Гай Александра: другие произведения.

Советы поварской книги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:




    История современной золушки, только вместо доброй феи старая поварская книга с записями прежней владелицы. Как бы не было плохо - не сдавайся! Веронику предал муж, она стала чужой в собственной семье, пришлось оставить институт незадолго до получения диплома. Вдобавок она весит более ста килограмм! Вероника стойко выдержала удары судьбы, нашла способ заработать на жизнь, избавилась от лишнего веса, вновь научилась радоваться жизни и встретила настоящую любовь.

    Текст полностью
    https://litnet.com/book/sovety-povarskoi-knigi-b27167

    Буктрейлер:
    https://youtu.be/4e1Mmevc7-c


  
   1 глава
  
   Дневная смена закончилась, и на проходной хлебозавода образовалась длинная очередь. Рабочие в основном женщины спешили по домам. Жёны и матери торопились приготовить ужин, навести порядок в квартире, проверить уроки у детей, а поздно вечером, отупев от усталости, провалиться в глубокий сон. Острая на язык Галя из второго цеха называла домашние дела "вторым фронтом".
   Одной из первых из заводских ворот появилась очень полная молодая женщина и быстрым шагом направилась к автобусной остановке. В ожидании единственного автобуса, который доходил до городской окраины, где были расположены лакокрасочный, машиноремонтный и хлебный заводы, толпился народ. Из проходных ровными потоками выходили люди. В воздухе стоял тяжёлый душный смрад производственных выхлопов - гари, химикатов и свежей выпечки.
   Весна в этом году выдалась ранняя. Снег растаял ещё в первую декаду марта. К началу апреля на газонах подросла молодая трава. На деревьях набухли почки. Накануне проливной дождь смыл с асфальта копоть и жирные маслянистые пятна. Свежий сырой ветер развеял сизый дым из заводских труб, который обычно окутывал окрестности серым туманом. Воздух в заводском районе сделался чище, сделалось легче дышать.
   На асфальте под полинявшим от времени плакатом "СЛАВА ТРУДУ" шустрая стайка воробьёв деловито склёвывала крошки хлеба. Воробышек с острым как у панка хохолком схватил самый большой кусок и попытался взлететь. На шустрика моментально наскочили драчливые соплеменники и, яростно потрепав за бока, отняли хлеб.
   Толстушка засмотрелась на птиц и чуть не прозевала автобус. Громкий крик за спиной заставил её обернуться:
  - Отойди с дороги, коровища! Дай людям пройти! - высокая крупная тётка оттолкнула молодую женщину в сторону и с несокрушимой мощью тяжёлого танка устремилась вперёд. Толпа на остановке зашевелилась. Вероника вздохнула и поспешила вслед за сердитой тёткой к быстро приближающемуся автобусу.
   В салоне было душно. Воняло потом и бензином. Привычные к переполненному общественному транспорту люди старались устроиться в тесноте поудобнее. Вероника прислонилась боком к спинке сиденья, на котором расслабленно дремал заросший чёрной щетиной мужик в грязной рубашке. Чья-то здоровая сумка с продуктами перекрыла половину прохода.
  - Забери своё добро! - рыкнул Веронике в ухо грубый мужской голос. - С этими бабами вечно всё не по-людски!
  - Сумка не моя! - возмутилась Вероника.
  - Чего разорался?! - встрял визгливый бабский голос. - Не тронь сумку. Стой, где стоишь и помалкивай!
  Бабу поддержали её товарки. Мужик в потрёпанной кожанке смачно выругался и, расталкивая женщин, протиснулся в переднюю половину салона.
   Вероника, прикрыв глаза, считала остановки. От духоты и автобусных "ароматов" подташнивало и кружилась голова. Наконец из динамиков под свистящие помехи хрипло прозвучало желанное сообщение: "Двери закрываются. Следующая остановка "Садовая". Вероника принялась пробираться к выходу.
   Покинув салон автобуса, молодая женщина глубоко вдохнула и взглянула на часы. Без четверти шесть. Вероника ахнула и почти бегом понеслась по липовой аллее к жёлтому зданию детского садика, видневшемуся за деревьями.
   Официально детский сад работал до девятнадцати ноль-ноль, но воспитатели завели негласное правило расходиться по домам на час раньше, в некотором роде дополнительный бонус к маленькой бюджетной зарплате и вредной работе. И горе тому родителю, который посмел явиться за своим чадом после шести вечера! Всех малышей, чьи родители "задержались", оставляли под опекой одного воспитателя. Педагог-неудачница угрюмо посматривала на притихших детей, нетерпеливо наблюдая за центральным входом. Вероника прибежала в садик без пяти шесть.
   На детской площадке Данькиной группы в песочнице возились два мальчика и одна девочка. Вероника вежливо поздоровалась с воспитательницей и окликнула сына. Лилия Петровна высокая ухоженная дама около сорока, поджав тонкие губы, надменно кивнула родительнице в ответ. Четырёхлетний Данька выскочил из песочницы и бросился к Веронике. Молодая женщина рассмеялась. Лилия Петровна презрительно пробормотала нечто вроде "лучше б раньше ребёнка забирала!" и отвернулась.
  - Мамочка пришла! - радостно воскликнул Данька, обнимая Веронику. Огромные синие глаза мальчишки светились от счастья. Вероника прижала к себе Даньку, целуя чистый светлый лобик и перепачканное песком лицо сына.
   Лилия Петровна сердито поглядела на часы. Всех детей в группе воспитательница делила на "любимых" и "нелюбимых". Данька относился к "нелюбимым". Воспитательница не считала нужным тратить время и силы на детей из малообеспеченных семей. Посему Данька, родители которого развелись, его друг Мишка и две девочки тихо играли, забившись в уголок, пока Лилия Петровна разучивала стихи и песенки с "любимыми" детьми. Воспитательница обучала рисованию и счёту малышей, чьи родители регулярно поддерживали садик материально и приносили ей дорогие подарки.
   В воротах показалась растрёпанная запыхавшаяся мама Мишки. После смерти мужа женщине пришлось одной растить двоих детей. Чтобы прокормить семью она поменяла спокойную работу в офисе на литейный цех.
  - Сколько ещё ждать! - раздражённо заявила "опоздавшей" Лилия Петровна. - Мне постоянно приходится задерживаться. Сегодня из-за вас я не попаду к врачу! - воспитательница бросила недовольный взгляд в сторону Вероники.
  Мишкина мама покраснела и принялась смущённо оправдываться. Вероника возмутилась, но сдержалась и промолчала. За резкие слова Лилия Петровна непременно позднее отыграется на ребёнке. Вероника несколько раз пыталась перевести Даньку в другой садик. Мест в муниципальных дошкольных учреждениях, расположенных поблизости, не было, а на частный сад не хватало денег.
   Вероника улыбнулась едва сдерживающей подступившие слёзы маме Данькиного друга, взяла сына за руку и вышла за ворота. Молодая женщина чувствовала себя виноватой перед Данькой, жалела безответную Мишкину маму и злилась на себя. Почему ребёнок должен страдать, оттого что у неё нет возможности хотя бы перевести его в другую группу? Было невыносимо стыдно терпеть наглость Лилии Петровны, ежедневно наблюдать, как воспитательница оскорбляет несчастных обиженных судьбой людей. Данька смотрел на застывшее лицо мамы и не понимал, что её так расстроило.
  - Мам, мама, тётя Гризли тебя опять ругала?
  - Нет, дорогой! - улыбнулась Вероника.
  - Тогда почему ты сердишься?
  - Просто я недовольна собой.
  - Что ты, мамочка, ты самая добрая, самая хорошая!
  Вероника улыбнулась и поцеловала тёплую русую макушку сына. В ясных чистых глазах Даньки вспыхнул гнев. - Вот вырасту и поговорю по-мужски с тётей Гризли! Скажу ей строго-строго, чтобы она больше на тебя не кричала!!
  Вероника покачала головой и вздохнула. - Тамара Васильевна меня не ругала, она по-своему неплохой человек.
  Тётей Гризли Данька называл начальницу цеха, где работала мама. Однажды он увидел Тамару Васильевну на автобусной остановке и сказал, что страшная тётка похожа на медведицу гризли, такая же огромная чёрная и косолапая, со злым лицом и зачёсанными кверху густыми курчавыми волосами. Медведей гризли Данька видел по телевизору. Мощь и габариты опасного зверя произвели на мальчика неизгладимое впечатление.
   Поначалу Вероника побаивалась грубую властную начальницу. Бесцеремонность и жёсткий характер Тамары Васильевны пугали молодую женщину до колик в животе. Позже Вероника поняла, что начальница никого не наказывает без причины, и человек она незлой и справедливый.
   Как-то племянница Тамары Васильевны Оля, которая работала под началом тётки в одном цеху с Вероникой, забыла отключить микроволновку в комнатке, где работницы перекусывали в перерыв. Печка задымилась и перегорела. Племянница начальницы свалила вину на Веронику. Тамара Васильевна моментально разобралась в ситуации, в результате Оле пришлось покупать новую печку, а Веронику вздорная девица записала в личные враги.
   Садик находился в десяти минутах ходьбы от дома, где на восьмом этаже панельного девятиэтажного дома в двухкомнатной квартире жила Вероника с сыном. Домофон в подъезде сломали месяц назад, на входной двери из выемки для коробки с электроникой сиротливо торчали оборванные провода. На лестничной клетке воняло гнилью и мочой. Подростки изгадили стены нецензурными выражениями и рисунками. Вероника нажала кнопку вызова лифта, которую кто-то оплавил по краям пламенем зажигалки или зажженной сигаретой.
   Молодую женщину раздражало плачевное состояние подъезда. Трудно представить, что дому всего семь лет. Большинство жильцов в подъезде обычные нормальные люди, которые построили квартиру за свой счёт, многие до сих пор выплачивают немалые суммы по кредиту. Две квартиры на первом этаже и одна на последнем достались льготникам.
   На первом этаже в двух объединённых квартирах проживала многодетная семья. Глава семьи оказался алкоголиком со стажем. Он пил в подъезде с друзьями, тушил окурки обо всё, что придётся и вместе со своими чадами занимался настенной росписью. На последнем этаже над квартирой Вероники поселилась семья, чей дом пошёл под снос. Взамен бывшим владельцам дали новое жильё. Семейная пара из квартиры наверху не так давно покинула места заключения и обзавелась ребёнком. Малыш много болел и часто плакал. Вероника часто слышала, как молодая мама густым прокуренным басом пела ребёнку колыбельные песни из тюремного репертуара.
   На каждом этаже по обе стороны от лифта согласно проекту располагались две квартиры. Вероника вытащила из сумки ключи и отворила дверь в маленький квадратный коридорчик. В коридорчике попахивало гнилью. Рядом с квартирой, где проживала Вероника с сыном, соседи поставили в углу большой деревянный ящик для хранения овощей. На ящике громоздились картонные коробки с ненужным, но дорогим сердцу пенсионеров хламом. У стариков не поднималась рука выкинуть на помойку "ценный" мусор. А вдруг ещё пригодится?
   Пожилую пару из соседней квартиры Вероника считала милыми чудаками, прощала им излишнее, порой навязчивое любопытство и привычку напрашиваться в гости в самый неподходящий момент. Одиноким пожилым людям скучно сидеть в квартире целыми днями, вот они и развлекаются на свой лад! Соседи симпатизировали молодой разведенной женщине, в одиночку воспитывавшей ребёнка. Старики охотно соглашались посидеть с Данькой, когда Веронике нужно было куда-нибудь съездить или сбегать в магазин. Собственные дети Валентины Алексеевны и Константина Николаевича давно выросли и в настоящее время проживали в других городах.
   В прихожей два на три метра Вероника ухитрилась разместить встроенный трёхметровый шкаф с зеркалом, стильную вешалку из кованого металла и узкий комод. Благодаря светлым стенам и удачной подсветке прихожая выглядела больше проектных шести квадратных метров. Две просторные уютные комнаты гостиную-спальню и детскую Вероника обустроила со вкусом и знанием дела, компактно и красиво, хватило места для всего. Всё-таки хозяйка квартиры дизайнер по интерьеру пусть и без диплома!
   Вероника взяла академический отпуск по семейным обстоятельствам всего за десять месяцев до окончания университета. Собственно, учёба к тому времени завершилась, оставалась преддипломная практика и защита дипломного проекта. Но обстоятельства сложились так, что Веронике пришлось зарабатывать на жизнь и содержать сына.
  - Мам, кушать скоро будем? - спросил Данька.
  - А ты уже проголодался? Или ужин невкусный дали?
  - На ужин были макароны с сыром и чай. И я съел всё-всё до капельки!
  - Полчасика потерпишь?
  - Угу.
  Данька снял сандалики, поставил их на коврик для обуви и побежал в детскую. Вероника с сумкой в руках вошла в кухню и уселась на диванчик. Усталые ноги распухли и отекли. Тяжело жить с лишним весом! Вдобавок работа - весь день на ногах и в жарком помещении. Правда, за последние полгода Вероника сбросила шестнадцать килограмм, причём вес уходил незаметно. Но всё равно девяносто восемь кг при росте метр шестьдесят два очень много. Молодая женщина с ненавистью покосилась на широченное платье-балахон, которое только что сняла.
   До двадцати лет Вероника не знала, что такое лишний вес, занималась синхронным плаванием и даже один раз вместе с другой девушкой заняла первое место на городских соревнованиях. После рождения Даньки молодая женщина начала стремительно набирать лишние килограммы. Врачи говорили, будто у неё на фоне гормонального сбоя нарушение обмена веществ. Но Вероника знала - лишний вес результат непомерно возросшего аппетита. У молодой женщина появилась скверная привычка заедать проблемы и обиды большими порциями еды. Дело в том, что спустя несколько месяцев после свадьбы семейная жизнь Вероники плавно покатилась под откос. Муж оказался совсем не тем человеком, каким Вероника представляла себе его до брака.
   Игорь работал в одной фирме с братом Вероники и сделал успешную карьеру. Брат их и познакомил. Вероника выросла в районном городке возле глубокого чистого озера. Отец её работал инженером-механиком на станции техобслуживания, мама воспитательницей в детском саду. Вероника вспоминала детство и школьные годы, как самое счастливое время в жизни. Небольшой дом на берегу озера, кусты сирени в палисаднике и яблоневый сад. До чего хорошо было просыпаться по утрам под звонкое пение птиц, плавать в озере и гулять по лесу! В родительском огороде за домом росла сладкая сочная клубника и малина. Учёба в школе Веронике давалась легко. Класс подобрался дружный и весёлый, ходили в походы, рыбачили, до ночи засиживались у костра, слушали музыку и беззаботно болтали. После школы Вероника поступила в университет искусств на дизайн и оборудование. И всё у неё складывалось замечательно, только в браке не повезло...
   Однажды в конце весны к родителям приехал мамин брат Вячеслав Анатольевич, думали в гости подышать воздухом и порыбачить в озере, оказалось - навсегда. Раньше дядя изредка приезжал на несколько дней повидать родню и отдохнуть, привозил подарки, ходил с племянниками за грибами в лес и на рыбалку. Вероника любила дядю и всегда им восхищалась.
   Весёлый спортивный Вячеслав Анатольевич охотно проводил время с нею и братом, искренне интересовался их делами и увлечениями. Веронику дядя называл маленькой принцессой и водил в кафе-кондитерскую, где пекли самые вкусные пирожные на свете.
   Кадровый военный Вячеслав Анатольевич прочно связал свою жизнь с армией, мотался по отдалённым гарнизонам и чужим странам, воевал в горячих точках. К завершению карьеры дядя дослужился до генеральского звания. Он никогда не был женат и семью сестры считал единственной роднёй.
   Сразу по приезду Вячеслав Анатольевич сообщил сестре и её мужу, что вышел на пенсию по здоровью, и теперь пару месяцев хочет пожить на родине. Поздно вечером, когда Вероника улеглась спать, дядя о чём-то тихо говорил с мамой на кухне. Утром мама вышла из спальни позже, чем обычно с опухшими заплаканными глазами.
   После обеда Вероника собралась уезжать, она тогда училась на первом курсе университета и приехала домой на выходные. Дядя как-то особенно нежно обнял девушку на прощание и долго-долго смотрел ей в глаза. Через месяц его не стало. Онкология. Вячеслав Анатольевич приехал на родину умирать. Вероника плакала целую неделю.
   После дяди осталось наследство: большая квартира в столице, дорогая машина и гараж. Вячеслав Анатольевич завещал имущество детям сестры. Антон брат Вероники, был старше её на десять лет и собирался жениться. На этом основании он заявил, что квартира должна принадлежать ему. Машину и гараж Антон причислил к своей собственности сразу. Вероника ещё девчонка. Зачем ей машина? Живёт в общежитии рядом с университетом, ездить далеко не нужно! А квартира? Она ж у нас красавица. Выйдет замуж за состоятельного мужчину и дядина квартира ей не понадобится. Отец любимого сына поддержал. И тут уступчивая тихая мама неожиданно встала на защиту интересов дочери. В итоге квартиру в центре продали, взамен приобрели в новостройках на окраине трёхкомнатную квартиру для Антона и двухкомнатную для Вероники. Но с состоятельным мужчиной сестру Антон всё-таки познакомил.
   Вероника вспомнила бывшего мужа и брезгливо поморщилась. Нет, внешностью природа Игоря не обидела. Высокий стройный красавец с кудрявой каштановой шевелюрой и выразительными карими глазами. Девчонки в университете ахнули, когда увидели парня Вероники. Хотя слово "парень" к нему совсем не подходило. Скорее, холёный преуспевающий молодой бизнесмен с иллюстрации к дорогому мужскому журналу.
   На момент знакомства с Вероникой Игорю исполнилось тридцать два, и он являлся совладельцем фирмы, в которой работал Антон. Фирма работала над программным обеспечением для заграничных заказчиков. Для Вероники до сих пор осталось загадкой, почему Игорь на ней женился? Расчётливый прагматичный предприниматель, абсолютно лишённый сентиментальных порывов, и девочка из провинциального городка без денег и связей. Наверно Игорь действительно влюбился в молоденькую студентку, влюбился примерно на полгода, на большее его не хватило.
   Через три-четыре месяца после свадьбы, муж начал исчезать на несколько дней, отговариваясь срочными командировками и большой нагрузкой на работе. Вероника ему верила, старалась стать хорошей женой, готовила вкусную еду, наводила порядок квартире, следила за вещами мужа. По вечерам молодой женщине делалось тоскливо. Вскоре Вероника поняла, что ждёт ребёнка, но чувство одиночества с каждым месяцем делалось сильнее и сильнее. Разве что радовал маленький сынишка.
   Даньке исполнилось два с половиной года, когда Вероника подала на развод. У неё умерла мама, и молодой женщине пришлось уехать на похороны. Игорь вместе с женой не поехал, его, видите ли, ждали очень важные для фирмы деловые переговоры. Даньку Вероника оставила у друзей. Как не упрашивали родственники остаться хотя бы на пару дней, Вероника вернулась домой сразу после похорон, потому что у чужих людей её ждал Данька.
   По возвращении молодая женщина застала мужа дома со своей лучшей подругой. Игорь не стал ничего объяснять, лишь криво усмехнулся и с вызовом посмотрел на жену. Подруга сорвалась на истерику, заявила, что "толстая свинья" Вероника не достойна такого мужчины, как Игорь, и он давно мечтает от неё избавиться. В ответ Вероника открыла входную дверь и, обернувшись к бывшей подруге, произнесла одно короткое слово "вон".
   Развод Игоря нисколько не огорчил. Бывшего мужа в большей степени заботило собственное материальное положение, нежели судьба сына. Игорь оформил документы таким образом, что Веронике с ребёнком пришлось удовольствоваться крохотными алиментами. Впрочем, она была готова отказаться и от них ради возможности вырастить Даньку без участия алчного распутного отца. Молодая женщина с благодарностью вспоминала мудрую маму, которая перед свадьбой дальновидно настояла на составлении брачного контракта. Так что на квартиру жены Игорь претендовать не мог. После развода прошло более года, с тех пор Вероника бывшего мужа не видела ни разу и нисколько об этом не сожалела.
   Вероника вытянула вперёд ноги, медленно пошевелила пальцами и прислушалась. В детской увлечённо возился Данька, наверно собирал какую-нибудь штуковину из конструктора. Молодая женщина заставила себя подняться и поплелась в душ. Всё-таки хорошо, что сын нисколько не похож на Игоря. И внешность, и характер мальчика совсем не напоминали бывшего мужа. На Веронику сын тоже не похож. От неё мальчику достались синие глаза и тёмные брови вразлёт. Данька добрый отзывчивый и серьёзный ребёнок, пошёл в мамину родню. Худенький высокий мальчик с крупной головой, льняными волосами и упрямой складочкой между бровей, как у покойного дяди Славы. Вероника удалась в отца - среднего роста смуглая с густыми тёмно-русыми волосами и живым темпераментом.
   Жмурясь от удовольствия, молодая женщина простояла пять минут под тёплым душем, затем решительно перекрыла горячую воду, и ледяной поток хлынул на разомлевшее тело. Вероника закрыла кран, тряхнула головой, энергично вытерлась плотным махровым полотенцем, надела домашний халат и отправилась на кухню.
   Ужин на вечер Вероника готовила заранее, в основном домашние полуфабрикаты. Вот и сейчас она достала куриные грудки, маринованные в растительном масле с лимоном, и разрезанную на дольки цветную капусту. Специально для Даньки в маленькой керамической мисочке стояла в холодильнике отварная картошка.
   Вероника положила в сотейник грудки и поставила на огонь, потом нужно будет посыпать готовое мясо тёртым сыром и дополнить блюдо кусочками помидора. Мисочка с картошкой отправилась в духовку. На плите в подсоленной воде уже варилась цветная капуста. Тридцать пять минут, и ужин готов.
   Голодный Данька не стал дожидаться, когда его позовут к столу. Вкусные запахи еды оторвали мальчика от игр и выманили из детской. Вероника улыбнулась сыну и негромко вздохнула. Данька быстро растёт, ему постоянно хочется есть. В детском саду рацион не отличается разнообразием, ужин и вовсе скудный. Воспитатель и нянечка торопятся быстрее уйти домой, и засиживаться детям за столом не дают. Зачем? Детей дома накормят!
   Вероника выключила газ, достала из духовки картошку, добавила в мисочку масло и мелко нарезанную смесь свежего укропа и петрушки. Данька расставил тарелки. Мальчик ел быстро, тщательно собирая вилкой самые маленькие кусочки. После ужина он помог маме убрать со стола посуду и старательно вытер влажной салфеткой столешницу.
   После ужина Вероника приступила к готовке "на завтра". На верхней полочке буфета за стеклом лежала старая поварская книга о вкусной и здоровой пище, по крайней мере, так гласила аннотация. На потёртой обложке увесистого томика тысяча пятьдесят шестого года издания красовалось напечатанное крупными ровными буквами название "Домашняя кулинария". Лицо элегантной женщины в круженной косынке и красивом белом фартуке, помешивающей варево в большой кастрюле, едва просматривалось.
   Вероника любила покопаться на книжных развалах. Периодически она заглядывала в "Букинист" и на книжную ярмарку, где у входа старички торговали книжками из домашней библиотеки. Полгода назад на одном из книжных развалов молодая женщина случайно наткнулась на старую поварскую книгу, полистала пожелтевшие страницы, прочитала несколько рецептов. В книге описывались простые и действительно полезные блюда. Многое из того, что умели готовить наши бабушки, новое поколение успело позабыть.
   Поварская книга ранее принадлежала чрезвычайно аккуратной хозяйке: ни пятнышка на обложке и страницах. Прежняя владелица даже позаботилась о повторном переплёте. Несколько страниц для заметок в конце книги заменили вставленными из толстой тетради в клетку листами. Записи, сделанные чётким красивым подчерком с изящными завитками, содержали пояснения и замечания, основанные на личном опыте прежней хозяйки томика.
   Более всего Веронику удивили отдельные приписки личного свойства. Блюда к завтраку следовало искать под заголовками "Утро всегда доброе", "Бодрость и красота с начала дня" и "Снова в бой, покой нам только снится!". В заметках изменённые владелицей книги рецепты чередовались с указанием страницы, где имелся подходящий к нужному случаю рецепт.
   Бегло просмотрев состав блюда, Вероника останавливалась на заметках бывшей хозяйки книги и с улыбкой читала пояснения на листах в клеточку. Иногда молодой женщине казалось, что прежняя владелица книги разговаривает с нею вживую. Воображение Вероники рисовало невысокую чуть полноватую брюнетку с лукавыми карими глазами и копной пышных каштановых волос, уложенных в старомодную причёску. Казалось, вот она стоит рядом, улыбается крупным ртом с ямочками в уголках сочных губ и мелодичным воркующим голоском делится с Вероникой мнениями по различному поводу.
   Речь незнакомки лучится добрым юмором, приправленным некоторой толикой иронии. Советы, написанные рукой бывшей хозяйки книги, часто воспринимались Вероникой как своеобразная аллегория, над смыслом которой молодая женщина иногда размышляла часами. "Говоришь у тебя неприятности, обидел на работе начальник, за спиной издеваются коллеги? Ерунда! Они плохие люди и портят нам настроение из вредности и зависти. Плохие люди не должны занимать наши мысли долее тридцати секунд. Это вредно. Поэтому выбрось их из головы. Думать нужно только о том, что радует! Мир забавно устроен, половина человечества живёт в собственное удовольствие, а вторая половина по этому поводу переживает. Разумнее жить самой, а переживают пусть другие!"
  
   2 глава
  
   "Трудности приходят и уходят, а плоды трудов остаются..."
   Из записок в поварской книге
  
   Напиток для бодрости и настроения
  
   0,5 л вишнёвого сока, ½ стакана апельсинового сока,
   25 г коричневого сахара,1 палочка корицы,
   1 бутон гвоздики, имбирь на кончике ножа.
   В сок добавить специи, на медленном огне
   нагреть до появления пузырьков, настаивать
   30 минут, процедить и готово!
  
  
  Бурый рис на плите закипел, Вероника уменьшила до минимума подачу газа и поставила рыбные котлеты в пароварку. По совету поварской книги в котлетный фарш Вероника добавила немного сметаны, овсяной муки и мелко натёртой моркови. Овсяную крупу следовало предварительно подсушить в духовке, затем смолоть в кофемолке, получилось чуть более половины стакана муки. Завтра Данька поужинает рыбными котлетами с рисом и салатом. Самой Веронике достаточно котлет и овощного салата. А с собой на работу она возьмёт бурый рис, заправленный курагой и небольшую баночку кефира. Вероника вымыла посуду и вытерла стол. Еда вот-вот будет готова. Теперь немного полежать - и на прогулку!
   Размышления Вероники прервал звонок в дверь. На пороге стояла соседка и единственная подруга, с которой Вероника познакомилась уже после развода. Входить в квартиру Лара не торопилась. Стоя на пороге, подруга шумно вздохнула, набрала в лёгкие воздух и запела во весь голос:
  - С Днём рожденья тебя, с днём рожденья тебя...
  С голосом, а ещё больше со слухом Ларисе не повезло. Пела она громко и фальшиво, безбожно коверкая мелодию. В руках нежданная гостья держала большой пакет ярко алого цвета. - Держи, именинница! - улыбаясь "до ушей" произнесла подруга.
  - Спасибо! - на глазах Вероники выступили слёзы. Но она быстро взяла себя в руки. Никто, даже брат не поздравил Веронику с Днём рожденья. После развода Антон обиделся на сестру и перестал поддерживать с нею отношения. Он заявил Веронике, что она глупая ревнивая баба, которая сама виновата в том, что муж ей изменяет, и дал понять, что она теперь к их кругу не принадлежит. Отец давно завёл другую семью и с дочерью общался редко. А с прежними подругами Вероника не хотела встречаться сама. Да и о чём с ними говорить? В настоящее время она скромная работница хлебозавода, которая еле сводит концы с концами, а у бывших подруг совсем другая жизнь. В жалости Вероника не нуждалась, и чем больше её трепала жизнь, тем сильнее крепла вера в себя.
   Вероника совсем не чувствовала себя несчастной. Наоборот после исчезновения из её жизни Игоря, она успокоилась. Больше никто не изводил её капризами и едкими замечаниями по поводу недостаточно качественно выглаженных сорочек или невкусного обеда. В последние пару лет бывший муж пребывал в хорошем настроении только тогда, когда возвращался из очередной "командировки". Маленький сын, по мнению Игоря, вёл себя слишком шумно и докучал "усталому родителю" бесконечными приставаниями. Вероника нервничала, переживала. Удивительное дело - когда она покинула просторную квартиру бывшего мужа, повышенный аппетит исчез, как по мановению волшебной палочки. Вероника стала высыпаться, не смотря на ранний подъём и тяжёлую работу, весело беззаботно смеяться и вновь смотреться в зеркало.
   В прихожую выбежал Данька.
  - Тётя Лара, тётя Лара пришла!
  - Приветствую тебя, Рыцарь Света! Да развеется извечная Тьма!- торжественно провозгласила Лариса.
  Данька, болтая ногами, повис на плечах подруги.
  - Эй, задушишь тётю Лару! - вмешалась Вероника.
  Лариса со смехом опустила Рыцаря Света на пол. - Ну, ты и тяжёлый стал, как мешок картошки!
  - Не хочу быть мешком картошки, лучше мешком клубники! Тётя Лара, поиграем в пиратов?
  - Хорошо, надевай "пиратскую майку" и кроваво-красную бандану.
  Данька насупился: - Нету, майки!
  - Порвалась?
  - В саду скрали.
  - Вот те на! Не переживай, мелкота! Я тебе новую майку, лучше той сошью. А сейчас будем праздновать День рожденья твоей мамочки, и смотреть подарки!
  Вероника рассмеялась и повела гостью в большую комнату.
   На кухне Вероника быстро нарезала творожного сыра и овощей, красиво разложила их на тарелочке. Маленькие ломтики бутербродов "на один укус" из зернового хлеба, поверх которого Вероника положила смесь из тёртого твёрдого сыра и сметаны. Рыбные котлеты отлично смотрелись посреди горки бурого риса на большом блюде. Котлеты и готовые бутерброды Вероника посыпала резаной свежей зеленью. Осталось помыть фрукты - и можно садиться за праздничный стол. Лариса поставила на стол бутылку сухого шампанского.
  - Сначала, взгляни на подарок, именинница! - подруга вытащила из пакета платье и к нему колье из бисера и синего, словно небо в ясное утро лазурита. - Моя модель и собственноручный пошив!
  Вероника развернула платье и ахнула. Приятная на ощупь трикотажная ткань светло-голубого цвета. Платье простое на вид, слегка расклешенное книзу с большим декольте и короткими рукавами. Сочетание светло-голубой ткани и более тёмного лазурита очень шло к синим глазам и смуглой коже Вероники. Молодая женщина с сомнением покрутила платье в руках и виновато улыбнулась подруге:
  - Смотрится замечательно, но мне не подойдёт, не мой размер!
  Лариса расхохоталась:
  - А я специально сшила платье на два размера меньше, чем нужно. Будет тебе стимул сделаться к лету стройнее!
  Вероника покрутила головой.
  - Я в тебя верю, дорогуша! - серьёзно добавила подруга. - Ты у нас красавица.
  - Была. Теперь я толстая тётка неопределённого возраста.
  - Не говори глупостей! Тебе сегодня исполнилось двадцать пять. Считай, ещё девчонка. Всего на полтора года меня старше.
  Вероника улыбнулась. Как раз именно Лариса выглядела "совсем девчонкой". Небольшого роста, всего метр пятьдесят семь, худенькая темноволосая девушка с короткой стильной стрижкой, татушками на плечах, пояснице и животе. Одевалась Лариса чуть ли не в стиле панк, предпочитая красные и чёрные цвета. Но последнее не мешало ей конструировать модели одежды для разных возрастных групп от изящной классики до ультрасовременных молодёжных вещей. В прошлом году Лариса окончила университет и стала дипломированным модельером-конструктором женской одежды. По вечерам она делала зарисовки собственной коллекции платьев, а пока трудилась на маленьком швейном производстве в качестве помощника главного модельера. Нельзя сказать, что работа ей нравилась, однако практический опыт никому ещё не помешал.
   Скромное застолье прошло весело. Потом подруги и Данька поиграли в пиратов, за чаем посмотрели мультфильмы и отправились на прогулку.
   На улице уже стемнело, но дышалось как-то особенно легко. В воздухе пахло талой водой и свежестью. Не смотря на поздний час в парке было полно народу. Вдоль широкой аллеи горели фонари, гуляли семейные пары с детьми и компании молодых людей, на скамейках чинно сидели, негромко беседуя, старички. Данька на трёхколёсном велосипеде постоянно обгонял подруг. Мальчишка воображал себя великим гонщиком. Он низко сдвинул на брови кепку, нацепил на лоб мамины очки от солнца и, наклонив к рулю голову, целеустремлённо двигался вперёд.
  - Вер, мне поручили с тобой переговорить, - таинственно произнесла Лариса.
  - Да, ну! - усмехнулась Вероника.
  - Ты не улыбайся. Я серьёзно. У моих добрых знакомых к тебе деловое предложение.
  - Печь для них булочки по вечерам?
  - Нет. Намного интереснее.
  - Тогда рекламировать одежду для полных дам?
  - Работа по основной специальности! - выпалила Лара.
  - Шутишь?! Я пыталась устроиться на работу по специальности, сразу после развода. Ноги себе отбила, пока ходила по разным фирмам. Во-первых, у меня нет диплома. Во-вторых, посмотри на меня. В отдельных местах, увидев в качестве претендентки на рабочее место дизайнера мою упитанную тушку, мне смеялись в лицо. Толстая тётка, видишь ли, многими воспринимается, как антиреклама.
  - Во-первых, ты теперь стройнее, чем полгода назад, одеваешься со вкусом. Во-вторых, мы ж с тобой в одном универе учились, ты должна была закончить учёбу на два года раньше. Кое-кто из твоих однокурсников говорил, что ты - талант! В-третьих, до диплома тебе осталась практика и сама защита. В-четвёртых, мои знакомые с удовольствием подпишут тебе отчёт по практике, если ты им подойдёшь. А диплом ты защитишь!
  - Всё, подруга, хорошо. Но кто нас с Данькой кормить будет?!
  - Сама и будешь! Пока они тебе сдельно платить будут, получишь диплом - возьмут в штат. Сделаешь для них кое-какую работу, и деньги получишь. Они ребята хорошие. Вадик папин племянник, а его партнёр Сергей помогал строить предкам дачу. Вадик с Сергеем однокурсники, по профессии инженеры-строители. Начинали с отделочных работ, потом свой цех открыли - делают встроенную мебель на заказ. В цеху командует Николай Иванович, говорят, хороший дядька. Фирма небольшая, но надёжная. И репутация у них хорошая. Сейчас они выходят на новый уровень. Берут заказы на отделочные работы частных домов и квартир, и сами устанавливают встроенную мебель. Заказчикам удобно. А недавно один богатый мужик предложил им оформить коттедж, мужик нормальный, улетает на полгода в командировку куда-то далеко и хочет, чтобы к его приезду отделка дома вместе с мебелью была готова. Готов заплатить приличные деньги, но желает сначала посмотреть дизайнерские эскизы интерьера. Ребята, сама понимаешь, это дело не потянут. Ты как, поможешь? У тебя ж диплом на похожую тему.
  - Мужик хотя бы смутно представляет, что ему нужно?
  - А то! Вадик половину тетради исписал-изрисовал его представлениями.
  - Проект дома?
  - И проект тебе покажут с подробными промерами, и на место свозят.
  - Сколько у меня времени?
  - Где-то около двух недель. Слушай, послезавтра суббота. На работу не надо. Дам тебе телефон, позвони завтра Вадику.
  Вероника задумалась. Дело, конечно, выглядит заманчиво. В чём подвох? Она давно отвыкла от подарков фортуны. Здесь же всё получается слишком гладко.
  - Вер, давай, соглашайся!
  - Соглашаюсь, диктуй телефон, - Вероника достала из сумки мобильник.
   С Вадиком Вероника встретилась в субботу утром. Чтобы не оставлять Даньку одного Вероника пригласила потенциального работодателя к себе домой. Вадим оказался рослым парнем с рыжими стрижеными "ёжиком" волосами и россыпью веснушек на круглой улыбчивой физиономии. Поначалу Веронику насторожил рыжий цвет волос работодателя. Говорят, же, что рыжие - все хитрые! Но, спустя несколько минут, они непринуждённо беседовали и шутили.
   Парень достал тетрадку в клетку, исписанную убористым мелким подчерком. Записи оказались на удивление толковыми и конкретными, рисунки разборчивыми. Вероника прикинула, сколько времени займёт работа, и дала добро на сотрудничество. Вадик усадил в машину Веронику и счастливого Даньку, которому сказали, что мама берёт его с собой "на работу", и поехали смотреть объект.
   Дом заказчика находился в пяти километрах от города в небольшом посёлке, с трёх сторон окружённом сосновым лесом. Посёлок стоял на пригорке, а внизу протекала речка. Красивое место. Дом Веронике понравился. Два этажа и мансарда. На окнах витые первого этажа кованые витые решётки в итальянском стиле. Крытая красной черепицей крыша и белые оштукатуренные стены - отличное сочетание. На первом этаже со стороны внутреннего двора французские окна открывались прямо в сад с молодыми деревьями и ухоженной лужайкой. Внутренние помещение были спланированы разумно и рационально, ничего лишнего. Просторно и уютно. Три часа пронеслись незаметно. Вероника делала промеры и заметки. Вадик по возможности ей помогал. Данька то крутился неподалёку, то играл в саду.
   Выходные Вероника просидела за работой. Наконец, у неё появилось дело, которое ей нравится. Она листала альбомы с интерьерами, просматривала в интернете новинки, чертила и считала. Отрывалась Вероника лишь для того, чтобы накормить Даньку и погулять с ним в парке. Каждый вечер в течение недели, покончив с домашними делами и уложив сына спать, Вероника с упоением погружалась в любимую работу. Следующие выходные тоже прошли напряжённо, молодая женщина боялась не успеть с проектом. К среде дело было сделано. Днём с завода Вероника позвонила Вадику. Вечером он приехал к ней домой и забрал папку с результатами Вероникиных трудов. Вечером в четверг Вадим перезвонил Веронике и сообщил, что всем её работа понравилась и заказчик в восторге. В пятницу вечером Вадик отвёз Веронику в офис, который находился всего в четырёх остановках на метро от её дома. В офисе Вероника познакомилась с Сергеем тихим очень высоким худощавым блондином и Николаем Ивановичем подвижным невысоким мужчиной с добрым лицом. С начинающим дизайнером по интерьеру заключили трудовой договор и выплатили деньги за проект. Вадик и Сергей обозначили для молодого специалиста "фронт работ", и счастливая Вероника отправилась домой. По дороге она заскочила в магазин за фруктами и новой игрушкой для сына. Данька давно просил её купить ему мегаробота.
   А дальше потекли дни, заполненные работой. День - работа на заводе в цеху. Вечером до ночи дома по специальности. Ночью молодая женщина проваливалась в крепкий сон без сновидений. Дела на фирме шли хорошо. Заказчиков было много. Увеличили штат рабочих. Вероника с гордостью отмечала, что в этом есть и её заслуга. Людям нравились её работы. К лету молодая женщина осунулась и похудела. Подаренное Ларисой платье оказалось больше на размер, чем требовалось. Ребята на фирме заявили, что Веронике требуется отпуск.
   По графику Веронику, как одинокую мать с малолетним ребёнком отпустили в отпуск в июле. На поездку к морю, о которой Вероника мечтала целый год, денег не хватало. Зато профсоюз на заводе согласился частично оплатить отдых Вероники с сыном в местном санатории.
   Перед отпуском Вадик заявил Веронике, чтобы она к концу августа подготовила отчёт по практике. Пусть восстанавливается в университете, отчитывается за практику и защищает диплом. Работы на фирме стало много. Вадим не справляется с оформлением заказов. Когда Вероника начнёт работать на полную ставку, выезды на дом к клиентам станут её прямой обязанностью.
   Дипломная работа у Вероники была написана давно. С учётом практических навыков, приобретённых на фирме, в дипломную работу не помешало бы внести небольшие изменения. Контракт на заводе заканчивался в середине октября. Продлевать контракт Вероника не собиралась. В сентябре получится без проблем отчитаться за практику и к концу октября началу ноября защитить диплом.
   Утром в субботу Вероника проснулась позже, чем всегда. Весёлый солнечный зайчик "пробежал" по потолку и "спрыгнул" на пол. Похоже, во дворе кто-то нарочно перенаправил солнечный луч на окна. Рядом, свернувшись калачиком, тихо посапывал Данька. Мальчик обычно спал в своей комнате. Ночью ему приснился страшный сон, и
  Данька перебрался к Веронике.
   Молодая женщина осторожно, чтобы не разбудить сына, встала с постели и направилась в ванну. Вероника умылась, наложила на лицо лёгкий увлажняющий крем и принялась рассматривать себя в зеркале. Двойной подбородок пропал без следа, чистая упругая кожа лица слегка загорела. Немного портили вид тёмные круги под глазами. Синие глаза визуально сделались больше. Кожа на теле не висела, хотя вес Вероники заметно уменьшился. А вот насколько уменьшился, она сейчас узнает. Молодая женщина взяла с полки в прихожей купленные вечером в гипермаркете электронные весы. Вчера Вероника так устала, что даже не распаковала покупку. Бегло ознакомившись с инструкцией, она положила весы на пол и взвесилась. Восемьдесят пять кг! Получается, за три с хвостиком месяца, она незаметно избавилась от тринадцати килограммов лишнего веса. То-то дарёное платье стало велико.
   Данька встал, сонно потягиваясь и улыбаясь до ушей. Вероника отправила его умываться. Как хорошо, что сегодня у неё работы часа на два-три! А в остальном - впервые за три месяца свободный день! Вероника достала из холодильника творог, положила себе на тарелку грамм двести, туда же порезала на дольки большое яблоко. А для Даньки сейчас она сделает сырники с мёдом и сметаной. Молодая женщина быстро размешала творог, столовую ложку мёда, яйцо и творог в мисочке, добавила муки и на кончике ножа соды. Немного растительного масла на сковородку, и через несколько минут сырники готовы. На плите закипел чайник. Даньке - фруктовый чай с сухой малиной, а Вероника выпьет чашку кофе с молоком. Кофейные зёрна молодая женщина молола сама. Вероника любила крепкий молотый кофе с молоком без сахара.
   После завтрака Данька принялся за сооружение космического корабля из деталей конструктора, а Вероника распахнула шкаф с одеждой и принялась азартно примерять платья, юбки и блузки. Осталась последняя рабочая неделя до отпуска, нужно пересмотреть одежду и отложить то, что она возьмёт с собой в санаторий.
   Картина выходила плачевная. Юбки мрачных тёмных цветов оказались заношенными и слишком большими. Вероника оставила две "на тряпки", остальные отправятся в мусор. Два платья-балахона, которые молодая женщина надевала в последнее время, были велики, но, если их ушить по бокам - можно ещё носить. С блузками и майками была полная катастрофа. Трикотажные майки пошли "на тряпки", а блузки в мусор. Картина с обувью тоже не радовала. Сапоги со стоптанными каблуками, разношенные "в корыто" туфли, пара босоножек с потёртым верхом. Жуть! Как же я докатилась до такой жизни, и что теперь делать!?
   Светло-серые полусапожки отремонтируют. Вероника положила их в отдельный пакет. В чёрных босоножках ещё можно походить, другие пойдут в мусор. В июне шли дожди, погода улучшилась всего пару дней назад, и летнюю одежду Вероника не доставала.
   Молодая женщина вынула из комода шкатулку, в которой держала свои сбережения. Благодаря подработке на фирме, отпускным и квартальной премии на заводе образовалась неплохая "заначка". Вероника отложила деньги на оплату квартиры, детского садика, мобильного телефона и сумму на питание до следующей зарплаты. Даньке не мешало бы докупить тёплые брючки, джинсы, летнюю курточку, обувь и несколько маек. Остальные деньги Вероника решила потратить на себя, получилось не так уж и много. Хватит на пару летних туфель, босоножек и шлёпанцы точно. Нужна ещё ветровка, и Вероника решила попробовать влезть в джинсы, которые не рисковала надевать более трёх лет. Как не удивительно, но чёрные джинсы, которые Вероника приобрела три с половиной года в фирменном магазине и надевала всего два-три раза, седили отлично. На остальную одежду остались жалкие крохи. Вероника немного подумала и вытащила из горы одежды "на тряпки" синий джинсовый балахон и хлопчатобумажную рубашку в тонкую синюю полоску. Рубашку, пожалуй, можно перешить, а из балахона соорудить замечательный сарафан с хлопчатобумажными вставками. Вероника недавно видела нечто подобное на одной клиентке. На несколько маек с рынка денег хватит.
   Вероника позвонила Ларисе и попросила её уменьшить голубое платье, два платья с длинными рукавами, рубашку и соорудить из джинсового балахона новый сарафан. С подругой она рассчитается позднее. Лариса отказалась взять у неё деньги наотрез. Но Вероника знала, что деньги подруге нужны.
   Две недели назад Лариса и Вероника заходили в один модный бутик. Ларисе очень понравилась дорогая кожаная сумка. Позволить себе потратить столько денег подруга не могла и с сожалением поставила сумку на полку. Вероника решила подарить Ларисе сумку. Вероника вспомнила, что бухгалтер на заводе добрая женщина, и дела на предприятии шли вполне успешно. Почему бы не подойти к бухгалтеру и не попросить её выписать аванс в счёт будущей зарплаты? Вероника слышала, что многие работницы так делали. Если ей дадут аванс, она сможет купить Ларисе сумку, в августе у подруги День рождения. Вдруг пока Вероника будет в санатории, эту сумку кто-нибудь купит?
   Стрелки на часах показывали без четверти двенадцать. Погода на улице разыгралась. Вероника надела джинсы и старую майку, поглядела на себя в зеркало. Выглядело не очень, но сойдёт. Молодая женщина решила, не откладывая в долгий ящик, посетить обувной магазин и вещевой рынок. Захватив с собой для Даньки большое яблоко и два последних сырника, Вероника с сыном отправились за покупками.
   Возле подъезда встретила семью соседей с шестого этажа. Вероника не помнила толком, как зовут супружескую чету, их сына мальчишку лет десяти звали Лёшей. Папа, мама и сын напоминали семейство хомячков низенькие круглые и подвижные. В руках папа, мама и сын держали большие пакеты с продуктами. "Хомячки" поздоровались, мать семейства задержалась возле двери.
  - Вероника, вы таете на глазах! - воскликнула соседка. - Как это у вас получается? Я третью диету поменяла, даже на фитнес ходила, а вес никак не уходит!
  Вероника рассмеялась и пожала плечами. - Стараюсь питаться правильно и полезно! Ещё работы много. Вот и весь секрет!
  Соседка недоверчиво оглядела фигуру молодой женщины. - И всё? А что вы считаете полезной едой?
  - Наверно то, что готовлю сама! - Вероника кивнула, взяла за руку Даньку и пошла к остановке. Данька на прощание махнул рукой жевавшему большую булку Лёше. А молодая женщина с благодарностью вспомнила о старой поварской книге.
  
   3 глава
  
   "В самые тяжёлые периоды жизни правильное
   питание придаёт нам сил и моральной стойкости ..."
   Из записок в поварской книге
  
   Cалат "Витаминный взрыв"
  
   1 яблоко, 1 небольшая груша, 1 мандарин,
   1 небольшой банан,1/2 апельсина,20 г кураги,
   20 г изюма,1 киви, 40 г чернослива,
   30 г грецких орехов, натуральный нежирный йогурт
  
  
  Санаторий находился в семидесяти километрах от города. На рейсовом автобусе Вероника с сыном за три часа добрались до "Лесного озера". В центральный корпус санатория вела выложенная тротуарной плиткой дорога. Большой чемодан на колёсиках катился по плитке легко, и Вероника пристроила поверху чемодана небольшую, но тяжёлую сумку. Данька с маленьким рюкзачком на плечах важно топал рядом с чемоданом, придерживая рукой сумку и с любопытством разглядывая новое место. По обе стороны дороги между высокими соснами стояли удобные широкие скамейки.
   Внимание Даньки привлекли две старушки на скамейке возле фонтана. В центре скамейки по-солдатски прямо восседала, недовольно поглядывая по сторонам, крепкая бабушка с сурово нахмуренными густыми бровями и злым лицом, её приятельница пристроилась с краю. Старушка, которая привлекла внимание Даньки, казалась полной противоположностью сердитой приятельницы, маленького роста с мелкими "рассыпчатыми" кудряшками на седой голове и узким любопытным, как у белки личиком. Она жизнерадостно улыбалась каждой морщинкой и по-девчоночьи болтала ногами.
  - Мам, смотри, какая смешная бабушка! - воскликнул Данька.
  - Тише, дорогой, не нужно громко кричать! Людям, тем более незнакомым людям не нравится, когда их разглядывают в упор.
  Но смешная старушка не обиделась. Она махнула Даньке рукой, будто старому знакомому и весело рассмеялась. Её приятельница смерила маму и сына тяжёлым взглядом, задрала вверх подбородок и отвернулась.
   Территория санатория оказалась большой и ухоженной. Отдыхающие вальяжно прогуливались по аллеям парка, мирно беседуя и наслаждаясь ясным погожим утром. Вероника полюбовалась большим фонтаном с бронзовыми фигуркой девушки с вазой в руках, нарядными клумбами и пышными кустами. Умелая рука садовника-фантазёра "превратила" кусты в сказочных животных и птиц.
  - Мам, видишь белочку! А там мишка, совсем как настоящий! Уточка! Правда, здорово!
   - Да, дорогой.
   После регистрации Вероника с сыном заселились в маленький одноместный номер с приставной кроватью на пятом этаже главного корпуса. Комнату недавно отремонтировали, поставили новую мебель и сантехнику. Треть прихожей занимал встроенный зеркальный шкаф. Стены в комнате были окрашены в приятный для глаз кремовый цвет. На окнах висели розовые шёлковые шторы. Полуторная кровать в нише предназначалась для Вероники, роль приставной кровати выполняла узкая тахта. Обстановку комнаты дополнял небольшой столик у окна, два стула, крохотная тумбочка и плоский телевизор на стене. В санитарной комнате располагалась душевая кабина, санузел и умывальник с зеркалом. Номер выглядел удобным, ничего лишнего, но всё необходимое имеется.
   Вероника подошла к широкому окну и распахнула дверь в лоджию. Вид открывался чудесный. За оградой санатория раскинулся сосновый лес. Узкая, вымощенная плиткой дорожка, вела к озеру. Между кронами деревьев просматривалась ровная гладь водоёма. Вероника вдохнула напоённый ароматами лесных трав и хвои воздух и зажмурилась. До чего ж хорошо!
   В комнате деловито возился Данька, раскладывая по полкам в тумбочке свои сокровища из рюкзачка. Вероника вернулась в комнату и быстро разобрала вещи, развесила в шкафу одежду, расставила на полочке умывальника туалетные принадлежности, застелила кровати. Сегодня они с Данькой рано встали, после обеда немного погуляют по окрестностям и спать!
   До обеда мама с сыном проходили по кабинетам врачей. Для Даньки Вероника выбрала процедуры общеукрепляющего направления, для себя почти ничего - пять сеансов массажа, входивших в стоимость путёвки, кислородный коктейль с лечебными травами и занятия гимнастикой по утрам. От уговоров врача посетить дорогостоящие косметические процедуры Вероника категорически отказалась. Она не верила в радикальное похудение за десять сеансов модного лечения. Разумнее правильно питаться, проводить больше времени на свежем воздухе, гулять по лесу, купаться в озере, и лишний вес уйдёт сам.
   За обедом Веронику и Даньку усадили за столик на четверых возле широкого окна. Соседками за столиком оказалась грустная худощавая дама лет пятидесяти и её мама бодрая ухоженная старушка восьмидесяти лет. Грустную даму звали Татьяной Андреевной, а её неунывающую маму Антониной Ивановной. Татьяна Андреевна ела мало и почти не разговаривала. Зато бабушка говорила, не умолкая, придирчиво разглядывала еду, требуя у дочери исчерпывающих разъяснений по любому поводу.
  - Почему в салате мало сметаны? - возмущалась Антонина Ивановна. Нет, есть такой салат она не станет, пусть принесут салат с растительным маслом. - Суп слишком горячий. Танюша, попроси официантку принести мне борщ!
  Далее мясо оказалось жёстким, гарнир невкусным, а в компоте много сахара. Тем не менее, ела Антонина Ивановна с завидным для её лет аппетитом. Вероника сочувственно поглядывала на Татьяну Андреевну. Данька простодушно удивлялся тому, что в салате мало сметаны, суп слишком горячий, а компот слишком сладкий. Он съел и салат, и суп, и мелко порезанное Вероникой в его тарелке мясо, а сладкий компот выпил с удовольствием. Антонина Ивановна вслух позавидовала здоровому аппетиту подрастающего поколения.
   После обеда Вероника переоделась в сарафан и отправилась с сыном на прогулку к озеру. Погода стояла тёплая и солнечная. В лесу было совсем не жарко. Данька бежал впереди, периодически срывая сладкие ягоды малины в придорожных кустах и гоняясь за бабочками. Вскоре Вероника увидела озеро с небольшим явно искусственным пляжем. С трёх сторон берега заросли аиром и камышами. Но пляж оказался вполне приличным. Три больших полосатых зонтика, две раздевалки, к которым от берега проложили сколоченную из досок дорожку. За раздевалками обнаружился душ, где можно было ополоснуться от озёрной воды. В отдалении находилась станция проката лодок и катамаранов. Рядом со станцией стоял ларёк, где продавали прохладительные напитки, булочки и мороженое.
   Данька бросился к озеру. Мальчик присел на корточки и потрогал ладошкой воду.
  - Тёплая! Мам, давай купаться!
  - Давай, только позже. Немного отдохнём и пойдём на пляж.
  Данька завистливо поглядел на двоих мальчишек примерно его возраста, плескающихся в воде возле берега, вздохнул и вернулся к маме.
   В номере Данька заснул, как убитый. Вероника не стала его будить. Сходила на полдник, принесла сыну грушу и булочку с маком. Сама Вероника удовольствовалась грушей и стаканом минеральной воды.
   Когда молодая женщина вернулась в номер, сын уже проснулся. Розовый со сна Данька, приоткрыв веки, посматривал в окошко и кутался в простыню.
  - Вставай, соня! Кто собирался купаться? - улыбнулась Вероника. - Смотри, что я тебе принесла!
   Пока Данька ел, Вероника достала купальные костюмы, сложила в пляжную сумку два небольших полотенца, расчёску и покрывало, которое специально горничная выдала для отдыха на пляже. С некоторым трепетом Вероника надела купальник и посмотрела на себя в зеркало. За последние месяцы тело молодой женщины приобрело более-менее пристойный вид. Да, она полная! Но теперь никто не назвал бы её толстухой и тёткой средних лет. Этакая аппетитная пышка! Живот заметно подтянулся, даже появилась талия! Сказывалась наследственность и занятия гимнастикой.
   На пляже Вероника выбрала укромный уголок под деревьями и расстелила покрывало. Данька, спросив разрешение, помчался к воде. Молодая женщина отправилась за сыном. Пусть сначала накупается Данька, потом поплавает она. Вода в озере около берега оказалась мутноватой и тёплой. Множество мальков крутилось у ног. Вероника быстро окунулась и подозвала плескающегося на отмели сына к себе. Около получаса она терпеливо учила Даньку плавать. Потом они вышли на берег. Вероника вытерла сына полотенцем и переодела в сухие плавки, выдала Даньке несколько игрушек, книжку с цветными картинками и строго приказала ему никуда не уходить и ни в коем случае не лезть в воду. Данька - мальчик послушный, и скучно ему не будет.
   Вероника, сдерживая нетерпение, направилась к озеру. Когда она плавала в последний раз? Года два назад. Тогда была ещё жива мама. Вероника с двухлетним Данькой провела в родном городке июль и август. Погода стояла отличная. Чуть ли не целые дни они с сыном проводили возле озера. Вероника тогда наплавалась от души, и тело её покрылась шоколадным загаром. Данька играл на отмели, делая вид, что плывёт и звонко хохотал. Более нежная и светлая кожа сына приобрела тёплый цвет топлёного молока. Тем же летом в душе молодой женщины зародилась неясная тревога, предчувствие скорой беды. Веронике чудилось, что мебель в родительском доме покрыта пылью, настораживало поведение мамы. Ранее она постоянно хлопотала по хозяйству, готовила припасы на зиму, не покладая рук трудилась на огороде. Теперь же мама долго сидела на скамеечке в саду, по необходимости готовила еду и делала домашнюю работу. Даже на ранее любимый цветник мама смотрела с безразличием. Вероника пыталась расспросить её, что с нею происходит. Но мама улыбалась и говорила, что всё у неё хорошо. Вероника плохо спала и видела страшные сны. Когда они с Данькой уезжали, мама вдруг расплакалась. В ноябре её не стало.
   Вероника вздохнула и мотнула головой, отбрасывая тяжёлые воспоминания. Несколько мощных гребков, и Вероника очутилась у буйка, перевернулась на спину и посмотрела на сына. Данька, сидя на корточках, рассматривал книжку. Вероника плавно скользила по водной глади, наблюдая сквозь прищуренные веки за игрой солнечных бликов на поверхности озера. Со дна били прохладные ключи. Поэтому Вероника попеременно попадала то в тёплое, то в почти ледяное течение.
   Наплававшись, молодая женщина вышла берег и увидела, что рядом с их покрывалом расположилась семья. Подтянутая загорелая супружеская пара лет сорока и двое мальчиков-погодков немного старше Даньки. Позднее выяснилось, что супруги с детьми отдыхают в санатории уже вторую неделю, очень довольны и обслуживанием, и лечением. Данька познакомился с мальчиками, и через несколько минут компания принялась за строительство песчаного замка на берегу.
   Вероника растянулась на покрывале, греясь на солнце. Неожиданно её окликнули. Молодая женщина удивлённо приподняла голову. По направлению к ней бодро шествовала одетая в лёгкий пёстрый сарафан и кокетливую соломенную шляпку с алой ленточкой Антонина Ивановна. На шаг позади неё шла дочь. Татьяна Андреевна тащила полную большую сумку и пляжный зонт.
  - Я хочу устроиться тут! - заявила дочери пожилая дама.
  - Но мама, в прошлый раз ты говорила, что здесь кусаются комары!
  - Не помню такого! Сейчас мне здесь нравится. Ставь зонт! И я хочу пить.
  Татьяна Андреевна протянула матери бутылку с соком. - Что ты мне даёшь?! - возмутилась пожилая дама.
  - Сок сладкий! Он не утоляет жажду. Мне нужна чистая вода.
  - Но вчера...
  - Опять ты выдумываешь всякую ерунду! - возмутилась Антонина Ивановна и уселась на подушечку, которую её дочь положила на покрывало.
  Татьяна Андреевна, молча, поплелась к ларьку с напитками.
  - Ох, эти дети, милочка, - заговорила пожилая дама, обращаясь к Веронике. - Вы не представляете, какие они неблагодарные. Старший сын бросил меня в квартире со своей бестолковой сестрой, а сам всё своё свободное время проводит с женой и девчонками. Как будто они без него не могут обойтись!
  Неблагодарных "детей" Антонины Ивановны Вероника представляла и от души им сочувствовала.
   На пляже показался стройный пожилой мужчина с пышной седой шевелюрой и красивым интеллигентным лицом. Антонина Ивановна издали ему кивнула и тут же сменила тон.
  - Ах, вон идёт Виктор Павлович! Он такой умница и душка, с ним всегда приятно общаться.
  Мужчина вежливо поздоровался с Антониной Ивановной и Вероникой и расположился в другом конце пляжа. Настроение соседки сразу изменилось в худшую сторону. Она принялась плаксиво жаловаться Веронике на санаторную медицину. Вероника скоро узнала, что их лечащий врач полная бестолочь, окулист тоже ничего не знает, а невролог невоспитанный и невнимательный тип.
  - Сегодня я потребовала заменить мне массажиста. Глупый мальчишка сказал, что в моём возрасте нельзя полностью возвратить упругость мышц! Представляете?! Потребовала, чтобы мне дали более толкового специалиста, - продолжала Антонина Ивановна.
   Возвратилась с бутылкой воды Татьяна Андреевна. Пожилая дама сделала глоток воды из пластикового стаканчика и обиженно поморщилась. - Вода без газа!
  - Но, мама, тебе с твоим желудком врач запретил пить газировку!
  Антонина Ивановна потребовала достать из сумки сок.
   За полчаса общество пожилой дамы настолько утомило Веронику, что она вздохнула с облегчением, когда Антонина Ивановна отправилась купаться. Минут двадцать Вероника и Татьяна Андреевна наслаждались покоем и тишиной.
   Из воды Антонина Ивановна вышла весёлая и довольная. - Прекрасно поплавала! Виктор Павлович придерживал меня, когда я ложилась на воду. Потрясающий мужчина! После купания чувствую себя на пятьдесят! - воскликнула пожилая дама.
  - А я себя на восемьдесят, - негромко проговорила Татьяна Андреевна.
  Вероника взяла за руку Даньку, и они отправились купаться. Потом молодая женщина прогулялась с сыном по берегу. Когда Вероника с Данькой вернулись, Антонина Ивановна и её дочь ушли.
   Старушки, на которых Данька утром обратил внимание, проживали в соседнем номере. Сердитую бабушку звали Марией Петровной, а весёлую Людмилой Сергеевной.
  - Надеюсь, ваш мальчик не очень шумный! - сказала Мария Петровна Веронике, когда они вместе ждали лифт.
  - Обычно он ведёт себя хорошо, - скрывая улыбку, ответила Вероника.
  - Что ты, Машенька, посмотри, какой милый славный малыш! - защебетала Людмила Сергеевна. - Он очень напоминает мою внучку в этом возрасте.
  - Твоя внучка девочка. А мальчишки постоянно дерутся и любят пошалить! - отрезала Мария Петровна.
  Подруга пожала плечами и улыбнулась Даньке.
  Позднее выяснилось, что Мария Петровна и Людмила Сергеевна живут в одном подъезде лет шестьдесят и дружат со школы. Обе они вдовы. Пару лет назад Людмила Сергеевна поселила у себя с семью старшей дочери, которая к тому времени развелась с первым мужем и вынуждена была снимать квартиру. У Марии Петровны детей не было, и после мужа "бедная Машенька" осталась одна в просторной двушке. К вечеру другого дня Мария Петровна убедилась, что Данька добрый воспитанный мальчик, сменила гнев на милость и перестала на него ворчать. А Людмила Сергеевна часто играла с Данькой и учила его рисовать. Ранее она преподавала рисование в средней школе. Когда Веронике нужно было отлучиться на несколько минут, соседка охотно соглашалась за ним присмотреть.
   Дни в санатории понеслись по накатанному руслу. Вероника просыпалась в половине восьмого, умывалась, занималась гимнастикой и около получаса гуляла в парке. Потом они с Данькой завтракали. После завтрака - процедуры. В полдень отправлялись на пляж, плавали и возвращались в номер перед обедом. После обеда Вероника укладывала Даньку на час-полтора спать, а сама читала или дремала. После трёх шли на пляж, плавали и загорали до ужина. Спустя две недели Данька научился хорошо держаться на воде и даже пытался заплывать на глубину. Последнее Вероника строго пресекала. Баловства на воде она не терпела, зная по опыту, что оное часто плохо заканчивается. Перед ужином мама и сын надевали самые лучшие вещи, шли в кино или на концерт, который давали на открытой площадке. Вероника слушала музыку, Данька играл с другими детьми. Когда концерт заканчивался, начиналась танцевальная программа. Вероника садилась на скамеечку с мамами и бабушками, а Данька плясал на площадке. Спустя двадцать-тридцать минут на танцы приходили взрослые, и Вероника с сыном и соседками-старушками отправлялись гулять по лесу.
  - Милочка, что вам с нами старыми ходить! - однажды сказала Людмила Сергеевна. - Шли бы вы танцевать! Мы с Машенькой за Данькой присмотрим, и спать его вовремя уложим. Правда, Машенька?
  Мария Петровна согласно кивнула. - Вы молодая, что вам за интерес с нами старыми грибами гулять!
  Вероника немного смутилась, ей было неловко оставлять сына на чужих людей.
  - Идите-идите, Данька нам нисколько не помешает! - уговаривала Людмила Сергеевна. - Мам, надевай то красивое платье, что тётя Лара сшила, а мне Мария Петровна про рыцарей рассказать обещала!
  До пенсии Мария Петровна работала в той же школе, что и подруга учительницей истории.
   На следующий вечер Вероника надела голубое платье и колье из лазурита. Густые тёмно-русые волосы, которые она обычно гладко зачёсывала в пышный пучок на темени, Вероника уложила щипцами в локоны и собрала их в высокую причёску, небрежно выпустив лёгкий локон на левый висок. Получилось хорошо. Перед поездкой Лара ушила платье на один размер больше, чем требовалось. За две недели пребывания в санатории благодаря режиму, дробному питанию и плаванию Вероника сбросила ещё два-три килограмма, и платье село отлично.
  - Какая вы молоденькая и хорошенькая! - искренне восхищалась Людмила Сергеевна. Мария Петровна, глянув на Веронику, тоже одобрительно кивнула.
   Когда Вероника появилась на танцплощадке, звучало танго. Под медленную тягучую мелодию три десятка пар плавно покачивались в такт музыке. Большинство отдыхающих были людьми пожилого возраста. Молодые семьи с маленькими детьми на танцах надолго не задерживались. Самыми активными танцорами оказались лица среднего возраста. Они же шумно веселились по вечерам в своей компании, ездили на экскурсии и в городские рестораны. Но среди старшего поколения встречались прекрасные танцоры такие, как Виктор Павлович. Он танцевал с высокой стройной молодой женщиной, ловко поддерживая её под локоток.
   Вероника скромно присела в сторонке. В школе она несколько лет посещала кружок бального танца. В кружке занимались только три мальчика, большинство девочек партнёров не имели. Вероника оставила бальные танцы ради синхронного плавания. Но танцевать она любила. Молодая женщина попыталась вспомнить, когда танцевала в последний раз. Это было вечеринке у друзей брата. Тогда прошло чуть больше месяца после её свадьбы с Игорем. Сияющая от счастья, юная Вероника в паре с мужем танцевала танго. Молодая женщина грустно улыбнулась. Воспоминания о недолгом счастье с бывшим мужем ностальгии у неё не вызывали. Игорь - её прошлое, но никак не будущее. Той доверчивой наивной Вероники больше нет. Сейчас у неё есть Данька, скоро она получит диплом, уйдёт с завода, чтобы заниматься любимым делом. А в личной жизни - как получится!
   Ритмичная быстрая песня растормошила народ на площадке. Отдыхающие выстроились в кружок и принялись отплясывать, кто, как умеет.
  - Вы, девушка, почему не танцуете, сидите в сторонке и грустите! - щуплый небольшого роста мужчина с изящными усиками в узких джинсах и белой майке протянул Веронике руку. Усатый кавалер, он же диск-жокей и организатор мероприятия в одном лице подвёл молодую женщину к кружку, где танцевали, задорно подпрыгивая, трое мужчин среднего возраста и две ярко-накрашенные дамы. Вероника прислушалась к мелодии, уловила ритм и сделала первые движения. А дальше всё получилось замечательно. Вероника вспомнила весёлые студенческие дискотеки и улыбнулась. Мелодия определяет рисунок танца. Вероника двигалась легко, полностью подчиняясь музыке. Танец закончился. Но тут же начался другой, за ним ещё один.
  - Хорошо танцуете! - похвалил Веронику диск-жокей. Дамы переглянулись и, одинаково поджав губы, с неприязнью посмотрели на Веронику. Но ей было всё равно. Вероника вдруг вспомнила воображаемую владелицу любимой поварской книги и написанную её рукой короткую пометку "счастье женщины в стройности и здоровье, лёгкая еда - лёгкие шаги и лёгкое дыхание".
   Диск-жокей объявил вальс "Осенний сон". Старшее поколение заметно оживилось. Дедушки приосанились. У бабушек разгладились морщинки и заблестели глаза. Должно быть, с напевной мелодией знаменитого вальса у них было связано немало приятных воспоминаний. На площадку вышли несколько пожилых пар. Кое-кто из дам и мужчин тоже закружился в вальсе.
   К Веронике подошёл Виктор Павлович и пригласил её на танец. Молодая женщина сначала растерялась, она не танцевала вальс со школы. Но мужчина смотрел так уверенно и доброжелательно, что Вероника решила рискнуть. Виктор Павлович оказался великолепным партнёром. Вероника кружилась в вальсе и улыбалась. Причёска её растрепалась, локоны мягко скользили по шее и плечам, но она этого не замечала. После танца Виктор Павлович отвёл Веронику на место и со старомодной галантностью поцеловал её руку.
   Вероника не пропустила ни одного танца. Дважды на танго приглашал её Виктор Павлович. Последний вальс Вероника танцевала в паре с симпатичным мужчиной средних лет, который засыпал её комплиментами и пригласил к себе на рюмку коньяка. Вероника вежливо отказалась. Курортные романы не для неё. Партнёр сухо попрощался и удалился.
   Когда Вероника вернулась в свой номер, Данька тихо посапывал в своей постели. Молодая женщина не стала включать в комнате свет, быстро ополоснулась под душем и улеглась в кровать. Сегодня вновь она почувствовала себя молодой и счастливой. Вероника с полчаса ворочалась в кровати, мечтала и сроила планы на будущее.
   Утром в столовой Антонина Ивановна в ответ на "доброе утро" Вероники сквозь зубы пробурчала нечто невнятное и уткнулась в свою тарелку. Завтрак прошёл в напряжённой тишине. Соседка ела вязкую рисовую кашу с изюмом и нарочно громко стучала ложкой по тарелке. Веронике и Татьяне Андреевне периодически доставались угрюмые взгляды пожилой дамы.
  - Плохо себя чувствуете? - участливо поинтересовалась Вероника.
  - Я вполне здорова! - коротко произнесла соседка и, брезгливо поджав тонкие губы, отодвинула в сторону чай.
  Вероника не стала продолжать беседу. Она допила чай, сделала Даньке бутерброд с сыром и принялась разглядывать молодую яблоню за окном. Деревце не помешало бы полить и обрызгать водой подсохшие листья водой. Размышления Вероники прервал резкий скрипучий голос Антонины Ивановны.
  - Высматриваете вчерашнего поклонника? - ядовито поинтересовалась она.
  - Поклонника? Какого поклонника? - не поняла Вероника.
  - Вы ещё спрашиваете! Вчера на танцах вы вели себя вызывающе непристойно!
  Вероника посмотрела на соседку с недоумением.
  - Ах, вы не понимаете!! Вскружили голову приличному мужчине, как развратная женщина! Теперь я понимаю, почему муж бросил вас с ребёнком. Вы постоянно ему изменяли!
  - Мама, прекрати! - вмешалась Татьяна Андреевна. - Ты ни за что оскорбляешь человека.
  - Как ни за что?! Ты тоже на её стороне? Она вчера отбила у меня Виктора Павловича! Ты знаешь, что у меня по отношению к нему серьёзные намерения!
  - Ах, мама, перестань. Потанцевал пару раз с Вероникой и что? Она ж ему в дочки годится. Если не внучки.
  - Она его соблазняла!
  - Не говорите глупостей! - вспылила Вероника. - Вы не имеете ни малейшего права делать мне замечания и вмешиваться в мою жизнь! - твёрдо проговорила Вероника, глядя в глаза противной старухе, и встала из-за стола.
  У двери Веронику нагнала Татьяна Андреевна. - Прошу вас, простите нас. Вы сами видите, что мама за человек. В старости многие становятся чудаками, не судите её строго.
  - Я понимаю и не сержусь. Только лучше мы с Данькой пересядем за другой столик, чтобы лишний раз её не раздражать, - сказала Вероника.
  Татьяна Андреевна благодарно улыбнулась и вернулась к маме, которая нетерпеливо обшаривала глазами зал в поисках дочери-предательницы.
  
   Глава 4
  
   "Путь к стройности вымощен терниями, поэтому
   лучше поискать дорогу в обход..."
   Из записок в поварской книге
  
   Куриное филе с лисичками
  
  2 куриные грудки без кожи, 150 г отварных лисичек, 1 луковица, 25 г грецких орехов, 100 г натурального йогурта без сахара, 25 г тёртого твёрдого сыра, 3-4 зубка чеснока, 25 г оливкового масла, 15 г петрушки, специи и соль по вкусу.
  
  Куриные грудки разрезать так, чтобы получились 2 пластины. Отварные грибы мелко порезать, быстро обжарить с луком в оливковом масле, пока лук не станет прозрачным (на сковородке ½ столовой ложки масла), затем добавить измельчённые грецкие орехи. Начинку перемешать и завернуть в мясные пластины. Филе поместить в рукав или специальный пакет и запекать в предварительно прогретой до 180 градусов духовке в течение 45 минут.
  В йогурт добавить ½ столовой ложки оливкового масла, тёртый сыр и выдавить чеснок, перемешать. Филе достать из духовки, разрезать рукав, полить сверху густым соусом из йогурта и сыра и поставить в духовку на 3 - 5 минут.
   Готовое блюдо посыпать петрушкой, подавать с салатом из зелени и отварным зелёным горошком.
  
  
  Утром неожиданно похолодало. С северо-запада подул резкий прохладный ветер, и небо заволокло тёмными дождевыми тучами. Вероника вышла на лоджию в ночной сорочке, распахнула окно. Температура воздуха оказалась вполне комфортной. Данька крепко спал, и будет спать ещё около часа. До отъезда оставалось четыре дня. Две с половиной недели пронеслись незаметно.
   Вероника надела купальник, пляжную тунику, бросила в сумку полотенце и пошла купаться. Вечером накануне она ушила по объёму купальник. Проходя мимо кабинета лечебной физкультуры, молодая женщина взвесилась. Восемьдесят килограмм пятьсот грамм! Всё-таки плавание - отличная штука. Плавала Вероника много, почти не чувствуя усталости. В озере купались двое пожилых мужчин. Под зонтиком сидела, укрывшись полотенцем, незнакомая полная женщина за сорок. Наверно, кто-то из новоприбывших.
   Из-за туч робко выглянуло солнышко, и сразу сделалось веселее. Сбросив тунику, Вероника вошла в воду. За ночь вода в озере заметно остыла. Что ж, вот-вот наступит август, ночи стали длиннее и холоднее. Вероника проплавала минут сорок и почувствовала, что начинает замерзать. В лесу на противоположном берегу озера стояли палатки, играла музыка. Люди приехали из города на несколько дней отдохнуть и порыбачить. Приглядевшись, Вероника увидела пловца, ровным уверенным кролем приближавшегося к берегу, где стояли палатки. Мужчина вышел из воды, мокрые длинные светлые волосы облепили его шею. "Плавает нормально, да и фигура отличная, узкие бёдра, широкие плечи, ни грамма лишнего жира!" - отметила про себя Вероника. Под светлой гладкой кожей пловца, покрытой сверкающими на солнце каплями воды, чётко прорисовывалась пропорционально развитая мускулатура. Двигался мужчина тоже красиво, в меру энергично плавно и легко. Молодая женщина зачарованно смотрела на стройное сухощавое тело незнакомца, сердце её на мгновение замерло, дыхание перехватило, пробудившееся желание жарким клубком зашевелилось внизу живота. Где-то в отдалении зарокотал гром. Вспомнив о Даньке, Вероника встрепенулась. Сразу сделалось стыдно. Она схватила сумку с полотенцем и быстро зашагала к корпусу.
   Завтрак закончился, и погода безнадёжно испортилась. Началась гроза. Мощные струи дождя грохотали по крыше, сверкала молния. Отдыхающие столпились в холле, пережидая грозу. Вероника порадовалась, что захватила с собой зонтик. Данька играл с новыми друзьями в рыцарей-джидаев. Вероника глядела в окно и думала о незнакомом мужчине с длинными светлыми волосами. После рождения Даньки супружеские отношения с Игорем почти полностью прекратились, и Веронику это нисколько не заботило. Она перестала думать о мужчинах и об интимной стороне жизни вообще. Сегодня в ней что-то изменилось, Вероника впервые за четыре года почувствовала влечение к мужчине.
   Спустя полчаса, ливень прекратился. Из-за туч выглянуло солнышко. В парке от густого насыщенного после грозы аромата хвои и лесных трав кружилась голова. Вероника с наслаждением дышала свежим хмельным воздухом, медленно ступая по дорожке. Замечтавшись, она не заметила, как столкнулась с Антониной Ивановной. Пожилую даму вёл под руку высокий темноволосый мужчина с умным интеллигентным лицом. Вероника вежливо поздоровалась. Антонина Ивановна хмыкнула и отвернулась. Молодая женщина услышала, как бывшая соседка по столику, покосившись в сторону Вероники, шепнула мужчине нечто вроде "распущенная и невоспитанная". Молодая женщина пожала плечами и, ничуть не расстроившись, взяла сына за руку и направилась к фонтану.
   Дождь до обеда лил, как из ведра. Вероника читала сыну волшебные сказки, потом учила играть в шашки. После обеда ветер прогнал тучи, и на чистом синем небе ярко засияло солнце. Стало жарко. В течение двух часов просохли асфальтированные дорожки, весело и беспечно зачирикали птицы. Вероника с Данькой отправились на пляж. Искупавшись, они удобно устроились на скамейке под зонтиком, и Вероника достала книжку со сказками. - Мам, бабушки идут! - сорвался с места Данька и бросился на встречу к соседкам.
   Мария Петровна и Людмила Сергеевна шли порознь, демонстративно отворачиваясь друг от друга. Впереди, чеканя шаг и высоко поднимая колени, шагала Мария Петровна. Людмила Сергеевна отставала от подруги шагов на десять. Двигалась она неторопливо, поглядывая по сторонам и улыбаясь всем подряд.
  - Здрасте, добрый-добрый день! - прокричал Данька, подбегая к старушкам.
  Мария Петровна царственно кивнула ему головой. Людмила Сергеевна наклонилась и звонко чмокнула Даньку в щёку.
   Расположились на пляже подруги тоже по отдельности. Мария Петровна расстелила полотенце у воды и сложила вещи в две аккуратные стопки. Людмила Сергеевна подошла к зонтику, где сидела Вероника, дружелюбно поздоровалась, небрежно шлёпнула сумку на скамеечку, из которой тотчас же выпала расчёска, и сняла сарафан. - Чудесный день! - заявила она Веронике и рассмеялась. Мария Петровна не пожелала к ним подойти. Она сбросила платье и сразу пошла купаться.
  - Вы поссорились? - спросила Вероника у Людмилы Сергеевны.
  Та беспечно рассмеялась: - Ой, да это совсем ненадолго! Машенька рассердилась на горничную, что та принесла нам свежее бельё не утром, а вечером. Я за горничную вступилась. Очень милая девочка! Знаете, сегодня утром у нас на этаже выехало много народу, и работы у горничной полным-полно. Вот она и задержалась. Такие пустяки! А Машенька вспылила и нагрубила бедной девочке. Машенька считает, что своим потаканием персоналу я нарушаю порядок. Но ничего. Она вспыльчивая, но быстро отходит. Скоро помиримся.
   На ужине подруги сидели рядом. Мария Петровна слушала Людмилу Сергеевну, улыбаясь, и заботливо стряхивала крошки с её юбки. После ужина Вероника с сыном вышли на прогулку и увидели мирно беседующих старушек на скамейке возле фонтана.
   Когда Вероника и Данька подходили к лесной дороге, их остановили небольшого роста пухленькая пожилая женщина.
  - Вы одни идёте в лес! - испуганно произнесла она. - И не боитесь? - Нет. Здесь безопасно. Лес светлый и ухоженный. Полно отдыхающих и местных из деревни.
  - Вы не понимаете! Вчера днём я пошла в лес и встретила там подозрительного молодого человека. Одет во всё белое, и женщин рассматривает. Выслеживает, кто из них идёт в лес одна! Глаза мне его не понравились. По телевизору недавно маньяка показывали...
  Вероника рассмеялась. - Я тоже видела этого молодого человека. Отдыхает в нашем санатории. Приехал вчера или позавчера. - Вероника вспомнила худенького невысокого парня лет двадцати трёх - двадцати пяти в белой рубашке и белых джинсах. Очутившись в санатории, где отдыхали в основном пожилые люди, бедняга растерялся. Он с ужасом разглядывал бабушек, дедушек, тёток и средних лет мужиков, с которыми ему предстоит общаться на протяжении всего отдыха. Парню было скучно и одиноко. Его сверстников в санатории отдыхало немного, молодые семьи с детьми держались своим кружком. Поэтому парень бродил по окрестностям, как потерянный, не зная к кому подойти познакомиться.
  - По-моему, ваш "маньяк" вполне приличный молодой человек и бояться его не нужно! - добавила Вероника.
  Женщина растерянно на неё посмотрела, потопталась на месте и, не находя нужных слов, подтверждающих её подозрения насчёт мутной личности "мужчины в белом", направилась к группе пожилых дам возле ларька с напитками.
   Данька со стаканом в руках бежал по лесной дорожке. Погрузившись в свои мысли, Вероника медленно шла позади. Их догнала запыхавшаяся Татьяна Андреевна.
  - Вероника, я вас зову, зову, а вы не слышите! Еле догнала. Вы гуляете? Можно к вам присоединиться, а то одной скучно.
  - Конечно! - Веронике Татьяна Андреевна нравилась. Спокойная доброжелательная женщина, измученная капризами вздорной мамаши.
  - Утром приехал брат и забрал мама с собой в город на три дня. Мама лечит зубы только у своего врача. - Татьяна Андреевна радостно улыбнулась и вмиг помолодела лет на десять.
  По дороге женщины разговорились о погоде, санатории и просто за жизнь. Татьяна Андреевна по профессии оказалась зоологом, доцентом кафедры. Дочь её вышла замуж в другой город пять лет назад, после чего Татьяна Андреевна забрала к себе маму. В последнее время Антонина Ивановна сделалась рассеянной, постоянно забывает что-нибудь выключить, поэтому оставлять одну её опасно.
   Возле дороги Данька увидел кусты черники, на которых ещё кое-где остались крупные чёрные ягоды, и принялся собирать их в стакан.
   Серия звучных хлопков прервала рассказ Татьяны Андреевны. Потом женщины услышали хохот и громкие мужские голоса. Последовала новая серия хлопков. На поляне на противоположном от санаторного пляжа берегу озера стояли несколько палаток, которые поставили приехавшие отдохнуть несколько дней на природе горожане. Компания мужчин отдыхала и развлекалась на свой лад. Изрядно перепив спиртного, они палили из дробовика в импровизированную мишень. К вывернутому с корнями пню прицепили целлофановый пакет с нарисованным фломастером кругом. Мишень располагалась неподалёку от дороги, по которой гуляли люди.
   Сообразив, что происходит, Вероника бросилась к сыну, прижала его к себе и потащила подальше от опасного места. Татьяна Андреевна побледнела и решительно срывающимся голосом заговорила с веселившимися мужиками: - Прекратите! Немедленно прекратите стрелять! Здесь же люди ходят!
  В ответ раздался взрыв пьяного хохота и новая серия выстрелов. В дерево над головой у Вероники попала дробь, кусок коры оцарапал молодой женщине щеку. Она испуганно вскрикнула и крепче прижала к себе сына.
  - Идиоты! - закричала Татьяна Андреевна.
  Выстрелы прекратились. Двое мужчин двадцати восьми-тридцати лет выскочили на дорогу перед Вероникой. Один из них держал дробовик, направляя его дулом вперёд.
  - Мы стреляем в мишень и никому не мешаем! - заплетающимся языком проговорил мужчина с дробовиком. - Так что идите мимо...
  - Чуть в человека не попали! - возмутилась Татьяна Андреевна. Поставили мишень возле дороги и палят куда попало!
  Стрелки разглядели узкую полоску крови на щеке Вероники и растерянно уставились на молодую женщину, прижимающую к себе ребёнка.
  Из палатки выскочил ещё один мужчина. Видимо он переодевался. На нём были только джинсы и шлёпанцы. Нормально вытереться и надеть майку приятель пьяных стрелков не успел, вода тонкими ручейками стекала с его мокрых светлых волос на спину и плечи. Вероника узнала незнакомца, которого видела утром купающимся в озере.
  - Вы с ума сошли! - накинулся он на приятелей. Блондин быстро отнял оружие у застывшего, как столб товарища. Тот по-прежнему держал дробовик наперевес с направленным на женщин дулом. - Славик! Мы ничего такого не хотели! - оправдывался он. - Валеркину покупку обмывали. Он дал мне посмотреть, как ружьё стреляет.
  - Посмотрел? - Серо-синие глаза смотрели на подгулявших приятелей жёстко и строго.
  Пары алкоголя мигом улетучились из бестолковых голов.
  - Простите, с вами всё в порядке? - виновато спросил стрелок уже без дробовика.
  Вероника, пытаясь унять дрожь в коленях, тихо проговорила: - Кажется, да.
  - Они целы, мальчишка тоже не пострадал. Испугались немного и всё! - сказал тот, которого звали Валерой.
  Татьяна Андреевна вытащила из сумки салфетку и принялась вытирать кровь с лица Вероники.
  - Пойдёмте отсюда! - Вероника сжала руку Даньки в своей ладони и на негнущихся от пережитого страха ногах быстро пошла вперёд по дороге. Татьяна Андреевна последовала за ней.
  - Считай, дело утряслось, и конфликт исчерпан! - вслед уходившим заявил Валера.
  - Да? Я так не думаю. Женщины очень напуганы, - ответил ему светловолосый Славик. В словах его отчётливо прозвучала угроза в адрес обоих стрелков. Те переглянулись, и настроение у них заметно ухудшилось. Женщину с ребёнком чуть не подстрелили, шеф злится, и неизвестно какие будут последствия. Картина рисовалась неприятная.
   Постепенно Вероника и Татьяна Андреевна успокоились. Данька испугаться не успел, но дробовик его определённо заинтересовал. Пока он собирал чернику, мама и тётя Таня набрали немного лесной малины в целлофановые пакеты.
   Женщины старались быстрее позабыть неприятный инцидент. Идти куда-то жаловаться на пьяных мужиков, особого смысла они не видели. Зачем раздувать очередной скандал, заведомо зная, что у местной милиции и так полно работы? Расследование происшествия с отдыхающими будет очередной формальностью. Ушлые и, похоже, вполне обеспеченные стрелки в два счёта докажут, что не стреляли. Гуляющие дамы увидели, у них в туках дробовик. Так на оружие имеется разрешение.
   Возвращались в санаторий по другой более короткой дороге. Вечером на пляже Данька постоянно поглядывал на противоположный берег озера, где мужчины возились возле костра рядом с палатками.
  - Мам! А дробовик мощнее боевого лазера? Да? Я тоже такой хочу!! - заявил Веронике сын.
  Определённо у мужчин, даже у мальчишек голова работает как-то по-другому. Логика у них другая...
   На следующее утро, дабы избавиться от тяжёлого осадка, который остался после вчерашнего инцидента со стрельбой, Вероника с Данькой отправились в соседний городок на фестиваль ремёсел. Веронике всегда нравилась керамика и ручная вышивка, а Данька хотел посмотреть на настоящих рыцарей.
   К удивлению Вероники, все места в автобусе оказались занятыми. Скучающие отдыхающие выбрались на фестиваль набраться новых приятных впечатлений и прикупить сувениры. Молодая женщина на переднем сидении взяла на руки, сидевшую с ней рядом дочку, освободив место Веронике. Данька устроился у мамы на коленях. Благо дорога была недолгая, всего восемь километров, через десять минут подъехали к кованым высоким воротам, где уже толпился народ. Вероника познакомилась с соседкой приятной миловидной женщиной лет тридцати. Соседку звали Наташей, её дочку ровесницу Даньки Светой. Мама называла девочку Светик, прозвище девочке подходило.
   Круглолицая голубоглазая малышка с пушистыми золотисто-соломенными волосами в розовом отделанном белым кружевом платьице в считанные минуты покорила Данькино сердечко. Мальчик разглядывал непрерывно щебечущую девчушку с немым восторгом и всячески старался ей понравиться. Он внимательно вслушивался в непрерывающийся поток слов юной прелестницы, добросовестно пытаясь уловить в сказанном смысл. За неполную четверть часа малышка сообщила новому приятелю, что сегодня на ней новое платье, что лучшая её подруга Вика плакса и жутко боится гусениц, что мама купит ей большое шоколадное мороженое и бусы, как у настоящей принцессы и много чего ещё. Девочка протянула Даньке белого плюшевого мишку с розовым бантиком на шее. С величайшей осторожностью Данька взял игрушку в руки. Мишку Светик дала Даньке подержать "на минутку", пока прихорашивалась перед зеркальцем, поправляя пышные банты в косичках и по-взрослому, подражая маме, красила губки гигиенической помадой.
  - Она у меня невообразимая кокетка! - рассмеялась Наташа, с любовью поглядывая на дочку. Девочка уморительно поджала губки и вздёрнула вверх курносый носик. Данька заулыбался и, глядя в ярко голубые глаза юной красотки, серьёзно произнёс:
  - Ты самая красивая, совсем, как моя мама! Мама тоже самая красивая, но по-другому, по-взрослому.
  Женщины рассмеялись. Светик порозовела от удовольствия.
   Билеты продавались в кассе справа от ворот. Вероника и Наташа с детьми пристроились в хвост длинной очереди. По обе стороны дороги расположились торговцы фруктами, сувенирами и самодельными украшениями. Был даже один важный дед с пышными белыми усами, торговавший корзинами. Народ в очереди зашевелился, обмениваясь репликами. К воротам приближалась группа молодых парней в рыцарских доспехах. Их сопровождали три девушки в длинных до земли платьях под старину.
  - Рыцари и ихние рыцарихи! - важно заявил дед с корзинами соседке маленькой сухощавой старушке в цветастом платочке, продававшей семечки.
   Увидев рыцарей, Данька встрепенулся и бросился к ним. Вероника успела поймать сына за руку, пока он не смешался с толпой. - Мама, мама! Пусти меня посмотреть! - отчаянно закричал Данька.
  - Потерпи! Видишь, они торопятся. У нас ещё будет время на них насмотреться, - строго сказала Вероника.
  Один из рыцарей высокий плечистый парень с длинными русыми волосами обернулся и подмигнул Даньке. Мальчишка просиял от радости. Настоящий рыцарь обратил на него внимание!
   Стояние в длинной очереди к кассе, наконец, закончилось. Вероника и Наташа с билетами в руках поспешили к воротам. Место, где проводился фестиваль, окружало низкое заграждение, через которое то и дело перебирались безбилетники. Иногда любителям дармовщины не везло, их отлавливали бдительные стражи порядка и выпроваживали назад за ворота.
   Внимание привлекали ряды пёстрых шатров и палаток, где продавали всякую всячину от маек с логотипом фестиваля до рыцарских доспехов. Данька нетерпеливо дёргал Веронику за руку, требуя, чтобы она отпустила его к импровизированному ристалищу, где должны были соревноваться конные рыцари. Среди палаток Вероника наткнулась на торговца керамикой и принялась разглядывать вазы, мисочки и кувшины.
   Наташу керамика не заинтересовала. Светик рвалась к прилавку с украшениями. Вероника вздохнула и оторвалась от созерцания изящной вазы, расписанной осенними листьями. Другой прилавок с украшениями гораздо больше прежнего располагался прямо возле ристалища. Светик с Наташей и Вероника задержались, рассматривая сувениры, а Данька, вцепившись обеими руками за деревянное ограждение, пожирал глазами рыцарей и лошадей. Рыцарь, который ему подмигнул, тоже был там. Он стоял спиной к Даньке, поглаживая рукой высокого рыжего жеребца. Вероника подошла к сыну и обняла его за плечи. Оруженосцы принесли два мешка с капустой и начали крепить кочаны к рогатым деревянным сооружениям, которые почему-то назывались сарацинами.
   Спустя полчаса герольд торжественно объявил о начале конного турнира и представил первую пару рыцарей, выехавших на ристалище. Данька, затаив дыхание, во все глаза восторженно созерцал скакавших с копьями наперевес рыцарей. Мелькали причудливо раскрашенные гербы на рыцарских одеяниях и попонах конец, грозно скрещивались копья. На ристалище вызывали новые пары участников. Но парня, который подмигнул Даньке у ворот, не было. К завершению первой части турнира герольд объявил фаворитов. Данька увидел неторопливо выезжающего на ристалище русоволосого рыцаря на рыжем жеребце. На попоне коня красовался белый барс на зелёном поле. Забрало шлема было открыто, рыцарь, улыбаясь, кивал знакомым в толпе зрителей. Случайно его глаза встретились с горящими от возбуждения глазами Даньки. Рыцарь поднял руку в тяжёлой кольчужной перчатке и слегка наклонил голову, приветствуя мальчишку. Данька радостно замахал ему рукой. Рыцаря звали Светозаром. Его соперником оказался высокий мужчина на чёрном поджаром жеребце, на попоне которого красовался чёрный волк с оскаленной пастью.
   Рыцари стремительно неслись друг к другу с копьями наперевес. Данька затаил дыхание. Копьё Светозара скользнуло по броне соперника, не причинив тому ни малейшего урона. Зато сам Светозар едва удержался в седле, кода рыцарь с чёрным волком на гербе нанёс ему копьём удар в грудь. Данька горестно вскрикнул. В следующий раз оба соперника ловко уклонились от ударов "вражеского" копья. Затем Светозар нанёс Чёрному Волку сокрушительный удар, выбивший его из седла. Зрители громко выкрикивали имя победителя, девушки в длинных платьях под старину улыбались Светозару и бросали на ристалище цветы. Данька прыгал от радости. Светозар снял шлем и вытер платком покрытый потом лоб.
   Далее последовали показательные выступления. Верховые рыцари рубили мечами капустные кочаны. Герольд разъяснял публике суть упражнений, необходимых для подготовки рыцаря. После завершения конного турнира Данька и Вероника посмотрели поединки пеших рыцарей, прогулялись в обществе Наташи и Светика между палатками, где гостям фестиваля предлагали поучиться стрелять из арбалета, примерить доспехи, пообедали в импровизированном кафе. На отдельной площадке девушки обучали желающих старинным танцам. Вероника и Наталья тоже покружились в каком-то танце, пока дети расправлялись со сладкой ватой.
   Даньке захотелось прокатиться на живой лошадке и сфотографироваться на память с настоящим рыцарем. Вероника повела его к ристалищу, где оруженосцы катали детей на смирных низкорослых лошадках. Стоя в очереди, Данька увидел стоявшего возле своего жеребца Светозара. В руках рыцарь вертел длинный кинжал. Светозар разговаривал с недавним соперником и добродушно смеялся. Сейчас Чёрный волк называл его Андреем. Рыцари увлечённо обсуждали поединки, неспешно разглядывая выставленные в палатке кузнецом мечи и кинжалы.
   Светозар повернул голову и заметил взиравшего на него с восторгом Даньку. Рыцарь кивнул собеседнику и подошёл к мальчишке.
  - Привет! Хочешь стать рыцарем? - поинтересовался он у Даньки.
  Мальчик быстро закивал головой.
  - Почему? - спросил Светозар.
  - Чтобы быть сильным и всех защищать!
  - Обязательно всех?
  - Нет. Тех, кого плохие люди обижают! - заявил Данька, нахмурив лоб.
  Рыцарь рассмеялся и подвёл к мальчишке своего жеребца.
  - Тогда садись, покатаю! - Светозар вопросительно глянул на Веронику. - Если, конечно, мама разрешит.
  Вероника разрешила. Жеребец покосился на Даньку лукавым карим глазом и фыркнул. Рыцарь легко вскочил в седло, подхватив на руки мальчика. Данька гордый и счастливый сидел на рыцарском коне перед Светозаром и широко улыбался. После круга по парку рыцарь вернул сына Веронике и вытащил из-за пазухи букетик полевых цветов.
  - Цветы для прекрасной дамы! - произнёс Светозар, протягивая букетик Веронике. Она рассмеялась и поблагодарила. Полевые цветы едва ощутимо пахли летом.
  - В миру меня зовут Андрей, - представился рыцарь.
  - Вероника.
  В карих глазах Светозара заплясали весёлые чёртики. "Он, должно быть, мой ровесник или немного старше," - подумала Вероника. Тут к Андрею подошла красивая девушка в синем с богатой вышивкой платье и настойчиво позвала его с собой.
  - До свидания, прекрасная дама. Удачи, будущий рыцарь! - произнёс на прощание Светозар.
  - Мам, ты теперь дама его сердца, да? - спросил Данька.
  - Нет. Андрей весёлый добрый парень. Он просто пошутил.
   К Веронике с сыном подошли Наташа и Светик. Все вместе отправились смотреть сувениры. Вероника всё-таки купила вазу с осенними листьями. Даньке достался красивый рыцарский медальон с гербом. Светик всю дорогу к санаторию с гордостью демонстрировала приятелю новые бусы и браслет с разноцветными камешками.
   В санаторий приехали к ужину. После ужина к Веронике подошла Татьяна Андреевна. - Вы ездили на фестиваль, да? - спросила она, увидев на Даньке медальон.
  - И чудесно провели время!
  - В обед приходил блондин с приятелями, которые вчера стреляли из дробовика, и спрашивал вас.
  Вероника помрачнела. - И что?
  - Я сказала, что вы вряд захотите с ними побеседовать, и что вы уехали.
  - Ну, и хорошо! Мне не о чем с ними говорить!
  - Наверно боятся, что вы куда-нибудь пожалуетесь. Мне они сказали, будто хотят перед вами извиниться.
  - Да не нужны мне их извинения! - возмутилась Вероника. - Ту компанию пьяных придурков надеюсь поскорее позабыть и никогда о них не вспоминать.
  - Я тоже так считаю. - Татьяна Андреевна с пониманием посмотрела на молодую женщину и кивнула.
  Последний день пребывания в санатории прошёл в сборах, прощаниях и суете. До обеда лил дождь, а вечером Вероника с сыном сели в автобус и к ночи добрались домой.
  
   Глава 5
   "Не ленись, и разборчивая фортуна непременно
   постучится в твоё окошко!"
   Из записок в поварской книге
   Морской окунь с чесноком и базиликом
  500 г филе морского окуня, 25 г зелени базилика,4 крупных зубка чеснока,
  2 столовые ложки оливкового масла, соль по вкусу.
  Базилик мелко порезать, залить оливковым маслом, добавить измельчённый чеснок, перемешать. Филе обмазать полученной смесью и завернуть в фольгу. Запекать в разогретой до 180 градусов духовке 25 - 30 минут.
   Весь август лили дожди, и было по-осеннему холодно. Вероника с ностальгией вспоминала тёплый июль, санаторий с купанием в озере и прогулками по залитому солнцем лесу. Утешало одно, что из-за постоянной занятости найти для прогулок время не получилось бы всё равно. В первую смену Вероника работала на заводе, по дороге домой заезжала на фирму за новыми заказами. Даньку из садика она забирала одним из последних, за что Лилия Петровна и её приятельницы возненавидели "бессовестную мамашу" всеми фибрами души. К счастью Вадик через три недели нашёл для Даньки место в хорошем садике неподалёку от дома Вероники. Весной там знакомые шефа делали ремонт помещений для младших групп. Заведующая садиком осталась довольна их расценками и работой. Будущим летом планировалось заключить договор на ремонт актового зала и второго этажа. Вадик и его приятели рассказали Веронике, что начальница садика мировая тётка, везде порядок и детей не обижают. Так что с первого сентября Данька пойдёт в другой сад.
   Дела на фирме продвигались вполне успешно. Заказчики оценили добросовестность и качество работы сотрудников небольшого, но быстро развивающегося предприятия и активно рекомендовали их своим друзьям и знакомым. Однажды Вадик поинтересовался, не желает ли Вероника поучиться на водительских курсах. Однако, права у молодой женщины уже имелись. Ранее в течение двух лет Вероника водила маленький аккуратный рено и водила вполне прилично. После развода бывший муж объявил её автомобиль собственностью своей фирмы и забрал ключи. Наличие у Вероники прав и опыта вождения Вадика обрадовало, и он предложил ей, если возникнет необходимость в услугах дизайнера, брать по субботам служебную машину. В перспективе шеф планировал переложить на Веронику все "дизайнерские" выезды к заказчикам на дом.
   По вечерам между домашними делами молодая женщина просчитывала и рисовала проекты интерьеров, чаще всего кухонь, вносила кое-какие изменения в дипломную работу и понемногу писала отчёт по практике. В субботу, оставив сына на соседей, часто ездила на дом к заказчикам. К концу августа отчёт по практике и дипломная работа были полностью готовы.
   В последний день августа после обеда Вероника отпросилась на заводе и отправилась в университет. Погода заметно улучшилась. Из-за тяжёлых серых туч робко выглянуло ещё по-летнему тёплое солнце. На асфальте подсохли лужи. Солнечные зайчики заиграли на окнах домов. Столбик термометра быстро пополз вверх.
   В холле университета Вероника заглянула в большое зеркало в старой деревянной раме, поправила строгую причёску. Белая рубашка с отложным воротничком и перешитый подругой из джинсового балахона сарафан заметно "стройнили" полноватую фигуру и смотрелись на Веронике совсем неплохо. Лицо молодой женщины за последнее время похудело, под глазами нарисовались тёмные круги. Но чувствовала себя она прекрасно. Работа по специальности приносила моральное удовлетворение, деньги на фирме платили приличные, но главное - жизнь стала интереснее и веселее.
   В приёмной декана секретаря замещала молоденькая студентка. Вероника написала заявление на имя ректора о восстановлении в качестве студентки выпускного курса и решила заглянуть на кафедру к бывшему куратору. Добрейший доцент Владислав Викторович встретил Веронику лучезарной улыбкой, посетовал, что не сумел уговорить одну из лучших выпускниц не бросать университет чуть ли не перед защитой дипломной работы и охотно принял отчёт по практике. Владислав Викторович сразу же бегло пролистал отчёт, одобрительно мотнул головой и предложил Веронике, не откладывая в долгий ящик, принести на следующей неделе дипломную работу. Если качество работы окажется на должном уровне, а лично он в этом не сомневается, Вероника сможет защитить диплом вместе с выпускниками-заочниками в октябре, которые по разным причинам не уложились с защитой до конца июня.
   Университет Вероника покинула с лёгким сердцем. Пройдёт всего пару месяцев - и она дипломированный специалист! Контракт на заводе истекает тоже в октябре. Через два месяца не нужно будет вставать в половине шестого, тащить к открытию детского садика сонного Даньку, ехать в переполненном автобусе на окраину города, а к концу дня буквально валиться с ног от усталости. Появиться много свободного времени для Даньки и для себя. По выходным они станут посещать бассейн, ежедневно гулять в парке, ходить в театры.
   Размечтавшись, Вероника счастливо улыбалась и грезила наяву. Неудивительно, что она не обратила внимания на спешившего навстречу интеллигентного молодого мужчину с увесистой кожаной папкой под мышкой. Вероника столкнулась с ним на полном ходу и, получив чувствительный удар локтем с папкой в бок, едва устояла на ногах. Мужчина остановился и принялся извиняться.
  - Да, ничего страшного, это я виновата, задумалась! - в ответ пробормотала Вероника. - Не верю своим глазам! Ника! Куда ты пропала? - воскликнул торопыга.
  Молодая женщина подняла голову и ахнула. - Виталик, тебя не узнать! Какой же ты стал важный!
  - Тебя тоже с первого взгляда узнать трудно. Похудела и похорошела!
  - Спасибо.
  - Работаешь по специальности? Наши все удивились, когда ты бросила универ и вмиг исчезла. Говорили, что ты с мужем разводишься. Я тогда даже тебе посочувствовал. Ты способная, профессор всегда тебя нам в пример ставил.
  - Верно. С мужем я действительно развелась и нисколько не переживаю. Работаю в двух местах. Сегодня написала заявление на восстановление в университете, предъявила отчёт за практику и жду защиты. Если всё сложится удачно, к ноябрю получу диплом. А ты чем занимаешься?
  - После защиты полгода трудился в одной мелкой канторе. Скукота! Уволился и подал резюме в одно нормальное СП с немцами. Меня взяли, и я сделался уважаемым человеком с приличной зарплатой. Конкурс, кстати, был зверский! Но я прошёл. - Бывший однокурсник самодовольно улыбнулся и поправил на носу очки в тонкой металлической оправе.
  - Рада за тебя. А как Лена?
  - Не знаю. Ты ещё царя Гороха вспомни! С Ленусиком мы расстались, когда я пахал за гроши в конторе. Ей, понимаешь, замуж хотелось. У меня старая бабкина квартира, которую надо на что-то отремонтировать, денег от зарплаты до зарплаты еле хватает, а Ленке, видите ли, семья нужна! Какой из меня муж! Короче, мы распрощались. Пока молодой, самое время пожить для себя, особенно теперь, когда появились средства и возможности. Ты ж меня понимаешь?
  - Понимаю.
  - Ну, будь здорова, счастлив был повидаться! - Виталик махнул на прощание рукой и уверенным шагом направился к стоянке, подошёл к новенькой стального цвета мазде и уселся за руль.
  - И ты не кашляй! - Вероника пожала плечами и пошла к остановке автобуса. Да, Виталика она вполне понимала. Парень рос без отца, и, можно сказать, без матери, растила его бабушка, которая умерла, когда он перешёл на последний курс. Мать его вышла замуж, когда Виталик ходил в младшие классы школы, и уехала в другой город. Парень подрабатывал, где только мог. Вообще-то Виталик способный, даже талантливый и хитрый. Никогда лишний раз не перетрудится, если знает, что ничего достойного за работу не получит. В университете ловко отлынивал от всего, что считал для себя ненужным. А с Леной у них была любовь, красивая такая любовь, как в кино показывают. Ленка яркая длинноногая блондинка и первая красавица на курсе, вдобавок дочка большого чиновника - чем не невеста? Правда, папу её потом поймали на каких-то нехороших делах и уволили с работы. Вероника в то время занималась своим разводом и мало интересовалась делами однокурсников. Неужели Виталик Ленку разлюбил, когда её папа лишился "хлебного" места? Получается, поскольку тесть больше в зятевой карьере не помощник, то и жениться не обязательно. А любовь, как пришла, так и ушла!
   Из кабинета директрисы детского сада Вероника вышла с чувством морального удовлетворения, в руках она держала документы сына. Время, отведённое на дневной сон, уже закончилось, детей ждал полдник и прогулка. Вероника вошла в помещение Данькиной группы, и услышала, как Лилия Петровна злым голосом отчитывает кого-то из малышей. Дети одевались в спальне. Вероника остановилась у распахнутой двери. Виноватым оказался Данькин друг. По мнению Лилии Петровны, мальчик плохо заправил кровать и медленно одевается. Толстая неопрятная нянька, ухмыляясь, поддакивала воспитательнице. Вероника с удивлением заметила, что несколько детей спокойно лежат в кроватях и, похоже, пока вставать не собираются.
  - Я себе бантики сама не сделаю! И туфли не надену! - требовательно заявила кудрявая полная девочка и посмотрела на воспитательницу. Малышка неодетой сидела на разобранной постели и болтала ногами.
  - Наша Оленька проснулась! - заворковала Лилия Петровна и подскочила к девочке. Та скуксилась, недовольно поглядывая на воспитательницу. Лилия Петровна надела капризнице туфли, натянула платьице и принялась расчёсывать девчонке волосы.
  - Ну, готов уже? - грубо спросила у Мишки нянька. - Пойдём на столы накрывать, и дружка твоего бери! - тётка кивнула в сторону Даньки, который старательно поправлял одеяло на кровати.
  Однако, интересное тут воспитание! Вероника громко поздоровалась, привлекая к себе внимание.
  - Мамочка! - радостно воскликнул Данька и подбежал к Веронике. Она чмокнула его в лоб и, обращаясь к воспитательнице, сообщила, что забирает сына и его вещи. Завтра Данька пойдёт в другой сад. На лице Лилии Петровны появилось недоверие. Да, всё так, Вероника перевела сына в другое дошкольное учреждение и только что получила у заведующей документы. Окинув взглядом груду сморщенных подсохших булочек на подносе и мутную жидкость в ведре то ли компот, то ли кисель, молодая женщина брезгливо поморщилась и заявила, что на полдник Данька не останется.
  - И куда же вы его пристроили? Неужели в переполненном заводском саду нашлось место? - кисло полюбопытствовала Лилия Петровна.
  - Нет. Но, надеюсь, в другом садике ему будет лучше, - коротко ответила Вероника.
  Воспитательница отвернулась, демонстрируя безразличие к дальнейшей судьбе бывшего воспитанника. Но щёки её предательски покраснели от раздражения.
   Данька дёрнул маму за руку и указал глазами на Мишку. Вероника разрешила сыну попрощаться с другом.
  - Мам, можно я оставлю Мише машинку?
  - Конечно, дорогой.
  Данька вытащил из шкафчика любимую игрушку и протянул её другу. - А, когда я буду в новом садике, смогу поиграть с Мишей?
  - Сможешь! У меня есть телефон Мишиной мамы.
  - Тогда хорошо! - рассмеялся Данька. - Завтра пойду в новый садик.
   В этом году первое сентября знаковый день для школьников, студентов и их родителей выпал на пятницу. Для Вероники и Даньки волнующая дата означала первое посещение нового дошкольного учреждения. Вечером накануне молодая женщина подготовила для сына туалетные принадлежности и пакет со сменной обувью и бельём. Ловко орудуя ножницами, Вероника освежила Даньке стрижку. Мальчику очень хотелось произвести на детей и воспитателей хорошее впечатление, поэтому он терпеливо сидел перед зеркалом в прихожей, пока мама "делала его красивым".
   Утром Вероника позволила себе встать на полчаса позже обычного времени. Добираться от нового садика до хлебозавода было ближе. Вероника раздвинула занавески, распахнула окно, и комната утонула в ярких солнечных лучах. Молодая женщина невольно улыбнулась.
   Свежий утренний воздух по-летнему тёплый с едва уловимым терпким ароматом созревших трав заставил Веронику окончательно проснуться и заняться делами. Напевая детскую песенку, она быстро приготовила кашу из овсяных хлопьев с яблоками и черносливом, заправила мёдом творог, для Даньки дополнительно сварила яйцо. Спустя сорок минут, мама и сын вышли из подъезда и бодро зашагали к автобусной остановке. Автобус не заставил себя ждать, Вероника заранее ознакомилась с расписанием общественного транспорта и просчитала, сколько времени теперь будет уходить на дорогу. Через пять минут автобус остановился на нужной остановке в ста метрах ходьбы до садика.
   Как и было договорено, Вероника с сыном зашли в кабинет заведующей. С Людмилой Дмитриевной Веронику познакомил Вадик. Молодой женщине заведующая понравилась с первого взгляда. Людмила Дмитриевна оказалась худощавой подвижной дамой лет пятидесяти с коротко стрижеными каштановыми волосами и приветливой улыбкой. Тёмно карие глаза заведующей смотрели открыто и доброжелательно, в то же время чувствовалось, что человек она серьёзный и разумный.
  - А вот и наш новенький! - весело проговорила Людмила Дмитриевна и внимательно поглядела на Даньку. - Не робейте, молодой человек, сейчас отведу вас в группу и познакомлю с воспитательницей.
   Воспитательница Татьяна Евгеньевна светло-русая полноватая женщина с россыпью веснушек на лице и добрыми синими, как небо в ясный день глазами тоже оказалась хорошим добрым человеком. Веронику поразила манера Татьяны Евгеньевны обращаться к пятилетним малышам по имени и фамилии, никаких "ты подойди" или грубых окликов только по фамилии. Молоденькая застенчивая девушка с длинной рыжей косой в белом фартучке назвалась Мариной Сергеевной. Девушка заочно училась в педагогическом институте на дефектологии и работала няней в Данькиной группе. У Вероники появилась твёрдая уверенность, что Даньку здесь обижать не будут. Молодая женщина понаблюдала, как сын знакомится с новыми товарищами, и как няня с маленькими помощниками сервирует столики к завтраку, затем с лёгким сердцем отправилась на работу.
   Спустя полчаса Вероника быстрым шагом миновала заводскую проходную. Работа продвигалась быстро и споро, как никогда. К обеду Вероника чувствовала себя по-прежнему энергичной и полной сил.
  - С чего это ты сегодня такая счастливая? Мужика себе завела? - насмешливо спросила Оля.
  - Почему обязательно мужика?! - возмутилась Вероника. - В жизни имеются и другие радости.
  - Да, ну? Что такое должно было случиться, чтобы летать, как на крыльях?
  - Тебе не понять!
  - Куда уж мне тёмной и необразованной! - Ольга горделиво мотнула красивой головой и бросила довольный взгляд на себя красивую в зеркале.
  Красотой природа Ольгу не обделила. Стройная высокая фигура с тонкой талией и длинными ногами, хорошая осанка. Густые белокурые волосы и большие голубые глаза на кукольном личике. Веронику Ольга почему-то невзлюбила с первого рабочего дня и при любом удобном поводе всячески старалась её поддеть, а после истории с микроволновкой и вовсе возненавидела.
  - В самом деле, Вероника, за последнее время ты похорошела! - вмешалась Тамара Васильевна. - Ох, смотри, девка, не наделай глупостей. Мужикам доверять опасно!
  - Знаю, - серьёзно ответила Вероника.
  - То-то же!
  - Я в университете восстановилась и перевела Даньку в хороший новый садик.
  Тамара Васильевна задумчиво посмотрела на Веронику, а потом сказала:
  - Вижу, что контракт продлевать у нас не станешь. Так ведь? Ты другая, образованная с фантазией, наша работа не для тебя. Доучивайся, и пусть тебе будет хорошо! Прямо скажу, ты, девка, молодец! Борец по жизни.
  - Спасибо, - сердечно поблагодарила Вероника.
  - Для счастья одной красоты мало. С мужиками кому везёт, а кому совсем наоборот! - начальница выразительно поглядела на племянницу и неодобрительно покрутила головой.
   Около шести вечера Вероника зашла в садик за Данькой. Хотя утром в группе сына приняли доброжелательно, молодая женщина немного за него волновалась. А вдруг воспитательница не такая добрая, когда родители уходят? Или Данька не поладил с детьми в новой группе?
   Сына Вероника увидела во дворе, где он увлечённо играл в "космическое сражение" с тремя другими "рыцарями космоса".
  - Ваш мальчик быстро нашёл себе друзей. Вижу, он ответственный самостоятельный парень! - сообщила Веронике Татьяна Евгеньевна.
  Молодая женщина благодарно улыбнулась и крепко прижала к себе "юного джедая". Всю дорогу, не умолкая ни на минуту, Данька рассказывал о мальчиках, с которыми познакомился, о том, какую интересную книжку читала детям воспитательница, и какой замечательный домик построил он из конструктора.
   В субботу Вероника вдоволь понежилась в тёплой постели. После обеда планировалось два выезда на дом к заказчикам. Прочие дела Вероника переделала. Готовые наработки значительно облегчали заказчикам выбор предметов интерьера. Безусловно, далеко не все конкретно представляли, как должна выглядеть их кухня или гостиная, но Вероника уже немного научилась разбираться в людях и обычно без особого труда подбирала им подходящий вариант.
   После завтрака молодая женщина отвела Даньку в гости к соседям, а сама поехала к заказчикам. Сначала Вероника направилась в соседний спальный район новостроек. Весёлым улыбчивым молодожёнам понадобилась кухня и встроенный шкаф в небольшую двухкомнатную квартиру. Вероника сделала промеры и предложила несколько вариантов кухни на выбор, а вместо одного большого шкафа, уменьшающего размеры маленькой гостиной чуть ли не наполовину, два поменьше в прихожей и спальне. Идея молодожёнам понравилась, красиво, практично и вместительно.
   Следующий заказчик проживал в центре города на улице с многообещающим названием Урожайная. Найти эту самую улицу, точнее узкий переулок со старыми зданиями постройки пятидесятых лет прошлого века и запутанной нумерацией домов получилось непросто. Остановившись у обочины, Вероника выбралась из машины и подошла к низенькой бабушке, неспешно трусившей со старомодной авоськой в руках к ближайшему магазину. Нужный дом обнаружился в ста метрах во дворах. Как проехать к нему заказчика, бабушка рассказывала долго и пространно, дополняя объяснения лирическими отступлениями из собственной жизни. Вероника терпеливо слушала, осторожно напоминая старушке о цели вопроса.
   Едва отъехав от обочины, Вероника резко затормозила. Большая чёрная кошка с грацией пантеры неторопливо перебегала дорогу прямо перед колёсами автомобиля. Вероника не считала себя суеверной, но всё же в душе зашевелилось некое неприятное предчувствие.
   Хриплый мужской голос невнятно пробормотал по домофону "входите, открыто". Вероника насторожилась. На лестничной клетке было темно и сыро, крепко воняло гнилью и куревом, откуда-то сверху доносился специфический аромат жареного сала, на полу валялись окурки, а возле лифта стояла бутылка из-под водки с отбитым горлышком.
   "Кажется, у меня проблемы!" - подумала Вероника, нажимая на кнопку звонка в квартиру номер тринадцать. Дверь открыл темноволосый мужчина лет тридцати. С минуту он тупо взирал на застывшую у порога незнакомую женщину, потом в его мутных неопределённого цвета глазах промелькнула некая мысль. Мужик помотал головой, стряхивая со лба длинную прядь немытых волос, и глухо пробормотал:
  - А вы кто?
  - Я дизайнер по интерьеру. Вы на сегодня оставили заявку на кухню и встроенные шкафы...
  - Д-да! Что-то такое было.
  Заказчик наклонился вперёд к лицу Вероники, обдав её крепким запахом перегара.
  - Пожалуй, нам лучше встретиться в следующий раз, когда вы будете готовы к сотрудничеству, - быстро проговорила дизайнер, отступая к лифту.
  - Я что, я готов! - хмыкнул мужик, схватил молодую женщину за руку и втащил в квартиру. - К приятному, хм, сотрудничеству я готов всегда! - Дверь за Вероникой с грохотом захлопнулась.
  - Сейчас же отпустите мою руку! - возмутилась молодая женщина. Но мужик, не обращая внимания на её сопротивление, потянул Веронику в комнату.
  - Короче, располагайся! Будь, как дома! - хохотнул он и толкнул испуганную женщину к большому дивану, застеленному потрёпанным цветных покрывалом. Ухмыляясь во весь рот, мужик встал у входа, скрестив на груди руки. - Все бабы б..., как и моя бывшая! Забрала дом, а меня выкинула в этот крысятник! Когда были бабки от концертов, в рот мне глядела! Серёженька то, Серёженька это! А когда старый пень, ни черта не смыслящий в музыке, выкинул меня вон, спуталась с очкастым козлом и обокрала!
  Вероника с отвращением посмотрела на обросшего щетиной тощего грязного типа в засаленной чёрной футболке и потрепанных обвисших на коленях джинсах. Взгляд молодой женщины уткнулся в небрежно брошенную на стул гитару.
  - Я-то тут причём?! - возмутилась Вероника.
  - Притом, что все бабы б...!
  - Я должна идти, у меня сегодня много работы!
  - Пойдёшь, конечно, пойдёшь! Мы с тобой поиграем и пойдёшь!
  Вероника беспомощно оглядела полупустую комнату с облупившимися обоями и прикрытым газетами окном. Мужик, распахнув объятья, бросился к дивану, на котором сидела его потенциальная жертва. Вероника схватила диванную подушку и с силой запустила ею наглецу в лицо. Превозмогая страх, молодая женщина кинулась к двери, споткнулась в тёмной прихожей о перевёрнутую табуретку и выскочила из квартиры. Вызывать лифт Вероника не стала. В мгновение ока она спустилась по лестнице и окончательно опомнилась, когда выбежала из подъезда во двор. У Вероники дрожали руки, машина завелась только с третьей попытки. Позднее молодая женщина рассказала о происшествии с заказчиком Вадику, тот выслушал её, сжав зубы, и заверил, что впредь станет тщательнее собирать информацию о новых клиентах.
   Вечером к Веронике заглянула Лариса. Подруга выкрасила волосы в вызывающе яркий рыжий цвет и осунулась с лица. Фирма, где работала и творила начинающий модельер, закрылась. Говорили, что директор взял кредит под высокие проценты и не смог расплатиться с долгами в срок. Перемена во внешнем облике Ларисы являлась своего рода демонстрацией устоявшего перед ударами судьбы бойцовского духа молодого специалиста. В настоящее время Лара временно работала закройщицей в ателье и делала новую коллекцию, которая, несомненно, произведёт фурор на осенней демонстрации мод.
  - Привет, дорогуша! - подруга громко поприветствовала Веронику, чмокнула в затылок Даньку и потребовала чаю. - Я тут новое вечернее платье для дам придумала, шила по твоим меркам, примерь!
  - Не, знаю, смогу ли я в него влезть? - с сомнением произнесла Вероника, развернув переливающийся серебром наряд. - Платье мне точно мало. За последний месяц не скинула ни грамма, как ни старалась! На весах восемьдесят триста - восемьдесят пятьсот не меньше и не больше.
  - Обычное явление. Твой обмен веществ ещё не перестроился под меньший вес. Терпение, дорогуша, терпение, и ты победишь!
  Вероника вздохнула, с сожалением откладывая в сторону серебряное великолепие. Она рассказала Ларисе об утреннем происшествии на квартире заказчика. Подруга посочувствовала, заочно поругала опустившихся бездельников и алкоголиков. В ответ она со смехом и возмущением поведала о собственных неприятностях.
   Неделю назад к Ларисе обратилась клиентка бабушка преклонных лет и попросила сшить ей костюм "на смерть". Из экономии старушка отказалась от подкладки "кто в гробу разглядит, есть в костюме подкладка или нет"! Лара бабушку пожалела. Остался невостребованный кусок подкладочной ткани подходящего цвета, и Лариса по собственной инициативе вставила подкладку в костюм, получилось отлично. Причём оплата заказа осталась прежней. Как только бабушка увидела свой посмертный костюм, раскричалась на всё ателье. Видите ли, подкладка будет высовываться из рукавов и тем самым испортит респектабельный внешний вид покойницы. Пришлось успокаивать старушку и убирать подкладку. За излишнюю доброту Лариса схлопотала от начальницы выговор. А немного погодя вспомнились золотые слова из библии, "дорога в ад вымощена благими намерениями.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Жена в наследство" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Н.Шнейдер "У бешеных нет души" (Постапокалипсис) | | Н.Жарова "Выжить в Антарктиде" (Научная фантастика) | | В.Фарг "Излом 2.0" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"