Serpent: другие произведения.

Случайный попаданец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.90*162  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начал выкладывать старые записи, гавкнулся винт... с этими самыми записями. Теперь не знаю, что из всего этого получиться...

   Молодой человек, вы не подскажете несчастной девушке, где здесь можно пообедать? - именно так обратилось ко мне очаровательное создание, когда я выходил из дверей конторы, в которой отбываю рабочую повинность официально системным администратором, а неофициально универсальным специалистом по всему, что втыкается в розетку, или в принципе может быть туда воткнуто. Странный вопрос, после окончания рабочего дня, но я проглотил грубый ответ и повернулся и взглянул на вопрошавшую... И пропал... Передомной скромно кутаясь в китайский пуховик стояла нежная и хрупкая девушка-мечта. Так и хотелось ее обнять, прижать к себе и защитить от всех невзгод этого не самого лучшего из миров. Заикаясь, я начал объяснять ей как пройти к местной тошниловке, которая заканчивала работу позднее нашего офиса.
   - Вы не проводите меня, я боюсь заблудиться... - произнесла девушка и невинно захлопала ресницами.
   - С удовольствием. - да я был готов проводить ее куда угодно, не то что до ближайшей столовки.
   - Может, познакомимся? Меня зовут Маша.
   - Андрей. - не знаю зачем соврал я. Хотел поправиться, но в этот момент мы подошли к точке общественного отравления. - Вот мы и пришли, грустно сказал я вместо этого.
   - Это не важно. - произнес мой ангел, и волна тепла заполнила меня.
   Мы шли дальше, болтая ни о чем. Маша меня расспрашивала о работе, о коллегах. А я говорил какою-то ерунду, вспоминая разные смешные случаи. Она весело смеялась... И то единственно важное, теплое чувство разрасталось во мне... На одном из переходов я остановил ее поймав за талию, когда она, заболтавшись, пыталась перейти улицу на красный. Обнял, и она доверчиво прижалась ко мне. Потом она долго рассказывала о какой-то сложной игре, принять участие, в которой она не может без партнера. Я тут же согласился стать ее партнером. Да я был готов стать ради нее кем угодно. Кроме своего ангела, я не замечал ничего. Наконец, когда на улице уже стемнело, мы вошли в подъезд какого-то старого многоэтажного дома. Маша несколько раз позвонила в какую-то облезлую дверь на площадке первого этажа. Два длинных и короткий, почему-то отметило мое сознание. Нас впустил какой-то тип в странном сером балахоне, сшитом, по-видимому, из перекрашенного верблюжьего одеяла.
   - Все готово, ждем только Вас. - произнес тип обращаясь к моей спутнице.
   Она скинула свой пуховик на руки типу ловко поймавшему его.
   - Раздевайся. - в ее голосе прорезалась властность, я замешкался, она снова нежно посмотрела на меня, и меня вновь затопила теплота и нежность по отношению к моему ангелу. Я скинул куртку прямо на пол, хотел развязать ботинки, но моя любовь меня остановила.
   - Чуть позднее - произнесла она многообещающим голосом.
   Мы прошли через какой-то коридор, и вошли в полутемное помещение освещаемое свечами. Посредине комнаты стоял длинный стол, задрапированный черной материей. За столом сидели четверо в балахонах накинутых, так что лиц не было видно и одно место пустовало.
   - Смелее - моя любовь вытолкнула меня перед столом.
   - Он тот кто нужен. - произнесла она.
   Один из типов посмотрел на меня через какую-то хрень похожую на лупу - переросток, и произнес.
   - Подходит.
   И тут же голова закружилась, и пол выскочил у меня из под ног.
   В себя я пришел в полутемном помещении, голым крепко привязанным, голова была закреплена металлическим обручем, так что рассмотреть помещение особо не получалось. По обе стороны от моего ложа стояли чаши на ножках, в чашах, чуть потрескивая, горел огонь, бывший тут единственным освещением. Потолок был задрапирован черной тканью, возможно, этой же тканью были отделаны стены, из-за плохого освещения разглядеть не получалось. За моей головой стояла покрашенная черной краской статуя, которую я мог рассмотреть только выше пояса. Рога этот тип судя по его роже, носил вполне заслуженно. Какой-то демон, кажется, такой фейс я видел в диабло. Краска положена небрежно, видны следы кисти. Таджиков что ли нанимали? Толкиенутые по способнее будут, да и антураж вроде как не их. Я задергался, пытаясь хотя бы ослабить путы, но нет, привязан намертво. Какого хрена я согласился участвовать в этой дуратской игре?
   - Эй, кто-нибудь! - заорал я - Выпустите меня отсюда!
   На крик ко мне подошла девица в балахоне. Я не сразу ее узнал, хотя это именно с ней я вчера весь вечер шастал по городу. Вот только на ангела она сейчас походила слабо. Довольно страшненькая, нос чуть длиннее нормы, глаза раскосые, смотрит на меня как на крысу или червяка какого-то. Она перед моим лицом, руками поводила, вроде как нащупать чего-то пыталась, и говорит:
   - Он в уже норме, можно готовить ритуал.
   - Ты уверена? Что-то больно быстро - откуда-то с лева, раздался ворчливый, сомневающийся голос.
   - Учти, Повелитель несколько раз повторил, что бы никакой магии на жертве!
   - Сама знаю! - резко ответила Машка. - Че лыбзишся? Вчера готов был ноги целовать.
   - А ты их бреешь? А то не получиться целовать-то, в шерсти запутаюсь... - на меня напала какая-то злая вредность.
   Хлесткая пощечина была мне ответом.
   - Машка! Не порти товар! Повелитель сказа без пыток!
   - Я только чуток вежливости его поучу...
   - Оставь, пусть повелитель с ним сам разбирается.
   Машка зашипела, обещая отправить меня к темным богам, и куда-то ушла. Минут пятнадцать я ждал неизвестно чего, потом дергался, потом орал, пытался оскорблять своих тюремщиков, но, ни кто мне так и не ответил. В конце концов, я устал и сначала заткнулся, потом вообще задремал.
  
   Проснулся я от веселого переругивания, и обсуждения кто, на что потратит силу. Вокруг меня сновали чуваки в балахонах, расставляя свечи. Притащили еще пару чаш стало посветлее, натыкали перед статуей кучу свечей. Намазали его чем-то, потом один из этих колдунов - недоделков принес коробку со шприцем, и жгут, и сделал мне внутривенную инъекцию. В глазах у все поплыло, и я отключился.
  
   Синий сигнал ожидания вспыхнул красным, и на силовой подушке портал-перехватчика появилось тело молодого человека. Один из ожидавших этого старших учеников, тут же приклеил на лоб появившемуся, медицинский амулет наркоза.
   - Помогай - он схватил тело под мышки и ловко подсунул под него медицинскую тележку. Второй немного замешкался, но успел закинуть на каталку ноги пришельца до момента отключения силовой подушки. Тело плавно опустилось в специальный прозрачный медицинский контейнер, установленный на тележке.
   - Шевели конечностями! - первый уже катил тележку в сторону непонятных агрегатов. - Активируй инициатора.
   Второй обогнав тележку, бросился к оборудованию, и к моменту, когда первый напялил на безвольную голову обруч внедрения, установка была готова. Первый воткнул информационный стержень в гнездо и приложил руку к специальной панели с изображением пятерни, находящейся на пульте управления рядом с клавиатурой.
   - Потекло, - сказал он, довольно глядя на приборы. - Подготовь омолаживатель.
   - Зачем? - второй явно был не согласен с решением старшего партнера. - Перетопчется.
   Крепкий подзатыльник, по-видимому, оказался волне убедительным аргументом, и второй бросился к еще одной стоящей рядом непонятной конструкции. А первый уселся перед пультом управления.
   В установке, за которой внимательно наблюдал первый, что-то пискнуло, и большинство огоньков погасло. Он резко вскочил, не обращая внимания на упавший стул, сдернул с головы подопытного обруч, и развернув каталку загнал ее в специальный проем второй машины. Приложив руку к панели с пятерней активировал агрегат, и усевшись на стул перед засветившемся экраном, начал быстро выбирать настройки. Подтвердил свой выбор, для чего опять прижал ладонь к панели, и откинулся, довольно глядя на наручный амулет показывавший время.
   - Укладываемся.- довольно произнес он - А ты придурок еще раз вякнешь под руку, получишь в рыло.
   Устройство немного помигало огоньками, и выдало на экран сообщение об окончании процесса. Тут же первый вскочил и выдернул каталку из аппарата. Теперь вместо молодого мужчины на каталке в прозрачном контейнере лежал подросток лет четырнадцати.
   Загнав каталку в центр портала-перехватчика, первый активизировал силовую подушку, и тело приподнялось над каталкой, а прозрачный контейнер схлынул жидкостью, образовав под каталкой лужу. Первый сорвал со лба подростка амулет наркоза и, отскочив за край подушки, активировал продолжение телепортации. Тело мигнуло и исчезло.
   - Отлично прошло - первый был доволен. - Подотри здесь.
   - А зачем ты возраст откатил? - второй недовольно вытирал следы шваброй. - Мы на этой энергии могли бы не хило заработать.
   - Тебя тупорыла спасал. - настроение первого начало портиться прямо на глазах. - Ты каким местом думал, когда Марке фигуру правил?
   - Ну она очень просила... - смутился второй.
   - Просила - растягивая звуки, передразнил первый. - Просила. А ты, тупорыл бесхвостый, подумал, что каждое включение медицинского корректора фиксируется? Ты недоумок! Ты понимаешь, что сюда могут прислать проверку наставников? И тогда в лучшем случае придется отдать почти все, что мы здесь накопили?! А может, ты хочешь стать полевым агентом, вместо этих перехваченных? Хочешь? Ты скажи, старшему, он тебя мигом в добровольцы оформит!
   - Я не думал...
   - А ты вообще когда-нибудь думаешь? - оборвал его старший, - Теперь надежда только на то, что этот сегодняшний из цитадели вырвется, и до возраста проверки доживет. Тогда объяснение, что для безопасности агента мы его моложе возраста выбора сделали, воспримут нормально, и в серьез ни кто ничего проверять не будет. Тогда и бред про тестовый запуск, мол работоспособность установки проверяли, наверняка пройдет. - закончил первый постепенно успокаиваясь.
   - Ага понятно, ну ты мозг! - второй был восхищен старшим товарищем. - Может тогда стоило ему в голову "Маскевиль" внедрить? А поделку твою другому кому-нибудь залили?
   - Не прыгай, я ему сляпал хитрую управлялку на основе странника. До безлопастных мест однозначно добереться
   - Как??
   - "Странник" платформа хоть и древняя как моя бабушка, но в ней есть модуль взаимодействия с телепортами. Так что как только его попытаются протащить через любой телепорт сети древних, сработает модуль "освобождение заложника" и выкинет его в общественный портал в дальних землях. - первый хитро усмехнулся - А дальше если не дурак, выживет. Пока до возраста выбора не дорастет, маги им интересоваться не будут, нам как раз нужны данные о жизни в глубинке. - подвел он черту под разговором. - Да и "Маскервили" после учебы нам самим, совсем не помешают.
  
   Очнулся я от сильного удара по лицу. Голова раскалывалась, я находился в каком-то полутемном помещении, меня держали два полуголых человека завернув руки за спину. Третий в какой-то хламиде расшитой непонятными знаками, стоял передомной. Грубо схватив меня за волосы, он дернул мою голову. Ууу больно.
   Примерно с минуту этот деятель всматривался в мои глаза.
   - Годиться - сказал он. - Мартул довольно приличного уровня. Но молод, это и хорошо и плохо. - Этот гад задумчиво отпустил мою голову. Я потихонечку осмотрелся. Совершенно пустая комната, со стенами сложенными из грубо обработанного темно-серого камня. Освещение - слабо светящиеся белые шары на сером не различимом под слоем грязи потолке. На полу странный сложный рисунок, покрытый, словно какой-то дымкой. Глядя на него, я внезапно вспомнил - это здорово устаревший стационарный меж мировой портал. Тем временем этот хрен в хламиде, задумчиво отошел. В трех шагах передомной оказался открытый локальный портал. Представлявший собой, висящий в паре сантиметров над полом и едва не касавшийся потолка, абсолютно черный цилиндр. Так крышу, похоже, унесло далеко, и надолго. Надо ли говорить, что до встречи с Машкой и ее друзьями - сатанистами, я понятия не имел, что такое "межмировой портал", тем более понятия не имел какие из них современные, а какие пора в утиль сдавать. При воспоминании о Машке в груди колыхнулась глухая ненависть к обманувшей меня девушке.
   Тем временем гад в расшитой хламиде пришел на счет меня к каким-то своим выводам.
   - Этого на растяжку - скомандовал он державшим меня. И так же задумчиво отвернулся.
   Я попытался спросить, где я, но едва открыл рот, как получил сильный тычек в область солнечного сплетения. Тем временем, с права от портала фрагмент стены открылся как дверь, мои стражники потащив меня через этот проем, бросили на каменный стол, и не обращая внимания на мои хилые попытки освободиться, растянули звездой, зафиксировав конечности с помощью встроенных в стол кандалов. Один из них куда-то вышел, а второй, разжав ножом мои зубы, вложил в род деревянную палку, закрепив ее ремешком.
   Лишенный возможности двигаться и говорить, я лишь вращал глазами пытаясь понять, что происходит. Что это за каменная хрень, хорошо еще теплая, не простужусь, а кстати нафига меня сюда закарячили? Внезапно сверху начала опускаться круглая плита, и когда я уже почти обделался от страха, быть банально раздавленным, плита дрогнула и остановилась. Теперь все видимое мной пространство сводилось к гладкой черной поверхности, находившейся перед моими глазами. Что же это такое? - Устройство для увеличения энергетической емкости и пропускной способности ауры. - Подсказала новая "память". Устройство, чрезвычайно редко применяемое вследствие фантастической болезненности, и довольно слабых результатов самой процедуры. И как только я это сообразил, хлынула боль, погасившая сознание.
  
   - Вот так. - сказал старший ученик и замолчал откинувшись на спинку стула. - Вот так. - мрачно повторил он глядя на экран показывавший гладкую черную поверхность находившуюся перед глазами их подопечного.
   - А что собственно случилось? - непонимающе спросил его младший коллега. - Ну, снесет ему крышу, но от нас, то это не зависело? Нам же за это ничего не будет?
   - Такая идея накрылась. - старший вздохнул - Я был уверен, - старший кивнул на экран - его сразу в портал потащат, а при переходе, моя закладка сработает. Перекинет выход, и подопечный выйдет через один из выходов в дальних землях. Там, судя по снимкам с орбиты, выходы не охраняются, и народ постоянно двигается затеряться легко.
   - Ловко! - младший мотнул головой - А нам-то, какая в том радость?
   - А такая, - старший начал раздражаться - До нас здесь стажировались ученики Гамскалка. Тогда у них агент прожил почти два дня, были получены хреновенькие снимки из их храма инициации, и мелочь про взаимоотношения жрецов. И эта мелочь была отмечена малым советом наставников, а ученики получили такие рекомендации.... - старший вздохнул. - Из за тебя придурка нам ничего не будет. Ни зеленого выпуска, ни отличной характеристики... Ладно, отключай контроль его модуля нечего в пустую энергию лить. Хотя постой оставь картинку, может, что интересное ему на глаза попадется.
  
   Очнулся я от звука шагов и не громкого разговора. Боль присутствовала, но где-то там, на втором плане, слабо-далекое скорее даже нудно-надоедливо. А вот новое ощущение появилось, ощущение легкой, бодрящей щекотки.
   - Сейчас идет прокачка предельная для установки. - голос довольно молодой и слегка удивленный - Аура реципиента пропускает все без задержек. Учитель, но ведь это значит...
   - Да это значит что для него этот поток далеко не предел. - в голосе более старшего человека слышалось удовлетворение. - Ты правильно сделал, отправив его на растяжку. Сойди он с ума, мы бы все равно содрали с него ауру пусть и с большими потерями, а так у нас почти готовый коммутатор для восточного распределителя. - человек замолчал.
   - Я думаю благодарность совета магов тебе обеспечена. - сказал он через некоторое время. - Я надеюсь родственники этого уникума уже у нас?
   - Простите учитель, прежде чем действовать, я хотел сначала получить ваше одобрение.
   - Похвальная осторожность, но в данном случае надлежало действовать незамедлительно. - Произнес чуть недовольный второй голос.
   - Откуда он? - прервал старший возникшую паузу.
   - Из какого-то крайнего мира там нет источников силы. У нас, к сожалению там никого нет, пользуемся местными. Представляемся им богами тьмы. Инициировали из них двух магов уровня младших учеников. Это их первый серьезный улов, до этого была лишь мелочь.
   - Мир почти без магии. - хмыкнул - Пошли туда младших. Дай им образцы, взятые с этого, хорошая возможность, пусть практикуются в поиске по родственным связям. А самого на перевоспитание по программе коммутатора-распределителя. И предупреди воспитателей, пусть отрежут только ноги, руки ему могут понадобиться.
   От услышанного меня буквально пронзило страхом. Страхом и ненавистью. Ненависть к себе попавшемуся на сладкую удочку, к Машке, завлекшей меня в свою компанию, ненависть к этим уродам походя решавшим, что у меня отрезать, чтобы было удобнее использовать меня в качестве какого-то коммутатора. Коммутатора!!! Спеша проверить и не смея надеяться, я попытался изменить направление потока щекотки, направив его в сторону этих двоих.
   Хлопнуло знатно. Аж в глазах на пару секунд потемнело. Я дернулся и почувствовал, что кандалы не заперты. Немного подергавшись, я кое-как освободился от оков, и голым червяком выполз из этой безумной машины. Огляделся в слабом свете единственного светильника, и скрученный жестоким спазмом упал на колени, изрыгая содержимое и без того пустого желудка. Все пространство вокруг было покрыто кровью и фрагментами внутренностей. Изо всех сил сдерживая позывы к рвоте, и стараясь не поскользнуться на кровавом месиве, я на подгибающихся ногах выскочил из комнаты.
   Здесь ничего не изменилось. Все также еле-еле светились белые шары, создавая полумрак, на полу посредине комнаты, над вырезанным рисунком слабо клубился серый туман. Удовлетворяя внезапно возникший интерес к рисунку, я подошел ближе и стал внимательно рассматривать. Тут я заметил маленькую красное пятнышко в форме руны "опасность". Оно не следовало за движением глаз, но следовало за движением головы, оставаясь всегда в верхней правой части видимого пространства. Я закрыл глаза пытаясь понять что это, глюк в мозгах или повреждение зрения. И сразу открыл, внезапно осознав, что мне просто необходимо осмотреть напольный рисунок. Раздираемый противоречивыми желаниями, я уставившись в пол, сосредоточил внимание на этом красном пятнышке. И тут это пятно прыгнуло на меня, разворачиваясь в надпись "Внутренний модуль. Не описанное правилами, воздействие на эмоциональную сферу. Разрешить. Запретить. Создать правило." По привычке выработанной частой работой с не настроенными файрволами, подумал "Запретить", быстрее, чем успел сообразить, что именно хочу запретить и на каком языке сделана надпись. Надпись пропала, вместе с желанием разглядывать напольную живопись.
   Надо быстрее отсюда выбираться. - пришла умная мысль, а с ней и усталость. Я уселся на пол прямо посредине комнаты, и начал мысленный анализ ситуации. Машка с компанией обещала отправить меня в мир темных богов. Ну, судя по подслушанным разговорам, в мир темных я попал, но вот на счет богов были сомнения. На мой взгляд, темные боги, даже взрываясь, не дают такого количества крови мяса и кишок, которое находилось в соседней комнате. Похоже, Машкину гоп-компанию водили за нос какие-то судя по атрибутике, я окинул быстрым взглядом комнату, маги или колдуны. А вспомнив машину в соседней комнате, добавил технически продвинутые колдуны.
   Ладно, дальше, что мы имеем. Язык их я почему-то понимаю, или это русский? Напрягши память, понял, что нет язык чужой, но с пониманием проблем не возникало. Я сам, похоже, тоже маг, что конечно приятно, но почему-то они вместо обучения меня магии пытались сделать каким-то коммутатором, да еще и безногим. Кроме того, какое-то комьпьюттеро - подобное устройство в голове. Или не в голове, но визуальная часть интерфейса попадает через зрение. Я внимательно присмотрелся к тому, что вижу. Нашлась еще одна руна, на сей раз темно синего цвета. Сосредоточил на ней внимание, и она "прыгнула" на меня разворачиваясь в надпись. Я закрыл глаза, надпись все равно видна, даже лучше. Надпись гласила: "Изменились базовые био-магические характеристики, рекомендуется преинициализация системы" и выбор действий "хочу/не хочу/отложить решение/больше данных". Красивые синенькие анимированные, под текущую воду буковки. Дешевые понты, а не интерфейс. Разумеется, я выбрал пункт "больше данных". Появилась куча строк мелким шрифтом сформированных блоками. По большей части синие или зеленые, но мое внимание привлек блок красных строк. Видимо интерфейс воспринимал область внимания юзера, так как это блок без дополнительных комманд красиво увеличился , а остальные поблекли. Опять пустые понты. На сей раз "Огненный" шрифт, в котором буквы красиво пылали. И сообщала эта надпись о том, что целая куча модулей не прошла контроля целостности. Но, что меня заинтересовало гораздо сильнее, внизу было предложение восстановить поврежденные модули с местного "сервера". Не особо задумываясь о последствиях, я мысленно "ткнул" в него.
   Потом отказался от переноса текущих настроек, выбрал интерфейс "минимальный", выбрал деактивировать и сохранить все текущие модули, и наконец, разрешил начать восстановление и сразу, не успев понять, что происходит, отрубился.
  
   Величайшему из королей Аскастору Великому.
   От старшего дознавателя Сакмара.
   Доклад.
   Пятнадцатого дня седьмого месяца, я был вызван хранителем путей, в связи с пропажей открывателя пути мага Пустакра. При опросе магов гильдии выяснилось, что кроме означенного мага пропал старший ученик Насуц. При осмотре дома Пустакра, в подвале был обнаружен тайник, в котором находился телепорт, ведущий в незарегистрированную портальную комнату межмирового портала. К портальной комнате примыкало три помещения, одно явно жилое, другое по-видимому служило центром силы, в ней обнаружен большой, разряженный камень силы. В третьей комнате обнаружена неисправный растягиватель для усиления и коррекции мартулов, и фрагменты тел принадлежавших как позднее установлено экспертизой, магу Пустакру и старшему ученику Насуцу. Кроме того возле телепорта обнаружен маг в бессознательном состоянии. Маг - подросток, что указывает на высокое происхождение. Разосланные запросы на случаи исчезновения подростков из дворянских семей, результатов не дали. Подросток в бессознательном состоянии помещен в приют гильдии и будет допрошен позднее.
   Выводы: Гибель Пустакра и Насуца - несчастный случай. Комнаты чисто убраны, и имеют следы длительного использования, по-видимому, Пустакр обнаружив действующий межмировой телепорт, эксплуатировал его в личных целях. Мартулов из других миров он использовал для усиления собственных способностей и на продажу. Это подтверждается наличием двух мартулов, с раскачанной аурой, обнаруженных в камере подвала (изъяты в пользу короля). Установлено, что последний заказ жрецов, требовал от Пустакра, очень сильного мартула. Возможно, какая-то ошибка при модернизации установки вызвала непроизвольный выброс энергии. Молодой маг, судя по всему - неофициальный ученик, недавно взятый мастером.
   Старший дознаватель Шаклакаш.
  
   Резолюция: За сокрытие портала имущество изъять в пользу гильдии без компенсаций, дело в архив. Жрецам напомнить о недопустимости покупки мартулов на стороне, и об их обязательствах сообщать тайной страже о таких предложениях.
  
   Очнулся я посредине ночи, лежа в чистой кровати, на чистом, свежем белье. Перед глазами висело сообщение об окончании восстановления, и приглашение к настройке интерфейса. Кругом темно, трогать меня ни кто пока не собирается, поэтому решил настроить интерфейс. Что можно сказать, по-видимому, есть какая-то логика в развитии средств взаимодействия с компьютерами, будь то электронные или магические. Отличие от земных было не принципиальным, нет мышки и клавы - модуль управления сам берет из мозга информацию и действует в соответствии с твоими пожеланиями. И огромное подспорье начинающему - база данных по управлению компом, и магии. Немного повозился, пытаясь настроить земные единицы измерения, но плюнул надо привыкать к местным реалиям. Более-менее освоившись с интерфейсом, стал изучать, содержимое магокомпа. Наткнулся на интересную функцию, оказывается, он пишет все, что я вижу и слышу. Просмотрел, а вернее прослушал, ибо смотреть там было не на что, запись разговоров людей притащивших меня из подземелья. Оказывается, я нахожусь в приюте для магически-одаренных детей. Очень интересно, как это они меня с ребенком спутали? Хотя это не важно, важно, что скоро будут допрашивать. Правда, меня это волновало не сильно. Расскажу, как было думаю, отправят обратно домой. Гораздо больше меня заинтересовало, где запись происходившего до начала восстановления магического компьютера. И полазав в настройках, и изучив раздел справки о "виртуальных" компьютерах, сумел просмотреть, вернее опять же прослушать, так как мои глаза тогда были закрыты, запись о двух оболтусах которые мне этот магический комп и впарили. Кстати нашел звукозапись, что-то вроде записки - напутствия от одного из них. Судя по тексту, она должна была проиграться в момент прибытия, но по видимому что-то не сработало. От прослушивания этого напутствия, захотелось вскочить бежать как можно дальше. Оказывается эти двое представители очень доброй и мирной цивилизации, они изучают злобную местную цивилизацию, которая похищает людей из других миров. Они конечно изо всех сил хотели спасти меня, но устройство телепортов таково, что они не могут вытащить меня из него. Они сделали, что могли, обучили меня всем языкам, которые как они полагают, я могу встретить, омолодили, так как подростку намного легче затеряться в этом обществе и инициировали меня как мага. Дальше шло видео, где было показано, как нужно сложить пальцы левой руки, чтобы вызвать, или убрать магический щит, и как щелкать пальцами правой, чтобы кидаться малюсенькими огненными шариками, эдакими крошечными файрбольчиками. Но главное, прояснялась причина моего похищения, и от этого объяснения становилось не по себе. Оказывается, есть три способности требующиеся магам. Первая - умение управлять магическим потоком, вторая - внутренний запас магической энергии, и третья - возможность черпать энергию из некоего внешнего источника которую местные называют способность к пробою. Что за источник не уточнялось, но его емкость не ограничена и доступ к нему есть всегда и везде. Магами здесь считаются те, кто обладает первыми двумя способностями. Третья способность, у абсолютного числа магов либо очень слабая, либо вообще отсутствует. Но встречаются люди, у которых отсутствует собственный запас магии, но при этом есть способность управлять потоками и черпать энергию. При этом, как правило, возможности управления потоками существенно выше, чем у обыкновенных магов. Таких людей местные называют мартулами. По местным законам, любой мартул является собственностью короля того государства в котором родился. Он обязан пройти специальное воспитание, дабы лучше служить обществу. Фактически мартулы - государственные рабы, которых выкупают магические гильдии и простые маги для своих нужд. В основном их используют либо в качестве частей управления устройствами, оставшимися от древних, либо путем сложного ритуала слияния аур, часть способности управления потоками силы, переноситься на обычного мага, существенно его усиливая. К сожалению мартул при этом гибнет. Определить является человек мартулом, или нет, мог в принципе любой маг, но только если на человеке нет, ни какой защиты. Любая самая примитивная защита делает невозможным выявление мартулов. Хотя есть подозрение, что местные великие маги могут определить это даже под защитой. Кроме всего прочего, было описание местной магии. Это довольно забавно. Местные, пользуясь оборудованием, оставшимся от цивилизации погибшей несколько тысяч лет назад, внедряли довольно примитивные маго компьютеры аналогичные моему, но имевшие крайне убогий интерфейс. Детально не известно, но предположительно управление шло особыми жестами и звуками как в примитивных "низких" реализациях.
   Упоминание о "низких реализациях" навело меня на мысль поискать в базе данных. Практически сразу я наткнулся на огромную (боле пятисот штук) коллекцию разнообразных модулей, представленных в несколько специфическом - информационном виде, я бы сказал в виде "исходников" т.е. Для их использования необходимо было пропустить эти модули через некий "компилятор". Больше того, в базе была не только полная информация по созданию и модернизации таких модулей, но и по созданию полностью законченных маго компьютеров. Заодно раскопал для чего предназначен мой собственный маго-компьютер. Были у древних такие милые ребята "Странники" их задачей было путешествие по сети порталов оставшейся от еще более древней цивилизации, и тихое "прихватизирование" слабых миров. Хитрое такое прихватизирование. В простейшем случае создать из местных организацию способную захватить межмировой портал и открыть его для войск империи. Но шиком среди этих "милых" людей считалось создание организации способной захватить весь мир без помощи извне и присоединить к империи уже полностью идеологически обработанный мир. Несколько описаний таких захватов с детальным разбором всех ситуаций было у меня в базе. Насколько я понял, эти ребята сразу по прибытии на планету устанавливали некую базу с мощным маго-компом, и регенерационной камерой, благодаря которой могли пережить даже смерть физического тела. Хотя все это я просматривал лишь верхами, не вчитываясь детально, но все равно потратил много времени, и не заметил, как наступил рассвет. Пора было решать, что делать. Встал, осмотрелся, небольшая довольно милая комната, с большим окном и стенами, окрашенными белой краской. Шкаф, столик, пара стульев, кровать, вот и вся обстановка.
   Я заглянул в шкаф. Вся моя одежда осталась в моем родном мире, а разгуливать голым или завернутым в простыню меня не улыбало. К моей радости в шкафу обнаружилось несколько балахонов довольно грубой ткани, по покрою аналогичных балахону того придурка, что разглядывал меня в подземелье, но в отличии от его балахона, имевшие темно-серый окрас. Нательное белье было либо неизвестно в этом мире, либо воспитанникам мне не полагалось, и я напялил подходящий по размеру балахон прямо на голое тело. Заглянув под кровать, обнаружил чуть великоватые мне, тапочки похожие на наши шлепанцы.
   Теперь готовый смыться, я запустил модуль видения силовых потоков и стал осматривать комнату более тщательно. Забавно, но на окне в отличие от двери никаких магических плетений не было, а вид из окна закрывал здоровый зеленый куст. Скорее всего, окно выходит туда, откуда так просто слинять не получиться, или имеются какие-либо механические запоры-датчики, а возможно, наличествует и то и другое. В любом случае окно пока лучше не трогать, а по тому перейдем к двери. Дверь была довольно сильно насыщена плетениями. Я вызвал найденный в своем маго-компе дебагер внешних плетений, и натравил его на самое сложное плетение, которое нашел на двери.
   Ооо... Минут пять я просто любовался на результат работы отладчика. Работа с ним напоминала работу с Идой. Нет! Это кручи Иды! Силовые линии были представлены в одном окне в виде схемы, а в другом была представлена логика, в виде аналога дизасма на некоем языке довольно высокого уровня. Типовые модули были опознаны и выделены, для них имелись ссылки на базу, с которой при желании их даже можно было сравнить и увидеть выделенные цветом отличия. Кстати ни в одном блоке отличий не было. Логика работы этого плетения не отличалось от логики аналогичных земных устройств. Один модуль считывал ауру прикоснувшегося к двери, другой кодировал ее в виде некоей последовательности и отправлял куда-то по одной из информационных линий, по всей видимости, на обработку, по другой линии приходил сигнал-команда, на модуль, управлявший силовой линией, которая в свою очередь заставляла некое механическое устройство втянуть язычок замка. Имелась и защита от чересчур хитрых любителей отмычек, могущих просто отодвинуть язычок замка, датчик положения двери сообщал "в центр" о любом изменении.
   Налюбовавшись, я решил сунуть в эту конструкцию свои шаловливые ручки. И обломился. Я не мог внести никаких изменений в модули. Информационные линии их соединяющие я мог обрывать и соединять сколько угодно, но изменить хоть что-нибудь в самих модулях не получалось. Чтобы понять причины пришлось основательно полистать базу, но в конце - концов разобрался. Для модификации модулей нужно было инсталлировать одну маго-программу, но глянув на ее требования, понял, мой запас силы ее не потянет. Если задачу нельзя решить в лоб, под нее всегда можно подкопаться. Я взял из библиотеки аналогичный модуль, немного изменил его и напитав энергией создал рядом с действующим. Потом перекинув со старого все связи, вытянул из старого энергию. Дополнительный "вход" своего модуля прицепил к модулю, контролирующему мою сторону двери, а выход к управлению замком. Теперь изнутри дверь открывалась свободно, а с наружи продолжали контролироваться неким внешним устройством. Вообще вся эта конструкция напоминала электрическую схему, собранную из микроконтроллеров.
   Я аккуратно открыл дверь и выглянул в коридор. Ничего интересного, типичный пустой коридор какого-то учреждения. Темно-зеленые, плохо покрашенные стены, серый похожий на бетонный пол, пара окон через которые от двери нифига не видно. Оставив открытой дверь, я вышел в коридор. Справа и с лева от моей двери были аналогичные. Толкаться в них я не рискнул, а вскрывать не было желания. Вместо этого я аккуратно выглянул в окно. Средневековье, вот что первое пришло в голову. Окна выходили на небольшой рынок. Площадка, занятая цветными палатками, торговцы раскладывающие свои товары, снующие туда-сюда люди и тишина. Только через минуту до меня дошло, что в доме отличная звукоизоляция. Люди кричали, доказывая что-то друг другу, проехала карета, а здесь стояла мертвая тишина. Я стал разглядывать одежду. Черт, ни у кого нет похожих балахонов. Плохо. Вдруг это какая-то рабочая одежда типа фуфайки или робы? Или еще лучше чисто домашняя, вроде пижамы... Тогда выйди я в ней, на меня будут активно обращать внимание. И я совсем не уверен, что мне это внимание понравиться.
   Тут я услышал шаги, и юркнул за дверь оставив маленькую щелочку, через которую подслушивал разговор прошедших мимо двери подростков, одетых, кстати, в балахоны типа моего. Судя по разговору, подростки обсуждали некоего преподавателя, который ну точно зверь. Пуляется какими-то шариками вызывающими весьма болезненные ощущения у всех, и кто не успеет вызвать некую защитную сферу. И судя по разговору, эта парочка защиту поставить, не успела.
   К стати, мне тоже надо подумать об оружии и защите. Я закрыл дверь и присел на кровать. Как там говорил один из этих - малая защитная сфера? Пальцы левой руки автоматически сложились в забавную комбинацию. И ничего не произошло. Понадобилось около получаса, чтобы разобраться, что эти два деятеля, которые перехватывали меня при телепортации, установили мне несколько примитивных боевых модуля активация которых вызывалась комбинацией пальцев и которые вместе с их троянским модулем в момент восстановления системы оказались в виртуальной машине. Еще минут пятнадцать, и я проинсталлировал и настроил несколько аналогичных модулей из моей библиотеки. Теперь соответствующее движение вызывало защитную сферу, сформированную из сетки силовых линий. Кстати подгибая определенным образом мизинец, можно было регулировать толщину линий создаваемой защиты, при этом менялось потребление силы. Выставив минимальную толщину, и соответственно минимальную защиту и потребление энергии я оставил сферу в покое. Причиной, почему я вынужден был обойтись минимумом, было отсутствие собственного запаса силы. Даже при движении по комнате приток силы из вне менялся в разы. Маго-комп по-видимому имел небольшой собственный резерв, несколько сглаживавший подобные изменения, но все равно при большей интенсивности защиты был риск потерять, ее в момент прохода через область слабой магией. Можно было бы не снижать степень защиты, а несколько увеличить резерв маго-компа, но для этого надо было пожертвовать большей частью, находившийся в нем информации. В условиях, когда для сокрытия своей сущности достаточно минимальной, но постоянной, защиты, жертвовать жизненно важной инфой не хотелось.
  
   Кейран был посредственным магом. Но это не удивительно. Честно сказать родился он вообще без магических способностей, а все свои способности он, как и многие другие родовитые дворяне, приобрел благодаря особой магической машине, имевшейся в его родовом замке. Древний магический артефакт, вернее магическая машина, позволяла забрать часть способностей у одного человека и передать другому. Правда, при этом тот, у кого способности забирали, погибал, но Кейрана это волновало только с точки зрения сложности сокрытия факта смерти. Такие машины хоть и были незаконны (законно владеть ими могли только жрецы, а применять их можно было только с разрешения короля), но реально были довольно-таки распространены среди старых магических родов. А что делать, если ребенок в старой родовитой семье рождался с маленьким даром, или вообще без магических способностей? Первым Кейрану отдал свой дар какой-то крестьянский сын, этого слабого дара хватило для первой инициации. Потом были еще несколько крестьян, потом пара безродных друзей из академии, наивно пытавшихся продвинуться в обществе водя дружбу с отпрыском знатного рода. Это все были шалости, старые знатные рода откровенно закрывали глаза, на подобного рода действия, и попадись Кейран на этом, дело бы легко замяли. Но основная особенность ритуала была в том, что перенос происходил только тех способностей, которые превышали аналогичные у получающего. В результате серьезно усилиться на крестьянах и безродных не получалось, и для того что бы получить младшего магистра, Кейран провернул, гениальную как ему казалось, интригу. Вошел в доверие к одному из отошедших от дел преподавателю, пригласил его погостить и в результате здорово увеличил личный резерв. Вот только во время ритуала выяснилось, что старый хрыч не зря был теоретиком. Обладая громадным личным запасом силы, он имел очень слабые каналы передачи этой силы. То есть силы хватало, и если медленно и осторожно строить большое плетение, то все получалось, но вот стандартные вещи, требовавшие значительного потока силы, срывались. Пришлось Кейрану строить относительно мощные плетения состыковывая их из простых, а не вызывая их соответствующим движением руки или произнесением магического слова. А ведь для большинства мощных заклинаний нет возможности построения из простых. Но это все же позволило получить звание младшего магистра, в каковом он и прибывал последние двадцать лет. Обычно подобная проблема у высокородных магов решалась покупкой подходящего мартула. Вот только мартулов способных управлять большими потоками силы было мало, использовали их в основном как запчасти для древнего оборудования и надо было либо много денег, либо оказать какую-то ценную услугу жрецам. Поиски возможности заполучить кого-нибудь кого можно использовать в ритуале, привели Кейрана с начала к жрецам, а когда стало понятно, что те всех подходящих мартулов, используют строго по указанию короля, он перебрался в тайную стражу. Заполучить мартула тут не светило, но была перспектива, тайно захватить стихийно проявившегося сильного новичка или сбежавшего от родителей высокородного. Кейран уже переработал нескольких и имел на примете еще, но опасность разоблачения, заставляла осторожно выбирать кандидатов, тщательно готовить похищение и обоснование их гибели. И вот сегодня начальник направил Кейрана разобраться и по возможности вернуть родителям, неучтенного ученика Пустакра. На всякий случай Кейран заехал в свой городской дом, потратил пару часов на активацию портала, связывающего его дом с замком в котором находился артефакт совершенства, и только тогда отправился в приют для магически одаренных детей.
  
   Когда Кейран вошел в изолятор, новичок, лежавший на кровати, сразу поднялся.
   - Здравствуй, я Кейран, пердставляю тайную стражу. - Кейран умышленно не называть свой род. Внимательно разглядывая мальчишку он отметил: Инициированный маг, со слабой, очень слабой защитой. Похоже, защита стоит только, что-бы нельзя было его прочитать. Движения уверенные, взгляд спокойный, ни капли подобострастия, нет, это не выходец с улицы, но и не высокородный. Тот не стал бы вставать в присутствии простого королевского служащего.
   - Здравствуйте. К сожалению своего имени и прошлого я не помню. - вот так сразу мальчишка огорошил вошедшего.
   - А что помнишь? - Кейран был сбит с толку, к тому же понять врет мальчишка или нет, мешала защита. Что бы выиграть время он прошел туда и обратно вдоль комнаты, подошел к столу и сел на стул. Мальчишка опять удивил. Он, нисколько не смущаясь, уселся на кровать, повернувшись так, что бы видеть Кейрана.
   - Да ничего не помню. Первое воспоминание проснулся в этой комнате. - мальчишка говорил уверенно. Слишком уверенно, и слишком спокойно.
   - Сними пожалуйста щит. - Попросил Кейран. Он ни чем не рисковал, требование в данном случае вполне законное.
   - Не могу, не знаю как. - тут же откликнулся подросток. - Я же говорю я ничего не помню.
  
   Если подходить с точки зрения правил, на этом Кейран должен был закончить разговор, и вызвать специалистов, но постоянный поиск "мяса" для своей прокачки развил в нем огромное любопытство. А потому пальцы сами сложились в "щитоломник". И ничего. Ощущение удара в пустоту, как при отсутствии цели. "Разрыв" - тоже самое. Мальчишка сидит, ждет, не проявляя ни какой реакции на действия Кейрана.
   - Ты помнишь название своей магической школы? - не обычная защита заинтересовала Кейрана.
   - Нет я вообще ничего не помню. - нарочито-усталым голосом заявил подросток.
  
   Переигрывает. Теперь Кейран не сомневался, что подросток не так прост, как кажется. И амнезия судя по всему не настоящая. А снять эту его защиту легко, простой атакой. Короткий, резкий удар "плетью демона" и защита мальчишки лопается.
   - Марул! - Кейран был не просто потрясен, он как бы сказать, был потрясен в квадрате. Общеизвестно, что мартулы не могут пройти ритуал первого посвящения, причина в том, что при такой попытке артефакт посвящения будет разрушен. Именно по этому перед ритуалом всех адептов тщательно проверяют. Ни кто, ни когда, не слышал, об успешном посвящении мартулов, тогда, как доподлинно известно, о разрушении нескольких "семейных" сосредоточий силы.
   Через минуту, когда Кейран отошел от удивления, а мальчишка опять укутался в защитный кокон, Кейран сказал со значением:
   - Мартул скрывающийся от властей. - помолчав продолжил - И откуда ты такой взялся?
   - Мама родила. - недовольно откликнулся подросток. - А к вам пару дней назад попал, один ваш придурок меня из моего мира выкрал.
   - Так... - Кейран задумался. С одной стороны, на лицо возможность прибрать к рукам этого мартула, точнее сказать, не мартула, а мага с мизерным запасом силы. Видимо, именно этот мизерный запас и позволил ему пройти посвящение... Ладно, феномен интересный, но для ритуала это не важно. Кейрану нужно увеличивать канал передачи силы, и мальчишка для этого подходит как нельзя лучше. Сообщать о нем старшим не стоит, тут же отберут, надо найти предлог забрать его отсюда.
   - Понимаешь, наше общество нескольколько специфично. - медленно начал Кейран - мартулы, они обязаны работать на благо всех. Долго объяснять, так сложилось исторически. Фактически это тоже рабство, как и в южных королевствах. Не все согласны с этим, но у власти находятся те, кому выгодно такое положение дел. - Перед Кейраном забрезжила идея, как заполучить мальчишку. - Тебе лучше как можно быстрее покинуть приют. Рано или поздно очередная проверка тебя разоблачит. Тебя уже проверяли?
   - Нет, но я не являюсь подданным вашего короля, какое мне до этого дело? - подросток несколько сжался, но сдавшимся не выглядел.
   - А ты думаешь, им - Кейран сделал неопределенный жест рукой - не все равно? Мартулов не хватает, они нужны для управления древней магией, ты думаешь, кого-то будут заботить права какого-то мартула?
   - И что делать? - Несколько растеряно спросил подросток. Похоже, он не строил иллюзий на предмет честности власть имущих. - Не нравиться мне у вас, как мне домой попасть?
   - Вообще-то я мог бы тебе помочь. - Голос Кейрана стал совсем доверительным. - У меня в дальнем замке есть межмировой телепорт, я могу отправить тебя обратно.
  
  
   Мы ехали к дому Кейрана. Покинуть приют оказалось чрезвычайно просто. Пока я ел принесенный прислугой завтрак, Кейран сам сочинил протокол моего опроса, в котором говорилось, что единственное, что я смутно вспоминаю, это улицу и дом в котором жил в раннем детстве. Тут же он насочинял якобы мои воспоминания, по которым дом находиться в столице. Потом быстрое оформление документов, я ничего не подписывал, но с меня этого и не требовали. Быстренько нашли где-то пару свидетелей зафиксировавших, что я получил в приюте одну мантию и съел один завтрак. Вообще у меня сложилось мнение, что приютское начальство было радо от меня избавиться. И вот мы едем в карете, и я через окно разглядываю город. В принципе ничего особенного, довольно чистый, по архитектуре очень похож на старый город в Варшаве, где мне как-то довелось побывать. Отличие - относительно широкие, мощеные улицы, с довольно интенсивным движением. Улицы заполнены в основном повозками, но пару раз попадалось некое подобие наших древних автомобилей. Кейран с гордостью объяснил, что это последнее достижение местной магической мысли, штука требующая много силы, а потому доступная лишь высокопоставленным магам и госслужащим. Я естественно поинтересовался, откуда берется этот местный бензин, оказалось, силу можно получить тремя способами. Способ первый - основной, купить у жрецов именно так получали силу абсолютное большинство магов. Способ второй - собрать рассеянную вокруг силу. Из-за чрезвычайно большой длительности процесса эти в основном занимались студенты и младшие маги, у которых не было денег на покупку. И третий способ доступный исключительно великим магам - пробой, когда маг создавал канал в некое параллельное пространство, откуда черпал необходимую ему силу в любых потребных ему количествах. Но способность к пробою встречалась у магов чрезвычайно редко. Обычно они приобретают ее искусственно в результате какого-то сложного ритуала. Маг охотно отвечал на мои вопросы, и я получил не плохое представление о местной жизни, и, кстати, узнал, что говорю на местном языке с акцентом похожим на акцент выходца из восточных королевств. Вообще знание мной языка чрезвычайно заинтересовало моего нового знакомого, но рассказывать ему о тех двух оболтусах, я не стал. Наплел что-то об изучении мертвого языка в процессе школьного обучения. Занятно, но к моей родине маг не проявил, ни какого интереса, да и я и не старался его заинтересовать, предпочитая слушать, понимая, что сейчас получаю информацию крайне важную для моего выживания. Разумеется, я ни на секунду не поверил в то, что он меня отправит домой. И не только по тому, что он ни разу не спросил о настройках телепорта ведущего в мой мир, по его поведению было явно видно, что ему что-то от меня надо. При этом он очень хотел оставить меня в неведении об этом факте. Отсюда вывод, во первых это что-то мне не понравиться, во вторых когда он предложит, отказаться я не смогу. Поэтому я рассчитывал слинять по пути в его дальний замок. Пожалуй, стоит слинять на самой первой остановке после выезда из города.
  
  
   - Прибыли, - Кейран несколько суетливо выскочил из служебной кареты, остановившейся перед его городским домом. Дом Кейрану достался от тетки, денег на поддержание его в должном состоянии не хватало, и тот выглядел несколько не ухоженным. Ничего страшного, - думал Кейран, - Вот обработаю этого мартула, и можно будет сдать на магистра. И наконец-то сменить опостылевшее место службы на более денежное.
  
   Признаться я был несколько ошарашен напором, с каким маг буквально выдернул меня из кареты. Мы вихрем пронеслись мимо слуг, которым он на бегу отдавал какие-то распоряжения. Признаться, я не прислушивался, растеряно оглядываясь. Дом в который мы прибыли явно видевший лучшие времена, но не производил того впечатления почти развалин, которое у меня сложилось под действием рассказов Кейрана. Видать товарищ остро переживает свою финансовую несостоятельность. Проскочив через весь первый этаж, и пару комнат подвала мы оказались перед телепортом. Тут поняв, что никакой загородной поездки не будет я хотел вырваться, но Кейран по-видимому отнеся мои действия на страх телепортации, болтая что-то успокаивающее, просто втолкнул меня в телепорт.
   Мгновенная потеря ориентации, и я стою посредине небольшой тесной комнаты, слабо освещенной парой светящихся шаров. Прямо каменный мешок. Вон и под потолком, по всему периметру темнеют отверстия бойницы, через которые так удобно расстреливать попавших в комнату пленников. Через секунду почувствовав сзади небольшое дуновение, я начал разворачиваться, к прибывшему в след за мной Кейрану, но потерял сознание от страшного удара по голове.
  
   Все получилось не так чисто, как планировалось, но Кейран не был расстроен. Мальчишка вот он, пара слуг уже закрепляет его на столе "дарующего" в "созидателе гармонии", через пару часиков он очнется и можно будет провести ритуал. Хотя нет, сейчас не стоит, во первых ритуал лучше проводить на голодный желудок, а во вторых сейчас надо обратно в столицу, создавать себе алиби. И Кейран прихватив с собой одного из дворовых переодетого в мантию мальчишки, отправился назад.
  
   Очнулся я в абсолютной темноте, опять голый и опять зафиксированный в какой-то магической машине. Голова раскалывалась, и никакой возможности движения, даже пальцы рук чем-то зажаты. Закрыл глаза и вызвал интерфейс своего маго-компа. Нет, закрывать глаза необходимости не было, скорее я действовал по уже возникшей привычке. Порывшись в интерфейсе и потратив почти весь запас силы, сформировал над собой магическую камеру ИК диапазона транслирующую картинку на мой "мысленный" экран. Огляделся с помощью свежее созданной камеры. Очередной подвал, очередная безумная машина, "созидатель гармонии" подсказала внедренная память. Предназначена для добровольно-принудительной передачи магических возможностей. Надо линять. Я натравил дебагер на магическую составляющую фиксировавших меня захватов. Ничего сложного или интересного. Тупо до крайности, плетение создающее псевдо материальную пленку обтягивающую любой предмет, положенный на стол. Одна силовая линия и одна управляющая типа "вкл - выкл" уходящие куда-то за пределы моего "видения". Логика тоже незатейливая, есть сигнал на управляющем входе - притягиваем, нет сигнала -ничего не делаем. Я использовал остатки силы, что бы оборвать информационную линию и легко встал со стола.
   Размявшись, я походил по комнате, осматривая ее. Маго-камеру я прицепил себе на лоб и пользовался ей как прибором ночного видения. Стол-верстак с наборами инструментов разных размеров от здорового рашпиля, до совсем крошечных пинцетов. Над верстаком полка с книгами - я полистал, все по созданию амулетов. Так книжки мы потом прихватим, надо будет только найти, во что положить, в руках такую стопку не утащишь. Возможно, прихвачу и кое-что из инструментов. Я продолжил осмотр, кровать, матрас довольно мягкий одеяло шерстяное тканое, под кроватью какой-то мусор и паутина, похоже, давно не убирались. Как же болит голова... Какой-то шкаф, открыл, на полках стеклянные банки с какими-то заспиртованными фрагментами, на нижних полках коробки. Открыл одну из них - целая коробка заготовок перстней, остается только вставить камень. Хотел взять несколько штук, но сообразил, что без одежды положить некуда. Ну, ничего, я уже знаю, кто меня ею снабдит. Вообще-то я человек не просто не злой, а можно сказать даже очень добрый, но не знаю как у других, а у меня, удары по голове вызывают повышенную агрессивность.
   Кстати о птичках. А нельзя ли эту машину использовать для моей пользы? Я тоже нуждаюсь в гармонии, пусть она для меня гармонию созидает, чем я хуже?
   Прежде всего, поискал у себя в базе знаний чего-нибудь подобного. Довольно быстро нашел описание и схемы подобных аппаратов, в разделе приспособлений для развития магических способностей. Дизассемблировал плетение управляющего модуля, и довольно быстро нашел в базе аналогичную установку. Забавно, но эта конструкция на самом деле была предназначена для специфических тренировок начинающих магов. Но, в полном соответствии с "человеколюбивыми" принципами странников было детально описана и возможность применения для передачи, вернее кражи, способностей. Хотя передача не рекомендовалась, так как развитие тренировками гораздо эффективнее. Суть ее работы в некоем объединении или как в документах говорилось - "склеивании" участков аур отвечающих за магию, после чего адептам необходимо было совершать противоположные действия. То есть если один энергию передает - другой принимает, если у одного запас переполнен, то другой должен быть пуст. И так как на качелях. Что бы сделать из полного нуля слабенького мага достаточно одной тренировки в течении нескольких часов. Неприятной особенностью процедуры была сильнейшая боль, возникавшая прямо в мозгу пользователей, которую к тому же нельзя было убрать обезболивающими. Поэтому, перед использованием этой адской машинки необходимо было подготовить юзеров к сознательному преодолению боли. Методика подготовки тоже человеколюбием не отличалась, ее описание напоминало справочник пыток. Передача осуществлялась предельно просто - банальное умерщвление одного из тренирующихся после слияния аур. Болезненность минимальная, но и эффективность заметна только при значительном превышении способностей передающего над принимающим.
   Я приступил к детальному осмотру машины. Прежде всего, нашел механизм умерщвления. Незатейливо как грабли, некое подобие шприца с ядом управляемое магически, встроенное в стол, на котором я лежал. По команде от устройства управления должно было воткнуться мне в затылок. Эдакая здоровенная выдвижная игла. Подключился к управлению, выдвинул, и аккуратно отломал явно лишнюю часть в этом устройстве. Первая часть модернизации выполнена, теперь надо придумать, как ухлопать моего добровольного жертвователя. Полчаса копания в базе знаний, и осмотра мастерской ничего в этом плане не дали. Но кое-что полезное все, же нашел: скрытую дверь какого-то подземного хода, пару бутылочек с ядом, небольшой запас продовольствия в шкафчике очень похожем на наш холодильник, наверное, хозяин любил перекусить во время работы. Еще полчаса просидел на пороге тайного хода, пытаясь придумать какое-нибудь автоматически срабатывающее оружие, и ожидая в любой момент возвращение Кейрана. Проблема была в том, что сделать что-то механическое, не было времени, а магическое не хватало запаса силы. И тут до меня дошло, совсем не обязательно убивать, вполне возможно попробовать "раскачаться" штатно, если конечно Кейран не будет активно сопротивляться. Боли я не боялся, выяснив по базе, что уровень будет примерно такой же, как на машине прокачки канала силы, а действия при полной пассивности партнера были описаны в разделе, описывающем превращение не магов в магов. Главное хорошо зафиксировать клиента. Осмотрев второй лежак, обнаружил точно такую же систему, как и в моем, только отравленной иголки не было. К этому моменту мой невеликий запас силы уже заполнился, и я легко создал простенький модуль который включил в разрыв управляющей линии лежака. Логика работы моего довеска состояла в том, что при поступлении команды на включение пленки эту пленку включить, а вот выключить эту пленку можно было, только подав сигнал на другой вход этого модуля, который ни куда подключен не был. Ну да, такой вот я не хороший. Пускай Кейран сам себя освобождает, как хочет. Главное, обеспечить мне время смыться.
   Еще немного исследовал лабораторию Кейрана и, наткнувшись на кладовку, основательно в ней поковырялся. Из полезного, нашел котелок, почему-то серебряный, керамическую ложку, магическую зажигалку. Все на вид, совершенно новое, ни разу не пользованное, именно по этому признаку я и отбирал вещи, так как разнообразного хлама там хватало. Нашел чуть потрепанный заплечный мешок, в который свалил добычу. По здравому размышлению книги решил не брать, просто пролистал, снимая, если будет нужно, просмотрю видеозапись. Спрятал мешок в тайном ходе, который как ни странно, ни каких магических запоров не имел. Потянул за кольцо в стене, дверка и открылась.
   Теперь осталось только наладить машину. Почитав документацию, наткнулся на возможность подключения внешнего управляющего модуля. Попробовал проинсталлировать себе такой модуль, провозился полчаса, результат нулевой. Даже для обрезанного по самое немогу, не хватает резерва силы. Наконец додумался просмотреть текущие настройки, в принципе мне подходят, вот только время действия слияния пара местных минут. Они, по ощущениям, чуть дольше наших, но мне-то надо минимум пару часов, и лучше местных, они длиннее. Панель управления, кстати, сильно упрощенная, как на древних табло, когда все текстовые строки, просто, нарисованы, а в окошечках индикаторы с циферками. Кстати, система счисления шестнадцатеричная, прогрессивные они тут. И выбор единицы установки - один из трех значков. (минуты/часы/дни) это и подало мне идею. Пара изменений в информационных линиях, и теперь при выборе единицы измерения часы - индикатор показывает минуты, а минут - часы. С ограничителями взаимодействия вообще проблем не было, они и так были выставлены на максимум.
   Закончив разлегся на лежаке, приклеивать себя не стал, лежать не удобно, думаю, услышу когда придут, и успею приклеиться. Пока чего-то делал, голода не чувствовал, а вот сейчас навалился. Покрутившись немного, все же совершил вояж к местному холодильнику. Стащил кусок сыра и переложил остальное, так что бы не было заметно. Искал хлеба, но обломился.
   На почти сытый желудок, что-то задремалось, и я чуть не проспал возвращение своего "благодетеля". С перепугу свалился с лежанки, вскочил, поскользнулся, плюхнулся обратно, заполз на лежанку и быстренько приклеился. Но он так гремел замками, что, по-моему, ничего не услышал.
   Вошедший включил довольно яркий свет, убрал в шкаф-холодильник какие-то продукты, после чего подошел ко мне. Я лежал с закрытыми глазами и смотрел на окружающее через мою виртуальную камеру.
   - Просыпайся - дядька хлестнул меня ладонью по лицу. Пленка погасила большую часть удара, и мне достался лишь легкий тычок. - Пора вставать!
   Я открыл глаза. Кейран удовлетворенно кивнул, и подошел к пульту управления. Сверяясь с какой-то тетрадкой, он проверил настройки.
   - Что происходит? - спросил я.
   - Заткнись. - грубо ответил Кейран. - Сейчас я тебя отправлю.
   Он отошел к кровати, на которую бросил снятую с себя одежду.
   - Что Вы собираетесь делать. - я подпустил в голос чуть-чуть паники. Главное не переиграть, что бы этот гений магии ничего не заподозрил.
   - Подожди, сейчас отправлю тебя домой. - он привычно устроился на лежанке.
   Протянув руку, он ткнул пальцем в пульт установки. Через пару минут я почувствовал легкую щекотку. Потом яркая вспышка и все чувства отключились. Согласно методике одному из нас следовало выталкивать из себя силу, а другому изо всех сил затягивать ее в себя. Я начал плавно выталкивать, и довольно быстро опустел, тогда я стал не торопясь, затягивать силу в себя и быстренько набрал свой резерв. Но, как и рекомендовалось в документации, я не остановился, а тянул все сильнее и сильнее, и тут пришла боль. Я чувствовал, что мой резерв немного увеличивается, но с ним нарастала и боль, и когда она стала невыносимой, я так, же не торопясь сбросил силу своему невольному партнеру. Боль пропала. Мой партнер не тянул энергию на себя, а значит "узкое место" не создавалось, и емкость канала не прокачивалась, но это меня не заботило. Если ему не надо, то не надо, а канал у меня и так жирный, мне бы только емкости прибавить. Я тянул и выталкивал, выталкивал и тянул. В какой-то момент ожидание неторопливого заполнения/опустошения резерва начло надоедать, и я немного увеличил скорость. Потом еще немного... И еще немного... Боль стала непрерывной, но держалась в пределах терпимого уровня. Все шло просто отлично, но внезапно, когда я еще немного прибавил скорости при передаче силы, меня выбросило в реальный мир. Пленка отключилась, и я согнулся на лежаке. Приподнялся, и из меня хлестануло все содержимое желудка. Немного очухавшись от спазмов, я глянул на пульт управления, на котором мигал сигнал гибели одного из подключенных.
  
   Выбравшись из замка через какой-то "тайный" ход, поддерживаемый в почти идеальном состоянии, видать хозяин часто пользуется... Вернее пользовался. Честно скажу ни каких переживаний, сомнений, или нравственных метаний у меня не было. Все честно. Он хотел взять мою жизнь, ради своей "прокачки", но не удалось, и я пустил его уже на свой "левел ап". Так что он сам выбрал свою судьбу...
   Ладно, с лирикой закончили, пора решать, куда двигать дальше. Подземный ход выходил под обрывом на берегу весьма живописной реки, тщательно укрепленным плетением. Не очень широкая, до Волги ей ой как далеко, но все, же далеко не ручей. В принципе уже поздний вечер, но опыт общения с покойным хозяином, желание переночевать где-нибудь здесь отбивал напрочь. Скорее по привычке, чем по необходимости я осмотрел плетение. Какая-то мелкая сетка, запитанная откуда-то из замка. Отключить ее ничего не стоило, но я не видел смысла хулиганить. Перед выходом, в небольшом расширении коридора нашлась лодка и куча камней с уже привязанными веревками. Лодку я взял, но топить мне вроде некого, так что камни оставил. Лодка оказалась не такой уж легкой, пришлось задорого напрячься, прежде чем удалось спустить сие судно на воду. Люди всегда селились по берегам рек, так что, отправившись вверх или вниз по течению, я неизбежно выйду к какому-нибудь поселению. Очевидно, что плыть в низ по течению заметно легче, и я, закинув в лодку мешок с трофеями оттолкнулся от берега каким-то дрыном, который подобрал когда ходил, закрыть дверь в тайный ход. Похоже, предыдущий хозяин тоже использовал его вместо отсутствующих весел. Я был подхвачен неторопливым течением. Я еще несколько раз оттолкнулся от дна, и немного погреб, когда длинны дрына стало не хватать. И, в конце концов, выплыл на средину. Скорость возросла, но по моим ощущениям, не на много. Берега виднелись бесформенными клочками темноты, хотя местная луна, светила, и на лодке не приходилось шариться в потемках. Я положил дрын поперек лодки, и, усевшись поудобнее, уставился в темноту. Ночь была тихая и теплая, я задремал. Проснулся, когда резко дернуло дрын, а по бортам лодки зашелестел камыш. Задремав, я не заметил, как лодку снесло к другому берегу, и она воткнулась в заросли. Поймав дрын, который уже успел вылететь за борт, я принялся отталкиваться, выходя на "большую воду". Спать было не безопасно, и начал обдумывать свое положение. Вернуться в принципе можно, но помогать мне в этом, ни кто не будет. Скорее отрежут руки-ноги и пристроят куда-нибудь в качестве магической релюхи. Конечно, информации Кейрана до конца доверять не стоило, но то, что все маги, с которыми я сталкивался, хотели из меня что-нибудь сделать, говорило о многом. Чтобы вернуться без посторонней помощи нужен во первых универсальный межмировой портал, во вторых его правильные настройки. Ни первого, ни второго у меня не было. Конечно, осталась видеозапись прибытия и видео осмотра портального знака, но первая была, мягко говоря, фрагментарная. Ну не до портала мне тогда было, хорошо хоть часть случайно в кадр попала, и эта часть не совпадала с тем, что я увидел, осматривая портал позднее. Видимо к моменту осмотра этот деятель успел уже что-то поменять. Короче, придется не известно сколько времени здесь кантоваться. Возможно всю оставшуюся жизнь. Как ни странно подобная мысль не вызывала у меня ни каких эмоций. Плохо, что больше не увижу сестру и мать, но мать была главбухом и совладельцем одной мелкой фирмы, и беспокойства за их достаток я не испытывал. В общем, желания обратиться к властям чтобы, объявив себя, вынужденным переселенцем требовать депортации на родину, не возникало. Осталось попытаться устроиться здесь. Для начала необходимо было достать местный базовый документ - жетон гражданина. С этим мне здорово помогли два неизвестных оболтуса, которые меня омолодили. По местным понятиям этот жетон получали в 17 лет, на вид мне, по словам того же Кейрана, было около 15. Так, что во первых вопрос не очень актуален, а во вторых получить настоящую "ксиву" мне вполне по силам. Надо только получше изучить порядок выдачи. Дальше деньги. Несколько крупных, и примерно десяток мелких золотых монеток, я выудил из специальных кармашков на поясе Кейрана. Прихватил бы и пояс, да уж больно он был заметным, весь в каких-то непонятных значках. Кто его знает, может герб или иной специальный знак на нем выдавлен, случайно кто увидит, проблем не оберешься. Дальше, у него же в хламиде позаимствовал толстый кошель серебра, и тощий меди. Кроме того, среди химической посуды набрал каких-то по виду золотых штуковин, но их еще надо ухитриться продать. Кстати таскать их с собой не безопасно, надо будет подобрать местечко по приметнее да припрятать, пока не освоюсь. Кстати сказать, разбойников я не боялся. Через пару часов пройдет срок, который согласно документации необходим для того, чтобы вживленный и раскачанный, фрагмент ауры был принят организмом. Нет, я не стану крутым магом, но устроить одну маленькую Хиросиму в отдельно взятой деревне смогу. Или двадцать-тридцать очень маленьких Хиросим для отдельно взятых личностей. Это минимальный теоретически возможный результат, наших с Кейраном упражнений. Реальный узнаю через несколько часов.
   Постепенно рассветало. Алел, как говориться, восток, и черные пятна берегов превратились в серые, постепенно стали различимы отдельные деревья. Река несла мою лодку. Я находился в каком-то трансе, изредка вяло поправлял движение, когда слишком сильно сносило к какому-либо берегу. Мыслей не было. Из этого медитативного состояния меня вывело появление железнодорожного моста ниже по течению. Я протер глаза, мост оставался на месте. Я начал грести к берегу, с расчетом пристать перед мостом. Вытащив лодку на половину, я поднялся на берег и двинулся к мосту. Отсюда было видно, что возникшие у меня ассоциации с железной дорогой, не верны. Это был широкий ажурный мост с четырьмя пролетами, вот только предназначен он был не для железной дороги. Разметка, чем-то похожая на нашу, определяла шесть полос для наземного транспорта. Полосы движения по виду были немного шире наших, и разделялись забавно. Длинная короткая, длинная короткая, разделяли три полосы с одной стороны и три с другой, от широкой очень широкой линии идущей через весь мост посредине. Шести полосная дорога уходила в обе стороны, скрываясь в лесу. Я подошел к мосту. Черное покрытие дороги было похоже на пористый пластик, матовые балки моста были явно металлические, совершенно не тронутые ржавчиной. Я осмотрел тщательнее. Конструкция моста собрана из уголка, соединенного заклепками, шляпки заклепок имеют практически идеальную форму. Поверхность металла покрыта мелкой насечкой, делающей ее матовой. Мост производил впечатление только что сделанного. Разумеется, я сразу попытался чего-нибудь сломать. Ради этого даже не поленился спуститься к воде за подходящим камнем, но удары со всей силы по насечке лишь чуть расплющили кончики пирамидок насечки. Постояв, по восхищавшись, я вернулся обратно к лодке, попутно пройдя по лесу, и насобирав валежника для костра. Вскипятив воды, пить сырую я опасался, достал припасы, позавтракал, попутно обдумывая свои дальнейшие действия. Плыть дальше по реке, или двинуться по дороге. За реку голосовала моя лень, за дорогу благоразумие. Не сегодня-завтра обнаружат труп Кейрана, если затеют погоню, первое что приходит в голову - река. Не сразу конечно, но реку прочешут. И мне лучше в этот момент быть где-нибудь подальше. Вряд ли другие маги простят мне гибель этого урода. И неважно любили они его или ненавидели, корпоративная солидарность заставит их, меня убить. В общем, я уговорил себя идти по дороге. Кроме того, мне пришла в голову идея, как усложнить поиски своей нежной персоны, но для этого нужно было подождать примерно час, до окончания срока адаптации организма. Я лег песочек и провалялся этот час, греясь на солнышке. За это время по мосту не торопливо проехала пара оригинальных конструкций, запряженных шестеркой лошадей. Длинные такие фургоны с окнами, невидно, сколько колесные. На мой взгляд, для средневековья, движение довольно интенсивное.
   И вот наконец-то положенное время прошло, и я вызвал перед собой виртуальный экран магокомпа, с отчетом о моих текущих возможностях. Ну что же, страдал я совсем не зря. По объему запасаемой силы, в классификации создателей этого магического чуда, я с магического нуля, прыгнул аж до соответствия младшему магистру. Вот только запас был почти пуст, хотя и довольно интенсивно пополнялся, так как магический фон был немного повышен. Играясь с новыми возможностями, я осмотрел окрестности в магическом диапазоне. Мост оказался конструкцией, весьма насыщенной магией. Естественно меня посетила мысль, урвать немного магии, и я поднявшись на берег двинулся к мосту. Подойдя ближе, я убедился, что и дорога представляла из себя сложную магическую конструкцию, пронизанную сложнейшим плетением. Но что более ценно, под ней проходят, питающие ее и мост, мощные магопроводы, и я решил воспользоваться своими способностями мартула. Я пропихнул тоненькую магическую нить между дорожных плетений, коснулся ей магопроводов, и потянул через нее силу как коктейль через соломинку. Одно из отличий мартулов от полноценных магов - возможность затягивать в себя силу, конечно, обычные маги, тоже кое-что подобное могут, но в этом, их возможности здорово уступают нашим. Максимум, маг может быстро втянуть в себя свободно разлитую силу, да и эти возможности, как правило, не развивают, используя специальное засасывающее плетение. А уж тянуть силу из магопровода, без специального плетения - шунта, не по силам ни одному обычному магу. Сила, через мою "соломинку", поступала ели-ели. Я потянул сильнее, соломинка схлопнулась. Я создал вторую, на сей раз, укрепленную специальным плетением, и потянул хоть не изо всей дури, но весьма не слабо. То, что идея тянуть силу через защитную оболочку магопровода, была не очень, я понял минут через пять, придя в сознание в кювете. Тело болело, голова кружилась. Отдышавшись, я просмотрел свои действия в замедленном видео. Гм... Осознавать свою глупость всегда не приятно, но полезно (для увеличения продолжительности жизни). Поройся я в базе, прежде чем экспериментировать на собственной заднице, и ничего бы подобного не случилось. Все просто, магопровод защищен от утечки силы специальным плетением, я тянул силу не из самого магопровода, а из защитного плетения, в какой-то момент, отток силы превысил приток, и защита распалась. Хорошо еще на крошечном участке размером с копеечную монетку. Я продолжал тянуть силу, и хлебанул прямо из канала. Мой резерв заполнился мгновенно, и магокомп начал активно сбрасывать излишки всеми доступными методами. Прежде всего, в мой щит, но убогое примитивное плетение не могло поглотить море энергии идущее через меня, и магокомп врубил аварийное рассеивание. Долго так продолжаться не могло, но мне повезло, плетение - соломинка не выдержало, и со взрывом распалось. Меня откинуло в кювет, щит хоть и убогий, но заполненный энергией по максимуму, защитил меня от синяков и переломов, но не смог защитить от сотрясения. Пошатываясь, я поднялся, и увидел необычное зрелище. Выбоина на дороге постепенно заполнялась пенящейся черной гадостью. Магический фон примерно тысячекратно превышал норму, и мой магокомп настоятельно рекомендовал отсюда убираться. Я двинулся к лодке, и примерно на полпути сообщение об опасности внезапно пропало. Я глянул на датчик фона - превышение примерно в пятьсот раз. Голова болела все сильнее, думать не хотелось, и я продолжил путь. На берегу, возле лодки, я наконец сообразил, что надо запустить чего-нибудь лечебное. Открыл список, и почти не читая описаний, я ткнул в первое попавшееся плетение, где в описании было "комплексное восстановление организма". Появился значок плетения готового к активизации, ткнул в него, ничего особенного не происходило, и я пристроившись на теплом песочке задремал. Проснулся я примерно через полчаса бодрый и здоровый. Проверил резерв, магической энергии ушло всего ничего.
   Ну что же, это прекрасно, но надо как говориться дело делать, и я углубился в изучение магических движителей. Через пару часов, я оттолкнул доработанную мной лодку, от берега. Здоровый булыжник, лежавший на носу, был превращен в не очень емкий накопитель по и совместительству радар, определявший расстояние от лодки до берегов, и сравнивавший его. В случае расхождения расстояний более десяти процентов от ширины реки, запускался один из двух магических движителей внедренных в днище лодки, и подталкивавших лодку вперед - влево или вперед - вправо, в зависимости от того какое расстояние было больше, до тех пор пока разница между расстояниями не сокращалась до двух процентов. Я с довольным удивлением наблюдал, как лодка проходит четко посредине между опор моста. Создавая автоматику лодки, я не задумывался о такой возможности, но радар принял опоры за берега, и принцип сработал. Заровняв по возможности место моей стоянки, в основном след от лодки, я двинулся к дороге. На дороге уже не было и следа от моего безобразия. Подойдя к дороге, я постоял, подумал, ничего умного не надумал, и повернул на лево. А чего? У нас в России принято ходить на лево.
   Торопиться мне было не куда, и я шел не торопясь, отдыхая на обочине при первых же признаках усталости. Мимо меня периодически проезжали странные длинные экипажи, так похожие на наши автобусы. Была даже сменная табличка, по-видимому, с названием города или маршрута над сидением кучера. В какой-то момент я просто ради интереса решил тормознуть это транспортное средство. Подготовился, разложив не большие суммы по кармашкам мешка. Дождался транспорта, едущего в мою сторону, и махнул рукой, как у нас на дорогах голосуют маршруткам. Остановился транспорт таким образом, что сидение кучера , оказалось точно рядом со мной. Сразу видно профи.
   - До города за сколько? - абсолютно безопасный вопрос, а то, что я не знаю название города это только мои проблемы.
   - Вторым классом пять манок, третьим одна. - Привычно ответил кучер. Во время поездки, Кейран успел меня просветить на счет денег. Так что я знал, что требует кучер. Мелкая медная монетка в просторечье манка. Я вытащил пять монеток и подал кучеру. Он взял, и махнул рукой, мол залезай. Задачка не сложная, три двери, какая из них второй класс? Я открыл среднюю, залез, и плюхнулся на свободное место, засунув мешок в ноги. Через минуту, этот агрегат тронулся.
   На меня смотрел народ, кто равнодушно, кто с интересом, кто с неодобрением. Дедок в чем-то черном, напоминающем костюм, пожевав ртом, с явным не одобрением высказал:
   - Молодые люди, в мое время, следили за своей одеждой, и не позорили своего мастера. - и дедок впился в меня глазами.
   Я опустил взгляд, типа засмущался, и лихорадочно придумывал легенду.
   - Ну, бывает, мастер немного не в духе... - я пожал плечами.
   - Тебя прогнал мастер? - старичок был явно поражен, и очень подозрительно на меня глядел.
   - Ну не прогнал... - я мялся, не зная чего бы соврать - ...но послал к другому мастеру... - так быстро придумываем зачем - ...за такой стеклянной штукой... - по лицу видно удивление, надо навернуть чего-нибудь еще - ...такой же, как та которую я немного уронил...
   Мои попытки выдавить из себя еще какую-нибудь идею, прервал громкий хохот, двух парней сидевших напротив старичка.
   - Тебе... тебе - повернувшийся ко мне парень от смеха не мог сформулировать мысль - тебе, еще очень повезло - с трудом подавляемый смех - меня, наш мастер полдня гонял палкой, а когда поймал, отходил так, что я неделю сесть не мог... - и парни снова зашлись смехом.
   - Оболтусы - со скрытым удовлетворением, произнес дед. И залепил не сильную оплеуху сначала одному, за тем второму. Но на парней это не подействовало.
   - Уронил он... совсем чуть-чуть... парень, продолжая ржать, повернулся ко второму - как ты тогда кипящий перегонный бак - парень, водил руками, видимо показывая какой бак - на кошку...
   Тут стало заметно, что и дедок пытается скрыть улыбку.
   - Ты лучше вспомни как всей слободой, ту кошку ловили, - второй тоже не остался в долгу - фиолетовую и светящуюся. Думали, у магов жизни чудовище сбежало...
   Тут уже все заулыбались. Постепенно возникли разговоры между знакомыми и не знакомыми людьми. На меня ни кто не обращал внимания, а я не заметно прислушивался, стараясь больше узнать о местных реалиях.
   Приехали в город уже затемно. Большая часть пассажиров, к которым я и присоединился, направилась в одну сторону. Как оказалось не зря. Мы пришли в некое подобие гостиницы совмещенное с рестораном. Следуя за большинством, я подошел к толстому мужику собиравшему деньги и выдававшему ключи. Обменявшись дежурными фразами, оплатив проживание, я получил увесистый ключ. Не такой увесистый, как однажды видел в музее, но если этим ключом залепить в репу, мало не покажется. Комнаты были на втором этаже, номер комнаты был выкован в кольце ключа. Поднялся в номер. Ничего так, культурненько, кровать, стол, шкаф, окно. Удобства явно во дворе, но мне доводилось ночевать в местах и по хуже. Засунул мешок в шкаф, и пока раздумывал какое плетение на него навесить, пришла служанка и заправила кровать вполне чистым бельем.
   Вечером, после ужина, получить который оказалось не сложно, люди есть люди, и понаблюдав за поведением других, я легко заказал себе здоровый кусок мяса с чем-то напоминающим жареный картофель. И так я нежился в чистой постели, перед сном прокручивая информацию которую сегодня узнал, и строил планы на завтра. Самым странным и не объяснимым было крайне низкая себестоимость продуктов сельского хозяйства. Другая странность - высокая стоимость металлов. Какое-то время я ломал над этим голову, ничего не надумал, и решил, не напрягаться, тем более, что это для меня выгодно. На счет того, что делать дальше, завтра схожу, поищу другой шмот. Пока, лучше всего, закосить под ученика фиг знает какого мастера. На тех двоих парнях, которые, скорее всего, тоже были учениками, ни каких особых знаков не было. Возможно, есть специфический покрой одежды, или еще что, но рискнем, на худой конец скажу, что только что приняли. С таким мыслями, я наконец уснул.
   Утром, чуть свет, я был разбужен громкими воплями какой-то птицы. Интересно это петух? Но я читал, он вроде орет "ку-ка-ре-ку"? Хотя, кажется, эта информация подчерпнута мной из какой-то сказки, а доверять нашим сказкам... глупее только доверие к заявлениям властей. Ладно, увижу, идентифицирую. По крайней мере, на картинку-то он должен быть похож. С такими мыслями, вяло шевелящимися в моей черепной коробке, я выполз из-под теплого одеяла, и подошел к окну, выходящему во двор. Подлую птицу я не увидел, зато увидел как дородная тетка, с здоровой пустой корзинкой идет к воротам, не ней семенила девчонка, примерно моего текущего возраста, с корзинкой еще больше. Тетка остановилась перед мужиком, вида "дай на пиво, трубы горят", и чего-то ему втирала. Из любопытства я приоткрыл окно и подслушал разговор, благо постоянно повышавшаяся громкость разговора, позволяла подслушать его даже с закрытыми окнами. Минуты через три я уяснил, что тетка направляется на рынок за зеленью, а этот "косорылый баран" и "брюхатый мерин", "испортивший всю ее жизнь", должен туда подъехать, на телеге, и забрать с покупками, иначе кто-то кого-то куда-то вышвырнет. На эту угрозу мужик прореагировал индифферентно, зато вторая угроза, чего-то, я не понял чего, объяснить дома, похоже мужика проняла. Кстати, рынок в средневековье, не только выполнял роль супермаркета, но и был информационным центром общества, и я решил его посетить.
   Минут через пять, определяя направление по движению женского большинства, я вышел к рынку, довольно здорово напоминавшему наш базар, вот разве что все палатки были стационарные. Пришел я мягко говоря рановато, в продуктовой части примерно треть палаток еще закрыта, а в вещевой закрыты почти все. Немного поболтался по более-менее оживленной части рынка, обнаружил, что в ходу есть еще одна валюта. Небольшие деревянные пластинки, с выпуклыми цифрами с одной стороны, и каким-то сложнейшим объемным орнаментом с другой. Называемые в обиходе "деревянными". Купив пару фруктов, по виду очень похожих на спелые яблоки, получил с одной медной монетки сдачу этими деревяшками. Кстати, купленные фрукты, и по вкусу были неотличимы от яблок. Не увидев больше ничего интересного, решил зайти позднее, а сейчас направился обратно в гостиницу позавтракать.
   Сидя в ожидании, когда мне приготовят мой заказ, я разглядывал деревянные деньги. Совершенно не понятно как сделаны выпуклые цифры, и объемный орнамент на оборотной стороне, до кучи, защищенные от механического воздействия каким-то плетением. Ни каких следов инструмента. Больше всего это напоминало обработанный пластик, но на взгляд и на ощупь, ощущается как лакированное дерево. Я бросил монетку на стол, звук деревянный. От экспериментов меня отвлек принесенный завтрак, поставленный передо мной, весьма небрежно. Интересно отметить, отношение ко мне резко изменилось, как только официантка увидела у меня в руках деревянные деньги. Тип денег - показатель статуса? Оригинально. Снижение моего статуса имело один побочный эффект. Денег за завтрак с меня взяли в два раза меньше! За почти такой же ужин, съеденный мной накануне, взяли медную монетку, а за завтрак 80h деревяшек. Вначале я обрадовался, дайте две! Но подумав, решил, что тут не все так просто, вряд ли, остальные этого не знают, так, что пока буду переплачивать. Поднявшись к себе в номер, продолжил эксперименты с двумя оставшимися деревянными монетками. Магический анализ показал, что плетение, встроенное в монетку, имеет функции, далеко выходящие за рамки механической защиты. Состояло оно из трех модулей. Первый был опознан, как накопитель-собиратель энергии, второй как типовая защита от повреждений, третий самый сложный, не опознан никак. Ни чего подобного в базе не было. Дизассемблировав его, я увидел фрагменты, опознанные как часть плетения обмена данными, которые общались с шифратором, и все. Почитав описания шифратора, узнал, оказывается это воплощенный в плетение фрагмент алгоритма не симметричного шифрования. Цифровая подпись, считываемая с небольшого расстояния, хм, эти деньги явно предназначены для торгового автомата. Скорее всего, и материал из которого сделаны эти монетки, вовсе не дерево, а какой-то вариант пластика стилизованный под дерево. Для проверки этой гипотезы, я высосав энергию из монетки, на которой была цифра два, разрезал ее ножом. Подозрения подтвердились, какая-то волокнистая структура, и сверху наклеена пленка с изображением фактуры дерева.
   Тем временем наступил обед. Обслуживала меня другая девушка, которая видимо была не в курсе моего статуса, и обслужили меня вежливо и быстро. Взяли медную монетку, но все было вкусно. После обеда я снова направился на рынок. Вот теперь этот рынок соответствовал моим представлениям о рынках. Толпа народа все чего-то говорят, продавцы вопят, зазывая покупателей, покупатели обсуждают товары и торгуются с продавцами. И откуда в таком маленьком городе такое количество народу?
   Я протолкался в "отдел одежды". Интересный момент, рядом лежат штаны из домотканой ткани, и штаны из ткани явно заводской выработки. Цена на то и другое, конечно, отличается в разы, но для меня далеко не запредельная. А раз такое лежит едва не в половине палаток, значит не только я тут такой богатый. Выбрал черный костюм, покрой которого аналогичен покрою костюмов, большинства приличных граждан. Костюм был чуть великоват, но ничего пойдет на вырост. Отдал три серебряных монетки. Наверняка можно было сторговать дешевле, но не умею я торговаться.
   Отнеся купленное в гостиницу, я прошел на "автобусную станцию", кстати, правильнее, называть это дилижанс. Система внутренних сообщений была устроена довольно прилично, по крайней мере, имелось расписание движения, и даже бронирование билетов. Так же, на станции можно было купить и сопутствующие товары, и кроме билета на завтра, я приобрел еще карту страны.
   Прошла неделя, как я попал в этот мир. Я путешествовал по королевству. Да я выяснил, что страна, в которую я попал, называется Лауган и управляет ей король Альдален. Слушая разговоры во время поездок, выяснил массу полезных и бесполезных мелочей, читал газеты, кстати, они здесь-таки есть, просто, печатаются, только, в столице, и еще одном крупном городе, расходятся по стране довольно медленно, новости в абсолютном большинстве местным не интересные. Есть магический телеграф, и возможно телефон. То есть в техническом плане средневековьем и не пахнет, но в общественной жизни, царило махровое средневековье. Высшим сословьем были дворяне-маги, с представителем которых я как раз и встретился. Обычно они путешествовали исключительно телепортами, для них, не то, что трястись в дилижансе, а даже дальняя поездка своим транспортом считалась унизительной. В большинстве крупных городов имелся свой зал телепортов. Подробностей, кроме того, что это очень дорого, к сожалению, я не знал. И то упоминание телепортов, я слышал в том контексте, что пользоваться ими конечно дорого, но, в крайнем случае, реально. Но сейчас меня телепорты не интересовали, я пока, вовсю баловался анализом и копированием всего магического, что попадалось мне на пути. А по тому, видение потоков силы работало у меня почти непрерывно, это и позволило мне, во время ужина, увидеть странную картину. Приезжий маг обедал с одной из девушек, моей ровесницей, из обслуживающего персонала. На них, вернее на девушку, косо поглядывали ее коллеги, но возразить магу, ни кто не рисковал. Маг молодой парень, со сломанным носом, одетый в хламиду вроде той, какую я прихватил когда-то в приюте, разве, что материал получше, вел себя вызывающе. Громко разговаривал (здесь это не принято), обращался к хозяину - "Эй баран иди сюда!" В общем, отрывался, как мог. И постоянно теребил бляху со знаком магов разума. Обычно такие маги, как я узнал из одного случайно купленного справочника по местной геральдике, служили в местной полиции, но срок их обучения предполагал пять лет, а этому деятелю было едва двадцать. То есть, шишка не крупная, но для местных, по видимому, запредельная. Меня этот хмырь заинтересовал тем, что от него к шее девушки шел канал силы. Не очень толстый, но все равно странно. Я пересел так, что бы между мной и девушкой был один пустой стол, и начал незаметно исследовать неизвестное плетение.
   Так что тут у нас. На уровне шеи к позвоночнику прицеплены четыре абсолютно одинаковых плетения, воздействующие на ауру, два из них, не управляемые, работают по максимуму, подавляя два участка ауры, я глянул в справочник. Понятно, подавляют волю, и мышление. Третье и четвертое плетения работают интереснее, по команде от поводыря изменяет интенсивность эмоций. Глянем в справочник, ага регулируем интенсивность страха и положительных - отрицательных эмоций. Идеальная схема зомбирования, интересно это законно? Или мальчик резвиться на свой страх и риск? Хотя, что это я, когда власть имущих волновала законность? Похоже, мажор местного разлива, освоил пару фокусов теперь изгаляется. Я стал прикидывать как ловчее и незаметнее отключить эту конструкцию, и тут увидел еще один маленький модуль. Анализ показал, это плетение, перерезающее мозговой столб, в случае потери связи с поводырем. Чувак продолжал радоваться жизни, а я ушел в себя, придумывая способ уже не просто освободить девчонку, а капитально нагадить любителю марионеток. Идею с убийством, или членовредительством, я отбросил сразу. Будет комиссия, следствие, оно мне надо? Но сделать какую-нибудь капитальную гадость хотелось, аж руки чесались. Особенно это желание обострилось, когда случайно поймал обреченный взгляд девушки. Но время шло, ничего интересного в голову не приходило. Маг лопал вино как лошадь, а я сидел с полузакрытыми глазами, изредка отхлебывая микроскопические глотки, из своей кружки. Наконец народ по большей части рассосался, и хозяин с множеством поклонов, уведомил мага, что пора в постель. Видимо на слово "постель" у этого пьяной свиньи сработали какие-то ассоциации, он с трудом поднялся и, схватившись за свою спутницу, направился к лестнице, попутно громко объясняя ей, как и в какой позе, он сейчас будет делать ее счастливой. Глядя на степень опьянения этого крысёныша, внезапно пришла идея первой части моей гадости. Подождав момента, когда по моим расчетам сладкая парочка поднимется по лестнице и пойдет по коридору, я не торопясь двинулся за ними. Выйдя из поля зрения оставшихся внизу, я мгновенно взлетел по лестнице и, стараясь не шуметь, догнал эту пару. Приблизившись к девушке, я подключился к самой опасной части плетения, и рывком втянул в себя всю магию. Как оказалось, плетение этого недотепы, не имело ни каких предохранителей или ограничителей, и попутно с опасным участком, я втянул в себя не только силу всего плетения целиком, но и прихватил часть его личного запаса силы. От резкого изменения ауры девчушка хлопнулась в обморок, отпустив этого урода. Тот, сделав еще пару шагов, запнулся и грохнулся на пол. Удачно получилось, девушка не успела ничего заметить, а урод, по-моему, был в таком состоянии, что в принципе не мог бы что-либо заметить. Аккуратно уложив подхваченную мною девушку, тяжелая зараза, или это у меня мышцы слабые, я перешагнул тела, и отправился в свою комнату. Интересно, у хозяина хватит смелости переместить эту жертву зеленого змея, в его комнату? Скорее всего, нет, но если и хватит, замки здесь примитивные. Я лег спать, установив в магокомпе будильник примерно на средину ночи, полтора часа, но хоть что-то.
   Как, оказалось, на перемещение тела, смелости не хватило. Уроду, разлегшемуся посреди коридора принесли подушку, накрыли его одеялом, но будить не рискнули. Ну что же тем лучше. Я уселся на полу перед ним. И так что мы имеем? Я натравил отладчик на магокомп в голове пациента. Тут же появилось сообщение, что это стандартный модуль, такой-то серии такого-то номера, и вопросом по смыслу схожим с любимым вопросом нашей винды: "Вы уверены, что хотите сделать то, что хотите сделать?". В данном случае я был уверен, что не хочу читать дизасмы компьютерного ядра, тем более имевшегося у меня в исходниках, а потому отказался. Изучать инфу сидя посредине коридора, было глупо, и я вернулся в свою комнату. На изучение документации я потратил около получаса. По возможностям он соотносился с моим магокомпом, примерно как китайский калькулятор соотносится с навороченным писюком последней модели. Специфика - управление путем построения мысленных конструкций. Прочитал и не понял, пришлось заглянуть в соответствующий раздел справочника. Оказывается для упрощения понимания процесса программирования примитивными расами, разработана целая серия специальных интерфейсов. В данном случае используются некие графические объекты - руны, мысленно выстраиваемые определенным образом. Звучит заумно, выглядит еще заумнее, я не стал ломать голову, просто нашел в дебрях документации интерфейс подключения, а заодно и дефолтный пароль для входа. Вернувшись к телу и соединив наши компы информационным плетением, ввел пароль. Пароль, как ни странно, подошел, и я вошел в его магокомп в качестве суперпользователя. Какую бы гадость устроить? Сначала я хотел просто удалить все, но решил, что это слишком гуманно. Всего-то пройдет повторную инициацию, потеря денег, и только. А за его проделки надо минимум неделю головой в дерьмо макать, что бы наелся как следует. Эта мысль и дала мне идею. Для реализации этой идеи было необходимо изучить имевшееся у клиента программное обеспечение, и я растянув связывающее нас плетение, вернулся в свою комнату и улегся на кровать. При необходимости, я мог бы, наверное, растянуть эту линию километра на два.
   Большую часть программного обеспечения идентифицировать не удалось. Но модуль, формирующий внешние плетения был стандартной частью магокомпа, на него я и направил все свое внимание. В конечном итоге в средину этого модуля удалось воткнуть фильтр, опознающий попытки сформировать плетения воздействующее на ауру, и вызывающее вместо этого вставленный мною фрагмент, который должен был управлять мышцам сфинктеров ануса. Но по результатам испытания "на себе", простое расслабление этих мышц было признано не достаточным. Не было той задорной скорости процесса, которая обычно сопровождает понос. Сидя над дыркой в полу, в заведении, специально предназначенном для подобных размышлений, я экспериментировал над собой. Идея была самоочевидной. Зачем управлять отдельными механизмами, когда природой уже создан, и великолепно отлажен, аппаратно-программный комплекс, отлично выполняющий эти функции. Сложность состояла в нахождении "точки входа" в мозге. Инсталлировав самый лучший энцефалограф, занявший почти все мои ресурсы, я определил в своем мозге две точки, воздействуя на которые можно было получить нужный мне результат. Пока я возвращался, пришла идея для собственной безопасности, перед первым срабатыванием сделать десять вызовов просто пустышками. Пусть потом гадает, когда именно начались проблемы, и что их вызвало. Прямо на ходу воткнул счетчик. Проходя мимо, наклонился и создал необходимые связи магокомпа и нужных участков мозга. Стоя возле своей двери, запустил тест, раздался характерный звук, и коридор заполнился соответствующим запахом. Этот баран даже не проснулся. Уничтожив всякие следы своей деятельности, особенно тщательно затер следы ауры, лег спать, предвкушая завтрашнюю потеху.
   На следующий день, меня ждало разочарование. Во первых, в результате ночного бдения, я проспал до средины дня, и ничего не видел. А во вторых, судя по всему, пострадавшая о своих ощущениях ничего не скрывала, в результате кто-то умный, услышав ее рассказ, сложил два плюс два, и стукнул куда следует. И рано утром нас посетил маг, глава какой-то там местной безопасности, заставший приезжего прямо в том состоянии, в котором я его оставил. А тем, что при попытке его разбудить, этот баран, длинно обругал и послал ответственное лицо, он подписал себе приговор. По крайней мере, обидевшийся маг, не дал страдальцу не только, опохмелится, но даже переодеться, отправив под конвоем двух солдат прямо в центр телепортации, находившийся при местном храме. Детальное описание всего произошедшего, да еще и в лицах, я выслушал, во время обеда. По-моему в зале, где я перед отъездом обедал, это была единственная тема для обсуждения.
   Честно говоря, путешествовать мне нравилось. Междугородние перевозки здесь были поставлены на уровне далеко не средневековом, а все мои ошибки автоматом списывались либо на не знание местных традиций, либо на усталость от поездки. Подростки моего возраста, документов не имели, подразумевалось, что они должны передвигаться в сопровождении взрослых, но обязательным это считалось только для девочек. На редкие вопросы попутчиков, о причине поездки, я отвечал, что еду по поручению мастера, этого вполне хватало. Чуть позднее я узнал, что, так как молодым людям моего возраста не требовались документы, их маршруты было труднее отследить, а потому, довольно часто они использовались для доставки писем и не очень ценных документов подтверждавших факты разнообразных сделок заключенных удаленно или через посредников. Об этом мне рассказал мой сверстник, с которым я разговорился на одном из постоялых дворов. От него же, я узнал о существовании нескольких фирм оказывавших таким образом услуги частной почты. Закосить под одного из таких курьеров, купив специальный чемоданчик для бумаг, было вообще плевое дело. Постоянные переезды хорошо скрывали, растворяя меня в толпе, но не отменяли необходимость хорошей, качественной легализации. Для этого, через пару лет надо было пройти специальную церемонию в одном из храмов, а пройти ее можно было только с подачи учителя или родителей. Время у меня еще было, деньги тоже, но неопределенность несколько напрягала. И тут мне повезло. Я стал свидетелем одного разговора.
   - Деда расскажи мне о подземельях. - Мы в пути уже два часа, мальчишка лет десяти видимо уже выспался, и, не зная чем заняться приставал к сопровождавшему его, хорошо одетому, пожилому господину.
   - Я тебе уже тысячу раз рассказывал. - Пожилой господин явно был настроен подремать дальше.
   - Ну деда! - мальчишке было скучно, и он продолжал теребить деда. В конце концов, пожилой господин сдался и начал рассказывать нечто в стиле сталкерской серии, в которой были жуткие монстры, подземелья, артефакты и тому подобное. И мне бы совсем ни к чему этот рассказ, если бы не несколько фраз:
   - Когда я вырасту, то тоже уеду в Некварк, и стану искателем! - вдохновлено произнес малыш.
   - Не говори глупостей, я не для того облазил эти пещеры, что бы мой внук становился оборванцем. - Господин поморщился. - Слава Великому, дела у твоего отца идут хорошо, и ты когда вырастешь, будешь ему помогать. А потом, он, как и я отойдет от дел, и будет нянчиться с внуками, а ты возглавишь семейное дело. - Мальчишка недовольно отвернулся, а я заинтересовался. Выходит, этот дед рассказывал реальные истории своей молодости, как сколотил начальный капитал нелегким сталкерским трудом в Некварке. И, судя по некоторым моментам рассказа, местный сталкерский бизнес процветает уже несколько столетий, привлекая в основном нищую молодежь. А значит там должно быть много приезжих, в том числе и не прошедших обретение. Вполне возможно, что процедура упрощена по максимуму. Так что со следующей остановки рвану в Некварк.
   В Некварк я прибыл, когда уже стемнело. Народ, вышедший из дилижанса, был тут же атакован, толпой разного рода разводил. Чего только не пытались втюхать, приехавшим лохам. Двигаясь через образовавшуюся толпу, я слышал, "точно говорю, в столице в сто раз дороже продашь, с руками оторвут, сам бы съездил, да денег нет, вот, один продам, с остальными в столицу". Тут же какой-то бомжеватый тип обрабатывал двух деревенских парней приехавших вместе со мной "тайные карты проходов к россыпям артефактов, сам раньше только туда и ходил, приносил кучи артефактов, а сейчас все, здоровье не позволяет". И совсем на выходе из толпы, ко мне прицепился какой-то чел, с самым опасным вариантом.
   - Я вижу, ты хороший парень, а в нашу бригаду как раз, человек нужен - очередной бомжара, не определенного возраста и с выбитыми передними зубами, преградил мне дорогу.
   - Не интересует - я сделал шаг в сторону, пытаясь обойти, это разводило, но тот вновь преградил мне дорогу.
   - А чего так дерзко? - бомж ухмыльнулся, тут же справа, оттесняя меня в сторону кустов росших у обочины, нарисовался второй. Я активизировал защитное плетение. - Ты что, искателей не уважаешь?
   - Разрешите пройти! - равнодушно глядя ему в глаза, я произнес фразу из учебника этикета, случайно купленного на одной из станций.
   В газах бомжа мелькнула не уверенность, и он вроде как начал какое-то движение с моего пути, но видимо механизм ограбления не предполагал изменений, я почувствовал тупой удар по голове. Красная муть в глазах, и потеря сознания.
   Очнулся я почти сразу, ощупал голову, защита сработала, шишки или других следов удара не было. Но небольшое сотрясенье все, же было, голова немного кружилась. Инвентаризировал потери, мешка и карманных денег тоже не было. Я схватился за внутренний карман, где хранил золото и немного серебра. До внутренних карманов здесь не додумались, и после покупки костюма, я пришил его сам. Золото и самые крупные серебряные монетки были на месте, но пропажа остального, и особенно удар по голове вызвали во мне не шуточную злость. Толпа "встречающих" постепенно рассасывалась, ни кто из них произошедшего либо не заметил, либо не хотел замечать. Я запустил исцеление, для которого, после случая у моста, я подобрал боевой вариант, не отключавший сознание исцеляемого. Неприятно конечно, такое ощущение будь-то, что-то под кожей шевелится, но что делать, сон допустим далеко не всегда. Вспомнил недавние эксперименты с аурами, и вызвал плетение показывающее следы аур на предметах. Обнаружил три четких следа вокруг себя, на всякий случай, сделал копию уникальных мест аур, и тяжело поднявшись, пошатываясь, пошел по следам.
   Целительское плетение действовало, и постепенно мое самочувствие вернулось в норму, но настроение продолжало оставаться ниже плинтуса. Плетение генератор файрболов, ожидало лишь момента, когда пальцы правой руки слежаться в нужную фигуру, активная защита была готова, при любой опасности, выжечь вокруг меня круг диаметров чуть больше пяти метров. Я не торопясь шел городской окраиной, пару раз мне заступали пусть какие-то темные личности, один раз я даже успел обрадоваться возможности испытать свое оружие, но взглянув мне в глаза, личности почему-то предпочитали тут, же исчезнуть. В конечном итоге, минут через пятнадцать, след привел меня к дверям какого-то перекошенного строения без окон. Судя по наличию вывески это местная тошниловка. Прочитать ее название, из-за отсутствия половины вывески, не получалось, да меня оно и не интересовало. Сейчас, когда эмоции немного улеглись, первоначальное желание догнать и порвать, начало постепенно уступать осторожности. Светиться перед местным криминалом не хотелось, но и так просто оставить это дело я не мог. Покрутив настройки видения аур, я разглядел ауры всех трех будущих пациентов сидящих у дальней стены. Остается решить к какому врачу их лучше направить. Я обошел здание, пролез сквозь растущие здесь кусты, и оказался через стену от гуляющей компании. По ходу дела я придумал, как мне вернуть хотя бы часть денег. Приноровившись, я по очереди навесил на всех троих парочку плетений, использовав в качестве точки привязки их черепа. Первое плетение - усыпления, взял из репозитория своего маго компа, а второе - наскоро переделанное плетение диареи, в которое я добавил удаленный запуск.
   Сар - Молот, сидел сытый и довольный. Сегодняшнее дело было очень удачным. Почти тридцать серебряных, и куча меди, такой удачи у их банды давно не было, да что тут говорить ни когда не было. Столь денежные мальчики в одиночку в Некварк не ездят. И чего Шепелявый, в последний момент дал сигнал не трогать? Хорошо Молот не послушался, теперь в тепле сидим, вино пьем. Жалко Шепелявый не дал обыскать мальчишку, у того явно был дорогой амулет или вообще артефакт. Такое Молот видел только на подготовке к боям в столице, где когда-то, по дурости служил гладиатором. Там умели учить, и навыки гладиатора сработали сами, когда после первого удара, пацан лишь зашатался с головокружением. Но хороший у мальчишки амулет, почти удержал пробивной в голову, который Молот, по привычке, вбитой на тренировках, нанес со всей силы. Он поначалу даже испугался, что облажался, и зашиб пацана, но ничего, обошлось. Отхлебнув остаток вина в кружке, застучал ей по столу, призывая хозяина налить еще. Напротив сел, спустившийся сверху, Шепелявый, не довольный и очень задумчивый.
   - Вот скажи Шепелявый, чем ты сейчас не доволен? Чего тебе не хватает? - Захмелевшего Молота потянуло на разговор "за жизнь". - Все выстраиваешь, выгадываешь, и через это отпугиваешь удачу. Вот я, почуял удачу, сделал, как надо, и смотри, мы при деньгах! - Молот поднял указательный палец вверх.
   - Заткнись Молот! - негромко, но зло сказал Шепелявый - Мертвецам деньги не нужны. - И подумав, добавил, все, завтра разбегаемся.
   - Ты чего Шепелявый? - проснулся дремавший у стены Одноглазый. Глаз у него было два, прозвище Одноглазый, он приобрел за попытку получить пенсию солдата-инвалида потерявшего глаз. - Все так удачно складывается...
   - Удачно? То, что сегодня мы серьезно нарвались, ты считаешь удачей? - зыркнул на него Шепелявый - Или ты как и этот баран, - кивок в сторону Молота - думаешь, что такие амулеты у деревенской босоты бывают? - Шепелявый, хотел еще что-то добавить, но тут с характерным звуком обделался Одноглазый.
   - Шепелявый, кончай пугать, Одноглазый уже обделался! - громко заржал Молот. Громкий хохот Молота, и запах источаемый Одноглазым, привлекли внимание, хозяина.
   - Эй, вы там! Здесь не сортир! - Хозяин махнул вышибале, и прихватив дубинку, двинулся к их столу.
   - Баран! - казалось Шепелявый сейчас разорвет Одноглазого, - Иди на улицу отмывайся!
   И Одноглазый, шустро бросился во двор, сопровождаемый советами и подначками, сидевших в трактире деклассированных элементов.
  
   Активизировав плетение, я ждал, прижавшись к стене, у входа, но жертва вышла через второй выход прямо во двор. Я бросился вокруг здания, попутно активизируя сон. Подбежав к телу, я, преодолевая отвращение, от объекта весьма ощутимо воняло, кое-как его обшарил. Мой улов составили несколько мелких медных монет, в карманах, и покрупнее в мешочке, на шее. Следующий. И я, отойдя в тень стены, активировал плетение второго. От хохота здание содрогнулось, и второй пациент пулей выскочил в мои добрые руки. Сон, осмотр, улов был ощутимо больше. Не много меди, и почти треть украденного у меня серебра. Последний оказался сообразительным, и пока я возился со вторым, успел покинуть заведение, через парадный, но далеко не ушел. Этому я не стал делать очистку кишечника, всего лишь усыпил. Здесь меня поджидала награда, я не только вернул себе все потерянное, но и стал богаче минимум на треть. Пока я осматривал пациента, какая-то темная личность вышла из трактира, и направилась ко мне. Наверное, за консультацией, но на полпути развернулась, и резво скрылась в неизвестном направлении. Может быть, вопросы пропали, когда крошечный файбольчик ударился в стену перед ней? Я откачал большую часть энергии из плетения сна, и полностью развеял плетение диареи. Примерно через час, остаток энергии рассеется окончательно, и пациент проснется. То же самое я повторил с объектом выбежавшим первым. А вот товарищ, бивший меня по голове, так просто не отделается. Вспомнив анекдот, про смесь слабительного и снотворного, я модифицировал наложенное на него плетение, добавив еще один модуль, следящий за ритмами мозга. Логика работы была незатейлива, как параметры команды формат ц. При снижении активности мозга, когда пациент засыпает, включалось плетение сна усыпляя его еще сильнее, потом срабатывала диарея, а еще через пару минут сон выключался. Отойдя по дальше, и активировав, измененное плетение, я "с чувством глубокого удовлетворения" наблюдал, как товарищ вскочил и бросился к кабинке расположенной в углу двора. Ну-ну, самое интересное, у тебя еще впереди...
   Переночевав в какой-то занюханной таверне-гостинице, на утро я направился в центр города. А город то не такой уж и маленький, до центра пришлось идти минут двадцать. Ближе к центру стало понятно, сталкерский бизнес, здесь раскручивают по всем направлениям. Я совершенно не ожидал, но оказалось, местные вовсю раскрутили туристический бизнес. Честно говоря, во время своих путешествий, я слышал о подобном бизнесе, но считал этот бизнес чем-то незначительным. Я ошибался. На подходе к центральной площади, практически все нижние этажи домов были превращены в сувенирные лавки. По-моему, нет такого хлама, какого не нашлось бы на этих развалах. Я вышел слишком рано, чтобы во всей полноте оценить этот блошиный рынок, в который был превращен центр города. Народ только еще открывался, снимая с окон щиты или выставляя специальные столы-прилавки. Выйдя на центральную площадь, огляделся. В центре торговцы-лоточники собирали свои палатки, Справа от меня стоял какой-то храм, все как-то руки не доходят выяснить основы местной религии, слева шикарный коттедж какого-то продвинутого перца, с другой стороны, на площадь выходило два по виду официальных здания. К ним, обходя мельтешащих торговцев, я и направился. Первое оказалось зданием "Первой гильдии искателей", второе, что-то типа мэрии. Об этом я узнал у деда, подметавшего перед зданием брусчатку. Дед был явно любителем выпить и почесать языком, и когда он закончил, я, прихватив на рынке кувшин с вином, пристроился к нему поболтать. Дед, которого звали Ренгас, увидев у меня кувшинчик, пригласил к себе в подсобку. Вино было слабым, только под разговор, но я все равно разбавил налитую себе порцию, чем заработал одобрительное покачивание головы деда. Разговорились, меня интересовали подводные камни в жизни местных искателей, особенно в ее начале. Как оказалось, мои двадцать деревянных, вложенные в кувшин вина, окупились с большим наваром. Старик, приехавший сюда молодым парнем, заработавший кучу денег на "дальних" заходах, заведший в столице дело и купивший там дом, женился, и в конечном итоге разорившийся благодаря молодой жене. Я так и не понял, как он потерял бизнес, толи жена подсунула подписать какой-то документ, толи украла. Главное лет пятнадцать назад он лишился всего, и вернулся сюда, рассчитывая заработать. Но возраст, все кого он знал, и кто знал его, уже оставили искательство, а молодежь, связываться со стариком не желала. Да и вообще попасть в удачливую ватагу, постоянно делающую дальние заходы, здесь совсем не просто. Да и не безопасно. Сбитые ватаги, обычно пускают новичков, вперед, в результате именно они, чаще всех попадают в ловушки. Хуже того, некоторые постоянные ватаги, используют новичков как смертников, для очистки прохода, к какому-нибудь лакомому месту. Старик с ходу назвал мне три ватаги, которые, по его мнению, в этом замазаны. Пристроенный старыми друзьями, в качестве дворника-охранника-завхоза в местный центр власти. Имея кучу свободного времени, и не плохие мозги, он внимательно наблюдал за жизнью города. Для закрепления полезного знакомства, я принес еще пару кувшинчиков.
   Как, оказалось, имелось три гильдии собирателей. Первая, за вступление в которую надо было внести довольно значительную, по местным меркам, сумму, двадцать монет серебром, и артефакт, найденный претендентом обязательно лично. Вторая, которую я мысленно обозвал "туристическая", там за серебрушку принимали кого хочешь, но на один месяц. Особенно напирали на туристов, желавших спуститься в подземелье. И третья, которую правильнее было бы назвать рабской. Устав, выплаты, и штрафы, там был так хитро составлен, что получив входной бонус, человек оказывался в полном подчинении. Искатель должен добывать то, что скажет гильдия и там где скажет гильдия, и тогда когда скажет гильдия. К тому же обязательные, по уставу, покупки, снаряжения, а реально хлама, по завышенным ценам. И человек оказывался, намертво привязан долгами. Старик посоветовал мне, вступить во вторую, постараться накопить денег, и перейти в первую. Как оказалось, в качестве артефакта, можно было принести почти все что угодно, главное чтобы добыто было лично. Об этом Ренгас предупредил особо. Оказывается, основным бонусом первой гильдии, было право продажи артефактов непосредственно в государственную скупку. Государство тут было основным потребителем, но по каким-то причинам, (угу, знаем мы эти причины), чиновники скупки, брали товары исключительно у перекупщиков. А подпольная продажа каралась тюрьмой, и если выяснялось, что в конечном итоге артефакт ушел, или должен был уйти за границу, наказание было одним - смертная казнь. В результате обычному искателю удавалось продать артефакт, в лучшем случае за полцены. Патент скупщика стоил дорого, да и налог был не маленький, и особо ушлые, пытались организовать скупку, используя права искателя Первой Гильдии. Для предотвращения этого были направлены довольно хитрый устав, и в том числе и это правило артефакта. Артефакт, кстати, после приема в гильдию возвращали, главным было подтвердить факт его добычи, с обручем правды на голове. Причем чем круче артефакт, тем больше уважения, что для новичка немаловажно. Интересно отметить, что пользовались основным спросом, и, стоили дороже всего, не боевые артефакты, а видеопанели, аккумуляторы, и самое ценное, управляющие модули станков. Также, я получил массу рекомендаций по выбору снаряжения и краткие характеристики мест его закупки.
   Когда я вышел от Ренгаса, голова пухла от информации. Я прямым ходом направился на постоялый двор "Удача", где располагалась штаб-квартира Второй Гильдии. Сразу вступать я не собирался, но, по словам Ренгаса, эта гостиница с лучшим соотношением цена-качество. Постоялый двор я нашел легко. Трех этажное здание, на полпути от центральной площади к официальным спускам под землю. Гостиница, или как здесь принято называть постоялый двор, из череды аналогичных, ни чем особым, кроме ярко выраженного искательского колорита, не выделялась. А вот стоимость оплаты для искателей и приезжих была разная. Очень разная. Три манки за сутки для искателей, и восемь для приезжих. Врожденная жадность, сразу начала теребить меня, на предмет вступления в гильдию, так что, договариваясь с хозяином, я сразу же выяснил порядок вступления. Ничего сложного, хотя экзотики до края. Прием осуществляется раз в неделю, в мери. Одетые в ритуальные одежды адепты проходят испытания "Венцом Правды", после чего получают не большую гильдейскую бляху. Гильдейский взнос ежемесячный, задержки не допускаются, при этом маг что-то делает с бляхой и глаза ящерицы изображенной на бляхе становятся красными, а сама ящерица зеленой. Если деньги во время не внесены, через месяц ящерица теряет цвета, а еще через месяц, имя владельца, написанное на обратной стороне, исчезает. Все это, притом гораздо подробнее, я уже слышал от Ренгаса. Но сделал внимательную морду лица, в этой гостинице гильдия снимала целое крыло, и помощь хозяина для нахождения ее главы, была не лишней. Главой оказался не высокий, плотный мужичек лет сорока, с не большим шрамом на подбородке, одетый в весьма качественный сюртук. По крайней мере, другого названия для надетой на него шмотки, в голову не приходило. В принципе отпусти он бороду, шрам был бы не виден, но мужик был гладко выбрит. Проблем с вступлением не возникало, единственный момент, могущий меня напрячь, я разрешил еще в разговоре с Ренгасом. Так, что на вопрос об имени, я уверенно ответил - Резус Фактор. Использовать настоящее не хотелось, мало ли что, (расти паранойя расти) а с придуманными, которыми я пользовался во время путешествий, возникала проблема при ответах с Венцом Правды на голове. Но тут мне здорово помог Ренгас, дело в том, что пытаясь доказать мошенничество жены, ему пришлось разобраться в принципах работы этого венца, выглядящего как не большой обруч с синим камнем. Эта фигня анализирует состояние ауры отвечающего, изменяя цвет камня. Фактически определяя, что отвечающий думает о своих ответах. Сказать откровенную лож невозможно, но, ни один прибор не заменит мозги, и обмануть спрашивающего вполне реально. Тем более, когда заранее знаешь не только суть вопроса, но и как в данном случае, точный текст. Ради вычурности, вопросы задавались на "высоком" варианте языка. Гильдия зарабатывала, продавая членство туристам, а тем надо, чтобы все было в соответствии. А местный высокий отличается от повседневного еще сильнее, чем старославянский от русского. Звучит красиво и, в общем, почти понятно, но есть масса нюансов в значениях слов. Так и здесь вопрос об имени по смыслу означает: "как называют тебя твои боевые товарищи". Ну "сражался" я в основном в кваку, и там мой ник был РезусФактор. С остальными вопросами было еще проще. Например: "Нарушал ли присягу королю?" Нет, конечно. Чтобы нарушить, надо сначала присягнуть, а я и не думал этого делать. "Веришь ли, что только Великий Спящий питает наш мир силой?" Верю, хотя реально мне пофиг, но я, ни разу не слышал, чтобы кто-то чем-либо питал этот мир. Так что верю, этот чувак единственный. Ну и так далее. Возникшую проблему, моего несовершеннолетнего возраста, решили просто, договорились оформить меня подмастерьем главы гильдии. Похоже в гильдии вступление - это отлаженный конвейер. Когда пришло время платить вступительный взнос, Глава вызвал казначея. Пришел не высокий, ни чем не примечательный, если не считать взгляда, человек. Но взгляд у мужика, это нечто. Тяжелый как железнодорожный рельс. Я даже проверил, нет ли на нем чего магического, но кроме защитных амулетов, ничего. Заплатил вступительный взнос, и отдельно за год членства, чем по моему удивил обоих, я направился в выделенную мне комнату. Но никто ничего не сказал, лишь Казначей одарил меня особо тяжелым и крайне подозрительным взглядом.
   По-моему процедура вступления была отлажена и выверена до секунды. Пойти что-то не так там не могло в принципе. Зал правды, находившийся в средине второго этажа, был арендован гильдией на весь день. Ребята явно знали толк в шоу. Мужики в вычурной одежде с факелами, огромный, полутемный зал, весь задрапированный красной и черной материей, в средине зала, на полу слабо светился какой-то ни на что не похожий, не понятный знак, нарисованный золотой и красной краской. У стены стоим мы, босые, одетые в специальные церемониальные одежды, которые вчера долго подбирали и подгоняли на гильдейском складе. Напротив нас, треугольником, в расшитых золотом и серебром хламидах, стояло руководство гильдии. Каждый претендент, проходил через знак, и тот вспыхивал в такт шагам идущего. Красивая, хотя и чуть затянутая постановка. В начале четверо жрецов громкими воплями, долго обращались к какому-то спящему богу, благодаря за все хорошее, прося обратить внимание на них ущербных, и благословить собрание. Честное слово, будь я на месте спящего бога, если бы, меня разбудили из-за подобной фигни, прибил бы всех на фиг. Но местному, толи, нравиться, толи он спит крепко. Моя очередь близко к концу, и я от скуки изучаю плетение защищающее драпировку стен от пожара. Оригинальное решение. Плетение на расстоянии примерно сантиметра от поверхности, создает не видимую силовую мембрану, пропускающую к поверхности, исключительно азот и углекислый газ, а от поверхности кислород. Пока я раскладывал плетение на составляющие, постепенно очередь дошла и до меня. Подошел к Главе, встал на одно колено, тот напялил мне на голову обруч, и начал задавать вопросы. Я отвечал практически на автомате, отбарабанил свои ответы, и склонил голову. Глава надел мне на шею красно-черную ленточку с бляхой. Типа медальки на каких-нибудь соревнованиях. Потом я встал, прочел клятву гильдии, глава снял с меня свой обруч, и я отошел к правой стене. Ответил на вопросы, принес клятву, уступил место следующему. Конвейер. Удивило, разве что, количество народу, но как объяснял Ренгас, причиной была мода среднего класса. Оказывается, в этой среде, где большинство стартовых капиталов, имели происхождение из подземелий, было модно, начать карьеру с искательства. Правда местные их называли искатели пьянок. Вступали в гильдию, и пожив какое-то время в городе, уезжали обратно, чтобы потом, в компании таких же обалдуев, гордо помахивать бляхой. Имя владельца, и дата выдачи хоть и исчезали с просроченной бляхи, но легко проявлялись специальным плетением формируемым жезлом, предназначенным для проверки подлинности документов. Такой жезл был обязательным атрибутом любой конторы. Да и у большинства бизнесменов были карманные варианты. И так красивая и скучная церемония вступления прошла без происшествий. Мы сдали форменную одежду и собрались в зале местного ресторана. Стандартная процедура - официальное мероприятие и банкет. Здесь и познакомился с остальными ново принятыми. Маменькины сынки держались отдельно, остальные принятые кроме одного были заметно старше меня, так я оказался вместе с Лерком. В общем-то, простой, не особо разговорчивый парень, но, в конце концов, пиво, которое он потреблял довольно активно, развязало ему язык. Пятый или шестой сын мелкого дворянина, не унаследовал дар отца, и не имел денег, потому в местной иерархии стоял очень не высоко. Отец его хоть и не бедствовал, но и богатств не нажил, и Лерк приехал в Некварк с мечтой о деньгах. По началу вполне вменяемый, но по мере злоупотребления, все больше уходивший в свои мечты, надоел мне довольно быстро. А кому не надоест выслушивать бесконечные описания того что сделает собеседник когда фантастически разбогатеет. Вот и я, оставив юное дарование наслаждаться своими фантазиями, ушел в свой номер.
   Следующий день выдался хлопотным и суетным. С утра заскочил к Ренгасу, он помог составить список, предметов необходимых для первого, как выражались местные, "захода". Из списка Ренгаса закупил почти все, начиная от полного комплекта одежды, и заканчивая комплектом инструментов, типа отверток и торцевых ключей. Не стал покупать только складную лестницу, кувалду и большое зубило. Тяжело таскать, если понадобиться, то что-нибудь придумаю.
  
   И вот мой первый заход. Я не стал, нанимать "опытного искателя" как рекомендовала гильдия, или присоединяться к группе псевдо искателей-туристов, которых раз в два дня водил специальный человек. Но чтобы не привлекать внимание, скооперировался с Лерком, еще одним искателем, вступившим в гильдию в месте со мной.
   Мы спустились через основной вход. Я дотронулся до круга, нарисованного посредине налобной повязки, и небольшой светящийся шарик повис над головой. Удобно, хорошо освещает, и не слепит. Достал, схему ближайших ходов, скопированную по совету Реганса в местной библиотеке, активировал видение магии и аур, и мы двинулись по заранее обговоренному маршруту. Хваленые подземелья ничего выдающегося не представляли. Прямые коридоры, ровные серые стены, сделанные из какого-то бетоноподобного материала, пол и потолок из него же. Потолки здесь высокие, могу достать только подпрыгнув. Под полом, имеется пустое пространство, возможно, там когда-то проходили какие-то технологические коммуникации. Как туда попасть не понятно. Хотя нет понятно, изредка встречаются люки. Над потолком тоже какой-то служебный или вентиляционный проход. Кстати о вентиляции, воздух несколько спертый, но сухой и вполне пригодный для дыхания. На стенах следы от варварски содранного оборудования и облицовки. Мы не торопясь шли по коридору, в принципе мелким я лазил по подвалам, ощущения аналогичны. По известным местам мы лазили наверное с час, ничего интересного не нашли, встретили пару групп искателей Третьей гильдии. Те отдирали облицовку с тех стен, где она еще осталась. Макджоб, копеечная работа. В конце-концов выползли за пределы описанного картой пространства. Сказать, что сразу что-то изменилось, нельзя. Ободрано все мало-мальски ценное. Нашли люк в потолке, но залезть не смогли, мне тушу Лерка не поднять, он меня с трудом подсадил, я залез, но затащить его наверх, сил не хватило. Но мы не расстроились. Согнувшись в две погибели, я пробежался по техническому ходу. Как говорилось в одном старом фильме, "все уже украдено до нас". Мы шли дальше, периодически делая меловые пометки на исписанных подобными пометками, стенах. Лабиринт становился все сложнее, на стенах начала попадаться поцарапанная облицовка, наверное, только поэтому ее еще не сняли. И вот, наконец, первая удача. В углу длинного коридора, с колотой облицовкой, под потолком, светится, что-то от чего магическая линия поднимается на технический уровень, и уходит куда-то, в даль.
   - Кажется, что-то есть - я скидываю заплечный мешок - Доставай инструмент.
   - Где? - Лерк тоже скидывает мешок. Я указываю пальцем в угол, где находиться артефакт. Достаем инструмент. Я, комплект отверток и торцевых ключей, Лерк зубило и здоровый молоток.
   - Убирай, это не понадобиться. - я киваю на его кувалду.
   - Ничего, пригодиться - усмехнувшись, отвечает Лерк.
   - Подсади. - я встал под артефактом. Лерк без слов подхватывает меня и поднимает.
   Так, что тут у нас, стеклянная пластина, из темного стекла прикрученная винтами с потайной головкой. По крайней мере, на моей родине этот тип головок называют потайными. Подбираю подходящую отвертку, местные отвертки очень похожи на наши, для сотовых телефонов, разве что размеры разные, и вместо пяти лучей звездочка имеет семь. Выкручиваю винты, выходят легко, напарник пыхтит и шатается.
   - Опускай - говорю я, он аккуратно ставит меня на пол, сам весь мокрый, стоит, качается. - Отдыхаем - он без сил плюхается на мешок, я тоже устраиваюсь на своем.
   - Последний остался - передаю ему винты, он, он убирает их в карман.
   - Резус, как думаешь, что там такое?
   - Какой-нибудь датчик. А может глаз. А может еще что.
   - А сколько оно может стоить? - все началось. Великая искательская мечта, найти какую-нибудь фигню, и сразу разбогатеть.
   - Вытащим, увидим. Если глаз, то от пятидесяти до ста манок смотря кому сдавать. А если там непонятный датчик, пойдет за мелкий источник, манок десять-двадцать дадут. Это если целым вытащим. Энтузиазм Лерка несколько угас.
   Отдохнув, мы продолжили, и вот, наконец, стекло снято, и под ним я вижу нечто, до жути напоминающее управляемую видеокамеру, как в какой-нибудь системе видео наблюдения моей родины. Я запустил анализ этого предмета.
   - Все отпускай. - оказавшись на полу, я продолжил - Похоже глаз, и не простой а управляемый. Теперь главное вытащить все аккуратно. Сейчас отдохнем, поедим, и подумаем, как ловчее его вытащить.
   Мы достали свои продовольственные запасы, и принялись за трапезу. Не собираясь надолго, мы, вместо дорогих консервов в специальной пластиковой упаковке, взяли с собой хлеба и копченой колбасы. Кстати, интересный момент, такие консервы и такая упаковка, даже не снилась производителям моей родины. Хранились при нормальной температуре почти вечно, по крайней мере, я не слышал, чтобы они у кого-то протухли. Упаковка после вскрытия через несколько часов разлагалась без остатка. Лично для меня интересно было отсутствие в моей базе, плетения находившегося в упаковке этих консервов. Но это упущение древних я успел исправить еще в гостинице.
   Наевшись, мы достали из мешков спальники и улеглись поверх них, подсунув мешки под голову. Лерк дремал, а я ломал голову над весьма не простой задачей. Дело в том, что видеокамера не имела собственного источника, и как только я ее отсоединю, естественное рассеивание силы начнет разрушать плетения. Не могу предсказать, сколь быстро ей настанет каюк, но не думаю, что в нашем распоряжении больше нескольких часов. Насколько, я понимаю, на время хранения, в ней было предусмотрено подключение небольшого внешнего источника, и я запросто мог бы поработать таким источником, но это означал открыто заявить о себе. А этого делать очень не хотелось. Местные в таких случаях пользовались услугами мага гильдии, быстро доставляя к нему вещь, или заплатив за визит под землю. Платить мне не хотелось, бегать по подземельям, тоже. В принципе, для данного конкретного случая решение у меня было. Не составляло особого труда внедрить в плетение камеры небольшое плетение-аккумулятор, вот только если все найденные мной артефакты будут с аккумуляторами, да еще не очень слабыми, слабый у меня только один, и тот невероятно сложный, так как предназначен для создания хорошо замаскированных плетений. Пока обсасывал, какой аккумулятор встроить, пришла мысль, набрать кусков оборудования, навтыкать в них аккумуляторы, и сдать типа нашел. Мысль, безусловно, здравая, но дабы не было палева, нужно вначале хорошо изучить внешний вид и плетения штатных аккумуляторов.
   Так, не придя ни к какому результату в своих размышлениях, я поднял Лерка и мы продолжили. Лерк работал домкратом, держа меня перед камерой, в плетение которой я аккуратно внедрял аккумулятор. Надо будет озаботиться приобретением чего-нибудь типа раскладной лестницы, Ренгас помниться даже говорил, где что-то подобное можно приобрести. Наконец, плетение аккумулятора было внесено в основное плетение, и включено в точку подключения внешнего источника. В целях маскировки аккумулятор я зарядил минимально. Даже такого минимума камере могло хватить на очень много лет хранения. Сжав защелки, я аккуратно вынул разъем находившийся на конце маго провода и вытянул его из камеры. Связь камеры с магопроводом оборвалась. Чисто из интереса, я вставил разъем обратно, и наблюдал занятную картину, как микро плетения ответной части сами соединялись с нужными точками. Мы аккуратно упаковали камеру в запас тряпок, который Лерк зачем-то таскал с собой. Потом еле отговорил его захомячить еще и магопровод. Вернее не отговорил, а объяснил, что маго провод уходит в верхний проход, и мы оторвем лишь маленький кусочек, за который дадут в лучшем случае десяток деревяшек, а мы можем придти сюда позднее, и выколупать провод целиком. За провод с разъемами на концах дадут раза в три больше чем за такой же, без разъемов. Конечно, запитанный магопровод я запросто видел через потолок, и легко мог бы найти место, куда он идет, но открываться перед Лерком я не собирался. Одно дело видеть магию непосредственно перед собой, другое сквозь препятствия. Тем более, судя по рассказам, далеко не все местные маги на это способны.
  
   В гостиницу мы вернулись уже под утро, и сразу отправились спать. Реализация камеры, или как ее здесь называют "глаза" была отложена на завтрашний день. На следующий день, проспав почти до обеда, я встал, умылся, и спустился в обеденный зал, где меня поджидала неприятная новость. Камеру украли. Лерк во всю ругался с хозяином, требуя компенсации, тот не уступал, утверждая, что, во-первых, в его заведении воров нет, а посторонний мимо охраны пройти, не мог, а во-вторых, он не уверен была ли у Лерка эта камера. В вопросе воровства, я был согласен с хозяином, тем более, по словам Ренгаса, существовал договор между местным криминалом и хозяевами постоялых дворов. Но не стоило исключать и такого распространенного в моем мире варианта, как профессиональный гостиничный вор. Эти граждане въезжают под видом простых постояльцев, при случае потрошат имущество, других жильцов, оставленное ими в гостинице. Как только я уяснил суть произошедшего, не обращая внимания, на ругающихся, я схватил Лерка и потащил в его комнату. Тот что-то возмущенно лепетал, но меня это не интересовало. Возле комнаты я отобрал у него ключ, и врубил максимальное разрешение на видение аур.
   Так, на двери аура Лерка и чья-то еще. Вторую в базу. Распахиваю дверь, Лерка не пускаю, пока пусть возмущенно сопит у входа. С порога осматриваю место преступления. Слабые, практически рассеявшиеся следы чьих-то аур, скорее всего старые постояльцы, и два вполне читаемых. Один четкий яркий след самого Лерка и второй, сильно размытый, словно прошла пара дней. Идентифицирую, тот же что и на двери. Не вижу заплечного мешка, в котором завернутая в рубашку должна была лежать камера.
   - А где мешок?
   - Под кроватью. - отзывается офигевший Лерк.
   Я заглядываю под кровать. Под всей кроватью слабые следы ауры идентифицирую как сходные со следами с двери, заметно слабее, чем на остальном полу. Достаю мешок. На нем следы исключительно Лерка. Странно. Вытряхиваю содержимое на кровать, не дай бог ложный шухер, убью нах. Лерк что-то пищит, но под моим взглядом затыкается. Нет, камеры нету. Вот аккуратно сложенная рубаха, вернее была аккуратно сложенной, а камеры нет. Подозрительно. Лерк на обратном пути меня совсем достал, по двадцать раз спрашивая, сколько стоит, и, радуясь как ребенок, а тут украли самое святое, а он рубашечку аккуратненько складывает. Или это вор аккуратист рубашечку за собой прибрал? И ни на одном предмете нет значимых следов чужих аур. Оставим пока содержимое мешка, перейдем к окну.
   - Вот это номер...! - Открыв окно, на раме, я обнаружил свежие следы какого-то инструмента. Хотя она и не сломана, но, по меньшей мере, над рамой кто-то основательно поработал. - Лерк позови сюда хозяина.
   Минуты через три пришел хозяин.
   - Взгляните уважаемый - я показываю на следы деревообработки, заодно сравниваю ауру с отпечатком. Как и предполагалось не он.
   - Ничего не понимаю - хозяин выглядит действительно не понимающим. - Сейчас! - его озаряет какая-то мысль, и он куда-то убегает.
   - Ну вот! Я же говорил! Это все они! - Лерк вновь заводит свою шарманку, а я пытаюсь понять каким инструментом и с какой целью здесь ковырялись. Умных мыслей нет, все мое знакомство со столярным делом началось и закончилось в школе. Появился Хозяин с каким-то мужиком.
   - Вот смотри! - хозяин тыкает пальцем в выбоины в раме - Какого болотного шмарика я вам всем плачу?! Чего стоит охрана, под носом которой моих клиентов грабят!
   Мужик, ни слова не говоря, закрывает одну створку рамы, потом усаживается на подоконник. Высунувшись из окна, он осматривает стену, потом начинает примерять эту свою железку к следам на раме.
   - Нет ну вот ты скажи, скажи, кто мне компенсирует ущерб? - трактирщик продолжает разоряться - Ущерб моей репутации! Мне говорят Гаркан плати, и у тебя не будет проблем! Я плачу! Но проблемы-то есть!
   Невозмутимый мужик, встает с подоконника, совершенно спокойно, открывает закрытую створку, и закрывает открытую. После чего начинает ее изучать аналогичным образом. Гаркан орет. Я сравниваю ауру мужика с образцом, естественно не он. Перепуганный Лерк смотрит на этот балаган выпученными глазами.
   Наконец мужик заканчивает осмотр окна, и обращается к нам:
   - Кого обокрали?
   - Нас! - Лерк хотел что-то вякнуть, но я успеваю его заткнуть. - Мы партнеры, нашли в подземельях управляемый глаз. Хранился он у него - тыкаю пальцем в Лерка - вот в этой комнате. Ночью его украли.
   - У тебя? - уточняет мужик у Лерка. Тот молчит, выпучив глаза. Мужик переспрашивает - Хранилась эта штука у тебя? - Лерк судорожно кивает.
   - Так остальных попрошу нас оставить. - мужик выставляет меня и Хозяина из помещения, и закрывает дверь.
   - Кто это? - приглушенным голосом, почти шепотом спрашиваю у Гаркана.
   - Это? Это Мурик, глава частной стражи, которую оплачивают все владельцы постоялых дворов и магазинов. - отвечает Гаркан, тоже почему-то шепотом. Я едва сдерживаю смешок, во мужику с именем повезло. Между тем мы спустились в низ, я направился было в обеденный зал, но Гаркан, дернул меня за рукав, приглашая в служебное помещение.
   Подсобка. Тесное помещение, заставленное стеллажами с какими-то ящиками, бочками, и тому подобным хламом. От тех подсобок, которые я видел на родине, отличалось только тем, что, бочки и ящики были деревянными, да стол кладовщика или товароведа, за который мы сели не был завален кучей бумаг. Гаркан уселся на стул, стоявший перед столом, и знаком показал на стул втиснутый с боку, между столом и стеной. Как только я плюхнулся на стул, Гаркан крикнул куда-то вглубь.
   - Милка, принеси пива и что-нибудь закусить - и повернулся ко мне. - Что ты обо всем этом думаешь?
   - Ну, думаю, слава постоялого двора, на котором обворовывают клиентов тебе ни к чему. Значит ты тут ни при чем. - во взгляде Гаркана, медленно появляется удивление. Неужели ни когда не слышал о логике? Но продолжим. - Дальше, твои люди, тоже вряд ли, если что, ты им все выступающие части поотрываешь. Разве что, кого нового взял, кто не в курсе?
   - Нет, новых нету. - качает головой, и внимательно смотрит на меня. - А ты хитро мыслишь, давай дальше.
   Тут откуда-то из дебрей склада, вышла девушка с двумя кружками пива и тарелкой порезанного ломтиками копченого мяса, поверх которого лежали ломти хлеба. Кружки она поставила перед нами, а тарелку с мясом посредине стола.
   - А дальше остается, либо кто-то проник с наружи, кстати, следы на окне имеются, либо это кто-то из нас с Лерком артефакт запылил. - и я следуя доброму примеру хозяина, прихватизировал с тарелки кусочек хлеба, и на него кусочек мяса.
   - Складно у тебя выходит. А может, и не было ни какого артефакта? - говорит Гаркан и внимательно смотрит на меня. Ага, собирается обработать молодого. Не товарищ, тут тебя ждет облом.
   - Ну, последнее легко проверить. - отхлебываю пива, и нахально беру еще один кусочек мяса. - Выдвигай обвинение, и проверка в зале правды сразу все покажет. Кстати, если кто-нибудь оплатит аренду зала, я могу ответить на все вопросы, связанные с этим делом и без выдвижения обвинений.
   Гаркан в задумчивости. Я не зря в свое время купил краткий сборник законов королевства, и пред сном его почитывал, кстати, идеальное снотворное, пара страниц вырубает напрочь. Для него, мое предложение было весьма шикарным, дело в том, что для вызова в зал правды, нужно выдвинуть обвинение, а в случае если обвинение не подтвердиться, обвиняющий обязан не только оплатить использование зала, штраф в казну, и судебный сбор, самое веселое, он обязан выплатить компенсацию обвиненному. В моем случае не менее десяти серебряных, при этом сумма могла быть увеличена судьей, а если учесть, что в случае навета, судебный сбор, идущий в доход судьи, определялся как процент от суммы компенсации...
   - Да ладно, я тебе верю - Гаркан стал сама любезность. - А твой напарник?
   - Ну за Лерка я ничего сказать не могу. - я помолчал прожевывая очередной бутербродик, и запивая его пивом - Он дворянин, а у них знаешь какие тараканы в головах? Так что с ним договаривайся сам.
   Гаркан ничего не ответил, лишь согласно покачал головой. В случае огульного обвинения дворянина, компенсация была минимум один золотой. Мы молчали, я заглатывал бутерброды, Гаркан, отрешившийся от мира, о чем-то размышлял.
   - Ладно, подождем, что скажет Мурик - Гаркан очнулся, когда мяса для бутербродов почти не осталось. Он удивленно посмотрел на тарелку, потом на меня, и покачал головой. - А ты случаем не из торговой семьи? Ведешь себя, как в родном доме...
   - Гаркан, не хочешь, что бы тебе врали, не задавай таких вопросов. - скользко ответил я. Не рассказывать же ему, где во всю шабашил в студенческие годы.
   В общем-то, на этом наш разговор и закончился, и обменявшись еще несколькими ничего не значащими фразами я его покинул.
  
   Поднимаясь на второй этаж в свой номер, я сообразил, что все постояльцы, да и персонал, проходят по одной из двух лестниц, включил видение аур, и начал тестировать имевшиеся следы. Четвертый или пятый след был опознан. Выделив его и отключив остальные, я двинулся по следу. Поднявшись, я увидел, что он ведет ко всем комнатам на этаже, а пройдя по коридору чуть дальше, обнаружил и хозяйку. Симпатичная молодая девушка, лет двадцати-двадцати двух, сидела за столиком прислуги.
   - Что угодно? - девушка улыбнулась.
   - Нет спасибо ничего. - и я развернувшись пошел в номер.
   Вот я дурак, надо было сразу сообразить, что это аура уборщицы или горничной, и ослаблен след, потому, что убираются здесь не так уж часто. А под кроватью, вообще, наверное, раз в месяц моет.
   Войдя в комнату я походил, не находя себе месте, и в конечном итоге улегся на кровать. Проблема была в следующем. Я был почти уверен, что камеру спер либо сам Лерк, либо с его подачи. Но в том-то и дело, что почти уверен. А без напарника было неудобно, не то чтобы нельзя, а просто очень неудобно. Но крыса за спиной, это очень-очень опасно. Против него было многое. И отсутствие чужих аур, и выход куда-то после того как мы расстались, и то, что он после обнаружения пропажи аккуратно сложил мешок. И самое главное, кто и откуда мог знать о наличии камеры. Хотя с другой стороны, все это могло быть одной большой случайностью. И вор мог использовать что-нибудь для сокрытия ауры, мне, когда я изучал этот вопрос, подобные фишки попадались. И выходить напарник мог просто прогуляться, или зазноба, какая у него в городе есть. И сложить мешок мог, в шоковом состоянии, по причине врожденной аккуратности. И информации у воров могло и не быть, заскочили на удачу, или лекарскими очками воспользовались. Пока мы шли, воры запросто могли, заметить, что что-то несем. А что может нести искатель, вылезший из-под земли? Точно можно сказать, только найдя камеру, и проследив всю цепочку. Но, честно говоря, я не верил в возможности местных, а чтобы найти ее магическим образом, мне пришлось бы создать не слабый артефакт поиска. Думаю года за три, наверное, управился бы. Да хрен с ней с камерой. Потеряна, значит, потеряна. Главное сейчас, что делать дальше.
   В конечном итоге, я принял решение проверить Лерка "на живца". Посажу маячок на следующий артефакт, который доверю Лерку, и буду отслеживать, если сопрут, узнаю кто и как. Просмотрел информацию о разного рода маячках. Имелось много вариантов, использующих все известные мне физические принципы, от ультразвука до гравитационных колебаний, и парочка мне не известных, завязанных на магию. Но все что можно сварганить по быстрому, имело слишком малый радиус действия. А километр-два я и так легко отслежу, просто прицепив информационную линию к объекту. Все остальное требует создания специальных артефактов, притом проблема не в самом создании, проблема в отладке и калибровке. Нет у меня времени на изыскания и эксперименты. А потому, буду следить сам, но на случай если не услежу, установлю радио маячок, и какую-нибудь легкую магическую гадость. С радиомаяком проблем не возникло. Стандартное плетение передатчика и приемника. Недостаток один, невозможно точное определение место положения, только направление. Проверил, внедрив довольно примитивное плетение в монетку, а в качестве приемника, плетение в своем магокомпе. Немного поигрался. Все работает, однако при определении точного направления, плетение разворачивает над головой небольшую магическую антенну, видимую в магическом диапазоне. Но магов мало, а ходить в лекарских очках слишком дорого, поэтому при минимальной осторожности, шанс быть случайно замеченным не велик.
   А вот с гадостью, застопорилось. Простейшее - устроить взрыв, мне не подходило, не хочу случайных жертв, да и в магическом видении маго-бомба будет хорошо заметна. Все остальное должно точно наводиться на объект воздействия. Что и дало идею. Нашел в базе кучу модулей наводящих что угодно, на что угодно, от звука до гравитационных и магических аномалий. Но это отдельные модули, оставим их на крайний случай. Наверняка есть что-нибудь готовое. Заглянул в раздел с готовыми шпионскими плетениями. Да, фантазия у разработчиков была богатая. Но подход прагматичный. Все унифицировано. Генераторы, плетения носители, плетения воздействия. Выбрал подходящее. Генератор массы мелких самонаводящихся плетений-носителей. Носители, наводящиеся на ауру, и плетения-исполнители, на эту самую ауру воздействующие. Долго колебался, прежде чем выбрал между пометкой цели магическим жучком и хулиганством. Жучек распадется максимум за несколько часов, сомнительно, что это мне чем-то поможет, а гадость даст моральное удовлетворение. Желаемого мной, для совмещения приятного с полезным, изменения цвета кожи или волос, не было, вернее, для кожи был сильный загар, но длительность эффекта составляла от нескольких минут до часа. Это не интересно и бесполезно. Несколько дольше я изучал возможные воздействия на сексуальную сферу. Там было все, от возбуждения легкого влечения, до смены сексуальной ориентации и "трахать все что шевелиться". От двух последних, я, подумав, с сожалением отказался, кто знает этих придурков, еще начнут на случайных мужчин или женщин бросаться, не хочу быть причиной изнасилований. А вот с агрессивностью можно и поиграть. Нашел модуль, взвинчивающий ее на максимум. В описании было предупреждение, что при таком уровне агрессия проявится сразу и по отношению, к любому объекту, привлекшему внимание подопытного. Как раз то, что доктор прописал. Длительность мала, но ничего, думаю, товарищи надолго запомнят, эти несколько минут. Теперь настроим срабатывание. Сложные алгоритмы не подходят, вещь могут и не украсть, а при продаже снимать плетение на глазах потенциальных зрителей не стоит. Риск конечно минимален, но кто знает, как оно обернется, на всякий случай, вставил блокировку всех своих плетений, включаемую через информационную линию. Теперь настроим срабатывание. Тут пришлось немножко обломиться. Сложные алгоритмы анализа состояния аур или поведения окружающих, в заданные мной параметры незаметности не попадали. Но кто ищет, тот всегда найдет. Вот и я нашел датчик, реагирующий на активацию целительских очков. Ради такого дела, даже сходил в гильдию, взял очки "на прокат", залоговая сумма двадцать серебряных. В принципе действия я разбираться не стал, что-то связанное со специфическими колебаниям магического фона, главное, тестовое плетение, встроенное в стол, срабатывало надежно. Наконец все было окончательно собрано и испытано. На время испытания, я внес небольшое изменение. Вместо агрессии плетения носители несли слабенькие плетения повышающие настроение. Все отработало отлично, генератор плетений выплюнул всю энергию простенького аккумулятора в виде двух десятков плетений-носителей, те вначале разлетелись по комнате, забавными шариками, казалось, что они двигаются совершенно хаотично, но это был логичный хаос, как в косяке рыб. Пока они меня не заметили, двигались по расширяющейся спирали. Наконец часть оторвалась от косяка и прямо через стену бросилась ко мне в коридор. А еще часть ушла, куда-то в соседний номер, откуда раздался взрыв смеха. Достигшие меня, впились в мою ауру. Но веселья я не почувствовал, вместо этого появилось предупреждение, о воздействии на эмоциональную сферу, и сообщение об его блокировании. Я глянул на ауру соседей, и понял, я не хороший человек. Двое решили заняться продолжением рода, а я такой гад сломал им весь кайф. Теперь они, напрочь забыв о процессе, тряслись, пытаясь остановить смех. Протестировав остальные режимы срабатывания, только теперь генератор плевался пустышками, я сформировал уже готовый пакет для быстрой инсталляции. После чего отправился по местным лавкам, на поиски раскладной лестницы.
   Вечером договорился с Лерком на завтрашний заход. Тот был мрачен, а на вопрос о разговоре с Муриком выразился неприлично - неопределенно. Из бурчания Лерка, я смог уяснить, только что Мурик вообще не верит в существование артефакта. Странно, почему тогда он не поговорил со мной. Но я не стал замарачиваться на этом, пусть делает что хочет, а мне завтра рано вставать. В отличие от большинства искателей, мы собирались выйти рано утром, чтобы в подъемнике ни с кем задницами не толкаться.
  
   До места, где мы прошлый раз добыли видеокамеру, добрались без приключений. В этом нам помогли оставленные знаки на стенах, и видео которое я пару раз вызвал в сложных случаях. Не без приключений собрали складную лестницу, представлявшую собой комплект обрезков труб свинчивающихся либо в стремянку, либо в приставную лестницу. Ну да я виноват, не спросил при покупке как ее собирать, вот и мучились с этим творением безумного гения. Но в конце концов начали долбить потолок. Вернее долбил Лерк, а я его придерживал, вроде как страховал от падения. Не знаю, из чего делали древние свой бетон, но пока выбили подходящий по размеру кусок потолка, измучались знатно. Наконец отбитый по квадрату кусок, едва не сбив нас с ног, свалился в низ, и мы проникли на технический уровень. Сразу стало понятно, почему выжила эта камера. С обеих сторон технологический коридор был перекрыт. При том с одной стороны была штатная стена, а с другой, стена была сляпана явно криворукими гастарбайтерами. Такой похабной работы мне в этом подземелье еще не встречалось. Но в этом был и плюс. На стенах сохранилась магопроводка освещения, которую Лерк начал активно отдирать. Я же занялся отслеживанием подключения камеры. То, что линия была запитана магической энергией, давало весьма приличный шанс найти на ее конце что-то интересное. И я начал аккуратно выдалбливать магопровод, который как ни странно, шел внутри стены. Странными людьми были древние, положить относительно толстые, уродливые, силовые маго-кабеля наружно, а аккуратный проводок от видео камеры упаковать в стену. Наконец я, со всеми предосторожностями, извлекая маго-провод, дошел до похабно сделанной стены. Похабно-то похабно, но своим маленьким зубилом я буду долбить ее долго. Припахал на это дело Лерка у него и молоточек и зубило заметно побольше будет. А сам, решил обследовать окрестные помещения, в поисках возможности обойти препятствие. Спустился в основной коридор. Ничего не понимаю. Расстояние от пролома до поворота кажется меньше такого же расстояния от пролома до самодельной стенки. Был уверен, что ошибиться, все же длинна коридора вполне приличная, но измерив веревкой, убедился, коридор короче примерно метра на два. Пока занимался геометрическими измерениями на местности, Лерку надоело тюкать стенку, и он, достав кувалду, просто эпических размеров, саданул по стене. Стена не выдержала, и единым блоком перегораживавшим проход провалилась. Кувалда улетела туда-же, едва не утянув стенопробивца с собой. Я прибежал на его матерные вопли. С удивлением мы рассматривали небольшую комнату с приставной металлической лестницей, идущей к люку в потолке. Лерк спрыгнул, я аккуратно спустился по лесенке. Как оказалось, когда-то, кто-то из древних отгородил трех метровый тупичок в конце коридора и создал тут некое подобие центра наблюдения. По какой-то причине, от всего оборудования остались только части выполненные из металла и камня. Не сложно было догадаться, что железяка в средине комнаты - металлический остов вращающегося стула. Металлические столы, прикрученные к стенам, и шкафчик были покрыты слежавшейся черной пылью. Каменные пластины, похожие на плоские мониторы, - видимо экраны видео наблюдения. Парочка, в металлическом корпусе, висит на стене над столом. Остальные разбросаны по комнате, по-видимому, упали во время катастрофы. Большая часть расколота. Пол услан слежавшейся черной пылью. На стене кроме пары мониторов, еще две закрытые металлические коробки. Одна из них жива. К ней откуда-то снизу подходит маго-провод, а от нее пара идет к мониторам, еще несколько разбегаются куда-то внутри стены. Залез обратно на тех уровень, убедился, наш идет именно в этот ящик. Осмотрел пару висевших на стене мониторов. Один был просто отсоединен, и плетение в нем давным-давно разложилось. А во втором, по-видимому, под металлической рамкой раньше была, какая-то прокладка, закреплявшая пластину из какого-то искусственного камня. Наверное, от времени прокладка разложилась, пластину в рамке перекосило, и она треснула. По этому, а может еще по какой причине, часть плетения, оказавшаяся в отколовшемся куске, была необратимо испорчена. Лерк радовался, как... да не знаю как, нет у меня определения для подобной радости. Не знаю, как я ему сказать, что все мониторы реально мертвы, единственной действительно ценной вещью является коммутатор, к которому была подключена камера. Лерк упаковал все пластины в мешок, взял даже битые, для этого ему пришлось выкинуть добытые ранее маго-проводы. На мои увещевания, что на полу пластины точно пролежали незнамо, сколько и все плетения "выдохлись", отвечал 'Я лучше двенадцать раз ошибусь, чем оставлю свои золотые кому-нибудь другому'. Я подзарядил аккумулятор, блока коммутации камер, и отключил его. Незаметно создал связь между подводом энергии и парой входов, на которых проявлялась небольшая активность. Позднее, когда Лерк отойдет от экранной лихорадки, найдем и снимем. Не торопясь, внедрил разработанное мной плетение - ловушку. Лерк как раз закончил возиться со своими пластинами, и начал торопить возвращение.
  
   Пока мы шли обратно, он, со своими рассуждениями, что хоть одна пластина должна быть целой, успел надоесть мне до невозможности. Блин, призрачная перспектива получить несколько золотых, свернула человеку мозги. Разумеется, оценщику гильдии, предложившему за все пластины разом, восемь медяков, Лерк не поверил, и помчался проверять, по окрестным скупщикам. Я едва удержал его, для оформления аренды чего-то вроде банковской ячейки в хранилище гильдии. Дело в том, что я тоже, к оценке коммутатора в один серебряный, отнесся подозрительно, решив завтра пройти по скупкам. А на двоих, оформил аренду, по тому, что до официального раздела, хабар считается общим имуществом всей группы, и нарушать традиции мне не с руки. Для оплаты аренды ячейки, продал за несколько медяков нарезанные маго-проводы. Пообедал, перекинувшись парой слов с Гарканом. Как я и предполагал, следствие топталось на месте, и мне оставалось только, прихватив кувшин с компотом, свалить в свою комнату отдыхать.
  
   Поднявшись к себе, я переоделся в чистое, и, устроившись на кровати поверх одеяла, прихлебывая компот, углубился в чтение документации по разнообразным магическим сканерам. Ничего экзотического я не искал, просто надо было проследить, куда идут маго-проводы, оставшиеся в найденной нами комнате, после демонтажа коммутатора. Мое видение магических структур весьма ограниченно, а лазить по стенам лениво. В общем-то я довольно быстро нашел подходящий исходник даже более функционального амулета. Нашел почти сразу, но вот в чем загвоздка, он рассчитан на использование в качестве отдельного амулета. Создавать амулеты я еще не пробовал, и у меня засвербело. Объектом экспериментов стал многострадальный стол. Время внедрения плетения было около местного часа, я прислонил стул таким образом, чтобы, когда я на него усядусь, моя голова затылком оказывалась на столе. И так устроившись по удобнее, я запустил процесс внедрения плетения. Усталость и неподвижность, сделала свое дело, я задремал. Разбудило меня сообщение о разрыве связи с нашим коммутатором. Тихо офигевающий я, спустился вниз, и прошел в хранилище гильдии, где охранник просветил меня по поводу нашего совместного имущества. Оказывается, пока я спал, прибегал Лерк, вроде как искал меня но не нашел, забрал нашу находку и убежал. Странно, как будь-то, он не знает где мой номер? И за каким долбанным хреном, он взял эту штуку? Поздний вечер, нормальные скупщики не работают, и хорошую цену он не получит. Я был не много зол. Я всерьез рассчитывал попробовать воспользоваться связями Ренгаса и попытаться сдать эту фигню напрямую королевским скупщикам. Я намеревался разбогатеть, по этому, нужно заранее все разнюхать, чтобы иметь возможность продать на треть, а лучше на половину дороже, чем давали мелкие скупщики. Даже если ничего не получится, все равно я бы узнал уровень сумм, которыми они оперируют. По этому, я даже несколько позлорадствовал, вспомнив, какой сюрприз ожидает Лерка при продаже.
   Так что в обеденный зал, я вышел в достаточно адекватном настроении. Тут меня поймал Мурик, который, по его словам, страстно желая со мной, пообщаться, ищет меня с самого утра. Ну-ну. А спросить у хозяина, где моя комната не дано? Но, разумеется, говорить это я ему не стал, и даже согласился ответить на его вопросы, но отношение к нему стало соответствующим.
   - И кто ты такой? - сразу спросил Мурик. Странный вопрос.
   - Искатель, А разве не видно? - какой вопрос, такой ответ.
   - Не уклоняйся, какого сословья, как зовут, откуда приехал? - поморщившись, Мурик соизволил расшифровать вопрос.
   - Горожанин, - это сословье такое, почти как у нас в царской России, мещанин, только от короля имеет дополнительные вольности.
   - Зовут Резус Фактор - тоже мне Шерлок Холмс, мог бы и у главы гильдии спросить. - Приехал от туда, где меня больше нет. Мурик приподнял бровь, и внимательно на меня посмотрел.
   - А вот хамить, не надо. - хорошо так произнес, основательно.
   - Послушай, уважаемый, я устал и очень хочу спать. Поэтому для нас обоих будет лучше, если мы сразу перейдем к делу. - сказал, и уставился ему на переносицу. Хитрый прием, у противника создается впечатление, что ему смотрят в глаза, а выдерживать ответный взгляд гораздо легче.
   Мурик даже слюной поперхнулся. Еще бы, сидит напротив тебя четырнадцатилетний шкет, вовсю хамит, но хамит так, что обвинить его не в чем.
   Мальчик, похоже, ты не понимаешь своего положения... - и так многозначительно помолчав продолжил - ты обвинил уважаемого человека в воровстве.
   - Я обвинил? - я сделал большие удивленные глаза. - Не было такого! - отрезал я.
   - Как не было? Да весь постоялый двор слышал! - и буравит меня глазами. Ну-ну.
   - Тогда вызывай в зал правды. Но если Гаркану я обещал ответить так, лишь бы он оплатил зал правды, то тебе отвечать буду только по вызову судьи. - я встал и отправился в номер. Обалдевший Мурик, остался сидеть не зная, что делать. И чего на меня нашло, нахамил, в общем-то, незнакомому человеку. Подымаясь, я обдумывал свое поведение, и наконец, понял. Мурик своей манерой поведения и разговора, точь-в-точь один знакомый мент, добившийся звания майора, фабрикуя дела. Но даже если он и гнида, что далеко не факт, внешность запросто могла обмануть, не стоило заводить такого врага, однако сделанного не воротишь.
  
   Вернувшись в свою комнату, я осмотрел результат своего сонного творчества. Да. Печальное зрелище. Модули правильные, сканирование идет, вот только модуль экрана, на который должен выводиться результат, изуродован, хотя нет, не изуродован, он создан таким, кривым и перекошенным. Первый блин комом. Увы, создать амулет с наскоку, не получилось, позднее придется разбираться, а сейчас я просто уничтожил плетение. Покопавшись, в базе я таки нашел, несколько модулей для моего маго-компьютера. Перепробовал все. Характеристики, откровенно говоря, были несколько мм... хуже. Если в режиме максимальной дальности амулет покрывал радиус около двух километров, то установленный мной модуль уже на сотне метров мог заметить только что-то по насыщенности магией соизмеримое с маго-проводом под дорогой. А уж плотности оно определяло и того хуже. Моя прямоугольная комната отображалось как расплывчато-размытое пятно. Часть стен исчезла, стол был опознан как опасная магическая мина, в общем, ожидали джипиэс, а получился глонас. Но все равно лучше, чем ничего. Однако, с созданием амулетов необходимо разобраться. Пока листал базу, столько вкусного видел. Больше всего мне понравился комплекс, состоящий из почти десятка простеньких амулетов-датчиков, и центрального сверх сложного амулета управления. Назначение - создает подробную трехмерную карту пустот в земле. Неудобство - простенькие амулеты нужно расположить по краям изучаемого пространства, в конфигурации как можно более близкой к кубу. Тогда по содержимому этого куба можно будет не просто построить объемную модель всех пустот, а в реальном времени отслеживать передвижение любых живых или не живых существ, крупнее таракана. Не меньшее внимание привлек амулет, способный сделать все, то же самое, создав сферу переменного магического поля. Получающий информацию путем анализа искажений этого поля, он мог обнаружить не то что видео камеры и маго-проводы, а даже хорошо замаскированный магический "жучек" в любой точке этой сферы. Да много чего там было. Я улегся на кровать, вызвал перед глазами экран, и начал серьезное изучение вопроса создания амулетов.
   Посредине ночи, как раз когда я дошел до материалов по прямому внедрению плетений методом наведенной силы, на улице раздались вопли, и какой-то шум вскоре стихший. Отвлекшись от чтения, я вспомнил о потребностях организма, и спустился вниз, желая воспользоваться удобствами. Но проходя через зал, неожиданно увидел, как вносят Лерка.
  
   Эрмод Рынкан, или чаще просто Рыгало, прозванный так за привычку громко срыгивать когда здорово переберет дешевого вина, сидел довольный в кругу друзей только что выкинувших из трактира всех "лишних". Дела шли отлично, и все благодаря его новому знакомому. Когда и откуда в городе появился Тихий, ни кто сказать не мог. Просто однажды, в трактире, в котором пьянствовала шайка, появился незаметный человек, который тихо подошел к Рыгало, и тихо предложил очень хорошие деньги. Вообще-то шайка никого не грабила в Некварке, они промышляли исключительно в других городах, и изменять этому принципу Рыгало не собирался. Иметь относительно безлопастное место, где можно спокойно отсидеться, и прогулять награбленное, дорогого стоит. Но предложение было из разряда тех, от которых разумные люди не отказываются. Все просто. Тихий дал разговорный амулет, и показал нескольких искателей, которых, по команде Тихого, надлежало аккуратно, можно сказать нежно, грабить. Рыгало был далеко не дурак, и догадывался, что таким образом искатели сбывают ценные артефакты на сторону. Ловко придумано, и деньги есть, и венца правды можно не бояться. А случится проверка, говорить искатель будет чистую правду, что шел, что ограбили. Как при этом они уворачиваются от более заковыристых вопросов, Рыгало, не задумывался, а Тихий командовавший, кого и когда брать, исправно платил за изъятое, а вот знаниями делиться не спешил. Но Рыгало это не остановило. В одном городе, на юге, где прошло его детство, он нашел в воровских кварталах подходящего мальчишку, достаточно глупого, чтобы поверить в сказки. Особым плюсом для дела, было происхождение Крысеныша, такое же как у самого Рыгало.
  Местное обнищавшее дворянство, не имевшее и крупицы магической силы, считавшее унизительным любое занятие, кроме грабежа, исправно поставляло таких вот Крысенышей. Дворянское происхождение, существенно снижало риск быть вызванным в зал правды в принудительном порядке. Первый же его улов, принес шайке десятку серебра, которую Тихий отсчитал без вопросов и возражений. Подобная удача, на предыдущем поприще, случилась лишь однажды, когда удалось обчистить подгулявшего аристократа, забредшего в бедный квартал в поисках специфических развлечений. Но тогда половина шайки легла в драке с его охраной. Потом пришлось срочно удирать от разгневанных ночных хозяев города, получавших не плохой доход с таких развлечений. А сегодня Крысеныш принес еще какую-то штуку, за которую оценщик гильдии предложил серебряный. Рыгало был доволен, хотя его и грыз маленький червячок сомнений. Ничего обойдется, надеялся он. Крысеныш подавший сигнал о немедленной встрече, буквально заразил, Рыгало своим энтузиазмом. По его словам, в притащенной им куче хлама имелось как минимум одно исправное магическое зеркало. Рыгало развелся как молодой, и даже оплатил визит одного не болтливого оценщика.
  Наверное, он был слишком зол, когда за прокол, велел Крысенышу не медленно чего-нибудь принести. Крысеныш наверняка дернул вещь не подумав, но Рыгало был в хорошем настроении и надеялся, что обойдется. А не обойдется, фиг с ним с Крысенышем, надо только завтра сменить постоялый двор. За этими рассуждениями, в кругу друзей, его и застал Тихий. Как только Тихий оказался за столом, остальные собутыльники, кроме Кулака, основной ударной силы шайки, моментально рассосались по трактиру. Рыгало не знал причину, но в присутствии Тихого абсолютно всем, кроме разве что Кулака, становилось не по себе.
   - Кулак доставай, - Рыгало не собирался общаться с Тихим больше чем необходимо. Кулак достал и выложил на стол несколько штуковин, отобранных у искателей. Тихий мельком осмотрел выложенное, и предложил сумму сразу за все. Рыгало не торговался, еще в самом начале сотрудничества он выяснил, что за вещи добытые по своей наводке, Тихий всегда дает цену примерно равную цене скупщиков. Интересно сколько он при этом наваривает, ведь ему платить еще и искателям. Любопытство в очередной раз проснулось в Рыгало, и тут же уснуло под холодным, рыбьим взглядом Тихого.
   - Есть еще что-то? - спросил Тихий, отсчитав деньги.
   - Вот. Не знаю что это, только что принесли. - Рыгало спрятал деньги, и вытащил штуковину принесенную Крысенышем.
   Тихий осмотрел коробку, и вытащив откуда-то из складок плаща другую, с гибким штырем, воткнул ее в добычу Рыгало, и внимательно уставился на нее. Тут Рыгало увидел то, чего до него не видел ни кто. Лицо Тихого приобрело удивленное выражение. Он что-то понажимал на коробочке, потом достал и надел лекарские очки. И в этот момент на Рыгало накатило. Такой ненависти, как к этой гниде, он еще никогда ни к кому не испытывал. Он, не думая о последствиях, выхватил нож и бросился на Тихого. Тот каким-то круговым движением, левой руки отклонил руку с ножом, а правой нанес удар куда-то в горло. Очнулся Рыгало от того, что на его лицо лился поток дешевого вина.
   - Ааа... - на более членораздельные звуки его уже не хватило.
   - Магическая ловушка. Уровень магистра, или старшего магистра, - Тихий покачал головой, - тебя кто-то здорово не любит. Совет, уезжай из города. Немедленно. - последнее слово звучало как приказ.
   Тихий развернулся и двинулся к выходу на кухню, но обернулся и произнес:
   - Меня не ищи. Будешь нужен, сам найду.
   Драка, еще недавно царившая в трактире, постепенно, по мере естественной убыли участников, угасала. Рядом со стоном зашевелился Кулак. Лихо его Тихий приласкал. Мысли Рыгало путались. Сам Крысеныш такую пакость сотворить не мог, а если бы решился, гораздо проще было сдать страже. Или хотели убить без шума? Тогда лучше не придумаешь, драка, потом если никто случайно не прирежет можно и добить. Никаких проблем, на драку все списать можно. И он, даже не глядя на валявшихся ватажников, схватив Кулака за шкирку, бросился в след за Тихим, гадая кому из ночных хозяев успел перейти дорогу. О том что он напрасно взял Кулака, Рыгало сообразил только отойдя от трактира. Сейчас Кулак, последнее, что его связывает с прошлым. Денег в загородной заначке накоплено достаточно, там же лежит его настоящая бляха гражданина, осторожный Рыгало, всю свою криминальную жизнь пользовался поддельными, теперь эта осторожность дала плоды, достаточно переехать туда где его ни кто не знает, и можно начать новую жизнь. Надо, только избавится, от верного, но глупого Кулака.
   - Крысеныш нас сдал. Гадость магическую принес, из-за нее ребята друг дружку порезали. Надо наказать. - такой базар Кулаку был понятен, - поучи его. Пойдешь, на постоялый двор, окно его помнишь?
   - Да.
   - Два камушка и свист, вызов на разговор. Потом сам знаешь, что с этой гнидой делать. Как закончишь, пешочком до ближайшего города, оттуда в столицу. Будешь ждать меня в трактире, где мы обычно останавливались.
   - Понял, все сделаю. - и Кулак исчез в темноте. А небогатый, но обеспеченный дворянин Эрмод Рынкан направился в сторону леса.
  
   Очнулся Лерк уже под утро. Все тело болело. Ему уже приходилось получать тяжелые травмы, но не в таких количествах. Сейчас у него, похоже, сломаны несколько ребер, разбито лицо, правая рука замотана в специальную лекарскую повязку. Он ломал голову, и не мог понять, что вчера произошло. После условного сигнала, Лерк, гадая, что могло случиться, уже подбегал к месту встречи, когда внезапно почувствовал удар сзади в область сердца, потом удар в голову. Очнулся уже в своем номере. Непонятно, что произошло, хорошо, если ограбление, жизнь научила Лерка, никогда без крайней необходимости, не носить с собой ценности, а потерю двух-трех медяков можно пережить. Теперь стоило решить, о чем говорить страже. Ответ на вопрос, зачем он туда пошел, был придуман заранее. Для этого Лерк, по рекомендации Рыгало, познакомился с девушкой довольно свободных нравов, в "Нахаловке" таких хватало, но для Лерка, Рыгало выбрал сам. Именно у нее был Лерк в момент прошлого ограбления. И условное место встречи выбиралось с тем расчетом, чтобы отвечая под венцом истины. Лерк вполне мог сказать, ходил к дому своей знакомой, но ее не встретил и вернулся. Именно так он и расскажет страже. Шел к знакомой, ограбили, хорошо не убили. Ценностей с собой не было. Все. Мелькнула мысль обмануть Резуса, сказав, что украли найденный ими артефакт, но Рыгало приказал вовлечь Резуса в бизнес. Пока в темную, сообщив, что нашел скупщика, который нарушает общую корпоративную договоренность, и скупает артефакты заметно дороже. А спорить с боссом чревато. Тем более что четыре серебрухи лежат в отдельном тайнике, устроенном возле туалета, можно просто сказать, где искать, и Резус возьмет сам. Мысли перешли на партнера. Лерк ни как не мог его понять. Вначале ему показалось, что Резус также как и он сам, имеет проблемы со стражей. Потом, когда Резус совершенно свободно общался с дознавателем, Лерк изменил свое мнение, и сейчас, когда тот легко смирился с потерей первого найденного артефакта, был склонен считать простым лохом. Хотя тот на лоха не очень походил. Слишком хорошо знает артефакты, и места где их можно найти. Ладно, отдам четыре монетки, все равно шесть за прошлый артефакт в другом месте лежат. Нет, лучше три, про четвертую скажу - моя. Или лучше две. Когда спросит про последний артефакт.
  
   На следующий день, город буквально "стоял на ушах". И вовсе не от того, что в трактирной драке прирезали парочку сомнительных личностей, или одному малолетнему искателю переломали кости. Местный глава стражи, моментально разобрался с истинной причиной драки, и сейчас, стражники носом землю рыли в поисках умельца изготовившего магическую мину или искателя притащившего ее. По слухам, искали некоего "Крысеныша", мальчишку, 14-17 лет, связанного с главой шайки. Якобы это он притащил магическую гадость. К нашему с Лерком счастью, следствие, похоже, не располагало не только свидетелями, но и уликами. В противном случае, нас бы уже допрашивали. Опроси скупщиков, наш гильдейский легко опознает доработанный мною коммутатор, и все, абзац, пишите письма до востребования. Причину того, что это еще не сделано, я видел, в алчности большинства местных стражей порядка. Наверняка запылили, вещьдок, и сдали по тихой в скупку. Хотя могли просто не понять, где была ловушка. Та была одноразовой, и должна развеяться после срабатывания. А я, предпочел ближайшее время провести под землей. Благо повод нашелся беспроигрышный. На лечение Лерка мы взяли в гильдии кредит, под драконовский процент. Нет, я совсем не дурак, я сразу догадался, кто такой "Крысеныш", и к Лерку ни каких теплых чувств не испытывал, но, я прекрасно понимал, возьмут его, следующим шагом возьмут меня. Либо надо сматываться, либо выгораживать Лерка. А кредит взял, по очень простой причине, теперь у меня есть железная причина, почти не вылезать из подземелий. Лерка обещали поставить на ноги примерно за месяц-полтора, и просили за это двадцать пять серебряных, еще пять серебряных - особое питание и уход для него, и постоянная аренда комнаты для меня. Постоянная комната мне на фиг, не нужна, но если от этого конечная сумма не измениться, то почему бы и нет. Гильдия кстати, наличных денег мне не давала, все было проделано в форме расписок. Понимают, что с деньгами искатель может запросто свалить, наплевав на своего товарища. Этот кредит, стал идеальным объяснением моего фактического переселения под землю. Еще бы, набегавший процент, в один серебряный в месяц, заставлял шевелиться. Вот я и шевелился, вот только поиск артефактов у меня давно ушел на второй план. Прежде всего, я обустроил свое подземное жилище. Выбросил мусор, попутно обнаружив в полу люк, расположенный напротив потолочного. Найденным в базе плетением, срезал и выбросил, остовы столов, обустроил и замаскировал, пробитую нами дыру в потолке, сделав замаскированный люк из подходящего по фактуре камня, вырезанного в одном из соседних проходов. Действовать в одиночку оказалось не на много сложнее чем вдвоем, а иногда даже проще, не приходилось скрывать свои действия от напарника. Немного не хватало грубой физической силы, особенно при обустройстве скрытого потолочного люка, но все же, я справился. Потом наступило время артефактов. Открыв потолочный люк, для чего пришлось восстановить магическую часть управляемого замка, я проник в небольшую шахту, с приделанной к стене лестницей, поднявшись по которой, оказался в почти такой же комнате, только на уровень выше. Все, то же самое, кроме коммутаторов ничего не работает. Еще уровнем выше, на стеллаже, оказался не большой склад разнообразных полностью исправных, законсервированных видеокамер. Я сразу получил в свое распоряжение более двадцати штук. Кроме того, на нижней полке стеллажа обнаружились два видеомонитора, один исправный другой нет, и устройство, судя по небольшому экрану, и торчащему выводу с характерным разъемом, предназначенное для тестирования видео сетей. Все подключено к специальному оборудованию, поддерживающему уровень энергии необходимый для обеспечения целостности плетений. Честно говоря, ту панель видеомонитора, я испортил сам. Просто поторопился, и, вынимая, оторвал разъем для подключения маго-провода. Скорее всего, когда-то все было закреплено в корпусе, позднее рассыпавшимся. Но со второй, я наученный горьким опытом, был аккуратнее. Специально притащил сверху кусок твердой смолы, практически канифоли, и расплавив, тщательно залил пространство вокруг разъема, жестко зафиксировав его. Когда остыло, спокойно отключил технологическую подачу энергии, и достал панель с полки. Не приходилось сомневаться, вокруг каменной пластины, когда-то был корпус из какого-то не долежавшего до меня материала. Его вполне заменила, деревянная рамка-коробочка, сделанная на заказ одним местным столяром. Закрепил пластину внутри рамки, я той же самой смолой. И наконец, подключил свое творение к штатному разъему, в одной из наблюдательных комнат. На экране появилось черно-белое меню. Сразу бросилось в глаза, язык меню, совершенно отличный от ставшего мне привычным языка создателей моего маго-компа. Но после небольшого замешательства, я с радостью понял, что понимаю и этот язык. Экран оказался сенсорным, и немного полазив по меню, я получил картинку с одной из живых камер. Качество картинки по земным понятиям довольно среднее. То есть для наших систем видеонаблюдения отличное, а для нашей бытовой видеотехники отстойное. Попытался разобраться с прибором. Ничего особенного. Несколько настроечных картинок, интересно чего и как по ним настраивать, никаких возможностей настройки я не видел, и маленький экранчик, полный аналог большой видео панели, только разрешение значительно хуже.
   Развлечения с мониторами и камерами, подтолкнуло меня к детальному изучению их работы. И тут начали вылезать серьезные отличия между модулями моей базы, и используемыми в камерах и панелях. В моих базах, для видеообработки предпочтение отдавалось неким подобиям нейронных сетей работающих с многоуровневыми сигналами. Попытка получить информацию об их принципах действия, вывела меня в раздел документации, посвященной базовой математике. Не знаю, может для них она и базовая, мне так не показалось, у меня не возникло даже тени понимания тех странных функций и не менее странных операций с ними. В изученных мной устройствах древних, наоборот рулила двоичная система счисления и алгоритмы кодирования, явно сходные по принципам действия с математикой моей родины. Самое забавное, входные и выходные модули были идентичны, мне даже удалось, подключившись к плетениям одной из камер, получить видео на свой внутренний экран. Экспериментировать с выводом я не рискнул, боясь испортить единственный доступный мне видео экран.
   А вот эксперименты с амулетами пришлось пока приостановить. Создание логических структур, проблем не вызывало, проблемы были с созданием точной геометрии плетений в объеме. Причина в подвижности головы, вернее сказать, в микродвижениях, происходящих неосознанно. Для простых плетений накладываемых почти мгновенно, эта проблема не стояла, а вот создание плетений типа экранов в которых содержаться десятки тысяч мельчайших структур требующих точного позиционирования относительно друг друга, становилось не возможным. Другой проблемой, плавно вытекающей из предыдущей, было точное позиционирование создаваемого плетения относительно материального носителя. И если первую проблему можно было решить, методом создания плетения, не привязанного к объекту с последующим "впечатыванием" в заготовку импульсом силы, то вторая проблема простого решения не имела. Создатели моего маго-компа, рекомендовали использовать для этих целей особые печати. Это такие магические структуры, способные воспроизвести заданное плетение с привязкой к неким точкам заготовки, заранее помеченным определенным образом. Фактически такие специализированные амулеты. Но причиной для прекращения экспериментов, была необходимость в огромном количестве энергии, на воровстве которой я едва не попался.
  А произошло следующее. После обеда, я вышел из города, в сторону примыкавшего леса. Отойдя по дальше, и обойдя город по длинной дуге, добрался до дороги. Этот крюк я проделывал просто из осторожности, также из осторожности я прошел еще несколько километров вдоль дороги, до места, где дорога огибала холм, с какими-то развалинами. Развалины ничего интересного собой не представляли, в этом я убедился еще во время своего первого визита, но в них вполне можно было укрыться в случае непогоды. Еще засветло я заготовил дрова в окрестной лесополосе, протянувшейся вдоль дороги. Ни одно поле не приближалось к дороге ближе, чем на километр, возможно генетически модифицированные растения, составлявшие здесь основу сельского хозяйства, плохо переносят близость столь сильного магического источника. И так, дождавшись, когда пройдет последний дилижанс, я вышел на дорогу. Сегодня я хотел попытаться превратить одну из пластин бывших когда-то видеомониторами, в печать, судя по описанию, копирующую не очень сложные плетения. К подобной печати меня подтолкнул ряд неудач, при попытках создания продвинутых амулетов. Чтобы не сидеть в пыли, я расстелил специально захваченную грубую тряпку. Внедрив в пластину три крошечных маркера, будующие точки привязки, вызвал на внутренний экран схему создаваемого плетения, и совместил точки со схемой. Потом улегшись по удобнее, начал аккуратно дырявить оболочку маго-провода проходящего под дорогой. Вообще ситуация с этими маго-проводами забавная, и странная одновременно. Насколько можно понять, некое подобие проводов, изготовленное из сплава нескольких металлов, служит для защиты от внешних воздействий, и снижения потерь при передаче магической энергии. Забавность состоит в том, что в моей базе есть плетения для создания гораздо более эффективных многослойных маго-проводов, не требующих физического носителя. Вернее им почти по фигу, через какую физическую среду они проходят. Почти, потому, что какие-то проблемы возникают с высокотемпературной плазмой, но вдаваться в подробности этих проблем я не стал. А вообще странно, такое ощущение, что в этом мире существовали две разные высокоразвитые цивилизации, и мой маго-комп продукт более ранней из них. Тем временем плетение аккуратно продырявило оболочку маго-провода. Теперь преобразуем наше простое плетение в многослойный маго-провод, судя по описанию одни из лучших, несчастный случай с моей нежной тушкой, мне совсем не нужен. Создаем незаполненное силой плетение, теперь чуть-чуть приоткрываем поток силы, импульс, и отсекаем поток, рассеиваем созданный нами маго-провод. Все. Теперь втянуть рассеянную вокруг силу, стереть следы ауры, и можно идти обратно к костерку отдыхать. Втягиваю в себя всю выплеснувшуюся силу, специально большую часть резерва, вчера под землей слил в самодельный аккумулятор. Что-что, а КПД у этого метода хромает на обе ноги. Собрать всю силу мне не удалось. Не уместившийся остаток примерно в два раза превышает мой резерв. Подобрав шмотки, я двинулся к развалинам. Надо найти подходящий булыжник, сделать из него аккумулятор, и собрать все оставшееся. Завернув созданную печать, в тряпку на которой лежал, я упаковал ее в мешок, и подобрав первый попавшийся камешек, я уже спускался обратно, когда из-за поворота дорогу осветило дальним светом фар. Из-за сюрреалистичности происходящего, я на миг замер на месте, но порция адреналина, выброшенная в кровь, сделала свое дело. Почти мгновенно я запустил сворачивание ауры, очистил от ее следов окружающее и бегом ломанул в развалины. Из подъехавшего автомобиля, выскочила пара стражников в дуратских стрекозиных очках, дико фонивших магией, один пробежал по обочине, другой оббежал развалины, и крикнув, "здесь никого" спустился обратно. Потом тот, который оббегал развалины, прошел по дороге чуть дальше, и видимо наткнувшись на какой-то след, закричал и замахал руками. Машина подъехала к нему, и из нее вылез, глава стражников, которого мне как-то кто-то показал. Играть с его внимательностью я не рискнул, и пока он рассматривал дорогу, я осторожно, затирая за собой ауру, переполз на другую сторону холма и бросился в сторону города.
  
   Между тем прошел месяц. С помощью, созданной в ту ночь печати, я наладил производство из купленных на сувенирных развалах разряженных камер, вполне аутентичных артефактов. Потоком "найденных" камер я и привлек повышенное внимание к своей скромной персоне. Хорошо хватило ума сначала под видом туриста скупить в сувенирных лавках все продающиеся там, мертвые камеры, и только потом подавать результаты своих экспериментов. С учетом четырех уже проданных настоящих камер, уже на третьей самоделке, ко мне, и как позднее выяснилось, к Лерку, начали подбивать клинья новички из гильдий. Ну, со мной они обломались, на все вопросы, я молчал и лишь загадочно улыбался, отрабатывая на практике улыбку Джоконды. С Лерком им повезло больше. Он уже вовсю, расхаживал по городу, хотя, лекари запрещали нагружать только что сросшиеся кости. И в один прекрасный для меня момент, его напоили, и он выложил все что знал. Но! Чего не знаешь, того не скажешь, и реально, от его болтливости, мне, было ни холодно не жарко. Зато у меня появился формальный повод вдрызг с ним разругаться, чем я и воспользовался. Скандал я устроил вечером, в обеденном зале. До звезд трагедии мне было далеко, пожалуй даже, я больше тяготел к комедии, но не притязательная публика, состоявшая в основном из опытных искателей, которых в связи со следствием, было необычайно много, прониклась. И когда в процессе ругани, Лерк заикнулся, о своей доле, в найденной нами комнате, кто-то из зала в простых и доступных выражениях указал ему точный маршрут, где его ждет, все чего он достоин. Не знаю, что на самом деле думал глава гильдии, но на жалобу Лерка возмущенного моим отказом проводить его к найденной нами комнате, тот ответил "Если это твое, иди и возьми." Самостоятельные попытки Лерка вспомнить путь окончились неудачей, и в конце концов он вступил в ватагу более старших товарищей. Наверное, странно, но я никаких особых эмоций в отношении Лерка не испытывал. Та мелочь, которую он у меня украл, воспринималась скорее как плата за проверку "на вшивость". Оплата его лечения - как стоимость "живца" остававшегося в мое отсутствие, которого, в случае чего должна была взять стража. Возвращаясь из "заходов", я, прежде чем идти в гостиницу, интересовался у Ренгаса свежими слухами, ожидая ареста Лерка, как сигнала "пора сваливать". Но сейчас, когда он вступил в ватагу, более старших, но менее удачливых соратников, мои заходы становились реально опасными. Их попытки проследить за мной, начавшиеся сразу после того, как я принес первые камеры, раздражали. А после вливания Лерка в эту "стаю товарищей", появился риск, что озлобленные неудачами эти деятели рискнут на меня напасть. Руки чесались устроить им "эцих с гвоздями", но неадекватная реакция властей на мою маленькую магическую мину, ставила под большое сомнение мою безопасность после подобной шутки. Наконец наступил момент, когда они попытались, проследить за мной, уже открыто. Как обычно рано утром, я спустился в подьемнике и обнаружил поджидающую меня компанию из трех человек. Как только я прошел мимо них, компания пристроилась у меня за спиной. На мой вопрос, что это значит, самый наглый из них Дрын, заявил: "Надо делиться, Резус. Не выпендривайся, никуда ты не денешься, все равно придется делиться." Я не стал спорить, просто развернулся и поднялся на верх. Идиоты. Их поведение вызвало неодобрение среди старых искателей, но формально придраться было не к чему. Ладно, пусть сидят, бдят. Я просто не пойду в заходы, в ближайшие несколько недель. Посмотрим, у кого деньги кончатся раньше. Проболтавшись пару дней без дела, я придумал себе занятие на следующую пару недель. Я решил наконец-то выяснить все связанное с обретением. Прежде всего, расспросив Ренгаса, узнал внешнюю сторону процесса. Внешне все просто. Приводит тебя родитель в храм, ставит на колени перед алтарным камнем, жрецы напяливают на голову нечто по описанию жутко похожее на ведро, задают ритуальные вопросы, и выслушивают ритуальные ответы типа:
   - Определился ли ты с выбором?
   - Да мой путь выбран, и я следую ему.
   - Тверд ли ты в своем выборе.
   - Тверд и твердость моя в вере моей.
   Ну и тому подобный бред. Перечень вопросов-ответов достаточно длинный, но в одном месте есть изменяемый ответ, который жрец заранее говорит кандидату. Для не крестьянского сословия ответ всегда "И повиновение, есть смысл моей жизни", для горожан "И работа, есть смысл моей жизни", для купцов, или как здесь говорят торгового сословия, слова ответа связанные с торговлей, вот только Ренгас их дословно не помнит. Что касается дворян, то о происходящем с ними, он не в курсе. Кстати выяснилось, в моем возрасте, задавать вопросы об обретении, вполне, нормально и естественно, вот, только, обычно, их задают местным служителям культа. Ничего, ради такого дела, пообщаемся и со жрецами.
   Да уж. Решение пообщается, было несколько легкомысленным. Началось все тривиально. Я зашел в храм, бросил в кружку для подаяний немного мелочи, негромко обратился к чуваку в хламиде бдительно следившему за тем чтобы прихожане не оприходовали ее содержимое.
   - С кем я могу посоветоваться?
   - Пройди, возле алтаря обратись к велико-видящему Постарсу. - судя по реакции, жреца немного покоробило обращение без некоего стандартного титула.
   Подойдя к единственному товарищу в аналогичной хламиде, задумчиво стоящему возле алтарного камня, я уже было хотел к нему обратиться, но глянул на алтарь в магическом диапазоне, и выпал в осадок. Судя по сложности, тот представлял собой что-то вроде суперкомпьютера. При этом к нему снизу шел канал магической энергии огромной мощности. Я принял чуть склоненную позу скопировав ее с большинства молящихся, и стал внимательно рассматривать этот булыжник, пытаясь хоть отдаленно понять, зачем оно так сложно сделано. Через какое-то время, заметил, большинство подходивших, этот булыжник с ЧПУ, одаривал слабеньким плетением, воздействующим на эмоциональную сферу. Других слабым целительным. Но самое интересное, произошло, когда к алтарю подошел маг. Как только он склонился в поклоне, из алтаря выскочило плетение подключившееся к маго-компу находящемуся у того в голове, несколько секунд шел какой-то низкоэнергетический обмен, потом по этому же плетению, из алтаря потек довольно сильный энергетический поток. Через какое-то время поток прервался, опять пошел информационный обмен, после чего плетение развеялось. Интересно, это заправка для всех, или только для избранных? Но проверять я не рискнул, а наконец-то обратился к чуваку в хламиде.
   - Простите, вы велико-видящий Постарус?
   - Да. Что привело тебя в храм юноша? - Этот деятель повернулся ко мне, и перед глазами сразу выскочили полупрозрачные таблички о блокировке попыток сканирования одних участков мозга, и подключения к другим. Только сейчас я заметил, что передо мной тоже маг, только с совершенно крошечным резервом силы.
   - Я хочу поговорить об обретении.
   - Ты пришел куда нужно. - ответил Постарус, и степенно кивнул головой.
   Я шел в гостиницу, отходя от водопада слов вылитых жрецом в мои многострадальные уши. Потихонечку отходил, заодно обдумывая увиденное и услышанное. Интересный момент, жрец как-то определил, что я прошел первую инициацию, кто бы мне объяснил, что это значит, и убеждал меня, пройти и вторую. Интересный момент, он ловко меня завлекал, выяснив как-то исподволь, мои желания, интересы и предпочтения, при этом ни разу не затронув ни одной опасной для меня темы. У меня, даже, создалось впечатление, что он принял меня за представителя определенных слоев общества, из тех, кто не любит много о себе рассказывать. Однако, если я прав, то еще более странным выглядит дальнейшее. Отговорив меня от обретения здесь, он дал мне два письма-направления, заверив, что я могу воспользоваться любым из них. Первое в королевскую школу высшей магии, с рекомендацией принять меня на амулетное направление, и второе в один из храмов Великого Спящего, в храмовую школу амулетного дела. Разумеется, он активно агитировал меня за храмовую школу, но некоторые детали обучения, случайно проскакивающие в его рассказах, говорят, что эта школа эта мне вряд ли понравиться. Я мысленно крутил ситуацию так и эдак, и все равно не мог понять его мотивов. Возможно, я приму одно из его предложений, а возможно и нет, зато теперь я знаю, что делает обретение. Просто как все гениальное. Устанавливаем маго-комп, в котором всего несколько примитивных действий. Из всего сказанного жрецом, я сделал вывод о двух: магической подписи, и идентификации по бляхе гражданина. Но наверняка, для полного счастья, там есть еще какой-нибудь троян закопан. Получать подобный подарочек не хотелось категорически, и вернувшись в номер, я начал перепахивать базу в поиске каких-нибудь готовых решений. Ковырялся я достаточно долго, но в основном попадались модули, предназначенные для обмана определенных способов воздействия. Удача ждала меня там, где я совсем не ожидал ее встретить. Разумеется, решение проблемы лежало на поверхности. Основным инструментом при создании таких плетений был виртуальный довольно грубый эмулятор мозга, на который и устанавливался виртуальный маго-комп. При необходимости проверки и отладки взаимодействий, эмулировать которые грубая модель была не в состоянии, виртуальный мозг подключался к реальному, но все взаимодействие проходило под полным контролем основного маго-компа. Разумеется я сразу захотел это поюзать. К сожалению, сдублировать собственный маго-комп оказалось невозможным, не хватало ресурсов. Но к счастью мне было из чего выбирать, в моем распоряжении была целая куча различных специализированных маго-компов, на некоторые, из них ресурсов почти хватало. В том смысле, что работать будет, но не долго, запас манны у меня далеко не бесконечный, а в большинство этих модулей энергия должна течь как в прорву. Запустил старшего магистра боевой магии, все же есть во мне что-то воинственное. Отработало около секунды, и даже не выйдя в штатный режим, врубилось. Критическое истощение запаса магии. Ну да, ну да, гениальная идея запустить такое прожорливое плетение имея треть нормального запаса. Но ощущения... Полный контроль здания. Никакого интерфейса, я просто знал, где кто находится, знал их вооружение, эмоциональное и физическое состояние, знал, как и чем эффективнее уничтожить любого из них, знал все тонкости применения доступных средств уничтожения. Мгновенное получение, и такая же мгновенная потеря информации. Ничего подобного я никогда не испытывал. Правда, особого доверия, это знание не вызывало. Смешно сказать, но забавного, вечно улыбающегося, толстячка-повара, шуровавшего на кухне, эта система определила как самого опасного человека в здании. Ну и ладно, адекватность болевых плетений, это мелочи, главное виртуализация работает, и я собрал энергию рассеявшейся вокруг меня в результате моей неудачи, и удалил только что испытанную виртуальную машину. Надо будет завтра прогуляться вокруг города, пополнить свой запас энергией дороги.
  
   Эмбал тяжело выдохнул, и привалившись к разделочному столу, обратной стороной фартука вытер внезапно вспотевшее лицо. Странная штука память, вот сейчас на мгновение, он вновь почувствовал себя как тогда, когда в составе отряда убийц пробиравшихся в логово восставших магов, нарвались на засаду. Он положил на стол нож, автоматически стиснутый в руке, провел пальцем, усыпляя личный универсальный амулет, с которым никогда не расставался. Личное оружие, настроенное на конкретного человека, заслуженным ветеранам, при выходе на пенсию обычно передавалось в собственность. Эмбал еще раз нежно погладил амулет, и как живому негромко сказал - Совсем мы с тобой старыми стали, невесть что мерещиться.
   В отличии от старого ветерана, глава Некваркской стражи, опыта столкновений с отщепенцами не имел, зато имел амулеты регистрирующие магическую активность в городе. Именно по их показаниям, он сумел определить, что в городе произошла попытка инициации высшего мага Темного Братства. Немного утешало, что срыв инициации произошел по причине личной слабости кандидата, но инструкции на сей счет были однозначны. Любой ценой уничтожить Темный Алтарь Преображения. Через десять минут была объявлено военное положение, а через час вокруг города замкнулось кольцо оцепления. Все пытающиеся его покинуть проверялись на следы тайных посвящений, и допрашивались под венцами правды. Из соседних городов подтягивались дополнительные отряды стражи. С наступлением темноты началось патрулирование улиц. Народ тихо перешептывался, множились панические слухи. Под утро появились первые беженцы, в основном те, кто мог уехать из города к родственникам жившим неподалеку. Утром патрули пошли по городу с магическими детекторами, запросто врываясь в дома, проверяя любой случайный всплеск. В "Нахаловке", особо криминализированном районе города, были обнаружены десяток опасных и несколько особо ценных неучтенных амулетов, подготовленных к контрабандному вывозу.
  
   А не выспавшийся виновник всего этого безобразия сидел в обеденном зале постоялого двора, не торопясь прихлебывал слабоалкогольное пиво. Когда ночью меня разбудил топот и вопли я не сразу сообразил, что происходит. В какой-то момент, я даже подготовил плетение, стреляющее огненными шариками. Худо-бедно, но на пять-десять шариков, остатков моего запаса должно хватить. Хорошо, в страже нашелся кто-то сообразительный, понимающий, сколько сейчас в гостинице проживает искателей, которые сдают далеко не все найденные артефакты, и не стоит проверять, чем они с перепугу могут приласкать внезапно ворвавшихся стражников. Как ни странно, громкие вопли о проверке на причастность к тьме, тут же всех успокоили. И веселый и громкий процесс сразу превратился в рутину. Мне повезло еще раз, моя комната находиться почти в середине коридора, и перед тем как зайти ко мне стражники посетили моего соседа с лева. Разумеется, я не мог пропустить такое эпохальное событие, как проверку соседа, да еще на причастность к какой-то тьме. Поэтому, я используя магическое видение, внимательнейшим образом следил за всем происходящим за стеной. Увиденное мне не понравилось. После проверки "обручем" правды, вопросы, кстати задавались весьма идиотские, челу приложили ко лбу какую-то железную фигню, навесившую магическую пакость, прямо ему в мозг. Я не стал досматривать происходящее, а бросился лихорадочно конфигурировать виртуальную машину. Без установленного маго-компа, виртуалка потребляла совсем не много, предохраняя мой нежный мозг от всякой дряни. Процедура проверки прошла без эксцессов, хотя я внутренне был готов садануть по стражам очередью шариков. На вопросы я ответил отрицательно, честно, не поняв о чем они. Хрень эта в башку мне не попала, а была перехвачена, и удобно устроилась в виртуальной машине. Ни какой активности она не проявляла, и вот сейчас я сидел и делал выбор. Варианты были: стереть это дело нафиг, оставить все как есть, или попытаться разобрать эту фигную на составляющие. Делать было совершенно нечего, в заходы не выпускали, и я начал вяло ковырять эту дрянь. Ничего интересного. Два независимых плетения. Тупой маячок, который при определенном воздействии на ауру, должен начать передачу в магическом диапазоне. И примитивное устройство распознавания свой - чужой видимо, чтобы на КПП легче фильтровать непроверенных на причастность. От детального изучения модуля распознавания, меня отвлек случайно обнаруженный, еще один виртуальный маго-комп. Но первоначальное удивление, быстро прошло. Я вспомнил, это тот самый виртуальный комп, в который была перенесена старая конфигурация перед восстановлением системы.
   Народ, шастающий по залу, и довольно громкие разговоры, отвлекали от новой игрушки, и я, рассчитавшись за завтрак, поднялся к себе в номер. Но сбыться моим желаниям, поковыряться в плетениях, навешенных на меня при транспортировке, не довелось. Начав просматривать сохранившееся там видео, хотя от видео там был только звук, я вспомнил о книгах, которые тогда пролистал у Кейрана. По счастью записи сохранились, и я прилип к одной из них. Детальное описание стыковки хорошо известных мне модулей, называемых в книге наследием предтечей, с местными локальными сетями. Язык в очередной раз новый, но я прекрасно его понимал. В отличие от того кто читал эту книгу до меня. Об этом свидетельствовали идиотские пометки на полях, и вложенный листок с совершенно кривым переводом одного абзаца. Похоже, понять эту книгу пытались, разглядывая картинки. Ну, и флаг им в руки. Мне же книга понравилась тем, что весьма детально и доходчиво описаны особенности построения местных локальных сетей. Вдоволь начитавшись, и разобравшись во всем, в чем можно было разобраться без практики, я вернулся в обеденный зал. Вечерело, зал был забит больше чем на две трети, но еще оставались несколько свободных столиков, в основном двухместных. Застрявшие в городе искатели, обедали в основном группами, и все более-менее большие столы были заняты. Я уселся в стороне, за один из двухместных столов, одиночный стол устроил бы меня еще больше, но таких здесь не было.
  
   Я сидел, ел свое мясо с каким-то подобием картошки, запивал пивом, и немножко ностальгировал. Вспоминал мать, сестру, работу, коллег. Постепенно мысли плавно перешли на момент похищения, потом на тех двух деятелей, с разговора которых началась моя магическая жизнь. Представил, что произошло бы со мной без их участия, и хотя очевидно, что они "в парили" мне троян, лезущий в управление эмоциями, я им благодарен. От трояна я избавился при переустановке системы, а внедренное ими знание языков, без которого я бы уже был в могиле, или подопытным кроликом, никуда не делось. Захотелось их отблагодарить. Вспомнил, они проявили активность трояна, когда я разглядывал портал, ищут артефакты? Или исследуют культуру? Не культура отпадает, не те методы, скорее исследование технологических возможностей потенциального противника. Прикинул, чего можно им показать, оказалось реально ничего, разве что алтарь в храме? Хотя я, пожалуй не рискну запустить там плетение передатчик, фонить он должен прилично, а возможности жрецов, по детектированию подобных плетений мне не ясны. А зачем там его включать? Прокручу записанное видео. Еще добавлю, видео с книгами, которое я снял у Кейрана. Я, было, загорелся новой идеей, но во время сообразил, в городе в котором идут непрерывные облавы на каких-то темных магов, такие идеи явно неуместны. И дважды обидевшись на всех, ушел в номер и лег спать.
   На следующий день, я провалялся в постели до обеда. Делать было совершенно нечего, есть не хотелось, но я все равно спустился в обеденный зал. В обеденном зале народ тихо шизел от скуки. Искатели и приезжие, у которых внезапно образовался внеплановый отпуск, не знали, куда себя деть. Примерно треть, играла в какие-то азартные игры, типа костей или карт, я не присматривался, еще столько же за ними наблюдала, остальные вяло ковырялись в тарелках, или так же вяло переругивались. Чем-то закусив, честно признаюсь, я не особо распробовал чего ел, я начал придумывать чем развлечься. Штудировать литературу, без возможности практических экспериментов, не хотелось. Фантазия отказывала. Все идеи крутились вокруг идиотской игры придуманной подмастерьями нашего повара, сводящейся к похищению его любимого ножа. Кстати ни кому еще не удавшемуся. Когда я понял, что полез в базу всерьез прикидывая, как создать иллюзию под прикрытием которой можно стащить нож, я решил сходить куда-нибудь проветриться.
   Проветриваться я решил у Ренгаса, так что, прихватив на кухне кувшинчик хорошего вина, отправился к нему. То, что идея была, мягко говоря, не блестящей, я понял еще по пути, когда патрули меня трижды останавливали, проверяя каким-то датчиком на причастность к чему-то. Окончательно меня арестовала охрана местной мэрии. Понтовые пацаны с ружьями. Гм. Ружья несколько не точное определение для этих носимых гаубиц. Нечто до жути напоминающее помповые ружья моего мира, только длиннее, и калибр миллиметров двадцать пять - тридцать. Сидя в караулке, в ожидании, когда придет вызванный старший, мне было удобно разглядывать ствол стоявшего рядом охранника. Странная конструкция, патроны заряжены стрелками, с какой-то магической начинкой. Спусковой механизм чисто магический, спусковой крючок - всего лишь пластина с датчиком давления. Кроме того, в конструкции было плетение сравнивающее ауру стрелка с занесенным в память эталоном, и в зависимости от результата, поджигающее особым плетением порох в патроне, или при несовпадении с эталоном, вызывающее паралич. Вся конструкция логического блока, была какая-то странная, вызывающая стойкие ассоциации с китайскими печатными платами. Но что меня поразило особо, мало того, что изменение личных параметров проводилось по радиоканалу, но еще и пароль на доступ был восьми битный. Да, да, угадав один байт, потенциальный противник мог изменить характеристики владельца оружия. Ребята даже не потрудились сменить несущую частоту, указанную в книге. Но самым смачным оказалось приветствие, выданное мне, когда я, создав в своем маго-компе плетение связи, подключился к одному из их ружей. От напавшего на меня смеха, я даже сполз с лавки, на которую посадили задержавшие меня стражники. "Дорогой маленький друг, купив настоящую штурмовую винтовку, ты сделал правильный выбор". Писк! Ребята скопировали управляющий модуль с игрушки. Изучаю возможности, ничего особенного, вернее почти все не работает, так как тактического шлема нет, подствольного метателя нет, не найден даже управляемый оптический прицел. Зато, я нашел систему родительского контроля. Расколупать пароль, контролируя проверяющее его плетение, оказалось делом пары минут. Ну, ограничение по месту игры, мы делать не будем, да и не в курсе я системы здешних координат, а вот ограничение на время игры вещь интересная. Размышляю на предмет создания плетения, которое само могло бы устанавливать родительские ограничения. Ничего сложного, обмен идет в текстовом виде, простейшая эмуляция, у нас такое называется перенаправление ввода-вывода. Попробовал альфа-версию, отрабатывает без проблем, так, на всякий случай, добавил пару проверок и задержек, и вот готовое плетение. Подумав, что каждый раз подбираться к стражникам, на расстояние радио-видимости, только для навешивания подобных плетений не безопасно, я разработал амулетный вариант плетения, и плетение генератор, этих амулетов. Запустишь его, глянешь на любой предмет, мысленно скомандуешь, и все, если предмет, подходящий для внедрения плетений, то в нем оно уже сидит. Ждет когда рядом появиться источник радиоизлучения, тогда пытается связаться и изменить настройки. Я пацифист, по этому, играть с ними разрешено, лишь одну минуту в момент смены суток.
   Наконец, когда охрана уже обсудила всех знакомых женщин, выпивку, планы на отпуск, и еще фиг знает чего, пришел главный. Мальчишка лет двадцати - двадцати двух, вряд ли старше, в форме обвешанной какими-то висюльками и побрякушками. Увидев меня, этот ходячий филиал новогодней елки, заорал:
   - Встать! Как посмел сидеть перед дворянином?!
   - Резус. Пришел к Ренгасу. Сижу потому, что ноги болят. - ага, наезд, типа мы этикету не знаем, я книжку не зря читал, простолюдин может сидеть или лежать в присутствии дворянина, без позволения оного, в случае болезни или ранения.
   - Встать! Совсем быдло обнаглело! - это чудо не успокаивается, видать этикет не читало.
   Встаю, куда деваться, качать права может оказаться себе дороже. Одновременно мысленно перебираю возможности мести.
   - Ренгаса сюда. - Один из охранников метнулся к двери.
   Этот маг немереной крутости, ходит вокруг меня, пытаясь повесить на меня плетения для ковыряния в мозгах. Это он зря. Пропускаю по поверхности его щупа свой, такое можно заметить, только если знать, куда и как смотреть. Он во всю накручивает какие-то плетения, на безответную виртуальную машину, а я присоединился к его маго-компу. Дефолтный пароль, подходит как и у того отморозка, которого я когда-то встретил во время своих путешествий. Интересно, они пароль не меняют из принципа или из религиозных соображений? Эх, жаль, поносный довесок требует создания внешних соединений, заметит гнида. Быстро перебираю плетения в поисках подходящего. Ничего, вот разве что, свежее созданный генератор плетений - разоружалок. Чуть меняю его, пусть внедряет плетения не по команде, а по таймеру, сутки перед первым запуском, потом каждые двадцать минут. Отсоединяюсь, этот хрен продолжает терзать мой виртуальный комп. Наконец толи ему надоедает, толи он сделал все что хотел, он останавливается. Потом разражается целой речью на тему как должно быть благодарно быдло, за то, что аристократия позволяет им существовать. Стою, молчу.
   - А для того, чтобы до тебя лучше дошло, я налагаю на тебя проклятье, каждое утро ты будешь вскакивать, и прокричав все эти истины, возносить мне хвалу.
   Так вот что это за маразм он накрутил в моем виртуальном компе. Приводят Ренгаса, который меня опознает, уводит в свою коморку. Не знаю, стоил ли поход моих нервов, но информация у Ренгаса интересная. Оказывается эти дурацкие обручи правды устроены таким образом что их нельзя заряжать. Кончилась батарейка, отправляй в особый монастырь, на перезарядку. Почему так он не знает, официальная теория для недопущения искажения плетения. А я догадываюсь, небось этот монастырь бабло лопатой гребет. Но не суть, главное, глава городской безопасности, которому в частности подчинена стража, последними следственными действиями растратил весь двухгодовой запас этой бижутерии. И объявившиеся "радетели тьмы", для него были просто подарком.
   - Но вместо запрошенных обручей, прислали Особый Отряд, ну тех самых недоумков с пушками, которые тебя задержали. - Ренгас отхлебнул из кружки, и усмехнулся. - Там, - неопределенный жест куда-то наверх, - посмотрели записи, и решили, наверное, что здесь темные толпами ходят.
   - А как они их искать будут? - мне было искренне интересно.
   - А ни как. Молодой, прежде всего, нашего отстранил, не хотел награду ни с кем делить. Подвинул, значит, он нашего, а том только этого и надо. Уехал в столицу, да там больным сказался. А перед отъездом, все дела пришлому сдал. Тому ясно деваться некуда, сам отстранил, да и не понимал он какая здесь задница - Ренгас довольно усмехнулся, и долил из кувшинчика еще на пол стакана. - старый мог еще чего-нибудь найти, а молодой уже успел со всеми поссориться. Даже чем-то Постаруса оскорбил. - и покачал головой - Умеет мальчик наживать врагов.
   - А почему здесь задница? - я тоже немного плеснул себе, разбавив из другого кувшина водой.
   - А ну ты же не знаешь, - он махнул рукой - тут все сплелось один к одному, контрабанда артефактов, по ней, кстати, предупреждение пришло, соседи нам подлянку какую-то готовят, - ты там поосторожней, смотри кто у тебя со спины, и с новыми людьми не связывайся. - сказав в очередной раз свое предупреждение, Ренгас отхлебнул и продолжил - Потом темные, ну это ты знаешь, и еще не главная, но самая сложна проблема, похитители силы.
   - А это еще кто такие? - я вообще-то догадывался, но виду не подал.
   - А это вообще жуткие люди. Спящий милостью своей, раздает силу храмам, а эти люди ее воруют. Мне о них известно мало, знаю только, нужен для этого воровства амулет, который из живого человека делают. Страшные люди, делают человека амулетом, да так что он жить продолжает, и страшно мучается. - Ренгас глядя куда-то вдаль, погрозил пальцем. - Никогда, не связывайся с такими. Они хуже последнего подонка. Даже воры их не признают за своих, если узнают, убивают сразу.
   Мы проговорили еще с полчаса, и я отправился обратно. Вечером, вернувшись на постоялый двор, я застал необычную картину. Последствия глобальной драки. Путешествуя, я останавливался в только в приличных заведениях, да и здесь за все время моего присутствия не было не только драк, но даже намеков на них, и тут такое дело. Видать народ фигеет от скуки гораздо сильнее, чем мне казалось. Поднявшись к себе, лег спать. Очень хотелось устроить гражданину начальнику серьезную гадость, но я героическим усилием воли подавил это желание.
  
  
   Когда я выспавшись выполз к обеду, узнал, что только в нашей, и Первой гильдии народ зажиточный, и дуреет исключительно от нечего делать. Оказывается, третьей гильдии, реально самой многочисленной, деньги у людей кончаются. Так же начинаются напряги с деньгами у разных мелких торговцев. В центре собралась толпа, требующая снять военное, или какое там объявлено, положение. Городской Голова, не желая подставлять свой зад, резко ушел в отставку, свалив ответственность на главу стражников. Молокосос, исполняющий его обязанности, не придумал ничего умнее, как издать распоряжение, обязывающее трактирщиков, и хозяев постоялых дворов, кормить людей в долг. Толпа удовлетворенно разошлась, а я как раз, наблюдал результат. И я буду не я, если завтра не начнется настоящий бунт. Картина маслом:
   В специально отведенном дальнем углу, стоит стол, над ним объявление, мол, именно за этим столом, согласно распоряжению главы стражи, кормят в долг. Пока все чинно, но опытные искатели, хорошо знающие нашего хозяина, уже посмеиваются. Глядя на их ухмыляющиеся рожи, ни кто за этот стол не садиться. Ну, гильдейские, кто на мели, уже имеют договоренность с хозяином, их долг сразу идет на гильдию, а среди постояльцев бедняков и дураков не находится. Но в какой-то момент заходят несколько левых людей, по-моему, из третьей гильдии, и видя стол устремляются прямо к нему. А наш хозяин оказывается мстительный товарищ, берет расписки на официальных бланках, каждый бланк - 10h манок. И так эти дети глупости, подписывают документ, потом прижимают палец к блямбе внизу бумаги, в результате, написанное фиксируется специальной магической подписью. Теперь даже если сжечь документ, из оставшейся металлической блямбы, у любого натариуса или судьи запросто можно посмотреть и его вид на момент подписания. Кроме вида, блямба хранит ауры людей подписавших документ. При этом не сомневаюсь, условия "кредита", мягко говоря, не слишком приятные, и неустойка тоже думаю не маленькая. Кроме того, из разговоров, подслушанных во время моих путешествий, я знаю, что при не выполнении условий договора, заключенного подобным образом, виновную сторону обязана разыскать стража. Особо напрягаться в поисках, стражники, конечно, не будут, но, по-моему, наш хозяин и не думает ловить должников. Число поданных в розыск - косвенное свидетельство плохой работы администрации города. Такая мелкая пакость Городскому Главе, и начальнику стражи. Или совсем не мелкая, если есть договоренность между большинством владельцев заведений общепита...
   Бумаги подписаны, сразу приносят еду. Ни каких заказов, типа комплексный обед в совковые времена. Хохот и хлопки руками по коленям, перед обалдевшими халявщиками ставят полные миски каши, и кувшин с водой. Это в нашей забегаловке ребятам повезло, у нашего повара никогда ничего не подгорает, не пережаривается, и не протухает. Представляю, что сейчас твориться в других тошниловках. И главное, ни какого пива, без которого местные обед просто не представляют. Халявщики пытаются возражать, но приказ однозначный, кормить в долг, о напитках речи нет, и под хохот зала, кувшин с водой уносят.
   Посмеявшись вместе со всеми зрителями этого бесплатного шоу, я поднялся к себе. Делать было нечего, и я от скуки дизассемблировал довесок, который должен был заставлять меня по утрам орать всякую дурь. Как оказалось, фрагмент, воспроизводящий слова, путем управления мышцами, явно откуда-то стибрен дело в том, что он для другого языка, по этому, воспроизводимый текст, храниться в другом стандарте, ну типа в другой "кодировке". Вроде как у нас, когда были проблемы с русификацией, в некоторых чатах общались "руслингом" когда русскую букву заменяли похожей по звучанию английской. Ничего нового я в "говорящем" плетении не увидел. Кто игрался с написанием программ "проговаривающих" текст, знает, пишем мы буквами, а говорим звуками, которым соответствуют комбинации букв. И дальше идет простая замена, разве что некоторые слова пишутся и произносятся по-разному, но это не большая проблема. Здесь вместо кусочков звуковых файлов, слово воспроизводилось, используя последовательности воздействий на мышцы. При желании, я такое могу и сам сделать. Вот только тема не увлекала. А увлекся я идеей сделать "самоходное" плетение, то есть такое, которое могло бы само себя копировать. Идея в принципе бесполезная, но делать было нечего, эксперименты требовали минимум энергии, да и особенности сверх слабых плетений изучить стоило. Как это часто бывает, когда делаешь что-либо без определенной цели, интересы в процессе понемногу меняются. Так в принципе удавшаяся попытка использования тупого самокопирования, прекрасно работавшая для неподвижных предметов, и совершенно не работающая при движении одного относительно другого. Вызвала интерес к генераторам плетений, способных почти мгновенно внедрять законченные плетения во что угодно. Их изучение, подвигло на эксперименты с "матрешками", когда одно плетение создается другим, которое создается третьим и так далее. Потом я увлекшись идеей фракталов, едва не устроил армагедец местного значения, создав плетение-фрактал, способное самостоятельно собирать и накапливать энергию, которое с жуткой скоростью начало разрастаться на поверхности стола. Хорошо я успел среагировать, на наращивающее активность плетение, и рывком втянуть в себя всю окружающую силу. Как результат накрылся магический светильник. Спер в коридоре аналогичный, по которому восстановил свой. Походу дела чуть оптимизировал, не зачем тратить энергию на свечение в ИК и ультрафиолете. Лег спать уже под утро.
  
   Встал я далеко за полдень, проспав все основные события этого дня. Оказывается, вчера кто-то додумался пустить слух, что пиво страждущим, будет выдаваться по утрам на центральной городской площади. Для большинства из нашей гильдии бредовость слуха была очевидна, но офигевший от безделья народ, все равно пошел посмотреть потеху. В общем, по рассказам очевидцев, собралась толпа рыл примерно двести, сначала мирно ждали начала раздачи, потом толпа начала волноваться, появились лидеры, начавшие митинговать. Городская стража попыталась вытеснить народ с площади, но так как половина стражи была хорошо знакома с половиной митингующих, особых эксцессов не было. В общем-то, не вмешайся приезжий молокосос, все бы кончилось небольшой потасовкой. Но господин временно исполняющий обязанности решил поставить чернь на место, построил своих стрелков, и приказал страже расступиться. Толпа бросилась в образовавшийся прорыв, но как вкопанная встала под дулами наведенных на них ружей. Отдай он приказ всем разойтись, беспорядки на этом бы и закончились. Толпа искателей, одуревшая от безделья и желания халявного пива, это далеко не толпа голодной черни способной броситься на кого угодно. Но господин начальник, глядя на замершую в шоке толпу, отдал команду "Огонь", громко прозвучавшую в тишине. Он не учел, что в толпе было некоторое количество искателей со стажем, у которых про запас припасено всякое. Оружие солдат не сработало, а через секунду часть из них была сметена, ударившими из толпы "плетями демонов" и "кулаками силы". Разумеется, личная защита воинов выдержала, но ударами многие были сбиты с ног. Не ожидая, когда противник оклемается, наиболее опытная часть толпы, бросилась на солдат. К обеду все было кончено. Два десятка трупов, и целая куча раненых в городской больнице. Городская стража, не горящая симпатией к приезжим, вмешалась только в самом конце драки.
   Слушая новости, пересказываемые за соседними столами, я подкрепился вкусно поджаренной свининой с гарниром из овощей. Среди нашей гильдии потери были не большие, на это развлечение пошли только самые отмороженные. Интересно, кому понадобился этот бардак? В то, что он возник сам по себе, я не верил ни разу. Хотя какое мне до этого дело? Может просто кто-то руками искателей, хочет поставить на место зарвавшегося мажора? Допив свое пиво, я поднялся в номер. Ребята развлекаются, как умеют, я тоже займусь своими развлечениями. Вернулся к "матрешкам", на сей раз, снабдив конструкцию аккумулятором и сборщиком энергии. Теперь запихать одна в другую больше двух генераторов с приемлемой сложностью и энергоемкостью конечного плетения не получилось, но зато обнаружился побочный эффект, формирователь плетений начинал штамповать плетения в бесконечном цикле, с периодом равным времени заряда аккумулятора. Естественно, фокус получается, только если приток силы превышает ее отток на рассеивание, которое зависит от материала, в котором размещено плетение. Реально действующий вариант сделал только для камня. Потом возникла идея, плетения перемещающегося на одежде, несущая в себе некую закладку, которая внедряется в окружающий предмет при подходящих условиях. Попробовал, но плюнул, слишком уж много энергии кушало плетение распознавания материалов. Потом идея с подзаряжающимся накопителем трансформировалась скрытую видеокамеру с обменом по радиоканалу. Наловчившись за время экспериментов, я создал видеокамеру, столь малым количеством магии, что сам не смог разглядеть обычным магическим зрением. Она просто сливалась с магическим фоном предмета, в который была внедрена. К сожалению, размер утечки энергии, позволял использовать ее только в каменных или металлических предметах. Даже кость вызывала слишком большую утечку. Радиус действия этой камеры был слишком мал, но эту проблему решал, не сложны ретранслятор, главное его хорошо замаскировать.
  
   Весело потрескивали дрова в камине, являвшемся единственным источником света в небольшой уютной комнате. В окружении приятной полутьмы, удобно откинувшись на креслах, беседовали двое. Один в черном балахоне из дорогой, с отливом материи, второй закутанный, не смотря на тепло, в королевскую мантию. На небольшом столике, находившемся между кресел, были плотно расставлены яства и напитки. Трудно поверить, что эта задрапированная гобеленами комната, находилась почти на сотню метров под землей, и единственный способ в нее попасть, телепортация. Горел камин, на коврах покрывавших стены, тени играли в догонялки, а двое вели неспешную беседу.
   - В результате странной поломки гибнет некто Кейран, - Мужчина в балахоне отхлебнул из своего бокала и махнул рукой - ты его наверняка не знаешь, так мелкая посредственность с амбициями. Он сам не важен, важно, что созидатель гармонии был сломан очень интересным образом. Произошла передача способностей от принимающего к дарующему.
   - Помню я это дело, там просто кто-то сломал иглу с ядом.
   - Не все так просто, - мужчина подмигнул собеседнику - жрецы, пытаясь починить машину, столкнулись с изменениями в ее конструкции. Кто-то поменял в настройках часы и минуты. Зачем не ясно. Но в место нескольких минут, машина работала несколько часов.
   - Ну, если ты помнишь, сразу после катастрофы, на этих машинах усиливали магов как-то по-другому, без жертв, тогда они работали часами.
   - Да, тогда мы многое потеряли, Апкари был человеком решительным. - мужчина покивал головой - да и казалось все можно узнать из книг. - мужчина поморщился, Спящий нас тогда переиграл.
   - Кто знал, что он контролирует разрушитель органики? Апкари пожертвовал жизнью, чтобы отключить его. - усмехнувшись мужчина в мантии приподнял кубок - Вечная ему память.
   - Да это было так любезно с его стороны, отправиться на спутник лично - и балахон затрясся от негромкого смеха.
   - Ну ладно оставим воспоминания - сказал он отсмеявшись. - Я пригласил тебя не для этого. Изменения в машине - мелочь, но таких мелочей набирается слишком много.
   - А что еще? - человек в мантии заинтересовался.
   - Помнишь того засранца, который после пьянки разучился магичить?
   - Честно говоря, хорошо помню историю, надрался, обделался, и в таком виде телепортировался прямо в школу. Такое не скоро забудешь. - человек поставил бокал на столик, и поплотнее закутался в мантию - Но совершенно не помню кто. Вроде сын кого-то из придворных первого круга.
   - Не важно. В храмовом городе, я его проверил. Искажена суть посвящения. Искажена умышленно и очень тонко. Кто-то, знающий очень многое, над ним довольно зло подшутил. - человек поставил бокал на стол и долил вина из одного из графинов. - Мои жрецы перетрясли всех в этом клоповнике, но слишком поздно, ни кто ничего не помнит. - глоток вина - Теперь события в Некварке.
   - Мелкий бунт, даже не бунт, так волнения вызванные бездарностью одного молодого оболтуса - человек в мантии поежился, словно ему был не приятен разговор.
   - Бунт это, мелочь. Но есть там нечто за гранью понимания. Как без прохождения посвящения Цимарус младший получил в свое распоряжение неизвестное проклятье, которое к тому же, помимо своей воли, накладывал на все подряд?
   - А что за проклятье? - человек в мантии выглядел заинтересованным.
   - Как действует не ясно. Портит плетение в любом огненном арбалете, оказавшемся рядом. Притом, не понятно как. С виду плетение остается целым, но арбалет не стреляет.
   - Возможно здесь другая причина, там были признаки попытки инициации темного архимага. Может темные опять что-то нашли?
   - Посвящение? В городе? Нет. Скорее проверка при продаже темного алтаря. Срыв произошел от нехватки силы. Если у кого-то хватило ума добыть темный алтарь, как ты думаешь, он запасется нужным количеством силы? И где, по-твоему, он будет с ним экспериментировать?
   - Думаешь случайность?
   - Скорее всего. Если бы это наш неизвестный маг купил алтарь, тогда бы он покинул город до приезда Цимаруса.
   - А что о нем известно? Как он выглядит?
   - Сложно сказать. Удалось выяснить, что Кейран похитил одного мальчишку, и оставив его на столе дарующего вернулся замести следы. Жрец, ведший расследование полагает, что некто проник через подземный ход, и изменил артефакт, таким образом, что покров стола не исчезал после отключения артефакта. Мои жрецы не мало помучались, отдирая труп Кейрана. Тот вернулся, занял место получающего, активировал артефакт. Покров стола прижал его и тут этот неизвестный снова вышел из подземного хода, или где он там прятался, спокойно перестроил артефакт, и занял место мальчишки. Возможно именно тогда он и сломал иглу.
   - Думаешь, мальчишкой пожертвовали?
   - А ты бы как сделал? - человек в балахоне отхлебнул из бокала - Так, что мы ищем умного и осторожного мага, хорошо знающего древние артефакты. Рано или поздно он обязан засветиться в одном из тех мест, где их добывают. Поэтому, я и выделил этот случай в Некварке.
  
   Провозившись до утра, со своим экспериментами, я выполз в обеденный зал, чтобы перед сном чего-нибудь пожевать. Половина проживающих была уже на ногах. Зал гудел, народ обсуждал последние новости. Оказывается, ночью кто-то добрый, добрался до амулета высшей связи, и сообщил в столицу, что в городе восстание. Немедленно через телепорты в город были присланы войска. Никто не знал, что случилось в мери, единственное, что было известно, командир особого отряда стрелков, доведший город до беспорядков, арестован по подозрению в измене королю. Кроме того, нашелся какой-то деятель, который якобы своими ушами слышал, что завтра откроют заход. Народ уже начал праздновать это событие. Если так пойдет и дальше, не будет иметь значения, откроют завтра заход или нет, все равно ни кто не будет в состоянии им воспользоваться. Пожав плечами, я перекусил, и отправился спать. Спать не хотелось, но основы математики древних вырубили меня не хуже снотворного.
   Вскочив рано утром, я в гордом одиночестве спустился под землю. Видео прокрученное мной, для моих неизвестных благодетелей, ни к какой реакции не привело. Созданная мной, самодельная сеть из пары камер и видеомонитора, работала отлично, самодельный хаб, нареканий не вызывал, и я захватив несколько "клонированных" камер вернулся в город. Сейчас, когда в группах искателей есть потери, должен начаться процесс их переформирования. И мне лучше быть наверху.
  
   Постепенно жизнь нормализовалась. Руководство города вернулось к выполнению своих обязанностей. Правда, спускающихся под землю, так же как и всех покидающих город, проверяли каким-то сканером, но это никого не волновало. Задержанные бунтовщики отделались штрафом, такая снисходительность здорово поразила местное население, которое почему-то отнесло это на счет вернувшегося начальника стражи. Дело банды, по которому было задержано довольно много искателей, благополучно развалилось. Главари скрылись, а допрос остальных, даже под венцом правды, разумеется, ничего не дал. Мелочь в такие дела не посвящают. Нет, нескольких искателей удалось вывести на чистую воду, но это несравнимо с числом первоначально задержанных. Говорили, что кончились венцы правды, а дело, в верхах, было признано бесперспективным. Как я и предполагал, в связи с арестами и травмами опытных искателей, начались переходы искателей из ватаги в ватагу, какие-то ватаги распадались, какие-то создавались с нуля. Для молодых открывались вакансии в ватагах, ходящих в дальние заходы, и я искал возможность устроиться. Я не рассчитывал на трофеи, мне хотелось побывать на нижних уровнях в компании опытных людей, могущих предупредить об неизвестных мне опасностях, о которых ходила масса легенд. Да и проходы вглубь, скажем так, не афишировались.
  
   Наконец был объявлен день набора, когда новички могли заявить о желании вступить в какую-либо постоянную или разовую группу. Процесс подбора команд напоминал таковой в какой-нибудь компьютерной игре. Разве что происходил не на площади или в общем чате, а в специально отведенном углу обеденного зала, где были расставлены столы, за которыми сидели лидеры ватаг. Столы были расставлены не просто так, а по определенным правилам, и за использование стола, взымалась отдельная плата. На мой взгляд, глупость, все равно серьезные вопросы переходов из ватаги в ватагу решаются не здесь. Но, похоже, здешний народ просто помешан на традициях и атрибутике. А ее хватало. Разноцветные скатерти, цвет означает условия работы. Ряд, в котором стоит стол - условия оплаты. Местоположение в ряду - цену, которую заплатили наниматели за аренду стола, то есть, положение ватаги в неофициальной "табели о рангах", и серьезность их намерений. Градация очень условная, но все, же позволяет кое-как сориентироваться. А возможно это просто бесплатное шоу для опытных искателей, активности в их рядах я не заметил, а расселись все так, чтобы хорошо видеть "приемную комиссию".
   Мимо первых двух столов прохожу не задерживаясь. Красная скатерть, серьезные люди, такие как я, их не интересуют. Работа опасная, постоянный контракт это справа, и постоянное членство с лева. В принципе, между правым и левым рядом, не было четкой разницы, главное отличие - способ оплаты. Слева сидели главы команд, искавшие новых полноправных членов, получавших долю хабара, а справа - нанимавшие для людей, для определенной работы, за фиксированную оплату. Второй ряд, справа белая скатерть, слева красная с черными полосками. Цвет полосок не важен, важен факт, что скатерть не чисто одного цвета. Опасная работа разовый контракт, хочу обратиться, но мне сразу - Проходи, не интересуешь. На правый стол не обращаю внимания, это из третьей гильдии пастухов для своих овец набирают. Довести до места, проконтролировать, чтобы никто не потерялся... Мы друг другу взаимно неинтересны. Следующий ряд, слева зеленая в горошек, справа красная в полоску спрашиваю слева:
   - Куда и насколько? - вопрос практически ритуальный. Сидящий за столом мужик смотрит с прищуром. Вроде смотрит с симпатией, но отказывает - Не подходишь. Молод еще.
   Спрашиваю справа, ответ в принципе аналогичный. Вот и последний ряд. Тех, кто с лева, я знаю, это к ним прибился Лерк. С права синяя скатерть в полоску. Опасность не ожидается, но возможна.
   - Куда и насколько?
   - За огоньки, мертвый город, восемь дней. - ответил тот кто был по лучше одет - нужны носильщики. Шмотье твое, еда наша.
   - Какая доля, - сажусь за стол, напротив меня двое один лет тридцати второму явно за сорок.
   - Что умееш? - спросил молодой.
   - Немного вижу плетения (это ценилось), но сами ловушки не знаю, лазил только по окрестностям, вроде все.
   - Не густо, но пойдет. - ответил первый, задумался пожевав губами - Две третьих доли устроит? Найти рассчитываем много.
   - Устраивает. - ответил я.
   - Тогда как звать?
   - Резус
   - Я Надер, это - он кивнул на второго - Шонак. Завтра на рассвете здесь.
   Когда я проходил мимо первого ряда, мне на встречу попался Лерк с фингалом под глазом. Интересно кто его так?
   А с утра, когда я спустился в обеденный зал, меня поджидал сюрприз, в виде Лерка, тоже вошедшего в нашу ватагу. Не скажу, что я расстроился, но и радоваться повода не было. Кроме Лерка к нам присоединились Макрал и Галан из постоянного состава. Фактически новичками в ватаге были мы двое. Без особых разговоров, мы с Лерком загрузили в мешки запас консервов, и двинулись. Пока мы спускались в трясущемся и брякающем лифте, нам с Лерком Надер прочитал краткую лекцию, заканчивающуюся словами:
   - Ваши разногласия, это только ваши проблемы. Если сцепитесь, пришибу обоих. Если кто-то из вас внезапно умрет, даже от простуды, вернемся, оплачу штраф, но под венцом отвечать заставлю.
  
   По подземельям шли ходко. Мигом проскочили известные мне места. Я и не знал, насколько полезен люк, по которому я проходил несколько раз. Мы довольно далеко углубились в незнакомые территории, когда я, идущий первым, наткнулся на магическую непонятку.
   - Стой! - я поднял руку.
   Я присел, внимательно осматривая линию пересекающую коридор. Тоненькая, почти не видимая, слишком тонкая даже для сигналки, но изучение документации и собственные эксперименты, со сверх слабыми плетениями обогатили меня и мою паранойю, массой знаний о возможных применениях таких плетений. Поэтому, не только это, а вообще любое плетение, работу которого я не разобрал на составляющие, казалось мне подозрительным. Скорее всего, это просто случайная линия соединяющая куски древнего оборудования, разбитого и раскиданного нашими предшественниками, но пока я в этом не убедился, все равно буду считать ее спящей боевой нитью, с элементами объемного детектирования. Слишком правильно идет, четко параллельно полу. Я задействовал всю освоенную мной часть аналитики моего маго-компьютера. Есть. Я по привычке закрыл глаза, и на внутреннем экране увидел трех мерную модель. Так, с ходу странности. Внешний слой - оболочка, снижающая потери естественного рассеивания, характерная для датчиков и слабых информационных линий. Вторым слоем - стягивающая оболочка характерная для очень мощных силовых линий. И полное отсутствие логических модулей. Мой опыт говорил, что это бессмысленное сочетание. Более-менее сильный поток, для которого имеет смысл стягивающая оболочка, хоть немного, но раздует линию, и сразу уничтожит защиту от рассеивания. То есть плетение одноразовое. Одноразовость характерна для мощных ловушек, но судя по разгрому, здесь явно побывали наши предшественники. Если это ловушка, они должны были ее разрядить, хотя бы на себя, или пометить. Чем дольше я думал, тем сильнее мне это все не нравилось.
   - Резус что там? - находившиеся сзади члены нашего маленького отряда начинали терять терпение.
   - Не знаю... Не понятное... - я ответил, задумчиво растягивая слова. - Странное плетение поперек прохода.
   - Да ладно тебе, тут до нас толпа прошла! - Надер, наш старший тоже начал проявлять нетерпение.
   - Да? Ты здесь ходил? - заинтересовался я.
   - Нет, но на карте отмечено... - несколько сдал он.
   - Продай карту, купи очки - ответил я цитатой местного анекдота и усмехнулся. Историй, как на левых картах попадались даже матерые искатели, ходило множество. - Ты это видишь? - я указал на плетение.
   Надер недовольно поморщился, достал знахарские очки и нацепил на нос. В отличие от меня, абсолютное большинство охотников за артефактами, не обладало магическим зрением, и для поиска ловушек пользовалось дорогими и быстро разряжающимися знахарскими очками.
   - Не вижу ничего.
   - Две ладони от пола. Линия силы. Очень тонкая. - я провел рукой в пяти сантиметрах от линии.
   - А... Да ерунда это, из какой-нить фигни развернулось, смотри тут вокруг все вытоптано. Было бы опасным, отметили бы на карте. - Давай двигай, не тормози, нам еще топать и топать.
   Он двинулся ко мне, и остановившись в паре шагов от линии, хлопнул по спине Лерка.
   - Давай, давай, до привала еще далеко.
   Лерк двинулся к невидимой для него нити, а я резко поднявшись, демонстративно перешагнул невидимую линию. Лерк повторил мое движение. Не знаю, возможно, мне показалось, что, на лице Надера промелькнули сомнения.
   Пройдя пару шагов, я через дверной проем, заглянул в комнату, на полу которой были разбросаны фрагменты разбитых панелей и прочего мусора. Из участка стены, где должна была выходить эта линя, если продолжить ее через стену, ничего не выходило. По делу надо было разобраться с этим феноменом, но Надер скомандовал двигаться дальше.
   Мы еще несколько раз встречали подобные странные плетения, каждый раз я указывал на них, и все члены отряда аккуратно перешагивали подозрительную линию. Кроме того, после третьей, я на подобранном куске каменной панели сделал отметку высоты и сравнивал со всеми остальным встречными. У всех высота была одинакова, этот факт наводил меня на не хорошие размышления. Но мы шли быстро, и осмотр пути поглощал все внимание.
   Наконец остановились посредине подземного цеха. Наш предводитель достал амулет большого светляка и вскоре к потолку поднялся ярко светящийся шар размерами с футбольный мяч, хорошо осветивший далеко не маленький цех. Мы с Лерком полазили по цеху, осматривая разбитое оборудование. Он в надежде найти какой-нибудь, пропущенный нашими предшественниками, аккумулятор энергии, я, пытаясь оценить уровень производства цивилизации древних. Мертвые, с полностью развеявшимися плетениями, но механически не плохо сохранившиеся роботы - манипуляторы, и практически полностью разбитые шкафы в которых, судя по всему, располагались основные блоки управления. Интересно, зачем их сломали? Неужели только ради аккумуляторов, использовавшихся, для поддержания целостности сверх сложных плетений при отключении энергии? Ну что же, разбив микроскоп, из корпуса, в принципе можно сделать наконечник для копья...
   Судя по оборудованию, древние обгоняли нас на двести-триста лет, с учетом, того, что они полностью заменили электронику магией. Кроме чисто теоретических знаний, меня заинтересовала выключенная силовая линия. Она была наполнена энергией точно по стандарту, описывающему нормы консервации оборудования. И это через несколько тысяч лет. Нет, тут явно не обошлось без подключения к действующей части магической сети. Конечно, не исключено наличие аккумулятора большой емкости, но и это будет не плохо. Спутникам свои предположения я решил не озвучивать, мы меньше суток в пути, а их поведение мне уже не нравилось. Особенно не нравились попытки Надера отправить впереди меня и Лерка. Ну, меня понятно, я вижу линии силы, и могу обнаружить большинство магических ловушек. Но Лерк-то, совершенно не опытный, он обнаружит ловушку только попав в нее. Хотя мне на него плевать, но если его чем-нибудь прихлопнет, придется тащить его груз. Вообще мне не понятно для чего нас взяли. Надер, когда договаривались о разделе добычи, говорил что мы ему нужны в основном как носильщики, но тогда зачем он не явно подталкивает нас в перед отряда? Приучает идти первыми, чтобы потом разрядить ловушку кем-нибудь из нас?
   - Резус, Лерк, жрать идите! - ого, похоже, я увлекся, наши уже успели приготовить ужин.
   Мы поели, и стали устраиваться на ночь. И опять странность, нас в очередь дежурства не поставили. Мы раскатали свои спальники, и улеглись спать. Сон не шел, я лежал и обдумывал ситуацию. И чем дольше я думал, тем меньше она мне нравилась. Отказываться и уходить из отряда, было поздно, но обезопасить себя стоило. Я не торопясь рылся в базе данных, в разделе защитных плетений, подыскивая нечто дающее надежную защиту, и в тоже время действующее скрыто от посторонних. Не заметных, или малозаметных плетений, защищающих от магического воздействия, было много, а вот еще и обеспечивающих физическую защиту было всего несколько. В конечном итоге, я выбрал плетение под названием "вторая кожа". Его недостаток, - запуск и постоянная работа сложнейшего программного модуля, компенсировался крайней незаметностью. Этот сложнейший модуль не просто многократно увеличивал прочность омертвевшего слоя кожи, он постоянно анализировал нервные импульсы управлявшие мышцами, и корректировал плетение в зависимости от движений тела. Все это удовольствие довольно активно кушало мой магический резерв, но если не пользоваться боевыми плетениями, на неделю должно хватить. Второе плетение, идущее в комплекте с первым, было совсем странным, активизируясь, оно делало меня единой частью с планетой. Какое-то хитрое взаимодействие с гравитационным полем, в результате которого происходил процесс замедления движения моей тушки. Миллиметр в тысячу лет, вот максимальная скорость, при применении этого плетения. Активация этого плетения включалась, только если что-то внешнее пыталось придать мне излишнее ускорение. Без него, сильны удар например в челюсть, благодаря защите не вызывал переломов, даже синяков, но вызванное им ускорение "взбалтывало" мозги, так что при достаточно сильном ударе, сотрясение было вполне реальным. Плюс, с этим довеском никакой удар не собьет меня с ног. Установив защиту, я успокоился и уснул.
   Позавтракав, мы продолжили движение, углубляясь в подземный город все дальше. Проникая на более низкие уровни иногда через парадные спуски с широкими лестницами, но чаще через какие-то служебные колодцы. Иногда попадались помещения освещенные древними светильниками, но гораздо чаще, наш путь был освещен только светляками, висевшими у каждого над головой. Начали попадаться странные круги образованные не сложным довольно однообразным плетением. Посмотрев на них в свои очки Надер, определил, что это ловушки-давилки. Примеров и срабатывания мне видеть не довелось, как мне объяснили, срабатывали они исключительно на живое существо с приличной массой. Они были хорошо видимы, и мы их легко обходили. К сожалению, не было времени на изучение их структуры. Гораздо большей пакостью оказались летающие огоньки. Эти не сидели на месте, а летали. Как мне показалось бессмысленно. Вспыхивая большим огненным шаром в момент контакта с человеческой аурой. Их разряжали Макрал и Галан, кидая камешки, которые как оказалось они, длительное время, носили с собой в специальном мешке. От долгого контакта с аурой, камни несли на себе ее след, которого хватало для срабатывания ловушки. Хорошо хоть эти огоньки светились в видимом спектре, были видны издалека, и ни кто не попался.
  
   Наконец мы добрались до жилых кварталов, вызвавших у меня стойкую ассоциацию с семейной общагой. Все надели очки и разбрелись. Дверей, как и мебели, как правило, давно уже не было, но в домах в толстом слое черной пыли иногда попадались амулеты, кольца, монеты, различные металические предметы, в том числе и драгоценности. Тут тоже встречались давилки, разбросанные как-то бессистемно. В одной из комнат, заинтересовало странное плетение в стене. Приглядевшись, я понял, что это плетение, управляющее скрытым сейфом. Меня ни кто не торопил, драгоценности, ради которых пришли сюда мои спутники, мне были малоинтересны, и я занялся сейфом. Просмотрев дизасмы логики я понял, что ключом являлся некий артефакт, обменивавшийся данными с сейфом. Накручено было здорово. Специальное плетение генерировало некую случайную последовательность, которую отправляло ключу и преобразовав еще раз в качестве эталона приемной части плетения. Ключ по видимому должен был определенным образом преобразовать переданную комбинацию, и тоже передать приемному плетению. То сравнивало с эталоном и в случае совпадения отдавало команду открыть сейф. Очевидная идея самому отдать команду на открытие сейфа не прокатывала, все плетение было прикрыто специальной защитой, препятствовавшей как вмешательству, так и детальному анализу плетений. Покопавшись полтора часа, я плюнул на все, и решил действовать грубой силой, то есть, элементарно откачать магию. Аккуратно прицепив свое плетение к замку, я начал медленно "высасывать" силу. На всякий случай я расположился на улице, вытянув туда свою "соломинку". Предосторожность, оказалась совсем не лишней. Когда по моим ощущениям было почти все готово, раздался взрыв. Сейф с частью стены просто перестал существовать. Я плюнул, выругался и пошел в следующую квартиру, где на аналогичном месте обнаружился аналогичный сейф, который я решил игнорировать. Следующая квартира, и опять мое внимание привлекает, прежде всего, сейф. Блин! Как заноза. И все мысли крутятся вокруг этого сейфа, вернее не самого сейфа, а его защиты. Но, если с медленным выкачиванием энергии не получилось, может получиться с быстрым? Еще через две квартиры я сдался своему любопытству. Опять подключил свою "магическую соломинку" к самой насыщенной линии, до которой мог добраться, вытащил другой конец на улицу и попробовал, тянуть с максимальной скоростью. Моя линя тут же оборвалась. Так вторая попытка, на сей раз прямо на точке присоединения сварганил плетение-насос загонявший силу в канал в принудительном порядке. Вышел, запустил. Результат ба-бах, и дырка на месте сейфа. Похоже, откачивать энергию надо сразу со всех элементов плетения. Прошелся по базе, ничего готового, но есть из чего собрать. Придется стряпать новое плетение. И так первое - присоска, фрагмент плетения, цепляющийся к чужим плетениям. Второе вампирчик - магический насосик "отсасывающий" энергию из чужого плетения. Третье, элемент самонаведения - длинное плетение-трубочка наклоняющаяся в сторону с большей напряженностью магического поля. В средину трубки простой энергетический канал. Попробовал сформировал такую штуку прямо с поверхности своей защиты... Присоска тут же прилипла к какому-то едва видимому плетению, проходившему в стене. Оторвать не удалось, пришлось развеять. Так теперь решить проблему массового создания. Стоять рядом с сейфом, в процессе что-то не хочется, как-то жалко себя любимого. Порылся в базе, на предмет генераторов плетений, но придумал вариант лучше. Плетения-фракталы, я с этим уже игрался. Есть готовые схемы, позволяющие не мучатся с собственной реализацией самокопирования, а просто выбрать из готовых вариантов. Избыток энергии позволял не пользоваться медленным копированием плетения, а создавать новое плетение из его информационного вида, заменяя копирование самого плетения, копированием информации необходимой для его создания. Вместе с присоской и вампирчиком, расположил на концах трубочки плетение, выпускающее еще две такие трубочки. Подумал и чуть изменил логику. Пусть в нормальных условиях выпускает две трубочки, а в случае заполнения канала больше чем на половину, клепает новые трубки, сбрасывая тем самым энергию. Попробовал создать непосредственно. Хорошая у меня защита, выдержала обрушение на меня части стены и потолка. Одна присоска мгновенно превратилась в жуткий, шевелящийся комок мелких щупалец, расползшийся на всю стену, и вытянувший всю энергию из укрепляющих плетений. Хорошо, что при нехватке энергии это довольно быстро распалось. Интересно, почему это мое творение не попробовало на зуб меня самого, или, по крайней мере, мою защиту? Вновь углубился в базу, оказалось, что для предотвращения подобных эксцессов, в присоску "вшит" опознаватель свой-чужой, так что направившиеся ко мне отростки просто не прицеплялись ко мне, а значит, не имели энергии для размножения. Повезло, в будущем надо будет думать, прежде чем делать. И так первый релиз нового плетения, назовем его "пожиратель магии". Выбрасываем плетение с маленьким аккумулятором, выпускающее несколько наших трубочек в разные стороны, и немного подпитывающее их. Как только начнется поступление энергии, переключаемся с подпитки на выкачивание. Аккумулятор без привязки к физическому носителю не стабилен, и через несколько секунд, максимум минут, если плетению попадется что-то очень энергонасыщеное, медленно, о медленности заботится специальный модуль, распадается. Я легко составил плетение генератор и установил его в своем маго-компе. Теперь стоит мне пожелать, как я выдам ими очередь. Гм... очередь не стоило. Обрушилась часть потолка, и стен, на противоположной стороны улицы. Похоже, здесь все держится только за счет укрепляющих плетений.
   И так эксперимент. Я ложусь на пол, и пуляю плетением через дверной проем прямо в плетение контролирующее сейф. Ба-бах. Падает потолок, и возможно часть стен, из-за пыли ничего не видно. Наконец пыль улеглась, вижу разгромленную комнату с изуродованными потолком, стенами и выброшенный взрывом сейф. Система самоликвидации все же сработала, но энергии разрушить сейф уже не хватило. С легкостью открываю уже ни чем не защищенный сейф. Просто оттягиваю своим плетением язычок замка внутри дверцы. В сейфе красивая шкатулка с драгоценностями, несколько пластиковых прямоугольников черного цвета, с надписями на древнем, и нечто ужасно похожее на пистолет. Рядом с "пистолетом" нечто похожее на запасные обоймы. Забрал все. Зашел в следующую квартиру, в ней взрывом сейф даже открыло, но добыча была несравнимо меньше, хотя все равно весьма ценной. Я разломал еще пару сейфов, основную добычу составляли женские украшения с крупными камнями, и куча пластиковых карточек. Карточки тоже взял с собой, возможно, это ключи от банковских ячеек или тому подобное. Хотя даже если кредитки, все равно стоит взять, что бы по возможности разобраться с методикой идентификации пользователя.
   Решив, что на сегодня драгметалла хватает, я отправился к точке сбора - туннелю через который мы вошли в город. Там уже обустраивались на ночь мои спутники, кроме Лерка. Надер с товарищами припер откуда-то какие-то толстые каменные пластины с еще целыми, вполне функционирующими плетениями, и тщательно упаковывали их.
   - Где нашли? - поинтересовался я.
   - Где нашли, там больше нет - мрачно ответил Шонак.
   - Да ладно, вам, все равно прибыль на всех делить будем. - меня заинтересовало место где их нашли - Может там еще чего есть?
   - Да там - Надер махнул рукой в сторону прохода, - долго объяснять, а идти еще дольше, следующий раз покажу.
   - А почему в следующий раз? - заинтересовался я.
   - Да мы уже столько набрали, боюсь не унести - он махнул рукой в сторону уже упакованных мешков. Кстати вот твой груз, он передал мне тщательно замотанные в тряпку пластины.
   - Тяжелые заразы. - я скинул мешок, и начал перекладывать содержимое, чтобы как можно удобнее расположит пластины.
   - Ничего. - Надер усмехнулся, - Они стоят дороже всего хлама, который ты насобирал в развалинах.
   - Не думаю, - я вытащил пистолет - Плюс еще побрякушки. - и я достал мешочек с драгоценностями.
   - Где взял? - Надер буквально пожирал пистолет глазами. - Там еще есть?
   - Случайно наткнулся на разбитый сейф. В нем и нашел это и побрякушки. - Нарушать обещание "все в общий котел", я не собрался, риск проверки слишком велик, по тому и сдал найденное. Но делиться информацией я не обещал, и не собирался.
   - Там точно ничего больше нет? - Надер едва удерживался, чтобы не выхватить игрушку из моих рук.
   - Нету, нету. Неужели ты думаешь, что я там не все облазил?
   - Ладно, завтра перед уходом, на всякий случай, сходим, посмотрим.
   - Как скажешь. - Я передал ему пистолет - Но идти далеко, шмотки лучше с кем-нибудь здесь оставить.
   - Да, да, так и сделаем. - Надер отрешенно закивал головой, внимательно разглядывая пистолет.
  
   Позднее, после возвращения Лерка и плотного ужина, лежа в спальнике мне пришла в голову интересная мысль. Из того, что, украшения из драгмета попадаются довольно часто, а ведь судя по планировке домов, я обследовал далеко не самый богатый квартал. Похоже, у этого народа, золото и драгоценности были весьма распространенны, а значит не дороги. Украшения все золотые и серебряные, с крупными камнями. А осмотрев их внимательнее, на многих деталях, я обнаружил признаки штамповки. Штамповка из золота украшенная крупными бриллиантами... Они, что открыли трансмутацию? Кстати о птичках, нет ли чего по этой теме в базе? Материалов в базе было много. Начиная от дико энергоемкого процесса, прямого создания нужного вещества, и заканчивая различными способами добычи и обогащения руды. Я давно подозревал, что эта база была не простым справочником мага-террориста, а квинтэссенцией знаний некоторой цивилизации, подготовленных специально для возможно более легкого воссоздания этой цивилизации. С камнями оказалось еще проще. Две очень похожих технологии, первая - микротелепорты, управляемые сложнейшим маго-компьютером, просто собирали кристаллы из атомов вещества, телепортируя их на нужные места. И вторая - сложное плетение, в котором атомы расставлялись в кристаллическую структуру специальными сверх тонкими плетениями. Оба способа имели свои недостатки. Первый был крайне медленным (вернее зависимым от быстродействия маго-компьютера), и страшно фонил в магическом диапазоне, а второй требовал предварительного расплавления массы, из которой будет создан кристалл. В принципе подумав, даже не перенапрягая свои магические способности, воссоздать любой из них, мне было вполне по силам. Я начал прикидывать, как, и главное где, это реализовать, но меня отвлек Лерк, который тихо подошел ко мне и заявил:
   - Это ты Резус ту магическую мину подсунул - угу наконец-то догадался.
   - Разве? - я сделал удивленное лицо. - А по-моему, это как раз ты ее где-то достал.
   - Резус, меня за это избили, - на самом деле Лерк не знал, кто и за что его избил, но решил, так его претензии будут убедительнее - Я еле выжил, месяц встать не мог.
   - Вор, профессия опасная. - я равнодушно смотрел на него.
   - Не докажешь! - он чуть не перешел на крик, но сообразил, что недалеко лежат чужие уши, и заткнулся. - Я просто на оценку носил. Так под венцом и скажу. Давай по хорошему, ты мне отдашь свою долю за этот заход, и мы в расчете. - Лерк мрачно смотрел на меня.
   - А может лучше ты мне? Глазик-то свистнули благодаря открытому тобой окну. Я следы смотрел, ковыряли раму, высунувшись из этого же окна - на самом деле я в следах не разбираюсь, на эту мысль меня навели действия следователя осматривавшего окно. - Я ведь могу и подсказать судье, какие вопросы надо задавать...
   - Одно дело мелкая кража, другое магическая бомба, сдам тебя, кражу мне простят. - Лерк, сначала испугавшийся спокойной реакции Резуса, даже повеселел. - Не Резус, наши крючки из совсем разного металла. Мой легко разогнется, а твой за ребра подвесит.
   - Интересная мысль, надо ее хорошенько обдумать - мне требовалось время на размышление.
   - Ну думай, думай, как выйдем, отдаешь свою долю мне, иначе иду к начальнику стражи. - Лерк поднялся. - Думай, мыслитель - и он довольно улыбаясь, отправился к своему спальнику.
   Я улегся по удобнее и последовал совету Крысеныша. Говорящая у него кличка. В принципе решение было только одно, убить мерзавца. Отдать долю конечно можно, деньги не являются смыслом моей жизни, но он тут, же начнет требовать еще, шантажисты всегда доят своих жертв "насухо". Заплатить, потом этим шантажировать, тоже вариант, но почему-то не хочется возиться, да, и не уверен я, в способности Крысеныша молчать. Но и просто прибить нельзя. Не знаю, способен Надер выполнить свою угрозу, или нет, но проверять не собираюсь. Значит, до раздела вынесенного, буду водить этого убогого за нос, не соглашаясь, и не отказываясь. Потом надо быстро и главное незаметно прикончить Крысеныша. Убивать, скорее всего, придется на глазах у кучи зрителей. Значит, спецэффекты недопустимы, и я углубился в изучение различных способов умерщвления себе подобных. Наконец нашел подходящее плетение. Милая игрушка. Наводиться на объект по ауре, потом, уже находясь в ауре, наводиться на сердце, попав в которое создает одну лишнюю обратную связь, вызывая частоту сокращения сердца выше двухсот в секунду, и моменту смерти, как правило, уже рассеивается. Подготовил в своем маго-компе плетение-генератор, мысленный приказ, и по направлению взгляда вылетает самонаводящаяся гадость, заранее настроенная на ауру Лерка.
  
   С утра, поев, и оставив Галана стеречь шмотье, мы убили пару часов, сбегав в ту часть города, где я на кануне развлекался. Народ посмотрел на вскрытые сейфы, посмотрел на разрушения, ничего не понял, но немного прифигел. Вернувшись, мы на всякий случай еще раз поели, сделали тайник, куда сложили большую часть не использованного продовольствия, передохнули, и двинулись к выходу. Шли мы тем путем, каким проникли в подземелье, я специально для Лерка сделал вид, что нашел на полу золотой, и "незаметно" его прихватизировал. Лерк по моему проникся, и начал забегать вперед меня. Ничего нового нам не встречалось, разве что, я обратил внимание на появление новых линий-ловушек. Но изучить их мне опять не дали, народ уже представлял, как будет тратить заработанное, и ни каких задержек терпеть не желал. Но все же, наш груз был достаточно велик, шили мы медленнее, и нам пришлось сделать дополнительную ночевку, завернув в какой-то огромный зал украшенный красивой, но не понятной лепниной. Мы в нем были далеко не первыми, круг в средине зала был уже расчищен, в нем мы и расположились, как обычно подняв большого светляка под потолок. С высоты примерно трех этажей он хорошо освещал зал, и я осмотрел лепнину. В основном растительные мотивы, а встречавшиеся изображения людей демонстрировали схватки бойцов вооруженных холодным оружием. Почему-то у меня сложилось впечатление, что автор никогда не видел подобных схваток. Все пребывали в приподнятом настроении и перед сном разговорились. Галан рассказал нам, что до огоньков здесь довольно хорошо исследованные (и обобранные) места, и только специальные камушки позволяют пройти дальше. Ну, ну, конечно специальные чудо камешки по специальной чудо - цене.
  
   Утром, встали поздно, все выспались, и выглядели довольными, кроме Надера, тот выглядел чем-то глубоко озабоченным, но, ни кто не придал этому значения. Приподнятое настроение сказалось на внимательности, и Лерк постоянно обгонявший меня, таки пересек одну из этих странных линий. Линия мгновенно налилась силой, и так-же мгновенно потухла и распалась. Кроме этого никаких других проявлений не было. Я сообщил об попадалове Лерка, но, ни кто, не прореагировал. Надер был занят своими мыслями, а остальные считали, что раз все обошлось, значит нечего на этот счет замарачиваться. Вторую ночевку устроили в уже известном цеху. Против этого, как ни странно, возражали постоянные члены отряда. Но из-за сокращения длительности экспедиции, продуктов и воды было с избытком, и потребности загонять себя не было. Спорить ни кто не стал, лишь Шонак как-то странно посмотрел на командира. Ужин не удался, вернее сказать, после ужина у нас с Лерком прихватило живот. Чтобы бегать поближе я устроился спать отдельно от всех, проходе.
   Проснулся я от дикого вопля. Вскочив, огляделся, непроизвольно активировав магическое зрение. Во круг Лерка, медленно угасал круг магической ловушки-давилки. Кроме Лерка погиб Галан, голова которого случайно оказалась в радиусе поражения.
   - Что? Кто? Где? - вскочивший народ, выхватив клюще-режущий инвентарь, испуганно оглядывался по сторонам.
   - Ловушка прямо на Лерке. - я тоже осмотрел окрестности, но ничего подозрительного не увидел. - Разве они могут образовываться сами?
   - Немедленно уходим! - как ни странно эту фразу произнес не Надер, а Шонак. - Сейчас они начнут плодиться!
   - Так Маркал и Резус возьмите шмотки погибших и сваливаем. - Нардер наконец-то пришел в себя.
   - Нет! - Резкий окрик Шонака остановил нас - к Лерку никому не прикасаться. Примета плохая - как-то невнятно объяснил он.
   - Я не собираюсь из-за каких-то примет бросать кучу бабок! - взвился Надер.
   И тут мой индикатор магического фона внезапно заверещал. Я подхватил рюкзак, и бросился к выходу.
   - Желающие сдохнуть могут остаться - бросил я через плечо.
   Уже добравшись до выхода, я оглянулся, за мной несся Шонак прихвативший кроме своего еще и мешок Галана. Прямо за ним в воздухе начала образовываться какая-то магическая конструкция. Едва слышный хлопок, и между нами и остальными членами отряда лежит давилка.
   - Стойте, давилка! - заорал я. - Очки!
   - Всем надеть очки! - Нардер первый выполнил свою команду. И увидев давилку, тут-же изменился в лице. - Берем рюкзаки и за мной. Он начал аккуратно обходить давилку, остальные двинулись за ним. На месте лагеря остались брошенные спальники и трупы Лерка и Галан.
   Отойдя от завода по дальше, мы расположились для отдыха. Содержимое мешка Надер распределили между мной и Шонаком. Все молчали, отходя от шока.
   - Шонак, а почему нельзя брать шмотье погибшего в давилке? - мне было искренне интересно.
   - Почему же нельзя? Можно, и даже нужно, мертвому-то оно ни к чему. - Шонак не торопясь рассуждал, отвечая на мой вопрос - Ты спросишь, почему мы бросили рюкзак Лерка?
   - Ну да, ведь Галан рюкзак которого ты схватил, погиб в той-же давлке. - к разговору присоединился Макрал.
   - То мне так сразу и не объяснить. Байка есть, старый собиратель рассказывал, нашли они чего-то ценное, а человек несший погиб так же, ночью в давилке. И как погиб он, давилки стали вокруг появляться, вроде как на мертвом теле размножились. Они хвать мешок с ценностью и ходу, а как остановились передохнуть, так повезло им. Человек, что мешок этот проклятый нес, мешок скинул, и отлить отошел. А как возвращался, не понравилось ему что-то, вроде как хлопок был, он очки надел, смотрит, а вокруг мешка давилка устроилась. Поругался он тогда с напарниками, не хотели они мешок бросать, вытащили веревкой с крючком, а он плюнул и ушел. А из того отряда, ни кто больше не вышел. Вспомнил я его рассказ, когда молодого раздавленным увидел.
   - А может, брехал твой человек? - Надер вмешался в разговор - Прирезал по тихой товарищей, а историю выдумал?
   - Может и брехал, вот только если бы он что-то вынес, не стал бы за кружку пива истории в трактире рассказывать...
   Все замолчали.
  
   Минут через десять, Надер дал команду, И Макрал достав мини-печку разогрел четыре банки еды. Поели без удовольствия, я ломал голову над не понятным феноменом, о чем думали остальные, не знаю, но судя по лицам мысли, были не радостные. Еще через пять минут, решили выступать. Мрачные мы двинулись дальше.
  
   Все были на нервах. Двигались быстро, каждый час, устраивая пятиминутные привалы, и когда Надер предложил сделать большой привал, ни кто не удивился. Мы не стали останавливаться на самом ходу, а спустившись по винтовой лестнице на пару уровней ниже, прошли несколько помещений и в каком-то тупичке стали устраиваться для отдыха. Тогда все и случилось. Сбросив рюкзак, я ковырялся в нем, ища большую бутыль с водой, чтобы наполнить свою флягу. Когда услышал хрип Маркала, которому Надер воткнул нож в горло.
   - Ты че спятил!!! - от неожиданности я растерялся и смог сказать ничего умнее.
   Нардер отбросил труп в сторону, и бросил в меня нож. Я дернулся в сторону, нож пролетел мимо, но запнулся за лямку рюкзака, и упал на спину. Перевернулся, вскочил, и наткнулся взглядом на найденный мной пистолет, смотревший мне в лицо.
   - Надер ты чего? - признаться, я испугался, и мой голос дрожал совсем не наиграно.
   Надер медлил, тщательно целясь мне в лоб. И тут я заметил как из дверного проема за спину Надеру, с обнаженным ножом, проскользнул Шонак.
   - Можешь забрать все! Я на долю не претендую - я нес чушь, главное дать время Шонаку - Забирай, я понимаю у тебя карта, ты нас туда провел, так что все это по праву твое. - мой голос стал успокаивающе мягким - А я буду молчать, я собственно и пошел с вами просто посмотреть, пообвыкнуться в подземельях. - Чего тянет Шонак он же так удобно стоит - ...в подземельях я побывал. Я еще молод и успею себе заработать... - и тут я понял, Шонак ждет, когда Надер меня убьет. Мои глаза сфокусировались на Шонаке, по направлению взгляда, Надер понял, что за спиной у него кто-то есть, и внезапно нырнул вперед, одновременно стреляя в меня. Перекувырнувшись как заправский спецназовец, он с колена выстрелил в Шонака, голова которого разлетелась брызгами, повернулся и дважды выстрелил в меня. Первый в тело, второй в голову. Обе пули остановлены защитой, энергии хватит еще максимум на одну, Надер замер, удивленно меня разглядывая. Вдруг глаза его помутнели, и он упал.
   - Минуты две я офигевший пялился на труп Надера. Потом осторожно подошел к нему, и легонечко пнул. Ни какой реакции, мертв. Я вывернул свой пистолет у него из рук. Преодолевая брезгливость, обыскал тело, и забрал себе два мешочка, один с деньгами, другой с драгоценностями, и главное две запасные обоймы к пистолету. Действуя как во сне, подошел к Шонаку в руке которого был зажат нож, клинок обильно смазан какой-то зеленоватой пастой.
  
  
   Амок Зеран тщательно осматривал место происшествия. С момента гибели его агентов прошло около суток. Полчаса тому назад, не дождавшись условного сигнала, он вышел на место встречи, где обнаружил трупы агентов. Послав своего карбара по единственному довольно заметному следу ауры, он приступил к осмотру. То, что агенты, по-видимому, ухлопали друг друга, не сильно удивляло. По настоящему надежен был только Мастер, имевший семью в столице, Хвост был случайно завербованным одиночкой, выделенным в последний момент, в помощь Мастеру, потерявшему всех своих агентов. Не зря схема транспортировки была задумана таким образом, чтобы артефакты видел только Мастер. А убрать этих двоих должен был сам Амок. Хотя на конфликт между агентами не похоже. Судя по обстановке, Мастер убрал одного из нанятых людей, и хотел убрать второго, но, Хвост зачем-то вмешался, пытаясь убить Мастера. Хотя если предположить, что Хвост заглянул в свой контейнер для переноски артефактов, тогда все понятно. Выждать когда Мастер уберет мусор, убрать Мастера, самое разумное. За магический мозг, ему простили бы многое. Скорее всего, простили бы и убийства своих товарищей, но он не стал рисковать. Действительно зачем, если Мастер все сделает за него? Возможно, убери он Мастера сразу после зачистки последнего искателя, Хвосту удалось бы вообще скрыть свою работу на тайную службу короля Гурата. Скорее всего, эти предположения близки к истине, проверим, когда карбар найдет выжившего искателя. Еще Зерана заинтересовало оружие, которым был убит Хвост. Довольно редкий артефакт, стреляющий металлическими шариками. Слишком много шариков нашел второй кабар. Мастер проходил полную подготовку диверсантов, отлично стрелял и все же несколько раз промахнулся. Он нагнулся, чтобы осмотреть труп Мастера, когда от кабара посланного на поиски, пришло сообщение о захвате объекта. Он присел прямо на труп, который собирался осматривать, закрыл глаза, и подключился к кабару, перехватив управление телом.
  
   Я возвращался за мешком Маркала, оставленным напоследок. Возле своей нычки я как обычно тщательно затер ауру, и буквально в двух шагах, от места, где я всегда заканчивал свои манипуляции с аурой, наткнулся на здорового мужика в камуфляже. Здесь проходила довольно оживленная дорожка, натоптанная Третьей гильдией, и ведущая к месту заготовки стенных панелей, и искатели не так уж редко встречались на ней. Вот только впервые меня схватили. По местным понятиям, даже за простое хватание одежды не знакомого человека, можно было получить нож под ребро, а схватить, кого-нибудь незнакомого... о таких отморозках я не слышал. И, тем не менее, мужик ловко переместился мне за спину и обхватил меня за шею, я бесполезно вцепился обеими руками в его руку, пытаясь чуть, чуть ослабить захват. Потом лягнул ногой ему в коленную чашечку, но мужик, ни как не прореагировал. Правой рукой вытащил из кармана пистолет, но когда разворачивал руку для выстрела, получил тычок в локоть, руку свело, и пистолет был легко выбит. Нападавший сжал мое горло, перекрыв дыхание, и сказал, странным шипящим голосом:
   - Дернешься, шею сломаю. - Я замер, и нападавший чуть-чуть ослабил захват.
   - Ты кто? - спросил державший меня бугай.
   - Резус.
   - Где артефакты?
   - Какие артефакты? - неужели бандиты?
   - Которые Надер и Шонак несли. - так еще не легче. Похоже, здесь их ждали, и не дождавшись бросились искать.
   - Там. - я махнул рукой в проход. И тут мой взгляд упал на локоть душившего меня урода. Аура! Я скопировал параметры ауры в плетение, подготовленное для Лерка, и тут же выпустил его в видимую мне часть локтя.
   - Ты что оглох? - тряхнул меня этот баран. - Показывай, где спрятал.
   Мы шли, этот козел, накинул мне веревку на шею, и удерживал ее концы таким образом, чтобы чуть, что сразу мен придушить. Разумеется, в свою нычку, я его не повел, просто шел, поворачивая в коридоры, в которых не было видно следов аур. Внезапно мужик захрипел, задергался и упал. Я, ждавший этого момента, схватился обеими руками за веревку, не давая себя прикончить.
  
   Амок Зеран тер левую половину грудной клетки. Все же это очень неприятно, когда у тебя разрывается сердце. Хорошо успел оборвать связь до того как оно действительно разорвалось. Вот главный недостаток глубокого слияния, любая боль кабара чувствуется хозяином как своя собственная. Но ничего не изменишь, только так можно четко контролировать движения и главное речь. Интересно чем это мальчишка приласкал кабара, когда поймаю, не забыть выяснить. В поимке он был уверен. Успев посадить на одежду объекта маячок, он знал, тот допустил роковую ошибку, и вместо выхода бежит в сторону подземного города. Второй кабар уже был отправлен, в погоню, да и сам Зеран имел хорошую подготовку, так что двух-трех часов работы маяка хватит на поимку гадкого мальчишки.
  
   Я бежал в обратную сторону, по пути, по которому мы возвращались из города. Где-то здесь было одно из замеченных мной мест, в которых исправный силовой маго-провод, проходил не очень глубоко. Мысленно просматривая картинку с оставленной в подходящем месте, камеры, я определил, что меня преследуют двое. О том, что минимум один из них маг, не трудно догадался по гаснувшей магической линии, шедшей в неизвестном направлении из головы убитого мной урода. Явно какая-то локальная связь между членами отряда. Наконец вот оно. В паре метров под полом проходит толстая силовая линия. Плюхнувшись прямо на пол, я осторожно прицепился к линии, и стал постепенно превращать мое левое подключение в полноценный силовой канал. Как только пропускная возможность канала стала более-менее подходящей, я, не глядя, удалив все не нужные в данный момент модули, создал еще один виртуальный комп, на который проинсталлировал модуль управления, в описании которого говорилось просто: "превращает человека в эффективную боевую единицу". Развернувшись так, что в магическом зрении человек оказался в центре шести метрового шара образованного сверхсложным плетением, искусственный интеллект системы проанализировал мысли пользователя, определил текущую угрозу, и приступил к ее устранению. Амок Зеран все-таки успел заметить небольшое колебание магического фона, но не придал ему значение, а через секунду умер. Именно столько понадобилось искусственному интеллекту, чтобы проанализировать излучения маго-компьютера Зерана, построить его математическую модель, вычислить комбинацию и последовательность воздействий на органы чувств, магические датчики и точки ауры, не прикрытые защитой. Каждое отдельное воздействие, не было способно, не то, что убить, даже почувствовать его не так просто. Воздействия не были предназначены для преодоления сложной системы личной защиты мага. Просто их сочетание вывело маго-компьютер в режим, кардинально нарушивший работу мозга. Биоробот созданный из человека, управлявшийся первым уничтоженным объектом, был ликвидирован более простым способом. Анализ показал наличие системы самоликвидации, которая и была активизирована ложной командой. После этого система, не получившая при запуске указаний, по какому признаку отключаться, перешла в режим ожидания связи с другим системами.
  
   Я едва не сошел с ума, поняв, что запущенный мной модуль не желает отключаться. Создав временный, но многократно превосходящий мой, маго-компьютер, искусственный интеллект, непонятным способом блокировал работу моего, и переключил на себя все функции управления организмом. Надо сказать, с моим нежным организмом, он обошелся весьма бережно, и по прошествии нескольких часов сидения в не особо удобной позе, не ощущалось ни каких последствий неподвижности. Хорошо я не закончил формирование нормального маго-провода, и через несколько часов, моя поделка потекла и распалась. ИИ по этому поводу ничего предпринять не пытался, просто свернул все созданные им плетения, и отключился. Немного поломав голову над непонятным поведением искусственного интеллекта, я зарекся ставить на себе подобные эксперименты.
   Обыскав мага и его компаньона, которого ИИ обозвал биороботом, я обнаружил: три мешочка с деньгами, раздельно золото, серебро и дерево, коллекцию кусочков камня и металла с какими-то нацарапанными значками, содержащими в себе довольно простые плетения. Кроме того, небольшой ограненный алмаз, в котором был сделан примитивный аккумулятор, и странное медное кольцо, с алмазом, находящимся внутри уродливого выступа, грыжей вылезавшего с одной стороны кольца. Плетение внутри кольца имело фрагмент определяющий ауру владельца, и в случае несовпадения с каким-то эталоном разрушающее существенную часть плетения. К сожалению, эта подлянка уже сработала, не дав мне изучить странные плетения. Кучу каких-то бутылок с подозрительным содержимым, я оставил в покое, кроме владельца вряд ли еще кто-нибудь в них разберется. Траву и порошки из нее я тоже оставил на месте. Пять упаковок консервов, при этом две завернуты отдельно. Осмотр одной из них показал наличие плетения, вызывающего при вскрытии воспламенение содержимого. Думаю, содержала она далеко не тушеное мясо. Во второй не было ничего подозрительного, но я все равно отложил ее отдельно. Из оружия - два ножа и короткий, узкий меч, больше похожий на шпагу, как я ее себе представляю, в ножнах, приспособленных для ношения, как на поясе, так и за спиной. Кстати, именно так его носил прежний владелец. Консервами я перекусил, очень не хватало хлеба, но я стойко выдержал эту невзгоду. Плетения на примитивных амулетах развеял, узоры посмотрю на досуге, ведь не просто так их там накарябали. Аккумулятор в алмазе развеял, и создал свой, из тех, что не требовали расчетов. Емкость возросла раз в двадцать, и я довольный собой, заполнил его из находящегося подомной маго-провода. Оттащил трупы подальше в какой-то закуток, и погрузив добычу в позаимствованный у мага мешок, продолжил свой путь к городу. Там меня интересовал запас консервов. Причина, почему мне срочно понадобилось пополнить свой запас, была проста. Единственный известный мне путь наверх был через подъемник в Некварке. Туда мне не хотелось. И вовсе не по тому, что я не мог объяснить произошедшее, наоборот, думаю, предъяви я официально содержимое мешков Надера и Шонака мне бы простили все и мартульство и инопланетное происхождение. Вот только отдавать такой артефакт, было страшно жалко. В справочнике искателей он шел на второй странице. За него обещалось наследуемое дворянство, огромная пенсия, мне прощались любые преступления, вплоть до убийства лиц королевской крови. И гарантировал мою безопасность и выполнение этих обещаний сам архимаг. Назывался он танцевальный артефакт, предназначенный для божественного услаждения взора маленькими фигурками танцующих девушек. Вот только в моей базе он тоже был. Назывался лабораторный синтезатор с длинным буквенно-цифровым индексом. Девушки там тоже присутствовали, как визуальное проявление тестовой программы проверки целостности плетений. Основное назначение создание эксклюзивного оборудования. Например, мой пистолет при наличии информационной модели, он легко мог создать за два-три дня. Ко мне попал почти весь необходимый комплект, не было поддона с ячейками для сырья, из которого будут выдергиваться молекулы необходимые для постройки заданного объекта, стеклянного колпака, защищающего рабочую область от пыли, и модуля памяти содержащего информационные модели создаваемого оборудования.
   Однако, нужно решать, что делать дальше. С одной стороны, передать находку властям, меня ждет куча бонусов, которыми меня осыплет даже не король, а архимаг. Фигура полулегендарная, надгосударственная, наверняка могущая вернуть меня домой. С другой стороны, в силу воспитания и жизненного опыта я не верил властям. И если архимаг решит меня переработать "в коммутатор", находясь в его власти, я и пикнуть, не успею, как отрежут все лишнее и отправят на "воспитание". А официально объявят: "Отправили домой, он бедненький так туда рвался..." Проверять все равно ни кто не будет. Скрыть информацию на допросе, не реально, если конечно допрашивает профессионал, а уж в этом случае думаю, допрашивать будут мега-профи. Попытаться обмануть детектор лжи? Такая мысль не однократно приходила мне в голову, я даже копал базу на эту тему. Есть в ней куча методов. Одна проблема, надо знать на каком принципе работает детектор. Запускать все сразу - слишком заметно, все равно, что написать на лбу "Сейчас я буду вас обманывать!". Давно хотел раздобыть этот долбаный обруч, но не знал, как правильно подойти к этой проблеме. Но не стоит сейчас страдать, перебирая упущенные возможности. Как не крути, а мое "вливание" в местное общество накрылось медным тазом. Остается выбраться отсюда, и предпринять вторую попытку. Тем более я частично легализован. Бляха искателя, рекомендации главы местного храма, хотя надо еще хорошо подумать, стоит ли их использовать, не придумав способа обмана детектора лжи. Рассуждая, таким образом, я понял, что не собираюсь возвращаться. Гибель всей ватаги, и один выживший. Допрос под венцом правды обеспечен. А стоит заикнуться о найденном артефакте, тут такое начнется... особенно с учетом дела о контрабанде. Жаль бросать все наработанное, хотя если удаться разобраться с венцом, можно будет сочинить что-то вменяемое о похищении. И так приняв решение, я отправился обратно. Нужно перебазироваться вглубь города, нет смысла держать такие артефакты столь близко к входу.
  
   - Безмозглые Хаманские тупорылы! Нет! Тупорылы и те вас умнее, они способны повторять за вожаком простейшие действия! - Щаркег размахивал сжатыми кулаками перед носами двоих своих учеников, стоявших с глубоко опущенными головами.
   - Неужели так сложно просматривать записи перед их отправкой?! - Он был в бешенстве. Так хотелось сорвать злость на оболтусах. Но Щаркег пока еще контролировал себя.
   - Уверен, ученики Глага оценили ваш подарок! И Галаг может вами гордиться. Без вас, не то, что зеленый выпуск, его ученикам, и обычный-то снился только в самом радужном сне! - Шикарный подарок, утерянные страницы древней книги кодов! - Щаркег обреченно махнул рукой. Один из понуро стоящих учеников, зло глянул на своего товарища. Тот от этого взгляда вздрогнул и поежился.
   - И если бы только это! - вроде бы успокоившийся Щаркег вновь завелся - Древние книги, видео из храма, видео церемонии принятия в какую-то организацию. А вчера на совете мне задали вопрос, способны ли мои ученики вести проект? - Щаркег отвернулся.
   - Только в одном вам повезло - Щаркег повернулся немного успокаиваясь. - Подлинную запись я подправил, а эти безмозглые скопировали ее кусками. - он выровнял дыхание сбившееся столь экспрессивной речью - Галг не понял главного. - сказал он уже совершенно спокойно. И вдруг заорал - Чего не понял Галг, я вас спрашиваю?!
   Бедные ученики подпрыгнули от неожиданности, и замялись, безуспешно пытаясь ухватить мысль своего бесноватого наставника. - Не знаем учитель - промямлил тот, что постарше.
   - И это мои ученики - с истинным отчаянием произнес наставник Щаркег. Казалось, сейчас он начнет рвать волосы из реденькой шевелюры. - Что было в последних трех минутах записи?
   - Ну, там был алфавит написан... - неуверенно сказал старший.
   - А кроме алфавита? - Щаркег заинтересовано смотрел на ученика. Он был уверен, что после его сообщения о приезде, ученики просмотрели запись, но вот заметили ли они главное?
   Ученики опять потупились - не знаем учитель. - учитель тяжело вздохнул, да внимательность учеников требует дополнительных тренировок, и ответил - Агент спросил "Что еще вас интересует?" и уже потом посмотрел на алфавит. Единственный действующий агент, показал нам подборку видео, спросил, что еще нам надо, а вы две ошибки магов жизни, дети тупорылов, глядели куда угодно, только не на мониторы. Радуйтесь, что ваш учитель сумел убрать этот кусок в официальном отчете. Кстати вот кристалл с записью, перепишите в здешнем архиве. Канал, к которому подключен тот агент, поставите на контроль, и как только пойдет сигнал, сразу прилипаете к монитору, и ждете вопроса. Как только появится алфавит, спросите "Чем мы можем помочь?" понятно?
   - А как спрашивать? Мы же ему ничего сказать не можем?
   - Какое счастье, что этот агент на много умнее моих учеников! По очереди привлекай внимание к нужным буквам. - Щаркег вздохнул - Теперь лишь бы он захотел еще раз с нами связаться.
  
   Потеряв четыре дня, я перетащил все свои запасы вглубь города. Убил еще день на поиски, но нашел для себя отличное, хорошо защищенное место. Комплекс пустующих помещений, судя по табличкам, валявшимся в дверных проходах, являвшийся когда-то хранилищем боевых амулетов. Стены - мечта параноика. Метровый слой стали, укрепленный специальными плетениями, затем множество чередующихся слоев свинца, серебра и керамики, все буквально пропитано защитными и поглощающими плетениями. И все это в отличном состоянии, запитано тремя силовыми линиями, идущими с трех разных сторон. А дверь? Не дверь, песня! Такая же, как стены, только толще! Хорошо, что личности, обчистившие это хранилище, оставили ее открытой. Совершенно не понимаю, как им удалось открыть ее не взламывая. Ну, с тремя карточками, которые похитители бросили вставленными в специальные щели на стене понятно, вскрыли оставшиеся где-то сейфы, но кроме карточек, замок проверяет ауру, людей их вставляющих, и вот этот вопрос меня заинтересовал. Если уж быть честным до конца, то интерес у меня был вынужденным. Сложив свои вещи в одной из комнат, я решил проверить состояние механизма двери, для чего легонечко толкнул плечом. Механизм, надо сказать, был в отличном состоянии, и от моего толчка дверь закрылась. Сработал механизм запирания... и вот я с одной стороны, а все мои вещи, включая еду, и воду с другой. Хотя нет, осталось немного воды во фляжке на поясе. Я просидел перед дверью сутки. За это время, я успел попробовать на этой ней весь мой арсенал. На плетение резака, свободно разрушавшие межмолекулярные связи, она плевать хотела, защита просто не давала просунуть плетение в материал двери. Мое плетение "пожиратель магии", эффективно уничтожавшее световые шарики, дверь так же не впечатлило, приток силы многократно превышал ее потребление, и вскоре мне пришлось развеять образовавшуюся шевелящуюся массу. Защита немного просела, когда я сам попытался выкачать из нее силу, но мне сразу пришлось остановиться, просто не куда было девать выкаченное. Так что поневоле пришлось разбираться с замком. Эту штуку строили далеко не дураки, и добраться до модуля управления или до исполнительных устройств, сквозь щиты защиты было не возможно. Зато сканер ауры был как на ладони. О его защите даже не подумали. Расчет тех, кто создавал этот комплекс, понятен, проверка происходит внутри, так что ковыряние в сканере ничего дать не должно. В принципе они были почти правы, вот только в сканере происходила предварительная обработка, и кодирование визуального представления ауры. Малый диапазон потенциально возможных значений позволял неплохо сжимать путем "битового кодирования" когда в одном машинном слове кодируются сразу несколько переменных. Тем самым разработчики этой защиты существенно упростили труд потенциального хакера, так как в результате, число комбинаций оказалось не так уж и велико. Порядка два в двадцать третьей. Но в этом не было бы ничего страшного, если бы товарищи ограничили количество проверок за единицу времени. Командой к передаче был момент, когда карточка окажется полностью вставлена в проверяющее устройство, эти супер-разработчики посчитали это достаточным. И оно так бы и было, если бы сам кодер был защищен. Такое ощущение, будь-то местные разработчики относились к безопасности, как к ни кому не нужной традиции, соблюдая формально, но постоянно нарушая по существу. У них, что хакеров не было? Общество, победившее хакерство как касс? Но вернемся к ковырянию этого чуда. Внедрить в него свое плетение ничего не стоило, и вот уже мой брутфорс отправляет порядка двух тысяч комбинаций в секунду. Я ожидал, что мне придется повозиться, соотнося карточки и коды аур, но разработчики и в этом облегчили мой труд. При совпадении, запрос шел сразу по всем ключам. Так что примерно через час дверька открылась, и я бросился к бутылкам с водой. Надо будет обязательно купить себе фляжку с плетением, конденсирующим влагу из воздуха. А может самому сварганить? Но сейчас хотелось гораздо более приземленного, попросту говоря, хотелось, есть и спать.
  
   Проснувшись и перекусив, я вернулся к идее самозаполняющейся фляги. Вода, из нее являясь фактически дисцилированой не сильно полезна для здоровья, но какое-то время ее можно пить без последствий. Создать флягу с "нуля", без информационной матрицы или специализированного компьютера могущего эту матрицу рассчитать, задача не реальная, но сконфигурировать готовое плетение под уже существующую флягу, особых сложностей не составляло. Но прежде всего, из оставшихся металлических стеллажей, сделал специальный стол. Без затей, срезал лишнее оставил только среднюю полку и опоры. Для подводки силового питания обошел соседние помещения, выколупывая из стен силовые маго-проводы по толще. Из подходящего камня, вырезал специальную фигурную каменную подкладку под основание рабочего стола. Пока вырезал, замучался поправлять конфигурацию режущей кромки плетения, и для удобства, по ходу дела сделал специальный инструмент. Отрезал от подходящего куска силового маго-провода диаметром около полутора сантиметров, фрагмент длинной сантиметров пятнадцать. Получился такой удобный цилиндрик. Сформировал в нем плетение резака, благодаря большому расстоянию между разнесенными по торцам точками привязки, удалось получить режущую часть, на выходе из торца стержня диаметром около миллиметра, и регулируемой длинной до полуметра. Чтобы каждый раз не возиться с подпиткой, присобачил на нижний торец, аккумулятор, сделанный ранее из алмаза. Приделал "намертво", вызвав глубокую взаимную диффузию двух материалов. В лучших традициях древних ювелиров, благо образцов для подражания, нашел достаточно. Получилось что-то похожее на толстый цанговый карандаш, из которого выдвигается, невидимы длинный грифель, разрушающий при контакте любую материю. Конечно "карандашик" был толстоват, но матерное слово на стене одного из домов, вырезалось отлично. И он надо сказать, здорово помог в прокладке силового маго-провода, для которого я нашакалил метров десять маго-провода диаметром сантиметров двадцать. Гнуть такую штуку вручную крайне затруднительно, по этому, я просто прорезал в стенах, под потолком, отверстия, через которые просунул почти по прямой, до силового распределителя. Плетения защиты внутренних стен были отключаемые. Отключил, прорезал дырку, включил. Но все равно убил на это дело не меньше чем полдня. И вот наконец-то включение. По плите синтезатора забегала девушка в платье похожем на бальное. По подключенному монитору, который я просто приклеил к стене, побежали сообщения о тестировании модулей. Все отлично, две красные надписи одна зеленая, остальные синие. Красным отмечено отсутствие модуля с набором матриц, и колпака для защиты от пыли. Зеленым канал питания. Ну, еще бы, особое плетение, которое я ввел в маго-провод в замен штатного, позволяло пропускать объем энергии многократно превосходящий необходимый. Ничего, больше не меньше, потом обязательно поиграюсь с прямым созданием материи. Или еще чем-нибудь столь же энергоемким. Подключаю магокомп, и сбрасываю заранее найденное плетение для фляжки. Сбрасываю в виде исходников, местный управляющий модуль требует компиляции "под себя". Пытаюсь компилировать, сразу вылетает куча ошибок. Минут пятнадцать бьюсь, пытаясь понять, в чем дело, наконец, догадываюсь положить флягу на рабочую область. Тут же компиляция и формирование проходят отлично. Ясно, система не проверяет корректность объекта внедрения, просто снимает характеристики и подгоняет результат под них. Понятно, что подогнать такое плетение под воздух не получиться, отсюда изобилие ошибок. Зарядив накопитель фляги, я отложил ее в сторону. Посмотрим, через пол часика, как оно там будет. Разумеется сразу же захотелось попробовать что-нибудь еще. Мой личный магокомп за вменяемое время, мог рассчитать только что-нибудь простое, например монокристалл углерода. Нарисовав в специальном редакторе кубик, я запустил расчет и лег подремать. Наконец, когда я уже запарился и лежать, и ходить, и успел пару раз поесть, матрица была подготовлена. Засыпав в подставку кусочки слежавшейся сажи, валявшиеся по всему городу, интересно, откуда ее столько, сформировал плетение - защитный купол над рабочей областью. Синтезатор хоть и поругался на отсутствие колпака, но исправно продул область защищенную плетением, и приступил к синтезу.
   Успокоился я, только наделав горсть алмазных кубиков. Кубики получились не большие, с гранью чуть больше пяти миллиметров. Жаль не хватило у меня фантазии сразу что-нибудь красивое сделать, а рисовать новое, и ждать когда пересчитает, не очень хочется. Перед сном проверил запасы пищи. Четыре упаковки консервов, плюс две подозрительные, но их есть я, ни за что не буду. Зато фляга, как оказалось, работает более чем хорошо, так что с водой пока проблем нет. Завтра придется отправиться на поиски выхода на поверхность.
  
   Проснувшись, и легко перекусив, я приступил к созданию амулета, на который возлагал особые надежды. Воздух в подземельях был более чем пригоден для дыхания. На мой взгляд, это могло значить только одно, существует мощная и разветвленная система вентиляции. Используя ее, я рассчитывал быстренько выбраться наверх. Но так как, от местных искателей, я не слышал об существенных вентиляционных шахтах, решил, что они расположены достаточно хитро, с наскока не обнаружишь. Вот именно для их поиска я и собирался обзавестись специальным амулетом, способным сканировать стены, и показывать в них пустоты. Имея в своем распоряжении синтезатор, на котором легко воспроизвести любое плетение из моей коллекции, естественно было сварганить что-нибудь продвинутое, способное самостоятельно строить трехмерную модель помещений, через которые я проходил. По понятным причинам, в моем распоряжении пригодными для непосредственного использования, были в основном шпионские модели, основным достоинством которых была малозаметность, а значит использование фоновых излучений, малый радиус действия, не высокая точность, и тому подобные прелести. Но порывшись, я все, же нашел нечто подходящее. Активный радар-сканер работает сразу в нескольких диапазонах, строит трехмерную модель, в сфере диаметром около километра. При перемещении модель автоматически достраивается, способен "узнавать" уже просканированное место, и даже самостоятельно собирать трехмерные карты из сканированных кусочков. Кстати именно в этом режиме и придется его использовать, при непрерывном сканировании, жрёт собака силы немеряно. Хорошо есть возможность делать это в автоматическом режиме - делаем снимки каждые сто метров, и автоматом собираем из них трехмерную карту. Недостатков конечно тоже тьма. Слабо распознает тонкие стены, ну с моим резаком, это не проблема. Плохо распознает магию. Ну, склад, ставший моим цехом по производству амулетов, он определил как "помещение содержащее магию, либо защищенное ею", а вот мои амулеты, переставал чувствовать уже на расстоянии трех метров. Мощный маго-провод определял за пятьдесят. В общем, для поиска артефактов вещь бесполезная. Такую детальную проверку возможностей сканера, я устроил по той простой причине, что он не нашел ни одной серьезной вентиляционной шахты, разом обламывая все мои надежды на быстрый выход наружу.
   Голодный, пытаясь растянуть запас пищи, как можно дольше, я лишь легко перекусил, закрыл дверь склада, вынул карточки, и спрятал их в тайнике который под самым потолком одной из стен, вырезал в виде узкой щели. Попытался использовать поиск маршрута между двумя точками, наткнулся на еще один косяк. Без точных настроек, допустимых препятствий, маршрут строился весьма странный. Поигравшись с настройками, и не поняв половину, не смотря на достаточно подробные пояснения, я все-же добился построения более-менее приемлемого маршрута. Конечной точкой выбрал просто случайное место повыше и подальше, по направлению примерно противоположному штатному входу. Выбор направления достаточно очевиден, вокруг официального входа, наверняка заделали любые намеки на выходы.
   Рассуждая, подобным образом, я не торопясь двигался по маршруту, показываемому на моем артефакте, к которому подключился в режиме аналогичном "удаленному доступу". Ну, задрало меня каждые пять минут вытаскивать из мешка эту каменную хреновину, только для уточнения маршрута. Полчаса провозился с подключением, зато теперь, экранчик с маршрутом легко вызвать в поле зрения. Наконец я вышел к периметру огоньков. Нарвался неожиданно, хотя ожидал этого момента. С искателями я проходил периметр огоньков через пустующий склад, где длинные прямые ходы, и опасность хорошо видна издалека, к тому же по какой-то причине, численность огоньков там заметно меньше. Может, искатели часто ходят? А тут я шел по широкому проспекту, рассчитанному, судя по разметке, на два потока наземного транспорта в обе стороны, хорошо освещенному яркими светильниками, наверное, высота потолков в три этажа пока еще останавливала желающих раздобыть себе подобную лампочку, так как в местах с более низкими потолками светильников уже не было. И так, я шел, разглядывал окна выходящие на эту псевдо-улицу, и повернув на лево, согласно указаниям навигатора, оказался в пяти метрах от скопления огоньков сплошняком перегораживавших туннель, еще больший, чем тот с которого я повернул. Пульнув очередь своих пожирателей магии, я едва успел шмыгнуть за угол, как грохнул взрыв. Бухнуло знатно, окатив меня пылью и мелкими камнями. Несколько светильников испортилось и погасло. В ушах звенело, и минут пять, приходя в себя, я тупо пялился в пространство. Лежа у угла, я аккуратно выглянул, рассчитывая увидеть существенное сокращение численности огоньков. Мои надежды ждал полный оболом. Нет, количество огоньков уменьшилось весьма значительно, но оно восстанавливалось, прямо на глазах. Эта пакость появлялась в точке схождения трех силовых линий, выходящих из небольших, почти не заметных коробочек, расположенных на противоположных стенах и потолке. Довольно быстро весь проход был снова забит огоньками. Хорошо еще, что в отличии от их сородичей встреченных мной ранее, они не патрулировали территорию а просто носились в некотором замкнутом пространстве туннеля, по поведению сильно напоминая стаю рыб. Хороший алгоритм движения, довольно прост в реализации, и при достаточно большом количестве объектов, весьма сложен для противодействия. Старыми методами, преодолеть, не получиться. Конечно, есть вероятность, что свернув ауру, можно как-нибудь протиснуться, но экспериментировать на себе совершенно не тянет. Усевшись поудобнее, я вызвал карту, и стал выискивать альтернативный маршрут.
   Та зараза, которая установила здесь генератор огоньков, хорошо знала свое подлое дело. На схеме, туннель представлял собой как бы узкие ворота, прорезанные в сплошном скальном массиве, не имевшем обходных проходов. Это настолько выбивалось из всего виденного мной до этого момента, что не было сомнений, в том, что такое положение вещей произошло отнюдь не случайно. Скорее всего, это или часть системы обороны, или кто-то удачно воспользовался разделением города на сектора, с какой-то целью перекрыв доступ в эту часть города.
   Стены туннеля, представляли из себя жилые помещения, с застекленными окнами, выходящими в туннель. Видимо имитировалась структура наземного города, с домами и улицами. Вырезав пару не запланированных проходов, пожиратели магии в комплекте с резаком, давали просто отличные результаты, я подобрался на предельно близкое расстояние до одной из интересующих меня коробочек. Дальше решил выпустить исследовательский щуп-манипулятор, создаваемый специальным плетением. Усевшись поудобнее, я перекусил остатками початой банки тушенки, и приступил к экспериментам. Разобраться с управлением, удалось достаточно быстро, а вот с тем как прервать работу этого чудо-прибора, возникли трудности. Нет, вырубить эту штуку было не сложно, пугали последствия. Анализ плетений показывал, что эта дрянь, участвовала в формировании маячка для телепорта. При этом, на мой взгляд, для его формирования достаточно было двух подобных устройств. Тогда существование третьего можно объяснить, прежде всего, желанием обеспечить надежность системы. Что пришлет неизвестный доброжелатель, когда исчезнет фрагмент системы наведения? Не знаю, но прикидывая свои действия при проектировании подобной конструкции, ничего хорошего ожидать, не стоило. Скорее всего, обдумав все последствия, я бы все-таки попытался отключить три агрегата одновременно, но при изучении управления сего девайса, выяснилась, приятная мелочь. Управление шло через стандартный канал подключения к сети. Кофеварка, управляемая через интернет. Просто край непуганых ламеров. Несколько экспериментов показали, что я все же имею дело не с полными идиотами. Сеть оказалась локальной, и соединяла девайс с неким управляющим маго-компьютером. Из прочитанной книги, я знал о специфике местных сетей, в них компьютеры обмениваются не только данными, но и программами. Разумеется, это делает систему заметно эффективнее, но создает огромное количество дыр в безопасности. А уж какое раздолье вирусам... На мой взгляд шкурка не стоила выделки, то есть получаемая гибкость не стоила риска, но древние видимо считали по другому. Вызвав видеозапись, и перечитав нужные места в книге, я сляпал некое подобие модуля удаленного администрирования, который и заслал на управляющий компьютер. К моему глубокому изумлению, все получилось. Больше того, оказалось, что вся эта сетка работает с админскими полномочиями. Странно, такое ощущение, что все это собиралось на коленке, ребятами из кружка "умелые руки". Но мне же лучше. Пошарив в памяти, нашел исходники, огоньков, и еще какой-то гадости, названной авторами с претензией "охотником", хотя это просто большая летающая магическая бомба, наводящаяся на источник одного из нескольких типов излучений. В момент создания, случайным образом выбирался тип наведения: на магическую активность, на ауру, на тепло человеческого тела, или на электромагнитную активность мозга. Так же случайно, по заложенному фрагменту местной карты, формировался маршрут патрулирования. При просмотре исходников, бросались в глаза вставки сделанные человеком, явно слабо разбирающимся даже в общих принципах программирования. Исходники огоньков, скопировал себе, а малограмотную дурь с бомбами не стал. Нафиг, понадобиться сделаю лучше. Порылся еще не много, нашел сетевые выходы на формирователь плетений и телепортатор. Хотел было заняться ими, но наткнулся на еще более интересную штуку. Специальное устройство способное управлять огоньками. Порывшись, нашел и довольно убогий, видимо тестовый, интерфейс. После этого, организовать проход, было делом нескольких минут. Проходя мимо зависших по краям прохода огоньков, я активизировал довольно мощный щит, окружавший меня овальным коконом, но все обошлось. И даже когда, пройдя, я отключил управление, зависшие огоньки, так и не двинулись с места. Явно глюк с возвратом управления внутреннему п/о. Видимо в этом, и была причина отказа от дистанционного управления. Оставлять свободный доступ было не делом, а взрывать сразу все опасно, я быстренько накидал маленький скриптик, через равные промежутки времени, вытаскивающий один из подконтрольных огоньков вглубь прохода, и подрывающий его. Посмотрев, как весело вылетают и хлопают замерзшие огоньки и как появляются новые, летающие свободно, я отправился дальше. Как только кончаться глючные огоньки, скрипт закончит свою работу.
  
  
   Я, уже не знаю, сколько времени, двигался по широкому проходу, размеченному на четыре полосы в каждую сторону. Мой амулет-навигатор стабильно фиксировал в двухстах-трехстах метрах надомной, поверхность. Но никаких выходов пока не попадалось. Еда кончилась, и для экономии сил, я садился отдыхать при первых признаках усталости. К сожалению это случалось все чаще. Я уже всерьез прикидывал возможность создания какого-либо горнопроходческого плетения, когда наконец вышел к некоему подобию подземной автостоянки. Кстати интересно отметить, несколько машин, брошенных на ней, пострадали существенно меньше автомобилей попавшихся мне в городе. У городских, напрочь отсутствовали все части изготовленные не из металла, камня или стекла, здесь же можно было угадать резиноподобные шины, правда рассыпавшиеся от малейшего прикосновения. У большинства, сохранилось некое подобие руля, похожее на самолетный штурвал, пластиковая обивка которого, хотя и не рассыпалась, но отделялась от механических частей совершенно свободно. На изумление хорошо сохранились металлические части, но это и понятно, во всех машинах имелись защитные плетения, запитанные от магических аккумуляторов, находящихся и на последнем издыхании. Я продолжил осмотр стоянки автомобилей, и обнаружил место их зарядки. Выходит это не стоянка, а заправка. Осмотрев стену противоположную въезду, ориентируясь по максимальной освещенности, нашел подобие ларька, товар был испорчен временем, и рассыпался буквально в руках. В большинстве случаев не возможно было понять, что это такое, за исключением кучи золотой бижутерии. Богато, однако, тут жили люди до катастрофы. Уцелевшие стекла имели следы от пуль. Легко открыв дверь, которая рассыпалась пластмассовой трухой от первого же удара, я вошел внутрь. И тут же отпрянул обратно, пытаясь сдержать рвоту. Частично разложившийся, частично мумифицировавшийся труп продавца произвел на меня впечатление. Ну блевать мне было нечем, и отдышавшись я вновь заглянул в ларек. Зная с чем столкнусь, я смог подавить рвотные позывы, тем более, что запах отсутствовал. На одном из экранов светилось сообщение о готовности, на втором висела отпущенная кому-то, но так и не оплаченная доза. Открытый ящик стола, полный теперь уже никому не нужными квадратиками денег. Я не стал приглядываться, сгреб с прилавка золото, и прошел во вторую дверь, открыв ее тем же методом, что и первую. Судя по всему, это была комната отдыха персонала. Убогая, но функциональная обстановка. Шкаф, развалившийся от моего прикосновения, кровать, представлявшая из себя проржавевшую железную сетку, мутное зеркало на одной стене, и телевизор с навсегда застывшим с сообщением "нет сигнала" на другой. Продавщица, почему-то мне казалось, что здесь работала женщина, видимо вышла на звук подъехавшей машины, оставив включенный телик, а вернуться ей, было не суждено. Продолжив осмотр, в небольшом помещении, по-видимому, являвшимся складом, я нашел лифт. От наших лифтов он в принципе ни чем особо не отличался, разве что проход шире, и створки жалюзи-подобные, а в остальном, тоже, что и у нас, в полоть до таблички с правилами эксплуатации и максимальной грузоподъемностью. Видимо есть, что-то общее в развитии цивилизаций. Я дотронулся до места выделенное на стене специальным знаком, его я узнал из инструкции, жалюзи со страшным скрипом, рывками открылись. Секунду я наблюдал кабинку, отличающуюся от наших, лишь размером и цветом, а потом пластиковая обшивка потревоженная вибрацией осыпалась пылью, клубы которой рванулись ко мне. И тут я увидел действие не понятного плетения, мгновенно возникшего в пылевом облаке, и повторявшего его контур. Прямо на глазах, пылевое облако истаяло, и исчезло. Вместе с облаком исчезло и плетение. Удобно однако, получиться вернуться, обязательно выясню принцип действия. Я вернулся к осмотру лифта. Сгнило все, что не было защищено специальными плетениями. Фактически, целым остался только каркас лифта, остальной металл проржавел, и рвался даже от легкого толчка. Очистив кабину от гнилья, я осмотрел подъемный механизм. В отличии от наших лифтов, которые тянут в верх тросом, компенсируя большую часть веса кабины с помощью специального противовеса, здесь было три двухсторонних зубчатых направляющих, каждая из которых, с двух сторон была зажата шестернями. Через червячную передачу магический двигатель крутил эти шестерни, поднимая свой край конструкции. Специальное плетение управляло тремя двигателями, осуществляя их синхронизацию для выравнивания кабины. Подниматься, вися как обезьянка, на каркасе лифта с отсутствующим полом на высоту больше двухсот метров, удовольствие не большое. Поэтому, я вышел на стоянку и вырезал из одной машины длинные железные трубы, служившие для усиления кузова, а с другой крышу. Труб было маловато, но второй подобной машины не было. Сварив трубы методом глубокой диффузии, я тем же способом приварил их крест-накрест, а поверх приварил лист металла, вырезанный из крыши драндулета. Пропустив через все это плетение увеличивавшее прочность конструкции, и заодно защищающее от окисления, я уселся на пол, и подключившись на прямую к плетению управлявшему двигателями отправился в верх. Подняться до самого верха не удалось, буквально в нескольких метрах от выхода сработала система безопасности лифта, и тот встал. Причина - участок одной из направляющих оказался лишен защитного плетения. Я собрал складную лесенку, и залез на верхнюю рамку лифта. Отсюда было хорошо видно, что фрагмент плетения развеян отнюдь не случайно. Шахту перекрывала слабо видимая, довольно крупноячеистая магическая сеть, судя по конструкции являвшаяся датчиком пересечения. Для ее нормального функционирования неизвестным магом была уничтожены защитные плетения на части направляющих. Криворукие уроды. Чего людям мешало пропустить одну из линий образующих сеть, чуть-чуть в стороне? Нет, обязательно надо нагадить. Не знаю, чего я на них так взъелся, будь они сообразительнее, въехал бы я к ним в гости, под звук сигнализации. Или того хуже, под грохот магической бомбы. По делу, надо было валить отсюда, но я хотел жрать, и мне до мелких чертиков надоели подземелья. По этому, я легко нашел модуль контролирующий сетку, и немного модифицировал его. Потом развеял уже ни чем не контролируемую сетку. Жаль не выдрал из какого-нибудь автомобиля аккумулятор. Потратил свой резерв на восстановление защитных и укрепляющих плетений направляющих, теперь сижу, дою худосочный канал, предназначенный для их подпитки. Можно конечно, зарядиться от аккумулятора лифтовой кабины, но подобный экстрим не для меня. Система, разумеется, обвешана защитами, но все равно, риск не оправдан. Особенность конструкции - аккумулятор кабины заряжается в нижнем положении, после этого кабина какое-то время ездит при разряде больше критического, кабина автоматически спускается вниз на подзарядку. В ситуации, когда кабина ездит между двумя точками, вполне адекватная схема, избавленная от сложностей передачи энергии на движущийся объект. Зарядиться от ее аккумулятора можно, но как это отразиться на системе в целом? Не ухнет ли кабина после этого вниз?
   Когда личный запас достиг примерно четверти, а запас терпения полностью истощился, я решил продолжить подъем. Будем надеяться, наверху, найдется что-либо питательное. Задав минимальную скорость, я внимательно осматривал шахту лифта в поисках сюрпризов. И я не ошибся. Перед самыми дверями, чья-то добрая душа, установила химическую бомбу с магическим детонатором. Будь детонатор механическим, большой приветсвенный бум был бы мне обеспечен. А так я остановил лифт, так что верхний край остова кабины был в метре от дверей. Залез наверх и чуть не задел банальную растяжку. Конструкция еще одного взрывного устройства была полностью не магической, и потому не заметной. Предстояло много работы. Обнаружению и обезвреживанию подобных игрушек меня ни кто не учил, разве что фильмы про войну, давали пищу к размышлению. Решив посмотреть, не может ли мой сканер помочь мне в их обнаружении, я вызвав его, с радостью обнаружил, что помочь он мне не может, но ниже в двух метрах, впритык к стене шахты, проходит какой-то коридор. Спустившись, и вырезав отверстие, примерно метр на метр, я протолкнул вырезанную "пробку" внутрь, и пролез сам.
  
   Человек открыл глаза, и выругался, очередное управляемое им тело опять погибло. Это было уже не первое и не второе тело, он уже давно сбился со счета, но все равно, каждый раз переживал потерю. И каждый раз вспоминал и радовался, тому, первому захвату, когда обманутый им маг-недоучка, разрешил установку присланного модуля. Тогда даже недоучки, умели разрешать или запрещать установку новых модулей. Да, и посильнее, маги тогда были. Сейчас, среди кандидатов на темное посвящение, все труднее выбирать подходящего по силе. Но с каждым телом все ближе заветная цель, к которой он идет десять тысяч лет, когда разойдутся головные фиксаторы, и откроется крышка репликационной кабины, превратившейся в его тюрьму. Хотя почему превратившаяся? Превращенная, вот точное определение. Превращенная тем, кому безгранично верил, ближайшим другом, решившим в момент крушения империи стать единоличным богом одного из окраинных миров. В свое время, когда империя трещала по швам, теряя одну территорию за другой, они выбрали этот мир не случайно. Перспективный мир, находящийся на перекрестке цепочек телепортов древних, по непонятным причинам, объявленный старшими для странников запретным, чрезвычайно подходил двум странникам, только что успевшим получить своих симбионтов, и желавших стать богами. Всех выпускников курса бросили на подавление очередного мятежа, в очередной провинции, но они истинные дети гниющей империи, даже не попытались добраться до места. Он усмехнулся своим воспоминаниям, как ни смешно это звучит, они дезертировали последними, добравшись ближе всех к месту командировки. Пятнадцать новоиспеченных странников покинуло их гораздо раньше. Их расчет, сделанный, сразу, после ознакомления с боевой задачей, оказался верен. Планеты, а то и целые провинции, отваливались от империи с нарастающей скоростью. Позднее, закрыв планету защитным экраном, и настроив ретрансляционное оборудование на одном из спутников, они с удовольствием наблюдали агонию государства, которое презирают его граждане. Странно, не смотря на запрет старших, на планете уже был не просто развернут, а тщательно оборудован центр странников. Вот только стационарный энергетический портал был слабым, и для поддержания постоянного щита, друзьям приходилось по очереди лично открывать и удерживать аварийный портал в измерение энергий. Что поделать, упрощенная программа подготовки, не предусматривала обучения созданию стационарных пробоев. Плюс, еще один маленький плевок в самолюбие. Их уровень доступа к местной базе был до обидного низок. Хотя по началу база, с ее здорово устаревшими плетениями, друзей не интересовала. Оперативную информацию дает и ладно. Жгучий интерес возник позднее, когда в какой-то момент общая база планеты внезапно рухнула по неизвестной причине. Не помогли ни резервные хранилища, ни личные библиотеки. Везде было одно и то же, плетения обязанные хранить данные вечно, по непонятным причинам, сами уничтожали хранимое. Вот тогда они сутками сидели, пытаясь взломать эту старую рухлядь. По видимому именно тогда, его другу, обладавшему на много меньшим личным каналом, и пришла идея навсегда заточить приятеля в камере репликатора, которую они для удобства переставили в комнату силы. И он сам был за. Ему тоже казалось приятным, после тяжелого, выматывающего пробоя, понежиться в регенерирующем растворе под действием обще восстанавливающих плетений. И вот в один проклятый день, когда он в очередной раз лежал в камере, пополняя планетарный запас энергии, его товарищ разрушил стационарный силовой портал. Система сработала штатно, послала сигнал тревоги по межпланетной сети, и перешла в режим ожидания помощи, не давая отключиться последнему источнику силы. "Извини, но нужно восстанавливать цивилизацию, а ты помнишь свою оценку по социальной инженерии? Вот, потому-то этим делом лучше заняться мне. А тебя я освобожу, потом. Ты пока лучше поспи." - цинично сообщил приятель.
   Сто лет, почти столько он изучал местную сеть, ища выход в планетарную сеть, и пытаясь взломать управляющий модуль. Ему удалось захватить управление всеми управляемыми внутренними системами. Освещение, очистка воздуха, двери, все это было под его контролем. Вот только центральный модуль управления, оставался не взломанным. Слишком древний, его создатели видимо не знали о новых прогрессивных технологиях. Старые управляющие плетения мало того, что в принципе, взламывались с большим трудом, но еще были настроены на параноидальную степень защиты. Единственный небольшой успех, был связан с методом так называемой "уборкой мусора", изучение данных остающихся после обработки. Найдя место, где валялись остатки системных сообщений, человек, получил возможность следить за всем происходящим. Тогда же, он совершил первую попытку уничтожить предателя. Изменив, вернее отключив, граничные условия плетения регенерации воздуха, он заставил его разрушать не только углекислый газ и лишнюю воду, но и любую органику. И вот, наконец, ловушка сработала. Симбионты осуществляли не только восстановление и омоложение организма, в случае его полного разрушения, они переносили матрицу сознания в репликатор, где воссоздавалось биологическое тело. На планете было две камеры, и естественно обе на базе странников. Одну переместили в зал силы и превратили в тюрьму, а во второй восстановился предатель. И как только он из нее вышел, активизировались новые настройки очистки воздуха. Почти мгновенно все предметы, сделанные из материалов отличных от железа и стекла, рассыпались в углеродную пыль. Человек грустно вздохнул, а система обеспечения жизнедеятельности ввела в его кровь антидепрессанты. Каким он был наивным. Симбионт смог продержать личность на время очистки и восстановления репликатора. А второй раз предатель вылез, закутавшись в максимальную защиту, и больше не появлялся, создав несколько новых репликационных камер в безопасных местах. Достать предателя удалось гораздо позднее, с помощью организации сколоченной из любителей халявной силы.
   Человек отбросил не уместные воспоминания, и по привычке проверил улов "сборщика мусора". Когда-то именно он позволил существенно повысить уровень доступа, перехватив сессию одного из последователей предателя, нашедшего по видимому, какой-то древний мануал с паролями. Нет, человек давно уже не ожидал ничего нового, и проверка была скорее данью традиции, но в этот раз информация вызвала усиленное сердцебиение. Во первых, внезапно возник некий пользователь, с огромными правами, скачавший всю базу. После чего бесследно исчезнувший. Во вторых, и именно это во вторых, заставило учащенно биться сердце десяти тысячелетнего узника, сообщение из "новой" части сети, маленький информационный модуль, внедренный в одно из устройств жесткого увеличения пропускной способности не полных магов, или как их здесь называли "мартулов", сообщило, об экземпляре с громадной пропускной способностью. Возможно при должном развитии, пропускная способность канала этого мартула превысит канал самого узника. Впервые, перспективы были не просто освободиться, полностью разрушив всю магическую инфраструктуру планеты, а полноценно заменить себя, восстановить цивилизацию и притворить в реальность юношеские мечты. С момента сообщения прошло более полугода, но он знает, как и чего искать, по этому, найти этого мартула лишь вопрос времени. А разрушение личности, которое обычно происходит при "воспитании", только упрощает дело. И человек известный одним под именем "Спящий", а другим под именем "Темный архимаг", приступил к поиску доступного тела подходящего для реализации только что возникшего плана.
  
  
   Ткацкую фабрику, стоявшую на развалинах какого-то древнего сооружения, в подвалах которого я очутился, покинул, в общем-то легко. Правда, после моего вмешательства, их система обнаружения вторжений, больше ничего никогда не обнаружит. Мне быстро надоело индивидуально отключать каждый датчик, и я пользуясь опытом полученным в борьбе с огоньками, смог взять под контроль центральный маго-компьютер, управляющий их безопасностью. Забавно, я вылез в соседней стране, пройдя под землей расстояние порядка ста тридцати - ста пятидесяти километров. Другая страна, другие порядки. Отличия яркими пятнами бросались в глаза. Прежде всего, бедность. Потом просто изобилие дворян. Они буквально кишели на станциях. За все предыдущее время я не видел их столько за первый же день. Цены на все, кроме высокотехнологичных и магических изделий заметно ниже, но торгуются все с остервенением. Дворяне вовсю путешествуют дилижансом, и часто даже не первым классом. Да и сами они какие-то неадекватные, например, сейчас я сижу у нотариуса, пишу показания по поводу ДТП. Столкнулась дворянская карета и дилижанс, на котором я путешествовал. В Лаугане о подобном я даже не слышал, а здесь, судя по отлаженной системе, такие эксцессы в порядке вещей.
   Закончив описание увиденного из окна дилижанса, я отлепил с висков кружки амулета контролировавшего мою честность, закрыл настоящую чернильную ручку специальным колпачком, и передал нотариусу вместе с написанным. Все это удовольствие встало мне в громадную по местным меркам сумму - серебряную монетку. На такие траты меня толкнули две вещи, первое, я не хотел давать показания в суде, где случайно могли задать "не удобные" вопросы, а второе, меня банально заинтересовала система "удаленной" дачи показаний. Если быть до конца откровенным, вторая причина была гораздо сильнее первой, но официально я просто торопился по делам, и не мог задерживаться на время судебного процесса. Самое смешное, мои показания были в пользу дворянчика, которому я перед этим укоротил меч. А чего? Не надо было им размахивать у меня перед носом, когда я вылезал из сломанной повозки. От резкого торможения меня и так сильно приложило, а тут еще это чудо со своим ножиком-переростком. Кричит, разоряется, обещает всех толи сразу порезать, толи на поединок вызвать, типа компенсацию требует. Ну, я психанул не много. Достал резак, и лезвие ножика ему и отчекрыжил, а потом поинтересовался у окружающих, на счет магических дуэлей. Мол, я только что из Лаугана, порядков не знаю, а вот человек хочет сильно, может прямо здесь все оформить? Не знаю, какой у меня был вид, но окружающие позеленели, и бросились нас отговаривать. И главное ни кто не усомнился в моем праве разнести здесь все в дребезги.
   Между тем, пожилой нотариус убрал амулеты в специальную коробку, и прижал здоровую печать внизу документа, потом засунул в некое подобие магического ксерокса, сдублировавшего изображение на другой лист. Дописал внизу, что нотариус такой-то снял копию с документа, составленного в его присутствии, в соответствии, дальше написал длинную ссылку на какой-то официальный документ. Потом шлепнул сверху маленькую печать, от которой мгновенно разбежались тончайшие нити, создавшие "пустые", то есть заполненные энергией но не имеющие логики плетения, повторяющие текст. Оригинально, хотя, на мой взгляд, расточительно. Зато, теперь тому, кто глянет на документ через целительские очки, будут хорошо видны любые исправления. Интересно, а есть какая-нибудь защита от изменения самих плетений?
   Нотариус прижал свою большую печать внизу документа, и на этот раз, я успел заметить пробежавший сканирующий импульс. Да, похоже, тут все ой как не просто. Но мне, к счастью, не надо подделывать сам документ, мне надо просто обмануть детектор лжи, плетение которого я снял во время написания сего опуса. Копию моих показаний, нотариус оставил себе, а оригинал отдал мне, детально объяснив кому как, и с какими дополнительными бумагами его подавать. Кстати, нужные заявления, я тут же, под его диктовку, и написал. Обычной чернильной ручкой, на обычной бумаге. Видимо я был "богатый клиент", или просто понравился стрику, но за заявление он не взял даже стоимости бумаги.
  
   Эстун Кордас, глава городской стражи, в который раз, внимательно осматривал поданный ему документ. Нет, описание самого происшествия, не вызывали ни малейших сомнений. Он уже успел познакомиться с показаниями других свидетелей, и схемой произошедшего, и он не испытывал ни каких сомнений в правдивости показаний подростка, сидевшего напротив. Сомнения, а вернее жуткий интерес, у него вызывал сам подросток. Представившийся в показаниях "горожанином", тот был похож на горожанина, как Баламут, лучший скакун королевских конюшен, на забитую крестьянскую клячу. Кстати надо не забыть, передать деньги брату в столице, чтобы поставил на Баламута в ближайшие скачки. Коркас уже стар, а Шархад ближайший конкурент Баламута с конюшни старого герцога, все же пока не дотягивает. Волевым усилием, он вернул мысли в деловое русло. Парень не шпион, Лауганская разведка славится серьезным подходом к кадрам, там такой прокол в принципе не возможен. Значит малолетний искатель приключений. А не дворянин, потому что бастард. Притом, наверняка может, получит дворянство в любой момент. Мягкое прощупывание выявило у этого Резуса, демонстративно слабую личную защиту, скрывающую истинный потенциал. Вернее когда-то скрывавшую, учителя мальчика ошиблись, подобрав слишком устаревший и слабый вариант. Или мальчик развивался быстрее чем они рассчитывали, но сейчас его личный запас силы сквозь нее просто просвечивает, не оставляя понимающим ни каких сомнений. А акцент, и обороты, более уместные в дворцовой речи, кстати, Эстун напряг память, вспоминая, при каком именно дворе принят такой акцент. Не зря гоняли на периодической переподготовке, вспомнил, дворец архимага, большого любителя древних манер. Надо предупредить свое ведомство, и уведомить Лауганское посольство, вдруг мальчишка просто сбежал, позднее ответная услуга может пригодиться.
  
   Я сидел в своем номере, и безуспешно пытался обмануть детектор лжи. Мои радужные надежды постепенно накрывались медным тазом. Скан плетений амулетов прилепляемых к вискам получился отличный. И выделить из него два плетения - детектор лжи, и контроль магической активности труда не составило. Еще имелись контроль целостности и защита от внешних воздействий, но пока я их трогать не стал. Постепенно взлом заходил в тупик. По своей наивности, и прочитанной фантастике, обман анализа ауры мне казался делом простым. Принудительно стимулировать нужные участки ауры и дело в шляпе. Как оказалось все гораздо сложнее. Стимулируя одну точку ауры, мы вызываем реакцию в куче других. Будь я магистром-целителем, мне возможно и удалось бы создать адекватную модель воздействия, а методом тыка, такие вещи не делаются. Кстати манипуляции с аурой в моей базе предлагались, только, для обмана самых примитивных детекторов. Другой способ, найденный все в той же базе, и поначалу вызвавший у меня восторг, - эмуляция ауры, когда реальная аура сворачивается в пределы тела, а оперирование происходит с созданным плетением фантомом, дурил детектор "на ура", но тут же определялся контролем магической активности. Я убил полдня пытаясь создать сверхтонкое плетение, не детектируемое контролем, и все с нулевым результатом, пока не додумался проанализировать само контролирующее плетение. Что я могу сказать? Всегда перед началом работы читайте мануалы, на все что у вас используется. Контроль магической активности, лишь часть функций этого модуля, другая часть - сравнение электромагнитной активности мозга, и состояния ауры. Понятно, нарисованная аура ни капли не совпадала с активностью мозга, и модуль это сразу обнаруживал. Полдня псу под хвост. Хотя не совсем, дурить разнообразные внешние детекторы, которые так любят торгаши, теперь можно не напрягаясь. В несколько расстроенных чувствах, я отправился обедать. Пока я поглощал пищу, не особо замечая вкуса, и насиловал мозг, крутя проблему, пытаясь найти аналогию в моей прошлой жизни, подбежала девчушка со счетом. Поглощенный проблемой я поднял на нее глаза, девчушка испугано шарахнулась, и сумма в счете мгновенно уменьшилась на четверть. А ведь я ничего такого не думал, честно говоря, я даже не помню чего и сколько ел. Обдумывая новую мысль, я рассчитался, и вернулся в комнату. Идея была простой, и уже однажды реализованной. На самом деле, мне незачем обманывать детектор, вполне достаточно обмануть тех, кто будет читать мой опус. Я сел и попытался выделить минимальный анализируемый фрагмент текста. Не удача. Но неудача заставляющая задуматься. Реагировало плетение на фрагмент от нескольких слов до предложения, и закономерностей я не выявил. Записав звуковую дорожку, попробовал писать под диктовку. Интересный эффект. Почти сразу реакция - не достоверно, хотя писал абсолютную правду. Тоже самое, при попытке переписать с заранее написанного. Предположил, что необходимо вспоминать описанные события, попробовал, вроде получилось. Но разделять внимание между текстом и воспоминаниями тяжело. Попробовал совместить заранее написанный текст и видео ряд, снятый в момент, описываемый в тексте. Получилось. Не безглючно, но подбирая фон, можно сляпать почти правдивый текст. Вернее, по примеру западных СМИ, можно нагло врать, сделав нарезку из правдивого рассказа. Окрыленный, я бросился в лавку канцтоваров. Едва успев к закрытию, я купил ручку по форме похожую на ту, которой буду писать у нотариуса, и пачку бумаги. Возможно перестраховка, но лучше перебдеть. Торговец поначалу очень торопился, но услыхав, список покупок, любезно задержался. Похоже у них тут перманентный кризис. Вернувшись поужинал, и прихватив чего-то жевательного, ушел к себе. Всю ночь, я подбирал формулировки, и подгонял видеоряд. Наконец под утро все было, готово. Пистолет, к сожалению, придется отдать, но по сравнению с главным, это не значительная потеря. Переписав несколько раз текст, я окончательно убедился в его "правдивости". Из опасения проспать, решил не ложиться, а вместо этого, отправился завтракать, где и просидел, до начала работы нотариуса.
   Мои тренировки с переписыванием не пропали даром, и у нотариуса все прошло без эксцессов. Получив заверенные листки, я забрал вещи из гостиницы, и поначалу двинулся в сторону станции дилижансов. Но проходя мимо храма, внезапно решил изменить маршрут. Нет, я не испытывал никаких озарений, лишь на миг проскользнуло не ясное ощущение опасности, да и любопытно мне стало, столько раз слышал и не разу не пользовался, а сейчас вроде как повод подходящий имеется. Обойдя храм, я вошел в двери куполообразного здания. Пройдя через шикарно оформленный, но несколько темноватый, тамбур, представлявший собой короткий коридор без окон. Да, ребята явно не бедствуют, если имеют деньги на позолоту дверей и лепнину на стенах, выполненную каким-то местным абстракционистом. Судя по расположению знаков, взятых сразу из нескольких древних алфавитов, эта абстракция должна изображать древние письмена. Немного мерцают буквы, подсвечены специальными плетениями. Точ-в-точ дизайн китайских магнитофонов времен начала перестройки, аляповато, но с претензией на что-то серьезное. Пройдя дальше, я попал в круглый полутемный зал, с куполообразным потолком. Милое место. По периметру в арках, расположены черные овалы порталов, стены между арками буквально сплошь исписаны буквами древних алфавитов. И никого. Знал бы, в какой телепорт прыгать, телепнулся на халяву, а так пришлось громко спросить о наличии живых. Из одной арки оказавшейся простым коридором, выполз обморок в зеленой хламиде сильно напоминающей рясу, но с капюшоном надетом так, что тот скрывал пол лица.
   - Какого хрена? - не вразумительно, но экспрессивно поинтересовался товарищ.
   - В столицу срочно надо - ответил я.
   - Пол золотого.
   Я, молча, отсчитал требуемую сумму серебрухами. Жрец также молча их, пересчитал, и вытащив из складок одежды здоровый кошель на цепочке, убрал в него деньги. Запрятав кошель куда-то за пазуху, явно не туда, откуда вытащил, при этом цепочка повисла на манер идиотского аксельбанта. Обморок чуть покачнулся, повернулся и направился к одному из порталов. Встав в круг, выложенный мозаикой в паре шагов перед порталом, он забубнил какую-то молитву, а может просто начал негромко матерился, мне было не разобрать, да меня это и не интересовало. В портале что-то менялось, а я только сейчас сообразивший глянуть на окружающее магическим зрением, разглядывал окружающее, пронизанное сверхсложными плетениями. Но прохлаждаться мне не дали.
   - Шевелись, чего замер? - внезапно заорал обморок, и я бросился к порталу.
   Мгновение дикой боли, и я обессиленный, пошатываясь от головокружения, стою посредине почти такого же зала, в столице. Тут гораздо оживленнее. Это последнее, что я успел заметить, перед тем как потерял сознание.
   Очнулся со страшной головной болью, лежа на топчане, в какой-то храмовой подсобке. Как только я пошевелился, молодой храмовый служка в бесформенном зеленом одеянии сунул мне под нос миску с какой-то вонючей жидкостью. На полном автомате я проглотил половину, пока не закашлялся.
   - Сейчас голова пройдет - служка поставил миску с гадостью на стоявший рядом столик. - Ну и напугал ты всех. - словоохотливом служке по видимому было пофиг слушают его или нет - Предстоятель бегал как ошпаренный.
   - Что со мной было? - язык еле шевелился, но головная боль постепенно отступала.
   - Непереносимость порталов - служка суетился, сесть.
   - Нельзя тебе телепортироваться.
   - Почему нельзя? - я потряс головой. Бормотуха, которой меня напоил этот служитель спящего, подействовала, голова не болела, но оставалась сильная слабость во всем теле.
   - Не переносимость у тебя. Что-то с личной магией связано. - служка подвинул ко мне стол и поставил передо мной миску.
   - Сума можешь сойти, если еще раз в портал сунешься. - он откуда-то достал нечто, здорово напомнившее мне армейский заплечный термос, из которого наложил мне целую миску горячей каши с мясом. Вернее будет сказать, мяса с кашей, так как последней было заметно меньше. Пока я насыщался молодой жрец, или послушник, я в их иерархии не понимаю, трещал не переставая. Ничего интересного, в основном кто куда ходил, и кто чего сказал, но одна фраза зацепила:
   - ... а тут ты посредине зала появился - сказал и замер, как будто вспомнил чего, и после секундного замешательства - каша как? Вкусная? Наш повар лучший в городе! Хозяева ресторанов его постоянно сманить пытаются, а он отказывается.
   Эта маленькая заминка подтолкнула меня к размышлению о том, что все не так просто с моей непереносимостью порталов. В замок Керайна я попал порталом, совершенно спокойно, и головная боль была только от удара по голове. Тем более, из подслушанных разговоров у меня сложилось впечатление, что выход портала находиться непосредственно в ответной арке. Впечатление, услышанное от пользовавшихся - ты как бы проходишь из одной комнаты в другую сквозь темную занавеску. Может это их алкоголик в настройках портала накосячил? Тогда понятно, почему меня так обхаживают. Вот только откуда ощущение что со мной, что-то не так. Продолжая заглатывать кашу, тем более что, видя мой аппетит, служка подложил мне еще одну порцию, я запустил диагностику состояния организма. Закончив трапезу, я почувствовал себя значительно лучше. Силы восстанавливались прямо на глазах. Кстати подоспел отчет медицинского плетения. Странного много, хотя фатального ничего нет. Самое странное - существенно сниженная активности мозга. Хотя я себя ощущаю вполне нормально. Вторая не приятная странность запас силы практически пуст, хотя его максимум возрос по сравнению с последним сканированием почти в два раза. А вот это уже третья странность, потому что вся прочитанная мной документация, однозначно говорит, что без очень специального воздействия на ауру, объем запаса силы расти не может. Неужели, сбой телепорта на меня так повлиял? Тогда дайте два!
  
   Со служителем храма я распрощался на центральной площади. Какой-то он подозрительно добрый. Мало того, что проводил меня до места, где на площади кучковались местные "таксисты", но, он еще и договорился с одним из "водителей кобылы" о доставке моей тушки прямиком в посольство. Кроме того, настойчиво приглашал ночевать в гостинице при храме, мотивируя дороговизной столичных постоялых дворов, и желательностью еще одного медицинского осмотра. Я уселся в застекленный тарантас, водитель, здоровый мужик, щелкнул кнутом, и мы понеслись. Не знаю, может на него повлиял тот не громкий разговор, для которого он, вместе с храмовым служкой, отходил в сторону, или здесь всегда так ездят, но манера его вождения напоминала манеру наших водителей маршруток. Довольно шустро мы домчались до посольства, располагавшегося за пределами города. Интересный подход, у нас наоборот посольства поближе к резиденциям правителей располагают.
  
   Из письма младшего смотрителя порталов Харганка своему другу, помощнику старшего ревнителя света, Ергусу.
   ... Но пишу тебе не просто так, а в связи с неприятным событием, произошедшим в нашем храме. Представь себе, сегодня утром, при переходе одного мальчишки, разорвало выходное плетение приемного портала. О подобном, нам рассказывал Тодус на своих лекциях, ты, конечно, не помнишь, вы тогда все время играли в храпу, а я проиграл все деньги, сидел, скучал, и от скуки слушал. Помню, что чаще всего, причиной бывает попытка пройти портал с наложенной высшей защитой, затем, попытка пронести боевые амулеты высших энергий. Для высшей защиты мальчишка слишком слаб, на амулеты я его проверил - ничего серьезного у него нет. Третью причину забыл, но там что-то жутко уникальное, остается, то чего я больше всего боюсь - постороннее вмешательство в работу порталов. Сам понимаешь, что значит официальное расследование в начале карьеры, так что, ради старой дружбы, поговори со своим руководством, может пришлют сюда пару специалистов не официально? Старший жрец против неофициальной проверки возражать не будет, именно он посоветовал написать тебе. Кстати, у мальчишки какие-то трудности в посольстве, я его пристроил в приют паломников, и если ваши поторопятся, смогут сами с ним поговорить...
  
  
   В кабинете посла находились двое. Молодой красивый франт и пожилой, но еще крепкий мужчина с лицом основательно пострадавшим от боевой магии. Если бы кто-то смог убрать безобразный шрам, то всем сразу стало бы очевидно их близкое родство, но убрать этот шрам, нанесенный слугами темного молодому ревнителю света, не брался ни один целитель. В принципе со шрамом могли справиться в лабораториях архимага, или как его называл посол, великого первожреца Спящего, но посол сам в свое время отказался от лечения. Официальная причина - религиозная упертость посла, Абуса Халга, считающего это способом смирения тела, реальной же причиной был сын любимой женщины, рожденный ею от него в браке с другим. Будучи влиятельным и опытным политиком он исподволь приблизил к себе молодого человека, и сейчас не торопясь натаскивал его в интригах.
   - И так, молодого искателя ты обработал правильно. Сейчас он уверен в серьезности своего проступка, и я думаю, с радостью примет предложение Гмакуса - пожилой рассуждая, неторопливо расхаживал по комнате. - Главное, при любом раскладе Гмакус должен умереть.
   - Я все сделаю, но не до конца понимаю, зачем нужно ждать целую неделю документы с официальным прощением - молодой задавал вопросы, пытаясь освоить древнее искусство интриги - Они все равно все умрут, не проще ли было бы обойтись поддельными документами для этих Резуса и как его там, - он заглянул в бумаги - Шошакуса? Да и зачем платить Вергансу два золотых задатка, можно ведь оформить приказ Короля?
   Пожилой мужчина вздохнул. Именно так, от собственной лености и жадности чаще всего и гибнут молодые. Надо вдолбить эту простую мысль в голову отпрыска.
   - Редкий план проходит, так как было задумано. Поэтому планируя, ты всегда должен предусматривать возможность провала. Представь, их схватили слуги Язога. - мужчина чуть задумался, потом спросил, - Опиши мне, что будет известно тайной страже после их допроса?
   Молодой человек задумался, и произнес:
   - Ну, они узнают, что мы организовали попытку установить подслушивающее плетение в доме старшего советника короля - щеголь несколько растеряно пожал плечами.
   - И что они предпримут по этому поводу? - чуть наклонив голову, спросил старший.
   - Выставят претензию - младший пожал плечами - Чего еще они могут сделать? Не объявят же войну, в самом деле!
   - Не объявят, конечно - старший развернулся на каблуках, и уставился в потолок - А скажи мне примерный текст подобной претензии, вас в академии должны были этому учить. - старший почесал подбородок - Нет, лучше скажи отличия в тексте в случае наших действий по нашему теперешнему плану и в случае экономии.
   Молодой задумался, вдруг по его лицу проскочила гримаса досады.
   - Приказ Короля, подразумевает официальность, получится, что мы от имени Короля объявили что-то вроде войны?
   - Именно. До войны, конечно, не дойдет, но подумай, кого сделают во всем виноватыми?
   - Нас. - молодой человек скис - Но этим то двоим зачем настоящие прощение выправлять?
   - Представь, все получилось, но Гмакусу не удалось прикончить кого-то из исполнителей...
   - Ну и что, они придут сюда жаловаться на него, тут мы их и зачистим. - молодой пожал плечами.
   Пожилой покачнулся, перенося вес с пятки на мыски и обратно. Будучи ревнителем света, он столько раз сталкивался с подобной "зачисткой", сделанной второпях, которая не столько скрывала, сколько доказывала вину.
   - Случай первый, прежде чем придти сюда он пошлет письмо в канцелярию ревнителей света. Убив его, мы распишемся в преступлении. Случай второй, перед приходом сюда он наносит визит к кому-нибудь из знакомых. Он исчезает, появятся слухи, которые рано или поздно дойдут до ревнителей, результат - в лучшем случае утрата доверия. Случай третий, самый возможный. Он сбегает с поддельным прощением, и предъявляет его где-нибудь в королевстве. Фальшивое прощение, заверенное настоящей личной печатью посла... - обряд лишения чести, и мы с тобой отправляемся на работу в каменоломни. - посол покачал головой - Риск конечно не велик, но нет необходимости рисковать всем ради выигрыша одной-двух недель.
   - Но зачем заверять личной печатью? Вряд ли они знакомы с правилами выдачи подобных документов. - молодой хотел осветить все тонкости.
   - Риск. Если кто-нибудь из них знает правила, которые, кстати, ни кто не скрывает, то сразу поймет, что их всех приготовили в расход, и хуже того, сразу поймет, кто именно их приготовил. А мы столько сделали, чтобы если что, единственным виновником был Гмакус. Всегда, когда риска можно избежать, его следует избегать. - посол открыл скрытый в стене сейф, и достал из него черный цилиндр и пузырек с желтой жидкостью. - Вот метатель яда. И кристаллизующийся яд двадцати четырех часового действия. Метатель стреляет маленькими кристалликами, которые способны пробить кожу с расстояния до трех метров. Это регулятор расстояния. До полутора метров выстрел бесшумный...
   - Не нужно подробностей, мы проходили его в академии - молодой протянул руку.
   Я отключил прослушку и поднялся с колен. Две недели вынужденного безделья, по видимому, все же повлияли на мою психику. Какой только фигней я в это время не страдал. Взять хотя бы вращающуюся "неоновую" надпись, выражающую мое мнение об умственных способностях начальника стражи, которая в темное время суток вспыхивает на пару минут через случайные промежутки времени над центральной площадью. А нефиг плеваться. Зачем плюнул в лицо дядечке жрецу, начальнику того балагана где я ночую? Пришел с проверкой документов - проверяй, а плеваться-то зачем? Теперь королевские маги площадь чуть ли не по кирпичикам разобрали, идиоты. Плетение-то я в уличные светильники засунул, а местные их трогать боятся. Притом распихал по одному "кадру" в каждый. Показ длиться около пол секунды, что бы эти убогие не успели определить оттуда создают иллюзию. Через десятую секунды активируется следующий, и так случайное число циклов. Двадцать светильников - двадцать положений надписи. Забавно, но не адекватно. Потом это мое регулярное присутствие на утреннем и вечернем призыве благодати? Пристроившись благодаря Харганку, жить с паломниками я приобрел хламиду такую же, как у них, и вполне удачно мимикрировал под их среду. Хотя если честно, у меня сложилось впечатление, что большая часть этих самых паломников - банальные люмпены, лишь с небольшим налетом веры. Но леший с ними, пусть косят под кого хотят, лишь бы мне под их маской было удобно.
  
   Совершая надлежащие поклоны, и другие необходимые телодвижения, я вышел из храма. Потянулся, потихонечку разгоняя кровь, застоявшуюся в конечностях. Предстояло поймать местное такси, что по вечерам возле этого занюханного храма могло стать проблемой. Но за удобства надо платить, и с транспортными проблемами приходилось мириться. В остальном, этот храм, находящийся в прямой видимости от посольства, являлся великолепным местом. Потрясающая некомпетентность жрецов, плюс их, мягко говоря, халатное отношение к своим обязанностям, позволило мне превратить несколько плит пола в антенну типа "волновой канал" направленный точно на кабинет посла, плюс приемник с временным хранилищем аудиозаписей разговоров. Наглеть с плетениями не стоило, хватит того, что я запитал конструкцию от штатной линии питания алтарного процессора, потому, памяти было мало, и я утром и вечером, очищал хранилище. Большую часть записей, я на повышенной скорости прослушивал прямо на месте, во время "процесса поклонения", копируя себе только самое интересное.
   Поймать транспорт не удалось, и я не торопясь тащился пешком по полутемным проулкам, освещаемым только светом местной луны. Я внимательно смотрел по сторонам, высматривая "романтиков с большой дороги", но местная шпана, при моем приближении успевала толи сбежать, толи спрятаться, в общем, видно никого не было, только следы аур свидетельствовали о бурной ночной жизни. Обидно. Обычно, я совершал вечерние прогулки по местным клоакам для испытания своего нового "гениального" изобретения - плетения для парализующего амулета, в котором я немного накосячил, и никак не мог понять, в чем именно. Первые два испытателя-добровольца, обратившиеся ко мне с предложением отдать им все деньги и другие ценности, тем самым выразившие свое горячее желание участвовать в эпохальном эксперименте, были парализованы навечно, тихо без воплей. С тех пор я уже снизил интенсивность воздействия более чем в тысячу раз, но все равно, сводимые судорогой мышцы испытуемых продолжали ломать их кости. Может, стоит снизить интенсивность еще раз в пятьдесят, поближе к рекомендуемой? Но в документации написано, что рекомендуемая во первых парализует довольно медленно, в течении нескольких секунд, а во вторых сильный человек может преодолеть воздействие. Вполне очевидная идея, сократить время воздействия за счет пропорционального увеличения интенсивности динамически корректируемой по реакции организма, себя почему-то не оправдывала, приходилось подбирать параметры обратной связи методом тыка. А как подбирать, если через пару ночей интенсивных экспериментов, все потенциальные испытуемые в районе при твоем приближении начинают разбегаться и прятаться? Вот и этот район загадился. А ведь я так старался не спугнуть, специально никогда в него не заходил, и работал тут, только когда возвращался пешком. Пропал вечер. Раз такое дело, надо будет подумать об установке в храме ретранслятора, чтобы больше сюда не таскаться. Мне кажется с их главным жрецом пройдет и не такой номер.
   От размышлений меня отвлекла фигура, вернее скрытая амулетом аура человека, прятавшегося впереди. Местные тоже интересные, это чем надо думать, чтобы додуматься прятать ауру коконом из силовых линий, который видно едва ли не за километр. На всякий случай я проверил активность плетения защиты, и двинулся дальше.
   Пройдя мимо, я уже было решил, что товарищ здесь просто так стоит, но тут, отбивая арбалетную стрелу, сработала защита от быстро приближающихся предметов. И в сторону гражданина, бросившегося бежать, вылетел маленький шарик отлаживаемого плетения. Самонаведение, взятое готовым из базы знаний, как всегда сработало отлично, и пройдя пару поворотов, резвый однако товарищ попался, я подошел к телу. Пока медицинское плетение анализировало его состояние, я обшарил карманы. Ничего. Странно когда ничего нет. Не в смысле ни ничего интересного, а вообще ничего. Ни мелочи, ни безделушек, ни воровского инструмента. Запасной арбалетный болт, и все. Нет даже бляхи гражданина. Пискнуло медицинское плетение, завершившее свою деятельность, и я оставил товарища отдыхать. Наконечник болта содержал какое-то плетение, и отправляясь дальше я его прихватил, а шустрый гражданин остался лежать на мостовой. Ничего, к утру отойдет. Беглый просмотр медицинских результатов показывал, что я почти добился нужного воздействия. Чуть-чуть еще растяну воздействие во времени, что бы растяжений не было, и все можно релизить. Я его к рюкзаку прислюнявлю, маленький сюрприз для излишне любопытных.
   До храмовой ночлежки добрался без происшествий. По дороге выкинул стрелу. Забавное плетение в ее наконечнике было предназначено для "раздвигания" силовых магических линий. По-видимому, эта фигня, должна была пробивать физические щиты, создаваемые как сеть магических линий. Не знаю, у меня все щиты сплошные, да и в базе знаний щиты-сетки рекомендовались только в качестве полумеры, при серьезной нехватке магической энергии для защиты крупных сооружений.
  
   Одним из последних получил в столовке, при храмовой ночлежке, положенные каждому паломнику кружку пива и миску безвкусной каши. Большинство местных бездельников предпочитала питаться по окрестным тошниловкам, где и харчь вкуснее и пиво крепче, но я, с самого начала решивший строго выдерживать маску упертого фанатика, питался исключительно пищей благословленной местным центровым жрецом. Мой "фанатизм" не остался незамеченным "комендантом" этой "общаги", вначале отнесшимся ко мне несколько предвзято, но позднее, под впечатлением моего радения, выделившим отдельную келью. Вообще, местные служители культа - это государство в государствах, связывающих их в единую империю подконтрольную верховному жрецу, по совместительству, возглавляющему еще и магов. Мужик очень неплохо устроился. Хотя подробности взаимоотношений жрецов магов и властей мне во многом не понятны. Я так и не понял, каким образом маги оплачивают предоставляемую им манну. Торча на ритуалах, я многократно видел процесс "заправки", но при этом, оплата, ни разу не производилась. Предоплата или абонемент? Непонятно. Рассуждая подобным образом, я не торопясь поужинал, и прошествовал в свою келью. В ней на специальном каменном ложе расстелил постель. Тоненькая тряпочка снизу, такая же тряпочка сверху, и булыжник в качестве подушки, вот и вся не хитрая постель истинного подвижника веры. Едва успел расстелить, раздался стук в дверь, это "комендант" с вечерним обходом. Именно для него была предназначена расстеленная постель. Тот вошел, благословил меня, постель, еще что-то, я не прислушивался что, и свалил. Закрыв за ним дверь, я аккуратно свернул постель, достал из тайника, вырезанного мной в ложе, две перины, подушку и теплое одеяло, разделся, и улегся спать. Перед сном, я прокрутил сегодняшние события и прикинул свои действия на завтра. Знание сила. Теперь зная суть интриги посольских хитрованов, можно спланировать свои дальнейшие действия. Мои фантазии о дальнейшем паломничестве, которыми я усердно делился со всеми знакомыми и не знакомыми, имеющими хоть малейшее отношение к посольству, были вызваны только очевидным желанием добиться заочного рассмотрения дела. Тут мои интересы совпадали с интересами посла. А вот умирать, согласно его планам я не собирался. Буду требовать "прощалку" вперед, а так как, судя по всему, обман в таких делах не редкость, мое требование ни кого не удивит. Наверняка заставят поклясться, на какой-нить фигне детектирующей честность, что не сбегу, не предам и т.п. Так что если я их кину, скорее всего, стану изменником, и смогу этой "прощалкой" только подтереться. Не хотелось светится, а так, проще всего было бы самому все установить. Например, также как у посла, которому я расширил функционал плетения настольного светильника, включавшегося по голосовой команде, еще и возможностью радиопередачи. Навороченная защита кабинета совершенно не прореагировала на малюсенький алмазик, который я принес под ногтем указательного пальца. Случайное прикосновение к абажуру светильника, выполненного в стиле настольных ламп, которые показывают в старых советских фильмах, и смазанный клеем алмаз остался в кабинете посла. А ночью мое плетение активизировалось. Защита разумеется сработала, но пока прибывшая по тревоге охрана сначала искала несуществующих злоумышленников, потом ждала дежурного мага, в светильнике произошли необходимые изменения, а плетение в алмазе полностью развеялось. Работая над этим проектом, я не раз добрым словом помянул свое любопытство, заставившее меня экспериментировать гостинице искателей, над вроде бы бесполезными вещами. Но это не важно. Вернемся к нашим баранам. Подслушку будет делать какой-то маг. Хотя, скорее всего, делать он ничего особого не будет, так, активирует какой-нибудь амулет, вот и вся работа. Вряд ли на такое дело подпишется маоло-мальски квалифицированный специалист. Как бы этот рукозадый товарищ не подставил нас, случайно накосячив со взломом защиты. Попадать в руки местной стражи меня не тянет ни сколько. Пожалуй, стоит заранее наведаться и немного доработать их защиту. Приняв такое решение, я заснул со спокойной совестью.
  
   С утра все пошло наперекосяк. Началось с того, что едва я успел убрать постель, примчался Харганк просивший меня сегодняшний утренний призыв благодати принять в центральном храме. Для разбирательства с глючным порталом приехали какие-то шишки, которые наверняка захотят пообщаться с моей персоной. Неприятно, данные подслушки за вчерашний вечер будут потеряны, но не смертельно. Будем, надеется, задержат меня ненадолго, иначе я опоздаю на аудиенцию к послу, назначенную на сегодня. По большому счету пофиг, я еще маленький мне простительно, но именно сегодня должны меня вербовать, а мне "официальное прощение за заслуги перед короной" совсем бы не помешало. После него, никакого следствия по моему делу не будет. Его закроют не глядя, и не откроют, пока не случиться что-то экстраординарное. Например, всплывет достоверная информация о синтезаторе. Хотя все равно, посещать Некварк не стоит. Но это мелочь. Теперь зная, что к чему, найду другой вход в подземный город.
  
   В узком техническом помещении перед стоявшим на столе технологическим монитором сидели двое, и внимательно смотрели, но не на монитор, а на лежащий рядом с ним, планшет голографического ввода-вывода.
   - Растяни еще в шестнадцать раз - серьезный дядька, одетый в скромную форменную одежду светло синего цвета, изготовленную из текалинового волокна, каждый грамм которого стоил около тридцати золотых, задумчиво запустил руку в шикарную бороду. Объемная картинка, изначально выглядящая как некое подобие фрагмента трубы висящей над планшетом, начала раздуваться под воздействием чего-то двигающегося внутри, потом вздутие неожиданно лопнуло, и кусок некоей бесформенной массы вывалился из разрыва.
   - Назад, и растяжение еще в шестнадцать раз - второй, одетый в темно зеленый наряд, набрал что-то на некоем подобии клавиатуры, и картинка начала двигаться в обратном порядке в сильно замедленном темпе.
   - Стоп. Увеличить. - над планшетом замерло изображение трубы за мгновение до разрыва.
   - По шагам, вперед. - картинка начала изменяться рывками.
   - Стоп. Еще увеличить. - На трубе появилось четкое поперечное черное кольцо.
   Главный смотритель портальной сети, верный пес архимага, закрыв глаза, медленно откинулся на табуретке и прижался затылком к противоположной каменной стене. Когда-то он не один год потратил на воссоздание "прерывателя" - древнего оружия тайных убийц, одного из немногих способов убить носителя симбионта. Единственный экземпляр, созданный исключительно для ликвидации предыдущего архмага, был давным-давно уничтожен им лично. И сейчас появление в руках неизвестных оружия, способного убить человека, прошедшего высшее посвящение, его пугало. Он слишком давно привык к бессмертию.
   - Предвечный, мы допросили мальчишку, и наши выводы, он...
   - Совершенно не причем. - Перебив докладчика, продолжил смотритель.
   - Ну да... - смешался докладчик. - Кроме того мы проверили, на это утро переходов ни кто из существенных лиц не планировал, это не покушение...
   - Разумеется. Это испытание. Кто-то добрался до древних секретов, и решил проверить их на практике. И вам предстоит узнать кто. - Смотритель помассировал лицо руками. - Если бы не череда случайностей, мы имели бы дело с простым взрывом портала. Посчитали бы обычным убийством. Кстати проверьте все случаи разрушения порталов за последние лет десять. Отдельно составьте список тех, в которых произошла потеря записей состояния.
   - А мальчишку?
   - Оставьте в покое. Надеюсь по вашим вопросам, он ничего не понял?
   - Нет.
   - Вот и прекрасно. Пусть живет с паломниками, сколько хочет. Это даже хорошо. Если захочет посвятить себя служению, направьте в какое-нибудь наше учебное заведение. Но не давите, ни у кого, не должно быть сомнений, что все случившееся мелкий инцидент.
  
  
   Проболтав со столичными шишками почти до обеда, я едва успел к послу. Хотя мог бы и не спешить. По моему делу ничего не пришло, и встречаться со мной посол не пожелал. Причем секретарь соизволил сообщить мне об этом, только через два часа ожидания. Козел. А на выходе меня поймал незаметный человечек, прям истинный шпион, совершенно средняя внешность. Утянув меня в какой-то кабинет, этот начинающий Джеймс Бонд, представившийся Гмакусом, полчаса ездил мне по ушам, на тему "отечество в опасности", потом еще полчаса на тему "страшнее контрабанды преступлений нет ", и "чем я думал, вывозя ценнейший амулет из страны". По моему чуваку забыли рассказать обстоятельства моего дела, но я не стал поправлять. Практически сразу поняв, кто это и что ему нужно, я просто ждал, когда иссякнет его словесный понос, и мы перейдем к делу. Наконец он выговорился, и начался торг.
   - Разумеется, за его величество я готов жизнь положить - так побольше вдохновения на лице - Давайте его сюда.
   - Чего? - это чудо, похоже, было ошарашено моим вопросом.
   - Как чего? Приказ короля, или на худой конец, распоряжение посла об интересах короны! - угу я наивный юноша, возомнивший себя великим воином, которому если и приказывают, то не меньше чем король.
   - Понимаешь, - говорит этот чудак доверительным тоном, - дело слишком секретное, его нельзя доверить бумаге... - а вот это ты товарищ зря сказал, об этом я читал в книжке по этикету. Это почти официальная формулировка, которую требуется подтвердить, продемонстрировав особый перстень. Согласно той же книжке, таких перстней в королевстве два, один на складе, а второй у какого-то чиновника шибко высокого ранга.
   - Перстня я полагаю, у тебя тоже нет? - и морду сделать поехиднее. - Может, не будем трясти бантик перед котенком, а перейдем сразу к делу? - морду кирпичом, взгляд на переносицу, холодный и равнодушный. Эдакий чит при игре "в гляделки".
   Товарищ немного занервничал, но быстро пришел в себя.
   - Что ты хочешь? - смотрит спокойно, и равнодушно. Может его нервная реакция мне показалась?
   - Прощалку для "всех преступлений кроме убийства".
   - Ты много хочешь, но если дело вылупится...
   - Прощалку до дела. Не знаю, что надо будет делать, но наверняка что-то рискованное, так что не хочу тебя соблазнять простым решением. Разумеется при получении прощалки клятва на посольском камне правды.
   - Каким еще простым решением? - дядька поднял одну бровь.
   - Есть человек - есть проблема, нет человека - нет проблемы. - Буравлю его взглядом, хотя ему, похоже, пофиг.
   - Я не решаю подобные вопросы. Проще будет получить прощение по контрабанде. Фактически это можно сделать прямо сейчас.
   - Ты не внимательно читал мое дело. Контрабанда вынужденная, так что прощение за нее я получу в любом случае. Меня волнует только очень длинная и нудная процедура разбирательства в Некварке. С прощалкой мое присутствие на разбирательстве будет не обязательным, и я смогу спокойно посетить несколько святых мест. Или поступить учиться. Или ...
   - Понятно. - Товарищу явно не интересно выслушивать планы человека, которому он уготовил участь покойника. - Хорошо зайди через пару дней, я узнаю, что можно сделать. А возможно мы откажемся от твоей помощи - и смотрит на меня так внимательно. Смотри, смотри, мне пофиг, реального дела на меня нет, и я хоть сейчас могу завербоваться к святошам, Харганк мне уже пару раз намекал на такую возможность.
  
   Выйдя из посольства, я прямиком направился в храм. Для вечернего призыва было еще рано, но мне срочно приспичило пообщаться с богом. Вернее с моим оборудованием прослушивающим кабинет посла. Прослушав записи, я узнал, что пришла команда прекратить мое дело о контрабанде, и повлиять на меня с целью скорейшего возвращения в Некварк, для прояснения каких-то вопросов. Кроме того узнал почему секретарь меня мурыжил. Оказывается, наш мастер шпионажа был занят, обрабатывал другого бойца, своей будущей армии. Еще интересный момент, оказывается посол не прочь подслушать за своими сотрудниками, слушал обе беседы. Но ничего интересного я не услышал разве, что, мене показалось забавным, что эти двое почему-то упорно считают меня незаконнорожденным сыном какого-то мелкого жреца, воспитанным при дворе архимага. Я уже собирался уходить, когда пошел сигнал на запись.
  
   В кабинет посла влетел франт.
   - Господин посол, возникли проблемы. Мальчишка потребовал прощение мелких преступлений - заявил франт с порога.
   - Ничего страшного, пусть Гмакус напишет ходатайство. - Посол пожал плечами. - Мальчишка оказался чуть умнее, чем мы рассчитывали, но мы специально начали заранее, так что времени для оформления бумаг вполне достаточно.
   - Но Гмакус не хочет писать ходатайство. - франт выглядел немного растеряно. - Он говорит, что не будет ни чего писать, мальчишка явно что-то скрывает.
   - Не хочет писать, пусть не пишет. - посол равнодушно пожал плечами. - Выдай ему присланный набор амулетов, пусть действует, как считает нужным.
   - Но там почти двести килограмм! - франт был сбит с толку. - Как они их дотащат? А без амулетов ничего не получится...
   - Мальчик мой, - посол вздохнул - Для нас ничего не пропало. Твое положение останется твердым. Даже обладая знанием всех аргументов наших контрагентов, мы имели весьма призрачные шансы на успех в собственно переговорах. А без информационной поддержки, неудача гарантирована. Ее мы и спишем на нашего дорогого Гмакуса вместе с его покровителем. Все выглядит так, будто мы выполняли их план, который провалился по их вине. А что касается нашего покровителя, он хотя и будет недоволен, но не сильно, ведь именно он настаивал на особой конфиденциальности - посол спокойно отложил документ, с которым работал, и поднялся. - Не забывай, переговоры лишь чрезвычайно удобная возможность выполнить волю покровителя и поссорить наших противников. Конечно, жалко ее, упускать, но не стоит совать ради нее голову в петлю. - посол прошелся до двери кабинета и обратно - Так что, выдай Гмакусу все присланное, и пусть у него голова болит - посол усмехнулся, и сделал жест, как будто бросает на стол воображаемые кости, - Его ход. Но скорее всего, через пару часов, он положит ходатайство тебе на стол.
   Посол с удовольствием смотрел на удивление своего подчиненного. На самом деле, он мог поставить золотой против дырявого ботинка, что ходатайство будет написано гораздо быстрее. Гмакус не захочет становиться жертвенным бараном. Но надо, надо учить молодежь, всегда быть готовым к проигрышу, чтобы не бросались сломя голову затыкать собственными задницами дыры в рушащихся планах.
  
   Прослушав довольно поучительную беседу посла с его помощником, или кто он там, я вышел из храма. Пожалуй стоит прогуляться до дома того товарища к которому полезем. Двухсот килограммовый амулет, это, безусловно, круто, но все, же будет лучше, если я сам заранее навещу Язога и расколупаю тамошнюю защиту. С такими мыслями я поймал местную такси-бричку и отправился к дому королевского советника. Разумеется, я не указывал кучеру дом Язога как цель поездки, заранее выяснив у Харганка ближайший храм, в который меня и привезли.
  
   Да. С ближайшим храмом я несколько погорячился, как и с понятием "дом". Гражданин Королевский советник имел резиденцию в пригороде, так что, топать от храма пришлось довольно далеко, и дом оказался не дом, а нечто, равное по площади нескольким городским кварталам, представлявшее из себя единое здание, высотой примерно в пять этажей, выстроенное по периметру прямоугольника. Из-за отсутствия на нижних этажах окон, точное количество этих самых этажей, определить было не возможно. Вот уж точно - мой дом, моя крепость. По крайней мере, именно эти мысли посещали меня при осмотре данного архитектурного шедевра. Единственное что меня лично удивило, количество входов. Двое ворот, судя по отделке одни парадные другие служебные, и почти десяток различных крылечек входов-выходов. Надетый на меня религиозный шмот, оказался как нельзя кстати. Замерший в молитвенном экстазе паломник, вызывал удивление у редких прохожих, зато не вызывал открытого интереса у местной стражи. Ссориться с жрецами... такой отмороженный в страже был только один. Вернее пока еще был, недавно появившиеся слухи о нехватке манны у городских магов-следователей, и связанных с этим серьезных трудностей в раскрытии преступлений, были совсем не лишены оснований. Так что стража, наверняка наблюдавшая за мной через несколько имевшихся на стенах "глаз", наблюдением и ограничивалась. Я же приняв "стоячий" вариант одной из молитвенных поз. Чему только не научишься, общаясь с местными паломниками, и в азартные игры мухлевать, и "правильно", не уставая сидеть или стоять, в довольно не удобных положениях. В общем, приняв подобающую позу, я занялся изучением функционирования одного из автоматизированных контрольно-пропускных пунктов, состоящего, из небольшого тамбура с двумя дверями, о существовании второй двери я догадался по просвечивающей в магическом зрении, копии плетения управляющего замком. Имелся здесь и довольно примитивный анализатора ауры, активизируемый при пересечении сетки из тончайших магических линий, перекрывавших дверную нишу, потом еще какая-то фигня, тщательно защищенная от возможного анализа. Проверка ауры меня не волновала, механизм, имитирующий мою "честную" ауру, запросто мог показать любую другую, и немного понаблюдав, я легко получу нужный образец, оставалось только разобраться с непонятной фигней. Единственный модуль доступный для исследования - стандартный модуль интерфейса способный обмениваться данными с помощью колебаний магического поля, наводил на мысли, что все не так просто как мне хотелось бы. Одной ауры для входа явно недостаточно, нужен еще какой-то хитрый амулет. Ну что же, придется понаблюдать, посмотреть, что тут к чему.
   Наверное, я еще долго торчал бы возле входа, дожидаясь кого-нибудь входящего - выходящего, но, похоже, охране моя физиономия показалась слишком подозрительной, и она вызвала пару магов, которые вышли через изучаемую мной дверь. Забавно, при выходе механизм отработал аналогично входу, т.е. в момент пересечения выходящим магом сетки, активизировался анализатор ауры, потом активизировался магический обмен с амулетом в виде напульсника, после чего сработал замок на уже открытой двери. Похоже ребята, создавшие эту мега конструкцию, эффективностью не заморачивались. Хотя возможно это такая защита, от воздействия на замок. Подключился, подал команду на открытие, замок открылся, а попробовал войти - тревога... кстати, я внимательно осмотрел дверь, датчика открытия двери не было. Неужели так просто? Подключаемся к замку, и дверь открыта? Тут меня прервали, пришло сообщение от модифицированного мной, стандартного амулета паломника о попытке сканирования. Молодые маги, решили меня "пощупать". Зря. В магическом зрении, их "прощупывание" выглядело, как множество тонких нитей, тыкающихся в защиту, создаваемую моим амулетом. Даже мне было трудно различить отдельные "нити", а для них, я думаю, это выглядело сплошным маревом. Уверенный в этом, я вытянул свой щуп к ближайшему амулету-пропуску висевшему на груди одного из магов. Как я и предполагал, ничего особо интересного, магический аналог wi-fi, плюс логический блок, защищенный от анализа крошечным магическим экраном, и простейшие плетения для контроля целостности. В результате беглого, поверхностного анализа схемы обмена, выяснилось, что обмен осуществляется исключительно данными. Жаль. Знаний чтобы устроить магический "срыв стека" я пока не имею, по этому, этот канал для меня бесполезен. Зато в самом амулете нашлось несколько мест, куда я мог спокойно поместить парочку своих сверх тонких плетений. Нашел в репозитории подходящий шлюз радиоканал - "магический канал". От идеи дополнить амулет подслушивающим устройством, пришлось отказаться, слишком мал запас силы, а увеличив его, можно вызвать подозрения. Кто знает, какую проверку проходят амулеты? На самом деле любая игра с плетениями тоже риск, но риск умеренный. Целостность плетений и особенно отсутствие посторонних довесков, проверять на несколько порядков сложнее, чем энергонасыщенность, так что врят-ли кто этим будет заморачиваться. Мой замысел был достаточно очевиден. Скопирую ауру этого мага, подойду к двери, и устрою тунелирование магического обмена через радиоканал. В результате на запрос идентификации ответит амулет мага находящегося в здании. Проделав аналогичные манипуляции с амулетом второго мага, я имитируя удавшийся взлом, немного изменил плетение амулета, в результате отключился внешний контур защиты. Как только защита спала, ребята сразу попробовали ввести меня в гипнотический транс, создав очаг гиперактивности в области восприятия речевой информации. Угу, сейчас, жрецы считают, что только у них есть право ковыряться в мозгах паствы, так что, кроме того, что амулет моментально раскалился и обжег меня, выводя из транса, он сделал снимок ауры нападавших. Об этой недокументированной функции этого "подарочка" я узнал в первый же день, анализируя плетение показавшееся мне слишком сложным. Вздрогнув от обжегшего меня амулета, я открыл глаза и бросился бежать. Ребятки явно не ожидали такой прыти, но по видимому были в курсе "недокументированной особенности" амулетов которыми снабжают паломников, и в меня полетели два плетения, одно из которых должно было окончательно "прикончить" амулет. А вот фиг вам. Мой амулет глючит только по моей команде. Пробежав квартал, я совершенно запыхался, но товарищи маги оказались в еще худшей форме, и отвалились в самом начале преследования.
  
   А во время вечернего обхода я добросовестно слил сладкую парочку коменданту:
   - Просветленный, я сегодня столкнулся с непонятным. - Главное взгляд сделать честным-честным. Эмулируем отображение эмоций: сомнения, стеснительность, любопытство, надежду.
   - Что тебя обеспокоило? - смотрит теплым, чуть снисходительным, все понимающим взглядом.
   - Сегодня, когда я мысленно обращался к Спящему, мой амулет нагрелся, и обжег меня.
   - В каком храме это случилось? - а товарищу надо лучше контролировать эмоции, взгляд становиться слишком внимательным, и гораздо менее теплым. Пройдя в мою келью, он устраивается на единственном стуле. - Присаживайся, - легкий взмах руки в направлении каменного ложа - расскажи подробнее... он складывает руки на пузе, перебирая толи бусы толи четки.
   - А это случилось не в храме, - усилить смущение, немножечко вины, усилить признак сексуального желания. Глаза отводим, взгляд виноватый. Обана, вот это номер, та фигня, которую он перебирал, оказывается амулет, перед которым формируется плетение видео камеры. - Это было перед таким странным огромным домом, у которого окна очень-очень высоко. - я довольно запутанно описал маршрут от Храма к дому Язога.
   - А зачем же ты туда шел? - этот вопрос его явно очень интересует, во взгляде уже ни капли тепла. Усилить отображение в ауре смущения, добавить признак лжи.
   - Ну... так гулял... - в ауре лож, секс и смущение на максимум, глаза в пол, взгляд виноватый, черт забыл, что в таких случаях надо краснеть, мгновение паники и лихорадочного перебора доступных микроплетений, ничего подходящего, но видимо организм проникся, и я почувствовал на щеках пожар.
  
   Со смущенным мальчишкой, сидящим напротив, было все ясно. Увидел в храме симпатичную мордашку, пошел следом, пришел к дому королевского советника, а там может, замечтался, а может, ждал возможности еще раз увидеть предмет воздыхания, охрана проявила чрезмерную бдительность... При отце нынешнего короля, это был бы не инцидент, а так мелкое недоразумение, не стоящее упоминания в отчете. Но тогда это не сейчас. Отец нынешнего короля, чтил Спящего и Храм. А нынешний король, плетет интриги, хочет стать вровень с пятеркой вечных королей, благословенных самим Спящим. Поэтому и приходиться мучиться сомнениями, гадая по любому поводу, что это, ловушка или случайность. А может это продолжение прощупывания решимости Храма? Проглотят, можно давить дальше... Ладно сообщу предстоятелю, пусть у него голова болит. И прихватив у мальчишки амулет, Лоргнус двинулся дальше.
   Уф... Отбрехался... Я с наслаждением растянулся на постели. Завтра с утра, надо будет получить, у кастеляна новый амулет, кстати, нужно будет тщательно его проверить на возможные закладки, предыдущий то я по записке настоятеля получил в лавке при "общежитии", а этот выдадут персонально мне, хорошо хоть бесплатно. Потом надо снова сбегать к тому дому, уточнить, в каком шмоте приходят на работу слуги, и прикупить себе что-нибудь похожее. Время поджимает, послезавтра надо проникнуть в дом. Взлом защиты надо обязательно закончить до того момента как я получу прощалку. О возможности отказа, я не думал, не срастется, сменю имя и попробую начать все с начала в другой стране.
  
   Магические светильники ели тлели едва освещая средину подвала. Полутемные углы затянутые паутиной, и рассохшиеся пустые винные бочки, свидетельствовали о том, что этот подвал когда-то использовался как винный погреб. На импровизированном столе, сделанном из снятой с петель двери, положенной на пару бочек, лежал человек с полубезумным от боли взглядом. Судя по одежде, страдалец был из мелких чиновников стражи.
   - Страдания легко прекратить. Ответь на мои вопросы, и страдания прекратятся на всегда. - ритмично говорил человек стоящий рядом. - У меня много времени, и все это время ты проведешь в мучениях. - вещал безжизненный голос. - Рассказав сразу, все, что меня интересует, ты получил бы деньги, - палач провел над лицом жертвы рукой, немного меняя воздействие болевого плетения - Рассказав все, что знаешь в начале нашей беседы, ты получил бы жизнь, а сейчас, в качестве награды, ты можешь получить только быструю смерть. - палач, одетый в форму со знаками различия старшего королевского дознавателя, вздохнул - Поверь мне, легкая смерть, и только для тебя, это очень щедрое предложение. Если ты будешь упорствовать, я буду вынужден притащить сюда твою дочь. И тогда тебе придется выпрашивать легкую смерть уже для обоих. - палач помолчал, затем нагнулся и глядя жертве в глаза, все тем же равнодушным голосом спросил - Ну что, мне подняться за девочкой? - Неизвестно, что кроме ненависти, увидел он в глазах жертвы, но дотронувшись до шеи чиновника, он ослабил воздействие парализующего и болевого плетений. При этом в момент касания по его лицу скользнула едва заметная гримаса отвращения.
   - Не трогай девочку, я расскажу...
   - Рассказывай.
   - Предполагается, что преступников было двое. - хрипло заговорил чиновник - Один из них ребенок, с магическим даром непонятного уровня, второй маг прошедший очень странное посвящение.
   - Почему решили, что их двое? - спросил палач равнодушно.
   - Во первых, у Керайна, без посторонней помощи, мальчишка не мог освободиться, во вторых в Некварке обнаружен человек со специфическим проклятьем. В момент наложения этого проклятья мальчишка, получивший сильный удар по голове, был просто не в состоянии, что-либо делать. Да и откуда у ребенка подобные знания? Значит, действовал второй, и именно этот второй является магом.
   - Про Некварк подробнее.
   - По приказу Мастера, нам докладывали обо всех необычных происшествиях. Так к нам попало сообщение одного агента, по которому вышли на человека с очень необычным проклятием. Допросив его, выяснили: Он, в составе банды, ограбил мальчишку очень похожего на описание мальчишки, пропавшего из дома Керайна. Ограбленный прибыл один, и получил сильнейшее сотрясение мозга. А меньше чем через час, их нашел неизвестный маг, изъял украденные вещи, и наложил проклятье. Мастер считает, что по какой-то причине, мальчишку "взял под крыло" маг, убивший Керайна. - по мере рассказа голос чиновника окреп - В Некварке следы обоих теряются. Но после их прибытия, было несколько хищений энергии из дорожных маго-проводов, никогда ранее в этом городе не происходивших. Так что, скорее всего, из вашего мальчишки давно сделали амулет для кражи силы. - лежащий криво ухмыльнулся.
   Палач прошел из угла в угол, и глубоко задумался. С виду описанные события совершенно не связаны друг с другом, но плетение контроля правдивости, показывало - говорящий верит в свои слова. Палач поморщился. Слишком мелкий чиновник, знает лишь пару фактов и выводы аналитиков стражи. Вот кого хотелось бы допросить, только добраться до них не реально. Придется доить этого досуха.
   - Что-то еще?
   - Все больше ничего не знаю.
   - Видимо все же стоит сходить за девочкой - задумчиво произнес палач - Наверное, стоит сделать ее женщиной, прямо на твоих глазах - палач опять задумался.
   - Не надо! - прохрипел чиновник, и быстро заговорил - В Некварке было наложено еще одно проклятье. Наложено на высшего чиновника. В тех местах, где он побывал, перестают действовать огненные копья. Понять в чем дело пока не удается. Это все. - чиновник закрыл глаза.
   - Вот и хорошо. - палач дотронулся пальцем до груди жертвы напротив сердца. - Вот и хорошо - повторил он задумчиво. Потом с его пальца стекло плетение, достигшее нервных клеток управляющих сердечной мышцей.
  
   Спал я плохо, и вскочил рано. Всю ночь мне снились разные ужасы, связанные с проникновением в дом Советника. А разбудила меня внезапно приснившаяся идея. Незатейливая как грабли, однако, почему-то столь очевидное решение раньше мне в голову не приходило. Убрав постель, я достал из тайника, в котором хранил вещи, пластину своего "подземного сканера". Задействовав ее возле интересующего меня дома, я, разумеется, вызову тревогу, но во всех своих предыдущих рассуждениях я почему-то не задумывался над простейшей возможностью сразу смыться. Бегущий человек, безусловно, привлечет внимание, фактически это было бы признанием вины, но кто мне мешает проехать в повозке? Тем более, половина местных извозчиков гоняет также безбашенно, как наши таксисты. Полностью поглощенный обдумыванием этой идеи, я позавтракал, и отправился искать кастеляна. Нанять извозчика для "проезда мимо дома" - гарантированно представиться местной секретной службе, до которой слух о таком странном заказе наверняка дойдет довольно быстро. Это если сам извозчик не окажется их агентом, тогда можно и сразу залететь в подвалы местной СБ. Отловил кастеляна, получил новый амулет, с запасом силы раза в четыре превышающем запас предыдущего. А уж сложность плетений... ковыряться, пытаясь в них разобраться, не хотелось совершенно, но куда деваться. Глубоко я не копал, выделил известные блоки - звукозаписывающий, анализатор ауры, и довольно забавный модуль, записывающий перемещения амулета. Забавный, потому, что, судя по описанию в моей базе, основную информацию он должен был получать, анализируя четыре радиосигнала, которые должны были поступать со спутников. Но эта система не работала, и фиксация шла по резервной схеме, анализируя с помощью магических гироскопов, направление и скорость моего движения. Но больше всего, меня поразило, то, что один из радиоканалов работал! То есть на орбите болтался минимум один исправный спутник. Анализировать плетения, для отключения слежки мне не хотелось, и я оставил амулет в храме, который посетил для утреннего прослушивания записей своей подслушивающей системы. Просто прилепил его к одной из ножек подставки для курительных палочек, в которую внедрил плетение имитирующую мою ауру в глубоком молитвенном трансе.
   Выйдя из храма, я прежде всего отправился на рынок. Данных по униформе прислуги у меня не было, но время поджимало, и я приобрел темно-серые штаны и куртку из плотной ткани, ориентируясь на то, как были одеты мальчишки примерно моего возраста. Буду здорово выделяться, фиг с ним, куплю еще комплект. Переодевшись в каком-то закоулке, я сложил свои основные шмотки в заранее купленный заплечный мешок, который был выбран за соответствие местной моде.
   В новом прикиде, отправился на реконгресцировку, и сразу столкнулся с неудобствами. Местный "таксист" совсем не верил в мою платежеспособность, и вовсе не горел желанием меня куда-либо везти, согласившись только после предоплаты. Очевидно, в таком виде не тяну я на приличного клиента. Досадно, оставлять столь заметный след, но делать нечего, и я назвал единственное место, название которого мне было известно - "Храм Величия Силы Спящего".
   Что ни возьми, все имеет не только отрицательную сторону. Так оказалось, что мой новый прикид можно запросто сравнить с шапкой невидимкой. На меня ни кто не обращал внимания. Лишь охранники, шаставшие у пары особняков, да и те забыли о моем существовании, стоило мне отойти от охраняемого здания. Прилично истоптав ноги, и определив пару пивных заведений как возможные цели своих поездок, я наблюдал, как в конце рабочего дня поденная прислуга расходится из заинтересовавшего меня здания. Проверить правильность подбора моего шмота мне не удалось. Среди поденщиков абсолютное большинство составляли не молодые женщины и ни одного подростка. Это плохо. Значит или среди прислуги нет подростков, или они постоянно проживают в доме, и всем в доме хорошо известны.
  
   Отметившись на вечернем восхвалении, забрав свой амулет паломника, и прослушав накопленные записи, я вернулся в нашу религиозную общагу. Где как раз происходила очередная смена контингента. Сменилась примерно половина тусовавшихся там бездельников, а вся общага гудела как разворошенный улей. Сколько я здесь живу, не могу понять принцип "ротации местных кадров", народ куда-то уходит, откуда-то приходит, не понятно чем зарабатывает на жизнь, и главное нафига все это нужно жрецам, финансирующим это балаган? Но не важно, мне этот бардак, только на руку. В такие дни комендант, занятый до ночи беседами с новоприбывшими, вечерний обход не производил. Я сварганил на кровати имитатор ауры себя спящего, бросил на него амулет, и переодевшись в "цивильное" незаметно выскользнул на улицу. Уже на улице я удобно устроил пластину сканера в пустом заплечном мешке, и на гудящих ногах отправился к одной из блатных пивнух в центре. Причина такого странного выбора начала маршрута, крылась в отсутствии более близкого объекта с которого можно было бы начать, не вызывая подозрений. А так получался треугольник: центр города - "Счастливый боров" - "Шалуньи" - обратно центр города. При этом я, с разных сторон, трижды проеду мимо интересующего меня дома-поместья. Заведения- чекпойнты были подстать району, по этому в качестве старта я и выбрал самое роскошное заведение в центре города.
  
   К ресторану "Регордах" я подошел, когда уже стемнело. Ресторан недаром считался центровой пивнухой если не страны, то уж столицы точно. Залитый светом магических светильников, трех этажный отдельно стоявший особняк, (это в центре-то столицы с ее фантастическими ценами на землю), с большой, удобной "парковкой" и как говорили изумительной кухней, был выбран мной за одну забавную особенность, обнаруженную халявшиками с которыми я делил кров. Дело было так. Четверо паломников, получив за какие-то заслуги новенькие комплекты одежды, приведя себя в надлежащий вид, стали похожи на младших жрецов. Разумеется, обмануться на их счет мог только человек далекий от внутренней жизни храма. Но, по-видимому, в ресторане работали именно такие, так что этих деятелей пустили в зал для незнатных гостей. Где они очень хорошо погуляли, а вместо расчета выскользнули через черный выход. Тогда, детальным описанием раздачи щедрых чаевых, на что ушли, почти все имевшиеся у них деньги, и использования для эвакуации черного хода, начинавшегося с незаметной дверцы в холле, ребята здорово задолбали не только меня, но и половину паломников присутствующих на утренних трапезах. Но в результате их "просветительской" деятельности я имел довольно сносное представление о том как пройти из холла на черный двор, что навело меня на мысль о несложном отвлекающем маневре. Когда подросток, в дешевой одежде, катающийся на извозчике, да еще и просящий ехать быстрее, не привлечет к себе их внимания? Тогда когда они будут уверены, в том, что этот подросток катается не просто так, а выполняет задание "высшего руководства". Обеспечить эту уверенность призван несложный спектакль, который я собирался разыграть у входа в ресторан. Представьте себе, из главных дверей ресторана, выпучив глаза, выскакивает мальчишка, в одной руке которого мешок, в другой листок бумаги. Этот мальчишка бросается к ближайшему "таксисту", сует тому деньги, и читает по бумажке адрес другой пивнухи. Вряд ли кто посчитает, что этот мальчишка действует по своей инициативе. А на возможные вопросы кучера, был заготовлен ответ, "хозяин послал найти его друга". Все вполне в духе приколов местной аристократии, главное сделать вид достаточно испуганный. Был некоторый риск, что слуги стоящие при входе и открывающие двери, могут неадекватно среагировать, но при таком развитии событий я собирался крикнуть "Приказ барона Штирлица". Фамилия нашего разведчика была созвучна сразу нескольким известным родам, и вряд ли кто захочет связываться с дворянином, судя по слуге, явно не богатым, но, несомненно, с огромными амбициями, который возможно, еще и сильно не в духе. По всей видимости, все эти планы, продиктованные моей не в меру разыгравшейся паранойей, были излишними, но паранойя настаивала, и я поддался. Та же паранойя нашептала мне необходимость загримироваться. Накладные усы или бороду достать было негде, но большое количество прочитанных детективов подсказало выход. Не хуже бороды действует какой-либо яркий предмет одежды, или дефект лица, отвлекая на себя внимание. Менять одежду надо было раньше, да и отвлекает она только на расстоянии, а вот что-нибудь типа шрама или бородавки, можно оформить. Резать лицо не хотелось, так что я заглянул в репозиторий, на предмет плетений создающих имитацию шрамов или бородавок, на худой конец мне сойдет и простое пигментное пятно, лишь бы потом можно было достаточно быстро убрать. Шрамы там были. Разные. Много. Плетения их формирующие разделялись на категории по времени нанесения и действия, по степени правдоподобности, по имитируемым повреждениям и много еще чему. Имелось и плетение-редактор, позволяющее создать вариант для любого увиденного или представленного больным воображением. Ничего редактировать я естественно не стал, выбрал готовое, формирующее шрам с формой разработанной специально для сокрытия лица, и легко и главное быстро удаляемый любым лечебным плетением. Небольшое жжение и ощупав лицо, я понял, что оно представляет собой один большой шрам.
  
   Известную истину : "Гладко было на бумаге, да забыли про овраги", мне напомнили сразу, как я, под аккомпанемент немного приглушенных звуков, явно ассоциировавшихся с кухней, вошел через черный ход ресторана, а план, казавшийся элементарным, "войти в одну дверь, пройти по коридору, и выйти в другую", рассыпался в пыль. Какой-то парень, возрастом чуть старше моего тела, выскочивший из боковой двери, видимо принявший меня за вора, обозвал меня воровским отродьем, и почему-то "бараном, залезшим в чужой огород", вылил на меня полведра грязной жижи, которую нес перед собой в здоровой кастрюле. Вернее он одновременно вопил, выливал, и пытался меня пнуть. Цезарем он не был, это точно, а потому, поскользнувшись на жирном полу, вторую половину ведра выплеснул на себя. Но на этом злоключения нападавшего не закончились. С перепугу, я всадил в него парализующий заряд. И это ему еще очень повезло, перед тем как войти, я поменял настройки, и движение, вызывавшее файербольчики, теперь запускало парализацию. Заглянул в дверь, из которой выскочило это чудо. Лицо обдало жаром. Огромная кухня, заставленная длинными штуковинами, очень похожими на наши столовские электрические плиты, на этих плитах, стояли большие и маленькие кастрюли, в которых что-то булькало и парило. Вокруг плит, бегало человек десять в красных, явно форменных шмотках, постоянно помешивая содержимое кастрюлек. Человек пять скопилось в углу, возле непонятной машины, двое крутили ручку, остальные что-то засовывали с верху и что-то выгребали с низу. Еще человек пять лихо, орудуя ножами, кромсало зелень на другом конце кухни. Но мало того, что эта толпа и так, создавала жуткий шум, стуча ножами и кастрюлями. Товарищи толи ругались, толи просто общались на местном матерном, стремясь, перекричать друг друга. Внимания на меня ни кто не обратил, и я прикрыл дверь.
   Я глянул на "врага народа", благодаря усилиям которого, моя одежда не просто промокла, она была изгажена и воняла. Я осмотрел одежду на облившего меня урода. Тут тоже ловить нечего. Возможно, его пародия на форменную куртку и была когда-то чистой, но эти легендарные времена давно канули в Лету. Идти, в таком виде, дальше - гарантированно привлечь к себе всеобщее внимание. И тут, я удачно вспомнил одну компьютерную игру, в которой лысый мужик, со штрих-кодом на затылке, постоянно переодеваясь, пробирался куда угодно. Разумеется, одежду для переодеваний ему предусмотрительно раскладывали разработчики игры, но места где она может лежать, ребята брали отнюдь не с потолка. Так, нужно обнаружить раздевалку для персонала. В том, что она есть, нет ни какого сомнения, не может быть, что люди ходят по улице, в таком клоунском прикиде. Но, раз я собираюсь здесь задержаться, надо заныкать тело, и я схватив товарища за ноги, поволок наружу. Затащив агрессивного гражданина в один из темных углов, подальше от зловонного ящика с помоями, я для профилактики агрессии, добавил еще раз параличом, скинул грязную куртку, и смахнув ей капли попавшие на штаны, уселся прямо на тело, размышляя, что делать дальше. Необходим план дома, хотя тупой обход помещений, все равно казался мне малореальным и небезопасным. Однако возвращаться, отказавшись от своих намерений, было обидно. И поколебавшись немного, решив, что пивнуху, хоть и крутую, вряд-ли будут охранять так, как резиденцию одного из первых лиц государства, я активировал сканер в режиме непрерывного наблюдения. Через несколько минут, стало ясно, что я оказался и прав и не прав одновременно. Судя по активным перемещениям крупных скоплений органики, прикрытых амулетами, имеющими существенный запас силы, мои действия не остались незамеченными. Однако если судить по маршрутам их движения, товарищи методично прочесывают все здание. Значит, у них просто нет возможности определить направление на источник сканирующей магии, это хорошая новость. Вторая хорошая новость, - время реакции, с момента начала сканирования до момента, когда охрана бросилась на поиски, прошло около пяти минут. Или у ребят здорово замедленная реакция, или там из-за амулетов гостей стоит такой магический "шум", что распознать даже столь масштабное сканирование удалось далеко не сразу. В любом случае переход на импульсное сканирование с периодом две-три минуты создаст им серьезные трудности для обнаружения источника магических возмущений. Переведя сканер в новый режим работы, я задумался. Не решенным оставался вопрос, как обнаружить раздевалку. Просмотр полученных трехмерных планов помещений, никаких идей не давал. Тут меня от моих размышлений отвлек зашевелившийся товарищ, на котором я сидел. Еще один шарик паралича, убедил клиента лежать смирно, а меня навел на очевидную мысль. Зачем искать раздевалку, если можно просто снять комплект одежды с подходящего экземпляра из прислуги?
  
   Этот вечер для Карбана, явно должен был стать удачным. Не зря он в начале недели отдал серебруху за возможность всю неделю вставать на самое удачное место возле ресторана. Состоятельным клиентам было лень идти дальше, а завышенные в два-три раза расценки подвыпившие клиенты просто не замечали. Особенно Карбану нравилось обслуживать разных "затейников", главное взять деньги и спрятать их в специальном тайнике, до начала затеи. А стеснительные чистоплюи, могут отказываться. Он усмехнулся, и потер почти заживший фингал. Вот последний раз, ну и что, что получил по морде? Золотой, полученный от двух хорошо выпивших торговцев, вполне окупал и фингал и неприятности со стражей, и ремонт брички. Карбан довольно потянулся. Еще несколько подобных клиентов, и покупка собственного дилижанса становиться реальностью. Вот только затеи обычно случаются во второй половине ночи, когда одуревшие от пьянки клиенты начинают чудить, а пока ожидаются обычные солидные, но все равно выгодные клиенты. Как бы отвечая на его мысли, двери распахнулись, Карбан было напрягся, но увидев выскочившего посыльного, расслабился. Это не клиент. Но мальчишка вместо того, что бы бежать в город, или на худой конец, в сторону пары дешевых извозчиков, не заплативших за место, и потому сиротливо приткнувшихся за углом, бросился к нему. Как не странно, но за мальчишкой бросился дверной, и почти настиг, схватив за плечо, возле брички Карбана. Но споткнулся и упал. Посыльный развернулся и бросил перед носом упавшего монету. Восемьдесят манок, определил Карбан наметанным глазом. Мальчишка не торопясь развернулся, и тяжело дыша, направился к Карбану. Дверной остался лежать. Еще бы, понимающе подумал Карбан, за пол серебрухи, любой бы изобразил потерю сознания. А мальчишка не прост. Посыльный, пробежав двадцать шагов, так дышать не будет. Мелкий барчук, наверняка сбежал от наставника. Вот и в бричку уселся привычно и уверенно. Стоит его немного подоить. - решил Карбан, и мысленно улыбнулся.
   - "Счастливый боров", очень быстро. - мальчика бросил Карбану мелкую серебряную монетку.
   - Мигом домчим - Карбан щелкнул кнутом, выводя лошадей из полусонного состояния.
   - Жди здесь - мальчишка выпрыгнул из кареты, и скрылся за дверями "Счастливого Борова". Карбан скрипнул зубами. Надо же так не повезло нарваться. Не ладное Карбан почуял когда, остановившись в полутемном переулке, глянул в глаза барчука. Хотя нет, не ладное он почуял еще, когда впервые увидел изуродованное лицо своего пассажира. Но жадность... проклятая жадность, заставила произнести слова, после которых мелкий паршивец сел Карбану на шею.
   - Молодой господин хочет ехать в опасный район, надо доплатить за риск. - произнес Карбан с гаденькой усмешкой, разворачиваясь на облучке лицом к пассажиру - Иначе придется вернуться за наставником господина... - сколько раз эти слова приносили Карбану от пол серебрухи до половины золотого. Но не в данном случае.
   - Пожалуйста, не надо! - испуганный голос подростка дрожал. Это и обмануло Карбана. Эх, если бы не уродство, вызывающее острое желание отвести взгляд от лица гаденыша. Уж по глазам-то опытный в таких делах Карбан, наверняка бы распознал игру.
   - Золотой! - зарвался Карбан. - Или едем обратно. Сдам тебя твоему наставнику.
   Мальчишка замялся, откуда-то достал несколько золотых, пересчитал их, и подумав со вздохом обреченно сказал:
   - Едем обратно.
   Такого облома у Карбана не было давно. Верный золотой вырвали из его рук. Может по этому, он потерял осторожность, а может потому, что сумма в руках этого маленького мерзавца, была именно той, какой не хватало Карбану до реализации его мечты, но сейчас он зашел дальше обычного. Не отрывая глаз от так призывно блестевших золотых кружочков, которые паршивец крутил между пальцами, он произнес:
   - Золотой, или вылезай. Здесь тебя быстро отучат от жадности. - с довольной улыбкой, он все же оторвал взгляд от монет, и посмотрел в глаза своей жертве.
   Медленно улыбка сползла с его губ, а по спине пробежал хоровод мурашек. Нет, в глазах барчука он увидел не злость или ненависть, там было спокойствие, и не просто уверенность в себе сильного человека, а полное отсутствие чувств. Рядом с Карбаном, в теле барчука, сидело нечто абсолютно не человеческое, уверенное в своей силе и в праве ее применить. Нечто, решающее его судьбу, с равнодушием процентщика, начисляющего убийственные проценты. Карбан мотнул головой, разрушая наваждение, и услышал негромкую речь клиента:
   - Я думаю мы придем к согласию и без золота. - мальчишка помолчал. - Или не придем. Но тогда, завтра, кому-то придется отвечать на вопросы следователя под венцом правды.
   Карбан потянулся за ножом, спрятанным под сиденьем как раз на подобный случай.
   - Или этого кого-то похоронят завтра на свалке. - продолжил юный пакостник, наблюдая за рукой Карбана совершенно пустыми глазами.
   - Чего тебе от меня надо? - выдавил из себя Карбан.
   - Только того, за что я заплатил. Будешь катать меня по городским развлечениям, и ждать пока я развлекаюсь.
  
  
   В сопровождении официанта я поднялся на второй этаж, и прошел в отдельный двухместный кабинет. Я еще ни разу не был в столь дорогих ресторанах. Интересные у них порядки. Дверной даже глазом не моргнул, когда я вылез из брички. Только протянул руку за чаевыми. Не знаю, сколько надо было дать, но десять манок оказалось достаточно, и он с поклоном распахнул дверь. Подскочивший официант, получив свои десять, стал любезней некуда, и сразу поинтересовался, кого я ожидаю. Узнав, что я зашел по быстрому перекусить, так чтобы мне не мешали, еще раз глянул на меня, и понимающе кивнул, после чего, без слов отвел в кабинет. Шикарно, слов нет, и блюда, выбранные мной по подсказке официанта, буквально таяли во рту. В имевшееся окно, выходившее в основной зал, было хорошо видно сцену, окруженную столиками, на которой некая девица, под аккомпанемент двоих кренделей, лабавших, на инструментах непривычного вида, пела на вечную тему разбитого сердца.
   И так, хотя все получилось совсем не так, как задумано, но все же, я сделал снимок интересующего меня здания, так что, неторопливо пережевывая салат, я просматривал трехмерную модель. В принципе снимок достаточно полон, есть все что нужно. Есть даже бонус, несколько узких проходов были явно тайными ходами. Я изучал план, помечая комнаты. Вот большое помещение, в котором находилась куча людей висящих над полом, по видимому то на чем они лежали, не зафиксировалось сканером. Много людей спящих в одном помещении, явно казармы. Идем дальше. Четко видны силовые и информационные магопроводы, идущие к магокомпу, пометим помещение как серверную. На втором уровне подвала, распределитель магической энергии, питаемый от мощного магопровода уходящего за пределы сканированной зоны. Это у нас будет распределитель энергии. Прослеживая необычно толстый магопровод, я наткнулся на сверх защищенную плетениями комнату, в которой находилось что-то жутко энергоемкое. Идей, что это у меня не было, но так как по видимому это "что-то" помешать мне не могло, оставил его в покое. От серверной далеко, тайных ходов рядом нет, буду мимо проходить, посмотрю, а нет, значит нет. А вот рядом с серверной, комната с большим количеством магических конструкций на стенах и сидящими перед ними организмами, явно караулка и одновременно центр наблюдения, пометим как центральная пультовая. Прикинул я и возможность проникновения. Во первых с верху, перекинув веревку с соседнего здания, видел я как такое в кино делают. Честно говоря, не вдохновляет, но как вариант... Потом уже продуманный способ, через штатные двери, обманув систему безопасности. Имелась так же возможность проникнуть в здание через подвал. Похоже это самый лучший способ. Судя по попавшему в сканер фрагменту подземелья, было три "штатных" прохода выходивших в третьем уровне подвала, и еще несколько мест, куда я мог легко проникнуть, пробравшись подземными ходами, и вырезав дырку в стене. Ладно, раз уж все равно запугал возницу, я усмехнулся, проедусь по всему маршруту.
  
   Мы уже подъезжали к "Регордаху", когда я все это время сравнивающий сканы, сообразил: Такое скопление народу в подвале, образовавшееся после первого сканирования, могло значить только одно. Проникновения ждут. Притом ждут снизу, из подземных катакомб. Черт! Почти вся охрана скопилась в подвале, в комнате, которая судя по обилию магической техники, была центральной пультовой, осталось меньше половины операторов. Лучшего момента быть не могло.
   - Разворачивай! - я схватил кучера за руку. - Назад в "Шалунью"! - я уже думал, придется трясти мужика, но на ближайшей улице он повернул направо, потом еще раз в какой-то узкий проулок, и вот мы несемся обратным курсом. Быстро просматриваю ту часть ходов, которая судя по узости и запутанности, является тайной. Ищу место поближе к входу где легче всего проникнуть. План прост. Войти, проникнуть в тайные ходы, и там уже резвиться, пытаясь взять под свой контроль магокомп охраны. Когда понадобиться выйди, придумаю что-нибудь по ходу дела. Тем временем, нашел, в стене на средине винтовой лестницы секретную дверь. Правда у входа, ведущего на лестницу, сидит охранник, ну ничего, значит, у меня будет еще и форма охраны.
  
   - Стой! - неожиданно властный голос пассажира подействовал на Карбана как приказ. Тот натянул поводья, и лошади встали как вкопанные.
   - Какого... - взбешенный Карбана начал поворачиваться к своему малолетнему пассажиру, но внезапно замер, и стал заваливаться в сторону.
   Подхватив парализованного кучера, не давая тому вывалиться из коляски, я аккуратно пристроил его на сидение. Ну, устал человек, заснул, чего тут такого... если конечно не учитывать место. Лошади нервно перебирали ногами, а я проверив работу своего жучка подсунутого одному из магов, и "напялив" на себя его ауру выскочил из коляски. Уверенным шагом, вдруг меня видят оставшиеся в караулке, вошел в дверь. Признаться в момент, когда я схватился за ручку, сердце ушло в пятки, но спроектированная мной система сработала, и пусть с небольшой задержкой, замок открылся. Проходя тамбур, я опять испытал укол страха. Оборвалась связь с амулетом-ключом, но я рванул так, что успел проскочить вторую дверь до того, как система сделала повторный запрос. С тем стражником, что сидел в комнатке возле входа, и дублировал систему контроля, разделался присев и пульнув шарик парализации через стену под окном. Это же надо додуматься, поставить на стекло окна защиту от всего, включая физическое нападение, и не озаботится стеной под этим окном. Шарик-носитель плетения легко прошел через толстую стену, и не молодой охранник замер с удивленным выражением лица. И я его вполне понимаю. Дремлешь себе на вахте, где хотят только те, кого знаешь много лет, а тут влетает нечто в красном мундире с кучей блестящих цепочек и бляшек. Есть от чего войти в ступор. Первоначальный план, обзавестись прикидом охранника, я отбросил сразу, как только вошел, ибо первое что я увидел, была видео камера, висевшая напротив входа. Плохо. На внутренний видео контроль помещений, я не рассчитывал. Надеюсь, камеры здесь только в ключевых местах, иначе можно линять сразу. В любом случае, вскрывать дверь в каптерку вахтера, мысль не самая разумная. Но мой план строился вовсе не на переодеваниях, хламида вахтера, лишь потенциальный бонус, от которого я легко отказался. Сделав вид, что присел просто поправить обувь, я выпрямился и уверенным шагом прошел в одну из дверей, выведшую меня на площадку винтовой лестницы. Видео камеры здесь не было, и поднявшись на один виток, я тщательно осмотрел стену. Вернее каменную дверь, которая внешне выглядела как стена, но на моем трехмерном результате сканирования дома, обозначалась дверью. Через пару минут внимательного вглядывания в магическом диапазоне, и прощупывания магическими щупами, стал понятен принцип работы механизма замка. Конечно, разбираться в его работе детально, не имело смысла. Например, схема движения двери меня вообще не интересовала, отодвинется и ладно, но осматривая "блок управления" спрятанный в глубине стены, я немного пожалел, что не прихватил с собой резак. Устройство был чисто механическим, весьма сложным, и самое неприятное, дверь открывалась изнутри. По-видимому, этот ход был предназначен для "экстренной эвакуации", так как, судя по конструкции, открывался он быстро, за счет опускания противовеса, удерживаемого с помощью небольшой защелки, а закрывался довольно долго и муторно. Назад этот противовес поднимался торчащим из стены колесом с рукояткой, которое еще и закрывало дверь. Защелку контролировал другой, еще более сложный механизм, являвшийся, судя по наличию колес с вытравленным на них знаками, аналогом "кодового замка". Наконец после нескольких неудачных попыток, мне удалось сформировать внутри этой защелки плетение, разрушающее межмолекулярные связи, и подвести к нему энергию. Мгновение, и ось, на которой крепилась защелка, рассыпалась в мелкую пыль, противовес поехал вниз, давая энергию механизму, и дверь, уйдя в стену, отъехала в сторону. Проскользнув внутрь, я бросился крутить рукоятку закрывающую дверь. Механизм содержался в отличном состоянии, при вращении даже слышалось тихое чваканье смазки, но все равно, к моменту, когда дверь с величественной неторопливостью закрылась, я оказался весь мокрый. Нервы, наверное. Я устроил небольшой участок взаимной диффузии оси и подшипника, и устало сел прямо на пол, покрытый толстым слоем пыли. Судя по следам, единственным человеком, посещавшим это помещение, был некто обслуживающий механизм двери. Но слой пыли успевший покрыть его следы, однозначно утверждал, что произошло это событие довольно-таки давно. Первая часть моего плана выполнена, пусть и с незначительными упрощениями. Сейчас немного отдышусь, и пойду выполнять вторую.
  
  
   - Помет гебердарской крысы! Пустоголовые бараны! - Красный как рак Правая Рука Следящего За Порядком, руководивший тайной стражей, ходил перед стоящими на вытяжку подчиненными. - Как! Как получилось, что вы заметили проникновение только через двадцать минут? - онемевший от гнева человек не найдя нужных слов, дважды махнул сжатыми в кулаки руками. Но Гаркон, командующий охраной дома, предпочел бы, чтобы его ударили. Все оскорбления, и наказания, которыми мог наградить разошедшийся начальник, были ничем, по сравнению с уязвленной профессиональной гордостью. Неизвестный шпион фактически макнул его, достигшего вершин в искусстве охраны, головой в выгребную яму. Если бы враг использовал какие-нибудь навороченные магические игрушки, было бы не так обидно, но тот воспользовался простейшими, просто элементарными приемами. И явное наличие у него высокопоставленного сообщника нисколько не оправдывало Гаркона. Еще более обидным было то, что Гаркон ни как не мог понять, цель проникновения. Он по мгновениям восстановил передвижения вражеского агента, начиная от захвата одежды посыльного и заканчивая побегом через выбитую взрывом стену. Он практически на коленках прополз весь маршрут врага в доме, благо в слое пыли хорошо отпечатались следы, давая возможность точно проследить все перемещения шпиона. Не надеясь на свой дар, он пригласил нескольких профессиональных экспертов из стражи, и все равно не мог понять зачем. Зачем была проведена столь дерзкая и опасная акция? В идею подчиненных о "щелчке по носу" он не верил. Нет, этот человек вошел, чтобы сделать свои темные дела, и вышел когда закончил. Не устрой он отвлекающий взрыв, разворотивший стену тайного хода, они бы не скоро догадались о том, что враг вовсю пользуется системой тайных ходов, часть которой не известна даже ему. Кстати, наличие у агента вражеской разведки планов этих самых ходов, указывает на уровень "крысы". Такими агентами не рискуют просто так. Так что теперь руководству придется срочно искать новое помещение для неофициальных переговоров. Кстати вот возможная причина проникновения. Подсунуть место, удобное для вражеского контроля... тут Гаркону пришлось прервать свои размышления и ответить на вопрос прооравшегося начальника.
   - Согласно ориентировке, основное проникновение ожидалось из подземелий, и для выполнения приказа руководства, именно туда пришлось стянуть большую часть стражников и всех магов. Я неоднократно указывал на недостаточную численность охраны для захвата ожидаемых вражеских агентов, но мне не только было отказано в людях, но и категорически приказано захватить ожидаемых шпионов живыми. Пришлось снимать людей с постов наблюдения, а сами посты ориентировать на контроль внешних глаз. Как оказалось, информация о схеме проникновения была ложной. - переведя дух Гаркон продолжил - Кроме того, нет никаких сомнений в том, что у вражеского агента был полный и точный план дома. Включая все секретные проходы, которыми он и воспользовался. Так же о факте предательства, говорит то, что почти вес внутренние глаза оказались деактивированы. Из-за этого мы не можем ничего сказать о внешности преступника. Свидетели путаются, сходясь только в том, что вражеский агент очень молодо выглядит, и имеет на лице жуткий шрам. Но даже о форме и положении шрама или шрамов, среди свидетелей нет единого мнения.
   - Следы ауры? - начальник, выпустив пар, перешел к более конструктивной модели общения.
   - Не обнаружены. Преступник стер все следы, и зачем-то специально наследил аурой одного из наших молодых магов.
   - Вы уверены в этом маге?
   - Эксперты не сомневаются, аура фальшивая, но фальшивка очень высокого качества. Я не вникал в тонкости, но старший эксперт утверждает, что определить подделку можно только по каким-то тонкостям сохранения аур на предметах. А в самом маге... - Гаркон помолчал - Не знаю, ведь где-то должны были сделать столь точную имитацию? Сейчас мы проверяем этот след.
   - Удалось понять цель проникновения?
   - Нет. Действия преступника совершенно не логичны, а его перемещения не понятны. Создается впечатление, что большая их часть предназначена лишь для отвлечения внимания от чего-то главного. - Гаркон немного подумал и продолжил - Возможно, цель заставить отложить встречу, или перенести ее в другое место. Хотя по внешним признакам, шпион не посетил, ни одного помещения связанного с предстоящей встречей, до полной проверки, проводить здесь встречу считаю не возможным.
   А проверка займет достаточный срок для срыва предстоящих переговоров. Мысленно продолжил начальник тайной стражи, и задумался. При всей своей абсурдности, мысль, на которую его натолкнул подчиненный, действительно могла объяснить причину произошедших событий. Дело в том, что в предстоящих переговорах, кроме официальной, имелась еще и тайная сторона. Разумеется, посвящать охрану в подобные секреты ни кто не собирался, но именно из-за этой, второй стороны, предстоящих переговоров, найти другое подходящее место было просто не возможно. В распоряжении тайной стражи, больше не было зданий имеющих прямой стационарный портал с дворцом. А открывать динамический портал - не оправданный риск. Скомкать или разорвать его сможет любой маг средней силы, находящийся возле входа или выхода. Из-за этого, по правилам безопасности, пользоваться такими порталами особам королевской крови, крайне не рекомендуется. Но именно тайное участие короля, должно было придать должный вес предложениям, которые будут высказаны. Выходит противник знает про тайную часть? Плохо, что невозможно понять, кто инициатор происходящего. Не получается даже определить почерк, вражеской разведки.
   - Что-то еще необычное было? - задумчиво произнес начальник - Что-то, что могло бы указать на почерк исполнителя?
   - Не знаю, важно ли это... - с сомнением произнес Гаркон. - Тем более, это всего лишь не уверенные ощущения хозяйки борделя... - Гаркон пожевал губами - Но у нее создалось впечатление, что вражеский агент, только замаскирован под мальчишку. Ей показалось, что он старше, заметно старше.
   - Однако!? - Правая Рука вопросительно поднял бровь.
   - Дело в том, что в ее бизнесе, иногда используются эликсиры и плетения, заставляющие человека до старости выглядеть почти ребенком. Специально для любителей малолеток. Но она не уверена, только ощущения. В борделях, таких, обычно приучают к определенной модели поведения - не уверенность в движениях, показная стеснительность. Тут же полная противоположность. Когда он вошел, девочки приняли его за посыльного из "Регордаха", тех иногда присылают в "Шалунью", и одна из новеньких решила подшутить над мальчуганом. Вскочила, и задрала юбку, под которой естественно ничего не было. - Гаркон усмехнулся.
   - И как результат? - полностью успокоившийся начальник, поддержал усмешку.
   - А вот тут интересно. - ответил Гаркон, становясь серьезным - Мальчишка ничуть не удивился, равнодушно, осмотрел девочку с ног до головы, и произнес странную фразу. Именно тогда, хозяйка обратила на него внимание. Поначалу она решила, что имеет дело с переодетым сыном кого-то высокопоставленного, тем более такие визиты случаются регулярно, но чуть позднее, когда увидела, как он выбирает девочек, отказалась от этой мысли.
   - И чего необычного увидела она в его выборе? - начальник выглядел заинтересованно.
   - По ее словам, он смотрел на девочек, как случайный прохожий на товар лоточника. Праздное любопытство, на самом деле ему ничего не нужно, но раз зашел, почему бы и не поглазеть. По словам хозяйки: "Взгляд мужчины, которого когда-то предала женщина. Боль прошла, осталось равнодушие." - Гаркон улыбнулся - Вот такое поэтическое описание. А цвет глаз она не запомнила.
   - А эта хрупкая роза в куче навоза, словесный портрет клиента составила? Вроде как у них это принято?
   - Нет. Он девочек заказывать не стал, посмотрел и ушел. А портретами у них дежурные по этажам занимаются.
  
   Вскочив утром, я первым делом шмыгнул в умывальню, где в зеркале тщательно осмотрел свое лицо. Исцеляющее плетение сработало отлично, ни каких следов рубцовой ткани. Я самодовольно улыбнулся. Благодаря предварительному сканированию, давшему мне детальный план тайных ходов, вчерашняя авантюра прошла гораздо проще, чем ожидалось. Приятным бонусом было то, что проникнув в дом, и подключившись к магокомпу являвшемуся сердцем системы безопасности, мне не пришлось ничего взламывать. Ребята почему-то решили не менять пароль резервного администратора. Я подключился к их компу гостем, у них оказалось некая гражданская поделка, предназначенная, судя по заставке при входе, для магазинов, определил ядро, на котором было сотворено это дивное чудо. Нашел в своем справочнике несколько стандартных паролей для этого ядра, два из которых подошли. Пароль стража закона, позволявший только читать любую информацию, был малоинтересен, а вот пароль резервного администратора, это была приятная неожиданность. Еще одна приятная неожиданность заключалась в наличии среди встроенной периферии мощного радиомодема. Так что к моей великой радости, не пришлось ничего изобретать и ваять на коленке. Так, мелкие административные изыски, с настройкой внешнего доступа. Затем, побегав по секретным ходам, чтобы сбить с толку любого кто позднее будет анализировать мое поведение, я отключил почти все внутренние камеры, стер примерно час их последних записей. С трудом удержался от желания вывести на экраны этим любителям, какую-нибудь не приличную картинку. Тут очнулся парализованный охранник, поднялась буча, местные заметили, что камеры выключены, и бросились включать их обратно. Понаблюдал через камеры, включенные местными, за поисками меня, любимого. Для того, чтобы ни у кого не было причин гадать, что я так долго делал возле коммутатора, через который я первоначально проник в их компьютер, создал рядышком магическую бомбу в стене. Ну, вроде как для отвлечения внимания от подрыва основной стены для выхода. На самом деле, потребности в отвлечении не было. Я настроил несколько незадействованных видеоканалов показывать заставку, в качестве которой взял по кадру из настоящей картинки, и переключил мониторы охраны на эти каналы.
   Если бы я всерьез вздумал проломить стену взрывом, то здорово бы запарился. Почти метр камня, укрепленного плетением, представлявшим собой мелкоячеистую силовую сетку. Да тут нужен вагон динамита. На самом деле я тихо высосал силу из этой сетки, потом разрушил стену с помощью магии, а небольшим взрывом, чуть сильнее хлопка в ладоши, выдул пыль, из прохода имитируя последствия мощного взрыва. То есть, сначала я прорезал стену и выбрался, и только пройдя примерно квартал, восстановив работу мониторов, активировал взрывы. Не много полюбовавшись на разворошенный муравейник, в который превратилось здание, и без того не являвшееся образцом спокойствия, не торопясь направился в общагу.
  
   Последующие два дня я добросовестно провел в информационном вакууме, демонстрируя, в центральном храме, припадок невероятной религиозности. Может, конечно, у меня чрезмерно воспаленная паранойя, но причин с ней спорить я не видел, потому проторчал в храме оба дня, лишь меняя "молитвенные позы". Кстати, приступ религиозности, посетил не только меня, прошедшая накануне "чистка" рядов, здорово стимулировала проявление религиозных чувств, и в храме торчал почти весь контингент нашей веселой общаги. Правда, после обеда, большая часть, переодевалась в "рабочую" одежду, и выползала на площадь перед храмом, собирать подаяния. Наконец, на третий день, любопытство пересилило осторожность, и я с утра отправился слушать посольские записи.
  
   Странный человек этот посол. Два часа обсуждал с каким-то торговцем аренду склада. Интересно в посольстве что, не нашлось человека рангом пониже? Я уже было начал засыпать, но тут к послу зашел Гмакус. Оказывается, снимаемый склад, был предназначен для него. А когда зашел разговор о закупке продуктов и мебели, стало понятно, ребята готовят "тайную базу". Странный подход к тайне. Уверен через несколько часов, местная контрразведка будет в курсе. Непонятно, хотя и любопытно, но меня не касается. А касался меня тот факт, что меня заждались. То есть, все документы получены, двое моих компаньонов уже ждут в каком-то секретном убежище, не хватает только меня и мага. Насколько я понял из разговора, маг должен появиться только через пару дней, и это их здорово напрягало. Внимания моей скромной персоне уделили гораздо меньше. Гмакус высказался типа придет хорошо, нет, без него обойдемся, вызовем одного из постоянных агентов. Судя по тону ответа, идея использовать этого агента у посла восторга не вызывала, хотя особо он не возражал. И так, завтра необходимо посетить посольство, взять "прощалку", и договориться когда и куда подойти. Стоит попытаться подгадать второй видит к моменту появления мага, потому, что при такой любви к ядам, какая наблюдается у этих товарищей, жить на их харчах не безопасно. Мысли о ядах занимали мое внимание до конца утреннего "мероприятия". Оказывается, в репозитории есть масса плетений не только для создания, но и для обнаружения и разрушения ядов. С нахождением ядов проблем не было, но у всех ядо-разрушающих плетений были недостатки. Плетения были либо здорово заметные, либо действовали на крайне малом расстоянии. В конце концов, поэкспериментировав у себя в келье вечером, я остановился на собственной модификации плетения предназначенного для пищевых трубок скафандров. В моей версии, плетение внедрялось в ложку, и обезвреживало находящиеся в ней яды. Не очень удобно, из-за малой насыщенности, момента, когда ее содержимое станет безопасным, приходилось ждать по три-четыре секунды, зато, если не знаешь чего искать, заметить такое практически невозможно. И наноситься почти моментально, достаточно на пару секунд приложить ложку ко лбу. Прикладывать естественно не обязательно, если не волнует скрытность, можно и на расстоянии. Материал ложки влиял только на размер собственного запаса энергии, но существенного значения это не имело. Даже ложку, выполненную из дерева или пластика легко незаметно питать от руки которой ее держишь, а уж в ложки из сырого железа, широко распространенные в местных тошниловках, претендующих на звание приличных, запросто помещался запас энергии, которого хватало на время обеда. Еще более незаметное - плетение разрушающее яд непосредственно в крови, было отвергнуто мной по причине "узкой специализации", то есть каждое плетение было направленно на разрушение только одного, либо группы родственных ядов. Но я все равно взял эту группу плетений на заметку, ведь не будешь на глазах у всех пить пиво ложкой?
  
   - Имеет ли смысл задуманное нами? - молодой хлыщ, всем своим видом выражая сомнение, покачнулся на стуле. - Разве после произошедшего дерзкого проникновения, они не перенесут место тайной части переговоров?
   - И да и нет. - ответил посол - Да, на твой первый вопрос, и нет, на второй. - посол добродушно усмехнулся, глядя на молодого человека, и поудобнее устроился в кресле.
   - Зачем? - молодой был удивлен, - Что им мешает сменить место?
   Посол немного помрачнел, вздохнул, и ответил - Что именно мешает перенести переговоры в другое место, неизвестно. Но! - посол поднял палец - Они уже объявили о переносе даты начала, на две недели. Значит, собираются тщательно проверить здание.
   - Мы отложим наши планы?
   - Ни в коем случае. - посол улыбнулся глядя на удивленный вид щеголя - На самом деле эта наглая попытка, даже нам на руку. Не ясно кто, и по какой причине, решил таким образом отодвинуть срок начала переговоров, но сыграл он в наших интересах.
   - Разве нам выгодна отсрочка?
   - Дата начала переговоров для нас не имеет существенного значения, а вот возникшая нервозность, нам полезна. Не стоит забывать нашу главную задачу - срыв секретных переговоров. Кроме того, ослабление охраны, облегчит наше проникновение.
   - Ослабление? Мне казалось, охрана будет усилена?
   - Естественно, но только после тщательной проверки всего здания. Чего им охранять сейчас? А профессионалов, особенно магов у короля не хватает.
   - Это предположение?
   - Нет, в нашем распоряжении есть копия приказа о передаче большей части охраны особняка в поддержку поисков шпиона. - посол довольно улыбнулся, ему понравилось, проявленное учеником недоверие к выводам не подкрепленным разведданными.
   - А смысл? Какой смысл в такой передаче? Охрана она же, - франт сделал неопределенный жест рукой - ничего не понимает в сыске?
   Посол довольно покивал головой. Растет мальчик, растет. Сам посол, узнав об этом приказе, тоже бы не поверил. Но в отличии от своего молодого коллеги, он знал, большая часть состава охраны была наскоро собрана из особо доверенных людей стражи, как правило выполнявших функции сыска.
  
   В посольстве, куда я зашел после прослушивания записей, меня обломили. Нет, не с прощалкой, ее мне выдали без разговоров, обломили меня с возможностью, выйти обратно. То есть после принесения клятвы, на посольском многофункциональном магическом сервере, меня фактически арестовали. Вернее, пришлось сразу приступить к выполнению своей клятвы, так сказать в принудительном порядке. Мера предосторожности видите-ли. Сдал все свои шмотки вместе с амулетами, однако прощалку, вопреки настойчивым советам, я не отдал, а официально сдал на сохранение послу. Переживать о судьбе сданного хлама, причин не было, из амулетов у меня с собой был только "подаренный" храмом, вызвавший повышенный интерес у штатного мага. Да и одежду жалеть не стоило. Грубая дешевая ткань, тем более, в замен, выдали костюмчик, на вроде купленного мной недавно, и сгинувшего в сточной канаве возле ресторана. Потом меня "упаковали" в шкаф, и вывезли вместе с мебелью на какой-то склад. Там выбравшись из шкафа, с помощью одного из сопровождающих, я через частично разобранную стену попал в соседнюю комнатушку, в полу которой был люк. Через этот люк, мы и спустились под землю. Местные подземелья, ни в какую не тянут даже на тень Некварковских, грязь пыль, теснота, спертый воздух. Хорошо, находился в них, пришлось не долго. Пройдя какими-то ходами, мы, с парой сопровождавших меня товарищей, вылезли из под каменного люка, расположенного во дворе какого-то дома. В этом-то доме, мне и предстояло, вместе с командой местных шпионов-любителей, дожидаться начала некоей суперсекретной операции.
  
   Отношения с "коллегами" у меня не сложились. Два южных дворянина, дворянство которых у всех кроме них самих, вызвало сильнейшие сомнения, Тапар и Галик потеряли ко мне интерес сразу, как только поняли, что втянуть меня в карточную игру не удастся. Я прошел мимо сидящих за столом игроков, и улегся на пустую койку, которую посчитал своей. Судя по отсутствию возражений, я угадал.
   На этой-то койке, я совершенно без приключений провел около двух дней. Отсутствие приключений обеспечивал один из пары сменявших друг друга, шкафоподобных, субъектов постоянно дремавший в кресле у входа. Кормили несколько однообразно, но очень сытно. С примитивными "удобствами" расположенными в смежной комнате, проблем также не возникало. Единственным жестким требованием, наших толи охранников, толи тюремщиков, был отбой, в строго определенное ими время. В остальном мы были предоставлены сами себе. Тапар и Галик постоянно играли, меняя карты на кости, какие-то пластинки с номерами, и еще что-то. Изредка кто-нибудь из них пытался втянуть в игру меня или охранника, но быстро осознавал бесперспективность этого действия. Я же был занят изучением теоретических основ искусственного интеллекта. Надо сказать, создатели моего маго-компа продвинулись в этом вопросе гораздо дальше нас. Однако их системы были специфичны. Они не ставили задачу создать интеллект как таковой, их целью были отдельные функции. Распознавание речи, распознавание рисунков, управление сложными, не явно алгоритмизируемыми процессами, и тому подобное.
   Наконец, в один прекрасный день, вернее, как выяснилось при выходе, вечер, когда мы только что проснулись, прибыл маг. Сразу началось малое подобие дурдома, с очередной сменой одежды, которая оказалась не по размеру, получением фляг с отравленным вином, и здоровенных мешков с каменными штуковинами.
  
   И вот я сижу один, в темном пыльном коридоре, и тихо матерясь, ковыряю плетение в здоровой плите, находящейся за моей спиной, в убогом подобии рюкзака. Стоило так напрягаться, бегать по всему городу, проникать в чужой дом, взламывать чужой сервер, а в результате, сидеть где-то в подвале, ковыряя магическую бомбу, подвешенную на меня собственным работодателем? Нет, совсем не бомба, была причиной моего раздражения. И не решение нашего самоуверенного мага, выбравшего для меня это относительно безопасное место, зажгло во мне пожар злобности. Я что больной, возмущаться чрезмерной безопасностью собственной тушки? Нет! Мое возмущение и раздражение направленно на меня самого. Идиот. Возомнил себя пупом земли, вокруг которого крутиться мир. С чего я решил, что именно мне придется лезть в этот долбаный дом? Чем кроме приступа мании величия, можно объяснить, мысль, о том, что настоящие профессионалы решат использовать меня, для чего-то большего, чем переноска тяжестей? Да очевидно же было, в дом меня ни кто не пустит. Нет, проявил-таки инициативу, и теперь меня ловит вся местная СБ. Об этом радостном известии я узнал перед выходом "на задание" из случайно подслушанного разговора Гмакуса и нашего мага. Тот пришел порталом, и сам лично наблюдал картину, как новенький пост стражи, проверяет венцом правды всех желающих покинуть город порталом. Маг требовал увеличить оплату, в связи с тем, что ему придется задержаться, до отмены этого нововведения, а Гмакус предлагал бесплатно сделать какую-то манипуляцию, благодаря чему венец ничего не зафиксирует. Этот момент меня заинтересовал, но не сильно, так как в ответ на предложение, маг рассмеялся, и ответил, что сума еще не сошел.
  
   Я сплюнул, выругался, и вернулся к поиску бомбы. Да именно к поиску, потому, что ни одно плетение из того раздела репозитория, в котором собраны комплекты для поиска различных магических пакостей, ни чего не обнаруживало. Можно было подумать, что предупреждение мага ни в коем случае не снимать рюкзак, простой треп, но наличие массы датчиков, контролировавших расстояние от плиты до моей спины, заставляло отказаться от этой мысли. Так же заставляло задуматься и странное "укрепляющее" плетение, находящееся в плите точно напротив моего затылка. При просмотре его структуры бросалось в глаза отмеченное отладчиком отсутствие массы фрагментов, имевшихся в настоящем плетении, предназначенном для укрепления предметов. Просто "пообкусывать" все подозрительные связи, мне мешало опасение испортить "глушащую" часть амулета. Тем более в глушилке я так и не разобрался. Однозначно, о ней можно было сказать только одно - она действовала. В этом я убедился, подключившись по заботливо созданному для себя радиоканалу, к серверу охраны. Забавно отметить, что войдя с использованием пароля админа, и пароля полицейского, я получил совершенно разные картинки с камер. В первом случае, вместо видеосигнала с камер, крутился зацикленный ролик, длительностью около пяти минут, а во втором, шло нормальное видео, на котором присутствовали и наш маг, и эта жаба Гмакус. Тот, правда, остался в подвале, видимо охранять выход, а маг "в наглую" поперся в крыло где располагалась та странная комната. Однако, времени любоваться на похождения моих работодателей не было, нужно было разбираться с пакостью. Вообще, идеальный для меня вариант, можно описать как: "Все прошло удачно, пакость сработала, но по счастливой случайности я не погиб". Но, организовать такую случайность, не понимая сути воздействия, и схемы его активации не получится. Чуть хуже было бы: "Все прошло удачно, но из-за дефекта амулетов, пакость не сработала". Для этого достаточно разобраться только в механизме активации, но в степени необходимой, для создания повреждений, выглядящих естественно. Бросать этот чудо-амулет, после того, как нам все уши прожужжали о его невероятной ценности, было бы несколько подозрительно. Но такой вариант я тоже предусматривал. Звучал он примерно как: "Снял рюкзак, отошел за угол облегчиться, а оно как...". Но тут требовалось точно знать характер действия пакости. Хорошо, если она должна тупо взорвать амулет, а если нет? Например, если она синтезирует яд в окружающем меня воздухе? Или вообще прямо в крови? А я возвращаюсь и красочно заливаю, как взорвался амулет. Посол тупо переписывает мой рассказ в отчет, а те, кому по должности положено вести расследование, вначале делают большие глаза, а потом, после моего возвращения, берут за жабры. В принципе могут и так взять, но маловероятно, что без веских причин, захотят предавать огласке факт уничтожения собственных граждан. Оставался еще вариант снять с себя амулет, отложить в сторонку, и просто подождать что будет. Вот только при снятии, согласно обещанию мага, должно произойти что-то не хорошее. И дело даже не в том, что синтез какого-нибудь яда может быть мне опасен, все же такая вещь, из-за своей сложности, крайне маловероятна, а в том, что придется сидеть и гадать, штатное срабатывание такое же, или нет. Рассуждая таким образом, я потихонечку анализировал плетения, периодически посматривая, за шевелениями нашего мага. Тот бегал по комнатам, и по-видимому создавал сеть прослушек, используя одноразовые амулеты. Он доставал из одного кармана какую-то блямбочку, затем, сверившись с листом бумаги, прижимал ее в том или ином месте помещения, после чего убирал в другой карман, и процесс повторялся. Иногда он замирал в странных позах, или начинал водить в воздухе руками, наверное, колдовал. Мой интерес к магу был совсем не праздный. На мой взгляд убивать меня будут или сразу как маг покинет вражеское пространство или после того как все в месте подойдем к выходу. Возможен вариант, нашего устранения, уже после возвращения, но этот случай буду рассматривать, когда, вернее если, вернемся. А сейчас я на всякий случай, активировал плетение защиты, спасшее меня в подземельях Некварка. Расширившийся запас давал о себе знать, и кроме полного варианта защиты, я мог свободно пользоваться отладчиком и эмулятором.
   Часа через два, когда наш гариподтер по-видимому заканчивал, он уже не тыкал блямбочками в предметы интерьера, а достав откуда-то волшебную палочку, водил ей по стенам, как будь-то рисуя линии, я кое-как разобрался в структуре этого амулета. Не залезая в дебри, можно было выделить пять почти независимых блоков. Первый - совершенно не стандартный и весьма примитивный блок магической связи, связанный со всеми остальными. Не понятна причина выбора, именно магического способа, так, как вторым была магическая глушилка, тупо создававшая магический "белый шум". Прием аналогичный подавлению сотовых телефонов моего мира, когда создаются мощные случайные импульсы, автоматика телефона снижает чувствительность приемного тракта, и в результате не слышит слабый сигнал станции. Странный выбор, вызывавший подозрение, что выключение этого амулета вообще не предусмотрено. Третьим блоком, было целое поле датчиков, определяющих расстояние от амулета, до моей спины. Разбираться с принципом их работы, я не стал. Испортить все разом, не получится, а на случай, если вдруг самому понадобится изобретать что-то подобное, я уже сделал полный снимок всего амулета. Четвертый блок вообще потрясал воображение. Судя по всему, изначально был внедрен стандартный модуль обмена информацией по магическим каналам. Потом из него удалили часть, отвечающую за прием, добавили мощное, но жутко примитивное плетение накопителя силы, получив в результате мощную фиговину тупо передающую один, заранее сформированный пакет информации. Из-за отсутствия приемной части, подтверждения о приеме этого пакета не приходило, и передающая часть плетения, пытаясь подобрать подходящий канал связи, постоянно меняла стандартные магические каналы. В результате пакет периодически передавался на всех каналах. Здесь обнаружилась первая, подходящая мне, ошибка создателей. Желая получить предельно возможную мощность передачи, разработчики этого чуда выбросили из плетения все ограничители. Как результат, в случае, нехватки энергии, плетение начинало тратить энергию, поддерживающую его целостность. Выделенный мной, пятый фрагмент плетения, судя по всему, отвечал за уничтожение ценного артефакта и его носильщика, при возникновении "непредвиденных" ситуаций. Отыскал я и бомбу. Хотя точнее ее надо было назвать шрапнелью. Милый выверт извращенного разума. Очередное доказательство той простой мысли, что человеку не дай, все окажется оружием. Из плетения укрепляющего стены, были удалены блоки контролирующие степень сжатия, плюс добавлен фрагмент, вызывающий в камне появление трещин, образующих пачку октаэдров, эдаких пирамидок склеенных основаниями. Кто носил школьные наглядные пособия, знает, если взять пачку пирамидок, и попробовать сжать их, средина пачки выскочит по направлению к основаниям. Здесь должно было произойти то же самое, только вперед полетит не плоскость основания пирамидки, а заостренный конец октаэдра. А для сжатия использовалась вся энергия, запасенная в плетении. Как результат, после срабатывания, остатки плетения очень быстро рассеются, ничего не оставляя врагам для анализа. Это была вторая потенциальная уязвимость. Срабатывание происходило либо по команде, пришедшей с блока магической связи, либо при нехватке энергии, либо попытке снять рюкзак. Последняя возможность, похоже, настраивалась. Идей, как реализовать вариант, сработала, но мне не повредила, у меня не было. А вот устроить мелкую неисправность амулета можно было запросто. Крошечное вмешательство в алгоритм работы последнего блока, и теперь срабатывание ликвидатора происходит только после полного истощения запаса энергии. Немного подумал, и на всякий случай выкачал из накопителя этого супердевайса две трети остававшегося там запаса магии. Когда начнет заканчиваться, сам буду потихонечку подпитывать, чтобы не здох. Разобравшись с девайсом, со спокойной совестью, устроился по удобнее и принялся переключать видео с камер наблюдения. Еще примерно с полчаса, ничего интересного не происходило. Половина полусонной охраны тупо глазела в мониторы, на которых крутилась зацикленная запись, другая в соседнем помещении играла в какую-то азартную игру, наш маг активно махал палкой, и только занятие товарища Гмакуса оставалось для меня загадкой. Чем бы он ни занимался, в сектор обзора камер не попадал. Делать было откровенно нечего, и я стал прокручивать запись нашего движения, рисуя в соседнем окне, примерный план выхода из подземелья. Мало ли что. А вдруг командующие нами светлые головы внезапно потемнеют? Или решат оставить нас здесь как погибших смертью героев? Последнее, по здравому размышлению, весьма вероятно. Иначе, зачем нам выдали яд в вине, а в глушилке такое забавное плетение напротив затылка носильщика? Так за размышлениями, я постепенно набросал довольно вменяемый план экстренной эвакуации. Набросал, и подумал, а зачем мне выходить там, где вошел? Чтобы попасть в нежные руки охранявших нас амбалов? Прошелся еще раз по видео, отмечая на схеме все похожее на выходы. Прежде всего, отметил потолочные люки, затем несколько подозрительных стен, пару проходов в которые вроде как просачивался свет. Тем временем, собственный запас амулета закончился, и я организовал его подпитку из своего резерва, повесив небольшое плетение-предохранитель, отключавшее его нафиг, в случае резкого возрастания потребления. Разобравшись с амулетом, я вернулся к видео сеансу. На экране Гмакус на пару с магом, изображали из себя электриков. В том смысле, что пользуясь раскладной стремянкой искателей, меняли "лампочки", то есть светящие части светильников. Доставая новые из небольшого чемоданчика, и пряча в него снятые. И самое интересное, в каждой комнате форма этих "лампочек" была своя, соответствующая обстановке. Наконец они закончили, Гмакус разобрал стремянку и спрятал ее в специальном отделении своего чемодана. Прошлись, последний раз проверяя свою работу. Гмакус пропустил мага в дверь, и подхватив другой рукой чемодан, прижал к его спине. Рвануло так, что даже я почувствовал. Тут же за спиной у меня что-то хрустнуло, сработал предохранитель, и на виртуальном экране появилось сообщение о зафиксированном магическом импульсе огромной мощности. Я глянул картинку, Гмакус явно не жилец, грудная клетка распахана, а вот тому, кому эта дрянь адресовалась, похоже досталось гораздо меньше. Он пролетел в коридор, и всего лишь потерял сознание. По крайней мере, крови я не заметил. Хотя возможно это из-за плохого угла обзора. Дожидаться более ясного приглашения покинуть сие укромное место, я не стал, а врубив стирание следов ауры, бросился бежать. Где-то на полпути, я сообразил, что позднее может быть проверка, и мне придется как-то объяснять отсутствие ауры. Стирание ауры я отключил, но возвращаться, дабы наследить по новой, не стал. Фиг с ним, пусть объясняют, как хотят. Выбраться из подземелий удалось через один из люков. Разумеется, прежде чем вылезти, проверил, с помощью плетения камеры, что наверху безопасно. Немного побродил по улицам, даже, мучимый жаждой, зашел в какой-то полуночный бар, но как только сообразил где я, прямиком направился в центральный храм. В принципе, жрецы люди не заинтересованные, могут и помочь. А нет, тогда хоть шмотки свои из тайника заберу.
  
  
   Следящему За Порядком.
   Краткий отчет, по итогам расследования инцидента.
   Расследование инцидента в доме Старшего Советника Язога показало: Вчера группа неизвестных в количестве не менее четырех человек, проникла в подвал дома, через сеть поземных ходов. Целью группы, судя по обнаруженным у ее участников амулетам, было установление целой сети подслушивающих устройств. Кроме того, предположительно, установка некоей магической ловушки большой мощности. Группа не известным способом блокировала обе системы безопасности дома, после чего, двое ее участников проникли в дом. Судя по следам аур, и обнаруженным у одного члена группы схеме и амулетам для быстрого создания подслушивающих плетений, а также уже по наличию уже установленных подслушивающих плетений, точно соответствующих указанным на схеме, группа проникла для организации системы прослушивания и возможно подготовки диверсии. При установке неопознанного амулета, произошло его срабатывание, в результате чего, двое из группы получили тяжелые ранения, и была поднята тревога. Оперативными действиями охраны, удалось задержать двоих вражеских агентов живыми, хотя и тяжело раненными, и двоих мертвыми. Один из них скончался в лечебнице от неустановленных причин. Попытка установить маршрут группы противника не удалась, следы аур качественно затерты.
  
   Докладная записка.
   Обращаю ваше внимание на высокую квалификацию, и оснащение группы. Кроме того, обращаю внимание, на то, что захваченные мертвые члены группы были убиты собственными амулетами, после того, как доставили их в определенное место. Кроме того, они были отравлены специальным медленно действующим ядом. Все амулеты, внедряющие подслушивающие плетения были одноразовые, и установить их содержимое не представляется возможным. Так же невозможно, установить плетения, содержавшиеся в амулетах мертвых агентов противника. По всей вероятности, именно они подавили системы безопасности. Схема расположения подслушивающих плетений так же весьма продумана. Их подпитка сделана необычно, от магического фона шаров освещения. Сами плетения очень слабые, и без наличия, у нас схемы, почти не обнаружимые. Подчеркиваю, все очень высокого уровня. И при этом, диссонансом, идут грубые ошибки. Совершенно бессмысленное высокоэнергетическое плетение, при внедрении которого, исполнители получают серьезные травмы магического характера. Особенно бессмысленным, это все выглядит, если обратить внимание на то, что, даже в случае удачи, это плетение было бы обнаружено, при любом, самом поверхностном осмотре помещения. Считаю необходимым провести гораздо более тщательную проверку всех помещений, где предположительно побывали преступники. Считаю возможным применить разрушитель магии.
   Начальник охраны дома Гаркон.
   Первая резолюция на документе.
   Ваше Величество, думаю Гаркон во многом прав, хотя затею с разрушителем магии не одобряю.
   Вторая резолюция на документе.
   К сожалению, судя по всему, преступники достигли своей цели. Выживший оказался магом, и при попытке его допросить, старший дознаватель получил тяжелое повреждение психики. Судя по тому, что в этот момент преступник находился без сознания, сработало неизвестное ранее проклятье, активизирующееся воздействием плетения принуждения.
  
   Следящий За Порядком аккуратно закрыл специальным колпачком особое перо для важных документов, снабжаемых позднее магической печатью, и расслаблено откинулся в кресле. Да при старом короле таких вывертов не было. Он потер виски. Старый интриган, никогда не позволял себе оскорбительных телодвижений в сторону Храма. Теперь вот думай, что делать. Молодой дурачок совершенно не понимает той игры, в которую по глупости ввязался. Средина сезона, а магам, управляющим сельским хозяйством, катастрофически не хватает манны. Хорошо первый сезон в этом году был удачный, и голод стране не грозит, но об одном из важнейших источниках дохода - экспорте зерна, придется забыть. Значит, денег от пошлин не будет, а Его Величество активно ищет союзников и планирует войну. Следящий За Порядком тяжело вздохнул, и вернулся к только что завизированному документу. Здесь тоже явно видна рука храма, и труп Гмакуса, косвенно указывающий на разведку Лаугана лишь маскировка. Грязные операции Храм всегда проводит чужими руками, притом очень аккуратно, не придерешься. Да и Лауган обвинить не удастся. Официально Гмакус командир стороннего отряда наемников, обеспечивающих безопасность передвижений членов делегации за пределами города. Стандартная схема, у половины посольств тоже самое.
   И так, что мы имеем: в начале, странным проникновением, возбудили интерес стражи, затем подсунули якобы ошибившегося, полуживого мага. Очевидно, что в такой ситуации допрашивать его будет лучший специалист. А в голове у мага спрятано хитрое плетение, ударившее в момент наибольшей уязвимости допрашивающего. И это уже третий случай странных смертей, не явных ключевых фигур королевства. Хотя Старший Дознаватель еще дышит, он обречен. И, как и в предыдущих случаях, заменить его некем. Все достаточно преданные кандидаты делятся на две группы. Не компетентные и не родовитые. Первые не смогут сдерживать чужие разведки, вторые не имеют веса у аристократии, и не смогут обнаружить внутренние заговоры. Кого рекомендовать?
  
   Верховный предстоятель Спящего отложил амулет связи и усмехнулся. Вот ведь маленький засранец, всех на уши поставил. Он привычным движением подогрел кружку с остывшим отваром кранки, отхлебнул, и задумался. Приходилось принимать трудное решение. Самое простое, уничтожить мальчишку. Спуститься в подвал, где тот спит, в тайной келье, и свернуть поганцу шею. Но интуиция, не раз спасавшая во время войны, не говорила, а кричала, о том, что это будет не правильное решение. Бывший Ревнитель Света буквально кожей ощущал западню. Однако имей он прямой приказ, или будь уверен, что смерть мальчишки укрепит свет, и повредит тьме, он убил бы, не задумываясь. Но как раз такой уверенности и не было. Как не было и прямого приказа. Была расплывчатая рекомендация ночного дежурного по возможности обеспечить молчание, и совет "Да прибей ты его, аккуратненько". Вот только человеку, давшему этот совет, он не доверял ни в малейшей степени. Предстоятель еще раз отхлебнул из кружки, и задумался. Странный совет, убрать свидетеля, которого в случае необходимости можно использовать для давления на посла. Или для провокации войны. Труп Гмакуса, сам по себе ничего не доказывает, но если разговорить мальчишку, то войну состряпать не сложно. Нет, убивать его без приказа Самого, он не будет. А с учетом стремления мальчишки, попасть в магическую академию Лаугана, не только не будет задерживать, но еще и поможет. По крайней мере, проследит, чтобы посол не отправил его к Спящему. Он еще раз прокрутил в памяти разговор с паршивцем. Естественно, на большинство вопросов тот не ответил, ссылаясь на клятву, но для бывшего ревнителя, это не имело значения. Специфика подготовки, позволявшая читать реакцию ауры, вообще не требовала ответов. Малыш уверен, операцию осуществила разведка Лаугана, и курировалась она лично послом, имевшем в этом деле какой-то собственный интерес. Не понятно, зачем парню королевское прощение, ни каких преступлений, по его собственному мнению, за ним нет. Видимо, есть обвинения, снимать которые нормальным путем он не хочет или не может. Расспросить бы его получше, но, уже в средине разговора мальчишка, что-то заподозрил, и поставил слабенькую защиту. Отличать правду от лжи она не мешала, но баламутила ауру и не позволяла оценивать нюансы. Пришлось свернуть разговор. Переходить к откровенному допросу пока не стоило.
   Приняв решение, предстоятель допил содержимое кружки, встал, и проделав несколько сложных, но привычных движений, направился в соседнюю комнату, где располагался малый алтарь.
  
  
  
   Утром меня разбудил Харганк. Оказывается, мой вчерашний собеседник, бывший большой шишкой, настолько проникся моими проблемами, что решил выделить мне сопровождающего, подведя под это одно из храмовых правил. Так что теперь Харганк является временно исполняющим обязанности моего отсутствующего здесь отца, и будет сопровождать меня при общении с любыми представителями власти. Быстро позавтракав, я переоделся в принесенные им шмотки, практически не отличавшиеся от той дешевки, которую я когда-то купил для посещения ресторана "Регордах". Потом нечто вроде благословения предстоятеля, выразившееся во вручении мне нового амулета паломника, в котором, на первый взгляд, накручено было даже больше чем в предыдущем. Немного походили по храмовым подземельям, и наконец, выбрались через какую-то незаметную дверь, в какой-то проулок, откуда вышли на площадь перед главным храмом, где Харганк поймал местное такси, доставившее нас к посольству.
   В посольстве все прошло необычайно буднично. Клятва на посольском маго-сервере, предельно краткий рассказ о произошедшем, принесение мне извинений, за подлого Гмакуса, который гнида такая, всех обманул, и в итоге попытка зажать мою прощалку. Вот тут, и пригодился Харганк, с ходу перечисливший кучу инстанций, куда мы будем жаловаться. Уж не знаю, то ли он встречался с подобным, толи просто перечислил все известные заведения, но посол проникся. Особенно проникся, благодаря двум идеям. Тому, что жить я буду в храме, и особенно его чело омрачила наша, вернее Харганка, идея обратиться в "Вестник Лаугана". Надо будет узнать адресок. Вдруг придет идея поделиться кое-какими мыслями? Контора, либо отмороженная дальше не куда публикует что ни поподя, либо как в советские времена, любое обращение ложиться на стол в компетентные органы.
  
   Через пару часов, меня с прощалкой заперли в тайной келье. Надо же было так лопухнуться. Расслабился, выслушивая восторги Харганка, как он их всех "сделал", зашел перекусить на дорожку. В сопровождении Харганка, сам вошел в свою тюрьму. И ведь как завернул, пакостник. Одежда видите ли не соответствует, зайдем, переоденешься. Подожди в этой келье, сейчас принесу. О том, что попал в ловушку, я понял по звуку задвижки на двери, и по мгновенно окружившему меня защитному куполу, вывернутому на изнанку. Но последние сомнения развеял голос Харганка доносящийся из-за двери: - Посиди пока, после вечернего призыва предстоятель с тобой поговорит.
   Он ушел, а на меня напало раздражение. К тому же, магический фон внезапно упал до нуля. Последнее меня добило окончательно. Я впал в холодное бешенство. В том смысле, что соображал я нормально, но возникло почти не преодолимое желание чего-нибудь порушить. В качестве объекта разрушения я выбрал систему плетений сковывающих меня. Несколько пожирателей магии, выплюнутых мной, почти мгновенно разрослись до "бороды" неприличного размера, "проели" дыру в защите, выбрались наружу, переели и лопнули. Правда от защиты, как и от плетений укрепляющих стены, ничего не осталось. Привычным действием было втянуть свободную магию, и развеять оставшихся пожирателей. А теперь ноги отсюда. Вряд ли предстоятель обрадуется. Шарик файрбольчика легко разобрался с дверью. Я и не знал, что он способен как напалм растекаться по поверхности, выжигая органику. Что же будет, если он попадет в человека? Я выглянул из камеры. Судя по топоту, откуда-то сверху неслись два или три бугая. Я мазнул рукой по светильнику в виде шара висевшего над дверью перед окошечком, и досуха высосанный светильник остался висеть пустым стеклянным шаром. Шмыгнув обратно в камеру, я плюхнулся, таким образом, чтобы через дверной проем видеть начало лестницы. И вовремя, на лестнице показались чьи-то сандалии.
   В тюремном деле, прибежавшие дежурные жрецы не разбирались совершенно, и как результат, скопились в низу лестницы, обсуждая, что делать. Веер парализующих шариков решил их сомнения. Выскользнув из камеры, я активировав видение плетений и аур, взбежал по лестнице на этаж выше. Подниматься на самый верх я не стал, свернув, как я теперь понимаю, в караулку. Лишний раз, встречаться с охраной мне совершенно ни к чему. А тут, судя по моим представлениям о планировке, должен быть проход в подвал храма, из которого шел подземный ход в общагу. Пару раз, когда погода была здорово не прогулочной, "комендант" открывал его для паломников. Войдя в караулку, я сразу увидел магический замок, встроенный в стол. Накручено было знатно, логический блок даже был прикрыт магическим щитом, зато плетение исполнительного механизма, непосредственно управляющее дверью, оказалось свободно доступным, хотя и усложненным без необходимости. Но мне не понадобилось даже это. Соединив одну из силовых линий, с плетением открывавшим "дверь", я дождался, когда дверь откроется на половину, и оборвал подачу силы. Такой изврат потребовался для обмана сигнализации, сообщавшей куда-то наверх, "открыто" или "закрыто", только после полного открытия или закрытия двери. Я пролез в щель, и оказался там, где и рассчитывал. Сформировав примитивный прибор ночного видения из плетения ИК камеры, я направился в общагу. Как и предполагалось, о моем аресте там еще были не в курсе, и беспрепятственно опустошив тайники, я не торопясь покинул этот гостеприимный дом.
   Только сменив двух извозчиков, и прокатившись из одного конца города в другой, я успокоился, и стал продумывать свои действия. Конфликт с храмом фигня, вернее здесь фигня, а в Лаугане как-нибудь отбрехаюсь. По крайней мере, вряд ли они выставят мне претензии официально. А не отбрехаюсь, свалю к чертовой матери. Главное, из-за моей мании величия, меня ищут здесь и сейчас. Так что первоочередная задача - покинуть город. Из-за появившихся КПП, телепорты мне не подходят. Пройдясь по окраинам, и выяснив, что дилижанс мне тоже не подходит, я устроился на окраине города, в одном из постоялых дворов. Судя по невероятному "демократизму" при регистрации, отдал деньги - получил ключ, владельца на "ресепшене" не интересовало даже мое имя, а также по занюханости рекламы, ребята явно работали без лицензии. Но место оказалось довольно приличным. В смысле, большинство контингента - работяги, пили умерено, не шумели, а два шкафоподобных субъекта, с деревянными дубинками, сидели просто для мебели.
  
  
   Не умеют местные ловить. Совершенно не умеют. Поставили КПП на порталах, да на выездах из города и на этом успокоились. Наивные. Не, если бы у города были стены, то да, такая метода вполне могла себя оправдать, а так, я совершенно спокойно покинул его по одной из проселочных дорог, выходящих из кварталов трущоб. Существенную часть местных чернорабочих составляли бывшие крестьяне, которые и натоптали массу тропинок к окрестным деревням. Хотя как сказать тропинок, по той, по которой я сейчас топал, телега в легкую проедет, но только в сухую погоду. Парочка их, везущих на продажу продукты, уже попалась мне на встречу. Наверняка будут торговать без лицензии, хотя мне это параллельно. От прохлады раннего утра, я кутался в новенький плащ паломника, попутно обдумывая сон, приснившийся мне в местной гостинице. Нет, обычно сны меня совершенно не трогают, и отношусь я к ним как к забавным вывертам подсознания, но этот меня основательно зацепил. Зацепил фантастичностью сюжета, при невероятной реалистичности ощущений, плюс заснул я тогда очень необычно. Только стал устраиваться в кровати по удобнее, как рывком оказался во сне. Снилось мне, что я спрут или кальмар. Помню, я еще сильно удивился тому факту, что число щупалец у меня было переменным. Как и их длинна, изменяемая мной совершенно произвольно. Да и число измерений, в которых я плавал, по-моему, было явно больше трех. Однако воспринимался этот факт совершенно равнодушно. Крайне необычное ощущение. Как и ощущение абсолютной изменяемости собственного тела. Можно было легко вырастить любой орган в любом месте. Я питался, всем телом впитывая нечто приятное. Однако расслабиться не давало ощущение опасности, вернее ощущение приближения смертельно опасного хищника. Будучи прикреплен неизвестной силой к этому кусочку пространства, сбежать я не мог. По этому, подчиняясь предчувствию, спрятал основное тело в пространственный карман. Занятное такое образование, искажение пространства, локально меняющее число измерений. На мгновение кольнул вопрос, откуда я это знаю? Но тут, же пропал. Я осмотрелся, серая, но довольно вкусная муть, поглощаемая щупальцами, я вырастил еще несколько, поток приятной вкусности увеличился. Я наслаждался, вяло пытаясь понять происходящее. В мути были ярко видны мои щупальца, и слабо какие-то нити шары и тому подобное. Я уже хотел дотянуться до ближайшего, как одного из моих щупалец коснулось чужое, тянущееся оттуда-то снизу. Хотя ощущение верха и низа было весьма условным, я почему-то решил считать это направление низом. Интересно, оно тоже разумно? Я попробовал послать через щупальце нечто вроде приветствия. В ответ, чужое щупальце обернулось вокруг моего, и я почувствовал, как из меня самого, начинают высасывать, то нужное и вкусное. Я рванул щупальце из захвата, но, мало того, что вырваться не удалось, враждебное существо резко придвинулось, и все мои щупальца оказались в плену врага, на щупальцах, которого возникли маленькие ротики-присоски, вонзившиеся в мои щупальца. Возмущенный, до глубины души, коварством противника, я принялся тянуть это теряемое нечто в себя. Эта сволочь, по-видимому, не ожидала ничего подобного, и преодолев начальное сопротивление, в меня хлынул поток вкусненького. Противник сначала задергался, пытаясь освободиться, я уже обрадовался победе, раздуваясь от халявного вкусного, и раздвигая границы моего локального мира, как вдруг этот гад, одним точным ударом перебил все мои щупальца почти у входа в мое убежище. Только я успел втянуть обрубки, и закрыть вход защитным силовым полем, как в него ударилась пара щупалец моего противника. Тут я заметил, что от моего тела к некоторым оторванным фрагментам идут управляющие нити. Существовать этим нитям осталось секунды, монстр оборвет их любым случайным движением. Ассоциация на управление без проводов - радио управление. Мгновение, перед внутренним взором пролетают все известные мне варианты плетений радиосвязи, кажется, мозг сейчас взорвется, оценивая и анализируя каждое из них, но нет, мгновение, и я понимаю, что управляю своими частями уже по радио. Подчиняясь моему желанию, оторванное щупальце извернулось, и прильнуло к ближайшему щупальцу нападавшего, вцепившись появившейся массой мелких, кусачих, ротиков-присосок. Обрубок щупальца мгновенно набух, увеличиваясь в размерах. Но не тут-то было. Противник нанес удар другим щупальцем, повреждая себя, но сбрасывая и разрывая мой обрубок. По отброшенному фрагменту тут-же ударили еще несколько, дробя его на мелкие фрагменты. Я попытался управлять частями, получилось, и десяток уже не щупалец, а автономных пастей-присосок набросилось на врага. Как оказалось число фрагментов, которыми я могу управлять очень ограниченно. Моего внимания хватало, на десяток, может чуть больше, если управлять грубо, и двух-трех, если пытаться управлять более менее точно. Монстр буянил, размахивая щупальцами, разрывая оставшиеся от меня фрагменты. Достать мое нежное тельце, которое я упрятал в пространственный карман, он был не в состоянии, хотя, парой своих ковырялок и пытался пробуравить вход. Защитный барьер мог продержаться не один год, но я чувствовал, время уходит и уходит очень быстро. Попробовал атаковать оставшимися фрагментами, которые уже успели превратиться в нечто похожее на головастика, с пастью-присоской. Но пока управляемый мной головастик был мелким, и легко уходил от ударов поганой твари, он был для нее не опасен, а как только он становился чуть больше, верткости не хватало, и монстр довольно точными ударами, разрывал его на части. При этом он продолжал добивать фрагменты до тех пор, пока те не оказывались меньше определенного размера, и сами не распадались, превращаясь в питательный бульон, который эта тварь впитывала. Попытка управлять сразу нескольким головастиками, провалилась почти сразу, точности и внимания не хватало. Дольше всего, я гонял двух штук, умудрившись одним из них откусить достаточно для "отпочковывания" третьего, отвлекшись на которого, тут же потерял двух первых. Складывалась патовая ситуация. Монстр не мог выковырять меня, а я, имеющимся маленьким головастиком, не мог нанести ему заметных повреждений. Но я остро чувствовал, время работало на моего врага.
  
   Гоняя головастика вокруг вяло отмахивающегося монстра, просто для того, чтобы не отвлекаться, я придумал довольно простой алгоритм его движений. Пока нет угрозы, двигаться в случайном направлении случайное время, при появлении угрозы, спасаться бегством, в направлении противоположном, максимальной опасности, но не отплывать от монстра дальше определенного расстояния. Только подумал, как понял, что мой головастик уже обзавелся псевдо-мозгом и управляется моим алгоритмом. Вот так бы программы писать. Понаблюдал, за движениями своего питомца. В принципе, пригоден исключительно для нервирования гада, пристроившегося возле выхода из моего убежища. Но возможность "программировать" часть себя, подвигла меня на дальнейшие эксперименты. Прежде всего, добавил выбор цели. Если рядом со щупальцем нет других, то это цель, и надо откусить от нее, кусочек. И тут же чуть не потерял своего питомца. Оказалось у монстра целая куча, не замеченных мной, уязвимых мест, головастик тут же "насосался", утроил свой объем, и стал гораздо менее подвижен. Едва успел разделить питомца на два. Первого заставил только уворачиваться, а второго отправил на дальнейшую кормежку. Почти сразу его не стало. Так что особо расти им нельзя. Тупик. Хотя... Есть такие рыбы - пираньи, тоже не особо крупные, зато очень прожорливые. Вот только как контролировать своих головастиков? Два десятка смогу непосредственно, но тут нужны сотни. А отправить в свободное плавание... вдруг они и меня заодно слопают? Для решения этой проблемы, пригодились мои профессиональные знания. Как сисадмин, я знаком с понятием бот-нет, разумеется, только в теории, зато достаточно детально. По сути, мои головастики станут зомби-машинами, а я сервером, с которым они сами будут устанавливать связь, и брать указания. Указания, правда, можно давать только через смену "бортового ПО", но мне не до тонкостей управления.
   Хорошая штука сон, ни каких деталей программирования, задал алгоритм, и сразу результат. Ну не совсем сразу, пришлось обдумать коллективные движения головастиков, алгоритм выхода на связь и алгоритм деления при достижении максимального размера. Но все в виде идей, без детализации. И вот, после мелькания перед внутренним взором фрагментов плетений, повинуясь моему желанию, последний оставшийся в живых головастик закончил необходимые изменения.
   Первые три деления я еще успел рассмотреть, но потом началось нечто невообразимое. Через три минуты пришлось десятикратно увеличить "головастикам" период между опросами сервера, иначе это было похоже на DOS атаку, а еще минут через пять монстр не выдержал, и рванул куда-то вниз. Необходимость соединяться со мной была для головастиков как веревка, не дававшая отлететь от меня на расстояние, превышающее радиус связи, однако в этом радиусе, все, что хоть чуть-чуть светилось, было мгновенно съедено. С учетом того, что сбежавшая часть монстра составляла, в лучшем случае треть его изначального, пространство вокруг меня буквально кишело головастиками. Высунутое через защиту щупальце, было мгновенно откушено. Пришлось немного поправить алгоритм деятельности этого сообщества. Подождав, пока не прекратятся запросы на обновление логики, я вновь высунул щупальце, которое тут же было облеплено головастиками, постепенно растворявшимися в нем. Из охватившей меня эйфории, меня вырвала пришедшая неоткуда мысль, о необратимых повреждениях носителя. Потом была уже моя мысль, о восстановлении. Откуда-то я знал, что энергии для этого уже достаточно, тем более была еще целая куча не поглощенных головастиков, и я выпустил еще несколько щупалец для ускорения процесса. А потом мне приснилась дикая боль, от которой я и проснулся. Подпрыгнув, и свалившись с кровати, я закашлялся, выкашлял здоровый кусок какой-то слизи. С трудом поднялся. С каждой секундой мне становилось все лучше, остатки приснившейся боли исчезли. Я потянулся, ощутив небывалый подъем настроения, и прилив сил. Мое хорошее настроение не испортилось, даже когда выяснилось, что в этой убогой гостинице не работает даже освещение. Рассвет уже наступил, и света хватало. Спать не хотелось, и я спустился в низ, где как оказалось, кухня уже работала. Плотно позавтракав, пока не начал есть, не понимал, насколько был голоден, я рассчитался за ночлег, и под вопли повара, матерившего какого-то криворукого амулетчика, который не может сделать чего-то элементарного, я покинул это заведение.
   Ломая голову над вопросом "Чтобы все это значило?", я весело шел по дорожке. Сон, оригинальный, но это всего лишь сон. Пытался я себя убедить, но что, то во мне сопротивлялось подобной мысли. Разрываемый внутренними противоречиями, я даже попробовал вырастить себе лишний палец, разумеется, с нулевым результатом. Чуть расстроенный, но успокоенный, результатом неудачного эксперимента, я миновал деревушку, к которой меня вывела дорожка, и двигаясь в направлении близком к нужному мне, углубился по проселку уходящему в довольно солидный лес. Все же этот сон, всего лишь сон. Хотя возможность передавать плетения по радиоканалу была бы интересной. Задумавшись над этой возможностью, я неожиданно осознал детальную схему плетения головастика. Нет, она не вывелась на экран моего внутреннего монитора, и вообще маго-компьютер молчал, но я понял, что я не просто детально представляю работу мозголомной конструкции, а точно знаю назначение каждого соединения в связях, и каждой команды, в любом из модулей. Хуже того, я четко помнил, как не торопясь разрабатывал эту конструкцию, тщательно отлаживая и выверяя детали. Как долго бился, составляя специальный язык, описывающий модули и их соединения, как отлаживал плетение, которое, разбирало слова этого языка, воссоздавая закодированные плетения, и сразу включая их в суть головастиков. Для такой работы требовались месяцы, и судя по воспоминаниям, они у меня были. Захваченный бурей эмоций, сопровождавших это открытие, я остановился, и медленно уселся на задницу, прямо посредине дороги.
  
  
   Вырванный из сна погонщиком плюха, Гурбат вяло хлопал глазами, пытаясь понять, чего тот хочет. Вчера на сеновале он вдосталь накувыркался с одной крестьяночкой, и мягко говоря, не выспался. Вообще, сейчас, участие в оцеплении, первоначально воспринятое как наказание, ему нравилось. Вылавливая какого-то набедокурившего мага, начальство поступило вполне разумно, не пытаясь контролировать все выходы из города. Все равно все тропки натоптанные крестьянами перекрыть невозможно. Гораздо проще контролировать деревни, к которым ведут все эти тропки, просто выделив для них небольшие гарнизоны. А приданный его десятку плюх с погонщиком, гарантировал невозможность обойти пост лесом. Эта жаба-переросток очень полезная тварь. Плюх, будучи территориальным животным, магическим образом контролирует территорию, на которой находиться, и атакует всех, кто на нее заходит. Мелких считает пищей, крупных - конкурентами. Магический поводок, внедряемый одновременно плюхам и погонщикам, когда плюх еще является икринкой, позволяет погонщику полностью контролировать опасную тварь. Об опасности этой разновидности жаб, красивого золотистого цвета, достигавших, в сидячем положении, человеку до пояса, Губарт, некогда служивший на Черных Болотах, знал не понаслышке. Жабы, как и все остальные обитатели этого Спящим проклятого места, образовавшегося в древности, как результат очередной магической катастрофы, обладали не слабым арсеналом. Мощная магическая защита, в совокупности с языком, выстреливающим на несколько метров, и вооруженным ядовитым жалом, превращали плюха в опасного противника, особенно для магов. Именно против магов, и натаскивали пару плюх-погонщик. И вот этот погонщик, сейчас разорялся перед Губартом. Наконец сосредоточившись, Губарт сумел выделить главное среди обрушившегося на него словесного потока. Похоже, погонщик сошел с ума. Жаль молодой еще парень.
   - Он напуган! - погонщик размахивал руками - Понимаешь! Напуган! Что делать?! - вопил тот, и схватился руками за голову. Губарту хотелось отвесить паникеру подзатыльник, но взял себя в руки, и рявкнул:
   -Тихо! Не суетись в паутине. Веди, показывай.
   Зайдя в сарай, где разместили плюха, Губарт увидел очень неприятную картину. Плюх, потерявший свой золотистый цвет, буквально расплющился по дну приспособленной для него банной шайки, и как никогда походил на простую раздувшуюся жабу. Он действительно был напуган, в этом Губарт мог поклясться. Только очень необразованные люди верят в сказки о безграничной смелости плюхов. Самое неприятное, Губарт хорошо, слишком хорошо не смотря на отличную работу нанятого мага памяти, помнил обстоятельства подобного ужаса охватившего плюхов, когда архимаг прибыл на зачистку Черных Болот. Вот только говорить об этом не стоило. Ни к чему кому-либо знать, об этой стороне жизни Губарта. Зачем кому-то знать, что до поступления в стражу он был не последним человеком в болотной вольнице? Той самой вольнице, ради уничтожения которой, двадцать лет назад архимаг лично посетил Черные болота. Благодаря магу, все связанное с этим периодом вспоминалось как сон, просто яркий сон, который никак не сказывается на ответы, даваемые под венцом правды. Поэтому не стоило светить своей осведомленностью, но и молчать, тоже не стоило. Решение пришло сразу же. Доложить, но только об испуганном плюхе. И докладывать надо при свидетелях. Губарт крикнув дежурную смену, начал извлекать из кармана амулет связи. Но его прервали.
   - Командир, там утренний дедан с пацаном приполз, и пиво привез! - шустрый как живчик заместитель влез как всегда не вовремя. - Куда ставить будем?
   - Какой дедан? С каким пацаном? - замороченный начальник явно не въезжал в тему.
   - Ну тот, который утром уговорил его с товаром пропустить, не обманул, привез пиво, куда ставить будем? - тон заместителя и взгляды остальных, не оставляли сомнения что ставить в общем-то не обязательно, выпить можно прямо сейчас.
   - А что за пацан? - спросил Гурбат только чтобы выиграть время.
   - Да какая разница, заморыш какой-то местный, на мага ни разу не похожий. Да плевать на него, куда пиво ставить?
   - А никуда. Пусть катится вместе с пивом куда подальше. - и под пораженными взглядами обалдевших подчиненных продолжил - Плюх заболел. - небрежный кивок в сторону посеревшего плюха, тихо лежавшего в шайке. - Сейчас доложу, через час начальство с проверкой будет.
   - Да не заболел, напуган он... - попытался вмешаться в разговор погонщик, но замолк, под тяжелым взглядом Губарта.
   - Об этом я тоже доложу. - Губарт помолчал - Но если от кого-то будет запах, вы меня знаете.
  
  
   Как ни странно, пропустили нас без проблем. Даже пиво не взяли. Какой-то шустрый солдатик куда-то сбегал, и прибежав обратно, затараторил и замахал руками, мол, проезжайте быстрее. И даже показал кулак, двум другим, желавшим изъять пиво. Несмотря на его плюгавость, экспроприаторский зуд у этих амбалов прошел сразу, и мы двинулись дальше. По пути дедок, непрерывно рассуждал о бастардах, ублюдках, законности и не законности рождения. Толи меня успокаивал, толи так по жизни болтливым был. Я ведь так погрузился в воспоминания, что даже не заметил, как он остановился, едва на меня не наехав. И когда он меня потряс, на вопрос "что со мной", ответил честно, мол, узнал о себе много нового, оттого мозги в кучу. Вот он и отнес этот ответ, на мое происхождение. А так, дедок приятный, пригласил доехать на телеге, угостил хлебом с молоком, а что до рассуждений, так мне не мешает, кивай да поддакивай. Тем более помог пройти КПП, внезапно обнаружившийся на проселочной дороге. Тем временем, мысли дедка переключились на реализацию пива, которое, как оказалось, он вез в качестве взятки, для стражи, дежурившей на КПП. Теперь, когда доблестные стражи закона решили вступить в общество трезвости, в дедке, решавшем дальнейшую судьбу пива, боролись два начала. Жадность, требовавшая загнать пиво местному держателю постоялого двора, и экономность, советовавшая сохранить пиво для после завтрашней взятки. Тем временем, я продолжал анализ своих воспоминаний. Интересный момент, во всех воспоминаниях по разработкам, будь то головастик, или радиоуправление остатками щупалец, я отчетливо помнил как читаю документацию, или создаю очередную версию плетения, но совершенно не помню окружающего. Не помню, ел я или голодал, да что еда, я даже не помню, сидел я или стоял. Сообразив, что все, что я вижу, пишется, я решил просмотреть записи. И снова загадка. Много, очень много часов, записи сделанной с закрытых глаз. Темный экран, и внизу в углу, стоящий таймер. Чем дальше, тем непонятнее.
  
   Второе неприятное открытие поджидало меня вечером, когда дедок, в благодарность за помощь в разгрузке бочки, которую все-таки загнал хозяину толи гостиницы, толи кабака, и пригласивший меня переночевать, попросил наколоть дров для приготовления ужина. Махать тяжелой железякой было лень, и я полез в мешок за резаком. Вытащив его, я понял, что он не просто пуст, плетение полностью, без остатков разрушено. Но резак ерунда, пусть не за минуту, но восстановить его дело не сложное, я достал каменную пластину подземного сканера, и похолодел. Чисто. Ни каких признаков, что в ней, когда то были какие либо плетения. Неприятная, вернее очень неприятная потеря, но делать нечего, и закончив изливать злость в матерной ругани, я принялся за восстановление резака. С начала, я тупо восстановил плетение по имевшейся у меня первоначальной разработке. Нарезал и отнес деду заказанное количество дров, и тут на меня напал изобретательский зуд, я занялся апгрейдом резака.
  
   Во второй версии, памятуя случай с аристократом, которому для вразумления пришлось отчекрыжить половину меча, я решил сделать внешнее использование более солидным, с возможностью визуализации толстенного "светящегося лезвия" как в Звездных войнах. Будет у меня настоящий световой меч, как у порядочных джедаев. В отличие от тех же джедаев, добавил маленький чит, длинна иллюзии лезвия, по моему желанию, могла не совпадать с реальной разрушающей частью плетения, максимальную длину которой увеличил до полутора метров. В связи с тем, что резак стал оружием, порывшись в базе, добавил плетению динамический контроль мощности. Теперь не надо было задумываться о соизмеримости скорости движения лезвия и энергии подаваемой в плетение. Мощности хватало всегда. Для пробы махнул несколько раз, нарезая бревно кружочками, как колбасу. Занятно, не смотря на увеличенную мощность, благодаря динамической подстройке, потребление энергии даже немного снизилось. Вот только с окраской, промахнулся. Не удалось вспомнить цвет мечей у "правильных" джедаев, поэтому просто придал иллюзии приятный для глаз, успокаивающий светло-зеленый оттенок. Полюбовался, а затем быстренько нарезал оставшиеся дрова. Мне не сложно, а деду приятно.
  
   Закончив заготовку дров, подзарядил резак, и именно в этот момент, заметил странность. Полоска, условно показывающая наполненность резерва, осталась неподвижной. Не уж то резерв так подрос, что столь существенные траты оказываются незаметными? В радостном предвкушении вызвал цифровую индикацию и жестоко обломался. Резерв подрос, где-то на пол процента, но до серьезного мага, согласно базе данных, мне еще, мягко говоря, далеко. Хотя по местным меркам, я уже не мелочь пузатая. Но это лирика. Я принялся экспериментировать. Используя резак в качестве "внешнего накопителя", я, гоняя энергию туда-сюда, пытаясь понять происходящее. Наконец, когда я все же сумел приспособить видеозапись для съемки "рабочего стола", на по кадровом просмотре, удалось разобрать, как почти мгновенно восстанавливается частично опустошенный резерв. Тут я вынужден был прерваться, дед сварганил нечто питательное, и позвал меня ужинать.
   Только поздно вечером, когда дедок наговорился, и мы легли спать, появилась возможность продолжить свои эксперименты. Но ничего интересного наковырять не удалось, разве что, научился усилием воли менять степень заполненности запаса силы. Но понять, куда сила девается, или откуда берется, и много ли ее там, не удалось.
  
   Утром дед поднял меня с рассветом. Он отправлялся за товаром в один из близь лежащих городов, вернее не в сам город, а в деревню возле города, но мне пофиг, главное он обещал меня в город закинуть. Интересная у него торговля. И товар специфический. Вопрос, что можно найти в той деревне, чего нет в этой? Но, смысла вникать в его проблемы я не видел. Лежа на сене, которым накрыли низкий, прямоугольный ящик с неизвестным товаром, я поддакивал деду в нужных местах, да в упор не замечал сетований, на то, что он стар и слаб, что дети разъехались, и молодой помощник ему бы ой как не помешал. Уже на въезде в город, я, поддавшись любопытству, просканировал странный ящик. Пустой, с толстым двойным дном, в котором в специальных ячейках были разложены небольшие стеклянные пузырьки. Тоже пустые.
  
   Обдумав во время поездки, свое положение, я выработал план действий. Для начала, решил не ломиться на дилижанс, а посетить рынок, куда дед меня и подкинул. Отказавшись от настойчивых предложений меня подождать, я наконец распрощался с болтливым дедом.
   На рынке продавалось все необходимое, для реализации моего плана. Обходя ряды, я понемногу, по одной вещи, обновил свой гардероб, закупил консервов недели на две, приобрел походную постель и котелок. С жильем было хуже. Увы, палаток тут толи не изобрели, толи на них здесь не было спроса, а чтобы возить с собой имевшийся в продаже складной шатер, нужна была отдельная лошадь.
   Предполагая, что, не смотря на все предосторожности, я засветил деньги, покинул город по одной из сельских дорог, ведущих, по-видимому, в ближайшую деревушку. Внедрив в придорожный столб плетение видеокамеры, я двинулся дальше по дороге, уходившей в лес. Как ни странно вместо ожидаемого здорового детины, который мог бы попробовать отнять у меня деньги, я увидел пару подростков. Случайность? Мелкие просто идут в деревню? Возможно. Но это мы сейчас проверим. Я пробежал метров пятьдесят, и свернул с дороги, оставив в одном из деревьев очередную камеру. Отойдя от дороги так, чтобы ее не было видно, я принялся ждать, наблюдая картинку с обеих камер. Примерно минут через пять, стало понятно, мальчишки где-то потерялись. Они не вернулись в город, и не прошли в деревню, мимо второй камеры. Решили поиграть в лесу? Я нашел в репозитории самое скрытное плетение, сканирующее местность на присутствие живых существ, и запустив его обнаружил этих паршивцев буквально у себя под боком. Странное место для игр. Я, как и планировал, ориентируясь по некоему подобию компаса, двинулся в обход города. Мальчишки, следовали за мной, держась в отдалении. Сколько я не выглядывал, мне ни разу не удалось их заметить. Неприятное открытие. Городские мальчишки ловко прячутся в лесу? Странно. Либо они имеют специальную подготовку для слежки в лесу, либо на мне есть маячок. И не важно, какой из случаев имеет место, любой из них, означает, за мной следят отнюдь не простые воришки.
   Будем рубить хвосты. Я внедрил в ствол дерева, мимо которого проходил, пакость. Хитрую смесь плетений - генератор, выпускающий парализующие шарики, запускающийся от сторожевого плетения. И через пару минут, необходимых чтобы выйти из радиуса поражения, ловушка встала на "боевой взвод". Двигались эти агенты местного "Мосада" не точно по моим следам, а несколько в стороне, так что пришлось немного покружить, пока первый не попал в ловушку. Бросившийся к нему второй, вляпался точно также. Выходить к ним, и допрашивать, я не стал. Наверняка какая-нибудь тайная стража. О своей организации они естественно ничего толком не знают, если конечно ей руководят не клинические идиоты, а имя их непосредственного начальника, даже если оно им известно, меня не интересует. Мне казалось гораздо правильнее, направить их по ложному следу. Паралич в шариках был настроен на час, и за этот час предстояло создать ложный след.
  
  
  
   - Хорошо, я гарантирую Вам жизнь. Ее остаток вы проведете в комфортабельной камере Далгоно. На большее я пойти не могу. Вы можете не соглашаться, но учтите, узнать все можно и без пыток. - молодой, подчеркнуто вежливый следователь, вытащил из сумки стеклянный флакон, и поставил на стол перед внезапно сгорбившимся стариком. - Несколько принудительных приемов внутрь, и за очередную дозу, вы с радостью все расскажите. И Ваша стойкость - он указал на обугленный мизинец, который старик только что демонстративно жег в пламени свечи - не будет иметь ни малейшего значения.
   - Это не законно. К тому же каргарома вызывает повреждение памяти. - сидевший напротив него старик струхнул, но явно не собирался сдаваться.
   - Вызывает, но не так быстро как привыкание. - скучающий голос следователя был холоден. - Единственная причина, почему я еще не начал, время. - следователь рывком вскочил, и приблизившись к старику, так что тот под пронизывающим взглядом ледяных глаз, почти расплющился в неудобном кресле, продолжил - У меня особый приказ короля, и если будет нужно, я Вас живьем на центральной площади сварю. Но я тороплюсь, и в этом Ваш единственный шанс.
   - Хорошо, хорошо. - произнес старик ерзая в кресле - Далгонго это все же лучше плахи.
   - Я рад, что мы понимаем друг друга. Расскажите мне о человеке, которого вы подвозили, когда последний раз покидали столицу.
   - Мальчишка. Маг. Как маг явно мастер-амулетчик. Воспитывался где-то далеко, или в закрытой школе, в общем жизни совсем не знает. - старик пожал плечами - Возможно по незнанию имел проблемы с законом. Когда я его подобрал, он судя по всему, был чем-то сильно шокирован. Возможно, узнал что-то неприятное об отце. Переночевал у меня, а утром я его отвез в Гасгарон.
   - Это все? - вернувшийся в свое кресло следователь вопросительно поднял бровь.
   - Нет. - после паузы выдавил из себя старик. Он досадливо пожевал губами, и продолжил - В городе я приставил к нему двух мальчишек, чтобы проследили, где остановиться, если захочет остаться в городе. И одного на станцию, чтобы последовал за ним, если тот захочет уехать. - старик помолчал. - Только он от моих людей ушел. Сварганил парализующий амулет, выкопал свой тайник, и ушел. Только на следующий день их хватились, а нашли еще через два дня. Сила в ловушке кончилась, они и выползли. И ведь как хитро придумал. Паралич там короткий был, но каждый раз, когда очнувшись, жертва пыталась двинуться, ловушка срабатывала вновь.
   - А зачем понадобилось за ним следить? Вы могли бы его легко скрутить у себя дома, просто подлив ему каргаромы.
   - Не мог. - старик поморщился - Не действует на него каргарома.
   - То есть как, не действует? - сквозь непробиваемую холодную самоуверенность следователя прорвалось удивление - Она же и запрещена, только потому, что от нее нет защиты!
   - А вот так. Сожрал двойную дозу, и не поморщился. По-моему даже не заметил. Амулетчик он знатный. Может и от каргаромы чего имел.
   - С чего Вы взяли, что он хороший амулетчик?
   - Да сделал он один амулет, считай на моих глазах. - старик потер щеку, и продолжил - Я ведь не знал что маг, наказал дров нарубить, а сам из дома смотрю, думал если путный да руки откель надо растут, возьму помощником. Ну не в дело конечно, а так, подай-принеси. - старик сделал паузу и опять потер щеку - А он вытащил из своего мешка какую-то ерундовину, посмотрел на нее, потом из нее спица влезла. Вот этой спицей, он мне дров и нарезал. Как ножом масло. - старик задумчиво потер щеку, заметил непроизвольное движение, потер сильнее и продолжил - Нарезал значит, принес, но в доме не остался, вышел на двор. Я печь то затопил, ужин поставил, и аккуратно выглядываю, что он там еще придумает. А он, уже из этой фиговины, меч огненный сделал, и размер его подгоняет. То длиннее то короче, а потом вообще цвет пламени менять начал. Много цветов перебрал, остановился на зеленом. Но не воин. - подумал и повторил - Нет, не воин.
   - А это из чего видно?
   - Он когда меч свой закончил, останные дрова им нарезал. Какой же воин будет оружие так позорить?
   - А почему ты решил, что он меч тогда делал, может это амулет какой семейный, или артефакт древних? - следователь, потерявший остатки хладнокровия, хищно смотрел на старика.
   - А ругался он, что испортилось все, когда в первый раз достал из мешка эту финтифлюшку. Не громко, но с чувством. А еще больше ругался, когда пластину каменную из мешка достал. Тут он, от избытка чувств, вообще на чужой язык перешел. Чудной язык, не знакомый, но для ругательств сильно подходящий.
   Следователь задумался. Непонятный маг как нельзя лучше подходил на роль человека напугавшего плюха. Именно напугавшего, хотя считается что это не возможно. Еще несколько аур обнаруженных возле деревни сейчас проверяют помощники, но следователь чувствовал, вот он, след.
   Дело ему не нравилось, как не нравился приказ взять объект только живым. Не нравилась и необходимость убрать сидевшего напротив старика, явно знавшего очень и очень много, о поставках каргаромы в столицу. Но приказ придворного мага, подтвержденный главой стражи, ни в коем случае не допустить утечку данных не только об интересе к этому человеку, но и о самом факте его существования. Солдаты и погонщик изолированы под предлогом карантина, а вот этот фонтан красноречия, придется затыкать весьма грубо. Нет времени самому тащить его в Далгоно, и доверить такое дело некому. Теперь даже некому доверить допрос, о подробностях его преступной деятельности. Следователь поморщился, и незаметно достав кинжал, обошел старика, и одним точным движением перерезал тому горло.
  
  
   Я не просто так решил покинуть лоно цивилизации, и отдаться на милость матери природы. Еще покачиваясь на телеге, и изредка поддакивая говорливому старичку, я так и сяк крутил ситуацию. Глупость с проникновением в тот гребаный дом, не прошла даром. Меня ищут. А те двое мальчишек, прицепившиеся ко мне на рынке, лишь укрепили меня в моем выборе. Они однозначно свидетельствовали, кому-то плохому, как минимум, известно мое лицо.
   Хотя с той сладкой парочкой не все очевидно. Уж больно убогий амулетик они на меня прицепили. Простая щепка, покрытая какими-то каракулями, приклеенная к рыболовному крючку, цеплявшемуся на одежду. Легко найдя этот подарочек, я, по пути к городу, подкинул его в подводу проезжавших мимо крестьян. Левые какие-то сыщики, да и возраст не подходящий. Однако, лучше перебдеть, чем недобдеть, по этому, в сам город, я возвращаться не стал, а обойдя задворками и огородами, неторопливым шагом, направился по обочине шоссе, прячась в лесу от изредка проезжавшего транспорта. Покинуть город именно по дороге древних, меня заставила необходимость. Для магических опытов, нужна была энергия, и я на привалах, по капле, вытягивал ее из магистрали дороги.
   Может показаться странным, меня ловят, а я, в место того, чтобы прятаться, с магией балуюсь. Но тут все просто. Как сделать так, чтобы меня не узнавали? Ответ - изменить внешность. Могу я загримироваться? Поверхностно, на уровне переодевания, да, а серьезно, что бы профессионал прошел рядом и не узнал, нет. Все мои знания об этом искусстве почерпнуты из шпионских книг и фильмов, а о реальном наложении грима, я почти ничего не знаю. Шрамы и бородавки на лице, вот мой максимум. Я даже не знаю, как делают накладные усы. Хотя, настоящие, если прижмет, вырастить, наверное, смогу. Вот только не быстро, и с непредсказуемыми последствиями для организма. Но манипуляции с лицом бессмысленны, если ищут по описанию фигуры. Могут тупо хватать всех относительно похожих, а потом проверять. Гарантирую, на границе трясут всех мало-мальски подозрительных. Отсюда вывод, изменить надо все: возраст, фигуру, моторику движений, возможно пол. Хотя нет, пол не стоит, женщин путешествующих в одиночку очень мало, и отношение к ним предвзятое.
   В поисках решения, я разумеется, первым делом залез в базу. Вот где кладезь информации. Много способов, хороших и разных. Возится с изготовлением подкладных подушечек на живот, тампонов за щеки, вкладышей в обувь, расширителей в нос, мне не хотелось. Точно также мне не хотелось, и насиловать свой организм, выращивая живот, искажая черты лица, удлиняя или укорачивая кости. Полюбовавшись на крутизну метаморфизьма, я все же склонился к чисто магическим возможностям.
   В этом разделе, для изменения внешности, рекомендовали иллюзии. Вот только для понимания и освоения найденной мной, "краткой" подборки теоретических материалов, требовалось несколько месяцев. Правда, при ближайшем рассмотрении, самым сложным, с точки зрения разработчиков базы, было освоение трехмерного редактора. И пусть на родине я рисовал лишь примитивные модельки, для подмены в играх, но имевшийся опыт должен был здорово помочь. Готовые плетения тоже имелись, но для их запуска пришлось бы задействовать почти все доступные мне ресурсы. Такая ресурсоемкость, объяснялась громадной избыточностью универсальных плетений, обязанных кроме основной функциональности, еще и подстраиваться под разные "виды" владельцев-носителей.
   Из трех типов иллюзий, внушенных, не материальных и материальных я выбрал последние, как наиболее точно имитирующие тело. Внушенные, образуемые путем воздействия, на мозг человека их видящего, я отверг, слишком легкого распознаются. Большая часть дешевых амулетов, виденных мной у крестьян, и все встреченные у торговой братии, блокировали возможность внушения. Преодолеть их защиту накачав излучающее плетение энергией, не сложно, но такой взлом, сразу фиксировался, либо надо было осторожно отключать каждый амулет индивидуально. Если при встрече один на один, второе еще возможно, то в толпе не реально. Не материальные иллюзии создаются в результате изменений света проходящего или отражающегося, от структур похожих на защитные экраны и купола, только энергии в них вливается самая малость. В результате они крайне экономичны, сквозь них легко проходит воздух и любые материальные предметы. Еще плюс, в том, что при создании и управлении требуют минимум вычислительных возможностей. Именно из-за последнего пункта начал я с них. Но быстро отказался. Ситуация, когда случайно прикоснувшийся ко мне прохожий, мог видеть свою руку, уходящую внутрь моего иллюзорного тела, мягко говоря, меня не устраивала.
   Кроме иллюзий, я по возможности изучал конструкцию дороги. Оказывается, внутри ее, вдоль маго-проводов, имелся технологический проход. Пока не ясно, как в него попадают, но позднее обязательно стоит с этим разобраться.
   Разобраться пришлось гораздо раньше, чем я планировал. А получилось вот что. Очередную стоянку я устроил под мостом, переброшенным над небольшой речушкой. С самого утра, шел мелкий дождик, и возможность от него укрыться, и высушить вещи, намокшие, несмотря на небольшой защитный купол, мне понравилась. Вот только склон, имевший под мостом, угол более 45градусов, не располагал к удобному отдыху. Я решил проблему довольно просто. Отойдя подальше в лес, резаком срезал, первое попавшееся сухое, но еще не гнилое дерево, и распустил ствол на несколько досок. Сухое дерево было выбрано в первую очередь, из-за того, что доски нужны толстые, а тащить их придется на себе. Подтащив полученные, длинные и почти прямые доски к мосту, я, с помощью поперчин, соорудил подвесную конструкцию, на которой весьма удобно устроился. Вот только не учел я особенной вредности строителей дороги. Проделав дырочки для крепления в несущих балках, я просунул веревку, и, убедившись, что ничего не происходит, успокоился. Как выяснилось зря. Дырочки зарастали, хотя и довольно медленно. В общем, едва я задремал, разлегшись на подвесном помосте, как веревка оказалась передавленной, и я свалился. Не успев сообразить, я скатился в реку. Ничего страшного, речушка оказалась мелкой, мне до подбородка, и побарахтавшись, я встал на дно. Ничего страшного. Выбрался, пробежался по берегу, вылавливая свои доски, потом спустившись по ходу течения, развел костер, отогрелся. Развесил вещи сушиться, и раздевшись, вернулся обратно. Зачем? А затем, что барахтаясь, я заметил на опоре моста, дверь. Вернее не дверь, а люк, находившийся ниже уровня воды. Хорошенько промерзнув, я дважды выбирался из реки, и основательно отогревался, мне все же удалось открыть дверь. Замок, срабатывающий от некоей последовательности изменений магического поля, удалось открыть, только из-за небрежности тех, кто его сюда поставил. Очередная глупая ошибка. Дверь, отлично защищенная с внешней стороны двери, оказалась совершенно беззащитна изнутри. В конечном итоге, я сообразил, обошел опору, и сквозь нее добрался до управления замком. Не сразу, но, удалось нащупать линию, активировав которую замок открылся. Люк медленно выдвинулся из опоры и поднялся вверх, открывая проход.
   Поднырнув в него, я оказался в шлюзовой камере, с лестницей и люком в потолке, находящемся выше уровня воды. Честно говоря, сам сообразить об ее назначении, я бы, наверное, не смог, и попытался бы взломать потолочный люк, но меня выручила автоматика. Едва я нажал на ручку верхнего люка, как боковой закрылся, вызвав у меня небольшую панику, и вода пошла на убыль. Как только вода ушла, открылся верхний люк. Поднявшись по лестнице, я оказался в технологическом помещении, занимавшем почти все внутреннее пространство овальной опоры. Сразу же вспыхнул свет. Я осмотрелся. Удобное место. Древние серьезно заботились о людях обслуживающих дорогу. Один конец овального помещения занимал пульт управления и мониторы, включившиеся при моем приближении. Перед пультом стояло удобное кресло, буквально пронизанное плетениями. Точно также пронизана плетениями была откидывающаяся кровать, сейчас закрепленная на стене. Имелись и удобства. Небольшая лесенка уходила куда-то наверх.
  
  
   Развалившись в кресле, я наблюдал за людьми, суетившимися вокруг моста. Прошедшие полторы недели поисков и экспериментов не прошли даром. Я разобрался в системе мониторинга силовых систем дороги, тупым перебором подобрал пяток кодов, открывающих в дороге замаскированные люки служебных помещений подобных этому, и расположенных примерно каждые десять километров. Проклиная все на свете, изображая из себя глиста, прополз по служебному тоннелю до следующего диагностического центра, почти полной копии этого. Но там не остался, по верху, вернулся назад. В опоре моста было одно небольшое преимущество - из нее было два выхода. В верх, на дорогу, и в низ, через шлюзовую камеру в реку. Так, что сейчас, я сидел в технической комнате, и наблюдал за результатом своего последнего эксперимента, почему-то оказавшегося неудачным. Часть мониторов давала картинку с внешних камер, другая отражала обстановку на "моем" участке дороги. Судя по маркерам, на схеме моста, по тому бегала целая толпа "биологических объектов, потенциально препятствующих движению". Вот такое специфическое свидетельство моего прокола. И главное, совершенно не понятно на чем я спалился.
   Вылазка за продуктами, имевшая цель не столько заготовки оных, сколько очередной тренировки по использованию иллюзорных тел. Создал себе иллюзорное тело, надел на него специально купленную одежду, пыхтя и кряхтя, добрался до ближайшей деревни. Прошлый раз, это же самое тело хотя и в иллюзорной одежде, не вызвало у местных ни каких вопросов. Мне свободно продали кринку сметаны, пару круглых буханок некоего подобия хлеба, десяток яиц местной ящерицы, не отличавшихся от куриных, ничем кроме скорлупы. Честно говоря, в тот момент, запас консервов у меня был вполне достаточным, а поход был затеян только ради проверки реалистичности управления "материальной иллюзией" перед выходом в город. Да, в общем-то и сейчас, я прогулялся до деревни, в для проверки как сидит одежда на виртуальном теле, удобно ли двигаться и правдоподобны ли движения.
   В деревне, с виду, меня не ждали, но как только я начал обсуждать покупку мяса, с одним из крестьян, стража нарисовалась почти мгновенно.
   - Стой! Предъяви бляху! - Подбежавший ко мне стражник схватил за плечо, облегавшую меня иллюзию.
   - Это он! Он, он, подозрительный! - мелкий мужичонка буквально подпрыгивал о радости - А когда, деньги давать будут? Только вы господин стражник там все обскажите, это мы, это мы, это наша деревня, его мы его заметили!
   Веер шариков парализующих плетений, остановил этот праздник жизни. Я, пользуясь тем, что все происходящее оказалось, закрыто домом от остальной деревни, не торопясь вышел со двора, и хотя зудело сильнейшее желание рвануть от туда бегом, также не торопясь направился обратно.
   Добравшись до реки, я разделся, развеял иллюзию, и добравшись до моста по пояс в воде, поднырнул в шлюз. Теперь он открывался дистанционно, по первому требованию. Жаль одежду измочил, хотя в любом случае, это тело засвечено, придется менять.
   Тем временем, на мосту показалась странная процессия. Два солдата тащили ушат с сидящей в нем огромной перепуганной жабой, а мелкий, сверкавший лысиной, не молодой мужичонка, бегал вокруг них, и раздавал ценные указания. Судя по лицам солдат, эти указания уже достали их до глубоко выстраданного желания надеть этот ушат, вместе с жабой, ему на плешь, и единственным что их пока останавливало, была армейская дисциплина. Жабу дисциплина не останавливала, и она постоянно порывалась сигануть со своего насеста куда-нибудь в сторону. Лысый делал рукой какой-то знак, и жаба замирала. Они почти добрались до средины моста, когда одного из солдат, достало окончательно. Тот сделал вид, что случайно поскользнулся, упал, выплеснув содержимое ушата на лысого. Оттолкнув жабу, лысый бросился пинать упавшего. Жаба не упустила свой шанс, и в два прыжка преодолев мост, сиганула в реку.
  
  Темнело. Я уже начал волноваться, народ с моста все не расходился. Не нравиться мне это. Возможно, координируют ловлю сбежавшей жабы? Возможно. Хотя и сомнительно. У стоящих на мосту не было ничего похожего на рации, или какие-либо другие средства связи. Подозрительно. Моя паранойя твердила одно - пора линять.
  Я начал не торопясь собирать свои вещи. Я не имел привычки раскладываться, и сборы непосредственно вещей, не заняли много времени. Основное время, я потратил на ловлю големов. Вернее не совсем големов, в нашем земном представлении, голем - ожившая статуя, или что-то подобное, материальное. В моей же базе, големами назывались автономные материальные иллюзии. Да. Да. Копнув теорию материальных иллюзий чуть поглубже, я попал на описание этих самых големов. Материальная иллюзия, привязанная к источнику, или снабженная собственным аккумулятором. Вообще-то это очевидно, но я сообразил, только, когда добрался до разработки собственных механизмов управления движениями. И хотя эти знания были сейчас не актуальны, не удержавшись, я воспроизвел пример из раздела примитивного управления. Два паука ловили гусеницу, а та естественно пыталась от них удрать. Насколько я понимаю, пример показывал, какое разнообразие действий исполнителей могут давать продуманные примитивные алгоритмы. Но мне было просто интересно. Три кубика-алмаза в качестве накопителей и носителей плетений, и вот забавная зеленая гусеница довольно шустро убегает от черных пауков, похожих на комки шерсти. Воспроизвел я все в масштабе один к десяти, и все объекты были размером с ладошку. Только вылавливая их, я понял глубинный смысл больших размеров, приданных разработчиками. Занятые своими делами големы, меня совершенно игнорировали, а их размер позволял забираться в разные труднодоступные места. Наконец выловив всех, я развеял плетения и спрятал изъятые из них алмазы. Нечего раскидываться ценностями. Я и так потерял два кристалла, когда пытался создать летающего голема. Судя по всему, существует местная ПВО, не трогающая птиц, но сбивающая все искусственное, что пытается летать. По крайней мере, мои "самолетик" и "воздушный шарик", сбили буквально за несколько минут.
  
  Тем временем, стемнело окончательно. Большая часть народа тусовавшегося на мосту, переместилась на берег, где развели несколько костров, однако мост продолжал патрулироваться часовыми. Ничего, один раз я уже прополз между двумя маго-проводами до следующего технологического помещения, и передав код, я открыл люк и попытался туда втиснуться.
  Увы. Мешок, благодаря купленной одежде, здорово подросший после последнего визита в ближайший город, втискивался в тесное пространство еле-еле. Пришлось перебирать вещи, укладывая их компактнее. Заодно, выбросил комплект одежды "толстячка", после сегодняшнего, эту маску вряд ли можно считать безопасной.
  
  Следящий За Порядком отложил краткий отчет аналитиков о текущих происшествиях, и вздохнул. Если бы не было этого паршивого мальчишки, его надо было бы выдумать. Просто идеальная проверка готовности. Вернее не готовности к поискам вражеских агентов. И это накануне предполагаемой войны. Следящий еще раз тяжело вздохнул и вернулся к отчету. Треть погонщиков плюхов оказалась липовыми. Убогое плетение подчинения, введенное в уже взрослого плюха, и поддельный диплом школы. Половина плюхов у этих горе - погонщиков, разбежалась, едва контроль ослаб. Теперь кроме нехватки плюхов, еще и проблема, с отловом сбежавших, фактически диких и весьма опасных животных. Он, прямо на полях отчета, сделал пометку, ввести ежегодную проверку готовности штатных погонщиков. Так, еще новость, какой-то бродяга жил не установленное время в служебном помещении дорожников. Еще один тяжелый вздох. Будь его воля, урода, командующего дорожным контролем, он повесил бы лично. К сожалению нельзя. Брат жены. Тем более сам посадил его на это место. Думал что на этой должности, испортить что-либо не возможно. Оказалось, ошибся. Мало того, что придурок сократил две трети людей следящих за потреблением дорогой магической энергии, он еще сократил им плату, в результате там не осталось толковых спецов. Кражу энергии пока еще, по мнению аналитиков, они заметить в состоянии, а вот бродягу ночевавшего в помещениях техников, уже нет. Прочитав упоминание о бродяге, Следящий За Порядком, пролистал отчет, посмотрел автора, и буквально скрипнул зубами. Теперь нагадил королевский родственничек.
  Интересно, чем король думал, назначая его на пост Думающего? Это же надо додуматься, бродяга, запросто открывающий замки древних. Наверняка аналитики выдали что-то вменяемое, но наш великий и главный, исправил.
  
  
  Утром я сел на первый же проходящий мимо дилижанс. Мой второй образ, бабищи с неприятным лицом, оказался вполне приемлемым. Во время поездки, с толстухи, ехавшей напротив меня, скопировал ауру. Оставался еще заплечный мешок, ну никак не тянувший на дамскую сумочку, но я склеил лицо типа "все достали", и вопросов мне не задавали. Образ не идеальный, но на несколько дней, за которые я расчитывал покинуть эту не гостеприимную страну, должно хватить.
  Не хватило. На въезде в последний, на пути к границе, город, нас остановили. Грубо вытолкали из дилижанса, и не смотря на возмущения нескольких дворян, построили в одну шеренгу, под направленными на нас стрелами взведенных арбалетов. Какой-то крендель явно офицерского вида предложил добровольно сдаться человеку пугающему плюхов. Несмотря на запуганность, в шеренге начались смешки. Я не заметил, откуда, солдаты притащили ушат с огромной, запуганной жабой, который они поставили напротив нашего неровного строя. Жаба не просто сжалась, казалось, она даже дышит через раз. Смешки исчезли, строй замер. Я никогда не боялся земноводных, но даже меня зацепила аура страха, повисшая над крестьянской частью строя, в которой я находился. Хотя чего бояться такого вкусного существа?
  Вкусного? Я только сейчас сообразил, что смотрю на жабу как на какую-нибудь конфетку, или кусочек тортика. Интересно, я никогда не увлекался французской кухней, откуда такая реакция?
  - Он здесь! Он здесь! - длинный, тощий придурок с воплями бегал вокруг жабы.
  - Мастер Гикро, я знаю, что он здесь, укажите кто он. - удивленный офицер начал увещевать этого деятеля.
  - Не могу! Слишком сильные эмоции у плюха! Даже не могу сосредоточиться! - придурок дергался и подпрыгивал.
  - Вы двое, тащите плюха по дороге, пока у Гикро мозги не просветлеют. - Офицер махнул рукой, и солдаты, подхватив ушат, двинулись по дороге. - А вы стоять. - офицер повернулся к двинувшимся было пассажирам.
  - Сейчас, вы по одному, в сопровождении солдата, прогуляетесь до нашего погонщика плюха. Все просто. Кто плюха напугает, тот и направиться с нами во дворец в качестве гостя. - офицер помолчал, давая осознать предложение - Возможно все же он не будет задерживать всех, и добровольно выйдет?
  - А можно я? Только я не знаю, как пугать плюха. - из строя выскочил парень явно деревенского вида.
  Офицер чуть скривился, и обратился к дворянам:
  - Господа не возражают, если этот человек пройдет испытание первым?
  - Господа не возражают. А если нам дадут стулья, то господа вообще согласны пропустить вперед - не молодой дворянин поморщился - все это быдло.
  Офицер удивился, но постарался скрыть свое удивление. Он куда-то отошел, и через несколько минут, принесли четыре раскладных стула, на которых расселись дворяне. Остальной народ скучковался в стороне.
  Между тем, солдаты с плюхом скрылись вдалеке, за плавным поворотом шоссе. Офицер, явно не рассчитавший расстояние, несколько растерялся, но подумав, отправил вдогонку солдата с каким-то амулетом.
  
  По прошествии некоторого времени, офицер, переговорил с кем-то по амулету, и отправил деревенского добровольца в сопровождении солдата. Едва тот скрылся за поворотом, офицер снова воспользовался амулетом, после чего крикнул: - Следующий.
  Народ замер. Не знаю, что меня подвигло, может не желание дожидаться конца этого цирка, может опасение, что позднее, на том конце скопиться много солдат, но я вызвался идти следующим.
  - Харген, проводи даму. - офицер махнул рукой одному из солдат.
  Я подхватил свой мешок, и двинулся в указанном направлении.
  - Вещи оставь. - окликнул офицер.
  - Еще чего! Чтобы их какая-нибудь задница сперла?! Неадам! - я попытался скопировать вопли торговки, у которой воры пытаются вырвать самое дорогое - товар. - Неадам! - и сбросив с плеча мешок, уселся на него. - Последнего не лишаете! Как дальше я жить буду?!
  Дворяне, сидящие с видом заядлых театралов, наблюдающих игру посредственных актеров, улыбнулись. Офицера перекосило.
  - Забирай свой... - офицер на несколько секунд сжал челюсти - товар, и бегом отсюда!
  Подхватив шмотки, я несколько раз быстро поклонился офицеру, и быстрым шагом ломанул в указанном направлении. Чуть прихрамывающий солдат, бросился за мной, а со стороны дворян, послышались хлопки.
  О том, что что-то идет не так, я догадался, когда миновав плавный изгиб дороги, увидел комитет по встрече. Трое солдат, обнажив мечи, бежали к нам, двое других, вместе с предыдущим испытуемым, остались возле жабы. Я оглянулся. С той стороны, бежали пятеро солдат. Мой конвоир, тоже извлек меч. Подавив панику, я не торопясь продолжил движение, лихорадочно пытаясь сообразить, кто виноват, и что делать. Ну с виновным понятно. Жаба-переросток, называемая местными плюхом. Интересно чего это она меня так боится? Хотя это не самый насущный вопрос, главное что делать? Примерно в двадцати шагах от плюха, меня остановили, молча взяв в кольцо, и направив мечи. Когда к солдатам подбежали пятеро отставших, один из тех, двоих, стороживших жабу, достал из поясной сумки амулет типа "булыжник", и заорал:
  - Все в порядке! Мы ее поймали!
  Выслушав ответ, он продолжил:
  - Берем плюха, эту дуру, и назад.
  Двое солдат бросились к емкости с жабой. Остальные немного расслабились, загомонили, но мечи не убрали. В этот момент я решился. Рой вылетевших плетений, почти мгновенно парализовал окружавших меня солдат, секундой позже, упали бежавшие к жабе. А еще через секунду, свалился связист с "рацией", успевший выхватить этот радио-булыжник, но не успевший ничего сказать. Мальчишка, стоявший рядом с ним, упал как подкошенный. А вот тот, кого офицер назвал мастер Гикро, падать совсем не собирался. Я пульнул в него персонально, попутно переходя на магическое зрение, и офигевая. Жаба оказалась укрыта сплошным и очень мощным магическим щитом, закрывавшим заодно, и Гикро. Патовая ситуация. Мне его не достать, ему не достать меня. Я медленно двинулся по противоположному краю дороги. Обойду, и попытаюсь убежать. Но противник решил иначе. Гикро закатил глаза, задергался, и жаба прыгнула. Я замер опешив от удивления. Такого шоу я еще не видел. Невнятно подергавшись, жаба, с глазами, глядящими в разные стороны, явно рассинхронизированными задними ногами, и частично неуправляемыми передними, все же смогла прыгнуть. Приземлившись с глухим шлепком на брюхо, она немного отлежалась, хаотично двигая передними лапами, затем, вращая глазами, и мелко трясясь на манер студня, корявыми движениями паралитика, подготовилась ко второму прыжку. Тем временем, хитрый Гикро, успел отбежать, так чтобы жаба находилась между нами. Предположив, что тот вышел из области защиты, я запустил мимо жабы парализующий шарик. Жаба прыгнула, и в прыжке, выстрелила в меня языком.
  Мир потек и изменился. Навстречу языку, и сопровождающим его щупальцам, симбиотического организма, атакующего мое тело, выстрелили мои щупальца. Поединок плети и обуха. Мечей стального и бумажного. Щупальца встретились. Вкусно, но мало. Шишка с иглой на языке жабы бессильно ткнула меня в псевдо-тело, и испачкав одежду ядом, упала. Тварь отбросив остатки щупалец, завернулась в глухую защиту, отрезав при этом собственный вытянутый язык.
  Забавное существо. Образованно симбиозом двух форм жизни, энергетической и органической. При этом органический мозг управлял сразу обоими. Но гораздо более актуальный вопрос, как оно меня чувствует? Мгновение, пролетевшие перед глазами конфигурации полей, и понимание. Тварь создает вокруг себя тончайшую многомерную энергетическую сеть, по колебаниям которой, по-видимому, узнает обстановку. Мои щупальца, съедают часть сети, жаба чувствует и беспокоиться. Если жаба продукт эволюции, значит, есть подобные хищники. Но скорее всего это обычный косяк разработчиков. Хотя откуда мне знать, может это вовсе не бага, а фича?
  Тем временем, я переместил свои кормящиеся щупальца немного в сторону, таким образом, чтобы они не задевали создаваемую жабой сеть. Это было не сложно, сеть шестимерная, а в числе доступных мне измерений я до сих пор не разобрался. Однозначно больше десяти.
  Жаба, начала приходить в себя, зашевелилась, и с ненавистью уставилась на меня. Не желая выяснять, все атакующие возможности земноводного, я прикончил ее, элементарно обойдя защиту безмозглой твари. Ткнул щупальцем в ее энергетический центр, как любой с легкостью может ткнуть пальцем в центр круга, не касаясь окружности. Высасывать энергию было приятно, как будь-то, пьешь вкусный, слабоалкогольный коктейль через соломинку.
  Мир изменился в обратную сторону. Я стоял недалеко от круга парализованных мною солдат, предо мной, грязной кучей, лежала мертвая жаба, в стороне, со ртом полным белой пены, бился в конвульсиях Гикро. Я свернул ложную ауру, повернулся и припустил по дороге трусцой.
  Дорога, явно предназначенная для скоростного транспорта, была относительно прямая, и когда я наконец скрылся из вида обработанных мною стражников, я едва мог переставлять ноги. Ннн-да. Физическая форма ни к черту. Спортом что ли заняться?
  Пошатываясь, я тупо брел, посылая перед собой команды на открытие технических помещений дороги. А что делать? Убежать я не мог, а прятаться в кустах было бессмысленно.
  Наконец, впереди, прямо из дороги выскочил знак, изображавший что-то вроде многолучевой звезды, забурлило и расступилось дорожное покрытие, и открылся служебный люк.
  По лестнице я буквально свалился, сразу бросился к пульту управления, чтобы закрыть люк. Затем осмотрелся. Камер было больше чем на мосту, все они были исправны, но толку от большинства было ноль. Столбы, стоявшие на обочине, за пределами дороги, оказались в кронах деревьев, и показывали по большей части листву и ветки. Но мне все-же удалось найти камеру, захватывавшую часть дороги с люком. Нашел и выругался. На дороге, четким квадратом чистоты выделялось место недавнего открытия люка. Ничего, если заметят, повторю свой подвиг червя, снова проползу между маго-проводов.
  Кстати к этому стоит подготовиться. Я скинул с себя женскую одежду, и выключил имитацию тела. Все, эта иллюзия тоже засвечена. Хотя зачем мне иллюзия? Я ж могу просто проползти под границей. Идиот, это же элементарно! - радостно заругал я себя. А вдруг, там перекрыто? - пришла отрезвляющая мысль. Кто знает уровень местных? Но тут же я себя успокоил. Нахожусь, фактически в двух шагах от границы, почему бы не проверить? Проползу, и посмотрю.
  Тем временем к люку наверху подъехала самая настоящая машина. Я, схватив мешок, в панике бросился к дверце технического прохода, на ходу передавая код открытия. Забросив мешок, я нырнул в проход, закрыл дверцу и затаился.
  В тишине прошло минут десять. Мне стало интересно, и я осторожно выглянул. На экране монитора происходило весьма занятное зрелище. Перед входом, приехавшие товарищи, расстелили целую простыню исписанную какими-то непонятными знаками, и теперь один из них, внимательно глядя на этот шедевр сюрреализма, совершал медленные плавные движения. Ну чисто наш экстрасенс, разводящий толпу доверчивых лохов.
  Но в отличии от наших, у этого представителя племени экстрасенсов, все получилось. Зажужжал открываемый люк, и я юркнув обратно защелкнул служебную дверцу.
  
  
  - Сейчас разговаривал с Ханком, тот запросил подтверждение нашей рекомендации. Резус подал прошение о зачислении в Академию. Самое, смешное, что вызвало подозрение Ханка на платный курс.
  - А мальчишка не так прост, как кажется... - задумчиво произнес посол.
  - Вы его в чем-то подозреваете? - удивился франт, небрежно развалившийся в одном из кресел для "особых посетителей". - Может тогда стоило его...
  - Нет, нет. - поморщился посол. - Поздно. Да и не правильно. Но он хитер, или опытен... посол задумался, и неторопливо прошелся по кабинету. - Или опытен... - посол потер подбородок - Возможно. Возможно. - произнес он себе под нос. - Если учесть место, где он мог приобрести свой акцент... Но возраст... Нет. Не складывается. - и махнул рукой.
  - Что не складывается?
  - Его действия. Слишком продуманные. - посол поморщился, и еще раз потер подбородок - Смотри, ему достается неисправный амулет, странно, но возможно... - посол скривился, как будто съел что-то кислое.
  - Но, в самом деле, не мог же он сговориться с магом? - молодого человека немного забавляла, немного раздражала внезапно обострившаяся паранойя начальника.
  - Не скажи, маг какое-то время стажировался во дворце архимага, кто может поручиться, что маг его не знает? - посол подошел к столу, взял какую-то бумагу, задумчиво посмотрел на нее и положил обратно. - Вернее не знал. - поправился он, и замолчал.
  - А вообще амулет ерунда, меня удивляет другое.
  - Другое?
  - Да другое. Ведь далеко не первый раз, амулеты работают не так, как должны. Такая возможность была учтена, именно поэтому, каждый из носильщиков получил флягу с хорошим вином, в котором был медленно действующий яд. - казалось посол разговаривает сам с собой.
  - Ну да, я сам эти фляги готовил, но содержимое фляги у него отобрали те два дворянина - на последнем слове, щеголь изобразил презрение - хотя совпадение странное. Тем более его стоило допросить с пристрастием.
  Старый осуждающе покачал головой, неосторожная кровожадность его всегда раздражала, особенно когда риск не соответствовал выгоде.
  - Наша - он голосом подчеркнул слово - операция прошла успешно, несмотря на изменения, внесенные в последний момент. - он поморщился, - настоящая прослушка работает, ложная удалена, старший дознаватель, рискнувший допрашивать мага, в коме... Все цели достигнуты, и если бы не странности мальчишки, можно было бы считать операцию идеальной. - он взглянул на франта, и вздохнул, похоже попытка заставить того, думать самостоятельно, провалилась. Придется в очередной раз разжевать. - Выживание мальчишки само по себе не имеет значения. Наш план предусматривал подобную возможность. Будь он вражеским агентом, или обратись в стражу, это ничего бы не изменило. Он меня беспокоит не как выживший носильщик. Меня беспокоит он сам, точнее его умения. Он, избавляется от отравленного вина, ему попадается дефектный амулет, он легко находит дорогу в подземельях, и под конец, выбравшись из них он, прежде всего, отправляется в храм.
  Франт хотел возразить, но посол движением руки заставил его замолчать. - Знаю, знаю, чего ты хочешь сказать, и я согласен, по отдельности каждая случайность хорошо объяснима. - Покачав головой, он поднялся и прошелся по кабинету.
  - Отняли вино... Логично, объяснимо, соответствует репутации южан. Но! - посол поднял палец - Я с ним общался, я видел его глаза, и я никогда не поверю, что у него так просто что-нибудь отнять. - посол энергично развернулся - Слишком, слишком, легко он позволил себя унизить. Далее. Дефект амулета, тут ничего не скажу, не мой уровень, хотя когда я их проверял, с виду все было в порядке. Тем боле его основные функции отработали нормально. Но все может быть. Теперь о подземных ходах. Если прикинуть время, получится, что он совершенно там не плутал, он шел прямо к выходу. Возможно это профессиональная память искателей Некварка, хотя он был искателем меньше года. - посол перевел дыхание. - Или, допустим, память хорошая, феномен. И вот этот феномен, не доходит до того места, где попал под землю, и где выход на нашу базу, а якобы заблудившись, вылезает воспользовавшись, как он утверждает, первым попавшимся люком.
  Посол импульсивно прошелся по комнате.
  - Лостан, по моему приказу нашел этот выход. И проверил, по следам, часть маршрута. Обнаруженные следы ауры подтверждают рассказ Резуса. Но! Самое интересное, расстояние от этого выхода до посольства в три раза меньше чем до храма, а наш феномен, отправляется посредине ночи именно в храм! И внимание! Он идет через весьма опасный район, лишь бы не проходить мимо посольства. - посол устало плюхнулся в кресло.
  Немного помолчав, он продолжил. - А утром он появился в сопровождении какого-то жреца, выполнявшего у этого "бедного сироты" роль отца.
  Франт хихикнул, вспомнив этот визит. Посол недовольно покосился на подчиненного.
  - Не смейся. В результате мы не смогли его полноценно допросить.
  - Ну, - молодой пожал плечами - все известные ему события он описал верно. И амулет подтвердил, все рассказанное, правда. - молодой непонимающе уставился на посла. - но ситуация, когда один молокосос на полном серьезе называл другого "сын мой", а второй отвечал "да папочка", была действительно смешной.
  Посол тяжело вздохнул. Не видит молодежь за частями целого. Смешная ситуация, смешные люди, и все, серьезность восприятия мгновенно испаряется.
  - Ничего-то ты не понял. - посол закрыл глаза, и помассировал виски. -То, что мальчишка нам не доверял нормально и понятно. Важно, как проявилось его недоверие. Сопровождающий из храма! Очевидно, он хорошо знает храмовые законы, разбирается в искусстве интриги, прибавим к этому специально тренированную память, и умение быстро ориентироваться в опасных ситуациях. - посол помолчал - Ты бы на его месте догадался обратиться за помощью в храм? Я не удивлюсь, если и амулет испортился далеко не случайно. Тем боле способности к магии, пусть и небольшие, у него есть. И меня как раз беспокоит данная нами рекомендация. И не дать ее я не мог, не было официальных оснований...
  В этот момент, в храме, жезл освобождения, поднесенный к спине человека сидевшего в позе "возвышенного обращения", выплюнул освобождающее плетение. Дикий вопль, исторгнутый глоткой несчастного, заметался под сводами храма.
  Тот, кого называют спящим, открыл глаза. Автоматика прекратила принудительное подавление активности болевых центров, ввела химическое обезболивающее, и сейчас лихорадочно пыталась найти причину столь интенсивного возбуждения соответствующих нервных центров. Будь на его месте, любой другой темный, его ждал болевой шок и смерь. Но система жизнеобеспечения во время запустила торможение нервных центров. Еще одно тело потеряно. Наивно было думать, что алтарь не обнаружит присутствия "куклы", и не подаст соответствующий сигнал. Однако полученная информация стоила десяти таких тел. Цель оказывается не просто зубастая, но хорошо разбирающаяся в магии. Плетение, внедренное в пол храма, однозначно создано с помощью странника, притом, старой версии без ограничителей. Кто же обеспечил это юное дарование такими вещами? Притом обеспечил уже здесь, иначе будь у объекта странник сразу после перехода, вряд ли он бы позволил засунуть себя на растяжку. Да и в дневнике Пустакра отмечено сообщение ученика о "почти чистом" мартуле. Или дело в этом "почти"? А может версия стражи имеет под собой основания? И ему зачем-то помогает кто-то очень опытный? Тот, кого называют спящим, задумался. Когда цель так реальна, ни в коем случае нельзя ошибиться, а разные ответы на вопросы, заданные им самому себе, предполагали совершенно разные действия.
  
  
  Темнело. Лежа на свежезастеленной кровати, я предавался размышлениям. Первая неделя занятий, в очередной раз доказала, все не так как нам это представляется. С Земными учебными заведениями, местная магическая академия, не имела ничего общего. Жесткая дисциплина, доходящая до жестокости и очень необычный порядок обучения. Никаких лекций не предусматривалось. Как не предусматривалось и постоянных групп, курсов и тому подобного. Каждый преподаватель в своей группе занимался с учащимися коллективно-индивидуально, вдалбливая в их головы свой, небольшой, кусочек знаний или умений. Из группы в группу, переходили, сдав соответствующий норматив. Так что возможность "застрять", просидев всю жизнь в одной группе, для платного обучения, была вполне реальной. Да и при обучении за счет короны, на это смотрели довольно спокойно. Полностью бесплатного обучения тут не знали, долг за учеником рос каждый год почти на две тысячи золотых, а отрабатывать его придется там, где укажет корона. Ну а на выбранном мной направлении, вечных студентов, отсеивала не внесенная вовремя плата. Огромным минусом моего направления считались, сильно урезанный курс боевой магии, и отсутствие среди изучаемых дисциплин магии мысли. Но это как раз понятно, на это направление брали всех, кто мог заплатить, и туда шли те, кто по какой-либо причине, не хотел давать клятву верности короне.
  Первые десять курсов я проскочил в первый же день. Умение писать, и читать мне заложили вполне на уровне, а считать я и сам хорошо умел. Направлять силу, заряжая готовые амулеты, я научился после вводного объяснения. Впитывание рассеянной силы - первое испытание, вызвавшее в наставниках подозрение. Наставник попросил снять защиту, и вызвал еще троих. Я уже был готов попытаться прорваться с боем, но внимательно осмотрев ауру, они пошептались в уголке, на тему похоже - не похоже, на воздействие Созидателя Гармонии, в конечном итоге, ничего предосудительного не нашли.
  Став осторожнее, и не вылезая, за параметры, проходящих тестирование вместе со мной, сдав еще с десяток тестов, успокоился, и глупо прокололся второй раз. Теперь уже на примитивной компьютерной игрушке. Честно говоря, я настолько обалдел, когда увидел некое подобие монитора и нарисованной на столе, клавиатуры, что не сообразил, что учащиеся, тестируемые до меня, вылетали слишком быстро. Да и забыл я, каково это впервые управлять чем-либо на экране.
  Игрушка примитивная, как в детстве. Сверху экрана опускались цветные шары, их надо ловить управляемой игроком кареткой, двигающейся по нижнему краю экрана, единственная сложность, заключалась в переключении цвета каретки. В момент контакта, каретка должна была иметь цвет шара. Во время игры, скорость движения шаров, плавно нарастает, в какой-то момент игрок пропускает несколько шаров, или не успевает переключить цвет каретки.
  Тест, по-моему, глупый. Максимальная скорость шаров не велика, и любой, имеющий опыт казуальных игр, справиться не напрягаясь. Вот и я остановился, только когда услышал удивленный вздох человека проводящего тестирование. Потом был долгий разговор, с кем-то из местного "первого отдела", закончившийся, однако ничем. Мене почему-то задали кучу вопросов о дворце архимага, о восточном Дворце Единения и еще о каких-то, по-видимому мега-дворцовых, сооружениях на все вопросы, я ответил честно. Ничего не знаю, в этих мегацентрах культуры не был, и какого цвета та или иная дверь, обои или потолок, или что изображено на полу в той или иной зале, понятия не имею. А о том, где был, как и об остальном своем прошлом, в соответствии с правилами академии, говорить не буду. Как ни странно, такой ответ, спрашивающего не разозлил, и главное не удивил. Он настоятельно порекомендовал мне подумать над службой королю. На которой, по его словам, много возможностей, и платят гораздо, гораздо больше. Больше чем где? Этого он не уточнял.
  Компьютерная игрушка была первым тестом, на котором начали отсеиваться люди, поступившие вместе со мной. Сам я застрял позже, в курсе на распальцовку. Ну, это я так назвал "распальцовка", наставник называл это складыванием базовых знаков. Но застрял ненадолго. Как ни странно, но два базовых знака я уже знал. Этими знаками, первым, изначально кидавший файрбольчики, а сейчас параличи, и вторым изначально вызывавший убогую защиту, а сейчас не делавшим ничего, меня снабдили добрые дяди при переносе. Третий пришлось выучить. Но занимаясь этим непрерывно почти два дня, трудно не выучить простое складывание пальцев одной руки.
  И вот сегодня день отдыха, и подготовки к Принятию Магической Искры. Вся подготовка для большинства сводилась к огромной попойке, а для меня к возможности наконец-то выспаться, и получению серого балахона, обязательного к ношению, с момента церемонии.
  
  Большинство ожидающих посвящения, смоталось в город. Как ни как последний день свободного выхода. С завтрашнего дня, и до момента окончания первого круга, покинуть территорию Академии, можно только окончательно бросив учебу. Кстати деньги при этом не возвращаются. Отсюда активность охраны, вылавливающей "самоходов".
  Эти размышления не мешали мне мучить эмулятор. Стояла глобальная дилемма. Ею была как обычно нехватка ресурсов. Необычным был выбор. Безопасность или безопасность? Физическая безопасность моей тушки, обеспечиваемая сложным защитным плетением, к которому за последнее время привык, или безопасность от разоблачения. Степень правдоподобия эмулятора здорово зависела от задействованных ресурсов. Я долго ломал голову и экспериментировал. В конце концов, решил, раз физическая опасность мне буде грозить только в случае разоблачения, я полностью деактивировал защиту, и запустил самый прожорливый эмулятор. А на случай непредвиденных ситуаций, на распальцовку защиты подвесил нечто вроде скрипта, вырубающего эмулятор и запускающего вместо него защиту.
  
  Утром, по пути из общаги к храму, я наступил в лужу. Хрустнул тоненький ледок, и осмотревшись, я заметил, пожелтевшую листву на деревьях. Выходит, я не заметил, как наступила осень. Странно, не смотря на явно холодную погоду и тоненькую тряпочку одежды, холод совершенно не ощущался. И вообще, я не смог вспомнить, а мерз ли я в этом мире? Задумался, но мысли бессмысленно прыгали. Другое, вокруг все другое, не понятное, и даже длительность местного года - загадка. Да что год, я даже не знаю, сколько дней в местном месяце. Почему-то стало тоскливо. Острой льдинкой кольнула моя чуждость. Как развитие плохого настроения, непосредственно перед храмом, появилось иррациональное ощущение "чужого взгляда". Не то, чтобы злобного, или ненавидящего, а совершенно равнодушно-любопытного, каким ученый в лаборатории смотрит в микроскоп, на новый вид бактерий.
  
  Отбросив, несвоевременно прорезавшуюся паранойю, вышел на площадку перед храмом. Брать с собой какие либо амулеты нам запретили, и народ активно страдал от холода. Хотя если говорить откровенно, большая часть моих случайных товарищей, страдала больше не от холода, а от последствий алкогольной интоксикации. Разбившись на небольшие кучки, они вовсю обсуждали вчерашнюю "подготовку". Меньшая часть, представленная женским полом, собравшись у самых дверей храма, обсуждала наиважнейший для них вопрос, идет ли каждой из них балахон, где его надо ушить, и чего из кружев можно на него пришить. Такая уверенность в благополучном исходе, успокаивала. Судя по поведению неофитов, процедура отточена до мелочей, и неожиданностей нет, и быть не может.
  
  Основательно поморозив на улице, нас, наконец, стали запускать в здание Храма Обретения, так высокопарно называлось это строение, похожее на бетонный куб, притаившееся в углу территории академии. Запускали по пять человек, отбираемых двумя младшими жрецами, по каким-то только им известным параметрам.
  Наконец, в одну из пятерок включили и меня. Пройдя небольшой тамбур, я, вместе с еще четырьмя кандидатами, оказался в теплом, просторном помещении с куполообразным потолком. Посредине зала, в виде пятилучевой морской звезды, расположилась установка, сделанная, по-видимому, из цельного куска какого-то абсолютно черного камня. В лучах, были выемки по форме тел разного роста. Только сейчас, я обратил внимание, что в нашей пятерке все имеют разный рост. Глянув в магическом спектре, я офигел, от сложности сверх тонких плетений распложенных вокруг выемок для голов.
  Молодой жрец подвел меня к одному из лучей, и помог улечься, в соответствующую выемку. Как ни странно, ожидаемого от камня холода, не было. На оборот, по телу начало растекаться приятное, расслабляющее тепло.
  Я даже задремал, когда раскладывание теплокровных объектов было закончено, и установка включилась. Меня прижало силовым полем. И сразу же посыпались сообщения от магокомпа. В начале, ожидаемые, о перехвате эмулятором инсталляции внешнего магокомпа, и штатной установке его в эмулятор. Затем неожиданные, о блокировании попыток установленного в эмулятор ПО совершать опасные для жизни действия с моими внутренними органами, затем было сообщение об установке еще чего-то, затем критическая ошибка, и эмулятор отключился. И тут же пошли сообщения, о попытках подключения к основному модулю с подбором пароля. Минуты за три у меня скопился огромных лог-файл с комбинациями пароль-логин. Потерпев неудачу с подбором паролей, неизвестный хакер, судя по сообщениям, попытался вклиниться непосредственно в структуру магокомпа. Но и здесь, его постиг облом. Встроенная защита размножала атакуемые блоки, сравнивая результаты их работы, и удаляла не корректные, создавала ложные структуры, играла микроскопическими динамическими щитами, отсекая вражеские щупы, и закрывая критически важные модули, а я все колебался с ответом на запрос об активном отражении атаки.
  Но мне повезло, я не успел согласиться. Когда я уже был готов дать добро активной защите, машина нанесла сложный комбинированный магический удар. На секунду я потерял сознание. Очнулся уже в многомерном пространстве. Накручивая себя не выделяться, совершенно не учел возможность прямой атаки на мозг.
  Эта механическая гнида, нанесла удар по разуму носителя. Но механический монстр, вернее его проектировщики, не учли, да и не могли учесть, такого существа как я. Хотя удар не остался без последствий. Мысли текли вялые, и не совсем по теме. Разрыв портала, опасен не разрушением тела, основная опасность в разрушении разума носителя, используемого личинкой. Инстинкты заставили личинку переместить в себя разум носителя, чтобы превратив материю тела в энергию, пробиться сквозь искажения пространства, и вновь собрать тело, выкачав недостающую энергию из возмущений. Единожды разобрав и восстановив тело, личинка может повторить это любое количество раз, лишь бы хватило силы. Так что, теперь убить меня не так просто, и даже магокомп не разрушить. Личинка восстанавливает тело, вместе со всеми магическими наворотами, имевшимися на момент его первого разрушения.
  Вяло размышляя над тем, откуда я все это знаю, я медленно осмотрелся, и тут же, инстинктивно поджав щупальца, шарахнулся сразу в трех измерениях. Рядом, буквально в двух шагах, от меня, скрытое иллюзией стены, сидело нечто. Здоровая, крупнее меня, бесформенная энергетическая тварь, центром которой был человек. В отличие от меня, тварь, не имела пространственного кармана, зато имела множество коротких, на вид недоразвитых щупалец, и одно длинное, толстое, с присоской, присосавшейся непосредственно к алтарю, расположенному в самой большой нише напротив входа в храм.
  Я замер в страхе. Вот ведь обидно, только почувствовал себя бессмертным. На мое счастье, тварь меня не заметила, но в безопасности я себя не чувствовал. С виду, использовать измерения дальше шестого она не могла, но уверенности в этом не было. Тем временем, человек, являвшийся ядром твари, ткнул несколько раз пальцами в расположенный перед ним экран, и атаки на мой мозг продолжались. Давило необъяснимое, сильнейшее ощущение опасности. Страшно было даже шевелиться. Уничтожить машину, проблема не велика, но делать это перед носом твари, которая ее активно использует? И что потом? Немного с ней повоевать? Нет уж, увольте. Я боялся. Инстинкт заставлял бояться этой твари, до дрожи в кончиках щупалец. Не, уж лучше потом тело с нуля соберу, тем более энергии запасено гораздо больше необходимого.
  Не было ни капли сомнений, эта пакость, разорвет меня вместе с пространственным карманом. Это вам не безмозглого дикого головастиками забить. У этой хоть и гораздо более мелкой твари, есть интеллект, и очень возможно опыт, по разрыванию маленьких и нежных энергетических существ. Леший с ним, с телом, жизнь важнее, и я аккуратно убрал защиту носителя.
  Практически сразу. Безумная машина разнесла мой магокомп, но на этом не успокоилась, она начала создавать в мозге моего тела некое сложное плетение, завязанное на управление жизненно важными органами. Парализованный страхом, я не хотел вмешиваться, вот только инстинкты личинки оказались сильнее, все подключения этого плетения к мозгу оказывались перехвачены личинкой. Я чуть не помер со страха, но ни человек, ни тварь его контролирующая, ничего не заметили. Закончив, машина начала стимулировать отдельные участки мозга, пытаясь вызвать активизацию сознания. Естественно, у нее ничего не получалось. Разум носителя, вернее та его часть, которая думает и является личностью, вернее Я, давно уже помещена в самую защищенную часть пространственного кармана, и взаимодействует с физическим мозгом удаленно. Осознав это, я осознал также, то, что тело, лежащее в каменном ящике, тоже я. Сознание начало расплываться, может от шока, а может от усталости, постепенно проваливаясь во тьму.
  
  
  
  Тишина казалась уже давящей, когда Лесган покачал головой и произнес:
  - Не знаю, что пошло не так. Все было как обычно. Я сам следил за оборудованием. - он неопределенно поводил рукой - Все прошло как прошлый раз... ну почти...
  - Почти! Вот именно, почти! - огладив бороду, произнес мужчина, одетый в одежду из светло синего текалинового волокна, и вольготно развалившийся в кресле. - Когда вы все, наконец, поймете важность профессионализма?
   - Ты понял, в чем дело? - Лесган встрепенулся.
  - А тут и понимать нечего. - мужчина махнул рукой - Все очевидно. - приподнявшись в кресле он провел пальцем под одной из строк видимых на экране. - Вот здесь, у объекта прекратилась работа ложного мозга. Вот началась атака на основное посвящение. А вот здесь, - он пальцем провел по краю экрана, сдвигая текст до нужного места, - Вооот здесь... - продолжил он, растягивая слова, - ...сработал функционал разрушителя магических конструктов, и как результат, - еще движение пальцев, и текст на экране проматывается дальше, - как результат, у нас полное разрушение его предыдущего посвящения. Ну а дальше он получил стандартное посвящение амулетчика. - и разведя руками продолжил, - Запустив дополнительный контроль, и отключив ограничители, ты сам уничтожил то, ради чего заварил эту кашу. Кстати, а зачем ты разрешил деструкцию?
  - Да ничего я не разрешал. Я с прошлого раза настройки не трогал. - махнул рукой Лесган.
  - Конечно, конечно, режим "любой ценой" включился сам. - мягко произнес Хранитель Порталов, и покачал головой.
  - Темные уроды! - Лесган стукнул кулаком по подлокотнику. Помолчал, и с надежной продолжил: - А может все же можно что-нибудь вытянуть?!
  - Нет. - мужчина вновь покачал головой и продолжил - Деструктор работает чисто.
  Возникла пауза. Хранитель Порталов, одной рукой рефлекторно оглаживал бороду, другой вяло гонял по экрану лог происшествия.
   - Жаль. Жаль, что ты не обратился ко мне сразу. Его посвящение, это нечто. Несколько секунд после потери сознания объектом, самостоятельно сопротивлялось деструктору. Я даже не слышал о таком. Тем поразительней факт, что мы имеем дело с не боевым посвящением. - он повернулся, и многозначительно поднял указательный палец - Судя по косвенным признакам, это что-то вроде посвящения библиотекарей, ориентированное, прежде всего на хранение и обработку огромных объемов информации.
  - А может тряхнуть этого Резуса? Как думаешь, удастся из него выбить, где он его прошел?
  - Не знаю, в "тряхнуть", ты разбираешься гораздо лучше меня, одно скажу, скорее всего, будут сюрпризы.
  - Какого рода?
  - Смотри. - и человек в синем балахоне потянулся к монитору - Видишь эти сообщения о разрывах? При обычном разрушении посвящения, ничего подобного, быть не должно. Они свидетельствуют, что, по меньшей мере, часть его памяти хранилась внутри посвящения. Я не понимаю, как это делается, но такое часто встречается у высших темных, у агентов восточников, а у иномирных агентов, во время войны, было поголовно. Это один из самых эффективных способов обмануть любой детектор правды. Темные так даже алтари дурят.
  - Но вы ведь как-то потрошили их?
  - Частичное нарушение работы плетений составляющих посвящение, плюс пытки. В конце концов, не выдерживали даже самые стойкие. Тем более - усмешка - фанатиков среди высших черных не бывает. А восточники... с ними сложнее, но анализ ауры на ассоциации в процессе вроде бы случайных упоминаний во время допроса, интересующих нас вещей, позволяло многого добиться. А вот с иномирянами было гораздо хуже...
  - Значит, по-твоему, стоит его... - Лесган запнулся.
  - Только не после твоего эксперимента. - усмехнулся мужчина - В свое время, мы пробовали разрушать подобные посвящения. Бессмысленное дело. После разрушения, человек не помнил ничего важного. Особенно о своей основной деятельности. Теперь - он голосом подчеркнул последнее слово - пытать его бесполезно. Он ноль, чистый ноль. Помнит лишь легенду, ставшую единственной памятью.
  - А ты чего посоветуешь? - Лесган скептически посмотрел на собеседника.
  - Забудь. Кем бы он ни был раньше, теперь он никто, и звать его никак. - подумал и продолжил - Разве что, такой момент. Если кто-то потратил столько сил на его подготовку, этот кто-то, обязательно захочет узнать судьбу своего агента. - он огладил бороду и задумчиво продолжил - После неудачного вторжения в ту иномирную империю, ты тогда сразу смылся, воспитывать кочевников, а мы тут еще довольно долго вылавливали их агентов проникавших через неучтенные порталы... И у них у всех было нечто подобное, пожалуй даже более изощренное, так вот, мы их элементарно выслеживали.
  - Влепить ему следилку?
  - На счет довесков, не советую. Агенты иномирной империи, сходу вычисляли подобные следилки. - мужчина покачал головой - Он сейчас получил стандартное посвящение вольного амулетчика, оно имеет достаточно возможностей для контроля.
  - Да помню, помню, только запись зациклена надвое суток, не всегда можно успеть ее просмотреть. - Лесган поморщился - Ну а если инициация случайна? Если нет этого кого-то? Может же просто сохраниться какой-то очень древний инициатор, которым пользуются тупые аборигены?
  - Ты веришь, что тупые аборигены могут управлять подобным? - Хранитель пожал плечами - В любом случае, это твоя удочка. Ты ловишь эту рыбу, и только тебе решать, как ее тянуть, и когда подсекать.
  
  
  Очнулся я от звука шагов. Полное ощущение, что цокают подковки на сапогах, по кафельному полу. Звонкие шаги сопровождались тихими, и шуршанием материи. Двое подошли к моему ложу. Я замер, в страхе, стараясь ни чем не выдать себя.
  - Вот он. - произнес негромкий, подобострастный голос.
   - Что показывают приборы? - другой голос уверенного в себе человека.
  - Кома. Основные функции мозга нарушены. Такое редко, но бывает. Мы ничего не можем сделать, только надеяться на лучшее. Но в большинстве случаев, через пару часов это проходит.
  Угу. Кома. Просто сознание крутиться на другом железе. - Мысленно прокомментировал я. - А здесь, лишь "тонкий клиент", вот и нет нагрузки. Тут пришло осознание, что все это не шутка, голова закружилась, и я вернулся в мягкие объятия сна.
  
  Интегратор, оторвавшийся от преследователей, и наконец, нашедший носителя с интересующей его личинкой, нежась в короне местного солнца, рассуждал о совершенном. Нет, все же, самая совершенная форма энергетической жизни, это интеграторы, думал он. Ну, вот взять хотя бы копировщиков, целая куча личинок которых буквально оккупировала наблюдаемую им планету. Тупые. И в этом нет ничего удивительного. Личинка, живя в симбиозе с носителем, давая тому частичное бессмертие, копирует информацию из мозга носителя, постепенно создавая свою квази-личность. Но отсутствие, в процессе развития, самостоятельности делает это псевдо-сознание очень ущербным. Да и выгоды от симбиоза для органических существ сомнительны. Вся радость, что старости не умрешь. Однако при гибели физического тела, возрождение без специальных сложных артефактов невозможно. Но эти недостатки желающих не останавливают. он на глаз оценил численность конкурирующего вида - да, желающих среди местных хватает.
  Зато, он мысленно облизнулся, вспоминая свою юность, копировщики - отличная пища для молодых интеграторов. Он усмехнулся. Теперь, когда придет время размножения, он знает отличное место. Жаль, на планете нет ни одной долгоживущей расы, но и это проблема решаемая.
  
  Плавунцы, тупые приспособленцы. Он вернулся к предыдущим рассуждениям. Кстати странно, что их здесь не нет. Похожи по повадкам на интеграторов, но в отличии от тех, постоянно меняют носителей, в результате не имеют полноценной личности, зато они активно используют сознание носителя снабжая его огромным количеством знаний. Сильно зависят от уровня интеллекта носителя. Энергетически слабы, но все равно пока опасны, так как любят и умеют собираться в громадные стаи.
  
  Дальше. Поглотители. Тут совсем печально. Непонятно даже, можно ли их считать разумными. Тупой захват и подчинение личности разумного, получается чрезвычайно редко, чаще они становятся обладателями обыкновенной кучи животных инстинктов в результате захвата первого встречного органического существа.
  
  Особняком стояли так называемые личинки Древнего. Загадочного и опасного долгожителя вселенной. Интеграторы мало общались между собой, любое общение - риск быть поглощенным более крупным товарищем, но во время редких разговоров, практически всегда возникала тема Древнего. Считалось, что тот, кто сумеет его поглотить, станет не меньше чем Властелином Вселенной. Желающие находились. Объявляли награду за информацию о Древнем. Вот только с ними всегда что-нибудь случалось. Взрывались сверхновыми красные карлики, идеально просчитанные порталы попадали в гигантские черные дыры, вплоть до дикостей вроде кратковременного изменения до нуля числа измерений в определенной области вселенной, в результате чего, даже пространственные карманы сворачивались в точку. Личинки не были так опасны, зато хорошо прятались. Зато, сумевшим их поймать, дарили невероятные возможности по управлению пространством. Но, несмотря на это, Древнего и его личинок нельзя было назвать совершенными. Сами личинки являлись лишь разновидностью поглотителей, имевшими единственное отличие, поглощение шло очень медленно, и поглощенная личность, становясь доминирующей, со временем полностью растворив в себе примитивное сознание личинки.
  
  Интересно, рассуждал интегратор, именно органическая жизнь породила разум, хотя энергетическим существам он требуется гораздо сильнее. Значит, назначение органических дать нам недостающую часть разума. Отсюда вывод. Интеграторы - вершина эволюции. Только мы, поглощая чужие сознания, способны построить совершенный организм, в котором найдется место и невероятной памяти копировщиков, и сверхчувствительности и сложной коммутативности плавунцов, и даже личинке Древнего. Интегратор мысленно облизнулся. Однажды ему повезло поглотить парочку, едва вылупившихся, еще не нашедших носителя, в результате он обрел чувство пространства. Он как бы являлся пауком, паутиной которого было само пространство. Ощущение всего происходящего в пределах звездной системы, давало сладкое чувство безопасности. А скоро, циклов через пятьдесят, когда личинка Древнего, случайно попавшаяся ему, подрастет, он еще больше расширит свои возможности. Жаль, что она не сможет полноценно развиться, срок жизни использованного им носителя не превышающий сотни циклов, не позволит ей дойти даже до первого слияния, но рисковать нельзя. Их жизненный цикл неизвестен, момент вхождения в силу не ясен. От одной мысли, о преследовавших его почти взрослых особях, интегратора передернуло.
  Обладая размерами с планету, и располагая энергией местной звезды, он не рискнул связываться с гораздо меньшими по размеру преследователями. Спасло опять-таки чувство пространства. Хвосты "спящих" энергетических порталов, уходившие куда-то в сторону черных дыр, напрочь отбивали желание мериться силами. Зато он сумел их обмануть. И помогли ему, как ни странно, органические.
  Во время, почувствовав мерцание портала, и поняв, что двуногие прямоходящие тащат в него своих сородичей имеющих более-менее развитый энергетический канал, он придумал свой гениальный план. Операция по увеличению этого канала у носителя личинки прошла тяжело. Сложность заключалась не столько в сопротивлении личинки, сколько в грубости манипуляторов. Пришлось даже дистанционно взять контроль над одним из местных. Экземпляр так себе, со странным мозгом полуразрушенным химическими воздействиями довольно сильного яда, и изуродованной личностью, но иного дистанционно не захватить.
  Уже в присутствии преследователей, решавших что делать, выбрал момент, когда носитель отходил от воздействия другого менее токсичного вещества, немного подкорректировал структуру его энергетической составляющей. Личинка лишь вяло сопротивлялась, и все прошло удачно.
  Вывести одного из "охотников" на носителя было также не сложно. Оставалась просчитать портал, и оторваться от преследователей.
  Довольный интегратор вздрогнул, пропуская через себя бодрящий импульс магической энергии. Вот только ждать скучно. Может прыгнуть до соседней звезды? Эту тему предстояло хорошо обдумать.
  
  
  А в это время, на другом конце вселенной, огромная зеленая ящерица, довольно щурясь, перевернулась на другой бок, подставляя свету местной звезды другую сторону своего желтого брюха. Последнее время, древний, создав себе тело, отдавался простым удовольствиям. Сложные движения языка, постоянно выскакивающего изо рта ящерицы, свидетельствовали о приподнятом настроении. Правда, ни одно другое существо во вселенной не могло правильно расшифровать эти движения. Даже созданные им клоны. Как не могут обезьяны правильно понять тонкости человеческой мимики.
  Древний веселился. История с чрезмерно активной личинкой выбравшей явно неподходящего носителя, забавляла древнейшее существо. Приятно развлекся. А когда криворукий интегратор правил энергетический каркас носителя, даже испытал довольно сильные эмоции. Так хотелось оторвать этому кретину манипуляторы.
  Он почесал брюхо правой средней лапой. Да. А как приятно ломать планы неприятных существ. Живых врагов у Древнейшего давно не было. Едва различимое воздействие, и разум носителя легко терпит страшную боль. Древний не ошибся. Тот моментально воспользовался этой тенью шанса. Приятная находчивость. Такое надо поощрять, и Древний помог личинке с инструментом выживания. Взломать магический компьютер, который люди когда-то разрабатывали под его руководством это не задача. А очередное приятное воспоминание. Интересный был эксперимент, а результат немного приблизил его к воссозданию собственной расы.
  Возясь и перекраивая содержимое базы, мысленно возвращался к тому эксперименту, много давшему в понимании развития цивилизаций. Большинство плетений, пришлось оптимизировать под возможности носителя. Многие пришлось убрать. В основном убирались работавшие с пространством, и касавшиеся управления людьми, они мешали правильному развитию дуэта. А несколько сугубо специализированных плетений именно для пары личинка-носитель он добавил из чистого хулиганства, замаскировав их под нечто незначительное. Простой способ сделать развлечение непредсказуемым.
  Как ни странно, но парочка начала дико прогрессировать, и почти мгновенно доросла до первого слияния. Язык изобразил фигуру печали. Слияние пришлось вызывать грубо. Подчиняющим плетением загнать в портал и разорвать его при прибытии. Очень, очень, грубо. Но нет худа без добра. Теперь любого желающего подчинить носителя ждет очень неприятный сюрприз. По собственному опыту он знал, условный рефлекс на опасность у личинки вырабатывается мгновенно, а реакция на подобный раздражитель очень далека от адекватной.
Оценка: 5.90*162  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"