Гайдученко Галина Викторовна: другие произведения.

Место Встречи - Библиотека

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Двое студентов, по дороге на отдых в Одессу, знакомятся в поезде с девушками и выходят в Полтаве. Чтобы продолжить знакомство и показаться оригинальными, назначают свидание в библиотеке. Но что они знали о библиотеке?!...

  
  МЕСТО ВСТРЕЧИ - БИБЛИОТЕКА
  ПОВЕСТЬ
  (ноябрь 2017 года)
  
  *1*
   - Быстрей! Поезд уже отправляется!!
   - Забрасывай рюкзак! Я тебя подтолкну!
   - Всё! Держусь! Давай руку!
   - Ух! Еле успели! - Серёга уселся прямо на пол тамбура, с трудом переводя дыхание.
   - Билеты-то у вас есть? - Спросила стоящая рядом проводница.
   - Конечно! Сейчас покажем... - Макс полез в нагрудный карман ветровки за билетами и документами. - Вот, пожалуйста.
   - Так... Верхние места - тридцать и тридцать два. Это почти в самом конце вагона. Проходите, давайте! Мне дверь закрыть надо.
   - Ох, дела наши скорбные и путь наш во мраке... - Начал подниматься с пола уже немного отдышавшийся Сергей.
   - Сектанты, что ли? - Свела брови проводница.
   - Да нет, медики и педики. - Подхватив тяжёлый рюкзак, ответил Макс, уже стоя в проходе коридора.
   - Не поняла?
   - А вы его не слушайте. Он балабол, хотя и учится в медицинском. А я филолог, учусь в педагогическом.
   - Студенты, значит.
   - Ага, я же говорю - медики и педики. - И крупный Макс с огромным рюкзаком, смеясь, пошёл по проходу в конец плацкартного вагона. Более изящный Сергей с меньшим рюкзаком двинулся за ним.
   В предпоследнем отсеке вагона на нижних полках уже сидели две девушки.
   - Кайф! - Воскликнул Макс, забрасывая рюкзак на третью полку. - Слава богу, что не возле самого туалета.
   - Кайф не в этом. - Возразил ему подоспевший Сергей. - Кайф в том, что с нами едут такие восхитительно красивые попутчицы! - И он по очереди поклонился обеим девушкам.
   - Да я просто ослеп от такой ослепительной красоты! - Начал выкручиваться Макс. - А теперь уже немного прозрел и вижу, что наши попутчицы не просто, как ты отметил, восхитительно красивые, а умопомрачительно божественны! - Макс молитвенно сложил руки и с дурашливым благоговением уставился на переглядывающихся и пересмеивающихся попутчиц.
   - Именно это умопомрачение и помешало нам сразу поздороваться, а потом представиться. Надеюсь, вы не только божественно красивы, но и божественно благосклонны и простите нам эту оплошность. Вот этого великана зовут Максим. - Сергей отступил на шаг назад, представляя друга.
   - Можно просто Макс. Метр девяносто восемь простого Макса. - Ответил тот. - А вот этого... как бы это помягче выразиться... недомерка? В общем, его зовут Серёга, или просто Серый. Но, чтобы не быть банальным, я чаще называю его Зелёным.
   - У "недомерка", между прочим, метр восемьдесят три! - Выпрямился и даже немного привстал на цыпочки Сергей.
   - Вита. - Представилась слегка рыжеватая брюнетка.
   - Света. - Протянула Сергею руку блондинка.
   - Как вы думаете, ваше очарование не померкнет, если мы позволим себе сесть рядом? - Поцеловав протянутую руку, продолжал выпендриваться Сергей.
   - Ой, садитесь, конечно! - Вита и Света подвинулись ближе к окну, предоставляя больше места для своих попутчиков.
   - А куда вы едете? - Вежливо поинтересовался Сергей, усевшийся рядом с блондинкой Светой.
   - В Полтаву.
   - Ой, какая жалость! - Вскочил Макс, стукнувшись о верхнюю полку головой. - Нам же совсем в другую сторону! Мы, наверное, сели не на тот поезд!
   - Что же делать? - Распахнула огромные голубые глаза Света. - Может, надо дёрнуть стоп-кран?
   - Я побегу к проводнице! - Вскочила с места Вита.
   - Не волнуйтесь! - Успокоил их Сергей. - Это он так прикалывается.
   - Я вообще ужасный приколист. - Макс снова сел, как бы случайно придвинувшись вплотную к Вите.
   - Так куда же вы едете? - Спросила, слегка отодвигаясь от него, Вита.
   - Да, в такой маленький, мало кому известный городишко, возле которого расположена огромная солёная лужа... - в Одессу. Помучаемся там несколько дней...
   - Месяца два. - Подхватил Сергей. - Пока каникулы не закончатся.
   Прошла проводница, раздавая постельное бельё. Сергей забросил все пакеты на верхнюю полку и снова сел рядом со Светой.
   - А вы где-то учитесь? - Поинтересовалась Света.
   - Да! Я - будущий медик, а Зелёный - пе... Филолог. - Радостно сообщил Макс.
   - Да мы только первый курс закончили! А вы? - Сергей посмотрел сначала на Виту, а затем более продолжительно на Свету.
   - А мы только поступаем. ЗНО сдали хорошо, можно даже сказать - замечательно. Направили документы в несколько ВУЗов в разных городах... - Света, как школьница, сложила руки на коленях, разгладив предварительно все складки на своей юбке.
   - И решили пожить по паре дней в каждом из них, чтобы выбрать, где будем жить следующие пять лет. - Сказала Вита, откручивая пробку на бутылке с минералкой и сделав после этого несколько больших глотков.
   - И первый из этих городов - Полтава? - Уточнил Сергей.
   - Нет, первой была Винница. Но там шёл дождь. - Вита протянула бутылку Максу, предлагая и ему выпить.
   - Там было сыро, мокро, серо, мрачно... В общем, ничего интересного. - Света повернула голову к окну, за которым весело пролетали ярко освещённые предзакатным солнцем пейзажи.
   - А сами вы откуда? - Поинтересовался Сергей. - Из Киева?
   - Кто же из Киева поступает в другие города?! - Воскликнул Макс. - Наверное, из какого-нибудь Бердичева.
   - А вот и нет! - Обиделась Вита. - Не из Бердичева. И даже не из Фастова.
   - А откуда же?
   - А вот не скажем! Попробуйте угадать!
   - Должна быть в женщине какая-то загадка. - Поддержала подругу Света. - Пусть это останется тайной за семью печатями.
   - Тогда и мы не скажем вам, что мы киевляне. - Обиженно сложил руки на груди Макс.
   - Ладно, загадочные вы наши. - Примирительно улыбнулся Сергей. - Так даже интересней.
   - Такие загадочные загадят душу, а ты потом её отмывай... - С деланной обидой пробурчал Макс. - Отмывай, не отмывай, а обмыть знакомство надо! - И он достал из своего рюкзака двухлитровую бутылку "Живчика". - Может, кто-то предпочитает более крепкие напитки? Тогда у нас есть ещё и "Пепси-Кола"!
   - Нет-нет! - Замахала руками Вита. - Хватит и "Живчика".
   - А на закусь у нас... Что же там у нас на закусь?... - Начал Макс разворачивать что-то, завёрнутое его мамой в фольгу. - О! Да у нас тут отбивные по-французски!
   Девушки тоже достали свои припасы: бутерброды с сыром, огурцы и помидоры. У Сергея, кроме нарезного батона, оказалась баночка "почти настоящей" красной икры и креветочная паста, а также несколько апельсинов.
   - Ну, за знакомство! - Поднял одноразовый стаканчик Максим.
   Все дружно чокнулись. К концу ужина атмосфера в "почти купе" сложилась настолько тёплая, что, казалось, знакомы они были целую вечность. Макс сидел, приобняв Виту, и вешал всем на уши разнообразную лапшу, сдобренную изрядным количеством приколов. Сергей держал за руку Свету, время от времени утопая в её голубом взгляде. Вита ощущала себя маленькой девочкой под надёжной защитой великана. Свете казалось, что роднее Сергея нет никого на свете... Спать легли уже за полночь.
   Рано утром проводница разбудила девушек, сообщив им, что скоро будет Полтава. Те быстренько собрались, умылись, сдали постели и сели на своих полках, поставив в проходе чемоданы на колёсиках. Парни проснулись чуть позже и наблюдали с верхних полок за сборами своих попутчиц. Когда те, растерянно поглядывая то на них, то за окно, совсем было пригорюнились, ребята спрыгнули с полок. Оказывается, они уже были полностью одеты - и джинсы, и свежие футболки. Оставалось только всунуть ноги в кроссовки.
   - Давайте прощаться! - С некоторыми нотками грусти обратился к девушкам Макс. - Эта поездка останется в моём сердце навсегда! - Он взял Виту за руки и заглянул ей в глаза. - Как жаль, что жестокая судьба разлучает нас навеки!
   Сергей был менее многословным. Он, держась за руки Светы, молча тонул в её наполненных печалью глазах.
   - Прощальный поцелуй! - Воскликнул Макс, крепко прижал к себе Виту и впился в её губы долгим поцелуем, от которого она не смогла отбиться. Да и не очень-то хотела.
   Сергей нежно обнял Свету и они тоже поцеловались. Поцелуй в первый день знакомства?! Ну, во-первых, уже второй. А во-вторых, это же прощальный поцелуй! Ничего такого. На прощание можно...
   Поезд остановился. Ребята помогли девушкам вынести их вещи из вагона на перрон. Света и Вита направились к дверям вокзала.
   - Хорошие мальчики. - Грустно пробормотала Света, незаметно смахивая слезинку, выбежавшую из правого глаза.
   - Жаль, что так быстро расстались! - Подхватила Вита. - Ты что, плачешь? - Заметила она состояние подруги.
   - Да нет. Это так...
   - Не подумай только, что ты влюбилась! Красивые, приятные парни - ничего больше! Поточили лясы, навешали лапши - и только!
   - Ну да, я понимаю, просто попутчики... Но как он меня поцеловал!...
   - Подумаешь, прощальный поцелуй! Через пару дней ты о нём и не вспомнишь. Как говорят умные люди: "Не плачь, если что-то прошло. Радуйся, что это было!"
   - А вот, если бы...
   - Если бы, да кабы! Поезд ушёл! Всё! На чём поедем - на маршрутке или на такси?
   - Это смотря куда надо ехать! - Раздался за их спинами громкий голос Макса.
   - Вы?!.. Вы что, не поехали в Одессу? - Света в удивлении хлопала ресницами.
   - Мы подумали, что та большая солёная лужа может и подождать. - Лето длинное, ещё успеем. А в Полтаве мы никогда не были. - Радостно улыбался Сергей.
   - Вы не знаете, какие тут имеются достопримечательности? - С видом пресытившегося путешественника Макс оглянулся по сторонам.
   - Пока не знаем. - Ответила всё ещё растерянная, но уже взявшая себя в руки Вита.
   - А где же вы будете жить? - Забеспокоилась Света.
   - У нас с собой палатка. Мы в ней собирались жить на берегу моря. А тут, кажется, есть река. Так какая разница - берег моря, или берег реки? - Начал хорохориться Сергей.
   - А вот где будете жить вы? Это вопрос не менее важный. - Поднял палец Макс.
   - А нам родители забронировали номер в Мотеле. - С готовностью сообщила Вита.
   - Только где это? - Растерянно взмахнула ресницами Света.
   - Вопрос решаемый! - Сергей оглянулся и решительно направился к женщине с двумя большими сумками. - Мадам, не подскажите ли вы нам, как отсюда добраться до Мотеля?
   - Так это вам надо на маршрутку! Вон она там останавливается! Мне тоже на неё. Я чуть дальше буду ехать, подскажу вам, когда сходить.
   Ребята подхватили тяжеленные сумки "слабой" женщины, ухватились за ручки чемоданов девушек и покатили со всем этим грузом и своими рюкзаками за спинами к остановке маршрутки. В первую маршрутку они не влезли. Пока дожидались второй, девушки, пошушукавшись, вдруг сообщили, что к Мотелю они поедут сами.
   - А мы? - Удивился Макс.
   - А вы пойдёте к реке и будете ставить палатку! - Безапелляционно отрезала Вита.
   - Но мы ещё встретимся? - С надеждой спросил Сергей.
   - Вполне может быть. - Как бы раздумывая, произнесла Вита.
   - Только вы должны нас удивить. Мы не хотим банальных свиданий. - Развила тему Света.
   - Назначьте встречу в каком-нибудь необычном месте. Если это будет интересно, мы продолжим наше знакомство. Даём вам на это два дня. - Подытожила Вита.
   - Ну, тогда хотя бы телефончик? - Макс протянул руку, в жесте просящего милостыню.
   - Так и быть, телефончик дадим. - Ответила Вита. - Но только один! - И она подала визитку со своим телефоном Максу. - Как только придумаете необычное свидание - звоните! - И обе девушки впорхнули в подъехавшую маршрутку.
   Ребята подали им чемоданы, помогли загрузиться женщине с сумками и остались на остановке.
   - И где же в этом городе находится река? - Ни к кому не обращаясь спросил Макс.
   - Язык не только до Киева, но и до любого берега доведёт! - Сергей решительно пошёл вперёд, выискивая глазами, у кого бы спросить дорогу.
   Было рано и людей на улице почти не было. Все, сошедшие вместе с ними с поезда, уже разъехались. Следующий поезд ещё не подошёл. Пройдя несколько метров, горе-путешественники увидели впереди мост. По нему ехали редкие машины, а по тротуару навстречу катил свою сумку-кравчучку тщедушный дедок.
   - Уважаемый джентльмен! Не будете ли вы любезны, поведать нерадивым путникам, как добраться до водной артерии здешних мест? - Подошёл к нему Сергей.
   - Шо? - Недоумённо остановился дедок, на всякий случай покрепче уцепившись обеими руками в свою "кравчучку".
   - Он хотел спросить, как тут у вас добраться до реки? - Подошёл Макс. - Мы только что приехали и пока не сориентировались.
   - До рички? Так вы вже добралися. Це ж мист через неё. - Дедок махнул рукой в сторону моста. - А отуточки, направо, городской пляж.
   - Прямо возле вокзала? - Удивился Сергей.
   - Так, прямо туточки. Через час туды стильки народу повалит! Места свободного не буде. Жара ж такая... От колысь, при советской власти, в конце июня ниякой жары не було. Помню, летом вообще не бывало больше двадцяти шести градусов. А теперь!.. До чего демократия довела - каждое лето такая жара, шо и жить нельзя!...
   - Спасибо, дедуля! - Остановил воспоминания старичка о лучшей жизни Макс. - Извините, но мы спешим!
   - А цигарок лишних у вас не найдётся? - Решил попросить халявы дедок.
   - Нет, извините, мы не курим! - Поспешил отвязаться от него Сергей.
   - И бутылок порожних нема?
   - Только пластиковая, да и та не допита. - И Макс потянул Сергея от дедули в сторону указанного пляжа.
   - От молодёжь пишла! Не пьют, не курят!.. От в наше время молодёжь... - Понеслось им в спины.
   Городской пляж оказался совсем рядом с вокзалом. Огромные тенистые деревья по берегам, широкая полоса белого песочка, скамейки и грибочки на нём и река... Не широкая, но вполне симпатичная.
   - Ну чем тебе не море? - Воскликнул Макс. - Вот тебе вода, вот тебе песок, вот тебе пальмы! - Он показал на высоченный тополь. - А вот тебе и злачные места! - Впереди Макс заметил небольшое кафе.
   - Где палатку ставить будем? - Спросил Сергей, снимая с плеча рюкзак.
   - А вон под теми вековыми деревьями: и тень, и от дождя прикроют, и к кафе поближе. - И Макс направился к присмотренному месту.
   - О! Да тут и шашлыки жарить можно! - Воскликнул Сергей, заметив несколько кострищ в тени деревьев.
   Место и впрямь было великолепным: вокруг высокие, метров под двадцать, деревья; между ними кустарник, растущий почти ровными стенками, отделяющими небольшие полянки друг от друга. В паре десятков метров - кафе; под ногами песок, укреплённый вьющейся травой; в десяти метрах - белый песок пляжа, а за ним, всего в тридцати метрах от выбранного места - река.
   - Ну, ставим палатку! - Макс сбросил свой рюкзак, в котором было уложено их будущее жильё, и друзья принялись за хозяйственные хлопоты.
   Через некоторое время на прямоугольнике их "двора", огороженного кустарником, стояла ярко синяя двухместная палатка и взятые напрокат в ближайшем кафе два лежака, стол с двумя стульями и мангал. В котелке закипала вода для растворимого кофе, а на столе испускал аромат принесённый официантом завтрак: яичница с беконом и жареной картошкой.
   Позавтракав, ребята пошли к реке и плавали там не меньше получаса. Когда они вернулись к палатке, весь пляж заметно изменился. На песке под солнцем на различных простынях, подстилках и полотенцах загорало множество народу: и парами, и семьями, и с детьми, и пенсионерскими группками. Несколько человек бросали мяч через натянутую сетку. Под деревьями ближе к пляжу позанимали места люди пожилого возраста: мужики играли в карты, дамы о чём-то разговаривали. В тени деревьев появилось ещё несколько палаток.
   - Ух ты! Народу - прямо как в Сочи! - Удивился Макс.
   - Как бы чего не стянули из палатки... - Озаботился Сергей и полез проверять, все ли вещи на месте.
   К счастью, пока никто на их пожитки не позарился. Рядом, через кустарниковую стенку, расположилась семейная пара с пятилетним ребёнком. Они поставили большую оранжевую палатку с навесом для лежаков и стола, также взятых напрокат, и варили гороховый суп в котелке. Молодая женщина в полосатом купальнике накрывала на стол. Её муж неподалёку от мангала складывал в поленницу только что купленные дрова. Мальчик играл с лодочками и утятами в надувном бассейне, расположенном чуть поодаль от палатки.
   - Привет, соседи! - Поздоровался, выпрямляясь, глава семьи. Ростом он был ниже среднего, но уже с заметным животиком. - Я Лёха, это моя жена Вера, а этот спиногрыз - Кирюха. Может, обмоем знакомство? - И он показал на несколько бутылок пива, утопленных в ведре с водой.
   - Знакомству рады, но, от пива откажемся. - Ответил ему Сергей.
   - А что так? - Мужик озадаченно почесал небритый подбородок.
   - В завязке мы!.. Закодировались. - Решил приколоться Макс. - Если хоть немного хлебнём - кранты! Спрятал бы ты это от греха подальше...
   - А то зачем вам на отдыхе два трупа, милиция, разборки, свидетельские показания... - Поддержал друга Сергей.
   - И правда, Лёша, не всем ведь можно... - Вмешалась его жена.
   - Сочувствую, мужики. Ну, держитесь. Отдыхайте, как можете. Хотя какой у вас отдых... - И Лёха пошёл к паре зелёных палаток, расположенных напротив друг друга чуть дальше. Их хозяева оказались не закодированными и вскоре три пары, дружно усевшись за одним столом, весело чокались пластиковыми кружками.
  *2*
   Макс с Сергеем улеглись на свои лежаки и блаженно расслабились. Ни музыка, доносившаяся от кафе, ни весёлые разговоры соседей, не мешали их отдыху.
   - Жизнь прекрасна и удивительна! - Констатировал своё состояние Сергей.
   - А если пригласить сюда Виту и Свету, будет ещё и замечательной! - Мечтательно заложил руки за голову Максим. - Давай пригласим их сюда.
   - Нет. Приглашать девушек на второй день знакомства сразу на пляж - это не комильфо. И банально и неприлично.
   - Ну, тогда в кафе.
   - Чему бы грабли не учили, а сердце верит в чудеса! Они же сказали - их удивить надо!
   - Ну, я не знаю... Осмотреться бы в городе...
   - Давай сначала здесь осмотримся: какие здесь порядки, что ещё, кроме кафе, может предложить местный сервис, как будем оставлять вещи, если уйдём в город...
   - Ну, Серый, ты даёшь! Столько проблем на пустом месте! А соседи на что? Они за вещами и присмотрят! Пошли лучше купаться! - И Макс побежал к воде.
   Жара всё усиливалась, поэтому Сергей не стал возражать и вскоре присоединился к другу, бросившись с разбегу в прохладную воду.
   Прогулка по пляжу показала, что, кроме кафе, местный сервис предлагал отдыхающим ещё несколько мелких кафешек и точек с мороженым; прокатный пункт пляжного инвентаря; несколько разбросанных там и тут раздевалок и туалетных будок; лодочную и спасательную станции; спортивный уголок с турниками, брусьями, кольцами и несколькими тренажёрами; волейбольную и баскетбольную площадки и небольшой летний кинотеатр под открытым небом.
   Кинотеатр был устроен очень просто: хозяин одного из близлежащих домов повесил на стене свого дома большой телеэкран, вбил в песок перед ним несколько брёвен и приколотил к ним доски-скамейки. По вечерам он включал то, что шло по телевидению, по своему вкусу подбирая программу. Плату он собирал сам вместе со своей женой у тех, кто располагался на просмотр.
   Руслан, хозяин уже знакомого кафе, предупредил, что палатки и вещи можно оставлять под присмотр как соседей, так и нескольких "бич-боев" - Влада, Сашки, Стёпки и Лёньки, в обязанности которых также входили: уборка пляжа, расстановка лежаков, столов и стульев, поднос к кострищам и мангалам дров и ещё множество мелких поручений.
   - Только документы и деньги на всякий случай забирайте с собой. Мало ли что. - Посоветовал Руслан.
   Ещё несколько раз поплавав в реке со странным названием Ворскла, пообедав в кафе солянкой и жареными грибами, переодевшись и оставив на бич-боя Влада свои пожитки, ребята решили отправиться в город.
   Было уже начало пятого, когда они сели в маршрутный автобус, направлявшийся в Центр. Народа в автобусе было не много: рабочий день ещё не закончился, а те, кто не работал, предпочитали спасаться от жары или у воды, или дома у кондиционеров. Впереди сидел парень в белой кепке и учил кого-то по телефону:
   - Пригласи её на свидание, попроси прощения... Ну да. Скажи, что всё осознал, что больше такого не повторится... Какое кино?! Какое кафе?! Это слишком банально! Побольше романтики!.. Да, это самое оно!.. Ну, удачи! - И парень надел наушники.
   Сергей с Максом переглянулись и наклонились к переднему креслу:
   - Слышь, парень! Извини, что отвлекаем... - Тронул его за плечо Макс.
   Парень снял один наушник и, повернувшись всем корпусом назад, вопросительно посмотрел на ребят.
   - Мы тут случайно подслушали о романтическом свидании. - Начал Сергей. - Куда ты предложил бы нам пригласить девушек, чтобы это было не банально?
   - Чтобы их удивить и поразить? - Добавил Макс.
   - Есть только одно место - библиотека!
   - ??!!!
   - А когда вы в последний раз были в библиотеке?
   - Ну, так сразу и не припомнишь... Кажется, ещё в школе, классе в пятом я заходил в школьную библиотеку. - Начал припоминать Макс.
   - А я раза два или три был в университетской. - Похвастался Сергей.
   - Я говорю о настоящей Библиотеке. - Возразил Парень. - Что вы знаете о Настоящей Современной Библиотеке?
   - А разве они ещё существуют? - Чуть ли не хором удивились друзья.
   - Прикиньте?! - Саркастически отозвался парень. - И это лучшее место для небанального романтического свидания.
   - Я, конечно, люблю читать. Недаром готовлюсь стать филологом. Но свидание среди книг... - Выразил недоумение Сергей.
   - Ну, во-первых, в современной библиотеке не только книги. Там и журналы, и диски, и компьютеры, и телик, и кино, и выставки, и музыка, и театр, и кондиционеры, и водопады с рыбками, и зелень в кадках, и кафе, и тренажёры... Летом не жарко, зимой не холодно, укромные уголки с диванчиками для свиданий, новые темы для общения в разных залах... В общем, сходите - сами увидите!
   - Что-то меня терзают смутные сомнения... - Процитировал фразу из кино Макс.
   - Практика - критерий истины! - В тон ему ответил парень. - Кстати, следующая остановка - Библиотека. - И он, отвернувшись к окну, снова нацепил наушники.
   - А что мы теряем? - Спросил Сергей. - С чего-то же надо начинать знакомство с городом.
   - Тогда вперёд! - И Макс подтолкнул друга к выходу.
   - Остановка "Библиотека". Следующая остановка - "Сады". - Раздалось из динамиков и двери маршрутного автобуса раскрылись. Ребята выпали из автобуса на раскалённую площадь перед большим трёхэтажным зданием с огромным телеэкраном над входом. В это время на экране мелькали кадры какого-то спектакля, шла реклама каких-то книг и журналов, а затем побежала строка новостей. К дверям здания вела широкая лестница, поделённая посредине ступенчатым водопадом. Водопад падал в неглубокий, полуметровой ширины канал, пересекающий всю площадь почти до самой остановки. В канале плескалось несколько невысоких фонтанчиков. По обе стороны от лестницы стояло по два цилиндра электронной библиотеки.
   - О! Да тут и электронка есть! А зачем тогда вот это всё? - И Макс развёл руками, обрисовывая фасад здания.
   - Вот войдём и посмотрим! - Сергей начал подниматься по ступеням. Макс последовал за ним.
   Широкое крыльцо, как трибуна, возвышалось над площадью на полтора метра.
   - Ук"аинский на"од - самый читающий на"од в ми"е! У"а, това"ищи! - Макс, облокотившись о перила крыльца, встал в позу Ленина, заложив одну руку за воображаемую жилетку, а вторую протянув к "народу".
   - Пойдём, оратор! - Сергей потащил его к двери.
   Дверь сама разъехалась в стороны и впустила посетителей в тамбур. Уличная жара сменилась кондиционерной прохладой.
   - Ух, как хорошо! За одно это стоило зайти в библиотеку! - Макс развёл руки в стороны и повернул голову сначала налево, потом направо. - Ой, макетики!!! - Тонким голоском пискнул он и, всплеснув руками, пародируя девчонку, на носочках подбежал к одному из двух макетов, стоящих на столах по бокам тамбура.
   Это были макеты Библиотеки.
   - А они не боятся, что кто-нибудь здесь что-нибудь поломает? - Спросил подошедший Сергей и протянул руку, чтобы потрогать здание. Рука прошла сквозь макет, который подёрнулся зыбкой рябью.
   От неожиданности Сергей отдёрнул руку и изображение снова стало чётким и объёмным.
   - Голограмма!.. - Восхитился Максим и тоже "потрогал" библиотеку.
   С минуту или две они всовывали и высовывали свои руки в голограмму, расчерчивая её вдоль и поперёк на разной высоте.
   - О, да тут и клава на столе! - Сергей, наконец, заметил компьютерную клавиатуру. - Посмотрим, посмотрим... - И он начал читать надписи над кнопками.
   Нажимая разные кнопки, изменяя голографическое изображение, ребята узнали, что кроме трёх наземных этажей, библиотека имеет ещё и два подземных. Что за фасадом скрывается ещё одно - двухэтажное - крыло здания. Видели в разрезе внутренние помещения, электо-ветряки и солнечные батареи на крыше, лифты и эскалаторы внутри...
   - Интересная игрушка. - Наконец оторвался от макета Макс. - Ну что, пойдём дальше?
   - Прошу! - Сергей с полупоклоном пропустил друга в автоматически раскрывшиеся двери и они оказались в холле Библиотеки.
   Холл представлял собой небольшой тропический сад. Прохладный ветерок шевелил листву цветущих кустов. Откуда-то струилась лёгкая музыка. В углах, справа и слева от входа, у небольших водопадиков стояло по два двухместных диванчика. На одном из них, обнявшись, сидели парень с девушкой и рассматривали какую-то книгу. В мини-водоёмах плавали разноцветные рыбки. Впереди за кустами просматривалась лестница и две прозрачные кабины лифтов, снующие то вверх, то вниз с пассажирами. Выходящие из них люди сразу же растворялись за арками лиан справа и слева. Некоторые направлялись к выходу. Между лифтами, сквозь вьющиеся побеги зелени также струился небольшой водопад. Посреди холла из зеленовато-серой плитки пола вырастала срезанная на высоте сантиметров восьмидесяти белая греческая колонна.
   - И куда дальше? - Недоумённо оглянулся Макс.
   Сергей стал медленно обходить свободное пространство по кругу. Случайно наступив на более тёмную плитку, уложенную зубчатым кольцом вокруг колонны, он от неожиданности застыл на месте: на колонне появилась миниатюрная девушка.
   - Привіт! Я Лібра. Якою мовою бажаєте вести розмову? - Радостно обратилась к опешившим ребятам полуметровая девушка, чем-то похожая одновременно на Мэрилин Монро, Олю Полякову и жену Кролика Роджера.
   - На русском. - Растерянно проговорил Серый.
   - Та-дам! - Прозвучала музыка. Либра мгновенно преобразилась в русский сарафан с кокошником, поклонилась до земли и снова оказалась в летнем белом платье. - Привет! Я Либра. Хотите, я расскажу Вам, что и где находится в нашей Библиотеке?
   - Ага! - Сглотнул Макс и провёл рукой над колонной. Изображение Либры подёрнулось рябью.
   - Ой, щекотно! - Засмеялась та. - На первом этажа справа находится раздевалка. Но она сейчас не работает, потому что на улице жарко. Дальше по правому коридору - компьютерный зал. Там Вы можете воспользоваться бесплатным интернетом. Вообще-то в нашей Библиотеке везде вай-фай.
   Макс снова провёл рукой по голограмме.
   - Ой, щекотно! - Снова подёрнулась та рябью. - Если Вы сделаете это в третий раз, я отключусь! В том же коридоре расположены информационно-библиографический отдел и библиотечное кафе. В самом конце - туалет. Ой, щекотно! - И голограмма исчезла.
   Это Сергей решил проверить, как работает система. Он снова наступил на ободок более тёмной плитки.
   - Привіт! Я Лібра. Якою мовою бажаєте вести розмову? - На колонне снова появилась девушка в белом платье.
   - Английский! - Вдруг выпалил Макс.
   - Та-дам! - Прозвучала музыка и Либра, "переодевшись" в английский народный костюм пятнадцятого века, поклонилась, а выпрямившись, снова "надела" белое платье. - Good day! I"m Lybra...
   - Немецкий! - Не дал ей продолжить Макс.
   - Та-дам! - Музыкальный сигнал, баварский костюм с большим декольте, и снова платье. - Guten Tag! Ich heise Libra. Wollen sie...
   - Японский! - Макс проверял широту диапазона.
   - Та-дам!.. - Японское кимоно, причёска с длинными шпильками, поклон на полусогнутых ногах - и снова белое платье. Зазвучали непонятные слова.
   - Русский! - Остановил Либро-Полиглота Сергей.
   - Та-дам!.. Привет! Я Либра. Хотите, я расскажу Вам, что и где находится в нашей библиотеке?
   - А сколько у вас языков? - Поинтересовался будущий филолог.
   - Всего в нашей Библиотеке в отделе языкознания представлено пятьдесят современных языков, десять вымерших и пятнадцать искусственных. А я говорю на тридцати языках. Ещё вопросы есть?
   - Что надо сделать, чтобы походить по библиотеке, посмотреть что тут, как тут... - Решил, что хватит терять время на болтовню Макс.
   - Сначала надо зарегистрироваться. Регистратура находится в начале левого коридора. Если вы...
   Не дослушав голограмму Либру, Макс пошёл налево, Сергей - за ним. Пройдя в арку из вечнозелёных лиан, ребята оказались во вполне обычном коридоре с каменными стенами. Впереди был тупик со стеклянной дверью, над которой зелёным светилась надпись: "Абонемент. Выдача книжек на дом". Слева располагалось широкое окно с надписью "Регистратура. Статистический учёт", справа - большой настенный экран, над которым мелькали разноцветными огнями буквы: "Справки. Афиши". У экрана стояли несколько человек и нажимали на кнопки клавиатуры, выискивая для себя нужную информацию.
   - Кажется, нам сюда! - Макс склонился к окошку регистратуры.
   Из окошка на него выглянули огромные, инопланетянски-прекрасные, оливковые, доброжелательные глаза в фиолетовом обрамлении:
   - Я Вас слушаю? - Вопросительно обратились к нему невообразимые глаза.
   - А-а...
   - Как у Вас можно зарегистрироваться? - Поспешил на помощь парализованному другу Сергей.
   - Вы у нас впервые?
   - Да. Мы вообще не местные.
   - Есть два способа. Первый - зарегистрироваться и получить постоянную пластиковую карточку, которая обеспечит вам доступ ко всем отделам библиотеки на весь текущий год. Её оформление стоит пять гривен. Или получить одноразовую гостевую карточку бесплатно, но она не предусматривает никаких скидок.
   - Макс, ты как - гость или клиент?
   - Я... гость...
   - Давайте одну такую, а другую такую. - Решил попробовать Сергей. Макс стоял, оторопев, в сторонке и не мог оторвать взгляда от огромных глаз.
   - Фамилия, имя, отчество?... - Инопланетянка начала оформлять карточку Сергею.
   Через пару минут Сергей держал в руках пластиковую карточку, похожую на банковскую, но с собственной фотографией и надписью: "Полтавская областная библиотека для молодёжи" на лицевой стороне. Вторую карточку, без фотографии он протянул Максу.
   - Ты видел?! - Макс оглядывался на окно регистратуры. - Я думал, что в библиотеках сидят серенькие старушки и что-то вяжут на спицах. А тут такая!.. Ты видел её глаза?! Прямо инопланетянские!!!
   - Вполне земные глаза. - Попытался успокоить друга Сергей. - Не спорю, огромные и прекрасные, но вполне земные. Пошли уже!
   Заглянув в "Абонемент", заставленный рядами стеллажей с книгами, ребята быстренько пробежали по первому этажу, раскрывая двери и заглядывая в помещения.
   - Я думал, что в библиотеках пусто и уныло! - Не переставал удивляться Макс. - А тут и народ, и музыка, и голограммы всякие... А библиотекарши!.. - В это время он заглянул в "Библиографические справки" и увидел красивую брюнетку с умопомрачительной фигурой, которая что-то объясняла подростку с зелёным хаером на голове.. - Просто супермодель!
   - Вы что-то хотели? - Повернулась к ним "супермодель".
   - Мы... Нам... А почему ваша река называется "Ворскла"?
   - Это древнее название. В переводе с тюркского "варе скле" означает "белая вода", "чистая вода".
   - А я слышал, что "Ворсклой" реку назвал Пётр Первый, когда уронил в неё стекло от подзорной трубы. Вода, как бы, украла у него стекло, поэтому она "вор скла". - Вмешался подросток.
   - Это анекдот, придуманный после победы над шведами под Полтавой в 1709 году. На самом деле, первое письменное упоминание о реке Ворскле мы находим в Ипатьевской летописи за 1173 (6682 от Сотворения Мира) год. Там пишется: в 6682 году на Петров день (29 июня), син Черниговского, а вскоре сам князь Новгород-Северский Игорь Святославович, узнав, что половецкие орды ханов Кобяка и Кончака пришли на русские земли, собрав полки свои, отправился в Поворсклье. "Игорь же поеха противу половцем и перееха Въроскол оу Лтави къ Переяславлю". Не мог же Пётр Первый сесть на машину времени, вернуться на шестьсот с лишним лет в прошлое и назвать реку Ворсклой! Ещё вопросы будут?
   - Пока нет. Мы дальше побежим.
   И ребята побежали дальше по коридору.
   - Не забыть бы, что кафе - здесь! - Отметил на бегу к лестнице Серёга. - Что на втором этаже? - Спросил он, на мгновение остановившись возле Либры.
   - Читальные залы разной специализации: научный, культурологии и искусства, периодики и краеведения, техни...
   - Что с лестницей? - Перебил перечень Макс, уставившись на неподвижный эскалатор.
   - Чтобы активировать эскалатор, надо нажать кнопку на стене. Стрелка на кнопке указывает, куда поедет эскалатор после её нажатия. Эскалатор будет работать ровно столько, чтобы поднять Вас от кнопки до следующего пролёта. - Макс уже поднимался наверх. - Чтобы проехать следующему человеку, ему тоже надо нажать на кнопку, иначе эскалатор остановится. Это сделано для экономии электричесва...
   Сергей встал на движущуюся ступень, не дослушав Либру. Эскалатор остановился, когда Макс был уже наверху, а его друг едва достиг середины пролёта. Остальной путь ему пришлось преодолевать пешком.
   - Вот что получается, когда не слушаешь женщину до конца! - Поучительно провозгласил Макс, поджидая его на промежуточной площадке.
   Площадка оказалась не просто промежуточной. Небольшой коридор перпендикулярно от неё вел к широкой двери, над которой высвечивалась надпись: "Зрительный зал".
   - Заглянем? - Спросил Сергей. Но дверь оказалась запертой.
   - Тогда - наверх! - Макс нажал кнопку и поехал.
   Сергей, прежде чем ступить на движущиеся ступени, тоже надавил кнопку. На этот раз ему удалось доехать до конца. Здесь, между двух кабин лифта также плескался водопад, а в центре их встречала Либра, но уже в голубом платье.
   - Слева находятся читальные залы периодики, краеведения, техники и домохозяйства, профориентации и ...
   - Ух ты! Тренажёры! - Не дослушал Макс, увидев прямо перед собой несколько тренажёров за скамейками и кадками с живыми деревьями.
   Ребята, опробовав беговую дорожку и "лодку", помчались дальше. Остальные тренажёры были заняты. В правом коридоре, вдоль стены отдела искусств, прямо на полу была устроена музыкальная дорожка: полторы октавы клавиш. Сыграв ногами "Чижика-Пыжика", ребята добежали до конца коридора.
   - А не пора ли нам в сортир, сэр? - Поинтересовался Макс и вошёл в соответствующую дверь.
   Заглянув в "Научный читальний зал", заставленный столами с настольными лампами и уютными креслами, ребята собрались было подняться на третий этаж, как вдруг зазвучали динамики:
   - Внимание! Через десять минут, ровно в восемнадцать часов, в Зрительном зале начнёться пьеса библиотечного театра "Мистическая вечеринка". Всех желающих приглашаем в зал!
   - Ходу! - Макс потащил Серёгу вниз, перескакивая через ступеньки и забыв о кнопке эскалатора.
   Перед раскрытыми дверями "Зрительного зала" уже толпилось несколько человек. Служащая, молодая девушка в зелёных шортах и белой футболке, проверяла билеты и пропускала зрителей в зал. Сергей протянул ей свою карточку. Девушка провела её ребром по считывающему аппарату и, вернув хозяину, пропустила его в зал.
   - А вам придётся заплатить. - Сказала она Максу. - У вас гостевая карточка.
   - Сколько?
   - Десять гривен.
   - То есть, я мог всего за пять гривен оформить карточку, а потом ходить везде бесплатно?
   - В данном случае - да. В некоторых действуют просто скидки. Так Вы заплатите или пойдёте оформлять постоянную карточку?
   - Сейчас просто время терять не хочется. Возьмите деньги. - И Макс, заплатив за вход, пошёл искать друга.
   Сергей занял места в третьем ряду возле прохода. Зал быстро заполнялся зрителями. Несколько минут - и свет погас...
  
  *3*
   Спектакль был необычным. Молодая ведьма с роскошными длиннющими волосами пригласила всех к себе в гости. Поколдовав на сцене над какими-то кувшинчиками, она приготовила угощение: лягушачью кровь (это оказался обычный томатный сок) и червячков (желейные конфетки), которыми и угостила всех желающих. Макс и Сергей с опаской их попробовали и приготовились смотреть дальше.
   В гости к ведьме стали приходить различные персонажи. Мало того, что актёры запросто общались со зрителями и даже вовлекали их в действие, состоял спектакль, как салат, из множества нарезанных кусочков разных произведений. После сцены из Гоголя, где Чёрт пришёл не к Солохе, а к хозяйке-ведьме, у неё же собрались булгакосвкие гости на спиритечиский сеанс, потом его прервала носящаяся по всей сцене Кассандра под песню Владимира Высоцкого. Сцены, смешиваясь и переплетаясь, соединялись в один немыслимый сценарий. Тут были гоголевские Панночка с Ведьмой-Кошкой, Вий с разной нечистью и летающий гроб с Ведьмой. Булгаковские Мастер и Маргарита, Гелла и Азазелло, Воланд и Бегемот. Появлялись Дракула Брэма Стокера и Конотопская ведьма Квитки-Основьяненко, Мавка Леси Украинки и Гарри Поттер Джоан Роулинг, живой мертвец Одоевского и забытые предки Михаила Коцюбинского, домовой Осипа Сенковского и вампиры Владимира Высоцкого... и ещё много всяких героев мистических произведений.
   Полтора часа пролетели незаметно. Выйдя из зрительного зала, ребята снова поднялись на второй этаж и уже медленнее прошлись по его, увешанным портретами различных писателей, коридорам.
   - Или у меня глюки после спектакля, - Шёпотом, склонившись к уху друга, сообщил Макс. - Или эти портреты за нами следят... - Он резко повернулся к портрету, мимо которого они только что прошли - Шекспир не успел отвести глаза, и несколько раз моргнул. - Ага, попался! - Воскликнул Макс торжествующе и слегка ошарашено.
   - Здравствуйте! - Сказал на чисто русском английский драматург. - Разрешите представиться - Вильям Шекспир.
   - Ничего себе! - Удивился Сергей. - Тут что, и портреты разговаривают? Мистика какая-то!
   - Никакой мистики! Просто более совершенные технологии. Каждый портрет - это отдельный компьютер, в который загружена информация об авторе, его произведениях, его высказываниях и мировоззрении. - Поучительно вещал Шекспир, посматривая то на одного, то на другого. - Компьютер, используя эту информацию, строит живые диалоги с посетителями.
   - И много в библиотеке таких "живых" портретов? - Поинтересовался Сергей.
   - Все портреты, какие вы увидите, являются, как вы выразились, "живыми". Это позволяет экономить время при знакомстве с отдельными поэтами, писателями, драматургами и другими выдающимися личностями. Вы можете задавать любой вопрос обо мне или моём творчестве и получать исчерпывающую информацию. Хотите, я расскажу вам свою биографию?
   - Как-нибудь в другой раз... - Макс постарался быть вежливым, чтобы не обидеть собеседника. - А что находится на третьем этаже?
   - С этим вопросом вы можете обратиться к Либре. - Ответил Шекспир. - Я не смею отбирать её хлеб - И он отвёл свой взгляд от ребят, "увидев" новых посетителей.
   Либра сообщила, что на третьем этаже находятся различные служебные помещения, а также несколько залов: Конференц-зал, Игровой зал, Лекционный зал, Выставочный зал.
   - В выставочном зале сейчас проходит выставка работ наших читателей к произведениям Тараса Шевченко. Вход для всех бесплатный. - Сообщила она. - Советую поторопиться! Хотя наша библиотека работает круглосуточно, после восьми часов вечера многие залы обслуживаются только автоматами, роботами и компьютерами. Живых сотрудников останется только трое, не считая охраны.
   Осматривать работы в Выставочном зале ребятам помогал небольшой робот - примерно метровой высоты цилиндр на колёсиках, увенчанный чем-то похожим на голову с щелью-экраном, и надписью "ВЕРТЕР-3" на "груди". В экспозиции были представлены и иллюстрации к произведениям Шевченко, и вышивки, и различные поделки, и портреты Шевченко - из бисера, из дерева, из глины, аппликации на ткани...
   Вышли Макс и Сергей из зала уже в начале девятого.
   - Слышь, Зелёный, а давай поедем вниз на лифте! - Предложил Макс. - Эскалатор мы уже опробовали...
   - Можно и на лифте. - Согласился Сергей. - И они вошли в кабину.
   - Ой, сколько тут кнопок! - Растерялся Макс. - А с виду только три этажа! Так... Первый, второй, третий, крыша... Оказывается, тут и на крышу можно съездить!
   - По крыше погуляем как-нибудь в другой раз! Нам вниз надо!
   - А тут и внизу много чего: библиотечный музей, книгохранилище...
   - Жми на первый этаж! Поздно уже. - Потерявший терпение Сергей, облокотился о стенку лифта.
   Вдруг свет в кабине погас, замелькали какие-то зеленовато-фиолетовые сполохи, и ребята почувствовали, что лифт с бешеной скоростью несётся куда-то вниз. Неслись они так секунд десять-пятнадцать. За это время да с такой скоростью можно было спуститься этажей на тридцать. Сполохи прекратились, опять загорелся ровный свет, лифт остановился, и его дверцы раздвинулись.
   - У них что, тут ещё и бункер есть? - Недоумённо спросил Макс, выглядывая наружу.
   - В бункере деревья не растут... - Задумчиво констатировал Сергей, разглядывая огромные хвощи и папоротники, возвышающиеся над головами на высоте около двадцати метров. - Даже не деревья... Похоже на юрский период...
   - Ага, сейчас и динозавры появятся! - Съехидничал Макс в спину другу, который уже пошёл от лифта по хорошо вытоптанной тропинке.
   Тропинка вывела ребят на склон большого холма. Здесь папоротники прекращались, а внизу расстилалась большая почти плоская долина с высокими травами. И по этой долине шли... Ну да, огромные травоядные динозавры с длинными шеями и хвостами!
   - Это что, такой музей? Тут тоже голограммы?
   - Нет, это, кажется, настоящее... - Сергей сорвал и размял в пальцах несколько травинок. Затем он поднял с земли камень и бросил в долину. Долина рябью не покрылась, а камень, как и положено, покатился по склону вниз, вспугивая отдыхавших в траве бабочек и стрекоз.
   - Пойдём-ка назад... - Сергей с опаской потянул Макса назад, к лифту.
   Пройдя по тропинке метров сто, ребята уткнулись прямо в скалу. Никакого лифта не было.
   - Может, в скале какая-то потайная дверь... Надо найти кнопку... - Макс начал ощупывать скалу руками, но ничего похожего на кнопку не обнаруживалось.
   - Ну вот, влипли! - Сергей сел на камень у тропы и начал отстукивать какой-то ритм ногой. - Если бы хоть знать, где и что нажать...
   И тут из-за чащи хвощей появился паренёк. Тот самый, который ещё в автобусе посоветовал им сходить в библиотеку.
   - Вау! А вы уже тут?! - Удивился он. - Быстро же вас библиотека признала!...
   - То есть, как это признала? - Не понял Сергей.
   - А! Неважно. Скоро всё сами узнаете. Давайте-ка, я вас отсюда выведу, а то там - он показал пальцем вверх - уже поздно.
   Подойдя к скале, парень приложил к ней ладонь, и часть скалы сразу же отъехала в сторону. За ней, как ни в чём ни бывало, светилась кабина лифта.
   - Ну, заходите, поехали! Меня, кстати, Игорем зовут. Думаю, теперь мы будем не раз встречаться.
   - Макс, Сергей. - Ответили ребята, чувствуя, как лифт несётся с огромной скоростью вверх.
   - А там. - Сергей указал вниз. - Там что, всё настоящее?
   - Ну да. Вы случайно на таймер нажали и вас в прошлое занесло. Хорошо, что я тут как раз прогуливался, а то бы сидеть вам до утра...
   - А утром что, нас бы нашли?
   - Компьютеры бы сообщили о часовом скачке, и моя бабушка вас бы нашла.
   - Бабушка?
   - Да, Галина Викторовна. Она в библиотеке работает. Заведующая библиотечным музеем.
   - А в музее всё вот такое, доисторическое? - Допытывался Сергей.
   - Нет, музей вполне обычный. В нём четыре отделения: история языков, история письменностей, история книг и история библиотек.
   - Слышь, Зелёный, как раз по твоему профилю! - Толкнул локтем Сергея в бок Максим.
   Дзинь! Лифт остановился и распахнул дверцы. В холле первого этажа библиотеки их встретил робот ВЕРТЕР-1. В кресле у входа сидел охранник.
   - А Либра где? - Посмотрел на пустую колонну-постамент Макс.
   - Либры на ночь отключаются, вместо них выходят Вертеры. - Пояснил Игорь.
   - А эта библиотека что, такая же, полная магии, как в фильме "Библиотекари"? - Поинтересовался Сергей.
   - Нет, никакой магии не существует. - Рассмеялся Игорь. - Существует кое-что посерьёзней. Потом узнаете. А фильм... - Это так, для отвода глаз.
   - А зачем глаза отводить? - Заинтересовался Макс.
   - Не всё сразу! - Игорь направился к выходу.
   - Закончили работать? - Спросил охранник, поднимая голову от журнала, в котором он разгадывал кроссворд. - Или ещё ходить будете?
   - Нет, мы уже всё. - За всех ответил Игорь. - Ещё посетители есть?
   - Вы последние. Сергея Владимировича я не считаю, он, как всегда, до утра просидит в научном.
   - Ну, спокойного вам дежурства! До свидания!
   - До свидания! - Попрощались и Макс с Серым, выходя на улицу.
   Фонтаны перед библиотекой, подсвеченные разноцветными светодиодами, танцевали под тихую, нежную мелодию. На большом экране, висящем на фасаде, мелькали кадры из спектакля "Мистическая вечеринка", экспонаты Шевченковской выставки, реклама новых книг и журналов, а внизу, бегущей строкой, оповещалось, что можно будет увидеть завтра...
   К своей палатке ребята добрались уже к часу ночи. Возле неё на лежаке дремал бичбой Лёнька.
   - Пост принял! - Дотронулся до его плеча Сергей.
   - Пост сдал... - Сонно ответил Лёнька и пошёл досыпать в кафе.
  
  *4*
   "...Нет, тот последний коктейль был лишним... И почему я не остановилась на "Беверли Хиллз"? Зачем мне после него понадобилась ещё и "Голубая лагуна"?... Со следующего понедельника надо начинать новую жизнь! С этого не могу - сил не хватает..." - Марлена Мироновна, миниатюрная (метр пятьдесят) крашеная блондинка, спеша и спотыкаясь, преодолевала пятьдесят метров от автобусной остановки до входа в библиотеку. - "Уф... Кажется успела!" - Она вошла в холл библиотеки ровно за полминуты до восьми и просунула свою карточку в щель автомата. Автомат дзенькнул и Марлена Мироновна уже спокойно пошла к своему отделу Художественной Литературы.
   - Доброе утро! - Поздоровалась с ней уже сидящая на своём рабочем месте в регистратуре Татьяна Максимовна, слегка полноватая молодая женщина с огромными, просто инопланетянски-прекрасными, оливковыми глазами в фиолетовом обрамлении, за которые в библиотеке её называли Танианка.
   - Кому доброе, а кому очень даже тяжёлое. - Пробурчала Марлена Мироновна, которую в библиотеке все называли Мэрилин Монро.
   - А! Опять последствия неправильного образа жизни?!
   - А не надо мне завидовать! - Марлена остановилась у зеркальной колонны и взглянула на своё отражение. - "Да... От Мэрилин Монро осталась только причёска да помада на губах. Всё остальное какое-то помятое и сильно поношенное... Ну почему седьмая часть жизни - это понедельники?!.."
   - У вас над головой галактики взрываются, а вы на понедельники жалуетесь! - Прозвучал чей-то голос за спиной.
   Марлена оглянулась, но никого, кроме большого рыжего кота, спешащего в отдел библиографических справок, не увидела. "Может, это кот со мной говорил?" - подумала она - "Нет, фантазия у меня слишком бурная. Пора её иногда связывать..."
   Первую половину дня Марлена провела на автопилоте, едва успевая находить и выдавать посетителям книги. "Сколько у нас ещё отсталых граждан, предпочитающих бумажные книги электронке!" - Вздыхая, думала она, подсовывая штрихкоды книг под считывающее устройство. Компьютер тут же регистрировал книги на карточку посетителя.
   Как известно, понедельник делится на две части: время до обеда и время до конца работы. Время до обеда тянулось невероятно долго. Едва дождавшись двенадцати, Марлена помчалась в библиотечное кафе. Туда уже сходились на обед сотрудники первой смены, за тремя столиками сидело несколько посетителей библиотеки.
   - Кажется, я некоторым не просто перешла дорогу, а прям бегала туда-сюда! - С сосиской, картофельным пюре и чашкой кофе к столику подошла Ольга Степановна (или по-здешнему, Графиня (или Библиографиня) Ольга - эффектная брюнетка с фигурой супермодели, работающая в отделе библиографических справок). - Чувствую себя просто как репка в сказке! Сижу, никого не трогаю, только всякие... всё время дёргают!
   - Не расстраивайся из-за людей. Они все умрут. - Не выходя из меланхолического настроения, ответила ей Татьяна Анатольевна (Татьяна Ларина из сектора иностранных языков при библиотечном музее).
   - Вот я, например, - Вступила в разговор Мэрилин Монро, - Раньше относилась к людям хорошо. А теперь взаимно.
   - Хорошо быть голубем. - Всё так же меланхолично произнесла Татьяна. - Захотел - в Париж слетал, кто-то бесит - на голову нагадил...
   - А ты не пробовала... ну, хотя бы, немножко выпить для настроения? - Поинтересовалась, уже почти пришедшая после вчерашнего в норму, Марлена.
   - Алкоголь - это для слабаков! - Гордо ответила Татьяна. - Сильные наслаждаются депрессией! - И она с достоинством понесла себя и свою пустую посуду к стойке.
   Закончив с обедом, Монро пошла на второй этаж за журналами для мамы. Уже выходя из отдела периодики, она вдруг споткнулась и журналы рассыпались. Пришлось присесть, чтобы их собрать.
   - Это колдовство. - Сообщил копошащейся под ним Марлене портрет Булгакова. - Ну а колдовству, как известно, стоит только начаться, а там уж его ничем не остановишь!
   - То-то и есть, что если где замешалась чертовщина, то ожидай столько проку, сколько от голодного москаля! - Подхватил портрет Гоголя.
   Марлена проигнорировала эти реплики и, встав, снова повернулась из коридора к холлу. Дойдя до зеркальной колонны, она по привычке посмотрела на себя. Странно... С утра она заметно помолодела: кожа разгладилась, мешки под глазами исчезли, теперь она была почти настоящей Мэрилин... "А ведь ещё перед самым обедом всё было намного хуже..." - Размышляла Марлена, разглядывая себя в зеркале. - "Неужели картошка с сосиской так благотворно на меня подействовали?.. Или это было что-то другое?..."
   Марлена задумчиво повернула назад. Проходя мимо портретов Гоголя и Булгакова, она непроизвольно произнесла вслух то, о чём думала:
   - Что за непонятки со мной происходят?
   - Видали вы что-либо подобное? Прямо мистика! - Посочувствовал ей Булгаков.
   - А что ж? Что тут диковинного? Так богу угодно! - Подхватил Гоголь.
   - Да ну вас! - Отмахнулась от них Марлена. - Тут такое положение...
   - Положение серьёзное, но отнюдь не безнадёжное. - Решил подбодрить её Булгаков. - Стоит хорошенько его проанализировать.
   - Я помню, будто сквозь сон, давно, давно что-то страшное рассказывали про этот дом... - Жутким полушёпотом начал рассказывать Гоголь.
   - Да этому зданию всего-то несколько лет! Оно недавно построено! - Воскликнула уже немного напуганная Марлена. - Вернусь-ка я назад. - И она снова открыла дверь отдела периодики.
   - Ты что-то ещё хотела? - Повернулась к ней от стеллажа с популярными журналами Светлана Николаевна (в библиотеке просто Светочка). - Хочешь новый "Вокруг света"?
   - М-ммм... Хорошо там, где меня нет... - Марлена полистала журнал. - Море, песок, пальмы... А там, где я есть, просто праздник какой-то!
   - Так ты решила мне продлить праздник своим присутствием? - Светочка внимательнее присмотрелась к Марлене. - А ты и правда вся какая-то... помолодевшая, праздничная. Новая косметика?
   - Не знаю, но что-то новое в себе чувствую.
   - Может, влюбилась? Хорошего мужчину встретила?
   - Нет, хороших мужиков разбирают ещё щенками, а не тогда, когда они уже кобелями стали. А мне уже щенки по возрасту не подходят.
   - Ну, не скажи! Вон Алла Пугачова - чем старше, тем моложе у неё мужья. А тебе всего тридцать шесть. А сегодня ты даже лет на десять помолодела, ещё больше на Мэрилин Монро похожа стала.
   - Вот!.. А с утра я была лет на десять старше! Ничего не понимаю... - И Марлена снова вышла в коридор. "Я вот так вот шла, шла, а потом тут споткнулась..." - Марлена остановилась между портретами Гоголя и Булгакова. Те выжидающе посмотрели на неё.
   - Кирпич ни с того ни с сего никому и никогда на голову не свалится! - Провозгласил Булгаков. - Это я образно выражаюсь.
   От неожиданности Марлена выронила один из журналов и нагнулась, чтоб его поднять.
   Пока она разворачивалась, Гоголь не преминул прокомментировать:
   - Так вот как морочит нечистая сила человека! На заколдованном месте никогда не было ничего доброго. Чёрт знает что такое!
   Не обращая внимания на их реплики, Марлена снова подошла к зеркалу: теперь она выглядела лет на двадцать. "Эти Гоголь с Булгаковым вечно что-нибудь придумывают!" - Мысленно возмутилась Марлена и вернулась к портретам.
   - Признавайтесь, ваших рук дело? - Строго спросила она, переводя взгляд с одного на другого. - Всё мистикой балуетесь?!
   - Ну, мы-то с вами понимаем, что чёрной магии вовсе не существует на свете. - Подумав, ответил Булгаков. - И что она не что иное, как суеверие... А так как мы все и за технику, и за разоблачение...
   - И без того уже прослыли мы бог знает какими буянами! - Подтвердил Гоголь. - Но перед вами нечего таиться. Знаете ли, что душа моя давно продана нечистому. Да и кто на веку своём не знался с нечистым?
   - Умоляю вас, поверьте хоть в то, что дьявол существует! - Завопил Булгаков. - Имейте в виду, что на это есть седьмое доказательство, и оно вам будет сейчас предъявлено!
   - Ладно, сейчас ещё раз проверю... - Марлена попятилась к дверям отдела периодики, решительно вздохнула и снова двинулась по коридору. Между портретами мистической парочки она приостановилась, на всякий случай бросила на пол один из журналов, присела, развернувшись, чтобы его поднять, встала и бросила вопросительный взгляд на загадочно улыбающиеся портреты.
   - Видно правду говорят люди, что у девушек сидит чёрт, подстрекающий их любопытство. - Прокомментировал её действия Гоголь.
   - Вот какой вопрос меня беспокоит: ежели бога нет, то, спрашивается, кто же управляет жизнью человеческой и всем вообще распорядком на земле? - Задумчиво проговорил Булгаков.
   Марлена решительно направилась к зеркалу. Теперь, при том же росте - метр пятьдесят, она выглядела лет на десять. Совершенно детское личико смотрело из-под копны крашеных завитушек, платье висело, как на вешалке, и без того небольшая грудь совершенно исчезла. "Мамочка!!!..." - Мысленно заорала Марлена, прикрывая себе рот ладошкой. - "Что же делать? Как я вернусь на рабочее место?.. А как я вернусь домой! Я же теперь ровесница своей Ленки! Мама и дочка одного возраста..."
   На лестнице послышались чьи-то голоса. Марлена молнией метнулась к лифту и нажала первую попавшуюся кнопку. Лифт поехал вниз. Остановился он на минус первом этаже, который занимал библиотечный музей. Прямо перед дверью лифта на стене вспыхнула светящаяся надпись:
  То, что для одних людей выглядит как магия,
  для других просто более высокие технологии.
   Привычная фраза-девиз этого отдела сегодня откликнулась в мозгу совсем по-другому. "А может, я и вправду задействовала какие-то там магические технологии?" - Подумала Марлена. - "Значит мне здесь помогут!" - и она решительно нажала ручку двери сектора иностранных языков, где обычно можно было найти Галину Викторовну, заведующую музеем.
   Эта Галина Викторовна была странной особой, как будто не от мира сего. Работала она в библиотеке уже больше двадцати пяти лет, до этого была и бухгалтером, и машинисткой, и лаборанткой, и инженером, и учителем. Лет ей было уже достаточно много, если судить по сыну и почти взрослому внуку, но выглядеть она могла по настроению и на сорок, и на тридцать. И каждый день у неё был новый наряд, то короткий, то длинный, обязательно с комплектом украшений к нему и шляпой соответствующего цвета. Когда-то коллеги попробовали посчитать, сколько же у неё этих шляп, но после тридцать седьмой сбились и бросили эту затею. Она хранила в своей памяти множество разных сведений, умела гадать на картах, писала сценарии к библиотечным спектаклям и обладала артистическим талантом. Кроме того, она могла вдруг появляться как бы из ниоткуда и исчезать как бы в никуда. За это её называли Галлюцинацией Викторовной или просто Галюником.
   Галина Викторовна подняла голову от компьютера и посмотрела на вошедшую.
   - Не знаю, как и начать... - Залепетала Марлена, подходя ближе. - Всё так непонятно, что похоже на волшебство или магию... Тем более, что произошло это между Гоголем и Булгаковым...
   - Всё ясно! Не переживай, чудес не бывает. Всё, что кажется чудом одному - самое простое знание для другого - Галина Викторовна поднялась из-за стола и вышла к Марлене. Сегодня она была в тёмно-синем бархатном платье в пол, на котором переливалось синими и голубыми камнями серебристое колье и с такой же заколкой в длинных густых волосах, меховой накидкой спускающихся по спине. - Марленочка Мироновна, никогда не экспериментируй, не ознакомившись предварительно с инструкцией.
   - А что, к этому ещё и инструкция прилагается? - Удивилась Марлена.
   - Конечно! Если что-то работает, к нему обязательно есть инструкция.
   - А где мне с ней ознакомиться?
   - У меня! Пойдём, я тебе всё на месте расскажу.
   Поднявшись на второй этаж, библиотекарши сразу же пошли к портретам мистических писателей.
   - Вот смотри. - Галина Викторовна отошла к двери отдела периодики и пошла вдоль левой стены коридора. - Обычно все люди идут почти посредине, но у тебя сегодня было... скажем, не совсем хорошее самочувствие, и ты двигалась почти по самой стеночке.
   - Да, мне хотелось чувствовать какую-то опору...
   - Между портретами Гоголя и Булгакова существует точка, остановившись и развернувшись на которой, человек задействует механизм омоложения организма. Попросту говоря, омолаживается.
   - Двигательное и речевое возбуждение... Бредовые интерпретации... - Начал анализировать её действия Булгаков. - Шизофрения, надо полагать! - Поставил он заключительный диагноз.
   - Тьфу, дьявол! Да тебя не на шутку забрало! - Удивился Гоголь.
   Не обращая на их реплики внимания, Галина Викторовна продолжила:
   - Советую пользоваться этим не чаще одного раза в год, а то и в несколько лет. - Повернувшаяся к Марлене, Галина Викторовна выглядела теперь лет на тридцать пять.
   - Это магия такая, да? - Таинственным шёпотом спросила Марлена.
   - Господа! Это сатана! Огня!!! Живей огня! Не пожалею казённой хаты!!! Чур меня, сатана! - Завопил, нагнетая обстановку Гоголь.
   - Перестаньте вы меня мистифицировать и мучить вашими загадками! У меня кружится голова от всех этих непонятностей! - Остановил его Булгаков.
   - Причём тут магия? - Недовольно подняла бровь Галлюцинация. - Когда ты нажимаешь кнопку на пульте, и у тебя включается телевизор - это магия?
   - Нет, конечно. Я же знаю, что там такие электронные сигналы... А тут ничего не понятно.
   - И ты можешь мне рассказать подробно, как именно работает пульт и как включается телевизор?
   - Нет, я же не разбираюсь в этих всех технологиях.
   - Чего не знаем, за то не ручаемся. - Согласился с ней Булгаков.
   - Я готов вскинуть на себя петлю и болтаться на дереве, как колбаса перед рождеством на хате, если... - Начал было Гоголь, но Галина Викторовна его перебила:
   - Вот и тут технологии. И разбираться в них обычным пользователям совсем не обязательно. Надо только знать, где нажать и что должно произойти. А слово магия... Впрочем, какая разница, каким словом назвать эти технологии? Пусть будет хоть магия! Главное, чтобы работало.
   - А что же мне теперь делать? Как мне стать немножко старше?
   - Вы порядочно постарели от горя за последние полгода... - Оценил её состояние Булгаков. - Вы, надеюсь, не буйная? А то я, знаете ли, не выношу шума, возни, насилий и всяких вещей в этом роде... Успокойте меня, скажите, что вы не буйная!
   - Не бесись, не бесись, жинка! - Тут же подхватил Гоголь. - Что сделано, то сделано! Я переменять не люблю!
   - А мы переменим! - Ответила Галина Викторовна. - И очень просто - надо всё проделать в обратном порядке! Попробуй!
   Следуя советам и подсказкам Галины Викторовны, Марлена отошла к зеркалу и пошла вдоль стены спиной вперёд. Между нужными портретами она остановилась и повернулась вокруг своей оси два раза.
   - Ну и очень хорошо. Сами же за всё и поплатитесь! Я предупредил, а там как хотите! - Комментировал её действия Булгаков. - Меня же сейчас более всего интересует Понтий Пилат...
   - Между прочим, мать кузнеца Вакулы имела от роду не больше сорока лет. - Зачем-то сообщил Гоголь.
   Не обращая на них внимания, всё так же, задом, Марлена прошла до дверей периодики. А потом стремглав побежала уже по центру коридора к зеркалу. На неё смотрела взрослая Мэрилин Монро, выглядящая лет на тридцать.
   - Это ещё не совсем я. - Критично осмотрела себя Марлена.
   - Хочешь выглядеть на все тридцать шесть или оставишь так? - Иронично улыбаясь, спросила Галлюцинация Викторовна.
   - Пожалуй, так оставлю. - Решила Марлена. - Ха! Теперь и в косметический салон ходить не надо!
   - Только никому об этом не рассказывай. Точку омоложения находят только те, кому она действительно нужна. Придёт время, и кто-то сам, так же как ты, вдруг случайно её найдёт.
   - Здорово! Ну, я побежала! Перерыв-то уже давно закончился...
   Весь оставшийся рабочий день Марлена Мироновна порхала как на крыльях, совершенно не чувствую усталости и совершенно забыв об утреннем похмелье, а посетители мужского пола дарили ей сегодня намного больше комплиментов.
  *5*
   Спали ребята аж до девяти часов утра. Спали бы и дольше, но пляжный народ уже вовсю гомонил, в кафе играла музыка, соседи орали на "спиногрыза-Кирюху"... Пришлось вылезать наружу. А снаружи было лето! Река!! И запах дымка от мангала!!!...
   Позавтракав шашлыком с помидорами, накупавшись в реке, набегавшись, напрыгавшись, наигравшись в волейбол, ребята в полдень приготовили суп из пакетика, пообедали и легли в тени на лежаках.
   - Не кажется ли Вам, многоуважаемый сэр, что пора позвонить нашим дамам? - Обратился Сергей к почти задремавшему Максу.
   - А Вы, премногоуважаемый синьор, считаете, что уже пора?
   - Я полагаю, что неординарное место для свидания мы уже нашли. А время... Думаю, что пять часов вечера - это и не слишком рано, и не слишком поздно.
   - Кончай базар! - Совсем не по-джентльменски воскликнул Макс. - Я звоню!
   Он достал визитку и начал набирать номер Виты.
   - Алло! Вы ещё не забыли своих попутчиков по поезду? На всякий случай напомню: Я Макс, а моего друга Серёгу зовут Зелёным!... Помните? Странно, а я думал, что такое незначительное знакомство не должно было записаться в вашей памяти... Да, конечно... Тут Серо-Зелёный делает страшные глаза, наверное, хочет спросить, как там Света?... Рядом? Тогда я включаю громкую связь, чтобы мы все могли пообщаться.
   - Здравствуйте! - Поздоровался Сергей.
   - Здравствуйте!! - В два голоса отозвалось из смартфона.
   - А вы почему звоните? Уже нашли, куда нас пригласить? - Сразу же поинтересовалась Вита.
   - Да! Мы приглашаем вас в библиотеку!
   - В библиотеку? - Разочарованно протянула Света.
   - Светочка. - Вмешался Сергей. - А вас часто приглашали на свидание в библиотеку?
   - Вообще-то ни разу...
   - Вот видите, значит, наше приглашение уже, по крайней мере, неординарное!
   - А вы уверены, что мы там с вами не заскучаем? - Спросила Вита.
   - Уж поверьте человеку, который вообще скучать не привык! - Отозвался Макс. - Скучать вам точно не придётся!
   - Девочки, мы обещаем вам и необычные приключения, и новую информацию, и увлекательное зрелище! Поверьте, такого вы никогда не видели и это свидание уж точно не забудется! - С интригующими интонациями вещал Сергей. - В общем, одевайтесь поудобней, и приезжайте к молодёжной библиотеке часиков в пять. Вам это подойдёт?
   - Мальчики, а вы думаете, что библиотека в городе только одна? - Засомневалась Света. - Как мы найдём нужную?
   - Такая библиотека уж точно только одна! - Воскликнул Макс. - Она называется "Молодёжная библиотека", а остановка, до которой надо ехать, как ни странно, называется просто "Библиотека".
   - Мы будем вас ждать возле входа ровно в пять! - Уточнил Серый.
   - Под струями радужного фонтана! - Добавил, уже отключаясь, Макс. - Ну, Серый, одеваться!
   Когда ребята были уже вполне готовы, Макс вдруг обнаружил на правом носке дырку.
   - Как ты думаешь, носки лучше переодеть, или и так сойдёт? - Обратился он к Сергею.
   - На свидание в рваных носках?! - Возмутился тот.
   - Ну вот почему надеть рваные джинсы - модно, а носок с дыркой - стыдно? - Бормоча себе под нос Макс полез в рюкзак за новой парой...
  
   - Поедем? - Повернулась к подруге Света.
   - Поедем! Уж очень интригующее было обещание. Тем более, что свидание в библиотеке и вправду выглядит не банальным.
   Как ни странно, как только девушки заикнулись о библиотеке на остановке, им сразу же объяснили, в какую сторону надо ехать и через сколько остановок сходить. Создавалось впечатление, что эта самая Библиотека в Полтаве - какое-то очень известное и часто посещаемое место, вроде самой интересной достопримечательности или арт-объекта.
   К остановке они подъехали без семи пять.
   - Стой! - Остановила Свету Вита и потянула её за руку в тень навеса. - Приличные девушки не должны приходить раньше времени!
   - Но и опаздывать как-то некрасиво. - Возразила Света.
   - А мы и не будем опаздывать. Несколько минут постоим в засаде, осмотримся, а ровно в пять выйдем.
   И они начали осматриваться. Библиотекой оказалось великолепное трёхэтажное здание с колоннами, огромным экраном на фасаде и большим крыльцом посредине. С крыльца водопадом сбегал ручеёк, разделяя площадь перед библиотекой на две части. В ручейке-канале плескались разноцветные фонтаны. По площади бегали дети и подростки и весело визжали, когда прямо из-под их ног вдруг вырывались струи воды, обдавая всех лёгкой прохладой. Среди этой детворы выделялись две высокие фигуры: Макс и Сергей тоже гонялись друг за другом, увёртываясь от неожиданных струй и поглядывая на остановку.
   - Пора! - Сказала, посмотрев на часы, Вита. - Ровно пять!
   - Точность - вежливость королев! - Согласилась Света, и они вышли из тени остановки на ярко освещённую площадь.
   - Ура!!! - Заорал Макс. - Девчонки приехали! - И он бросился к ним на встречу.
   Сергей хотя и не бежал, но шёл очень быстро, издалека любуясь девушками. На Свете были надеты короткие белые брючки и голубая, в цвет глаз, футболка, голубые босоножки на невысокой танкетке, а через плечо перекинут ремешок бело-голубой сумочки. Вита была в красной мини-юбке, белой блузке, белых балетках и с белой сумочкой. Выглядели обе просто обалденно! А когда их одежду слегка спрыснуло из-под земли водой...
   - Ой! А здесь везде брызгается? - Засмеялась Света.
   - Мы всё проверили - брызгается везде! - Радостно сообщил Максим.
   - Только возле самого канала с фонтанами есть сухие узкие полоски. Вы где хотите идти - под струями или посуху? - Сергей уже подошёл к компании и взял Свету за руку.
   - Ну, после жаркого автобуса можно и под струями побегать... - Начала было Вита, но Макс, не дослушав до конца, схватил её за руку и потащил на площадь.
   - Догоняйте! - Прокричал он Сергею со Светой, лавируя между неожиданно выстреливающими фонтанчиками.
   Несмотря на приближающийся вечер, температура на улице всё ещё не спускалась ниже тридцати градусов, поэтому приятная прохлада фонтанов не раздражала, а, наоборот, только радовала. Побегав по площади минут десять, ребята остановились перед тумбами электронной библиотеки.
   - Ой, электронка! - Обрадовалась Света. - Подождите минуточку, я скачаю себе что-нибудь на ночь почитать...
   - А что ты любишь читать? - Поинтересовался Сергей.
   - Ну, разное... Романтические приключения, любовные романы, детективы, мистику...
   - А я предпочитаю фантастику и приключенческие романы. Хотя и от детективов не откажусь.
   - А я мало читаю. - Сообщил Максим. - Но если уж читать, то разные боевики и ужастики.
   - Я тоже люблю ужастики. - Вита достала из сумочки смартфон и тоже собралась скачать себе какое-нибудь чтиво. - Ну, и романтические приключения тоже...
   Ребята подождали, пока девушки скачали себе то, что им понравилось, и предложили, наконец, войти в библиотеку. Голографические макеты библиотеки Свете и Вите тоже очень понравились, и они поиграли с ними несколько минут. А похожий на субтропический сад холл библиотеки вообще произвёл приятный шок.
   - Это точно библиотека? - С широко распахнутыми глазами и приоткрытым от удивления ртом повернулась к Сергею Света?
   - Рыбки... - Вита подошла к угловому фонтанчику с маленьким бассейном и растерянно опустилась в кресло.
   Макс сел рядом и с видом завсегдатая гордо сообщил:
   - И это только холл!
   - Как мне здесь нравится... - Света, постоянно поворачиваясь, обходила холл по кругу. - И музыка... Ой, птички живые?! - В это время с ветки на ветку перелетели две разноцветные канарейки. - И они поют!
   - И рыбки, и птички, и растения - всё живое! - Как хозяин, показывающий свой дом, хвастался Сергей. Но тут есть кое-что и поинтересней... - И он поманил девушек к торчащему посреди холла обрубку мраморной колонны.
   Максим помог подняться с кресла Вите и тихонечко подталкивал её в спину. Как только все подошли, на колонне возникла Либра:
   - Привіт! Я Лібра! Якою мовою бажаєте вести розмову?
   - На русском! - Ответил Сергей и начал демонстрировать девушкам способности и особенности библиотечной голограммы.
   Наигравшись с библиотечным гаджетом, ребята предложили девушкам зарегистрироваться, чтобы начать экскурсию.
   - Там в регистратуре сидит настоящая инопланетянка. - Доверительным шёпотом, делая огромные глаза, сообщил Максим.
   Глаза Танианки и Свете с Витой тоже показались инопланетными. Девушки не сводили с них взглядов, пока Сергей оформлял им и Максу постоянные читательские билеты.
   - Желаю приятно и с пользой провести время в нашей библиотеке! - Закончив оформление документов, подняла на компанию свой взгляд Татьяна Максимовна. - Можете не спешить, мой космолёт заберёт меня примерно через год.
   - Она что, и вправду инопланетянка? - Пятясь и не отводя от прекрасных глаз Танианки своего взгляда, прошептал Макс.
   Татьяна Максимовна загадочно улыбнулась и, не ответив на его вопрос, опустила голову к компьютеру. Сергей и обе девушки предпочли промолчать.
   - Предлагаю начать осмотр библиотеки с самого верха! - Сергей остановился возле лифта.
   - Нам всё равно! - Воскликнула Вита, одёргивая за руку всё ещё не пришедшего в себя Максима.
   - Тут всё так интересно!.. - Согласилась Света.
   - Только не опирайтесь на стены! - Предупредил Сергей, пропуская всех в кабину и заходя последним. - Что у нас наверху?.. Крыша! Едем на крышу! - И он нажал кнопку.
   - Кстати, у каждой крыши свой стиль езды. Всё зависит от таракана за рулём. - Доверительно наклонился к уху Виты Макс, показывая глазами на Сергея.
   - Я всё слышу! - Воскликнул Серый. - И хочу заметить, что здесь не руль, а кнопки, а я совсем не похож на таракана!
   - Как сказать, как сказать... - Пробубнил себе под нос Максим, уже проходя в распахнувшуюся дверь .
   На крыше был разбит сквер. Аккуратные газоны расчерчивались посыпанными розоватым гравием дорожками. Вдоль дорожек стояли небольшие скамеечки, окрашенные в зелёный цвет, с коваными ножками и перилами. Время от времени попадались ажурные фонтанчики для питья. Цветущие и вечнозелёные кусты скрывали за собой какие-то кубические сооружения, над которыми крутились ветряки.
   - Вас что-то интересует? - Спросил Сергея пожилой человек в рабочем комбинезоне, когда тот собрался посмотреть, что это такое, пробравшись между кустами рододендронов.
   - Да. - Ответил Сергей, не заметивший рабочего раньше. - Что это такое?
   - Это электро-аккумуляторы. - Рабочий, как лектор, начал объяснять устройство своего хозяйства уже всей компании, подоспевшей за Сергеем. -Видите, ветряки крутятся и вырабатывают электроэнергию. Она накапливается в аккумуляторах, а потом распределяется по всей внутренней сети библиотеки. Ещё тут у нас на всех поверхностях установлены солнечные батареи. Все фасады здания - это батареи. Благодаря этому наша библиотека не только полностью снабжает себя электричеством, но и отапливается или охлаждается, в зависимости от времени года и даже продаёт энергию городу.
   - Здорово! - Воскликнул Макс. - У вас тут такие передовые технологии, как будто вы не библиотека, а какой-то научно-исследовательский институт!
   - Библиотека больше, чем институт! - Гордо крутнул ус рабочий. - Ведь вся информация скапливается где? В библиотеке! Куда идут учёные за знаниями? В библиотеку! А если у нас есть все знания о самых современных технологиях, просто грех их не использовать! А хотите, я вам устрою над библиотекой северное сияние?
   - Так ведь ещё не вечер! - Засомневался Сергей. - Разве его при таком ярком свете будет видно?
   - Н-да, рановато... Ну, ничего, я запрограммирую его на всю ночь, будете выходить - обязательно посмотрите на небо! - И мастер начал что-то щёлкать на клавиатуре, выдвинувшейся из стенки одного из кубов-аккумуляторов.
   Побродив некоторое время по дорожкам крыши-сквера, посмотрев на открывающуюся с неё панораму внизу, ребята решили спускаться ниже. На третьем этаже были различные служебные помещения. Таблички на дверях оповещали: отдел комплектования, отдел маркетинга и рекламы, отдел массовой работы, отдел социокультурных связей, типография...
   - Ого! У них тут и своя типография имеется! - Воскликнула Вита.
   - Современная библиотека - это не только место для хранения информации, но и место, где информацию создают и откуда её распространяют! - Торжественно сообщил какой-то дядька с портрета на стене.
   - Ой! Портрет разговаривает! - Попятилась от него к другой стенке Света.
   - Реклама - двигатель прогресса! - Сообщил ей кто-то сзади. Света оглянулась и обнаружила за своей спиной другой портрет, который вдруг подмигнул ей правым глазом.
   - Что это?... - Сползая по стенке на пол простонала ошарашенная девушка.
   - Ничего страшного! - Бросился поднимать её Сергей. - Здесь все портреты разговаривают. Обычные компьютеры с соответствующими программами...
   На этом этаже находилось и несколько специализированных залов. Ребята приоткрыли дверь Конференц-зала и заглянули в неё. Зал оказался пуст. Вдоль его стен стояли удобные кресла, посредине, вокруг зелёного оазиса с фонтанчиком, овалом расположились столы со стульями, у главной стены с большим экраном - консоль с пультом управления.
   В Лекционном зале проводился семинар под названием "Ты комплексуешь, я комплексую", о чём свидетельствовала небольшая афиша на двери. В тот момент, когда ребята заглянули в дверь, участники повторяли за тренером упражнения по актёрскому мастерству.
   - Применяя эти навыки, вы постепенно избавитесь от своих комплексов. - Говорила симпатичная женщина. - Ведь совсем не страшно что-то сделать не так, когда делаете не вы, а тот персонаж, которого вы в данный момент играете...
   Ребята прикрыли дверь и направились в конец коридора. Прямо в его торце на двери значилось: "Игровой зал". К этому залу постепенно собирались подростки.
   - А что у вас здесь будет? - Спросила одну из девочек Вита.
   - Брейн-ринг! - Радостно сообщила та. - Я сама не играю, буду болеть за команду нашей школы - вон они сидят за красным столом! - И девочка показала на команду "знатоков", сидящую в креслах вокруг круглого стола с юлой посредине. Напротив них, за таким же столом синего цвета сидела другая команда. Раздался сигнал гонга и подростки поспешили занять зрительские места. Игровой зал был поделён на три части: в центре - площадка для игр размерами шесть на шесть метров, на которой сейчас были установлены два стола для "знатоков". По обе стороны от этой площадки тремя ярусами поднимались диваны со столиками для зрителей. В центре у стены с окном, напротив входной двери, на небольшом возвышении, располагался компьютерный пульт и место ведущего. За ними прятались два полускрытых помещения. На одной двери стоял знак "WC", на другой - "Атрибуты".
   - Посмотрим? - Обернулся к своим Макс.
   - Давайте! - Обрадовались девочки.
   - А за кого болеть будем? - Решил уточнить Сергей.
   - А давайте мы - за красных, а вы - за синих! - Распорядилась Вита.
   - Тем более, что мы и одеты как раз по цвету. - Согласилась Света.
   Ребята разошлись в разные стороны зала. Сергей со Светой нашли места в третьем ярусе синего сектора, а Максим с Витой - во втором ярусе красного.
   Игра шла почти как по телевизору. Ведущая задавала вопросы, некоторые из них сопровождались видео, транслируемым с трёх экранов: два под потолком - для зрителей и один над ведущей - для игроков. Некоторые вопросы адресовались именно зрителям и за правильные ответы на них зрители сразу же получали небольшие призы.
   - Знаете ли вы, чему равна сумма всех цифр на рулетке в казино? - спросила у зала ведущая.
   - Я знаю! - Подняла руку Света. - Шестьсот шестьдесят шесть!
   - Правильно! Вам за это полагается вот этот зверь! - И ведущая вручила Свете маленького голубенького котёнка из искусственного меха.
   - Какой хорошенький! - Обрадовалась девушка, прижимая игрушку к груди. Потом было несколько игровых и музыкальных пауз, когда все желающие могли встать, чтобы потанцевать или поиграть в какие-то подвижные игры. На танц-поле выделились Макс с Витой. Они так вытанцовывали, что ведущая решила отметить их экспромт двумя шоколадками. Время пролетело весело, познавательно и совершенно незаметно. В итоге со счётом 6:5 победила синяя команда. Победителям торжественно вручили по новенькому планшету, а проигравшим, в качестве утешительного приза, - по брелку с флешкой.
   Когда, выйдя из игрового зала, ребята посмотрели на часы, оказалось, что уже восемь часов вечера.
   - Предлагаю перекусить! - Предложил Макс и обе пары спустились на первый этаж.
   В кафе было тихо и уютно. В полумраке над столиками светились светодиодные звёзды, струилась еле слышная, успокаивающая мелодия. Столики были заняты не все и ребятам удалось найти свободный в углу. Через пару минут перед ними на тарелках испускали аромат отбивные с гарниром из картошки и грибов, веяло прохладой от свеженарезанных салатиков и стекали капельки росы по стенкам высоких стаканов с фруктовыми коктейлями.
   - А куда мы пойдём дальше? - Спросила, посасывая коктейль через трубочку, Вита.
   - Любой шаг может изменить жизнь. - Многозначительно перекатывая кусочек льда во рту, изрёк Макс.
   - Вопрос лишь в том, куда этот шаг сделать. - Подхватил Сергей, отставляя уже пустой стакан. - Наверху мы уже были, предлагаю спуститься вниз.
   - Но мы же пропустили второй этаж! - Воскликнула Света, которая любила всё делать по порядку.
   - Глубокая мысль! - Поднял указательный палец Макс.
   - К любой глубокой мысли следует спускаться по ступенькам! - Стоял на своём Серёга. - Второй этаж осмотрим завтра, а сегодня предлагаю путешествие по библиотечному музею!
   - Тут и музей есть? - Удивилась Вита. - А что там?
   - А мы и сами ещё не знаем. - Начал подниматься из-за стола Максим. - Для нас это тоже будет сюрпризом.
   - Ну, музей, так музей. - Согласилась и Света.
   - Вот и здорово, что все согласны! - Обрадовался Серый. - А то ведь всё равно пришлось бы...
   И ребята направились к эскалатору.
  
  *6*
   На минус первом этаже царил полумрак, и только на стене ярко светилась надпись: "То, что для одних людей выглядит как магия,
   для других просто более высокие технологии".
   В холл выкатился робот с надписью "Вертер-01".
   - Здравствуйте, дорогие посетители! - Почти радостно воскликнул он. - Уже поздний час и из живых сотрудников на этаже работает только один человек - Галина Викторовна. Она находится в секторе иностранных языков. Если вам туда, я могу проводить.
   - Мы бы хотели посмотреть музей... - Нерешительно начала Света.
   - Наш библиотечный Музей делится на четыре отдела: отдел истории языков, отдел истории письменностей, отдел истории книг и отдел истории библиотек. Экскурсию могу провести я.
   - Ладно, валяй, Вертер! - Разрешил ему Макс.
   - Тогда прошу следовать за мной! Начнём с истории языков... - И он покатил к сектору языкознания. - Как вы знаете, человека от животных отличает наличие человеческого языка. Хотя у животных тоже есть свои языки.
   - Неужели?! - Не поверил Макс.
   - У нас есть литература по языкам животных. Если хотите, можете прямо сейчас о них почитать. - Вертер-01 остановился и выжидающе замигал зелёной щелью глаз.
   - Нет, как-нибудь в другой раз. - Запротестовал Макс.
   - Существует гипотеза, что первоначально возник единый человеческий праязык, который по мере размножения и расселения человечества на новых территориях Земли видоизменялся, что приводило к возникновению совершенно новых языков. - Продолжил робот. - До прошлого века в мире было известно около десяти тысяч иностранных языков. Каждые две недели исчезает по одному языку. На сегодня их осталось около семи тысяч, но учёные предполагают, что до конца столетия их останется всего около сорока. - Вертер-01 подъехал к двери, на которой значилось:
  История языков.
  Иностранные языки.
  Языки тайные, искусственные, специальные.
  Языки животных.
   - Ух ты! - Удивился филологическому богатству Сергей. - Да тут для меня поле непаханое!...
   Ребята зашли в зал. Ничего необычного - обычный библиотечный зал: столы с диванчиками и креслами, посредине - этажерки-вертушки с журналами на разных языках. Сергей, не удержавшись, подошёл к одной из вертушек и крутанул её. Каждая сторона вертушки была подписана: французский и чешский языки - и перечень журналов; шведский и эстонский языки - и соответствующие журналы; японский язык - и журналы с иероглифами... Всего он насчитал шесть вертушек.
   - Если на каждой стороне по два языка, то получается, что здесь журналы на сорока восьми языках! - Не сдержал он своего восхищения.
   - На каждой стороне вертушки - по четыре полки, на каждой полке - по три наименования журналов. - Раздался голос из-за кафедры. - Не на всех языках нам удалось выписать по шесть журналов. Например, на болгарском - всего три, на суахили - один. Всего на этих вертушках представлена периодика из пятидесяти девяти стран.
   - Нифи... Ой, извините, Ничего себе! - Воскликнул Макс.
   - Здравствуйте. - Первой вспомнила о приличиях Света, здороваясь с поднявшейся из-за компьютера женщиной.
   - Здравствуйте, Галина Викторовна! - Поздоровался с ней робот. - Я привёл экскурсию!
   Из-за кафедры, дальше за которой располагались ряды шкафов с книгами, вышла молодая женщина в коротком, до колен, облегающем синем платье со странным кулоном на серебряной цепочке. В камне кулона угадывался какой-то инопланетный пейзаж, который постоянно менялся, как живой.
   - Добрый вечер! - Поздоровалась женщина. - Вы хотите полную экскурсию или частичную?
   - А сколько времени займёт вся экскурсия? - осторожно спросила Вита.
   - Если очень быстро, то по часу на каждый отдел.
   - Ого! Это мы только к часу ночи освободимся! Нет, нам это не подходит! - Запротестовал Макс.
   - Вы можете начать с одного какого-нибудь отдела, а остальные оставить на другие дни. Выбирайте.
   - Я бы начал по порядку - с истории языков. - Предложил Сергей.
   - О твоих языках нам уже кое-что Вертер рассказал! - Возмутился Макс. - А нам это не интересно, правда, девочки? - Обратился он за поддержкой к подружкам.
   - Правда. - Кивнула и ответила за двоих Вита.
   - А я предлагаю путешествие по истории письменностей! - Из-за шкафа вышел уже знакомый ребятам Игорь. - Вы сможете побывать и в древних пещерах, и в Шумере, и в Египте...
   - Привет. - Растерялся Сергей. - А ты тоже тут?
   - Привет! - Парень поднял руку в приветственном движении. - Игорь! - Представился он девочкам.
   - Очень приятно, Света и Вита. - Вежливо ответила Света.
   - Так как? Согласны? - Парень весело подмигнул и повернулся к библиотекарше. - Бабушка, можно я сам проведу экскурсию?
   - Бабушка?!!! - Шёпотом произнесла Вита. - Эта молодая женщина - его бабушка?! Сколько же ей лет?... - Все были в шоке.
   - А ты справишься? - Засомневалась молодая бабушка, глядя на внука-подростка.
   - Ну, это же просто! - Ответил тот. - Как перевести стрелки часов. Солнечных. Через дорогу. На португальский.
   - Ну, если ребята не возражают...
   - Ребята не возражают! - За всех ответил Сергей.
   - Тогда прошу за мной! - И Игорь вывел группу в коридор. - Как известно, люди отделили себя от всего живого мира, научившись говорить. С развитием языка развивалось и искусство пересказывания. А когда пересказывать надо было всё больше и больше, чтобы чего-то не забыть, люди изобрели письменность - возможность с помощью рисунков и знаков сохранять и передавать информацию.
   Сначала ребята попали в какие-то пещеры, все стены которых были испещрены древними рисунками. Как в обычном здании умудрились разместиться лабиринты пещер, ребята так и не поняли. Бродя по пещерам, они узнали, что первоначально письменность возникала из отдельных рисунков, затем рисунки становились сюжетными, передавая целые рассказы или эпопеи о событиях настолько древних, что и представить было невозможно.
   Оказывается, наскальную роспись создавали не маститые художники древности, а дети и подростки, которым просто было нечем заняться и они таким образом шалили. В качестве подписи они оставляли отпечатки своих рук и ног, а наиболее шаловливые, как бы создавая загадку для будущих учёных, даже оставляли отпечатки босых ног высоко на потолке пещеры.
   - Когда впервые обнаружили отпечатки ног на высоте более четырёх метров, в околонаучных кругах начали возникать различные гипотезы. - Рассказывал Игорь. - Одни предполагали, что древние знали и использовали секреты левитации, другие - что им помогали инопланетяне. На самом деле всё очень просто - детишки, балуясь, строили из своих тел пирамиду, поддерживая друг друга, а самый верхний, лёжа на плечах товарищей, ставил отпечатки своих ступней на потолке. Кроме того, и лестницы-стремянки никто не отменял... А хотите, мы тоже оставим свои отпечатки?
   Игорь достал из какой-то ниши за камнем лоток с краской, обмакнул в него свою ладонь и аккуратно поставил свою "подпись" на свободном месте каменной стены.
   - А нам за это ничего не будет? - С опаской спросила Света.
   - Нет! Это же специальное развлечение. Краска смывается, и новые экскурсанты могут снова попробовать себя в первобытной живописи.
   И парни, и девушки последовали его примеру, через несколько минут вся стена пестрела их отпечатками.
   - А я ещё котика нарисую! - Света обмакнула в краску палец и начала рисовать мультяшного котика.
   - А я могу нарисовать собаку! - Макс тоже начал рисовать пальцем.
   - Что бы мне такое изобразить?... - Задумалась Вита. - Нарисую свой портрет...
   - А я нарисую инопланетян - пусть потом учёные головы ломают! - Сергей, полностью представив, что он первобытный человек, начал рисовать человечков в скафандрах и шлемах.
   - Вот так и возникают исторические сенсации. - С "учёным" видом подытожил Игорь. - Шастают некоторые по времени, оставляют непонятные рисунки, а нам потом разгадывать... Ладно, вот тут кран спрятан, давайте помоем руки и пойдём дальше.
   Уже с вымытыми руками ребята вышли в небольшую, более ярко освещённую пещеру, в которой посредине в ряд стояли три каменных стола с каменными же стульями. В стене, в каменных нишах-карманах прятались книги о настенной живописи и рисуночной письменности каменного века.
   - Здесь можно работать с литературой по вопросу первобытной письменности. - Сообщил Игорь, приподнимая один из камней на столе. "Камень" оказался лёгким футляром, скрывающим обычный компьютер.
   - Ух ты! Оказывается, первобытные люди тоже на компьютерах работали! - Восхитился Максим.
   - Или играли! - Рассмеялась Света.
   - Ой, а "танчики" тут есть? - Пошутила Вита.
   - Всё есть, как во всех компьютерах. - Ответил Игорь. - Но, кроме того, закачана вся имеющаяся в мире информация по вопросу наскальной живописи. Ну что, пойдём дальше?
   Дальше были залы с рисуночной письменностью, которая предшествовала возникновению иероглифов, иероглифы древнего Египта, Китая, Японии, клинопись Шумера... Переходя из зала в зал, оформление которых соответствовало эпохе, ребята как бы попадали в древние страны и города. Знакомясь с новыми видами письменности, они имели возможность самим выбить в мягком камне простой рисунок, выдавить в глиняной табличке клинописную надпись, нарисовать иероглиф краской на дощечке... Они узнали, потрогали, попробовали воспроизвести и узелковую письменность майя, и иероглифическое письмо Японии и много чего ещё. Расшифровали кусочек "древне египетской надписи" и тайного письма "пляшущих человечков" по Шерлоку Холмсу Конан Дойля, выстукивали фразы морзянкой и составляли сообщения с помощью морских флажков... Наконец, все залы отдела истории письменностей были позади.
   - Ну что, в лифт? - Спросил у порядком уставших экскурсантов Игорь.
   Те, молча кивнув, пошли за ним. Было уже десять часов вечера. От переизбытка информации и впечатлений немного кружилось в головах. Наверное, поэтому, ни Света, ни Вита не стали возражать, когда мальчики их нежно приобняли и позволили опереться на себя в лифте...
  *7*
   Когда группа вышла из лифта, на улице ярко светило солнце... Вокруг зеленели леса, прямо вдали синела гладь огромного озера, а из воды вырастала большая ступенчатая пирамиды, сверкавшая отполированными гранями в лучах полуденного солнца.
   - А... Как это? Сейчас же вечер? - Растерянно оглянулась Света.
   - И деревья какие-то странные... - Огляделась Вита.
   - Нас что, опять куда-то занесло? - Спросил Макс.
   - Думаю, что это Древняя Сахара. - Задумчиво ответил Игорь.
   - В Сахаре нет таких буйных лесов, там только пустыня! - Возразил Сергей.
   - Тринадцать-двенадцать тысяч лет назад на месте пустыни было большое озеро, а на его берегах - буйные леса. - Поделился сведениями Игорь. - Засуха началась где-то пять-семь тысяч лет назад.
   - А скажите, чисто теоретически, деревья могут ходить? - Каким-то отрешённым голосом проговорила Света, уставившись куда-то в сторону.
   Все повернулись по направлению её взгляда. Деревья не двигались.
   - Это у тебя от усталости. - Сергей заботливо приобнял Свету за плечи.
   - Да, наверное... Ой!
   На этот раз все заметили, как одно из деревьев перебежало пару метров к мелкому кустарнику и там замерло.
   - А вот я ему сейчас!... - Максим поднял с земли палку и запустил её в дерево.
   Дерево вскрикнуло, отскочило и упало. Из-за него за куст юркнул какой-то человек. Мальчишки побежали к нему. Девочки остались на месте. Через несколько минут короткой погони и недолгой борьбы торжествующая троица вывела к площадке перед... (лифтом? Нет, лифта уже не было. На его месте стояла высокая каменная стела с какими-то надписями-рисунками на всех шести гранях) ...вывела к площадке перед стелой какого-то подростка в белоснежном балахоне со странным орнаментом по низу. Подросток был очень высок - примерно, как Максим. Внешность его не соответствовала ни одной из известных ребятам рас: загорелая кожа, отливающая золотом, большие, миндалевидные карие, но с золотистыми искрами, глаза, длинные и курчавые волосы тёмно-медового цвета.
   - Что-то на дикаря он не очень похож... - Поделилась своими мыслями Света.
   - А почему он должен быть дикарём? - Поинтересовалась Вита.
   - Так двенадцать же тысяч лет назад...
   - Между прочим, двенадцать тысяч лет назад именно в Сахаре находилась одна из древнейших очень развитых цивилизаций. - Поделился своими знаниями Игорь. - Они строили и большие города, и мелкие посёлки по берегам многочисленных рек. На месте древних рек сейчас обнаружили огромные пирамидальные дамбы, ведутся раскопки...
   - Вы оттуда? - Вдруг совсем по-русски спросил древний подросток, показывая пальцем в небо.
   - Нет, мы не с неба. - Ответил Игорь. - Мы из будущего.
   - Я и говорю - оттуда!
   - А откуда ты знаешь наш язык? - Поинтересовался Сергей. - У вас здесь что, по-русски все разговаривают?
   - Нет. Наш язык совсем не такой. Меня зовут Сет, я учусь в пирамиде. - Парень махнул рукой в сторону озера. - Это тайный язык наших жрецов. Ему их научила главная жрица.
   - Интересно было бы познакомиться с этой главной жрицей... - Проговорил Макс.
   - Что-то мне подсказывает, что я её знаю... - Прошептал себе под нос Игорь, а затем уже громче спросил: - А как бы нам к ней попасть?
   - Я вас проведу к пирамиде! - Радостно отозвался древний сахарец. - Раз вы знаете тайный язык, значит вам туда можно!
   И он повёл группу путешественников во времени к берегу.
   - А у вас все такие высокие? - Поинтересовался Сергей.
   - Я плохо разбираюсь в вашей системе измерений, поэтому могу только показать. - Сет остановился и показал рукой выше своей головы примерно на десять-пятнадцать сантиметров. - Средний рост у нас примерно вот такой. Я ещё вырасту.
   - Ого! Это примерно по два с лишним метра! - Восхитился Макс. - А девушки?
   - Девушки и женщины ростом от мужчин не отличаются. Вот только главная Жрица маленькая, такая, как вот эта девочка с белыми волосами. - Он показал на Свету.
   Дальше шли молча. Берег оказался обрамлённым набережной из белых каменных плит. Никаких лодок или других плавсредств поблизости не наблюдалось. Став на самом краю каменной плиты, нависающей над водой, парень запел что-то бодро-весёлое, одновременно делая в воздухе какие-то пассы правой рукой.
   - Шаманит. - Шёпотом прокомментировал Макс.
   В ответ на пение и пассы от подножия пирамиды отделилась какая-то точка и поплыла к ним, превращаясь, по мере приближения, в лодку. Лодкой никто не управлял. Пригласив жестом всех войти в широкую лодку без сидений, Сет вошёл последним, топнул ногой и приказным тоном воскликнул:
   - Гро!
   Лодка сама собой поплыла обратно к пирамиде, увозя стоящих в ней ошеломлённых путников.
   - Сплошная магия... - Прошептала Света на ухо Вите.
   - Наверное, она тогда, то есть здесь, существовала... А потом растерялась...
   - Исчезла в тысячелетиях. - Подхватил Макс.
   - Растаяла в потоках времени... - Добавил и Сергей.
   - Моя бабушка говорит, что никакой магии не существует! - Перебил их лирически-мистическое настроение Игорь. - Всему есть рациональное объяснение.
   - Ну и как рационально ты объяснишь вот эти его пассы руками. - Макс попытался повторить движения Сета. - И эти его песни-заклинания?
   - Вот встретимся со жрицей и как-нибудь объясню. - Упрямо заявил Игорь, не желавший верить в магию.
   Минут через десять лодка причалила к каменной пристани, обрамлявшей широкой десятиметровой полосой пирамиду по периметру.
   Сет повёл их к центральной лестнице и начал подниматься вверх. Ступени были очень высокими - сантиметров по сорок, подниматься под лучами яркого и жгучего солнца было тяжело.
   - Градусов сорок с лишним. - Смахивая с глаз скатившиеся капли пота, прокомментировал Максим. - Ещё жарче, чем у нас.
   - Наверное, засуха уже начинается. - Размышлял Сергей.
   - Нет, до засухи ещё далеко - посмотрите, сколько воды вокруг. - Вита повела рукой, охватывая всю открывающуюся картину.
   Они находились километрах в трёх от берега, а дальше озеро простиралось так далеко, что границ видно не было. Чуть дальше от того места, где они вошли в лодку, виднелась впадающая в него широченная река. Через реку был перекинут прекрасный каменный мост, украшенный огромными скульптурами людей со звериными головами. Даже отсюда, издалека, они выглядели впечатляюще. Каковы же были их размеры вблизи?
   Преодолев первый ярус ступенчатой пирамиды, Сет подвёл путников к стене справа от лестницы и снова, сделав какие-то движения руками, вскричал:
   - Гало!
   Одна из плит облицовки пирамиды отодвинулась в сторону, открывая высокий и широкий проход вовнутрь. Дальше все пошли по длинному каменному коридору, в котором, как ни странно, было светло.
   - У них что, и электричество было? - Недоумевал Макс.
   - Вообще-то электричество не такое уж и новое изобретение. - Заметил Игорь. - Существует гипотеза, что оно было известно и шумерам и древним египтянам...
   - Ага, я читала про то, что египетские пирамиды освещались электрическими лампами. Там где-то даже её изображение есть.
   - И багдадская батарейка! - Вспомнила Вита. - Читали, про багдадскую батарейку? Ей тоже несколько тысяч лет.
   - Пришли. - Сет остановился перед обычной деревянной дверью с вырезанными на ней какими-то узорами. - Здесь написано: "По пустякам не тревожить!" Но у вас же не пустяк?
   - Нет, не пустяк. - Отозвался Сергей. - У нас очень важное дело.
   -Тогда входите! - Сет распахнул перед ними дверь, пропуская в середину, а сам остался в коридоре.
   За столом сидела жрица в длинных белых одеждах. Её седые волосы были собраны в замысловатую высокую причёску, украшенную золотым обручем с синими камнями. Синие камни в золоте спускались и на её грудь, сверкали в кольцах на пальцах. Она подняла голову и вопросительно посмотрела на вошедших.
   - Где-то я её уже видел... - Прошептал Сергей своим спутникам.
   - Мне тоже кажется... - Начала Вита.
   - Бабушка! Это ты? - Вдруг громко воскликнул Игорь.
   - А! Это вы! - Женщина встала из-за стола. Сейчас ей было на вид лет шестьдесят пять - семьдесят. - Ну и занесло же вас! Признавайтесь, кто не хотел, чтобы наступило завтра?
   - Кажется, я что-то такое подумал, когда мы в лифте ехали... - Пролепетал Сергей. - Но я просто не хотел расставаться со Светой!
   - Поосторожней надо со своими желаниями, когда вас уже приняла библиотека. Вы уже второй раз во времени проваливаетесь! - Погрозила пальцем жрица или бабушка-библиотекарша.
   - А почему вы там были молодой, а здесь - ста... то есть, пожилая? - Спросила Вита.
   - Как мне хочется, так и выгляжу! - Заявила Жрица. - Хочу - старею, хочу -молодею.
   - Вы волшебница? - Наивно хлопая глазами. спросила Света.
   - Вот ещё! - Передёрнула плечами Галина Викторовна.
   - Ой, а тут столько магии! - Восхищённо продолжала Света. - И лодки заклинаниям подчиняются, и двери открываются...
   - Никакой магии не существует! - Резко остановила её Жрица.
   - Но...
   - Всему есть объяснение.
   - Тогда объясните нам про лодку. - Осторожно вмешалась Вита.
   - Вы о голосовом коде слышали? - Все кивнули. - А пальцем по экрану в банке расписывались? - Все опять кивнули. - Здесь такая же технология: голосовой код обращает видеокамеры на себя, включается компьютер и считывает личную подпись пользователя, которую надо написать рукой прямо в воздухе. Камеры считывают подпись, определяют уровень доступа и компьютер посылает лодку. Всё просто.
   - А откуда здесь компьютеры? Это вы их сюда переправили?
   - А почему вы думаете, что древние были тупыми и недалёкими? Нет, здешняя цивилизация сама до них доросла. И ещё до очень многого, что в ваше время пока даже не известно.
   - А потом эти знания растерялись, забылись, и перешли в сказки о магах и волшебниках. - Подытожил Игорь.
   - Так все наши сказки - это правда? И про ковёр-самолёт?
   - Обычная грави-платформа.
   - И про яблочко по тарелочке?
   - Телеэкраны тут круглой формы, а яблочко - это заставка программы новостей. Оно кружится в самом начале по всему экрану.
   - И про ступу с бабой Ягой?
   - Антигравитационный самокат с бортами. Вообще-то он больше похож на стакан, но когда история переходила в сказки, стаканов ещё не было.
   - А...
   - Всё это правда, всё это было, всё это обычные технологии. - Остановила Свету бабушка-жрица. - Вы как, прямо сейчас домой отправитесь, или погуляете часика два, пока я со своими делами не справлюсь?
   - Мы погуляем!!! - Почти хором ответили все.
   - Интересно же, как тут всё устроено... - Добавил Сергей.
   - Тогда я пойду, посплю. - Заявил Игорь. - Я тут уже бывал, только без бабушки. Я же не знал, что она и тут работает.
   - Я работаю везде и всегда, где и когда имеются хранилища информации. - Гордо подняла голову Жрица.
   - А, кстати, кем вы тут работаете? Не жрицей же, в самом деле? - Спросила Вита.
   - Я - Жрица Знаний. - Ответила Галина Викторовна. - По-нашему - хранительница знаний, записанных на каменных, деревянных, металлических и пластиковых табличках, на электронных и графеновых носителях, на... ну, этого вы пока ещё не поймёте... А здесь - три нижних яруса пирамиды - это по семь четырёхметровых этажей библиотеки в каждом.
   - А сколько здесь всего ярусов? - Поинтересовался Макс.
   - Семь ярусов над уровнем озера...
   - Ого! Это значит, пирамида имеет в высоту...Четыре на семь... да ещё на семь... Получается сто девяносто шесть метров?!
   - И ещё два яруса под водой. Глубина в этом месте не большая - всего шестьдесят метров.
   - Но дважды по двадцать восемь - это всего пятьдесят шесть...
   - Вся пирамида стоит ещё и на четырёхметровом монолитном основании.
   - Итого... двести пятьдесят шесть метров! - Подытожил Макс. - Здорово!
   - Раз вас так заинтересовала пирамида, то ещё скажу, что на самой верхней секции находится посадочная площадка для различных летательных аппаратов: грави-стаканов, грави-платформ, грави-капсул. Её площадь - шестьдесят на шестьдесят метров. Основание верхнего сектора - сто восемьдесят на сто восемьдесят метров. Вокруг основания каждого сектора имеется прогулочная площадка шириной десять метров. Таким образом, вторая сверху секция имеет верхнюю площадь сто девяносто на сто девяносто метров, а нижнюю - триста десять на триста десять. Добавляем ещё десять метров прогулочных и получаем третью секцию с площадью сверху - триста двадцать на триста двадцать, а снизу - четыреста сорок на четыреста сорок... Если вам интересно, можете сами посчитать остальные секции.
   Максим с Витой тут же начали что-то считать, загибая пальцы и кулаки. Через несколько минут они сообщили, что площадка над уровнем озера имеет площадь девятьсот шестьдесят (почти километр!) на девятьсот шестьдесят метров, а монолитная платформа на дне озера - тысячу двести двадцать на тысячу двести двадцать метров.
   - Если мы захотим прогуляться по набережной вокруг пирамиды, нам придётся пройти три километра и восемьсот метров! - Радостно подытожил Максим.
   - Ой, а я бы лучше в ступе полетала... - Отказалась от пешей прогулки Света.
   - Тогда вам надо на верхнюю платформу. - Галина Викторовна жестом пригласила всех пройти к выходу.
   - А может не надо? Мы на один ярус пока залезли, семь потов спустили, а там ещё впереди целых шесть... - Сергею очень не хотелось опять карабкаться по крутым ступеням.
   - А лифт на что? - Повела бровью Галина Викторовна, пропуская всех в коридор.
   В коридоре, опустившись прямо на каменный пол и прислонившись к стенке, их поджидал Сет.
   - Сет, ты не очень занят сегодня? - Спросила вскочившего подростка Жрица.
   - Нет, у меня сегодня день раздумий!
   - А твоим раздумьям не помешает проведение экскурсии для наших гостей?
   - Нет, только добавит пищи для размышлений! - Обрадовался Сет.
   - Тогда предлагаю вам совершить прогулку над сушей в грави-стаканах. - Всё это Галина Викторовна говорила, продолжая двигаться по коридору, и вдруг остановилась. - Сейчас я открою лифт. - Она стала напротив какого-то непонятного значка на стене, похожего на переплетение змей с человеческими руками, ногами и головами. - Гро-грэй-гри! - Пропела Жрица, одновременно ставя свою подпись в воздухе правой рукой.
   Со стороны это выглядело, как шаманское заклинание и магические жесты. Стена вдруг раскололась и разъехалась. В проёме показалась кабина лифта: она была каменной, просторной как комната, с каменными резными скамейками вдоль стен.
   Ребята зашли и сели на скамейки, последним вошёл Сет. Жрица махнула им рукой и стена снова стала монолитной. Сет повернулся к тому месту, где был вход:
   - Гро-эт-аж ир-ал-ну-ре две-сти-пя-де сят-шес-нур!!! - Пропел он замысловатую мелодию и начертал в воздухе свой знак.
   Лифт плавно тронулся и через три минуты распахнул двери на самой верхней площадке пирамиды. Как только ребята вышли из него, он сразу же провалился, оставив после себя лишь квадрат три на три метра, выдолбленный узкой канавкой в камне.
   - Посмотрите, какой отсюда открывается замечательный вид! - Сет повёл рукой во все стороны.
   Вид и в самом деле был великолепным: в три стороны раскинулось бескрайнее озеро, на поверхности которого почти у горизонта угадывались огромные пирамиды. А на берегу раскинулся такой же бескрайний лес, сквозь зелень которого также выступали пирамидальные постройки.
   - Каждая пирамида - это целый город. - Пояснял Сет. - Каждый город - это или храм знаний, или научно-исследовательский центр, или завод, или... у нас много чего есть.
   - А где же ступы, то есть грави-стаканы? - Оглянулась вокруг Света. Они стояли на совершенно голой каменной площадке, поверхность которой была густо испещрена какими-то знаками и узорами.
   - Сейчас мы их вызовем. - Ответил Сет и подвёл всех ближе к краю пирамиды. Здесь был небольшой парапет, вдоль которого по периметру площадки были нарисованы синей краской круги на полу, диаметром около семидесяти сантиметров, обведённые по краю белой краской.
   - Только на круги не становитесь! - Предупредил Сет. - Под ними как раз и находятся гравилёты.
   Он стал лицом к парапету, спел какую-то музыкально-вокальную строку, начертал в воздухе свою подпись, и ближайший синий круг с белой каёмочкой вдруг медленно поднялся в воздух и завис примерно на трёхметровой высоте. Из появившегося отверстия поднялся стакан гравилёта. Сет отступил на пару шагов в сторону и проделал всё то же возле следующего круга. Опять появился гравилёт. Когда все пять гравилётов были вызваны из ангаров, Сет предложил выбирать, кому какой нравится.
   - Я возьму вот этот, голубенький! - Сразу же выбрала Света.
   - А я - красный в белую полоску! - Подошла Вита к своему.
   - Слушай, Грин-Грэй, то есть Зелёно-Серый! Вот этот как раз для тебя - зелёный и с серыми деталями. - Выбрал другу транспорт Максим. - А я возьму вот этот, фиолетовый...
   Сету остался жёлто-золотистый гравилёт и он сразу же нажал какую-то кнопку, показывая, как открывается "стакан" - одна из боковых его стенок просто отодвигалась по жёлобу, как в круглой душевой кабине. К задней части стенки было пристроено откидное сидение.
   - Чаще всего мы летаем стоя, но если очень захочется, то можно и сесть. - Объяснял Сет.
   Ребята попробовали сесть. Спереди оказалась штанга управления - похожая на швабру, перевёрнутую перекладиной вверх.
   - Управлять гравилётом очень легко. - Пояснял Сет. - Надо держаться за перекладину. Справа на ней две кнопки - скорость и высота. Чем сильнее нажать, тем больше скорость, тем больше высота. Можно нажимать по очереди, а можно обе кнопки сразу. Слева - тоже две кнопки: старт и финиш. Здесь всё равно, как давить - аппарат автоматически снижает и скорость и высоту, делая это достаточно плавно. Чтобы поворачивать направо - налево, надо просто наклоняться вместе с перекладиной в нужную сторону. А посредине - аварийная кнопка. Если вдруг аппарат отказал, надо нажать её и выбросится парашют. Одновременно будет послан сигнал к ближайшей спасательной станции с точными координатами места аварии. Всё понятно?
   Ребята кивнули и, убрав сиденья, встали так же, как Сет. Первым нажал кнопку старта Сергей. Гравилёт тихонько пискнул и поднялся сантиметров на десять над отверстием ангара. То же проделали и остальные. Макс нажал на "скорость" и гравилёт полетел прямо по прямой. Потом он рванул резко вверх и вперёд, потом начал кружить на одном месте. Пока Макс не освоился с управлением, его гравилёт выделывал в воздухе немыслимые фигуры пилотажа. Остальные касались кнопок осторожнее и таких выкрутасов, как у Макса, не совершали. Сделав пробный групповой облёт пирамиды и рассмотрев её со всех сторон, группа направилась к берегу.
  *8*
   Пара минут - и они уже над огромным каменным мостом через широкую реку.
   - Что-то с этим мостом не так! - Крикнула Вита. - Никак не пойму, что именно!
   - Какая-то необычная пустота! - Прокричал ей в ответ Макс.
   - Я понял! На нём нет машин! - Догадался Сергей.
   - Почему на мосту нет транспорта? - Спросила Сета Света. - Он что, аварийный?
   - А зачем на мосту транспорт? - Не понял Сет. - Все грузы перевозятся гравиплатформами. Все люди летают на гравитранспорте.
   - А мост тогда для чего? - Спросил Сергей.
   - Для ритуальных шествий! - Начал объяснять Сет. - Два раза в год мы празднуем День Единения. С двух сторон по мосту идут навстречу друг другу широкие колонны людей и несут дары для водных жителей - рыб, крокодилов, русалок, черепах и прочих. Когда два человеческих потока сходятся, они объединяются и перемешиваются - так же, как воды Реки смешиваются с водами Озера. Поются радостные гимны, на звук которых все водные жители собираются к мосту. И тогда люди начинают бросать еду животным. Так мы объединяемся: люди с животными, Река с Озером.
   - Поэтому здесь стоят статуи людей с головами животных? - Предположила Света.
   - Да, конечно. А ещё как напоминание о тех временах, когда люди без всяких ограничений занимались созданием гибридов.
   - Каких ещё гибридов? - захотел подробностей Макс.
   - Ну, из нескольких видов животных создавался один совершенно новый, соединялись люди с животными. Иногда получались гармоничные создания с полезными для них свойствами. Но чаще - нежизнеспособные мутанты, которые очень страдали. И тогда решением Совета Жрецов такие опыты были прекращены. Постепенно нежизнеспособные твари вымерли. Сейчас от тех времён остались только Русалки - человеко-рыбы. Они живут в Озере и иногда даже соединяются с людьми.
   - Всю жизнь мечтал посмотреть на живую русалку! - Воскликнул Сергей. - Я их представлял такими же прекрасными, как Света.
   Света покраснела и немножечко отстала на своём гравилёте от общей группы, которая продолжала летать туда-сюда над мостом.
   - Нет, они совсем не прекрасные. - Рассмеялся Сет. - Они толстые, лысые, с тремя прорезями-клапанами вместо ушей, с большими выпуклыми глазами и огромными ртами с острыми, как у акул, зубами. У них короткие руки с перепонками между пальцев и хвост вместо ног, а вдоль позвоночника идёт колючий плавник. Когда мы будем возвращаться, у них как раз будет время обеда - посмотрите, как они охотятся. А сейчас я предлагаю полететь вдоль реки вглубь континента.
   - Полетели! - Почти одновременно вскричали Макс и Сергей и все дружно повернули от озера.
   Сет повёл свою эскадру к ближайшей пирамиде.
   - Это пирамида-город. В ней живёт приблизительно пять тысяч человек. Они занимаются выращиванием плодов. Все леса вокруг состоят из плодовых деревьев. Люди собирают урожаи, перерабатывают плоды, отправляют готовую продукцию в другие города-пирамиды.
   - То есть, это город садоводов?
   - Не только. Ведь они ещё и производят продукты и развлекаются. Вся пирамида снаружи облицована солнечными панелями, внутри - светло, работают лифты и всевозможные автоматы. Люди много читают, смотрят тарелки - по вашему, телики, - участвуют в интеллектуальных и творческих конкурсах...
   - Всё, как у нас! - Подытожил Макс.
   Приземлившись на верхней площадке пирамиды, ребята спустились в город. Все жители города были высокими и стройными, с золотистой кожей и длинными волосами и у мужчин, и у женщин. Одежда их, в основном, состояла лишь из коротких узких юбочек, кожаных сандалий и множества украшений - ножные и ручные браслеты, большие нагрудные ожерелья-подвески, фигурные обручи на головах.
   - У вас тут полное равноправие! - Не мог не отметить Сергей. - И в одежде, и в украшениях, и в росте...
   - Только по груди и можно отличить мужчин от женщин. А в работе и социальных правах тоже так? - Поинтересовался Макс.
   - Мужчины у нас не умеют рожать детей. Этим они отличаются от женщин. - Ответил Сет. - Кроме того, когда женщина носит ребёнка или вскармливает его грудью, она меньше работает на производстве.
   - А кто занимается воспитанием детей - мужчины или женщины? - Спросила Вита.
   - И те, и те. От пола это не зависит. - Пожал плечами Сет. - Дети воспитываются в семье до двенадцати лет, а затем отправляются на обучение в другие пирамиды - кто куда захочет. Мне уже пятнадцать. Я хочу стать жрецом, поэтому и учусь в Храме Знаний.
   - А где твои родители? - Поинтересовалась Света.
   - А они живут здесь, в этом городе. Хотите, я вас с ними познакомлю?
   - Да! - Воскликнула Света. - Очень было бы интересно!
   Сет подошёл к какому-то барельефу на стене, приложил руку к ажурному листку, вырезанному из камня, пропел какую-то фразу-код, сделал несколько взмахов рукой и каменный плод на каменной ветке барельефа вдруг раскрылся. За его створками оказался экран. Сет написал что-то пальцем по экрану и тот засветился ровным зелёным светом. На экране возникло лицо какого-то мужчины. Он был одет в белую юбочку, на голове - ажурный бисерный обруч с преобладанием синего и зелёного цветов, почти такое же, но более широкое ожерелье-воротник, в которое были вставлены какие-то драгоценные камни, браслеты тоже с драгоценными камнями.
   - Твои родители богатые? - Осторожно спросила Вита.
   - Как это - богатые? - Не понял Сет.
   - Ну, они всё могут себе позволить?
   - У нас все могут себе всё позволить. - Недоумённо произнёс Сет, но тут же перешёл на свой язык, разговаривая с отцом.
   - Полный коммунизм! - Вместо него ответил Макс. - Равноправие и половое, и материальное. От каждого по способностям - каждому по потребностям!
   - А что, у нас скоро тоже так будет! Вон, в одежде уже почти полный юнисекс. Только у нас холодней, поэтому не в юбочках ходят, а всё больше в брюках. И в профессиях так же. Мужчины занимаются кулинарией и модой, женщины шпалы укладывают и асфальт раскатывают! - Вита аж раскраснелась и стояла, взявшись руки в боки.
   - Только до материального равноправия нам ещё далеко. - Тихонько вставила Света.
   - Ну всё, я договорился. - Повернулся к ним Сет. - Папа сейчас на фабрике, где производят желе. А мама - в школе с детьми. Сейчас он с ней поговорит и они будут нас ждать в своей квартире. Поехали?
   - Поехали! А на чём? - Сергей, подхватив Свету под руку, собрался куда-то бежать.
   - На гравах. - Тут же из-под барельефа Сет достал пару каких-то дощечек, похожих на скейты, только без колёс. - Это вам. - Он протянул их Сергею и Свете, затем достал ещё две. - Это вам, - Отдал их Максу и Вите. - А это мне. Вот так кладёте на пол. - Он стал показывать. - Становитесь, наступаете носком на красное пятнышко и едете, куда хотите. Просто за мной!
   Но тут произошла загвоздка. У девочек, обутых в лёгкую обувь, скейты-гравы сразу же активировались, а вот у мальчиков в кроссовках с резиновой подошвой - нет. Мыслительные сигналы-команды сквозь резину не проходили. Пришлось разуваться и ехать босиком, держа кроссовки в руках.
   Родители Сета уже сидели в просторной комнате, украшенной вырезанными из дерева и из камня предметами обстановки. Если у папы в украшениях преобладали синие цвета, то у мамы - жёлтые и зелёные. В остальном их одежда была одинаковой.
   Помещение оказалось комнатой досуга. Кроме скамеек и стульев с мягкими подушками, небольших столиков с напитками, фруктами и закусками, здесь висел на стене большой круглый видео-экран, а на передвижных полках лежали книги-свитки в цилиндрических тубусах и плоские книги-планшеты. Из этой комнаты были открытые выходы в две спальни - родительскую и детскую, в туалетную и бассейную комнаты.
   - Ого! У них тут вместо ванны - целый бассейн! - Не сдержал восхищения Сергей, который очень любил плавать.
   - У нас принято всей семьёй принимать общую ванну. - Пояснил Сет.
   - Ну да, у них же нет наших табу. Они и так ходят почти раздетые. - Проанализировала Вита.
   - Дома обычно мы снимаем все одежды и украшения и просто отдыхаем.
   - Вот. Не почти раздетые, а совсем раздетые! - Воскликнул Макс. - А что, с самого детства никаких тайн, всё на виду и не вызывает лишних эмоций.
   - А чего ты хотел? - Вступился за местных Сергей. - Тут же жарко! Одежда вообще не нужна. Я вообще не понимаю, зачем они носят столько украшений.
   - Это не просто украшения. - Сет снял с себя браслет и положил на столик. - Это, например, кулинарный сервис - по нему можно заказать любые блюда в ту точку, где ты находишься. Вот что бы вы сейчас хотели?
   - Я бы съел хорошую отбивную. - Мечтательно прикрыл глаза Макс.
   - А я - какое-нибудь воздушное пирожное. - Тихонько облизнулась Света.
   - Мне бы тоже отбивная не помешала. С жареной картошкой. - Подумав, сказал Сергей.
   - А я бы не отказалась от яйца всмятку. - Заключила Вита.
   - Очень хорошо, только надо уточнить: что такое отбивная?
   - Это такой кусок мяса, который сначала немножко отбивают, а потом жарят. Очень вкусно, если добавить ещё соли и перца. - Объяснил Макс.
   - Ещё неплохо кетчупом полить. - Добавил Сергей. - Кетчуп - это такой острый соус из помидоров.
   - Так, заказ сделан. А что такое пирожное?
   - Это такой небольшой кусочек теста, а на нём много крема из сливок и сахара, с какими-нибудь фруктовыми добавками. - Объяснила Света.
   - А яйцо всмятку... - Начала Вита.
   - Это я знаю, это я уже заказал.
   Не прошло и пяти минут, как в комнату влетело несколько небольших платформ-подносов с углублениями, в которых лежали, прикрытые большими зелёными листами, заказанные блюда.
   Сняв лист покрытия, Сергей спросил:
   - А это из чего сделано?
   - Это перемолотые в пюре, раскатанные и высушенные листья фруктовых деревьев. У нас так делают любую упаковку.
   На подносах мальчиков оказались прекрасные, в меру прожаренные отбивные из мяса местных буйволов, политые кисло-горько-сладким фруктовым соусом и рядом - кусочки каких-то жареных клубней, по вкусу совершенно не похожие на картофель, но тем не менее, ужасно ароматные и аппетитные.
   Тесто пирожного было сделано из мякоти хлебного дерева, а крем - из сливок, сбитых с совершенно непонятными фруктами. Света испытала настоящее блаженство, пробуя кусочек за кусочком, которые отламывала маленькой золотой палочкой круглого сечения у основания и расширенной и уплощённой книзу. Яйцо для Виты подали в золотой ажурной чашечке с такой же ажурной ложечкой. А рядом, в другом углублении лежало несколько обжаренных ломтиков плодов хлебного дерева и чашечка с мягким жирафовым маслом с такой же палочкой, как у Светиного пирожного. Только... Яйцо было не куриное. До страусиного оно тоже не доросло.
   - А что это за яйцо? - Спросила Вита, надбивая ложечкой верхушку.
   - Обыкновенное крокодилье яйцо, как всегда. - Ответил Сет.
   - Ну, что ты там говорил об украшениях? - С набитым ртом спросил Макс.
   - Обручи - это система связи и доступа к информации, Ножные браслеты - для управления сложными видами транспорта и некоторыми видами производственной техники, ожерелья - система диагностики, поддержания и оздоровления организма...
   Диалог с родителями Сета вёлся через его перевод. Оказалось, что в настоящее время вместе с ними живут ещё двое младших детей - трёхлетний мальчик сейчас находился в младшей школе, а десятилетняя девочка - в старшей. К семи часам вечера вся семья собирается вместе, смотрят тарелку, потом идут на прогулку, беседуют, читают, потом ужинают, принимают общую ванну, то есть, бассейн и отправляются спать.
   Встают все в семь часов утра. Дети отправляются в школу, причём это не какое-нибудь здание или помещение, а что угодно: то сад, то саванна, то подводная учебная прогулка, то библиотека, то зал письма или рисования, то музыкальные или гимнастические занятия, то изучение камней или бытовой техники...
   Взрослые работают. Причём, по желанию работу могут менять, надо только за десять дней дать заявку на желаемую работу. К концу этих десяти дней придёт сообщение о новом трудовом месте. Сейчас Гор, отец Сета, работал на производстве различных желе и мармеладов, а мама - в младшей школе. До этого некоторое время папа работал на уборке урожая, а мама - на плетении ожерелий.
   Вообще, время у сахарцев измерялось десятидневками, а не неделями, как у нас. Год у них состоял из двенадцати тридцатидневных месяцев и пяти дней Большого Праздника в честь окончания и начала года..
   - Всё! Нам пора обратно. Жрица просила нас вернуться вовремя. - Поднялся со стула Сет.
   Попрощавшись с его родителями, вся группа вышла в большой зал на этом уровне пирамиды, села на скамейки лифта и поднялась на крышу. Сет вызвал из гнёзд гравилёты. На этот раз гравилёты были совсем других цветов.
   - А где же наши? - Удивилась Вита.
   - Наверное, ими кто-то воспользовался. - Невозмутимо ответил Сет. - Любой человек может взять любой гравилёт, тот, который находится ближе.
   И они полетели назад. Уже подлетая к Храму Знаний, Сет предложил спуститься ниже к воде, чтобы посмотреть на охоту Русалок. Зрелище оказалось не для слабонервных. Двухметровые Русалки, больше похожие на рыб с человеческими головами без шей и с руками вместо плавников, загоняли стаю больших рыб. Они окружили косяк и гнали его на мелководье возле пирамиды. А там уже происходило настоящее побоище: Русалки перекусывали острыми зубами полутораметровых рыб пополам и гнались за следующими. Вода озера в этом месте окрасилась в красный цвет. Когда перекушенных рыб стало достаточно, Русалки принялись за трапезу. Чуть поодаль от места их пиршества ходили кругами, привлечённые запахом крови, пресноводные акулы. Лишь некоторые из них отваживались шмыгнуть на территорию Русалок и ухватить кусок. Остальные просто ждали. Вот Русалки насытились и дружной группой поплыли к горизонту. Тогда за очистку озера от плавающих кусков рыбы взялись акулы.
   Жрица Галина Викторовна уже ждала в коридоре. Вызвав лифт, она пропела код, расписалась в воздухе и все понеслись в наше время.
   Часы в библиотеке показывали десять часов десять минут.
   - Ой, мы же там были несколько часов! - Воскликнула Света. - А тут только десять минут прошло. Или это уже другой день?
   - День тот же. А десять минут... Тут десять минут, там десять часов - какая разница? - Пожала плечами Галина Викторовна. - Не могу же я прогуливать работу. У меня сегодня ночное дежурство. - И она пошла к своему отделу.
   В ночном небе над библиотекой переливалось различными цветами Северное Сияние. Полюбоваться на него останавливались многие прохожие, некоторые специально приехали сюда.
   Ужасно уставшие, ребята вызвали такси, подвезли к Мотелю девушек и поехали к вокзалу. Забравшись в палатку, Сергей и Макс сразу же вырубились, как убитые.
  *9*
   В девять часов утра по внутреннему радио библиотеки прозвучало сообщение:
   - Вниманию всех заведующих отделами! Через десять минут просим собраться в конференц-зале!
   Директор библиотеки Павел Николаевич, собранный поджарый мужчина примерно сорока лет, сидел за столом и наблюдал, как собираются его сотрудники. Первой вошла Танианка - Татьяна Максимовна. Опалив директора своим оливковым взглядом, она поздоровалась и села за овальный стол с небольшим фонтанчиком в его центре. Начали входить остальные, но Павел Николаевич уже не видел, кто именно: он продолжал тонуть в инопланетных морях оливковых глаз, совершенно забыв, где он и о чём собирался говорить. "Какая она!.. Интересно, я ей хоть немножечко нравлюсь? Не как директор, а как..." - Рыбками выныривали и проносились в его голове мысли. - "Может, уже пора сказать ей..."
   - По какому поводу собрание? - Вывел его из мечтательности чей-то голос.
   - Да! - Павел Николаевич стряхнул с себя оцепенение и встал, стараясь не смотреть в сторону Танианки. - Дело в следующем: Галина Викторовна договорилась с нашими итальянскими коллегами о проведении совместного семинара-практикума. Итальянцы приедут в конце августа и проведут у нас неделю. Галина Викторовна предлагает провести для них ознакомительные экскурсии и по библиотеке, и по отдельным отделам, и по нашему музею. Затем сотрудники её отдела проведут несколько языково-развлекательных мероприятий в рамках Клуба "Полиглот". А в конце - Круглый Стол по обмену опытом, на который мы пригласим также и библиотекарей из других библиотек города и области.
   - Опять Галина Викторовна! А мы что же? - Возмутилась Графиня Ольга.
   - Вот для этого я вас и пригласил! Каждый отдел может продумать, какие мероприятия он может предложить нашим гостям, что показать, о чём спросить и так далее. Все предложения сдавайте Наталье Антоновне - она будет организатором встречи, она будет составлять план работ. Надо, чтобы всё было разнообразно и интересно.
   - А у нас по-другому и не бывает. - Вставила Марлена Мироновна.
   - Я знаю, что по-другому не бывает. Да, и зрителей-учасников надо пригласить...
   - Об этом не беспокойтесь! У нас всегда аншлаги, многое приходится проводить по нескольку раз, чтобы все желающие могли поучаствовать. - Гордо похвастался режиссёр Литературного Театра Владимир Степанович, он же заведующий отделом искусств. - Я предлагаю провести спектакль-игру на тему...
   - Вот-вот! Все темы надо продумать, уточнить, предложить Наталье Антоновне...
   - Только не слишком много! - Встала Наталья Антоновна. - Итальянцы у нас будут всего одну неделю, больше, чем по восемь часов мы их в библиотеке задерживать не будем. Поэтому каждый отдел может предложить только по одному мероприятию.
   - Нам - только по одному, а Галине Викторовне - несколько!? - Опять возмутилась Ольга.
   - Так Галина ж Викторовна и договаривалась с итальянцами! Скажите спасибо, что нам разрешила присоединиться.
   - Большое спасибо! - Саркастически поклонилась в сторону Галины Викторовны Графиня Ольга. - И как бы мы без Вас жили?!
   - Ну, вот что ты возмущаешься? - Повернулась к ней Марлена. - Могла бы сама догадаться организовать что-то подобное.
   - А я и хотела предложить большой Библиографический Фестиваль с квестами, деловыми играми, конкурсами...
   - А чего ж не предложила?
   - Я его готовлю к Дню Библиотек - к тридцатому сентября.
   - Ну вот и готовьте! - Остановил их перепалку Павел Николаевич. - Замечательная идея! Тогда мы все будем подключаться к Вам. А сейчас вы получили информацию для размышлений и можете отравляться по отделам! - Павел Николаевич сложил руки на столе, показывая, что на этом тема совещания исчерпана.
   Все начали потихоньку выходить из зала.
   - Галина Викторовна, задержитесь на минутку! - Остановил он заведующую Библиотечным Музеем.
   Галина Викторовна вернулась от двери и села поближе за стол.
   - У нас ночью произошло что-то... э... не совсем обычное. - Начал директор, не зная, как описать то, что произошло, не впадая в мистику. - Электрик обнаружил на крыше две статуи... Что-то вроде летающих монстров... Как они там оказались, вы, наверное, лучше знаете... В общем, они... или те, кто их туда затащил... Порвали пару проводов и смяли одну из панелей солнечных батарей... Хотелось бы спросить: мне вызывать грузчиков, чтобы их оттуда убрать, или...
   - Я всё поняла. - Остановила его Галина Викторовна. - Никого вызывать не надо, обойдёмся своими силами.
   - Ну, и хотелось бы, чтобы такое больше не повторялось.
   - Постараемся.
   - Тогда всё. - Собрался вставать Павел Николаевич.
   - Павел Николаевич, Вы меня, конечно, извините, но сегодня уже пора сказать.
   - Что сказать? - Не понял директор.
   - Сказать Танианке всё, что вы вынашиваете уже почти полгода.
   - А... Как Вы?... Как Вы себе это представляете?
   - Сегодня в обеденный перерыв наступит самый подходящий момент. - Галина Викторовна уже подошла к двери из зала и обернулась. - Полдень на крыше! - Прозвучал её голос как бы из далека, и она растаяла в воздухе.
   "Опять галлюцинации" - подумал Павел Николаевич, твёрдо стоящий на материалистических позициях и категорически отвергающий мистику. - "Полдень на крыше... А что, интересная мысль... Немного романтики..." Он посмотрел на часы - до полдня оставалось полтора часа. "Не мешает слегка подготовиться..."
   Библиографиня Ольга была в растерянности. Её подопечный кот Маркграф отказался от сосиски и потребовал открыть картотеку "Мифология". Не обращая внимания на аппетитные запахи, он старательно начал выбирать карточки, стоящие за буквой "Г". Присмотревшись внимательней, Ольга заметила, что все они были посвящены горгульям.
   - Маркграф, что это ты выбираешь? - Спросила у кота Ольга.
   - Мрав! - Ответил библиотечный кот и пододвинул лапой отобранные карточки ближе к Ольге.
   - И что мне с этим делать? - Не поняла его требований библиографиня.
   - Муррав! - Потребовал кот, спрыгнув с картотечного ящика и направляясь к двери, явно приглашая Ольгу за собой.
   Прихватив карточки с собой, Ольга пошла за котом, который, постоянно оглядываясь и подёргивая хвостом от нетерпения, привёл ее в Отдел Мифологии. Там, вскочив на библиотечную кафедру, кот указал лапой на карточки и пристально посмотрел в глаза Виктории Юрьевне, молодой библиотекарше, похожей на Хатидже из сериала о Роксолане.
   - И почему я в цирковое не поступила? - Пожимая плечами и беря из рук Ольги карточки, проговорила Виктория.
   - И не говори, цирк на проволоке! Если бы кто-то сказал, что я буду выполнять требования какого-то кота, пусть и библиотечного, ни за что бы не поверила. - Согласилась с ней Ольга.
   Через несколько минут Виктория вывалила перед Ольгой целую кипу книг, в которых говорилось о горгульях.
   - И зачем мне всё это? - Недоумённо пожала плечами графиня.
   - Мрава! - Ответил кот и прыгнул на стол.
   Затем он начал указывать лапой то на одну, то на другую книгу и требовать открыть определённые страницы. Помахивая хвостом, он просил, чтобы Ольга читала вслух то, что его интересовало. А интересовали его сведения о горгульях. Если пересказывать коротко, то вот что узнала Ольга:
   Горгульи существовали на Земле с древних, ещё доегипетских, времён, жили всегда рядом с людьми и охраняли их жилища от злых созданий в ночное время суток. Выглядящие, как исчадия ада, они, оказывается, ненавидели всю нечисть: демонов, чертей, призраков, вампиров. Горгульи вели с ними жестокую борьбу, охотясь за монстрами по всему миру. Если горгулья получала ранение, она старалась добраться до человеческого жилья, и окаменевала, надеясь на защиту. Именно в каменном виде у горгулий происходил процесс регенерации. Каменели они и с восходом солнца. Теперь приходил черёд людей заботиться о горгульях. По легендам выходило, что горгульи служили ангелам, как охотничьи псы людям, выискивая затаившуюся нечисть в самых потаённых местах. Но потом в мировоззрении людей что-то изменилось и они поразбивали почти всех окаменевших горгулий. Уцелевшие подались в какие-то тайные края. Те химеры, которые мы можем видеть на некоторых зданиях, лишь скульптурные копии бывших хранительниц спокойствия.
   - Ну и зачем мне это знать? - Подняла Ольга глаза сначала на кота, потом на Викторию.
   - Наверное, тебе надо к чему-то подготовиться. - Ответила Виктория.
   Кот просто молча улёгся на столе и начал мурлыкать, довольный исполненной миссией. Подхватив его под мышку, Ольга отправилась назад, в свой библиографический отдел.
   Виктория начала расставлять книги на место. Выглянув в окно, она вдруг увидела на площади перед библиотекой огромную тень горгульи. "Померещится же такое!" - подумала она, но всё же высунулась из окна и присмотрелась к тени повнимательней. Ну, да, тень очень походила на горгулью: растопыренные крылья, выгнутая длинная шея и зубастая пасть. Судя по положению тени, горгулья сидела на крыше библиотеки, почти на самом её краю.
   - Вертер! Покарауль, я на минуточку! - Активизировала она голосом робота-помощника, стоявшего под столом.
   "Конечно же, никаких горгулий не бывает!" - убеждала себя Виктория, входя в лифт и нажимая кнопку "крыша". - "Это только мифы, не даром же я в мифологии работаю... Просто так, для очистки совести посмотрю, чтобы убедиться, что ничего там нет..."
   Выйдя на крышу, Хатидже-Виктория чуть ли не бегом направилась к тому краю, с которого должна была падать странная тень. На краю крыши сидела горгулья. Почти такая же, как на рисунках в книгах. Обойдя горгулью с трёх сторон, Виктория осторожно потрогала её пальцем - камень, как камень, хотя сделана химера была очень искусно: можно было разглядеть рисунок кожи, каждую жилочку под "кожей", каждую складочку... "А зубы!" - передёрнула плечами Виктория - "Ужас! Недаром люди их поразбивали... А как же она сюда попала? Ведь раньше здесь никаких химер не было... Может, директор для красоты установил?..."
   Марлена Мироновна высыпала крошки от съеденной только что булочки на подоконник. Она так делала каждый день, и каждый день на крошки слетались воробьи и голуби.
   - Горгули, горгули, горгули... - Ворковали голуби не совсем так, как обычно, а выстроившись в ряд и заглядывая в зал.
   - Горгули, горгули! - Заорал и воробей, проскакав по подоконнику чуть ли не в комнату. - Горгули! Горгули! - Орал он, не обращая внимания на крошки и заглядывая в глаза Марлене.
   - Что ещё за горгули? - Пожала плечами Марлена.
   - Горгули! Горгули! - Орал не переставая птичий хор.
   - Вам книжку, что ли? - Спросила Марлена Мироновна и потянулась к ближайшей полке.
   Птицы замолчали, выжидающе глядя на неё.
   - Ага... Значит, книги про горгулей... - Марлена набрала на колавиатуре тему и определила, что в её отделе имеется пять художественных книжек, в которых упоминается о горгульях. - Достав их с полок, она положила книги на подоконник. - А вы читать-то умеете?
   Птицы читать явно не умели. Они выжидающе смотрели на библиотекаря и чего-то ждали.
   - Вам что, вслух почитать? - Удивилась их настойчивости Марлена.
   Птицы согласно закивали головами. Пришлось Марлене отыскивать нужные отрывки и зачитывать их вслух...
   Танианка шла обедать в библиотечное кафе.
   - Татьяна Максимовна! - Раздался голос сзади. - Можно вас на минуточку? - Её догонял директор Павел Николаевич. - Я хочу вам кое-что показать на крыше... - поманил он её к лифту.
   Крыша сегодня выглядела не обычно: на самом краю над фасадом стояло скульптурное изображение какого-то крылатого и зубастого чудища, а чуть дальше, за кустами рододендронов возле куба электрогенератора сидело ещё одно.
   - Не очень-то они украшают наш сквер. - Оценила новшество Танианка.
   - Я думаю, что совсем не украшают! - Воскликнул Павел Николаевич. - Ничего, их скоро уберут. Я вас не за этим позвал.
   Директор завернул за кусты, и там Татьяна Максимовна увидела накрытый стол и два кресла.
   - Предлагаю вам пообедать здесь вместе со мной.
   "Наконец-то, лёд тронулся, господа присяжные-заседатели!" - Подумала Танианка, уже с полгода ловившая на себе восторженно-влюблённые взгляды директора.
   Сначала было шампанское, потом лёгкие закуски в корзиночках из песочного теста, потом пицца и шницели... Всё это директор по очереди доставал из огромной корзины, стоящей рядом с его креслом, делясь воспоминаниями о том, как он шесть месяцев назад впервые попал в эту библиотеку и какое она произвела на него впечатление.
   Когда дело дошло до пирожных, аккуратно упакованных в пластиковую коробочку, и до сока, Павел Николаевич глубоко вздохнул, встал и зачем-то полез в карман.
   - Татьяна Максимовна! - Торжественно начал он. - С первых дней работы здесь меня просто поразили и околдовали ваши необыкновенные, неземные глаза! Вы знаете, я не люблю торопиться и принимать скоропалительных решений. Это решение я принял осознанно, проанализировав его со всех сторон и... Короче, выходите за меня замуж! - И он протянул Танианке открытую коробочку с кольцом.
   Золотое кольцо было выполнено в виде знака бесконечности с вставленными в него двумя камнями - оливковым и фиолетовым. Татьяна Максимовна даже ахнула - именно такое она видела сегодня во сне! Правда, во сне она летала с этим кольцом среди звёзд и была очень счастлива, чувствуя себя частью Вселенной. Там ещё была какая-то песня... "Да-да-да, люблю тебя..." - Начала звучать в голове песня из сна.
   - Ну, что вы скажете? - Начал терять терпение Павел Николаевич. - Я просто теряю голову от любви к вам, хотя уже и не мальчик. А вы? Вы меня любите?
   - Да-да-да, люблю тебя! - Пропела Танианка.
   В то же мгновение вдруг что-то заскрипело и огромный столб с ветряком начал валиться прямо на Татьяну Максимовну. Павел Николаевич бросился к любимой, намереваясь защитить её своим телом. Обхватив её руками, закрыв глаза и прижав её к себе, он ожидал страшного удара, но... ничего не произошло. Страшный грохот прозвучал над головами и всё затихло.
   Татьяна не торопилась освобождаться из объятий, но всё же приоткрыла один глаз и посмотрела на столб. Его падение задержала каменная химера, стоявшая возле кустов. Столб навалился на неё и не долетел до головы Танианки всего каких-то двадцать сантиметров.
   Пришедший в себя Павел Николаевич слегка отстранился, но продолжал обнимать Татьяну. Оценив ситуацию, он проговорил:
   - Кто бы мог подумать, что какая-то каменная горгулья спасёт самого дорогого мне человека... Так что вы там решили? Вы согласны выйти за меня замуж?
   - Во-первых, раз уж на то пошло, то не "вы", а "ты". - Уже полностью опомнилась Татьяна. - А во-вторых... Да, согласна, но при одном условии.
   - Каком ещё условии? - Насторожился директор.
   - Что ТЫ мне расскажешь более красочно и убедительно о своей любви.
   - Да я!... Танечка, я так тебя люблю! Я влюбился с первого взгляда твоих глаз, как только переступил порог библиотеки! - С восторгом и облегчением, как будто скинул со своих плеч целую гору, заговорил Павел. - Я жить без тебя не могу! - Начал он осыпать её поцелуями. - Я каждую ночь только о тебе и думаю! Я с тобой во сне уже такое...
   - А я тоже... Я тоже влюбилась, взгляда, наверное, с третьего. Ты так на меня каждый день смотрел, что я чувствовала себя королевой...
   Не вдаваясь в интимные подробности, скажу, что свадьбу назначили на начало августа, надеясь, что жара к тому времени уже слегка спадёт.
   После обеда по радио прозвучало странное и непонятное для большинства сообщение:
   - Всех, кто сегодня сталкивался с горгульями, просим подняться на крышу!
   Большинство и сотрудников и читателей, услышав это, просто пожали плечами и продолжили свои дела.
   - Маркграф, это нас приглашают? - Спросила кота графиня Ольга.
   - Мня! - Ответил кот и, спрыгнув с подоконника, направился к двери.
   Ольга пошла за ним.
   Виктория Юрьевна от неожиданности села на стул. Идти или не идти? С горгульями она сегодня познакомилась сначала по книгам, выбранным котом, а потом увидела что-то такое и на крыше. Немного поколебавшись, она всё же встала, оставила зал на Вертера и пошла к лифту.
   Марлена сначала не обратила на объявление внимания. Она продолжала расставлять книги, как тут в оконное стекло постучали. Обернувшись, она увидела всю свою пернатую стаю, молча и укоризненно смотрящую на неё.
   - Что? - Не поняла Марлена. - Я же вас сегодня уже кормила.
   - Горгули, горгули, горгули! - Закурлыкали птицы.
   - И что? Я что, должна идти на крышу?
   Стая моментально смолкла.
   "Чертовщина какая-то, всякие птицы будут мне указывать, что делать и куда идти..." - бубня себе под нос продолжала Марлена расставлять книги.
   - Горгули! - Заорал самый смелый воробей, залетев в помещание и усевшись на полку перед самым носом библиотекарши.
   - Ладно, ладно! Не ори! Иду... - И Марлена вышла из зала.
   Татьяну Максимовну объявление застало в кабинете директора. Зашла она туда, разумеется, исключительно по делу. Ну и что, что дело решалось в тесных объятиях? Услышав о горгульях, влюблённые разъединились и посмотрели друг на друга.
   - Иди. - Кивнул Павел Николаевич. - Тебя сегодня горгулья спасла.
   - А ты? - Татьяна не хотела расставаться с любимым.
   - Чувствую, что я там буду лишним. Но если что, сразу ко мне!
   На крыше всех встретила Галина Викторовна, выглядевшая сегодня лет на сорок: собранные в причёску волосы, тёмно-серый брючный костюм, дымчатый камень в кулоне на шее и улыбка, которую Галлюцинация всегда носила, показываясь на людях.
   - Так, пять человек... Все в сборе! Не ожидала, что библиотека выберет именно вас. Ну что ж! Начнём с теории. - И Галина Викторовна пригласила всех присесть на скамейку.
  *10*
   Из того, что поведала Галина Викторовна, стало известно, что где-то прорвались порталы между этим и тем светом, и в них хлынула всякая нечисть. Современная нечисть научилась маскироваться и заметить её было невозможно. Ну и пусть бы себе была? Не всё так просто. Нечисть несёт с собой болезни, агрессию, смену менталитета на негативный и деструктивный лад, в обществе начинаются заварушки, перерастающие в войны и революции, гибнет много людей, а те, кто выживают, впадают в депрессии. Всё это является, как бы, деликатесом для нечисти. Бороться с невидимым, но таким опасным нашествием могут только горгульи. Именно поэтому они и появились в нашем мире. Не только на нашей библиотеке, но и на многих крупных зданиях в городах по всему миру сегодня утром обнаружили статуи химер. Ночью они должны будут ожить и начать свою охоту.
   - А причём тут мы? - Удивилась Ольга.
   - А мы должны им помочь. - Ответила Галина Викторовна. - Чем быстрее нам удастся закрыть порталы, тем быстрее горгульи уничтожат проникших к нам тогосветцев. Такие группы, как наша, сейчас создаются везде. Все мы и будем закрывать порталы.
   - А тот свет - это что, загробный мир? - Поинтересовалась Марлена Мироновна.
   - Нет, просто другое измерение. Различные существа поделили Землю не по территории, а по измерениям. Порталы существуют, но они ещё в древности были закрыты, чтобы не повторялось первобытного хаоса. Но иногда отдельные элементы не хотят соблюдать договор и проникают к нам. Нужно снова закрыть портал.
   - А что для этого надо? - Поинтересовалась Танианка.
   - Нужна большая концентрация ментальных усилий. Сейчас я вам всё расскажу и покажу. Давайте встанем и возьмёмся за руки...
   Все встали, взялись за руки и Галина Викторовна показала, как надо концентрировать энергию.
   - Ну и что? Ничего не происходит. - Ольга стряхнула руки, снимая напряжение.
   - Это была только репетиция. Закрывать портал мы будем в другом месте.
   - Где? - Воскликнула Марлена. - Мне же домой ещё надо.
   - Всем надо. - Подтвердила Татьяна, которая мечтала провести вечер с Павлом.
   - Если всё хорошо получится, мы справимся быстро. А сейчас идём в "мифолгию".
   - Ко мне? - Удивилась Виктория. - А что у меня такого странного?
   - У тебя в отделе выход.
   - Выход куда, в тот мир?
   - Нет, выход куда угодно.
   Все вместе вошли в отдел мифологии и двинулись вдоль левой стенки в конец зала. У третьего стеллажа от конца Галина Викторовна остановилась и сказала:
   - Во всех библиотеках есть зал с выходом. Двигаться всегда надо по левой стороне, всегда третий стеллаж от конца, третья полка сверху и третья книга от начала. - Она взяла в руки книгу и тут же из пола вверх выдвинулась дверь. - Называете адрес, открываете дверь и выходите.
   - Какой адрес? - Попробовала уточнить Марлена.
   - Любой город, куда вам надо попасть. Сейчас мы выйдем в Краков.
   - Это который в Польше? - Не поверила Ольга.
   - Тот самый.
   Галина Викторовна подошла к двери, вполголоса сказала "Краков" и толкнула дверь от себя. За дверью была библиотека, только стены и стеллажи были совсем другими. Цепочкой, один за другим все прошли через дверь, и она за их спинами снова утонула в полу.
   Выйдя на улицу, библиотекари недоумённо огляделись - вокруг действительно был Краков. Люди, проходившие мимо, говорили по-польски, дома были совершенно не похожи на полтавские, всё вокруг было другим.
   - Прикольно! - Восхитилась Марлена. - А вот так можно в любую страну попасть?
   - В любую.
   - И без денег, без виз, без документов?
   - Ну, особо злоупотреблять я бы этим не советовала... Нам сюда. - Галина завернула за угол какого-то здания, и компания вышла к большому торговому центру, с крыши которого вниз смотрело несколько каменных горгулий.
   - Раз, два, три... семь штук. - Посчитала их Татьяна. - Сидят все, так симметрично... Может, они тут и были?
   - Нет, здание современное. Они появились сегодня. Нам надо туда. - Галина указала пальцем на крышу.
   На крышу торгового центра они без труда попали на лифте. Никто их ни о чём не спросил. Там уже собралось несколько десятков человек. Кивнув Галине Викторовне, седовласый ксёндз сделал знак остальным и те, разбившись на пятёрки, равномерно распределились по всей плоскости. Пятёрок оказалось семь.
   - Ну, давайте, как я показывала. - Сказала Галина и взяла за руки Ольгу и Татьяну.
   Как только все сосредоточились, наступила темнота. В этой темноте начали мелькать молнии и беспорядочно носиться шаровые разряды.
   - А-а-а! - Закричала Виктория. - Я молний боюсь!
   - Руки не отпускать, держать напряжение!
   Постепенно темнота стала концентрироваться над пятёрками всё более и более тонкими пучками, втягивая в себя молнии. Хлопок за хлопком, темнота втягивалась в точки над каждой пятёркой и исчезала.
   - Всё, этот портал мы закрыли. Сейчас нам скажут, куда дальше.
   Дальше были Рим, Токио и Сыктывкар. До конца рабочего дня полтавская пятёрка вернулась в родную библиотеку.
   С наступлением темноты горгульи взлетели с крыши и больше на ней не появлялись. Кто знает, где они охотились и сколько нечисти уничтожили?..
  
  *11*
   В этот день Сергей с Максом ждали девочек на пляже. Те приехали к вокзалу без пяти десять и позвонили на мобилку.
   - Мы уже приехали, куда нам дальше?
   - Идите мимо моста к пляжу, мы вас встретим!
   Макс и Серый вскочили со своих лежаков и помчались встречать подруг. Лето, пляж, река, флирт... Что ещё нужно молодым, здоровыми и счастливым людям? Приключений! Вдоволь наплававшись, набегавшись, наигравшись и назагоравшись, к вечеру все решили снова отправиться в библиотеку.
   Сегодня библиотека выглядела как-то иначе.
   - Как-то тут сегодня тенисто... - Выразила общее впечатление Света.
   - Точно! Интересно, откуда здесь взялась такая тень? - Поднял голову вверх Макс.
   - По-моему, раньше там этих птичек не было... - Неуверенно проговорила Вита.
   - Это не птички, это, если не ошибаюсь, горгульи - такие мифические существа... - Заметил Серый.
   - Какая разница, что это за существа?! - Перебил его Макс. - Вопрос в том, как они туда попали? Бежим! - И он потащил всех за собой к лифту.
   Одна из каменных химер сидела на краю крыши, другая пряталась в кустах, причём на неё упал столб с ветряком.
   - Ого! Интересно, из какого камня она сделана? Столб у неё даже ничего не отбил. - Восхитился Макс, проводя рукой по каменному крылу.
   - Жаль, что мы не геологи и в камнях не разбираемся. Но это не мешает нам сфоткаться! Давайте, прямо на ней! - И Вита полезла на шею горгульи.
   - Что-то в ней есть такое древнее и жутковатое... - Проговорила Света. - Кажется, вот сейчас она вздохнёт, откроет глаза и...
   - Гав! - Прямо у неё над ухом гавкнул Макс.
   - А-а-а! - От неожиданности заорала Света. - Дурак, напугал!
   - Правда, Макс, ты бы поосторожней со своими шуточками. - Сергей успокаивающе взял Свету за руку.
   - Не буду я фотографироваться! - Обиделась та и, демонстративно поджав губы и сложив на груди руки, уселась на скамейку. Сергей сел рядом с ней.
   - Вечером их отсюда уберут. - Услышали они голос за спиной, доносившийся из-за кустов. - Желательно до утра поставить на место столб и заменить разбитые солнечные батареи.
   - Когда к вечеру?
   - Как только стемнеет. Мне обещали. - Говорил директор двум мастерам в комбинезонах. - Думаю, часов в одиннадцать уже точно можно будет работать.
   - И с чего это столб вдруг свалился? - Недоумевал тот, что был повыше.
   - Смотрите, тут болты просто срезаны, как болгаркой! - Тот, что пониже показал на ладони большие болты, ровно срезанные под самую шляпку. - Явная диверсия! Может, террористический акт готовили?
   - Разберёмся... Вы, главное, своё сделайте.
   - Не боись, Николаич! К утру будет всё, как прежде!
   Директор с рабочими пошли осматривать остальные столбы и их голоса постепенно стали затихать.
   Нафотографировавшись с горгульей, Макс и Вита подошли к сидящим на скамейке Сергею и Свете.
   - Ну что, куда дальше?
   - Давайте узнаем побольше об этих горгульях! - Предложила Вита. - Интересно же!
   Все спустились на второй этаж и узнали у Либры, что о горгульях можно прочитать в Отделе Мифологии.
   В отделе их встретил очередной дежурный Вертер.
   - Нам бы что-нибудь о горгульях. - Попросила его Света.
   - Сегодня все интересуются горгульями! - Радостно сообщил Вертер и почти моментально притащил стопку книг. - Я даже не раскладывал их на место! Пожалуйста, читайте! - И он укатил под стол.
   Пока ребята читали, откуда-то из-за стеллажей появилось сразу пять библиотекарш, среди которых они узнали Галину Викторовну, Танианку и Супермодель из справочно-библиографмческого отдела. Замыкал шествие огромный рыжий кот с белыми лапками и белой манишкой. Галина Викторовна кивнула ребятам, Танианка разлила из глаз оливково-инопланетное пламя, а кот как-то хитро подмигнул и махнул шикарным хвостом.
   - Ага, значит выход всегда слева, третий стеллаж от конца, третья полка сверху и третья книга от начала. - Говорила низенькая женщина, ужасно похожая на Мэрилин Монро, стройной брюнетке, похожей на Хатидже-Султан.
   - И название города! - Добавила та.
   Все они вышли из зала, а оставшаяся Хатидже-Султан обратилась к посетителям:
   - Вам ничего не надо?
   - Нет, нам Вертер дал. - Ответил Сергей, показывая на книги.
   - Горгульи... - Посмотрела на названия Виктория Юрьевна. - А знаете, почему они кажутся каменными?
   - А разве они не каменные? - Вскинула ресницы Света.
   - Нет, они живые. Но с восходом солнца их метаболизм изменяется настолько, что в них локально останавливается время. А в остановленном времени даже поролон будет казаться твёрдым камнем - его же нельзя будет продавить.
   - А если в человеке остановить время? - Заинтересовался Макс.
   - Человек тоже окаменеет.
   - Класс! Вот как окаменею и буду стоять такой статуей! - Макс встал и застыл в позе Геракла.
   - А я подойду к тебе да как... поцелую! - Засмеялась Вита, за шею наклоняя голову Макса к себе.
   - А те горгульи, которые на крыше, они тоже живые? - Спросила Света.
   - Конечно! И с наступлением темноты они улетят. Если я вам не нужна, то я пойду домой, мой рабочий день закончился. Все вопросы - к Вертеру.
   - Пост принял! - Вертер выехал из-под стола и стал у дверей.
   Виктория Юрьевна подхватила сумочку и упорхнула за дверь.
   - Куда дальше пойдём? Про горгулий уже надоело. - Потянулась Вита, сдерживая зевок.
   - А что там библиотекарши о выходе говорили? - Вспомнил Сергей.
   - Выход всегда по левой стенке, третий стеллаж от конца, третья полка сверху, третья книга от начала. И название города. - Голосом Марлены повторил Вертер.
   - А давайте проверим! - Предложил Сергей.
   - А может, не стоит? - Нерешительно попыталась остановить его Света.
   Но все уже дружно шли вдоль левой стены зала. Свете ничего не оставалось, как пойти за ними. Слева - стена с бледно-зеленоватыми обоями, справа - тёмные стеллажи с книгами...
   - Стоп! Вот третий стеллаж от конца! - Макс так резко остановился, что Вита уткнулась носом в его спину.
   - Ой! Теперь отсчитай третью полку сверху! - Сказала она, потирая нос ладошкой.
   - Раз, два, три... Третья книга... "Мифология Ориноко". - Прочитал он название на корешке. - Заканчивается на "О". Поиграем в города?
   - Ты сначала книгу достань! - Посоветовал Сергей. - А город на "О" - Одесса.
   Слово "Одесса" прозвучало почти сразу же за тем, как из пола неожиданно выдвинулась вверх дверь.
   - Ой! - Взвизгнули девчонки.
   - Это и есть выход? - Удивлённый Макс толкнул дверь рукой.
   Та открылась в совершенно другое пространство: стены здесь были оклеены жёлтыми обоями, а стеллажи были не тёмными, а светлыми. Ламинат здесь сменился линолеумом там. Ровное дневное освещение из-под потолка здесь и тусклые настенные бра там.
   - Это другой зал или другая библиотека? - Растерянно спросила Вита.
   - Сейчас узнаем! - Макс решительно вышел в дверь. Остальные последовали за ним.
   Как только Сергей, шедший последним, переступил через порог, дверь за их спинами снова ушла в пол. Теперь они были в самой обыкновенной библиотеке. За кафедрой сидела пожилая женщина и что-то писала на карточках, пролистывая журналы, стопкой лежащие возле неё.
   - До свидания! - Попрощался с ней Макс, направляясь к выходу.
   - А вы ещё тут? - Подслеповато прищурилась на ребят библиотекарша. - Я думала, что уже никого нет...
   - Ну, мы тут зачитались... - Подталкивая Свету к выходу, проговорил Сергей.
   Они вышли в обыкновенную дверь и оказались на незнакомой улице. - Кажется, это Одесса... - Озираясь по сторонам, проговорил Сергей. - Я здесь уже был. Вон в той стороне должен стоять Дюк, а внизу - порт.
   Это действительно была Одесса. Прогулявшись по Приморскому бульвару, ребята сфотографировались возле Дюка, спустились по Потёмкинской лестнице к порту и полюбовались кораблями, стоящими на якоре. Наступала ночь и везде стали зажигаться фонари.
   - А давайте на пляж! - Вдруг предложил Макс. - Вы когда-нибудь плавали в ночном море?
   Оказалось, что никто не плавал. Пройдя по аллеям Шевченковского парка, вышли к пляжу, сбросили с себя верхнюю одежду и кинулись в темноту, мерно плескавшуюся под звёздами...
   - Здорово-то как! - Выразила общее восхищение от ночного купания Вита, когда все уже оделись и сидели на скамейке. - Интересно, так можно куда угодно выйти?
   - Конечно, тебе же сказали: называешь город и выходишь.
   - А если библиотека закрыта? Не все же по ночам работают?
   - Значит надо искать такие, которые работают по ночам!
   - Тогда давайте искать, а то мы назад до утра не попадём.
   Все, попадавшиеся по пути, прохожие оказывались приезжими, и понятия не имели не то что о ночной, но даже о самой обыкновенной библиотеке. Пришлось зайти в интернет-кафе и загуглить ночную библиотеку. Такая оказалась только одна, слава богу, недалеко от центра, в полуподвале бывшего кинотеатра "Украина".
   - Вы почитать или на выход? - Подняла голову от книги дежурная библиотекарша, похожая на пиковую даму.
   - Ведьма, наверное, прямо мурашки по коже... - Еле слышно прошептала Света на ухо Сергею.
   Но "ведьма" услышала!
   - Не советовала бы вам говорить о ведьмах в таком тоне. - Она встала и приобрела совершенно другой вид: стройная, молодая, приятная женщина в современном коротком платье. - Что вы знаете о ведьмах?
   - Ну, ведьмы... они, кажется, с дьяволом знаются, с чертями всякими...
   - Глупости! Это выдумали священники, когда прививали у нас христианство. На самом деле ведьмы, ведьмаки, ведуны и ведуньи существовали у нас несколько тысяч лет до христианства, когда ни чертей, ни дьявола ещё не придумали. Если их не было, то как им можно было служить?! "Ведьма" означает "ведающая", что в переводе с санскрита - "знающая". То есть, никакой мистики, просто более глубокие знания в некоторых областях, которые для большинства являются тайными.
   - А при чём тут санскрит? - Спросил Сергей.
   - А вы что, не знаете, что древние славяне пришли из Индии?
   Все отрицательно покачали головами.
   - А про "Ригведы" знаете?
   - Что-то такое слышали... Это, кажется, какие-то древние индийские знания?
   - Славянские. Когда славяне шли из Индии к берегам Днепра, они описывали свои знания на длинном рулоне. Затем свернули его в трубочку и вложили в коровий рог - по-славянски "риг". То есть, "риг веды" означает "рог знаний".
   - Постойте! Если все эти знания тайные, то почему вы о них так просто нам рассказываете?
   - Тайные они для тех, кто не знает. И для вас они так и могут остаться тайными. Но если вы захотите и начнёте их изучать... вы тоже станете ведунами или ведьмами!
   - Я уж точно ничего такого изучать не буду! - Воскликнул Макс. - Мне и институтских лекций хватает! Хоть бы это как-нибудь сдать!
   - Вот и выйдет из тебя какой-нибудь медик! - Укоризненно заметил Сергей. - А я бы чему-нибудь такому необычному поучился...
   - И я ! - Сказала Света.
   Молчавшая до этого Вита, вдруг спросила:
   - А выход где?
   - Тот, в который вы вошли, или другой? - Молодая библиотекарша как-то сразу поседела и превратилась в доброжелательную старушку.
   - Другой. - Ответил Макс.
   - Как всегда: по левой... - Начала ведьма-библиотекарша.
   - Стеночке до третьего стеллажа от конца...- Продолжил Сергей.
   - Третья полка сверху... - Подхватила Света.
   - Третья книга от начала... - Перебила её Вита.
   - И название города! - закончил Макс.
   - Так вы всё знаете! А из какого вы города?
   - Из Полтавы
   - Хорошая Библиотека, одна из лучших не только в Украине, но и во всём мире. - Закивала головой старушка. - Таких на Земле едва семь-восемь наберётся. Ну, не буду вас задерживать, заходите, когда будет время...
   Очутившись снова в Полтаве, ребята разъехались по своим жилищам, договорившись назавтра встретиться на пляже часов в девять.
   Почти всю неделю они путешествовали по всему миру, выходя то в Мексике, то на Цейлоне, то на Тибете, то в Африке...
  
  *12*
   - И зачем нужна та Одесса с её грязной солёной лужей! - Говорил Макс, подходя к Библиотеке. - Мы теперь плаваем в любых морях и океанах, стоит только дойти до ближайшей библиотеки!
   - Жить стало так весело! - Подхватила Вита.
   - Как говорил Сократ, мир скучен для скучных людей, а мы весёлые. - Вставил цитату Сергей.
   - Но всё равно, без Библиотеки мы бы так не веселились. - Заметила Света, проходя в распахнувшуюся перед ними дверь.
   - Когда-то весь мир был библиотекой. - Обгонявшая их Ольга Степановна на минутку задержалась и оглянулась. - Знание спрятано в каждой вещи. - И она, как по подиуму, пошла по коридору дальше.
   - Что это значит? - Остановилась Света. - Как понимать, что знание спрятано в каждой вещи?
   - Стоит внимательно присмотреться к любой вещи, как она многое сможет рассказать. Если внимательно смотреть, то можно многое услышать. - Возникшая на колонне Либра, как ни в чём ни бывало, подхватила разговор.
   - Куда мы сегодня? - Остановился в раздумьях Макс.
   - Ой, а мы же ещё не весь музей осмотрели! Может, туда? - Вспомнила Света.
   - Можно и туда. - Согласился Сергей. - Мы как, на лифте или пешком?
   - Пешком мы уже давно не ходили, как бы не разучиться. - Сказала Вита и направилась к лестнице.
   - А куда нас это может завести? - Макс не хотел топать пешком и пытался оттеснить всех к лифту.
   - Вам не нужно видеть всю лестницу, просто шагните на первую ступеньку. - Ответил ему висевший на стене над лестницей портрет Мартина Лютера Кинга.
   - Но ведь это - абсурд! Ходить пешком, когда вокруг столько технических возможностей! - Не согласился Макс.
   - Только те, кто предпринимает абсурдные попытки, могут достичь невозможного! - Стоял на своём портрет.
   - Итак, вперёд за невозможным! - Сергей решительно шагнул на лестницу и начал спускаться.
   Все последовали за ним. Идущий в конце Макс продолжал что-то бурчать под нос.
   - Ну что ты, сегодня такой... как крокодил! - Воскликнула Вита.
   - Крокодил, крокожу и буду крокодить! - Не унимался Макс. - Вы все короткие, а мне такому длинному ступеньки надо в бинокль рассматривать.
   - Не переживай, не так уж нам плохо и тяжело. - Остановился Серый на площадке. - Думаю, дальше будет хуже.
   - Не подбадривай меня. - Отмахнулся от него Макс.
   - Ребята, ну имейте совесть! - Света вернулась на пару ступенек вверх. - Если бы вы не пререкались, мы бы уже до самого низа спустились!
   - А у нас свобода совести! - Ответил на это Макс. - Хочешь, имей совесть, хочешь, не имей...
   - Проще всего достучаться до совести, делая это кулаком по морде! - Не выдержал максовского скулёжа Сергей.
   - А вот не надо меня обижать! - Парировал Макс. - А то я расплачусь. А потом, с заплаканными глазами, так трудно разобрать, кому попадёшь лопатой по голове...
   - О, да тебе к психиатру надо! - Воскликнул Сергей.
   - Да, с психиатром не поспоришь: ты ему мысль, а он тебе диагноз. - Макс уже спустился и присоединился к остальным в холле музейного этажа. - Как будто люди только из диагнозов и состоят.
   - Люди подобны колбасам. - Подхватил портрет, под которым было написано "Козьма Прутков". - Чем их начиняют, то и носят в себе.
   - Ну что ты всё бурчишь и бурчишь, колбаса двухметровая! Мы же уже спустились. - Не выдержала Вита.
   - Если я тебе не нравлюсь, застрелись, я не исправлюсь! - Не мог отойти от выбранного на сегодня амплуа Макс.
   - Эти твои цитаты из народного юмора уже начинают раздражать. - Дёрнула плечом Вита и взяла под руку Свету. - Всё, больше я тебя не замечаю!
   Дорогу им перешёл рыжий библиотечный кот. Он вдруг остановился, поднялся на задние лапы и начал царапать когтями стенку.
   - Ты чего стены портишь? - Погрозил ему пальцем Сергей.
   - Мраав! - Ответил кот и пошёл дальше, гордо помахивая над собой пушистым хвостом, как опахалом.
   - У меня дома почти такой же. - Сергей взял Свету под другую руку. - Уже несколько раз обои переклеивали.
   - А сколько метров кота ты выглаживаешь за день? - Решила юморнуть и Света.
   - Интересный вопрос... - Сергей остановился и начал подсчитывать. - Длина кота примерно пятьдесят сантиметров. Если за день сделать, допустим, десять подходов по двадцать глажек за подход... то получается сто метров кота в день!
   - Какая бы глупость ни пришла на ум, всегда найдутся единомышленники. - Пробурчал им в спины Макс, который шёл один сзади.
   - Мы тебя не слышим! - Не поворачивая головы громко сказала Вита.
   - Приветствую вас в отделе Истории Книг библиотечного музея! - Неожиданно, как из под земли, возник Вертер-01. - Желаете экскурсию?
   - Нет, мы сами посмотрим. - Ответил Серый. - Только скажи, с чего начинать?
   - Начинайте с самых древних. А я тут, рядом покатаюсь, может, какие-нибудь вопросы возникнут...
   В зале древнейших книг никаких книг не оказалось. Здесь были камни с рисунками и какими-то знаками, глиняные таблички, каменные и металлические скрижали, скрученные свитки из металла, из пергамента, из ткани и из бумаги, деревянные таблички, связанные вместе бечёвкой, пропущенной сквозь высверленные по краю дырочки, такие же "тетрадки" связывающие куски бересты, и так далее. Во втором зале были уже настоящие книги, но необычных размеров и с необычными окладами. Книги были огромными, некоторые до метра и более в длину, толщиной около тридцати-сорока сантиметров, с металлическими окладами, инкрустированными разноцветными камнями.
   - Конечно, настоящие книги оправлялись в серебро и золото, и в них вставлялись настоящие драгоценные камни. - Подсуетился с объяснениями на восхищённые возгласы ребят Вертер-01. - У нас здесь только сплавы, имитирующие драгоценные металлы и стекляшки вместо рубинов, изумрудов и тому подобного. За некоторые книги можно было купить целый город.
   - Так это не настоящие книги? - Спросила Света.
   - Нет, но очень хорошие подделки. И тексты в них, как в настоящих.
   Сергей попробовал раскрыть одну из книг. Замок-щеколду удалось откинуть довольно легко, а вот переплёт оказался тяжелым.
   - Давай, я тебе помогу. - Плечом отодвинул его Макс.
   Но и ему удалось открыть книгу с большим трудом.
   - А ну-ка. Я попробую! - Вита подошла к меньшей книге, оклад которой был закрыт на ключ, висевший на цепочке.
   Ключ провернулся в замке легко, да и увесистую обложку Вита раскрыла самостоятельно.
   - А я посмотрю эту... - Не успела Света договорить, как все книги, находившиеся в зале Древних Книг раскрылись одновременно сами.
   - Это что такое? - Повернулся к Вертеру Сергей.
   - Триста семь... Триста семь... Триста семь... - Робот завис.
   - Смотрите, эта книга открыта на триста седьмой странице! - Показала Вита на огромную книгу.
   - И моя! - Воскликнула Света, посмотрев на свою.
   - И здесь, и здесь...
   Оказалось, что все книги почему-то раскрылись именно на триста седьмой странице.
   Перейдя в зал Всемирно Известных Древних Книг, ребята обнаружили точно такую же картину: все толстые книги были раскрыты на триста седьмой странице: и "Рамаяна", и "Библия", и "Веды", и "Коран", и "Одиссея", и "Нибелунги"...
   То же самое было и в зале Всемирной Классики, и в зале Современной книги. Причём электронные книги оказались включенными и зависшими на триста седьмых страницах.
   - Что бы это значило? - Недоумевали ребята.
   - Думаю, надо идти к бабушке! - Игорь, которого ребята поначалу не заметили, поднялся из-за стола в углу, где читал какую-то электронную книгу. - Моя тоже зависла.
   Все пятеро вышли в коридор, и, отметив по пути, что Кот тоже нацарапал на стене "307", отправились к Галине Викторовне...
   По пути на работу директор Библиотеки Павел Николаевич решил заглянуть в цветочный магазинчик. Ну не может же такая прекрасная женщина, как Татьяна Максимовна, начинать день без цветов! Цветов было много и самых разных, но приятней всего благоухали розы.
   - Что бы вы хотели? - Обратилась к нему продавщица.
   - Наверное, розы... - Нерешительно начал Павел Николаевич.
   - Вам какие?
   - Даже не знаю... А какие есть?
   - Розовые, белые, красные, бордовые, жёлтые. А вот ещё маленькие, по целому букету на одной веточке.
   - Нет, маленькие не надо. Мне самые большие.
   - Выбирайте! - И продавщица широким жестом обвела всё своё розовое хозяйство.
   - Триста семь! - Вдруг воскликнул попугай в клетке над окном и тут же спрятал голову под крыло, лишь хитро выглядывая из-под него одним глазом.
   - А сколько у вас больших роз? - Спросил Павел Николаевич.
   - Их только недавно завезли, сейчас посмотрю по накладной... Так... белых - семьдесят, розовых - сто, красных - шестьдесят пять, жёлтых - было двадцать, но три уже купили, значит, семнадцать, бордовых - пятьдесят пять... Всего триста семь штук!
   - Триста семь! - Подтвердил попугай и запрыгал на жёрдочке.
   - А, давайте все! - Вдруг решился Павел Николаевич. - Только упакуйте мне их в корзины, чтоб красиво было.
   - Обязательно сделаем красиво! - Обрадовалась продавщица. - А вам далеко их нести?
   - Да, нести! Об этом я как-то не подумал... Нет, тут совсем близко, в Библиотеку.
   - Тогда я вам сейчас вызову мальчиков! Они тут, в подсобке сидят.
   Вышедшие двое "мальчиков" оказались огромными примерно сорокалетними мужчинами в комбинезонах с нарисованными на спинах розочками.
   - Давайте, к каждой корзинке прикрепим открыточку, на которой напишем кому предназначены цветы и от кого.
   - Давайте открыточку. - Полез директор библиотеки в карман за бумажником. - И, раз уж всё равно корзины принесут "мальчики", то я, наверное, пойду налегке.
   - Совсем налегке будет не так романтично. Возьмите хоть маленький букетик.
   - Ну, может, вы и правы. Давайте!
   Цветочница соорудила букет из семи роз: две белые, две розовые и три красные, и вручила его Павлу Николаевичу.
   - Корзины принести все одновременно, или лучше по одной с небольшим интервалом?
   - Хм... Пожалуй, с интервалом будет интересней.
   - Не беспокойтесь, ни одна розочка не пропадёт, всё доставим в лучшем виде! - Успокоил немного растерянного Павла Николаевича один из "мальчиков"...
   Заведующая отделом Маркетинга и Рекламы Наталья Антоновна нежилась в постели до самой последней минуты. "Единственный способ сделать утро хорошим - проспать его" - подумала она, с ненавистью глядя на будильник. Но как бы ни тянула она время, вставать всё равно пришлось.
   Лифт не работал. "Вот всегда так, когда опаздываешь!" - подумала Наталья и помчалась вниз по лестнице. "Раз, два, три, четыре..." - машинально считала она ступеньки. От пятнадцатого этажа до первого оказалось триста ступенек, от первого до входных дверей - ещё четыре, от крыльца до тротуара - ещё три. "Всего триста семь ступенек. И зачем мне это надо знать?"...
   С утра у заведующей отделом Статистического Учёта и Регистратуры Татьяны Максимовны было прекрасное настроение. Не успела она прийти на работу, как вошедший вслед за ней Павел преподнёс ей прекрасный букет из семи огромных роз. Розы Танианка поставила в вазу и любовалась теперь ими, время от времени поднимая голову от компьютера, на котором подбивала библиотечную статистику за прошлые сутки.
   Вдруг в Библиотеку ввалился огромный детина с корзиной цветов в руках:
   - Где тут найти Татьяну Максимовну? - Спросил он, наклоняясь к окошку в стеклянной перегородке.
   - Татьяну Максимовну?.. - Растерялась Танианка, пытаясь вспомнить, есть ли в библиотеке ещё кто-нибудь с таким именем. - Вообще-то, я Татьяна Максимовна.
   - Тогда это вам! - Детина решительно открыл дверь в регистратуру и занёс корзину вовнутрь. - Приятного дня!
   В корзине были розы. Белые и красные, а в самом центре - одна жёлтая, к которой была прикреплена малюсенькая открыточка в виде бабочки. "Татьяне от Павла" - было написано на ней. "Интересно, сколько здесь роз?" - подумала Танианка и начала пересчитывать. Роз оказалось сорок одна штука.
   До обеда, с небольшими перерывами два огромных мужчины по очереди принесли ещё шесть корзин. Семь корзин и один букет - всего триста семь прекрасных роз!..
   Светлана Николаевна или просто Светочка из отдела Периодики раскладывала журналы по местам. Она вообще любила порядок, поэтому журналы на полках в её отделе всегда лежали идеально ровно. Но только не сегодня. Как она ни старалась, некоторые журналы никак не хотели укладываться на свои места, а постоянно выпадали на пол. Промучившись с ними около часа, Светочка, наконец, сдалась. "Не хотите, и не надо!" - подумала она, в очередной раз собирая журналы с пола. - "Положу вас на столе, будете знать!" Со стола журналы падать не стали. Они спокойно лежали семью огромными стопками на столе и ничем не выдавали своего необычного поведения. "Пересчитаю-ка я вас" - подумала Светочка и начала пересчитывать журналы в стопках. Всего непослушных журналов оказалось триста семь...
   Владимир Степанович, тридцатилетний заведующий Отделом Искусств и режиссёр Литературного Театра, по пути на работу припоминал ускользающий сон. В этом сне он поставил грандиозный спектакль, в котором было задействовано множество народа. На сцене такое количество актёров поместиться никак не могло, поэтому играть пришлось прямо на площади перед Библиотекой. "Сколько же это я народу привлёк?" - думал Владимир Степанович - "И все действовали так слаженно, красиво..."
   - Триста семь! - Вдруг прозвучало у него над головой.
   Кроме огромного чёрного ворона никого поблизости не было.
   - Это ты сказал? - Спросил у ворона Владимир.
   Ворон молчал и делал вид, что вообще не понимает человеческого языка.
   Только Владимир пошёл дальше, как над головой снова прозвучало:
   - Триста семь!
   Резко развернувшись, Владимир Степанович успел заметить, как ворон снялся с ветки и улетел куда-то по своим делам. "Чего только не померещится..." - подумал Владимир - "А триста семь человек и правда смотрелись бы неплохо..."
   - Если уволиться, то жить на что?- Спрашивала Марлена Мироновна из отдела Художественной Литературы у Библиографини Ольги. - А если работать, то когда жить? Вот, если бы на меня свалился мешок с деньгами...
   - Деньги - не главное в жизни. - Глубокомысленно ответила Ольга, не отрываясь от работы с картотекой.
   - Вот-вот! Как бы мне хотелось побыстрее разбогатеть, чтобы потом говорить всем, что деньги не главное! Ладно, я не об этом... Вот мне, как идеальному человеку, легче всего замечать недостатки других. Ты не сердись, но иногда ты похожа не то, чтобы на ведьму...
   - Вообще-то, от природы я ангел. - Возразила Ольга. - Но когда обламывают крылья, иногда приходится летать на метле.
   - А ты просто закати истерику...
   - Да я истерики с самого рождения закатываю! Только родилась - сразу на акушерку наорала!
   - В каждом человеке есть солнце, только дайте ему светить! - Вмешался в их разговор Портрет Сократа.
   - Вот-вот! - Воскликнула Ольга. - Просто я ещё не готова.
   - Да, жизнь - как пельмени: всё вокруг кипит, а ты ещё не готов... - Глубокомысленно произнесла Марлена и пошла в свой отдел.
   Ольга пожала плечами и снова вернулась к картотеке. Появившийся откуда-то кот Маркграф начал ей "помогать". Сначала он норовил раскидать карточки на пол, но когда это не получилось, в очередной раз уворачиваясь от замахивающейся на его проказы Графини, он вдруг обхватил лапами один из ящиков и начал как-то странно мурлыкать:
   - Тристасемь, тристасемь, тристасемь... Тристасемь, тристасемь, тристасемь... - Получалось у него вместо обычного "мрру, мрру, мрру..."
   - Что это ты такое поёшь? - Поинтересовалась Ольга. - А ну-ка, покажи!
   Она сняла кота с ящика, который оказался, как ни странно, триста седьмым.
   - И что? Ящик, как ящик, даже не полностью заполненный...
   Марлена Мироновна, поговорив, казалось бы, ни о чём с Ольгой, вошла в свой отдел и занялась книгами. Сегодня надо было внести в "электронку" новую партию любовных романов, поступившую вчера. После третьей книги компьютер завис и, что бы Марлена ни делала, упорно нумеровал все книги "Љ 307"...
   Татьяна Анатольевна, или просто Татьяна Ларина из Иностранки, сегодня никак не могла сосредоточиться на переводе статьи в научно-популярном журнале с английского на русский. Её постоянно что-то отвлекало: то звонил и молчал мобильник, то стучала в окно залетевшая бабочка, то вдруг ни с того, ни с сего ужасно захотелось мороженного...
   - Желания надо осуществлять. - Сама себе сказала Татьяна Ларина, собираясь сходить в кафе за мороженым. - Вот только этот перевод... Столько усилий и никакого толку.
   - Не прилагай слишком много усилий - всё самое лучшее случается неожиданно! - Подбодрил её Габриэль Гарсиа Маркес с портрета.
   Продавщица библиотечного кафе, подав Татьяне мороженое, как ни в чём ни бывало сказала:
   - С вас триста семь гривен!
   - Не поняла! За одно мороженое? - Остановилась Татьяна.
   - Да, в ведомости так написано... - Продавщица растерянно достала ведомость и показала Татьяне. - Вот видите: мороженое - 307 гр., сосиска - 307 гр., печенье - 307 гр.... Ой, что это такое?! У меня в ведомости всё по триста семь гривен!...
   Виктория Юрьевна из отдела Мифологии Задумчиво листала Мифы Ацтеков. Сегодня утром её сын капризничал и никак не хотел идти в садик.
   - Ну, мам! - Канючил он. - Ну вот честное слово. Я потом целых триста семь дней буду ходить в садик, а сегодня давай останемся дома!
   - Садик - это твоя работа! - Возражала Виктория. - А Библиотека - моя. Каждый должен работать на своей работе.
   - А когда будет выходной?
   - Завтра. Завтра мы в садик и на работу не пойдём.
   - А куда пойдём?
   - А куда ты хочешь?
   - На самую большую гору! Триста семь метров! - Ванечка встал на цыпочки и поднял руки вверх, показывая "самую высокую гору".
   - А больше триста семи метров горы не бывают? - Спросила у сына Виктория.
   - Нет, не бывают!...
   "Высокие горы, триста семь метров..." - задумчиво повторила Виктория, перелистывая книгу. И тут её взгляд упёрся в цифру 307 в центре страницы...
  
  *13*
   Галина Викторовна проводила какое-то занятие в игровом зале. По обе стороны от площадки сидели подростки лет от 13 до 17.
   - Просто не учите физику и химию в школе, и вся ваша жизнь будет наполнена магией, чудесами и волшебством. - Говорила она, сливая прозрачную жидкость из двух практически одинаковых пробирок в одну колбу.
   Из колбы тут же повалил сиреневый туман, а жидкость окрасилась в какой-то немыслимый цвет. Пока все созерцали это явление, Макс и Сергей проскользнули вместе с девочками в зал и сели на свободные места. Игорь остался стоять в дверях.
   - Надеюсь, вы уже достаточно образованы, чтобы не воспринимать как магию этот простой химический опыт? - Обратилась она к залу. Тот согласно загудел. - Поэтому рассмотрим более интересный опыт - производство еды из воздуха. У кого есть какие-нибудь соображения?
   Подростки начали недоумённо переглядываться.
   - Это что-то из области фантастики? - Спросила девчушка в драных джинсиках, красной футболочке и с "хвостиком" на голове.
   - Нет, всё гораздо проще. Берём некий объём воздуха и выделяем из него с помощью электролиза водород, который является замечательной питательной средой для некоторых полезных микробов. Когда микробов станет достаточно много, с помощью термической обработки превращаем их массу в питательную смесь. Смесь высушиваем и превращаем в порошок, похожий на сухое молоко. А из этого порошка можно делать разные продукты питания.
   - Я построю такой завод! Главное, никаких расходов на сырьё! - Воскликнул кто-то из зала.
   - А чего у нас в природе ещё много, и чтобы дёшево? - Спросили из другого конца.
   - Никеля и фосфора. - Ответила Галина Викторовна.
   - А из них что-то можно делать?
   - Используя всего пять различных катализаторов, можно преобразовать углекислый газ и воду в широкий спектр продуктов на основе углерода. Это и пластмассы, и клеи, и фармацевтические препараты, и топливо... В общем, учите химию и становитесь волшебниками! - Закончила своё занятие Галина Викторовна, заметив, как внук делает ей какие-то тревожные знаки.
   Когда ребята, перебивая друг друга, рассказали ей о том, что творилось с книгами в музее, Галина Викторовна немного подумала, а потом сказала:
   - Надо собирать совет!
   В два часа дня по библиотечному радио прозвучало сообщение:
   - Все, кто сталкивался сегодня с числом триста семь, пройдите, пожалуйста, в конференц-зал!
   Через несколько минут в конференц-зале собралось пятнадцать человек: Сергей с Максимом и Света с Витой, Галина Викторовна и её внук Игорь, Павел Николаевич с Танианкой и Марлена Мироновна с Графиней Ольгой, Наталья Антоновна и Татьяна Анатольевна, Владимир Степанович, Виктория Юрьевна и Светочка Николаевна. Ну и, разумеется, кот Маркграф. Когда все уже начали обмениваться информацией о своих случаях с числом триста семь, в зал осторожно постучали:
   - Можно? - Просунула голову в щель продавщица из кафе. - У меня тоже триста семь...
   - Надеюсь, это все? - Вопросительно обвёл всех взглядом Павел Николаевич. - Итак, нас собралось шестнадцать...
   - Мяа! - Громко воскликнул кот, сев посреди стола.
   - Извините, семнадцать... э, представителей Библиотеки. - Какие будут соображения?
   - Когда так много совпадений, то это становится похоже на предупреждение. - Поднялась Галина Викторовна. - Думаю, подобных случаев было сегодня значительно больше, но не все обратили на них внимание.
   - И о чём нас собираются предупредить? - Спросил Владимир Степанович, обрадовавшийся возможности взять украдкой Ольгу за руку под столом.
   - Предупреждать о хорошем не имеет смысла - оно и так произойдёт. - Произнесла Танианка. - Думаю, должно произойти что-то плохое.
   - А что плохое у нас может произойти? - Спросил Павел Николаевич и все посмотрели на Галину Викторовну, которая, как и положено Галлюцинации, то почти исчезала, то снова ясно проявлялась за столом.
   Помелькав так некоторое время, Галлюцинация Викторовна сказала:
   - Я уже выяснила, что произошло. Все вы знаете о метеоритных дождях? - Риторически спросила она, на что все молча кивнули. - Так вот, кроме метеоритных, бывают и ментальные дожди. Как и у нас на Земле, обыкновенные дожди могут быть тёплыми и приятными, а могут быть холодными и противными. Так вот, к нам летит плохой ментальный поток. Причём настолько сильный, что может пагубно повлиять не только на человечество, но и на всё живое на Земле. Максимальная точка приближения ментального потока будет находиться как раз над нами в три часа ноль семь минут - 307.
   - Три ноль семь дня или ночи? - Уточнила Марлена.
   - Дня.
   - Осталось всего сорок три минуты. - Посмотрел на часы Владимир Степанович.
   - А зачем нас собрали? - Поинтересовалась Ольга. - Не просто же так нам эти 307 показывали?
   Галлюцинация опять помелькала и сообщила:
   - Если ровно в три ноль семь на площади перед Библиотекой соберётся триста семь человек, и каким-то образом все одновременно в нужный момент поднимут вверх руки и лица с радостными улыбками, то наше общее ментальное поле сможет отразить ментальный поток из космоса.
   - Как же нам в такое короткое время собрать столько людей? - Воскликнула Светочка Николаевна.
   - Собрать народ как раз не проблема. - Подала голос Наталья Антоновна. - Я могу организовать читателей на флешмоб. А вот как их заставить именно в нужное время всем вместе улыбнуться и посмотреть в небо, да ещё и руки поднять...
   - Я это вижу! - Вскочил режиссёр Владимир. - Вернее видел во сне! Огромная толпа народа, триста семь человек вышли на площадь... В руках они держали что-то блестящее, маленькое, целые жмени...
   - Конфетти? - Предположила Вита, сидящая рядом с Максом.
   - Точно! Это были конфетти из фольги! - Обрадовался Владимир. - Все в один момент подпрыгнули к небу и выбросили вверх конфетти. Это было так красиво - блестящий дождь из конфетти...
   - Эврика! - Воскликнула Наталья Антоновна. - Собираем народ на флешмоб. Вертер будет стоять на крыльце и считать людей. Всем раздадим по две жмени конфетти...
   - А где мы столько возьмём? - Поинтересовалась Ольга.
   - У нас от Новогодних утренников осталось ещё несколько ящиков. - Ответил Владимир и снова взял её за руку. Ольга не была против.
   - А чтобы все улыбались... - Продолжила Наталья Антоновна.
   - Скажем, что это флешмоб прыжков в высоту и улыбок во весь рот! - Откинулась на стуле Татьяна Ларина.
   - Осталось тридцать семь минут! - Напомнила Марлена.
   - Всё, совещание окончено! За работу! - Павел Николаевич встал и, взяв Танианку под руку, направился к выходу из конференцзала.
   В три часа дня на площади перед Библиотекой собралась толпа народа. Все желающие зачёрпывали обеими жменями конфетти из коробок, поставленных на крыльце, и весело переговариваясь, занимали место на площади.
   - Двести восемьдесят два... Двести девяносто шесть... Триста один... - Старательно подсчитывал Вертер-1.
   Макс, Сергей, Вита, Света и Игорь тоже стояли в толпе. Чуть поодаль они видели и всех остальных, уже знакомых им библиотекарей. Даже директор стоял в паре метров от крыльца. Громко играла музыка, создавая радостное настроение. В воздухе над площадью зависло несколько дронов, снимающих флешмоб на камеры.
   - Внимание! - Услышали все усиленный микрофоном голос режиссёра Владимира Степановича. - Скоро я начну отсчёт. Как только я скажу: "Пуск!", Вы все должны подпрыгнуть как можно выше и выбросить в небо конфетти. Не забывайте улыбаться, вас снимает камера!
   Музыка смолкла, в динамики стало слышно тиканье часов.
   - Приготовились! Начинаю отсчёт! Десять, девять, восемь.... Пуск!!!
   На экране монитора, на который дроны посылали свои картинки, Танианка видела, что все триста семь человек одновременно, в едином радостном прыжке, с улыбающимися лицами, подняли руки, рассыпающие цветные конфетти в небо...
   - Ну как? - Спросил Игорь у Галины Викторовны, когда толпа начала расходиться. - У нас всё получилось?
   - Да, негативный поток мы отразили. Нам ничто не грозит. Можете отдыхать. - Повернулась она к ребятам, в нерешительности стоящим неподалёку.
   - Да, что-то мы устали... - Согласилась Света.
   - Ничего, выспимся, а завтра... - Подбодрил её Сергей.
   - А завтра вам пора ехать по домам. Вы давно на календарь смотрели? - Спросила Галина Викторовна, которая вдруг стала похожа на бабушку из сказки.
   - А какое сегодня число?
   - Тридцать первое июля. - Сообщил Игорь.
   - Ой, нам же завтра надо в институт оформляться! - Воскликнула Вита. - А мы же ещё не решили в какой...
   - А что тут решать? Здесь и останемся, в Полтаве.
   - А как же мы? - Растерялся Макс. - Нам что, теперь опять в Киев возвращаться?
   - Ничего, мы же хоть каждый день можем встречаться! - Успокоил его Серый. - Ведь в каждом городе есть библиотека.
   - И в каждой библиотеке есть выход! - Добавила Света.
   - Всегда по левой стеночке, третий стеллаж от конца... - Вспомнила Вита.
   - Третья полка сверху... - Поддержал Макс.
   - Третья книга от начала... - Продолжил Сергей.
   - И название города! - Закончила Света.
   - Значит, где бы мы ни были, место встречи - Библиотека! А какая - созвонимся! - Бодро и радостно подытожила Света.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кутищев "Мультикласс "Слияние""(ЛитРПГ) А.Лерой "Ненужные. Академия егерей"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Верт "Пекло"(Киберпанк) А.Кочеровский "Везунчик Вако"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"