Галаган Наталия Владимировна: другие произведения.

Темная сторона света. Свежая кровь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общеизвестны три основные теории возникновения человека на Земле. Первая - человека сотворил Всевышний по своему образу и подобию. Наравне с первой теорией известна вторая: человек произошел от обезьяны в результате эволюции. Третья теория гласит: люди - потомки пришельцев из космоса. Каждая из теорий имеет определенные обоснования. Возможно ли, что правы все, и истина в том, что на Земле сосуществуют три вида людей.
    Здесь только первые три главы. Книгу полностью можно найти в интернет магазинах: Andronum и Литрес


Автор: Наталия Галаган

Редактор: Ирина Червонная

Темная сторона света. Свежая кровь

  
  КНИГА ПЕРВАЯ
  
  Свежая кровь
  
  ГЛАВА 1
  Хочешь спрятать - прячь на видном месте [1]
  
  Глеб так разошелся, что уже не мог контролировать собственного гнева. Его противник, семнадцатилетний мальчишка, и так лежал поверженный на земле, но Глеб продолжал наносить ему удар за ударом, не слыша кричащего младшего брата с просьбой остановиться.
  - Перестань! Хватит! Ты же убьешь его! - кричал и пытался оттащить от жертвы своего старшего брата девятнадцатилетний Марк.
  - Он надолго запомнит мой урок! - бросил в ответ, продолжая бить лежачего, Глеб.
  - Да ты ему все мозги вышибешь, и запоминать нечем будет.
  К счастью для битого у напавшего зазвонил телефон. Это звонила Лена, девушка Глеба, которая своей настойчивостью даже после того, как он пару раз сбросил вызов, заставила его отвлечься от избиения.
  - Как ты посмел не отвечать на мои звонки?! - закричала девушка как только услышала голос своего парня.
  - Я сейчас немного занят, - ответил Глеб, недовольно наблюдая за тем, как Марк пытается привести в чувства побитого подростка.
  - Чем это ты так занят? Дай угадаю: снова дерешься, верно?
  Глеб недовольно поморщился, но не от прозорливости подружки, а от ехидной улыбки брата и поднятого им вверх большого пальца руки в качестве реакции на услышанное.
  - Женщины любят сильных, разве не так? Сама же говорила, - едва сдерживая злость, процедил сквозь зубы Глеб.
  - Просто была дурой и хотела тебе понравиться. Я же не знала, что за такой красивой мордашкой скрывается настоящее чудовище. Тебе бы только людей избивать, - из телефона донеслось недовольное фырканье.
  - Я просто так кулаками не размахиваю, - прошипел Глеб в ответ.
  - Зачем ты вчера напал на Степана? Он просто попросил тебя передать какую-то информацию брату, а ты, нафантазировав невесть чего, избил его до полусмерти.
  - Лена, я все видел! - свободная от телефона рука непроизвольно сжалась в кулак.
  - Тогда купи себе очки для коррекции зрения, чтобы с новой девушкой не попасть впросак, а обо мне забудь.
  - Что ты сказала?
  Но разговор на той стороне уже прервали. Глеб со злостью отшвырнул телефон, который, ударившись о глухую стену дома, разлетелся вдребезги. Марк едва успел увернуться, чтобы осколки уничтоженного аппарата не поранили его.
  - Еще и новый телефон мне должен будешь. Артем, слышишь? - обратился он к лежащему на земле.
  - По ходу он в отключке, - констатировал Марк.
  - Так приведи его в чувства, - рыкнул Глеб.
  - А я что, доктор?!
  - Изверги! Садисты! - послышались крики соседа, бегущего спасать сына. - Артем, что с тобой?
  Мужчина лет сорока пяти среднего роста, светловолосый с аккуратно подстриженной бородой упал на колени перед бесчувственным телом сына и стал изо всех сил трясти его. Парень не реагировал.
  - Двое на одного, как вы могли?! Он же младше вас, а вы, подлецы, так его избили. Нелюди!
  - Что тут за крики?
  Глеб и Марк виновато попятились, увидев приближающегося отца. В свои пятьдесят Ярослав Константинович выглядел замечательно, много моложе своего возраста. Высокий, спортивная фигура, безупречная осанка, презентабельный вид в деловом костюме - эдакий Джеймс Бонд с проницательным взглядом. К слову, оба его сына внешне были точными копиями, вот только не хватало им отцовской сдержанности.
  - Я звоню в скорую, - сообщил он после того, как оценил ситуацию.
  - А я наберу полицию, - заявил Игорь Петрович, испепеляя взглядом соседских парней.
  - Не возражаю, - грозно глянув на сыновей, сказал Ярослав Константинович.
  - Папа! - попытался смягчить отцовский гнев Марк. Но под тяжестью родительского взгляда виновато опустил голову.
  - За свои поступки будете отвечать. И молите Бога, чтобы с парнем все было в порядке, а Виктор Петрович по-соседски вас простил.
  - На этот раз они зашли слишком далеко, - отрицательно покачал головой отец Артема, продолжая осматривать сына.
  - Игорь, ты же знаешь, Глебу скоро двадцать один, - Ярослав Константинович попытался уладить вопрос по-дружески.
  - Знаю, но это более не может быть оправданием. Если он не в силах справиться с агрессией, отпразднует день рождения в тюрьме.
  - Папа, - попытался вступиться за брата Марк, но отец недовольно приподнял бровь, и для младшего сына этого было достаточно, чтобы умолкнуть.
  В это время ко двору частного дома, где происходила драка, одновременно подъехали автомобили полиции и скорой помощи.
  - Вика, я же тебе говорил, что не пройдет и месяца, как нас снова вызовут по этому адресу, - обратился старший по возрасту и званию полицейский к напарнице. Они неспешно вышли из автомобиля и подошли к месту происшествия.
  - Это просто недопонимание между подростками, - заступился за сыновей Ярослав Константинович.
  - Так можно было оправдывать ваших сыновей, когда они были школьниками, однако эти двое давно уже не дети. Должны осознавать серьезность своих поступков и отвечать за правонарушения, - недовольно пощелкивая языком, сказал старший полицейский. Он смерил презрительным взглядом насупленного Глеба и продолжил. - Итак... Хулиганство... Статья 296... Грубое нарушение общественного порядка по мотивам явного неуважения общества, сопровождаемое особой дерзостью или исключительным цинизмом. Наказывается штрафом до пятидесяти необлагаемых минимумов доходов граждан или арестом на срок до шести месяцев, или ограничением свободы на срок до трех лет.
  Ярослав Константинович тяжело вздохнул и посмотрел на соседа, но тот был непреклонен. Полицейский же перевел взгляд на Марка и ухмыльнулся.
  - Но вас было двое, - продолжил он, - значит, противоправные действия были совершены группой лиц...
  - Виноват только я, брат тут ни при чем, - сказал Глеб офицеру, когда тот надевал на него наручники.
  - Ага, просто рядом стоял и наблюдал - это называется соучастие. Из-за чего хоть сыр-бор? - спросила девушка-полицейский.
  Марк поднял рюкзак Артема и выбросил его содержимое на землю. Среди упавших вещей оказалась полупрофессиональная видеокамера.
  - Вот, этот паршивец, опять за нами следит. Придумал себе что-то и собирает доказательства для полиции. Мы имеем полное право на приватность, разве не так?
  Мужчина-полицейский поднял видеокамеру.
  - В участке разберемся, - сказала девушка-сержант.
  Пока арестованных в наручниках уводили в полицейский автомобиль, двое интернов осматривали пострадавшего.
  - У парня нет серьезных ранений, но все же лучше понаблюдать за его состоянием в больнице. Мы не хотим никого пугать, но если его били по голове, возможно сотрясение мозга, - сказал один из врачей.
  - Вы родственник? - спросил другой Игоря Петровича.
  - Я его отец.
  - Тогда поедете с нами.
  - Игорь, я очень сожалею, - остановил соседа Ярослав Константинович, схватив его за плечо. - Моя вина, что я недостаточно воспитал своего сына, но ты же знаешь, как только ему исполнится двадцать один...
  - До этого времени он убьет Артема, - прервал его сосед. - Прости, Ярослав, но на этот раз никаких поблажек.
  Тем временем, оставшись с братом в авто один на один, Глеб давал ему последние наставления.
  - Даже если мне не поверят, Артем подтвердит, что ты его не бил, так что не сегодня-завтра окажешься на свободе, - спешно говорил Глеб, наблюдая за полицейскими, общающимися с неизвестно откуда появившимися соседями. - Как только выйдешь из полицейского участка, действуй по нашему плану, но до этого проверь того придурка, который клеился к Лене.
  - Так она же тебя только что бросила, - удивился Марк последнему поручению.
  - Я никому не позволю обижать свою девушку, пусть даже и бывшую. А этот подонок, когда узнает, что я в тюрьме, может захотеть отомстить за унижения Лене или ее брату.
  - Хочешь ее вернуть?
  - Нет, рано или поздно мы все равно бы расстались, но такую падаль, как тот тип, я не переношу даже больше, чем Артема.
  В автомобиль сели полицейские: девушка - за руль, ее напарник - рядом на пассажирское место.
  - Ну что, ребятки, прокатимся с мигалками? Вижу, вам это нравится, раз так стараетесь стать нашими постоянными клиентами. Только учтите, что вы уже вышли из детского возраста, и разговор теперь с вами будет серьезным. Хотите быть преступниками, так посидите в общей камере. Вот тогда прочувствуете, какая она, жизнь по ту сторону решетки.
  Марк испуганно посмотрел на брата, но тот едва заметным кивком успокоил его и повернулся взглянуть на отца. Глеб никак не мог понять его дружбы с соседом. Что может связывать таких абсолютно разных людей? Его отец - успешный бизнесмен, Игорь Петрович же владелец небольшой ветлечебницы. У них разные увлечения, образ жизни, а главное - принадлежность разным видам. Не могут ангелы и инопланетяне, которых называют мирианцами, дружить. Возможно, их связывает общее прошлое. Но что в нем такого, что отец держит в секрете от собственных сыновей? Именно это Глеб и намеревался выяснить.
  
  А тем временем в нескольких кварталах от места происшествия семнадцатилетняя девушка стояла на крыше больницы, спроектированной в виде просторного балкона, где пациенты могли прогуливаться и любоваться видом на невысокие дома совсем недавно появившегося провинциального городка. Изначально его строили как поселок для переселенцев, но используемые новейшие технологии при проектировании зданий, улиц, коммуникаций и инфраструктуры в целом привлекли внимание состоятельных людей. И через каких-то десять лет вокруг многоэтажных зданий стали появляться, как грибы после дождя, улицы с элитными особняками и районы с таунхаусами. А после строительства двух суперсовременных высших учебных заведений: академии искусств и института информационных технологий, появилось несколько районов с бывшими выпускниками этих вузов, оставшихся здесь и обзаведшихся семьями.
  Вскоре численность населения поселка превысила тридцать тысяч и ему присвоили статус города. А поскольку это был молодой город не только по дате основания, но и среднестатистическому возрасту жителей, на заседании верховных властей приняли постановление назвать его "Юность". Еще через десяток лет в городе появился квартал с круглыми высотками по типу отелей в Эмиратах - внутри с огромными холлами. Местный народ тут же прозвал эти дома "термитниками". Такие строения оказались идеальными для нормализации температурных перепадов - от знойной жары летом до лютых морозов зимой. Строения такого типа стали фишкой Юности, и через двадцать лет численность жителей этого красивого современного города увеличилась многократно.
  Ранее семнадцатилетняя девушка жила в столице. После сплошь пропитанного древностью Киева молодой город в плане эмоций казался светлым и чистым. Общий позитивный настрой местных жителей как-то незаметно передавался приезжающим.
  - Катя! Вот ты где, а я тебя всюду ищу, - сказала запыхавшаяся красивая стройная женщина лет около сорока. - Я же просила тебя всегда держать при себе телефон, где бы не находилась, даже в душе и туалете.
  - Прости, тетя, - ответила, улыбнувшись, девушка.
  - Катя, не называй меня тетей! Сколько раз мы с тобой об этом говорили?! Теперь юридически я твоя мама.
  - Никак не могу перестроиться, - Катя виновато опустила глаза.
  - Постарайся. Скоро мы переедем, и я хотела бы, чтобы ты всегда называла меня только мамой, в крайнем случае, по имени, хоть это, на мой взгляд, не совсем правильно.
  - Мне очень жаль, что ради меня ты жертвуешь собственной жизнью.
  - Не думай так. Поначалу я действительно думала только о твоей безопасности, но сейчас на самом деле люблю этого человека и очень хочу стать его женой.
  - Мне страшно, - прошептала Катя, едва сдерживая слезы.
  - Моя малышка, - женщина крепко обняла племянницу, - запомни, я всегда буду рядом.
  - Анна и Катя, вы обе забыли в палате свои телефоны, - обратилась к ним поднявшаяся на балкон врач. В свои шестьдесят два она выглядела красивой и здоровой. Ее идеальная осанка, гордо поднятый подбородок и величавая походка служили примером для подражания молоденьких медсестер. Доктор не спеша подошла к своей пациентке и сказала. - Не стоит удивляться повадкам ребенка. Она вся в мать.
  Катя с тетей переглянулись и улыбнулись. Доктор же сурово взглянула на девушку.
  - Там медсестры тебя обыскались - бегом на процедуры, - и пригрозила указательным пальцем.
  Анна повернулась, чтобы проводить дочь, но доктор взяла ее за руку, остановив.
  - Задержитесь, я хочу у вас что-то спросить, - сказала доктор и, дождавшись когда пациентка скроется из виду, продолжила. - Вы не передумали выходить замуж за того мужчину?
  - Татьяна Васильевна, вы хотите меня отговорить? - встревожилась молодая женщина.
  - Как практикующий психолог и вхожий в вашу историю, должна была бы это сделать, однако не стану этого делать.
  Анна с удивлением посмотрела на доктора.
  - Катя особенный ребенок и очень важна для нас, - продолжила врач, отстраненно глядя в сторону. - Ей многое уже пришлось пережить, но впереди еще большие испытания, поэтому очень важно, чтобы она находилась в комфортном окружении.
  - Почему тогда вы посоветовали наладить отношения именно с Романенко? Катя сказала, что он очень опасен. Что с ним не так? Я уже достаточно хорошо его узнала и не понимаю, в чем его опасность. Ярослав Константинович открытый и добрый человек, иначе бы я его не полюбила.
  - Романенко очень влиятельный человек, именно поэтому он лучшая кандидатуры для защиты девочки.
  - Как только мы с Ярославом Константиновичем зарегистрируем брак, мы с Катей сменим фамилию и нас будет гораздо сложнее найти. Татьяна Васильевна, надеюсь, вы никому не выдадите нашего секрета?
  - Об этом не беспокойтесь. Все, что я узнала на сеансах психоанализа с Катей, является врачебной тайной. Девочке очень повезло иметь такую тетю, как вы.
  - Однако ей не повезло в том, что ее отцом был мой брат. Скажите, что на самом деле тогда случилось? Мне кажется, вы знаете больше, чем говорите.
  - Меня там не было в отличие от вас.
  - Я видела, что произошло, но не знаю причин, по которым бы уравновешенный человек мог совершить такое.
  - Всему свое время. К любой информации надо быть морально готовым, иначе предсказатели не зашифровывали бы послания потомкам. Они должны быть понятны только после того, как произойдут.
  - Вы хотите сказать, что судьбу не изменить?
  - Да. Вы не сможете исправить прошлое, мертвых не воскресить, а от того, что вы узнаете мотив поступка брата, все равно не сможете повлиять на будущее.
  - Но что в Кате такого особенного? С самого рождения она не проявляла талантов, была весьма заурядной и замкнутой девочкой.
  - Сейчас она куколка с гусеницей, но придет время, когда она превратится в бабочку, расправит крылья и даже я не знаю, какие ее способности проявятся.
   - Татьяна Васильевна, привезли Артема Ходоренко. Мальчик без сознания, - только ступив на балкон, выкрикнула юная медсестричка. - С ним приехал Игорь Петрович, говорит, что его сына побили.
  - Позже договорим, а сейчас мне надо идти.
  Доктор спешно попрощалась и быстро удалилась с балкона.
  - Да, конечно, - сказала сама себе Анна и с поникшей головой тоже направилась к выходу с балкона.
  Год назад ее жизнь кардинально изменилась: пришлось взять на себя опеку над осиротевшей племянницей и скрываться с девочкой, переезжая с места на место, пока не нашла Татьяну Васильевну. Обратиться за помощью к этой женщине порекомендовала покойная мать Кати, но Анна узнала об этом только спустя полгода, когда отважилась вернуться в родной город, чтобы присутствовать при оглашении завещания. Именно в прощальном письме покойной матери, переданном ей адвокатом, были указаны контакты врача.
  Сейчас Анна с Катей находятся в безопасном месте, далеко от города, где произошла трагедия. Но преступник на свободе, а значит, жизнь девочки по-прежнему находилась под угрозой. Чудом избежав смерти, племяннице почти каждую ночь снились кошмары и она просыпалась с криками. В этой связи в помощи психолога она нуждалась особенно.
  
  Татьяна Васильевна заведовала отделением травматологии и ортопедии согласно основной специальности. Она была, как говорят, хирургом от Бога с врожденной или развитой острой интуицией. А после интернатуры получила второе образование и лицензию практикующего психолога. Поскольку руководство больницы высоко ценило ее как классного специалиста, позволяло параллельно вести частную практику в качестве психолога. Личных пациентов доктор размещала в отдельном боксе, где сейчас находилась Катя и куда поместили Артема.
  Осмотрев юношу, Татьяна Васильевна заверила его отца, что ничего страшного не произошло, дорогой аппаратуры не требуется. Игорь Петрович подписал документы о согласии наблюдения за его сыном именно этого врача. Когда же медсестра вышла из палаты, Татьяна Васильевна принялась за непосредственное лечение подростка собственным уникальным методом. Она прикоснулась к его оголенным стопам и закрыла глаза. Со стороны казалось, что ничего особенного не происходит, на самом же деле уже запустился процесс восстановления. Вскоре появились также видимые признаки исцеления: затянулись ссадины, исчезли припухлости от ушибов, посветлели, а затем исчезли синяки.
  - Теперь все будет хорошо, - констатировала доктор по окончании столь быстрой процедуры.
  - Артему все же лучше побыть некоторое время в больнице, чтобы не привлекать внимания, - предложил отец парня.
  - Я представляю, что ожидает мое отделение, - страдальчески закатив глаза, вздохнула врач.
  - Пусть только попробует шалить. Я ему тогда устрою, - Игорь Петрович погрозил указательным пальцем еще не очнувшемуся сыну. - Танюша, ты особо с ним не церемонься. Понимаю, что он твой крестник, но хватит его баловать, ведь Артем давно не ребенок.
  - Ты слишком на него давишь, вот мальчик и бунтует. Кстати, кто его так?
  - Соседский парень, о котором я тебе уже рассказывал.
  - Глеб? - уточнила Татьяна Васильевна.
  - Да. Не могу дождаться, когда ему исполнится двадцать один год.
  - Ты в курсе, что его отец женится?
  - Нет, - удивился Игорь Петрович. - А ты откуда знаешь?
  - Потом как-нибудь расскажу. У меня просьба, присмотри за его невестой и ее дочерью.
  - Они из наших? - еще более удивился Игорь Петрович.
  - Нет, просто люди, но все же прошу позаботиться о них.
  - Если честно, мне неприятно, что ты что-то недоговариваешь. Я думал, мы друзья.
  - С Романенко вы тоже друзья, - укоризненно посмотрела на мужчину доктор.
  - Он нам не враг.
  - Я должна быть беспристрастной, поэтому позволяю вам дружить, но вынуждена ограничивать твой доступ к информации.
  - Обидно, что ты мне не доверяешь.
  - Тебе доверяю, ему - нет, - последнюю фразу Татьяна Васильевна произнесла с легкой улыбкой, стараясь мимикой "подсластить" горькую пилюлю, которую суждено принять ее другу. - Давай выйдем и дадим Артему поспать.
  Уже в коридоре они столкнулись с Катей, направляющейся в свою палату. Доктор остановила девочку и спросила, как она себя чувствует, на что та ответила, что хорошо. Татьяна Васильевна удовлетворенно кивнула и отпустила пациентку, а затем повернулась к своему спутнику.
  - Это ваша будущая соседка, дочь женщины, которая выходит замуж за Романенко.
  Игорь Петрович посмотрел вслед удаляющейся девушке - ничего примечательного: заурядная внешность, к тому же пол лица скрывали огромные старушечьи очки в пластмассовой оправе. Длинные волосы заплетены в две тугие косы. И полное отсутствие женских хитростей: ни косметики, ни каких-либо украшений. Даже пижама смотрелась на ней невообразимо бесформенно, хотя под ней и угадывалось стройное и упругое тело.
  - Что с этой девочкой? Почему она здесь?
  - Психологическая травма, но я не в праве раскрывать врачебную тайну.
  - Сплошные секреты, - тяжело вздохнул Игорь Петрович.
  В ответ Татьяна Васильевна только развела руками. Отец Артема прошел ее тест: если он не разглядел сущности Кати, то и будущему отчиму нелегко будет раскрыть этого ребенка.
  Но вот Катя сразу распознала, с кем общается ее врач, и едва не упала в обморок, проходя мимо собеседников. Хорошо, что доктор заговорила с ней и даже взяла за руку. Почему-то от прикосновений этой женщины ей всегда становится легче. Только в своей палате Катя смогла успокоиться.
  Последующие несколько дней она с опаской проходила мимо дверей палаты, из которой вышел тот мужчина. Но и пациент Татьяны Васильевны, судя по всему, тоже не горел желанием видеться с соседями по отделению. Хотя, возможно, не мог.
  Все же однажды Катя застукала парня из пугающей ее палаты: он воровал стикеры со стола медсестры на дежурном посту.
  Несмотря на наставления отца не высовываться, Артем настолько измучился сидеть в палате в одиночестве, что решил отправиться за приключениями коридорами больницы. Катя сразу же поняла, что этот парень, скорее всего, сын мужчины, с которым ранее ее познакомила Татьяна Васильевна. Внешне они были весьма похожи: светлая кожа, голубые глаза, слегка рыжеватые волосы и довольно миловидные черты лица. Девушка интуитивно распознала его скрытую сущность: парень точно не был человеком, значит, ей следовало держаться от него подальше.
  Тем временем Артем огляделся по сторонам и увидел прижавшуюся к стене коридора Катю.
  - Тсс, - прошептал он, приставив указательный палец к губам. Когда же увидел шедшую по коридору в их направлении медсестру, подбежал к девушке, схватил за руку и, не дав опомниться, силой затащил в свою палату.
  - Что ты собираешься со мной сделать?! - испуганно закричала Катя.
  - Я? С тобой?! Ну точно не то, что ты подумала. Ты вообще на себя в зеркало смотрела? Честно скажу, красотой не блещешь, - Артем поджал нижнюю губу, демонстрируя недовольство, поцокал языком.
  Катя попятилась к двери, но парень схватил ее за руку и слегка толкнул к окну.
  - Не бойся, я ничего плохого не сделаю. Разве тебе не скучно здесь?
  Но девушка испугалась, втянула голову в плечи и зажмурилась. Постояв так несколько минут, она прислушалась и, не уловив ни единого звука, отважилась посмотреть, что происходит. Ее похититель стоял на расстоянии метра и внимательно изучал жертву.
  - Ты всегда так делаешь, когда напугана? - спросил он.
  Серьезный вид Артема и приложенная к подбородку правая рука, будто он пытался разгадать какую-то загадку мироздания, произвели на Катю обратный эффект. Забыв о страхе, девушка рассмеялась, да так заразительно, что Артем присоединился к ней.
  - Зачем ты украл стикеры? - спросила Катя, как только успокоилась.
  - Ах, это, - Артем посмотрел на бумажки в своей руке. - Надоело сидеть в Интернете, да и от телевизора уже тошнит, вот, решил развлечься.
  - Обкрадывая медсестер?
  - Ничего ты не понимаешь! Смотри.
  Артем отошел к противоположной стене и выложил двенадцать стикеров в ряд по направлению к Кате.
  - А сейчас замри, не дыши, - сказал он.
  - Что?
  Девушка непонимающе посмотрела на квадратные листики на полу, и в этот момент Артем ее сфотографировал своим мобильным. Затем он переставил пару листиков с конца вперед, ближе к Кате, и снова сфотографировал. Так он повторил несколько раз, постепенно приближаясь к девушке.
  - Я тебе нравлюсь?
  - Что? - удивилась она.
  И в этот момент Артем снова ее сфотографировал.
  - Почему ты надела пижаму на пару размеров больше? Эти штаны не свалятся?
  Катя испуганно уцепилась за брюки пижамы, не зная, что этому извращенцу придет на ум. Артем еще раз сфотографировал ее.
  - А все же интересно, какое нижнее белье у такой старомодной девчонки?
  От этих слов Катя еще больше испугалась и на шаг отступила от наглеца. Артем тут же щелкнул кнопку мобильного для фото. Затем прищурился, медленно расплываясь в устрашающей улыбке.
  - А теперь беги! - крикнул он Кате.
  Девушка в испуге отскочила к двери, но Артем перегородил ей спасительный путь и сфотографировал пустое место, где она еще недавно стояла.
  - Все, готово, - улыбнулся он.
  Не понимая, что происходит, Катя прижалась к стене и втянула голову в плечи.
  - Наверное, в прошлой жизни ты была черепахой, - заметил Артем, пересматривая отснятые только что фотографии.
  Воспользовавшись тем, что Артем увлеченно копошился в телефоне, Катя микрошажками, скользя спиной по стене, стала продвигаться к двери.
   - Вот, посмотри, - парень снова преградил ей путь и протянул мобильный.
  Оказывается, он создал мультик с Катей в роли главной героини. В мультфильме змей из стикеров подползла к девушке, на лице которой отобразилась красочная палитра эмоций страха, и в конце концов жертва исчезла: бумажный монстр как бы проглотил ее.
  - Ну как? - ожидая похвалы, спросил Артем.
  - Круто! - искренне восхитилась Катя. - Так ты, значит, специально говорил мне все эти гадости?
  - Это называется работа с актером, - утвердительно кивнул парень. - Ты сыграла именно то, что я задумал.
  - Ты хочешь стать аниматором? - Артем уже не казался ей таким страшным, как прежде.
  - Нет, режиссером, но вряд ли это получится.
  - Почему?
  - В нашей семье все врачи, и у меня есть право выбора только в том, кого я буду лечить, людей или животных.
  - Неужели все предрешено?
  - А у тебя разве не так? Твои родители дадут тебе свободу выбора?
  - У меня только мама.
  - Прости.
  - Ничего, - Катя улыбнулась. Теперь она окончательно успокоилась в компании этого странного парня. - Но я еще не решила, кем стану. У меня нет никаких талантов.
  - Все талантливы, просто кто-то находит себя раньше, а кто-то позже.
  - Наверное, - сейчас ей не хотелось говорить на эту тему. - Мне надо возвращаться, а то будут искать.
  - Хорошо, - кивнул Артем. - Можно я как-то загляну к тебе в гости?
  - Заходи.
  Катя улыбнулась на прощанье и вышла из палаты парня.
  - Постой, - уже в коридоре окликнул он девушку. - Как тебя зовут?
  - Катя.
  - А меня Артем.
  - Что, Артем, неплохо время в больнице проводишь? С девушками заигрываешь?
  Это спросил стоящий в коридоре и наблюдающий за происходящим лейтенант Папий, тот самый, что приезжал по вызову относительно драки соседских мальчишек. Рядом с ним стояла его напарница, сержант Виктория Костенко, и с интересом рассматривала Катю. Оба полицейских были людьми, но какими бы устрашающими они не казались, девушка не боялась этих служителей правопорядка.
  - Зачем вы здесь? Разве я уже сто раз не говорил, что ни в чем не виноват! - недовольно насупился парень. - Я птенцов снимал, что сидели на ветках дерева. Это же видно на камере.
  - Да верим мы тебе, но давай зайдем в палату и поговорим без посторонних, - сказала Виктория и покосилась на Катю.
  Не дожидаясь, пока ее попросят уйти, девушка побежала к себе, а Артем последовал за визитерами. Больше Катя до самой выписки парня не видела, а спросить о нем у лечащего врача так и не отважилась.
  - Ну что, готова покинуть больницу? Не надоело в палате отсиживаться? - спросила Татьяна Васильевна в день выписки.
  Как бы Катю не пугал внешний мир, но от витающего повсюду стойкого медицинского запаха и вида людей в пижамах или медицинских халатах ее уже порядком мутило.
  - Жду не дождусь, когда вырвусь на волю, - искренне ответила она.
  - И это ты говоришь своему лечащему врачу? - возмутилась Татьяна Васильевна.
  Катя поначалу опешила, но увидев улыбающиеся глаза строгого с виду доктора, сразу повеселела.
  - Тогда я буду к вам прибегать в гости, еще прогонять меня будете, - пошутила девушка.
  - Не дождешься, - рассмеялась Татьяна Васильевна и, успокоившись, добавила. - А если серьезно, возникнут проблемы - мой кабинет для тебя всегда открыт. Со мной ты можешь поделиться даже тем, о чем не станешь рассказывать маме.
  - О чем вы? Намекаете, что когда-то мне говорили, мол, врага следует держать настолько близко, чтобы он искренне поверил, будто является вашим другом?
  - Совершенно верно.
  - Но что делать, когда Ярослав Константинович узнает, кто я? - девушка встревожено посмотрела на доктора.
  - Придет время, поймешь.
  Катя захотела задать множество вопросов, но в палату вошла Анна, а при тете она не хотела вдаваться в детали разговоров с психологом. Отчасти чтобы не ворошить прошлое и тем самым не трогать раны близкого человека, а также потому, что Татьяне Васильевне на сеансах удалось выудить из ее души то, о чем она вообще не хотела бы никому рассказывать.
  - Ты уже готова? - спросила Анна, взглянув на собранные вещи.
  - Да. А мы сразу поедем к Романенко? - Катя нервно сжала в кулачках края своей длинной кофты.
  - Нет причин оттягивать. Он сказал, что ожидает тебя и сделал ремонт в твоей комнате, думаю, тебе понравится, - ответила Анна.
  Катя посмотрела на Татьяну Васильевну, стоящую за спиной тети, но ничего не смогла прочесть на ее бесстрастном лице. Вечно отсиживаться в больнице не получится, значит, пора делать решительные шаги в своей жизни и подставлять лицо ветру, не страшась, легким ли будет дуновение или же шквальным.
  
  А тем временем Глеб и Марк наводили последний марафет перед приездом гостьи. Их отец так волновался, что заставил слуг устроить генеральную уборку во всем доме. Почему-то никому ненужные вещи, много лет не беспокоившие обитателей дома, вдруг стали хламом и вынуждены были покинуть место хранения. Марк, особенно неравнодушный к сентиментальным безделушкам, все же смог отстоять несколько памятных ему предметов, но только при условии, что они будут храниться подальше от глаз будущей хозяйки дома. Глеб же решил лишний раз не провоцировать отца, особенно после недавнего инцидента, и послушно выполнял все указания Ярослава Константиновича.
  - Тебе отец хоть что-то рассказал о будущей мачехе? - спросил Марк у брата, когда Романенко старший оставил сыновей убираться в своих комнатах, а сам с инспекцией пошел во двор перед приближающимся приездом гостей.
  - Нет, держит интригу. Знаю только, что у нее есть дочь.
  - Дочь?! Сколько ей? Что он сказал? - заинтересовался Марк.
  - Ничего не говорил. Это я услышал, когда он расспрашивал Игоря Петровича о школе, в которую ходит Артем.
  - Значит ученица старших классов, уже хоть что-то.
  - Не понимаю, к чему такая таинственность. Ни разу не говорил нам, что с кем-то встречается и вот тебе на, уже женится, - Глеб тяжело вздохнул и обвел взглядом искрящуюся от чистоты гостиную. Такой он ее давно не видел. - Не нравится мне все это.
  Марк тоже осмотрел комнату вслед за братом.
  - Да, ты прав, выглядит подозрительно.
  Затянувшуюся паузу прервало урчание в животе младшего брата.
  - Ты же недавно ел, - удивился Глеб.
  - А я всегда, когда нервничаю, есть хочу, - Марк отдал брату отвоеванные безделушки. - На, бери, а я пошел на кухню удовлетворять потребности растущего организма.
  - Вот проглот, - беззлобно ответил старший брат.
  
  Когда машина Анны остановилась возле большого трехэтажного частного дома, при виде эдакого шикарного особняка Катя позабыла о страхе. Она даже представить себе не могла, что когда-либо будет жить в таком дорогущем доме с бассейном во дворе и небольшим садом. От увиденного перехватило дыхание, и девушка не сразу заметила встречающего гостей хозяина дома.
  Даже зная, кто перед ней стоит, Ярослав Константинович произвел на нее хорошее впечатление: красивый подтянутый мужчина с искренней улыбкой и добрыми глазами. Девушка увидела его неподдельное волнение и была тронута. Но стоило перевести взгляд на парня, вышедшего из парадных дверей, как от его пронизывающего взгляда холод побежал по ее телу.
  - Глеб, что ты там стоишь, иди сюда, поприветствуй Анну и ее дочь, - крикнул Ярослав Константинович сыну.
  - Это мой старший сын, Глеб, - представил он парня Анне.
  Когда высокий красивый атлетически сложенный юноша - внешне весь в отца - приблизился к ней, Катя покраснела от смущения и по привычке втянула голову в плечи. Молодой человек так буравил девушку взглядом, что ей стало неловко. Она схватила свои чемоданы и поспешила внутрь дома. На середине пути к ней подбежал водитель машины, которую прислал за ними Ярослав Константинович, и садовник из дома Романенко. Оба мужчины, не говоря ни слова, только улыбаясь, забрали из рук девушку чемоданы. Покраснев от смущения, Катя поспешила к входу, а там ее догнал Глеб, галантно придержав перед ней входную дверь. И тут Катя увидела то, что в миг перечеркнуло первое положительное впечатление о будущем родственнике, а именно сбитые явно в драке костяшки пальцев юноши.
   Всю красоту строения, где ей предстояло жить, затмил ужас от его обитателей. Катя вспомнила слова Татьяны Васильевны, что лучше всего прятаться, находясь на виду. Но Катя в ответе за тетю. Эта наивная женщина не осознавала, в логове какого зверя они окажутся. Катя же видела картину целиком и надеялась, что их план с доктором сработает. К тому же Анна и Ярослав Константинович любят друг друга. Именно поэтому есть надежда, что даже когда правда откроется, у хозяина дома не поднимется рука на свою жену и ее приемную дочь.
  Когда гости вошли в дом, Марк выбежал из кухни и остолбенел, глядя то на новоиспеченную мачеху, то на ее дочь. Он готов был увидеть кого угодно, но никак не тех особ, которых привел в дом отец.
  - А это мой младший сын, Марк, - Ярослав Константинович указал рукой на парня, застывшего в дверях. - Так что теперь все в сборе.
  Чтобы прервать затянувшуюся паузу из-за застывшего от удивления младшего из семейства Романенко, Анна протянула Марку руку для рукопожатия и широко улыбнулась.
  - Меня зовут Анна, а это моя дочь Катя. Надеюсь, мы подружимся.
  - В этом можешь не сомневаться, они хорошие ребята, - заверил ее Ярослав Константинович. - Давайте поднимемся наверх, я покажу ваши комнаты.
  Гостьи проследовали лестницей на второй этаж, а Глеб и Марк остались стоять на месте в полной растерянности.
  - Они же люди! - первым нарушил тишину Марк. - Самые обыкновенные люди!
  - Не ожидал от отца такого поступка, - задумчиво глядя в пустоту, сказал Глеб. - Теперь понятно, почему он до последнего скрывал свою пассию.
  - И что теперь делать?
  Марк всегда полагался на мнение старшего брата в принятии особо важных решений.
  - Мы не можем позволить отцу совершить ошибку. Этого брака не должно быть, - ответил Глеб.
  - А что, если он по-настоящему любит ее?
  - Разлюбит. Совместная жизнь с этой женщиной принесет больше проблем, нежели радости. Так что мы должны сделать все, чтобы она побыстрее покинула наш дом.
   В это время Катя осматривалась в своей новой комнате. Конечно, в таком большом доме были просторными и ее персональные апартаменты. Как Ярослав Константинович и говорил, все указывало на недавний ремонт, даже запах краски и обойного клея еще витал в воздухе несмотря на приоткрытые окна.
  - Ну как, тебе нравится? - поинтересовался хозяин дома. - У меня сыновья, поэтому понятия не имею, как должна выглядеть комната девушки. Не слишком много розового?
  Дизайнеры, не видя будущей хозяйки, оформили интерьер для романтичной особы, полной мечтаний и влюбленности, что совершенно не соответствовало Кате. Но девушка тактично промолчала, сделав вид, что в восторге от расставленных повсюду финтифлюшек и безделушек.
  - Рад, что угодил. Располагайся. Скоро будем ужинать, - с этими словами отчим увлек Анну в коридор, предоставив Кате полную свободу.
  Оставшись одна, девушка еще раз осмотрела новое жилище: все было чуждым и казалось, что комната как живой организм отторгнет неприемлемую ей субстанцию, какой является Катя в неизменном стиле семейки Адамсов. Она присела на кровать и погрузилась в раздумья, как бы первым делом избавиться от плюшевых излишеств в комнате, не обидев при этом Ярослава Константиновича. С розовыми стенами придется смириться, а вот лавандовые портьеры Катя сдвинула к стене по максимуму, оставив прикрывать большие окна только белым без рисунка тюлем.
  Девушка выглянула в окно. Соседский дом находился в метрах десяти, но был отделен фруктовым садом. Все окна дома были закрыты не только плотными шторами, но и тканевыми жалюзи. Наверное, обитателям соседского особняка было что скрывать.
  В дверь тихо постучали.
  - Войдите.
  В комнату вошел Марк и, невероятно смущаясь, подошел к стоящей у окна девушке.
  - Время ужина, - произнес он, не глядя в глаза будущей сводной сестре.
  - Спасибо. Сейчас спущусь.
  Выполнив поручение, Марк развернулся, чтобы уйти, но вдруг краем глаза заметил куклу, лежащую сверху нераспакованных вещей в открытом чемодане. Любимая игрушка девушки, перекочевавшая с хозяйкой на новое место, была совершенно не похожа на тех, которыми украсили комнату. Коллекционная шарнирная кукла в виде хэллоуинской ведьмочки высотой где-то сорок сантиметров точно соответствовала стилю ее хозяйки, вот только хозяйка заметно превосходила куклу красотой.
  Впервые с момента знакомства с девушкой Марку захотелось получше рассмотреть ее лицо, но памятуя о последнем разговоре с братом, ему неловко было смотреть на ту, которую они намерены выдворить из своего дома.
  За обеденным столом, несмотря на то что Катя сидела напротив, Марк так и не смог хорошо ее разглядеть, словно бы какая-то невидимая сила не позволяла ему посмотреть ей прямо в глаза. Глеба же не заботила будущая сестра, все его внимание поглощала потенциальная мачеха. Он расспрашивал ее, как они с отцом познакомились и сблизились настолько, что решили пожениться.
  Анна рассказала, что для нее был неожиданным служебный роман. Ее компания предоставляет услуги переводчиков, по сути все случилось при ее первом задании на новой работе.
  Романенко старший дополнил рассказ подробностями: как увидел Анну впервые и сразу влюбился. Это он настоял, чтобы только она сопровождала переговоры его компании и начал добиваться ее расположения.
  - А как ваш прежний муж отнесся к известию о новом браке? - поинтересовался Марк.
  - Я не была замужем, - спокойно ответила Анна.
  - Тогда ваша дочь - внебрачный ребенок? - жестко глядя на избранницу отца, спросил Глеб.
  Анна вместо ответа улыбнулась, нисколько не смутившись.
  - Давайте перейдем на "ты", раз мы скоро станем одной семьей, - сказала Анна после недолгой паузы.
  - Полностью поддерживаю, - Романенко старший пожал лежащую на столе руку своей избранницы. - Катюша, называй меня по имени. Договорились?
  Девушка согласно кивнула.
  - Теперь у тебя есть два брата, которые будут тебя защищать. Так что если кто обидит в новой школе, только скажи - они быстро всех на место поставят.
  - Вы уже договорились со школой? - удивилась Катя.
  - Они что, хулиганы? - спросила Анна, с недоумением взглянув на Ярослава.
  - Нет, скорее борцы за справедливость, - глава семейства сперва успокоил будущую супругу, а потом обратился к девушке. - И да, вопрос со школой уже решен. Так что можешь больше не волноваться по этому поводу.
  - Она будет учиться вместе с Артемом? - как бы между прочим поинтересовался Глеб.
  - Да. А ты что, против?
  - Нет, просто спросил.
  - Сейчас я почувствовала какое-то напряжение, - глядя то на отца, то на сына сказала Анна. - Что-то не так с этим Артемом?
  - Нет, вполне хороший парень, живет в соседнем доме. Просто мои как-то повздорили с ним и никак не могут помириться, - ответил Ярослав Константинович, многозначительно посмотрев на сына.
  При упоминании имени Артем Катя сразу вспомнила о парне с таким именем из больницы и невольно затаила дыхание. Возможно ли, что соседом окажется именно тот хулиган, с которым она находилась в больнице? Вся наша жизнь состоит из неслучайных случайностей и как знать, быть может, тот парень не исчез окончательно из ее жизни. Даже учитывая, что она распознала его сущность, ей захотелось опять увидеть Артема. Пока она не выдала себя, никто не станет на нее охотиться, даже когда враги находятся совсем рядом, особенно как сейчас, сидя за одним обеденным столом.
  Остаток ужина прошел в непринужденной беседе о пустяках. Глеб постоянно расспрашивал о прошлом Анны: где раньше жила, какое образование получила, кем работала. Узнал, что она всю жизнь прожила в столице. После окончания вуза преподавала английский в медучилище. В какой-то момент вдруг решила кардинально изменить жизнь. Как бы Глеб не пытался выведать у Анны причины переезда из столицы, она всячески уходила от ответа. Заметив, что сын навязчиво настойчив, Ярослав Константинович прервал беседу, сказав, что время позднее, что Анна и Катя наверняка после переезда устали и хотят отдохнуть. Глеб вынужден был повременить с расспросами.
   - Не нравится мне эта дамочка, - сказал он Марку, когда они перешли в комнату младшего брата.
  - Да, мне тоже показалось, что она чего-то не договаривает.
  - Меня смущает, что долгое время жизнь ее была весьма заурядной, а тут вдруг трах-бах и отхватила джек-пот: новая престижная работа, знакомство с нашим отцом, скоропалительное предложение от него руки и сердца.
  - Колдовством попахивает, - почесывая подбородок, задумчиво сказал Марк.
  - Я с тобой серьезно, а ты шутишь, - недовольно рявкнул Глеб и кинул в брата подушкой. - Они люди, обыкновенные люди. Вот это мне и не нравится.
  - Думаешь, кто-то приделал им ниточки?
  - Вполне возможно. Надо бы эту Анну тщательно проверить.
  - А как на счет ее дочери?
  - Такая же серая мышь, как и ее мамаша.
  - Что-то с ней не так, - прищурился Марк, подыскивая нужные слова, чтобы точнее выразить суть своих сомнений.
  - Да все с ней не так, - прервал его мыслительный процесс Глеб. - Некрасивая, скучная, зажатая. Тяжело ей будет влиться в новый коллектив. Надо бы ее побыстрее вместе с мамашей выдворить отсюда. Пусть возвращаются в привычную среду обитания.
  
  Катя, находившаяся в это время в своей комнате, конечно, предполагала, что братья сейчас делятся первым впечатлением о ней и Анне, но даже не догадывалась насколько это впечатление плохое.
  Она взглянула на окна дома напротив и вспомнила о соседском мальчике по имени Артем.
  - "Как было бы здорово, если бы этим соседом оказался тот Артем", - подумала Катя.
  Несмотря на раннее время, уже совсем потемнело, зажглись уличные фонари, но из-за плотно задернутых штор в доме напротив ничего не было видно даже при включенном свете. На долю секунды девушке показалось, что в одном из окон жалюзи приподнялись, но это был обман, так как в той комнате погасили свет.
  Она снова стала осматривать свое новое жилище при приглушенном свете настольной лампы. Из-за полумрака обстановка не казалась уже такой ванильной и раздражающей. Поставив свою любимую куклу на тумбочке у изголовья кровати, Катя быстро переоделась в ночнушку, распустила волосы, сняла очки и села перед зеркалом.
  Тщательно расчесывая каждую прядь, она смотрела в зеркало и видела в своем отражении образ матери. У Кати не осталось ни одной ее фотографии. Все, что могло напомнить о прошлой жизни, было безвозвратно потеряно. Только два подарка бабушки - очки и кукла служили ей оберегами и напоминали о счастливом и беззаботном времени, когда она могла жить обыкновенной жизнью подростка, не сражаясь ежедневно за жизнь.
  Папа говорил, что Катя внешне вылитая мама, и она желала бы, чтобы с возрастом это не менялось. Сидя перед зеркалом без маскировки, девушка хотела таким образом сохранить воспоминания о самом дорогом для нее человеке. Как было бы замечательно, если бы можно было всего на минуту снова почувствовать тепло ее рук, прижаться к мягкой груди и сказать, что у нее все хорошо. Даже если слезы катятся из глаз и сердце болит, Катя все равно сказала бы маме, что счастлива. Ведь эта женщина отдала ей свои плоть и кровь, кормила грудным молоком, дарила драгоценное время и днем, и ночью, а под конец пожертвовала собственной жизнью ради спасения своего ребенка. Разве имеет право Катя после всего жаловаться и перестать бороться за собственную жизнь? Она просто обязана стать сильной и счастливой, чтобы мама там, на небесах, порадовалась за нее.
  Мысленно пообщавшись с мамой, что стало для Кати сродни молитве на ночь, девушка надела очки, забралась под одеяло и, не выключая светильника, улеглась в постель.
  Артем, наблюдавший за новой соседкой через окно своей темной комнаты, тоже лег на кровать и, сложив руки под затылком, уставился на причудливую игру теней на потолке. Такого поворота событий он никак не мог предвидеть. Появление этой странной девушки в семье Романенко не мало озадачило. У него и без того были плохие отношения с братьями, а теперь проблем прибавится еще больше.
  Тяжело вздохнув, Артем встал с постели, подошел к окну и еще раз взглянул на слабый огонек в окне той девушки. Вспомнилось испуганное лицо Кати, как она смешно втягивала шею в приподнятые плечи, а потом, успокоившись, от души смеялась над его шутками. Он взял с письменного стола мобильный, открыл видео с мультиком про бумажную змею и включил на воспроизведение. В замкнутом по кругу ролике змея из стикеров неустанно поедала испуганную девушку.
  - "Съесть я тебя всегда успею, - подумал Артем. - А пока поиграем".
  Довольный принятым решением, парень вернулся в кровать и сразу же уснул.
  
  
  ГЛАВА 2
  В незнакомой местности много ям
  
  На следующий день Анна взяла на работе выходной и посвятила его покупкам необходимого для Кати в школу. Самым трудным делом было найти школьную форму с длинной юбкой, но именно такую хотела не по возрасту консервативная ее приемная дочь.
  - Твое макси совершенно не подходит, с мини тоже могут возникнуть проблемы, - подытожила Анна. - Остановимся на середине колена.
  Катя внимательно рассматривала себя в отражении зеркала во весь рост. Как любой девушке, ей нравилось примерять наряды и видеть свое преображение. Но для осуществления желаемого, а именно: стать максимально незаметной для окружающих, ни одно из примеренных платьев не подходило. Однако сложно было бороться с проснувшимся материнским инстинктом Анны, желающей сделать свою, пусть и приемную, но все же дочь как можно более привлекательной. Именно поэтому она настояла приобрести наряд, который выгодно подчеркивал фигуру девушки.
  Кате же важно было пересидеть этот год в школе, акцентировав все внимание на учебе. После получить аттестат и продолжить обучение в любой другой стране, желательно подальше от родителей. К сожалению, Анну также придется оставить, но это даже лучше для нее. Находиться рядом с Катей рискованно, а Ярослав Константинович сможет защитить жену от опасности, о которой Анна знает, и той, которую племянница тщательно от нее скрывает.
  - Ну что, возвращаемся домой? - спросила тетя, загружая очередную партию пакетов с покупками в машину.
  - Да, мама, - согласно кивнула Катя.
  Наконец услышав от приемной дочери желаемое обращение, Анна, довольная, завела мотор своего авто и они поехали домой.
  Подъехав к дому, Анна и Катя стали выгружать пакеты из машины, шокировав Марка, не привыкшего к таким масштабным по количеству покупок результатам женского шопинга.
  - Ты уверен, что в скором времени нашей сестричке не понадобится комната куда просторнее? - спросил Марк у отца, глядя на множество пакетов.
  - Если потребуется, расширим ее комнату за счет твоей, - ответил Ярослав Константинович, помогая Анне заносить покупки.
  - А как же я? - испугался Марк, подумав, что отец всерьез воспринял его шутку.
  - Будешь жить с братом как в старые добрые времена.
  - Да шутит он, - успокоила Анна пасынка, поставив пакеты на землю и погладив парня по затылку.
  - Не стоит его ласкать, - деланно насупился Романенко старший. - Он уже взрослый.
  - Только не говори, что ревнуешь, - засмеялась Анна.
  - Имею полное право, - ответил тот.
  В этот момент Глеб сфотографировал своего отца и его невесту мобильным.
  - Зачем это ты нас фотографируешь? - спросил Ярослав Константинович у старшего сына.
  - Должен же кто-то положить начало семейному альбому, - сказал Глеб и пошел к мотоциклу.
  - Ты куда собрался? - спросил отец.
  - Скоро вернусь, - ответил Глеб, не поворачивая головы.
  Через минуту он уже гнал по шоссе, следуя за сигналом маячка на мобильном Лены, указывающем о ее местоположении. Кто знает, по забывчивости или специально его бывшая не удалила эту функцию со своего мобильного. Благодаря этому Глеб по-прежнему имел возможность найти Лену где бы она не находилась. А девушка как раз сидела в салоне красоты и непринужденно беседовала с давней знакомой, мастером по маникюру.
  - О! Лена, смотри, твой приехал, - сказала маникюрша, с завистью посмотрев через окно на Глеба, припарковавшего свой мотоцикл прямо у входа в салон.
  - Он уже не мой, - раздраженно глядя на визитера, ответила девушка.
  - Думаю, он с этим не согласен, - ответила маникюрша и вернулась к работе, скрупулезно нанося лаком рисунок на ноготь клиентки. В свои двадцать шесть она еще не имела опыта постоянных отношений с парнями. Не то, чтобы девушка была некрасивой, просто ее чрезмерное желание выйти замуж отпугивало любого, кто хоть немного проявил к ней интерес.
  Лена недовольно поморщила нос, уловив нарисованные маникюршей фантазии о том, будто она в розовом свадебном платье с длинным шлейфом, в шляпе стоит в зале бракосочетания вместе с ее Глебом, одетым в розовый костюм под стать платью невесты. Каждый раз, когда девушка видела свободного парня, она мысленно надевала на себя очередной подвенечный наряд из многочисленных коллекций свадебных журналов и каталогов. Такие частые фантазии знакомой ее забавляли. Чтобы не смущать девушку, Лена не рассказывала ей о своей способности видеть мысленные образы окружающих людей.
  Это был бесценный талант ее клана, однако для нее оказался проклятьем. По убеждению старших, обладательница подобной способности не могла выбирать супруга по собственному желанию. На недавнем семейном совете было решено объединиться с семьей Романенко. Глеб, ее жених, оказался неуравновешенным и вспыльчивым парнем, хотя очень красивым и талантливым. До какого-то момента она терпела его тяжелый характер, пока не встретила человека, глядящего на нее влюбленными глазами. И тогда она решила пойти наперекор воли родителей.
   - Привет! Надо поговорить, - бесцеремонно ворвавшись в кабинет, заявил Глеб.
  - Нам не о чем разговаривать.
  Лена намеренно игнорировала парня.
  - Вот, взгляни.
  Глеб кинул с десяток фотографий на столик для маникюра. Лена едва успела убрать руки, чтобы не повредить маникюр. На снимках был парень, из-за которого они недавно поссорились, в момент получения наркотиков от дилера.
  - У меня лак еще не высох, - едва взглянув на верхнюю фотографию, ответила девушка и отвернулась к окну.
  - Хорошо, тогда я тебе сам покажу, - Глеб взял фотографии. - Ты разозлилась на меня, что я избил друга твоего брата, но даже не поинтересовалась, почему я это сделал. Знаешь ли ты, что он не только распространяет наркотики, но и лично подсаживает на них ребят. Как я впервые заметил эту падаль возле твоего брата, просто предупредил его, во второй раз настоятельно рекомендовал держаться от Димки подальше, и только в третий не сдержался и побил его.
  Лена определенно давно все поняла, но сдаваться было не в ее правилах.
  - Ты меня прощаешь? - Глеб, присев возле нее на корточки, посмотрел жалостным взглядом выпрашивающего пощады щенка.
  Маникюрша уже представила себе, как обнимает и гладит по голове стоящего перед ней в такой позе парня. Лена не умела читать мысли, только улавливала образы, но несложно было догадаться, что в этот момент ее знакомая сгорала от зависти и поносила свою клиентку почем зря.
  - За заботу о брате спасибо, но между нами все кончено!
  - Хорошо, раз ты так решила, можем ли мы остаться хотя бы друзьями?
  - И вы так легко сдадитесь?! - не сдержавшись, воскликнула маникюрша.
  - Насильно мил не будешь, - не отводя взгляда от своей девушки, сказал Глеб. - Так что скажешь, Лена?
  - Хорошо, - она безразлично пожала плечами.
  - Тогда я подвезу тебя домой.
  - Я не сяду на твой мотоцикл. Помимо маникюра я еще сделала укладку волос, которую ты конечно же не заметил.
  - Заметил, очень красиво. На свидание собралась?
  - Именно.
  - Не буду препятствовать, но все же подожду. Нужна твоя помощь.
  - Я так и знала! - от злости девушка прищурила глаза и недовольно поджала нижнюю губу. От такой наглости она даже не знала, что сказать. Ругаться не хотелось, а упрекать бывшего в том, что он ее использует, не было смысла. Все вокруг так делают, и именно поэтому ей хотелось найти человека, который не нуждался бы в ее способностях.
  По окончании процедуры она расплатилась в салоне и вышла к ожидавшему ее на улице Глебу.
  - Что там у тебя?
  - Взгляни на эту женщину.
  Парень протянул ей мобильный с последней сделанной им фотографией Анны с отцом.
  - Не вижу ничего особенного. Кто она?
  - Невеста моего отца.
  - Но она же человек?!
  Глеб кивнул. Лена стала разглядывать изображение повнимательнее.
  - Теперь ты меня понимаешь? Отец никогда бы не нарушил правила и не сошелся с кем-то не из наших.
  - Это правило распространяется на молодых, а в возрасте многие чудят.
  - Только не мой отец! Может быть она его приворожила?
  - Не вижу у нее никаких магических способностей. И рядом никого, кто бы ею манипулировал. Так что тебе придется смириться. Похоже, между ними возникли настоящие чувства, но тебе этого не дано.
  - Почему ты так считаешь?
  - Ты же согласился на договорной брак?
  - Ты тоже!
  - Это потому, что ты мне понравился, - пожала плечами Лена, стараясь всем видом продемонстрировать равнодушие к прошлому.
  - А почему ты уверена, что я не мог испытывать те же чувства?
  - Все женщины, даже люди, чувствуют, когда их любят. От тебя этого не исходило.
  Глеб ничего не ответил. Лена взглянула на часы, намекая, что времени на разговоры больше нет.
  - Подожди, ответь еще на один вопрос.
  - Не старайся, между нами все кончено.
  - Я не об этом, - Глеб снова протянул фотографию Анны. - Что ты можешь сказать о ее дочери?
  Лена недовольно фыркнула, но все же взяла мобильный.
  - Дочь настолько неприметная, что я даже не могу уловить ее лица, но... - девушка запнулась, озадачено сдвинув брови.
  - Что означает твое "но"?
  - Я не вижу настоящего, но ее прошлое, безусловно, повлияет на будущее! Быть рядом с ней очень опасно! Я бы даже сказала смертельно опасно!
  - Ты волнуешься обо мне?
  - С какой стати?! Ты для меня никто!
  - Ладно, так что там в будущем у этой девчонки?
  - Я не предсказываю будущее, но ей не светит ничего хорошего. Все, что могу сказать, держись от дочери этой женщины подальше, - Лена вернула Глебу телефон. - На этом все. У меня свидание, если ты забыл.
  - Постой, ты не можешь уйти, не сказав ничего после того, как заинтриговала.
  - Придется смириться.
  Лена остановила проезжающее мимо такси и быстро, чтобы Глеб не успел ей помешать, юркнула в салон авто.
  
  Катя, не знавшая о своем будущем как и подавляющее большинство населения планеты, помогала Анне на кухне в доме Романенко, вернее, исправляла все ее промахи и пыталась до поры до времени не раскрывать тайну об отсутствии у женщины кулинарных способностей. Все, что бы не готовила Анна, подгорало или превращалось в бесформенную массу.
  - Твоя мама всегда так готовит? - спросила Настя, худощавая женщина чуть старше пятидесяти, помогающая в доме по хозяйству. Она недовольно смотрела на манипуляции новой хозяйки. За многие годы работы в этом доме Настя превратила просторную кухню в храм кулинарии. Не зная отказа от хозяина в совершенствовании "своего" царства, кухарка напичкала кухню всевозможной бытовой электротехникой, позволяющей ускорить процесс готовки. И продукты, и кухонная утварь содержались в идеальном порядке. Но сейчас посторонний человек внес хаос в святая святых Насти.
  Катя ничего не ответила на замечание кухарки, поражаясь оптимизму своей тети.
  - Теперь понятно почему она раньше не была замужем, - продолжила критические замечания работница. - Тебе не позавидуешь! Как только удалось сохранить здоровье при таком питании?!
  - Очень даже съедобно.
  Этот отзыв был от Марка. Он схватил что-то непонятное по форме и консистенции и с удовольствием стал уплетать за обе щеки.
  - Тебе правда нравится? - чуть ли не со слезами на глазах спросила его Анна.
  - Да. Вот только яйца переварились, курица получилась суховата, а еще не хватает соли и перца, ну, и имбирь сюда совсем не подходит. Но в принципе очень даже ничего. Вполне сойдет для перекуса.
  - Соль! Точно, я забыла посолить! - воскликнула Анна, а кухарка Настя только всплеснула руками.
  - Хватит есть, а то растешь как генномодифицированная кукуруза, - сказал Марку неожиданно появившийся Глеб. - Идем, надо поговорить.
  - Мама, давай пойдем накрывать на стол.
  Катя непринужденно вывела тетю из кухни и украдкой дала сигнал кухарке. Та мрачно посмотрела на оставленный беспорядок, затем взглянула на часы и полная решимости повязала фартук.
  А тем временем два заговорщика уединились в комнате младшего брата.
  - Ну что, помирился с Леной? - спросил Марк.
  - Да. Твои фотографии очень помогли, братишка. Ей достаточно было одного взгляда и можно было ничего не объяснять. Но Лена оказалась такой упертой, ты же знаешь этих женщин.
  - Так вы снова встречаетесь?
  - Нет.
  - Как нет? - удивился Марк.
  - Сейчас не это главное.
  - Да что может быть важнее?! - не унимался младший брат. - В нашем городе из потенциальных невест, кого одобрят старшие, кроме Лены есть толстушка Ева и сестрички Левадовские, от которых меня в холодный пот бросает. Так что на твоем месте я бы сошелся с Леной.
  - Тогда вперед! - криво ухмыльнулся Глеб.
  - А кто мне позволит жениться раньше тебя? И вообще мне только девятнадцать. Для меня подрастает поколение помладше.
  - Как думаешь, с кем может пойти на свидание Лена?
  - Она уже ходит на свидание к другому?! - удивился Марк. - Ты шутишь?
  Глеб ничего не ответил, спокойно глядя на брата, но играющие желваки предательски выдали волнение.
  - Понятно, - решил Марк больше не мучить брата. - Против воли родителей она не пойдет, так что это может быть только кто-то из наших: Вадим или Орест. С Даней она даже на зло тебе встречаться не будет, а у Фимы уже есть девушка.
  - Сможешь ради меня выяснить, с кем у нее свидание?
  - Не вопрос.
  - А теперь самое главное: надо любой ценой рассорить отца с Анной.
  - Глеб, ну зачем ты так? Отец ее по-настоящему любит. Она производит впечатление хорошего человека. Видел бы ты как она старалась на кухне. Так смешно было наблюдать. От волнения у нее вся посуда из рук выскакивала, - прыснул от смеха Марк.
  - Лена сказала, что если Анна останется рядом с дочкой, мы все будем в смертельной опасности. Какими хорошими они ни есть, но в нашем доме не останутся!
  Глеб полный решимости зло прищурил глаза и сжал кулаки. Марк по опыту знал, в такие моменты с братом лучше не спорить.
  Ужин прошел вполне мирно. Анна и Ярослав не сводили друг с друга влюбленных глаз, в результате чего новая хозяйка не заметила, что на столе нет ни единого блюда, приготовленного ею. Катя как всегда уставилась в свою тарелку и отвечала на все вопросы отчима коротко, не поднимая глаз. Марк, привыкший всегда шутить за столом, на этот раз был молчалив, а Глеб как ни в чем не бывало решал организационные вопросы, а именно: по времени он вполне успевает подвозить Катю в школу. Анна попросила, раз уж старший сын будет это делать, только не на мотоцикле. Глеб заверил, что теперь будет ездить исключительно на автомобиле.
  После ужина Катя как можно быстрее удалилась в свою комнату и только там облегченно вздохнула. Когда они сидели за столом, казалось, ничего не произошло, но она чувствовала такое сильное напряжение в воздухе, что в какой-то момент нервы напряглись до предела и отразились физической болью. Переполненная плохими предчувствиями Катя легла спать и забылась в тревожном сне. Снова вернулся кошмар, который мучил ее каждую ночь до поступления в больницу. Катя пыталась проснуться, но вязкие путы видений затягивали ее, не давая прогнать пугающие образы. Девушка силилась крикнуть, но скользкая липкая лиана сковала ее горло, и только звук будильника спас девушку от удушения. Еще одну ночь она пережила. ...И настал новый день.
  
  Как договорились накануне, братья ожидали Катю в авто, чтобы по дороге в институт завести ее в школу.
  - Почему мы должны сделать это именно с ней, а не Анной? - возобновил разговор Марк.
  - Катя - слабое звено, на нее легче давить. Если начнем доставать ее мать, та пожалуется отцу и он заступится за свою женщину. Катя же будет терпеть до тех пор, пока станет невмоготу. Анна согласится покинуть наш дом, только когда увидит дочь окончательно сломленной. Нам надо сделать так, чтобы не оставить ни единого шанса на примирение. Так мы избавимся от возможности Анны со своей дочкой навредить нашей семье.
  В это время Катя вместе с отчимом и тетей подошла к машине, и братья умолкли.
  - Ну что, ребята, позаботьтесь о сестре, - сказал сыновьям Ярослав Константинович. Затем повернулся к Кате. - Сегодня твой первый день в школе, но не волнуйся, я переговорил с кем надо, проблем не будет. Так что в обиду не дадим. Верно? - этот вопрос адресовался сыновьям.
  - Да, - ответил Глеб.
  Марк намеренно уронил на пол салона свой рюкзак, чтобы не лгать, отвечая на вопрос отца. Когда Катя садилась на заднее сидение авто, он ни разу не взглянул на нее.
  Глеб заметил, что девушка не пристегнулась и злой прищур снова появился на его лице. Как только они отъехали от дома, он резко повернул вправо и Катя упала с сидения. Не дав ей подняться, Глеб снова резко крутнул рулем, будто маневрируя узкими улочками. Ухватившись за дверную ручку, Катя пыталась удержаться на сидении, не понимая, почему брат так неаккуратно ведет автомобиль. Но поскольку Марк никак не реагировал на такое экстремальное вождение, она тоже удержалась от комментариев.
  В последний раз Глеб сделал крутой поворот, уже подъезжая к школе. Катя мертвой хваткой повисла на ручке над боковым окном, но все же не смогла избежать падения после того, как Глеб резко нажал на педаль тормоза. Визг колес автомобиля невольно привлек внимание всех школьников, неспешно идущих в приватную школу. Катя вышла из авто, потирая ушибленный лоб, и из всех обращенных на нее взглядов выделила только прищуренные глаза Артема.
  - Что уставился? - со злостью в голосе спросил у соседа Глеб.
  Артем недовольно посмотрел на братьев, но ничего не ответил.
  - Иди куда шел, - прорычал Глеб. - И не смей приближаться к нашей сестре, если не хочешь быть битым.
  Артем презрительно смерил Катю взглядом с головы до пят и небрежно бросив: "Больно надо", - присоединился к одноклассникам.
  Все это время рука старшего брата сильно сжимала Катино плечо. Она мужественно выдержала жесткую хватку, но как только Глеб чуть ослабил ее, выскользнула и поспешила в школу, не попрощавшись. Девушка спросила у охранника дорогу в учительскую и проследила взглядом за идущим в противоположном направлении Артемом. Он сразу же оказался в центре внимания стоявших одноклассников. Они о чем-то весело разговаривали. Одна из девушек, выделявшаяся на фоне подруг и красотой, и, видимо, дорогими аксессуарами, дополнявшими школьную форму, повисла на руке Артема и уверенно шла рядом с ним по коридору в класс.
  - "Значит, у него есть девушка", - почему-то с грустью подумала Катя.
  Она развернулась, чтобы продолжить путь, и столкнулась лоб в лоб с непонятно откуда появившимся парнем. Удар был таким сильным, что девушка услышала звон в ушах и, на несколько секунд потеряв ориентацию, упала на пол. Парень, в свою очередь, по-видимому, очень спешил и, налетев на новенькую, упал на пол так же, как она.
  Увидев, что от столкновения очки незнакомки соскочили с переносицы и упали на пол, он поспешил их поднять, пока на них не наступили.
  - Спасибо, - сказала Катя, надела очки и стала рассматривать парня. К счастью, он оказался человеком. Среднего роста, коренастый, смуглолицый со слегка раскосыми карими глазами, он был славянской крови.
  - Ты новенькая? - спросил он.
  - Да.
  - Тогда будем знакомы, я Богдан.
  - Катя.
  - Если тебя определят в 12-й Б, будем одноклассниками.
  Богдан взглянул на наручные часы, и его лицо искривилось от удивления, а затем от последовавшего за ним страха.
  - Учительская там, поспеши, а то скоро начнется урок.
  Указав девушке путь рукой, он вскочил и прямо с низкого старта побежал в том же направлении, куда ранее скрылся Артем с одноклассниками.
  Поскольку Татьяна Васильевна, лечащий врач Кати, позволила девушке побыть в больнице до переезда Анны в дом Романенко, девушка пропустила первые две недели учебного года. Именно поэтому в учительской было относительно спокойно. Прошло суетливое время, когда согласовывалось новое расписание и учителя подстраивались под установленные завучем обязанности, а классные руководители, выпустившие весной своих "старых" учеников, привыкали к новым.
  Как оказалось, не только Катя пропустила начало учебного года. Сегодня был первый день в школе и для участницы популярного шоу талантов Аллы Кетер. Яркая рыжеволосая девушка с голубыми глазами хотя и не победила на конкурсе, но получила приз зрительских симпатий и путевку в Таиланд. В тот момент, когда Катя вошла в учительскую, Алла делилась впечатлениями от поездки с окружившими ее учителями.
  - Ты Катерина Антонюк? - спросил опешившую девушку единственный учитель, не подпавший под чары знаменитой ученицы.
  Он рукой подозвал Катю к учительскому столу.
  - Я - Пасенко Роман Викторович, твой классный руководитель. Так как ты первый раз в этой школе, позже попрошу кого-то провести для тебя экскурсию.
  - Спасибо, - тихо произнесла Катя.
  - Твоя мама говорила, что ты окончила музыкальную школу по классу фортепиано. Это как раз кстати. У нас в школе есть музыкальная группа, но ее клавишник в прошлом году перевелся в лицей. Не хочешь ли заменить его?
  - Нет, - по-прежнему тихо, но решительно ответила девушка.
  - У вас есть ансамбль?! - восторженно воскликнула рыжеволосая красотка, краем уха уловив слова учителя.
  - Группа - это громко сказано, - недовольно глядя на Романа Викторовича, ответила полная низкая женщина.
  - Так, сборище неудачников и посредственностей, - добавил высокий худощавый учитель.
  - Очень хочется, чтобы такая талантливая девушка смогла достойно представить нашу школу, - заискивающе улыбаясь, сказала завуч, симпатичная женщина чуть старше тридцати. - Но, к сожалению, одна ты не сможешь вытянуть коллектив.
  - А я попыталась бы, - ученица с улыбкой чеширского кота подошла к Роману Викторовичу. - Если вы смотрели шоу, значит знаете, что я так просто не сдаюсь. Хочу участвовать в школьном ансамбле.
  - Конечно, конечно. Такое стремление похвально, - схватила завуч ученицу за руку. - Роман Викторович, позаботьтесь об Алле Кетер. Возможно, ее талант поможет нашему коллективу.
  - Хорошо, - ответил учитель и перевел взгляд на Катю. - Не передумала?
  Девушка отрицательно покачала головой и приподняла плечи, пугаясь такого внимания учителей к своей персоне.
  - Ладно, девочки, следуйте за мной в класс. Вот-вот прозвенит звонок на урок.
  Классный руководитель взял со стола журнал и вышел из учительской. Катя и Алла последовали за ним.
  Здание школы было построено по общеизвестному принципу термитника: в середине первого этажа находилось место отдыха для школьников с небольшим зимним садом, в коридорах второго и третьего этажей - открытые ниши с балконами, так что ученики, выбегая на перемены, могли видеть друг друга.
  Роман Викторович провел девочек на третий этаж, и они вместе вошли в аудиторию. Большая часть класса, состоящая из парней, одноголосно встретила вошедших. Правда, весь восторг был направлен только в адрес Аллы Кетер. Ее учитель и представил ученикам первой. Когда же представили Катю, никто не только не вслушивался в ее слова, но даже не смотрел на новенькую. С учетом того, что именно этого девушка всем сердцем и желала, такое невнимание было ей только в радость.
  Свободными оставались две парты, предназначенные для новеньких. Катя заметила, что в классе нет Артема и его девушки, а также парней, которые утром его сопровождали, а это означало, что все они учатся в параллельном классе.
  - Одной проблемой меньше, - подумала Катя.
  Уже сидя за партой, девушка обвела взглядом одноклассников - все они были людьми, и это уже вторая удача за сегодняшний день. Среди учеников она заметила Богдана, парня, с которым недавно столкнулась в коридоре. Он сосредоточенно что-то читал в учебнике и ни разу за урок не взглянул на нее.
  Класс, где Кате предстояло учиться последний год, полностью соответствовал статусу класса элитной школы. Вместо обыкновенной школьной доски на стене висела сенсорная панель. Каждый ученик сидел за отдельной партой, оборудованной компьютером и виртуальной клавиатурой. Вся информация, которую записывал преподаватель, водя стилусом по панели, сразу же поступала в электронные конспекты учеников, освобождая их от переписывания.
  До конца урока Катя во все глаза рассматривала обстановку класса. Даже в продвинутых киевских школах не было и половины комфортных условий, которые имели учащиеся этой школы. Мебель была изготовлена из высококлассных пород дерева. Помимо учебной части в классе была предусмотрена зона отдыха, где на переменах ребята могли посидеть на креслах-мешках.
  Чтобы ненароком не столкнуться в коридоре с Артемом, Катя решила не выходить на переменах. Так же поступило большинство ее одноклассников. Парни обступили Аллу, закидывая ее вопросами о телевизионном шоу и его подводных камнях. Девчонки собрались вокруг красивого парня, сидящего на несколько парт впереди Кати. Они наперегонки рассказывали, как отметили вчера день рождения одной из учениц, и громко смеялись, смакуя пересказы о курьезных моментах.
  Из разговора девушек Катя узнала, что парня зовут Влад Кашибуцкий, и по сияющим их глазкам было понятно, что он является кумиром многих девушек этой школы. Сам же Влад был предупредительно вежлив со всеми, никого не выделял, внимательно выслушивал каждую рассказчицу и сдержанно улыбался в ответ на шутки.
  Несколько перемен Кате, к ее глубокой радости, удавалось оставаться незаметной.
  Наступило время обеда. Одноклассница за соседней партой в центральном ряду достала из своего старенького дешевого рюкзака полиэтиленовый пакет и вынула оттуда бутерброд.
  - А я то гадал: что так воняет? Оказывается, это твой бутерброд! - громко обратился к девушке крепкий парень с широким лицом и коротким ежиком из волос на голове.
  По сравнению с ним его жертва казалась очень хрупкой, маленькой, на две головы ниже обратившегося к ней. Девушка прижала свой бутерброд к груди и попыталась юркнуть из класса, но парень и не думал отпускать жертву. Он преградил ей путь к выходу и продолжал донимать.
  - Нет, вот ты мне объясни, каким образом такая нищенка, как ты, смогла попасть в элитную школу. Ладно Богдан, он еще та заучка, потому собственным умом зарабатывает стипендию. Интересно знать, Жень, а что ты такого сделала?
  Парень обернулся к однокласснику и показал нелицеприятный жест, означающий продажность девушки. Они оба нарочито громко расхохотались. Женя попыталась обойти преградившего ей путь, но тот сделал подножку, и она упала на пол, выронив бутерброд. Девушка потянулась, чтобы достать его, но хулиган наступил на него и размазал по полу всей ступней.
  - Забудь об этой гадости, - сказал он. - Так и быть, накормлю тебя в школьном кафе. Куплю все, что пожелаешь. Только за это ты ублажишь меня.
  Лежа на полу, Женя испуганно смотрела на громилу, не решаясь подняться. Все находящиеся в классе притихли, наблюдая за сценой. Никто не заступался за униженную одноклассницу. Тогда Катя сделала шаг вперед, чтобы помочь девушке встать. В этот момент в класс вошел Роман Викторович.
  - Что у вас здесь происходит? - спросил он и, заметив сидящую на полу Женю, подбежал к ней. - Ты упала или тебя кто-то толкнул?
  - Просто оступилась. Со мной все хорошо, - ответила девушка и быстро поднялась на ноги.
  - Будь осторожней!
  Роман Викторович взглянул на присутствующих и без слов понял, что Женя врет. Уж больно напряженная атмосфера царила в классе.
  - Чего я пришел? Надо для новеньких провести экскурсию по школе. Женя, сделаешь это?
  - Хорошо.
  - Не думаю, что мне будет интересно то, что она покажет. - Алла подошла к Владу и, заигрывая, положила руку ему на плечо. - Покажешь мне, что у вас здесь и как?
  - Отлично, - упредив готовый сорваться с языка Влада отказ, сказал Роман Викторович. - Можете пропустить урок физкультуры, я уже предупредил физрука, что с новичками будет экскурсия по школе.
  Женя тяжело вздохнула, посмотрела на свою подопечную и молча вышла из класса. Катя поспешила за ней. Алла же, схватив Влада под руку и сопровождаемая полными ненависти взглядами одноклассниц, также вышла с ним из класса.
  Так как в корпусе, где сейчас находилась Катя, обучались только старшие классы, здание было компактным и полностью автономным: свои актовый зал, кафетерий, библиотека. Вот только спортивный комплекс, включавший стадион и бассейн, был один на три корпуса школы.
  - Может, прервемся и пообедаем, ты же голодна, - предложила Катя, когда они обследовали два верхних этажа и спустились на нижний.
  - Как ты уже могла удостовериться, у меня нет денег на обеды в кафе.
  - Я могу тебя угостить в благодарность за экскурсию.
  - Мне подачки не нужны. Я показала тебе школу только потому, что попросил Роман Викторович.
  - Извини, не хотела тебя обидеть.
  - Ладно, - смягчилась Женя. - Ты новенькая и многого не знаешь, заводи друзей среди равных. Не думаю, что дочь простолюдинов годится тебе в друзья.
  - Совсем недавно моя мама преподавала в медицинском училище, так что не стоит всех стричь под одну гребенку.
  - Но сейчас же все изменилось, верно? - девушка взглядом оценила дорогой наряд Кати. Ее же платье только отдаленно походило на утвержденную в этой школе форму. Вся одежда была пошита из недорогой ткани. Контраст между девушками усиливали дешевые колготки с зацепками и стоптанные каблуки на таких же поношенных туфлях.
  - А в моей жизни вряд ли будут перемены к лучшему, - тяжело вздохнула Женя.
  Она отвернулась, чтобы скрыть навернувшиеся на глаза слезы, затем решительно вдохнула и посмотрела по сторонам.
  - А наша экскурсия практически подошла к концу. Вон там музыкальная комната-студия для занятий ансамбля.
  - Слышала в учительской, что у группы нет особого прогресса.
  - Возможно, но нам нравится собираться вместе, - недовольно поджав губы, ответила Женя.
  - Прости, я не знала. А на каком музыкальном инструменте ты играешь?
  - На саксофоне, - с гордостью ответила девушка, увидев в глазах новенькой неподдельный интерес.
  - Можно взглянуть? - спросила Катя.
  - Да, конечно.
  Женя взяла на вахте ключи и открыла для новенькой кабинет. Как только Катя вошла внутрь просторного помещения, не смогла сдержаться и взвизгнула в восхищении от увиденного. Здесь все до мелочей было предусмотрено как для комфортного проведения репетиций, так и для того, чтобы громкая музыка не мешала за стенами кабинета учебному процессу. Именно для этих целей стены были звукоизоляционные, а окна с двойными стеклопакетами. Однако более всего на девушку произвели впечатление сами инструменты, начиная с гитар, ударной установки, больших колонок и заканчивая супердорогими микрофонами.
  Увидев суперовый синтезатор, Катя не удержалась и прикоснулась к клавишам, не включая инструмента.
  - Богатые родители раскошелились ради забавы отпрысков. А теперь мы играем на этих инструментах, - сказала Женя, взяв саксофон.
  Она наблюдала за тем, как новенькая, словно слепые при знакомстве, руками ощупывает каждую выпуклость инструмента.
  - Роман Викторович предложил тебе присоединиться к нашему коллективу, но ты отказалась. Почему? - спросила Женя.
  - Не люблю быть на виду.
  - Здесь тебе это не грозит. Группа существует так, для галочки. Мы даже на школьных концертах не выступаем.
  Катя, наконец, решилась включить синтезатор и ощутила, как музыкальный инструмент ожил под ее руками, желая высвободить накопившуюся негативную энергию, оставшуюся в нем от предыдущего музыканта.
  - А кто раньше на нем играл? - спросила Катя у одноклассницы.
  - Да так, один лишенный таланта и сердца неудачник.
  В этом Катя не сомневалась, его неудовлетворенность собой и окружающим миром чувствовалась в энергетике инструмента. В прошлом учебном году некто безжалостно колотил по чувствительным к касанию клавишам, совершенно не щадя инструмента.
  - Хорошо, что он ушел, а то бы вконец угробил синтезатор, - недовольно поморщилась Женя, вспомнив бывшего участника группы.
  - Можно мне на нем сыграть?
  - Почему нет. Попробуй.
  Катя прикоснулась к клавишам и почувствовала, как липкие ощущения отчаяния, разочарования и злости потянулись внутрь нее через руки. Они словно маленькие ручейки бежали по благодатному рельефу, чтобы влиться в поток человеческих эмоций. Но девушка не намерена была хранить чужую боль в своем теле. Катя закрыла глаза и начала играть грустную мелодию, созданную южнокорейским композитором Ли Рума "Река течет в тебе" [2].
  Она использовала только живой звук фортепиано, отключив все электронные миксеры. В комнате с хорошей акустикой звук лился особенно проникновенно. И благодаря профессиональной игре Кати казалось, что потолок исчез и музыка мощным потоком льется ввысь.
  Женя так и замерла с саксофоном в руках, завороженно слушая знакомую мелодию. Но сейчас она звучала совершенно по-другому. Вся обида, которую Женя раз за разом глотала, чтобы похоронить в дальнем уголке сердца, неожиданно поднялась к голове. Вспомнился одноклассник, который испортил ее обед; водитель автобуса, не пожелавший остановиться, когда она утром опаздывала в школу; мать, которая доставала ее упреками как утром, так и во все без исключения предыдущие дни; отец, отказавшийся от нее ради любовницы. Сама того не замечая, девушка заплакала впервые за много лет. И от этого стало так легко на сердце, словно она освободилась от лежавшего на груди камня.
  Катя продолжала играть с закрытыми глазами, не замечая слез одноклассницы, но чувствовала, как со стороны Жени заструилось тепло. И даже через сомкнутые веки она увидела яркий свет, словно бы луч солнца заглянул в репетиционную комнату, которую чаще называли студией. Когда же все звуки умолкли, Катя открыла глаза и увидела, что среди слушателей не одна только Женя, к ним присоединились Влад и Алла.
  - Раз здесь экскурсия заканчивается, я пойду, - прервала Катя затянувшуюся паузу.
  Не то, чтобы она ждала аплодисментов, но такая необычная реакция ее озадачила. Женя продолжала стоять спиной к одноклассникам, чтобы не показывать заплаканного лица, Алла внимательно изучала музыкальный инвентарь, а Влад не сводил пристального взгляда с новенькой.
  - Ты отказалась вступить в группу, но не из-за неуверенности в своем мастерстве. Тогда почему? - спросила Алла, перехватив одноклассницу у двери.
  - Мне это не интересно, - ответила Катя и вышла из комнаты.
  Но Алла и не думала сдаваться, она побежала следом за одноклассницей. В коридоре обогнала Катю и перегородила ей путь.
  - Человеку, который так тонко чувствует музыку, не может быть безразличной группа. Ты думаешь, я не понимаю: такие, как ты, привыкли жить в тени и не высовываться. Но тебе не повезло стать нужной мне.
  - Я не вступлю в группу, даже если ты попросишь.
  - Не привыкла я ни перед кем унижаться и просить. Если не хочешь по-хорошему, я тебя заставлю.
  Катя впервые заметила холодный взгляд у постоянно улыбающейся девушки. От него даже мурашки пробежали по коже. Напор рыжеволосой красотки был такой силы, что у Кати не осталось и доли сомнений в серьезности ее намерений.
  - Мы с тобой обе новенькие, - продолжила Алла, выдержав паузу, - и нам лучше держаться друг друга. Ты ведь уже заметила, какое влияние я оказываю на одноклассников. Думаешь, тебе удастся избежать неприятностей, если я настрою всех против тебя?
  Алла подошла вплотную к оппонентке и пристально посмотрела Кате в глаза. Это не были пустые слова, а предупреждение, которое она на самом деле готова была воплотить. Катя выдержала атаку и не отвела глаз, но она проиграла битву. Обе девушки уже знали, что в ансамбле место клавишника больше не вакантно.
  Экскурсия по школе закончилась раньше, чем окончился урок, так что свободного времени оставалось предостаточно. Каждая из девушек пошла своей дорогой, чтобы скоротать время до начала следующего урока. Катя направилась к небольшому зеленому острову, появившемуся возле школы благодаря стараниям учеников.
  Удобно устроившись на лавочке, окаймляющей вековой дуб, она просидела в тишине и спокойствии до самой перемены. После звонка многие школьники вышли на улицу, чтобы насладиться по-летнему теплым солнечным днем. Некоторое время Катя еще могла наблюдать за остальными, оставаясь незамеченной. Благодаря этому она увидела сцену, не предназначенную для сторонних глаз.
  Недавний обидчик Жени купил в автомате пакет сока и пошел к лужайке неподалеку от укрытия Кати. Улегшись на траву, он наслаждался видом безоблачного неба и не заметил, как со стороны кустов к нему приблизилась Женя. Девушка слегка приподняла руку и направила ее в сторону обидчика. Расстояние между ними составляло как минимум пять метров.
  Затаив дыхание, Катя наблюдала за происходящим. Некоторое время ничего не происходило. Но вот рука парня дернулась, чтобы отогнать ползущее по ней насекомое. Спустя несколько секунд он повторил движение. Потом вдруг вскочил, стряхивая с себя атакующих муравьев. Он прыгал на одном месте, преследуемый насекомыми, выронил пакет и убежал от муравьиной колонии в школу. Женя улыбнулась и повернулась к Кате лицом. Только сейчас она заметила сидящую на скамейке новенькую.
  - Не смотри на меня так. Ведь смешно же, что Максим уселся на муравейник, - попыталась она скрыть правду.
  - Я все видела, это ты сделала так, чтобы муравьи напали на него.
  - Разве такое возможно? Это сказки. Люди не могут делать подобные вещи, - Женя опустила взгляд к земле и намеревалась уйти.
  - Люди нет, но ты можешь.
  После слов новенькой Женя испуганно посмотрела на нее.
  - Ты знаешь кто я? Скажи?
  - А ты разве не знаешь?
  - Меня усыновили, когда мне было всего два года, так что я не помню настоящих родителей и ничего не знаю о них. Как-то в детстве я встретила своего ангела-хранителя - очень красивую женщину, она и рассказала мне об ангелах, инопланетянах и о том, что я полукровка - дитя ангела и человека, которую обязательно убьют, если выдам себя. С тех пор я тщательно скрываю секрет своего происхождения. Эти способности проявились совсем недавно, - она сделала паузу, но Катя молчала. Тогда Женя продолжила, как бы оправдываясь. - Я бы никогда не направляла их против людей, но сегодня решила, что больше не буду жертвой. Никому не позволю над собой издеваться.
  - Люди не примут и не полюбят тебя, если ты будешь им мстить. Ты можешь запугать их своими способностями, но не завоюешь уважения, а только наживешь еще больше врагов. Такова природа людей: уничтожать то, чего они не могут понять и страшатся.
  - Что же мне тогда делать?
  - Если бы я знала, не пряталась здесь, - горько улыбнулась Катя.
  - А ты не можешь спросить у своего ангела-хранителя?
  - После того раза я больше ее никогда не видела, - грустно вздохнула Женя. - Но получается, ты такая же, как я?
  Женя замерла, ожидая ответа. От волнения у нее даже ладони вспотели.
  - Нет. У меня нет никаких талантов. Но я могу распознавать таких, как ты - не людей.
  - В нашей школе я одна такая?
  - Нет, есть еще.
  - Кто?
  - Не могу сказать без его позволения. Ты же тоже не хочешь, чтобы я раскрыла твой секрет?
  Женя утвердительно кивнула и счастливо улыбнулась. Наконец появился человек, с которым она может не притворяться и быть такой, какая есть.
  
  Артем из окна на втором этаже школы также наблюдал за сценой, как Женя спровоцировала нападение насекомых на одноклассника. Хотя участники происшествия находились далеко от здания и человек не смог бы рассмотреть с такого расстояния, но Артем не был человеком и видел далеко своим орлиным оком.
  Его поразило, как новенькая в первый же день смогла раскрыть то, что он не разглядел за два года учебы в старшей школе.
  - Что с тобой происходит? - спросила подошедшая к нему одноклассница Юля, та самая девушка, которая утром повисла на руке Артема.
  - Ничего. Почему спросила?
  - Ты целый день какой-то не такой: на уроках о чем-то думаешь, а на переменах кого-то высматриваешь, как сейчас. Это из-за новенькой, той звезды ТВ-шоу?
  - Не говори глупостей.
  - Никакие это не глупости. Запомни, ты мой парень!
  - С каких это пор?
  - С тех самых, как я это решила.
  Зная Юлю, он понимал: спорить с ней бесполезно. Пока ее привязанность не создавала Артему проблем, он готов был мириться с разлетевшимся по школе слухом будто бы они парочка.
  Однако разговор с Юлей отвлек Артема, и он не заметил, как Катя со своей необычной одноклассницей зашла в здание школы.
  - Опять высматриваешь, - фыркнула Юля. - Вон она.
  Артем посмотрел в направлении, которое указывала одноклассница, и увидел Аллу, гордо шествующую в окружении поклонников. Он отвернулся к окну, не желая встречаться с ней взглядом, и подождал, пока девушка пройдет мимо.
  - Идем, - взял Артем счастливую Юлю под руку.
  Именно в этот момент они столкнулись в коридоре с Катей. Она посмотрела на их сплетенные руки и поспешила освободить дорогу своему соседу и его спутнице. Вот сейчас Артем впервые был недоволен, что позволил Юле всех обманывать. Некогда удобная защита от поклонниц теперь сыграла с ним злую шутку.
  Настроение Артема окончательно испортилось. Он с трудом досидел до конца уроков и, отказавшись от всех предложений друзей, быстро зашагал в сторону дома. Во дворе дома он увидел знакомый автомобиль и, мгновенно забыв обо всем на свете, вбежал в дом.
  - Мама! - воскликнул он, вбежав в дом.
  - Артем, - остановила его у лестницы горничная, женщина лет сорока, приятной внешности, с неизменным олимпийским спокойствием. - Постой!
  - Где мама?
  - Она в кабинете отца, но туда нельзя.
  - Мне можно! Я почти полгода ее не видел.
  - Артем, - преградила ему дорогу в кабинет горничная. - Правда, поверь, сейчас лучше не заходить. У нее с отцом очень важный разговор.
  - У нас гости? - спросил он.
  - Да, сосед Ярослав Константинович.
  - Тогда я точно должен войти.
  Горничная расставила руки в стороны, показывая всем видом, что настроена не пропустить его. Артем насупился, потом вдруг потянулся к подмышкам женщины и пощекотал их. Он знал, что горничная очень боится щекотки. От неожиданности она взвизгнула и отскочила. Воспользовавшись моментом, парень рывком открыл дверь кабинета и буквально ворвался внутрь.
  - Насколько это может быть опасно? - этот вопрос задала мама. Она стояла спиной к двери и не видела еще сына.
  - Вера, мы не знаем самого главного: за кем они охотятся, - ответил ей Романенко старший до того, как увидел вошедшего.
  - О чем это вы? - спросил Артем.
  - Артем, иди к себе! - строго ответил сыну Игорь Петрович, встал со своего места и подтолкнул его к двери.
  - Но, папа..! - попытался протестовать Артем.
  - Позже, я сказал, поговорим. Иди! - отец был непоколебим.
  Артем с надеждой на поддержку взглянул на маму, но в ее взгляде читалась полная солидарность с отцом, и сыну пришлось подчиниться.
  Разговор родителей с соседом продолжался до позднего вечера. Артем время от времени выходил из своей комнаты и подходил к кабинету отца, надеясь, что оттуда во-вот кто-то выйдет. Но тщетно. Он слышал, как несколько раз родители звонили кому-то, затем кто-то звонил им. Горничная несколько раз заносила в кабинет напитки и с каменным выражением лица выходила из кабинета. Встречаясь с Артемом взглядом, она виновато отводила глаза и повторяла, что сейчас родителей нельзя беспокоить.
  Сосед ушел, когда на улице совсем стемнело. В доме зажгли огромную люстру, которая свисала между третьим и вторым этажами внутри винтовой лестницы. Когда мама впервые увидела эту люстру в форму ниспадающего каскада из богемского хрусталя, сразу остановила свой выбор на этом особняке и не захотела смотреть другие дома. Отец же посмеялся над помпезностью особняка. Однако мама настаивала на покупке именно этого дома. Игорю Петровичу, скрипя сердцем, пришлось согласиться с женой и приобрести выбранный ею особняк. Но за дальнейшие годы проживания он все же обустроил все в доме по собственному вкусу. Первым делом он избавился от атлантов на фасаде дома и лепнины с позолотой внутри. Со временем заменил мраморные колонны и наливные полы, отделав все деревом. Подавляющее большинство представителей его вида предпочитали в домах отделку из натуральных материалов.
  Артему было уютно в этом доме. Но он сильно скучал по маме, которая часто уезжала в длительные командировки. И сейчас, когда она была совсем рядом, сердце Артема так сильно колотилось от нестерпимого желания быть рядом с ней, что каждая лишняя минута ожидания превращалась в сущую пытку.
  Вера первой вышла из кабинета мужа и увидела Артема, сидящего на полу возле лестницы.
  - Папа же сказал тебе ждать в своей комнате, - недовольно покачала она головой.
  - Я соскучился, - заскулил Артем.
  - Ты как маленький, - она подошла к сыну и присела рядом. - Я тоже по тебе очень скучала.
  - Почему ты не предупредила, что приедешь раньше? - спросил Артем, обнимая ее за плечи.
  - Это было неожиданностью и для меня, - ответила мама, поглаживая обвившие ее руки сына.
  - Мне скоро исполнится восемнадцать. Не думаешь, что я уже достаточно взрослый, чтобы знать правду? Чем вы с отцом занимаетесь?
  - Твой отец ветеринар, лечит живых животных, а я палеонтолог, изучаю давно умерших.
  - Это раньше я верил в подобные сказки, но у меня есть глаза и уши. О чем вы говорили в кабинете? И какие у вас могут быть дела с нашим соседом?
  - Главная задача родителей - оберегать детей. Ты обязательно обо всем узнаешь, но когда будешь готов. Для начала ты должен окончить школу, а затем поступить в медицинский на ветеринара.
  - Но я не хочу быть ветеринаром! У меня есть собственные мечты и желания.
  - Тебе суждено было родиться в нашей семье, а потому, сын, у тебя нет другого выбора, как пойти по стопам родителей.
  - Это несправедливо! - Артем разжал руки, обнимающие мать, и вскочил на ноги.
  - Придет время и ты поймешь, что мы с папой были правы, - спокойно сказала мама.
  - А я хочу сейчас знать причину вашего давления на меня!
  - Ты наш единственный сын и должен принять наше наследие.
  - Занимаясь нелюбимым делом, я только разорю вас!
  Вера улыбнулась и потеребила пышную челку сына. Он недовольно отстранился от нее и с обиженным видом поднялся на второй этаж.
  Пропустив время ужина, сославшись, что не голоден, Артем улегся на кровать и уставился в потолок. Не было желания ничего делать. Он попытался почитать, но, прочитав несколько страниц книги, отложил ее, так как все слова будто занесенные ветром влетали в голову и, не останавливаясь, тут же вылетали из нее. Пребывая в полной апатии, он подошел к окну и посмотрел на дом напротив. Время было позднее, соседи крепко спали и Катя в том числе.
  Когда Артем уже собирался отойти от окна, он увидел, как Ярослав Константинович, крадучись, подходит к их дому. Навстречу соседу вышли отец и мать. Они тоже с опаской осмотрелись по сторонам и все вместе пошли куда-то по улице. В этой ситуации кроме их подозрительного поведения смущало еще и то, что мама на столь позднюю прогулку захватила их домашнюю кошку Валенту.
  Так как Артем еще не переодевался ко сну, ему достаточно было обуться и догнать странную троицу. Что он и сделал. Дальше он шел за преследуемыми, держась на таком расстоянии, чтобы оставаться незамеченным.
  Как оказалось, со столь поздним визитом родители и сосед отправились в его школу. Ярослав Константинович приложил руку к замку на воротах и легко его открыл. Еще раз осмотревшись по сторонам, все трое направились к центральному входу в здание.
  Артем вынужден был подождать, пока они зайдут внутрь школы, чтобы не раскрыть себя. Он знал, что ворота со стороны школы очень хорошо просматриваются. Подойдя к воротам, Артем осмотрел навесной замок на них. Как оказалось, висящий на дужке замок был не только не сломан, но и не открыт. Непонятно, каким же волшебным образом Романенко удалось освободить дужку. Вероятнее всего, Ярослав Константинович имел способность воздействовать на металл.
  Когда Артем пробрался внутрь школы, он удостоверился, что в ней было пусто и темно. Где-то вдалеке блуждал охранник с включенным фонариком, но родителей не было видно нигде. Артем решил начать исследовать первый этаж и пошел в противоположном от сторожа направлении. Ночью огромное безлюдное здание выглядело пугающе. Вспомнились все страшилки, передающиеся учениками из уст в уста. Артем с замиранием сердца заглядывал в каждую незакрытую комнату. Ему казалось, что он приближается к чему-то зловещему и неимоверно опасному. В каком-то из классов парню показалось, что свет луны, заглядывающей в окно, приглушила прозрачно-черная тень. Ничто в классе не могло создавать такую бесформенную иллюзию.
  Вдруг в глазах Артема потемнело, горло сдавило ледяное кольцо. Тысячи иголок впились в его руки и ноги. Повиснув в воздухе, он стал проваливаться в какую-то черную бездну. Откуда-то издалека послышалось недовольное шипение Валенты, а затем она громко заорала.
  - Сюда! - крикнула мамы совсем рядом.
  - Их двое, - воскликнул отец. - Ярослав, стреляй в того, что справа, а мы разберемся со вторым.
  Из-за удушья в голове стало туманиться, голоса отдалялись. Последнее, что Артем смог различить перед тем, как потерять сознание, это слепящую вспышку ярко-синего света и переливающееся нефтяное пятно прямо перед глазами.
  
  
  ГЛАВА 3
  Знающий не говорит, говорящий не знает
  
  Артем попытался глубоко вдохнуть, но сильная боль в груди не позволила этого сделать. К тому же душил сильный кашель.
  - Сынок, открой глаза. Посмотри на меня, - тормошила его мама.
  Он попытался приподнять веки, но они словно склеились. Чувствуя, как слезы мамы капают на его лицо, Артем потянулся к ней рукой, но неимоверная слабость сковала все тело.
  - Как он? Жив? - спросил Ярослав Константинович.
  - Да, но очень пострадал, - ответил отец. - А что с охотником?
  - Ушел, но я успел его хорошо задеть.
  - Вера, ты сможешь сама вылечить Артема или его лучше отвезти к Татьяне? - спросил отец.
  - Не стоит, сама справлюсь. В лечении подобных травм мне нет равных. Один денек отлежится, потом абсолютно здоровый побежит в школу.
  - Я помогу вам отнести Артема домой, - предложил Ярослав Константинович.
  - Спасибо, мы сами, - ответил Игорь Петрович. - Лучше помогите найти Валенту. Эта кошка спасла жизнь нашему сыну.
  - Хорошо.
  От резкого толчка, когда отец взял его на руки, Артем потерял сознание и очнулся уже лежа в кровати в своей комнате. Мама держала его за голые ступни, и от ее рук было так жарко, что даже припекало.
  - Ты очнулся!
  Вера встала, подошла сбоку кровати и крепко обняла сына.
  - Почему ты посреди ночи оказался в школе?
  - Я пошел за вами.
  - Вот негодный мальчишка!
  Хоть слова и были сказаны гневным тоном, но мокрые от слез глаза мамы излучали столько любви, что Артем понял: за свой проступок он давно уже прощен.
  - Что это было? - спросил он у Веры.
  - Не что, а кто. Это были охотники демонов.
  - Демонов? Я думал это мифические существа.
  - Если есть ангелы, почему не быть демонам? Они такие же реальные, как мы. Вот только очень опасные и питаются человеческой энергией, - пояснила мама.
  - Значит, мы одинаковые? Ангелы же тоже подпитываются человеческой энергией.
  - Нет. Мы сосуществуем с людьми, потребляем переработанную ими энергию Земли: светлые ангелы - позитивную, а темные - негативную. Это можно сравнить с тем, как люди вдыхают вырабатываемый деревьями кислород. Но демоны скрыто нападают на людей и высасывают из своих жертв энергию без остатка, разрушая их и духовно, и физически. Поэтому наш долг - встать на защиту вида, с которым сосуществуем. Ведь только ангелы могут видеть демонов.
  - Так, значит, правда, что демоны - это падшие ангелы? Они были нами?
  - Да, но они нарушили главный закон ангелов - не навреди человеку и утратили божественную сущность. Демоны пошли по пути саморазрушения и сами страдают от своих поступков. Люди для них лекарство. Но в действительности человеческая энергия может ненадолго отсрочить неминуемую кончину. Их тела деформируются и теряют целостность. Вид демонов настолько омерзителен, что Господь милостиво скрыл их от глаз людей и отделил, низвергнув в преисподнюю. Только самые сильные находят путь обратно и, к сожалению, не без помощи людей - их же жертв.
  - А почему Ярослав Константинович, мирианец, пошел с вами?
  - Так как это изначально чужая для них планета, у мирианцев нет связи с демонами. Как и люди, они их не видят и не слышат. Для взрослых инопланетян темные силы абсолютно безопасны, но вот дети подвержены психологическим атакам. Не в силах противостоять оружию мирианцев, демоны атакуют детей инопланетян в период самой большей нестабильности - перед наступлением совершеннолетия, в двадцать один год. В это время дети инопланетян улавливают негативные волны демонов и ведут себя крайне агрессивно, тем самым возвращая сигнал охотникам.
  - Значит, Глеб сейчас в опасности? Ему же скоро двадцать один.
  - Я бы сказала в очень большой опасности. Именно поэтому Ярослав Константинович патрулирует, чтобы ни один демон не вселился в его сына. Если такое случится, Глеб навсегда потеряет контроль над собственным телом, и тогда "свои" же его и убьют.
  - Вот почему демоны появились в школе?
  - Нет. Эти охотятся за кем-то другим.
  - За кем?
  - Если бы я знала. Но ты больше не должен вести себя безрассудно, особенно сейчас, когда демоны вышли на охоту. И ни в коем случае не ходи ночью в школу.
  - Думаешь, они все еще там?
  - Кто знает, но перестраховаться не будет лишним.
  Последнюю фразу сказал вошедший в комнату Игорь Петрович. Он протянул сыну цепочку с подвеской из дерева в виде книги.
  - Вот, надень и ни при каких условиях не снимай!
  - Что это? - спросил Артем.
  - Там внутри полынь, она защитит тебя от демонов, - ответила мама.
  - И будь внимателен. Днем охотники прячутся в людские тела, так что, находясь рядом с демоном, даже ты, ангел, не сможешь его распознать.
  - А теперь отдыхай, тебе надо набраться сил, - сказала мама и вышла из комнаты, взяв за руку отца, чтобы он пока не беспокоил сына.
  Хотя у Артема и накопилось множество вопросов к родителям, но после манипуляций мамы всегда наступала сильная слабость и хотелось спать. Вот и сейчас, как только двери за родителями закрылись, он моментально погрузился в глубокий сон.
  
  Случайно проснувшись ночью и увидев, как два ангела приземлились возле соседнего дома с бесчувственным Артемом на руках, Катя до утра не смогла уснуть, обдумывая увиденное. С малых лет и до последних дней жизни своей мамы Катя слышала от нее много рассказов об ангелах. Ей нравились увлекательные сказки на ночь такой умелой рассказчицы.
  Сегодня девушка впервые увидела летящих ангелов, и вид их невероятно белоснежных больших крыльев восхитил ее. Свет полной луны отражался в этой белизне, создавая легкий ореол вокруг прекрасных созданий. В мужчине Катя узнала Игоря Петровича, а вот женщину она видела впервые.
  Даже впечатленная их красотой, Катя забеспокоилась, так как мама говорила, что ангелы, живущие на земле, раскрывают крылья только в случае крайней необходимости.
  - "Неужели с Артемом случилось что-то серьезное? Насколько сильно он пострадал?" - эти мысли постоянно крутились в голове, не давая заснуть.
  Она следила за соседями из окна, но ни скорая, ни какой-либо другой автомобиль к дому не подъезжали. Катя так и уснула, сидя на подоконнике, а когда проснулась, солнце стояло уже высоко. Наспех одевшись, она выбежала из комнаты.
  - Завтракать, - крикнула Анна с первого этажа, стоя возле лестницы.
  Женщина удивилась, когда увидела сбегающую по ступенькам племянницу со школьной сумкой наперевес.
  - Ты уже готова? Тогда придется немного подождать: ребята еще не встали.
  - Я перед школой хочу кое-куда зайти, так что не буду их ждать, - сказала Катя и побежала к выходу.
  - Постой, куда ты так торопишься? - только и успела крикнуть Анна вслед убегающей племяннице.
  Чтобы не привлекать к себе внимания, Катя пробежала несколько домов вверх по улице и села на скамейке в небольшом сквере. Ей повезло, что их элитный район с особняками построили на единственном холме в городе, что придавало этому району еще большую привлекательность. С занятой ею позиции хорошо был виден вход как в собственный дом, так и соседский. Реагируя всем телом на каждое открытие двери, Катя с нетерпением ожидала, когда кто-нибудь из вчерашних ангелов выйдет из дома, но пока во дворе виден был только работающий садовник и пару раз выходили женщины из прислуги.
  Лихорадочно обдумывая как еще можно узнать о состоянии парня, Катя открыла в мобильном форум школы и попыталась отыскать девушку, с которой вчера неожиданно подружилась. Но Жени не оказалось ни на форуме, ни в соцсетях. Однако благодаря поискам Катя наткнулась на страничку Артема. Он оказался довольно популярен: с большим количеством подписчиков.
  Уткнувшись в телефон, Катя не заметила, как к соседскому дому подошел Ярослав Константинович. Девушка вскочила со скамейки и ринулась к дому в надежде услышать хоть обрывки разговора отчима с кем-то из интересующего его дома, но пока она бежала, Романенко старший успел зайти внутрь дома. Время поджимало: если она хотела успеть в школу, должна была уже идти, но тогда не узнает, что же произошло с Артемом.
  Пока Катя раздумывала, вышел Ярослав Константинович вместе с отцом Артема. Они обменялись рукопожатием и попрощались. Но перед тем как закрыть дверь Игорь Петрович увидел Катю и приветливо ей помахал.
  - Ты почему еще здесь? - спросил ее отчим, когда дверь за хозяином закрылась. - Артем сегодня в школу не пойдет, а вот ты опоздаешь, если не поторопишься.
  - А что с ним?
  - Ничего страшного. Просто слегка переутомился.
  Кате пришлось довольствоваться таким объяснением, раз Ярослав Константинович не захотел вдаваться в подробности.
  - Давай сегодня я тебя подвезу в школу, заодно сообщу классному руководителю, что Артем заболел.
  - Я передам.
  - Нет, мне бы хотелось сделать это лично.
  Сначала Катя не обратила внимания на его слова, но когда они вместе шли школьными коридорами, заметила, как Ярослав Константинович напряжен и все время блуждает взглядом по сторонам.
  - Вы кого-то ищете?
  - Да слышал, что в эту школу перевелась одна знаменитость, вот и хотел на нее посмотреть, - отшутился отчим.
  Катя сделала вид, что поверила его лжи и более не задавала вопросов. На втором этаже они попрощались и разошлись в разные стороны: Ярослав Константинович пошел в учительскую, Катя - в свой класс.
  - Откуда ты знаешь Романенко? - перехватил ее в коридоре Влад Кошибуцкий.
  - Он мой будущий отчим. А ты что, тоже с ним знаком?
  - Нет, просто его сын Марк учился в последнем классе, когда я только пришел в старшую школу. Так значит он теперь будет твоим братом?
  - Да, - подтвердила Катя. - А ты его хорошо знал?
  - Лично не знаком, но Марк был довольно популярным, хотя не очень радовался этому.
  - Почему?
  - Он был немного странным. Любил возиться с игрушками, девчонками совершенно не интересовался.
  - Не заметила, чтобы у него была не та ориентация.
  - Дело не в ориентации, просто он не такой, как здешние школьники.
  - А какой? - спросила Катя, затаив дыхание в ожидании ответа.
  - Сама знаешь, раз ты его сестра. Или скоро узнаешь.
  Катя пристально посмотрела в глаза Влада, пытаясь разгадать, что скрывается за его словами. Этот парень - человек, не мог же он намекать, что Марк инопланетянин. Если намекал, то как он об этом узнал? Хотя они раньше учились вместе и, возможно, брат сам ненароком выдал свое происхождение. А если нет? Катя должна быть осторожной и ни в коем случае не попасться на подобные уловки. Главное - не проговориться.
  - Что вы тут в коридоре стоите?! - с возмущением окликнул их выглянувший из класса парень. - Скоро звонок! Если кто-то опоздает, Веркалец весь класс заставит петь.
  - Давай поторопимся, а то я сегодня не в голосе, - сказал Влад и подмигнул девушке.
  
  Вопреки суевериям Марку дома не чихалось, не икалось и даже уши не горели, когда Катя и Влад говорили о нем в школьном коридоре. В это время они с Глебом разрабатывали план изгнания Анны и ее дочери из их дома. К сожалению, этим утром Кате удалось избежать приготовленной для нее ловушки, но на вечер она точно должна будет попасться в расставленные сети.
  - Тебе не кажется, что это по-детски? - спросил Марк, выслушав план брата.
  - Начнем с малого и будем это делать постоянно, введем ее в состояние стресса. В какой-то момент ее терпение лопнет.
  - А если нет?
  - Тогда будем действовать более жестко.
  - Но наша цель - Анна, может, давай лучше с нее начнем? - предложил Марк. - Мне, если честно, жаль девчонку.
  - Я уже говорил, что влюбленная женщина все стерпит. Но если ее дочь будет несчастна, тогда она может отказаться от брака. К тому же и на Анну есть управа, - хитро подмигнул Глеб и поманил брата выйти из комнаты.
  Они спустились по лестнице и издали стали наблюдать, как Анна воюет с Настей, работающей на кухне.
  - Приготовьте сегодня на ужин пасту с грибами, - скомандовала Анна.
  - У нас нет грибов, - с вызовом ответила кухарка.
  - Тогда купите.
  - Мы делаем закупки два раза в неделю, так что следующий раз в четверг, - сказала Настя ледяным тоном, не страшась вызывающе смотреть на новую хозяйку.
  - А скоропортящиеся продукты вы тоже покупаете два раза в неделю?
  - Нет.
  - Так значит можно купить грибы, не дожидаясь плановой закупки?
  - Тогда мы выйдем за рамки бюджета, - невозмутимо ответила Настя.
  - Хорошо, а если я дам вам деньги, проблем не будет?
  - Я не уверена, что куплю именно те грибы, которые вы хотите. Вы человек новый и я еще не привыкла к вашим предпочтениям.
  - Просто купите шампиньоны или любые другие грибы, которые увидите в магазине.
  - Лучше будет, если первую закупку сделаете вы и покажете мне, чтобы на будущее я знала, что именно вы имеете ввиду.
  Анна теряла терпение, но из последних сил старалась держать себя в руках.
  - Нет времени на пререкания, я спешу на работу. И в течение дня у меня не будет возможности ходить по магазинам.
  - Тогда я приготовлю на ужин то, что было согласовано в воскресенье вечером. Вот меню на неделю. Ознакомьтесь.
  Настя дала новой хозяйке большую записную книгу и с высоко поднятым носом вышла из кухни. Анна в сердцах схватила тарелку и намеревалась швырнуть ею об пол, но прикинув, сколько она может стоить, аккуратно поставила на стол.
  - Настя, - остановил Глеб кухарку, когда та проходила мимо парней. - Ты должна знать...
  Женщина напряглась, глядя на молодых хозяев со страхом, что они сообщат об увиденном Ярославу Константиновичу.
  - Ты должна знать, - повторил Глеб, дружелюбно улыбаясь, - мы полностью на твоей стороне. Она новый человек и должна приспособиться к существующим в этом доме порядкам.
  Настя успокоилась, расправила плечи, горделиво подняла голову и ушла, окрыленная поддержкой домочадцев.
  - Вот видишь, - обратился Глеб к брату, - и без нас есть кому сделать жизнь Анны невыносимой.
  Марк согласно кивнул. Он похоронил в глубине души свои сомнения по поводу, правильно ли они поступают, как обычно решив во всем положиться на старшего брата, безоговорочно веря в разумность его поступков.
  - Кстати, ты выяснил, с кем Лена идет на свидание?
  - Да, с Орестом.
  - Понятно, тогда после института навестим его.
  - Можешь не переживать, он хороший парень. К тому же метит в полицейские. И, зная его способности, Оресту светит блестящая карьера.
  - Что он может?
  - Взаимодействовать с растениями. В отделе по борьбе с наркотой он станет незаменимым сотрудником.
  Глеб ничего не ответил, но по сдвинутым к переносице бровям брата Марк понял, столь лестный отзыв о новой пассии его бывшей не радует его.
  
  Несмотря на то что Кате очень хотелось поговорить с Женей и она с первой минуты урока ожидала скорейшего его завершения, преподаватель украинского своей манерой изложения предмета полностью увлек класс, в том числе и ее.
  Рассказывая биографию писателя, Николай Назарович Веркалец говорил вкрадчиво, иногда опускаясь до шепота, словно делился с учениками каким-то секретом. Если же замечал, что кто-то слушает невнимательно, подходил к его парте и рассказывал персонально ему под смешки остальных учеников.
  Даже если бы можно было не слушать необыкновенно красивый тембр голоса учителя, с правильно поставленной интонацией, все равно было бы одно удовольствие наблюдать за неповторимой мимикой этого невысокого, слегка лысеющего мужчины.
  В результате Катя даже не заметила, как пробежал урок и наступила желанная ею перемена.
   - Мне надо с тобой поговорить, - сказала она Жене. - Давай выйдем на улицу.
  Одноклассница последовала за новенькой, а двое парней, Влад и громила Максим, проводили их взглядами.
  - К чему такая таинственность? - Женя хотя и подчинилась, все же не понимала подобных сложностей.
  - Я открою тебе один секрет, но ты должна мне помочь.
  - Почему ты думаешь, что твой секрет меня заинтересует? - недоверчиво глядя на Катю, спросила девушка.
  - Потому что он касается тебя и твоих способностей.
  - Что ты об этом знаешь?
  - Моя мама рассказывала мне о таких, как ты.
  От волнения у Жени перехватило дыхание. Катя же, понимая, что полностью завладела вниманием одноклассницы, перешла к интересующему ее вопросу.
  - Но сначала помоги мне узнать кое-какую информацию?
  - Что тебя интересует?
  - Я знаю, что Артем Ходоренко заболел, но не знаю, насколько серьезно. Возможно, его девушка что-то может сказать, - предположила Катя.
  - Думаешь, она станет со мной разговаривать? - усомнилась Женя.
  - А почему ты так интересуешься его самочувствием? - спросил Катю незаметно подошедший Влад.
  От неожиданности Катя отскочила в сторону и, потеряв равновесие, плюхнулась прямо в его объятия.
  - Отпусти! - гневно посмотрела она на парня.
  - Это вместо спасибо?
  - Если бы ты не подкрался, как вор, я бы не упала.
  Катя отвернулась, намереваясь уйти, но Влад схватил ее за руку.
  - Если скажешь, почему интересуешься здоровьем Артема, я тебе помогу.
  - Без твоей помощи обойдусь.
  - Спорим, что у вас ничего не получится, - самодовольно улыбнулся Влад, но все же отпустил руку девушки.
  Катя испепелила его взглядом и, резко отвернувшись, быстро пошла прочь. Женя хотела последовать за подругой, но Влад удержал ее.
  - Постой. Дай мне свой номер телефона.
  - Зачем? - удивилась Женя.
  - Вдруг все же понадобится моя помощь. И к тому же мы в одном ансамбле, если помнишь.
  - Только числимся, - сказала девушка, хмыкнув.
  - Думаю, теперь все изменится, - Влад продемонстрировал проверенную на многих девушках чарующую улыбку. - Так какой твой номер мобилки?
  - У меня его нет. Мама во время очередного скандала вдребезги разбила мой мобильник, а новый еще не купила.
  - Тогда держи мой.
  Женя не успела опомниться, как очень дорогой мобильный оказался в ее руках.
  - Используй его как хочешь, только не отвечай на звонки и эсэмэски. Завтра же сообщу тебе свой новый номер.
  - Но как же список контактов? Все знают, что это твой телефон.
  - Там нет ни одного человека, которым бы я по-настоящему дорожил.
  - А твои родители?
  - В этом отношении я такой же, как и ты, приемный ребенок. Жду не дождусь, когда, наконец, вырвусь пусть и с золотой, но все же клетки.
  - Откуда ты знаешь, что я приемная?
  - Знаю и все.
  Женя впервые совершенно по-другому посмотрела на одноклассника. Всегда окруженный девушками он никогда не встречался ни с кем дольше недели. Будучи душой многих кампаний Влад не принадлежал ни одной из них. Даже когда он приходил на репетиции ансамбля, бездушно отыгрывал обязательную программу, а затем в индивидуальное время с головой уходил в музыку, не замечая окружающих. Если судить по такому его поведению, выходит, он неимоверно одинок.
  - Хорошо, я не буду копаться в твоем телефоне.
  - Да делай с ним что хочешь. Теперь он твой.
  Влад легонечко щелкнул одноклассницу по носу и пошел в том направлении, куда ранее ушла Катя. А Женя, как вкопанная, осталась стоять на месте, удивленно глядя на новую вещь в своей руке.
  - Надо же, у такой, как ты, появился ухажер и даже подарки начал дарить, - презрительно скривившись и цокая языком, сказал вечно задирающий девушку мускулистый парень по имени Максим.
  Все это время он издали наблюдал за разговором одноклассников. С того места, где он находился, парень не мог расслышать слов, однако видел все уловки Влада, которые он использовал для соблазнения представительниц противоположного пола. А от последнего прикосновения к носу девушки и подаренного ей телефона внутри Максима все забурлило и глаза налились кровью.
  Женя понравилась ему с первого дня старшей школы, но девушка сторонилась всех и делала вид, что не замечает его знаков внимания. Для Максима игнорирование всегда вызывало негодование. И чтобы привлечь внимание девушки, он выбрал единственную знакомую ему модель поведения, проверенную на родителях. Только когда он вел себя агрессивно, был в центре внимания. Иногда Максима заносило, но Женя мужественно терпела все его выходки. Поэтому парень ожидал, когда же, наконец, сломит девушку и на правах победителя сможет ею обладать.
  - Не доставай меня! - ответила Женя, смело глядя ему в глаза.
  - Надо же, серая мышь вдруг решила проявить свой норов, - Максим зло сощурился и сжал кулаки.
  Девушка тяжело вздохнула и зажмурилась. Несколько секунд она неподвижно стояла, прислушиваясь к дуновению ветерка и легкому, едва уловимому хлопанью крыльев. Когда же она открыла глаза, Максим бегал по школьному двору, отмахиваясь от назойливой осы. Теперь она могла себе позволить злорадно посмеяться над обидчиком.
  Все последующие перемены превратились в догонялки: только Катя приближалась к девушке Артема, как Влад был тут как тут, хитро улыбаясь и следя за каждым ее движением. Катя намеренно игнорировала его и блуждала коридорами, пока снова не натыкалась на девушку Артема. Юля же совершенно не замечала преследовательницу и мило щебетала в кругу подруг.
  Решив больше не мучить одноклассницу, Влад подошел к знакомым девушкам и, натянув на себя невидимую маску Дон Жуана, стал заигрывать с каждой из них.
  - Юля, ты сегодня в гордом одиночестве? Артема нет?
  - Да вот захотел прогулять школу и обманул родителей, чтобы побыть дома. Завтра он будет, а что?
  - Просто удивляюсь, как Артем решился оставить такую красивую девушку без присмотра?!
   Получить комплимент от красавца приятно даже девушке, привыкшей к постоянно льющемуся на нее потоку лести. Но долго наслаждаться не пришлось.
  - Девочки, скорее в класс, Веркалец идет.
  Катя удивилась, насколько сильный у школьников страх перед учителем украинского. Неужто его внушал этот низенький и внешне абсолютно безобидный человек? Так как она выяснила что хотела, больше не было причин околачиваться возле чужого класса.
  - Ты даже не поблагодаришь меня? - догнал ее Влад.
  - За что? Это была твоя инициатива мило поболтать и позаигрывать с девушками.
  - Ты так говоришь, будто ревнуешь.
  - С какой стати? Ты мне абсолютно безразличен! И вообще, держись от меня подальше! Общение с некрасивыми девочками навредит твоему имиджу, - сказала Катя, стараясь побыстрее спрятаться от пристальных взглядов окружающих.
  - Меня не волнует мнение посторонних, - прозвучало в ответ.
  - Рада за тебя, а вот я хотела бы как можно меньше привлекать к себе внимания.
  Сказав это, Катя юркнула в класс и быстро уселась за парту. Больше Влад ее не донимал. Точно так же Максим, зашедший в аудиторию с подпухшим глазом от того, что его ужалила оса, на время оставил Женю в покое.
  
  А тем временем Артем, оставшись дома один, решил наконец разгадать все загадки. Для этого ему надо было проникнуть в кабинет отца. Конечно же Игорь Николаевич предвидел, что сын может попытаться самостоятельно разобраться в происходящем, поэтому наглухо закрыл двери в личный кабинет. Артем, не имея навыка взлома современных электронных замков, решил пробраться в кабинет через одно из окон, но и они оказались предусмотрительно закрыты.
  Во входную дверь позвонили, и горничная поспешила открыть.
  - Нет, их нет дома. Только сын, - услышал Артем голос служанки.
  В такое время к нему гости без предупреждения не заходят, а до визитеров родителей ему не было дела.
  - Артем, это к тебе. Спустись, пожалуйста, - крикнула горничная.
  Внизу его ожидала Татьяна Васильевна, его крестная и личный врач по совместительству.
  - Здравствуйте! Родителей дома нет, - подтвердил Артем слова прислуги, когда спустился в гостиную.
  - Я знаю, - кивнула женщина. - Но пришла именно к тебе.
  Татьяна Васильевна выдержала паузу, ожидая, когда горничная выйдет из комнаты и, не дожидаясь приглашения, присела на диван.
  - Как твое самочувствие?
  - Вы уже в курсе? - Артем виновато опустил голову.
  - Конечно, когда демоны нападают на кого-то из наших, об этом узнают все ангелы. Так как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо. Мама подлечила.
  - Да, она в этом вопросе лучшая. Тебе сильно повезло.
  - Значит то, что она работает палеонтологом, вранье?
  - Нет, но и у палеонтологов тоже бывают экстремальные ситуации.
  - Почему вы мне ничего не рассказывали о демонах?
  - Определенные темы детям должны раскрывать именно родители и когда посчитают нужным. Посторонние не имеют права вмешиваться в подобные вопросы.
  Татьяна Васильевна замолчала, выжидая, пока горничная переставит чашки с чаем с подноса на журнальный столик и удалится. Но этого ей показалось мало.
  - Давно я не была у вас в гостях. Покажешь мне свою комнату?
  Ему не надо было ничего объяснять. Артем хорошо знал крестную и прекрасно понял, что сейчас она хочет поговорить о чем-то важном без посторонних ушей.
  - Здесь вы можете говорить смело, - сказал Артем, когда они оказались в его комнате.
  Татьяна Васильевна подошла к окну и посмотрела на соседский особняк.
  - А отсюда хорошо виден дом Романенко.
  Парень молчал, ожидая, пока крестная сама начнет говорить о волнующей ее теме.
  - Я знаю, в больнице ты познакомился с Катей.
  Артем прищурился, но ничего не сказал.
  - Понимаешь, я очень хорошо знала ее маму.
  - Ее настоящую маму? - уточнил крестник. - Ведь с женщиной, которая сейчас выдает себя за ее мать, у Кати не может быть кровного родства.
  - Катя тебе рассказала?
  - Сам узнал. Увидел ее настоящую.
  - Кто еще знает?
  Артем пожал плечами.
  - Понятно. Тогда, пожалуйста, пока никому не рассказывай, даже родителям.
  - Хорошо, но при одном условии. Вы скажете мне, кто она такая.
  - Не могу. Я должна оберегать эту девочку. И чем меньше людей будут посвящены в тайну ее рождения, тем больше шансов у нее выжить.
  - Так те демоны охотились за ней?
  - Надеюсь, что нет. По крайней мере, я тщательно ее от всех скрывала, - Татьяна Васильевна отошла от окна. - Но сейчас по ее следу идет совсем другой охотник - стопроцентный человек.
  - Всего лишь человек?! - презрительно хмыкнул Артем.
  - Зря ты так пренебрежительно относишься к людям. Узнаешь их получше, поймешь, что им есть чем нас удивить, - улыбнулась крестная, затем вплотную подошла к крестнику и, пристально глядя в его глаза, сказала: - Прошу тебя, защити девочку. Я очень обязана ее матери. Ее не спасла, так хоть о дочери позабочусь.
  - Что я должен делать?
  - Просто будь с ней рядом, а когда появится кто-то подозрительный, сразу сообщи мне. Договорились?
  - Хорошо.
  - Я надеюсь на тебя.
  Татьяна Васильевна потеребила пышную челку Артема и прикоснулась к кулону на его груди.
  - Ни при каких условиях его не снимай.
  Артем кивнул и крестная, улыбнувшись на прощание, вышла из комнаты. Оставшись один, парень подошел к окну и посмотрел на соседский дом, в котором поселилось странное создание, чей секрет рождения он намерен узнать во чтобы то ни стало.
  
  Марк, как и обещал брату, выяснил, где именно назначено свидание Лены с ее новым парнем Орестом. Зная о способностях мирианца воздействовать на растения, Глеб предположил, что первая встреча пройдет в парке или же ботаническом саду, где Орест, несомненно, продемонстрирует фокусы с ускоренным ростом кустов либо быстрым распусканием бутонов цветов. Однако ошибся. Этот парень пошел урбанистическим путем современной молодежи, принадлежащей к виду людей. Сначала встретившиеся посетили лазерное шоу в планетарии, а затем отправились в ночной клуб неподалеку от института искусств, где на дизайнерском факультете учится Лена.
  Когда парочка зашла внутрь клуба, естественно, встретила много сокурсников Лены. Всем она представляла спутника как своего парня. На вопрос: "А как же Глеб?" девушка просто отмахивалась как от чего-то незначительного либо отвечала, что он уже в далеком прошлом.
  Оставаясь незамеченным, ее бывший парень следовал за парочкой на расстоянии нескольких метров. Он хорошо слышал каждое слово Лены и видел ее недовольные гримасы при упоминании его имени.
  - Марк, найди пару девчонок, - обратился Глеб к брату.
  - Каких девчонок?
  - Схвати первых попавшихся с танцпола, только побыстрее.
  Пока Марк охотился за прекрасным полом, Глеб подошел к столику Лены и Ореста и, не дав им опомниться, уселся напротив.
  - Ух ты! И вы здесь? Какая неожиданность. Хотя где еще в нашем городе можно хорошенько оторваться.
  - Твой однокурсник? - поинтересовался Орест.
  - Это Глеб Романенко, - ответила Лена с каменным выражением лица.
  - Аа.., твой бывший.
  - Да, так уж случилось, не сошлись характерами, - ответил Глеб вместо Лены.
  - В таком случае, ты не оставишь нас наедине? Вы ведь уже выяснили отношения, так что не стоит разыгрывать любовный треугольник.
  - Какой треугольник!? Я тоже пришел повеселиться, - сказал Глеб и подозвал рукой Марка, приближающегося в компании двух высоких блондинок модельной внешности.
  Орест едва взглянул на девушек и улыбнулся, но воздержался от комментариев.
  - Слышал, твои уникальные способности производят впечатление на девушек. Не продемонстрируешь? - обратился Глеб к сопернику.
  - Я не клоун, чтобы развлекать публику.
  - Я же не говорю обо всех, только о ком-то конкретном. Интересно, какие комплименты ты говоришь девушкам. Наверное, что-то связанное с цветами. Читаешь стихи? Примерно такие [3]:
  Любовь, как роза, роза красная,
  Цветет в моем саду.
  Любовь моя, как песенка,
  С которой в путь иду.
  
  Сильнее красоты твоей
  Моя любовь одна.
  Она с тобой, пока моря
  Не высохнут до дна.
  
  Не высохнут моря, мой друг,
  Не рушится гранит,
  Не остановится песок,
  А он, как жизнь, бежит...
  
  Будь счастлива, моя любовь,
  Прощай и не грусти.
  Вернусь к тебе, хоть целый свет
  Пришлось бы мне пройти!
  - Не люблю женщин сравнивать с цветами. Яркие бутоны радуют глаз, но быстро увядают. Мне нравится плющ, - сказал Орест.
  - Плющ? - удивился Глеб.
  - Да. Девушку, которую я хотел бы видеть возле себя, сравнил бы с плющом. Крепкие, гибкие, податливые стебли плотно обвивают широкий ствол дерева, благодаря которому могут устоять от сильных ветров и укрыться от холодных дождей. Дереву же они взамен дарят тепло и украшают листвой. Я желаю прочный тандем на многие годы, а не легкое утешение на одну ночь, - произнес Орест, глядя на блондинок.
  - Это не то, что вы подумали, - запинаясь, ответил Глеб.
  - Ты знаешь португальский? - спросил новый парень Лены. - Если нет, то вряд ли тебе удастся для длительных отношений преодолеть языковой барьер. Я знаю этих девушек, они студентки по обмену и приехали совсем недавно.
  Глеб зло посмотрел на Марка, а тот в ответ пожал плечами и развел руками, мол, ошибочка вышла.
  - Ну что же, раз вас по количеству больше, мы уступаем столик. Развлекайтесь, - вставая, сказал Орест и увлек за собой Лену.
  На долю секунды глаза Глеба и Лены встретились. Она увидела боль, а он почувствовал жалость, и это его еще больше разозлило. Глеб уже собирался остановить соперника, чтобы отомстить за оскорбление, но в этот момент увидел вошедшего Степана, того самого парня, которого недавно побил за распространение наркотиков.
  Вся накопившаяся злость обрушилась на наркодилера. Глеб уже не видел посетителей клуба, забыл также о своей бывшей девушке и ее спутнике. Он рванулся к худощавому высокому парню по возрасту чуть старше него. Степан, в свою очередь, тоже никого не замечая, быстро пробирался через толпу к служебному входу. Но только он вышел за заветную дверь, как его догнал Глеб.
  - Что тебе надо? - спросил Степан, узнав парня, перегородившего ему дорогу.
  - Это я хотел узнать, что такой как ты делает в студенческом баре? Принес наркотики?
  - А ты что, полицейский, чтобы меня обыскивать? - огрызнулся Степан, отталкивая руки Глеба, потянувшегося к карманам его брюк.
  Глеб схватил парня за грудки и прижал к стене.
  - Ненавижу таких, как ты, кто наживается на горе других.
  - Что ты вообще знаешь, чтобы меня судить?!
  - Я знаю достаточно! Из-за тебя несколько ребят по глупости уже навредили себе.
  - У него нет наркотиков, - послышался сзади голос Ореста.
  - Все не так, как ты думаешь, - в свою очередь, произнесла Лена. - Для тебя он торговец наркотиками, а для кого-то любящий брат.
  - Отпусти, - Степан выдернул ворот своей рубашки из рук Глеба.
  - Что здесь происходит? - спросила женщина в униформе работника кухни, глядя на толпу в тесном коридоре.
  - Мама, где он? - спросил Степан.
  Женщина указала рукой на кладовку. Степан открыл дверь кладовой и разглядел в темноте сидящего на полу Богдана. Весь он был в синяках и ссадинах. Мальчишка плакал, уткнувшись головой в колени. Степан подбежал к пареньку и обнял его за плечи.
  Остальные молча наблюдали за происходившим, только Марк прищурился, когда увидел лицо побитого парня, поднявшего на несколько секунд голову.
  - Я видел его раньше. Он учится в той же школе, что и Катя, - сказал он брату.
  - Кто он? - спросил Глеб.
  - Это его брат, - ответила Лена. - А избил парня отчим. Он часто распускает руки, когда напивается.
  - Откуда ты знаешь? - спросил Степан у стоящей возле него незнакомки.
  - Просто знаю, - ответила она и, посмотрев на спутников, добавила. - Давайте оставим их в покое. Здесь дела семейные, посторонним не следует вмешиваться.
  Все последовали ее примеру и вернулись в отведенную для посетителей зону.
  - Глеб, тебе стоит попытаться понять людей, прежде чем нападать на них. Придет время и ты очень пожалеешь о своих поступках.
  Но Глеб не намерен был слушать ее нотаций. Не обращая внимания на Марка и двух непонимающе моргающих наращенными ресницами "моделей" из Португалии, он покинул клуб.
  
  До половины восьмого Катя была дома одна, не считая наемных работников. Ей впервые представилась возможность хорошенько обследовать семейное гнездышко Романенко. Как она успела заметить в первый день пребывания в нем, его обитатели не стремились к роскоши: все предметы быта имели рациональное применение и по большей части были многофункциональными. Чувствовалось, что до недавних пор в доме жили одни мужчины. Ни в одной комнате не было цветов в вазонах, на стенках и полках - картин, статуэток, шкатулочек, вазочек, которые так любят женщины. В комнаты сводных братьев Катя побоялась зайти, но была уверена, что там царил легкий беспорядок, а по дизайну все приближалось к стилю хай-тек с его прагматизмом и технологичностью.
  Когда девушка просматривала названия книг в довольно большой библиотеке, раздался звук открываемой двери, а затем голоса Анны и Ярослава Константиновича.
   - Ты сказал: "Позже", - когда мы были на работе, потом в машине и сейчас возле дома. Когда еще может быть позже? - спросила Анна, с возмущением глядя на жениха.
  - Прошу тебя, у меня был сложный день, - попытался он успокоить ее.
  - Конечно сложный, ты засыпал на ходу, потому что ночью провел непонятно где.
  - Это не то, что ты думаешь.
  Ярослав Константинович недовольно смотрел на каждого выходящего как бы по делу в холл работника из числа прислуги.
  - Все можете быть свободны, - недовольно отмахнулся он от них.
  Анна же не обращала никакого внимания на людей, проходивших мимо нее к выходу, но из уважения к спутнику выдержала паузу, пока все не удалились, и только потом заговорила снова.
  - Я как раз правильно думаю. Где бы ты ни был ночью, там было опасно. В противном случае ты бы не поглаживал в течение дня шрам на руке.
  Она подошла к жениху и взяла его за руку.
  - Я хорошо помню момент, когда впервые обратила на тебя внимание. Ты сидел в кафе, о чем-то сосредоточенно думал и поглаживал шрам на руке точно так же, как сегодня. Я тогда только перевелась в вашу компанию и не знала причин твоих волнений. Ты всегда был собранным и уравновешенным, никогда не паниковал в стрессовых ситуациях и к решению любого вопроса подходил с позиций рациональности. И ты мне понравился именно таким. Я боюсь чрезмерно эмоциональных людей. Восхваляемая поэтами романтика пугает меня, потому что у каждой медали есть обратная сторона. Я знаю, что ты взвесишь все "за" и "против", прежде чем принять решение. Хочу, чтобы ты знал, я на твоей стороне. Не хочешь мне лгать - не лги, не хочешь говорить правду - молчи, но только не отстраняйся от меня. Я доверяю тебе. Прошу лишь об одном: защити меня и мою дочь, а я отплачу тебе заботой, верностью и любовью.
  - Тебе грозит какая-то опасность? - тут же спросил он.
  - Надеюсь, нет, когда я рядом с тобой. - последовал ответ.
  От напряжения влюбленных не осталось и следа. Они поцеловались и, взявшись за руки, как в тинейджерском возрасте, направились к лестнице. На беду именно в этот момент возвратился домой Глеб, пребывая явно в скверном настроении. Увидев эту сцену, он недовольно скривился и побежал к лестнице. Перепрыгивая через ступеньку, не поздоровавшись со старшими, он вбежал на второй этаж и закрылся в своей комнате. Чуть позже домой пришел Марк.
  - Что с Глебом? - спросил у него отец.
  - Осознал, что с Леной у них по-настоящему все кончено.
  - Понятно. Постарайся его успокоить и спускайтесь к ужину.
  Через пятнадцать минут все собрались в столовой. Так как Ярослав Константинович отпустил прислугу, впервые у них получился настоящий семейный ужин, без посторонних. Однако из-за Глеба атмосферу нельзя было назвать комфортной. Чтобы поднять всем настроение, глава семейства стал расспрашивать падчерицу о впечатлении от школы.
  - У тебя уже появились друзья? - спросил Ярослав Константинович.
  - Да, девочка Женя. Мы учимся в одном классе и будем вместе играть в музыкальной группе.
  - Завуч все еще лелеет надежду организовать ансамбль? Помню, когда там учились Глеб и Марк, так и не удалось создать слаженного коллектива, - заметил Романенко старший.
  - Я удивлена, что ты решила заняться музыкой. Ты же ее ненавидишь, - задумчиво глядя на дочь-племянницу, сказала Анна.
  - Сама удивляюсь, но так получилось, - уклончиво ответила Катя.
  - Скажи, а парень, такой темненький, с короткой стрижкой и небольшим родимым пятном на затылке не в твоем классе?
  - В моем, это Богдан Сахно.
  - Ты только пару дней в школе, а уже запомнила и имя, и фамилию, - хмыкнул Глеб.
  - Он тоже в ансамбле, вот и запомнила, - абсолютно спокойно ответила она, не принимая сарказма брата.
  - А что ты знаешь о его семье? - спросил Марк.
  - Только то, что они небогаты. Богдан отличник и получил гранд на бесплатное обучение в этой школе.
  - Раз уже все поели, почему бы не попить чаю со сладостями, - предложила Анна.
  Ярослав Константинович встал из-за стола, чтобы помочь Анне, но она остановила его и сказала, что хотела бы почувствовать себя настоящей хозяйкой, а помощницей ей будет дочка.
  Пока Анна меняла столовые приборы, к Кате на кухне присоединился Глеб. Он подождал, пока закипит чайник, взял его в руку и подошел к сестре.
  - Глеб, спасибо. Давай я сама налью, - сказала девушка, ставя на кухонный стол заварник из сервиза.
  - Я тебе помогу, - ответил Глеб и, не дожидаясь, пока Катя уберет с заварника руку, стал наливать в него кипяток.
  Как бы невзначай его рука дернулась, и кипяток ошпарил руку девушки. Катя вскрикнула от боли.
  - Что случилось? - спросила вбежавшая Анна.
  - Ничего страшного, чуть не уронила сервиз, но Глеб его поймал, - ответила Катя, пряча ошпаренную руку за спину.
  - В таком случае, Глеб, помоги мне отнести чай, - попросила Анна пасынка. - А ты, Катя, достань из холодильника торт.
  Девушка поспешила к холодильнику. Убедившись, что тетя и Глеб удалились, она открыла морозилку, достала несколько льдинок и, зажав их в руке, подхватила торт. Холод слегка ослабил боль, но кипяток попал также на запястье, прикрытое рукавом рубашки. Пока она не могла посмотреть на рану, чтобы не привлечь внимания домочадцев.
  Сидя за столом, Глеб даже не оторвал взгляда от своей тарелки, чтобы посмотреть на вошедшую Катю, напротив, Марк сразу заметил, что она неестественно держит торт. Поставив на стол блюдо с тортом, она поспешила сесть на свое место, спрятав руку под стол. Как только лед растаял, боль так усилилась, что Катя больше не могла терпеть. Она быстро допила чай и встала из-за стола.
  - Спасибо за ужин. Задали много уроков, так что пойду к себе, - сказала девушка.
  - А как же десерт? Ты же любишь "Пражский" торт, неужели даже кусочка не съешь?
  - Уже поздно, не хочу поправиться.
  - Как хорошо иметь сестру, отказывающуюся от сладкого: всегда лишний кусок торта твой! - накладывая в свою тарелку большой кусок торта, сказал Марк. Наблюдая за поведением Глеба и Кати за столом у него уже не осталось сомнений, кто виновен в том, что девушка повредила руку.
  
  Всю ночь Катя мучалась от боли. Ожог под рукавом оказался намного сильнее, чем на ладони. Волдырь от ожога лопнул, и на его месте образовалась открытая рана. Катя выглянула в коридор, чтобы поискать в доме аптечку, но, увидев приоткрытую дверь в комнату Глеба, решила остаться в своих апартаментах.
  Не только жар в руке не позволял ей заснуть, но и всплывающий в памяти взгляд Глеба, полный ненависти и презрения. Она была уверена, что он сделал это намеренно, но по какой причине? Катя еще не успела ни в чем провиниться. Означает ли это, что он распознал ее сущность? Но когда же она проявила неосторожность и он увидел ее настоящую? И что Глеб намерен делать дальше? Почему не выдал ее отцу? От этой массы вопросов голова готова была лопнуть, как злосчастный пузырь от ожога.
  Тогда на кухне Катя сразу предположила, что ее раскрыли, и появилось неудержимое желание бежать. Но потом, сидя за обеденным столом, она увидела, как счастлива ее тетя рядом с Романенко старшим. Как знать, быть может, и его чувства искренние. Возможно, когда он узнает правду, смилостивится над ними, ведь они с Анной не сделали ничего дурного и никому не причинили вреда.
  Определенно Глеб провоцирует, чтобы она сделала ответный ход, но Катя не намерена играть по его правилам. Что бы он не придумал, она выдержит все ради тети. Эти мысли придали сил терпеть боль. Ей даже удалось немного поспать.
  Утром Катя надела рубашку с длинным рукавом, чтобы прикрыть ожог, и спустилась к завтраку. Взрослые не сводили глаз друг с друга, так что не заметили ее странного поведения. Глеб был мрачнее тучи, а Марк изредка поглядывал на ее руку, но воздержался от вопросов.
  Поспешив в школу, Катя по дороге заглянула в аптеку и купила медикаменты для обработки раны. На скамейке возле школы она кое-как обработала место ожога и перевязала руку бинтом. Хоть получилось некрасиво, но надежно. А длинный рукав скрыл ее посредственные медсестринские способности.
  На первой же перемене Катя увидела Артема, стоящего в коридоре в окружении друзей, здорового и невредимого, в бодром расположении духа.
  - Вот ты где, - подошла к ней Алла. - Ставлю тебя в известность, что сегодня после уроков у нас сбор в студии. Явка обязательна.
  Она посмотрела по сторонам и увидела, как Влад обменивается с Женей номерами телефонов.
  - Эй, вы, оба, - окликнула одноклассников юная звезда, - после уроков собираемся на репетицию.
  Влад подхватил Женю под руку и подвел ее к девушкам.
  - Обязательно будем. Я лично за этим прослежу, - подмигнул он Алле.
  К ученикам подошла завуч Мария Ивановна и, поправляя свои завернутые в ракушку волосы и легкий завиток на лбу, как обычно делают танцовщицы испанских народных танцев, заискивающе улыбнулась Алле. Затем строго посмотрела на остальных.
  - Ты уже всем сообщила? - обратилась она к своей любимице.
  - Еще нет.
  - Тогда я скажу. В этом году мы ждем, что вы выступите на торжествах по случаю Дня учителя. Так что соберитесь и хорошенько постарайтесь.
  - У нас есть одна проблема, - сказала Алла.
  - Какая?
  - Не хватает гитариста.
  - У вас же есть Богдан Сахно.
  - Он играет на бас-гитаре.
  - А на другой не может? - спросила Мария Ивановна, искренне не понимала сути проблемы.
  Не зная, как объяснить различие человеку, далекому от музыки, Алла только развела руками.
  - Так, понятно. Значит, вам нужен еще один гитарист?
  - Лишь бы какой нам не подойдет. Гитарист в группе - это как первая скрипка в оркестре, от его исполнения зависит звучание всего коллектива.
  - Вон, Артем Ходоренко. По-моему, в прошлом году на Дне памяти он превосходно играл на гитаре, - указала завуч на парня, продолжающего общаться с друзьями в коридоре возле класса.
  - Он ни за что не согласится, - недовольно скривившись, заметила Женя.
  - Что значит "не согласится"?! Сейчас к нашей школе повышенное внимание. Все ждут, что с переходом Аллы Кетер наша музыкальная группа получит второе дыхание. Так что он должен понимать, что на кону престиж школы и "хочу не хочу" здесь не пройдет.
  Демонстрируя решимость, завуч с устрашающим видом направилась к Артему и неполный музыкальный коллектив последовал за ней.
  - Ты же умеешь играть на гитаре? - без предварительного вступления спросила Мария Ивановна.
  - Да, - ответил парень, рассматривая толпу за спиной завуча.
  - Тогда после уроков идешь в репетиционную комнату и с сегодняшнего дня ты состоишь в школьной музыкальной группе, - Мария Ивановна указала на ребят позади себя.
  - Хорошо, - ко всеобщему удивлению быстро согласился Артем.
  - Надеюсь, теперь никаких проблем нет? - спросила женщина.
  - Пока нет, осталось поставить в известность о репетиции еще одного участника группы.
  Алла посмотрела на ребят.
  - Богдана Сахно. Кто-нибудь его видел?
  Все молчали.
  - Надо его найти, - решительным тоном заметила Алла.
  - Постойте! - окликнула ребят Юля. - Если Артем теперь состоит в группе, я тоже хочу присоединиться.
  - На каком музыкальном инструменте ты играешь? - спросила Алла.
  - Только на нервах.
  - Ты нам не подходишь!
  Новоиспеченный лидер коллектива собралась уже уходить, но Юля не привыкла сдаваться.
  - Вам нужен человек, который будет решать все организационные вопросы. Я превосходно с эти справлюсь, как-никак президент школы.
  - Вот именно, - недовольно скривилась Алла, - ты слишком занята.
  - А вот и нет! В отличие от некоторых я не взваливаю все на себя, а руковожу процессом, организовав работу помощников.
  - Она действительно лучшая в этом вопросе, - снова поправив свою безупречную прическу, сказала Мария Ивановна.
  Благодаря такому внушительному протежированию никто не посмел возразить против нового участника коллектива. Оставалось только найти бас-гитариста, который утром пришел в школу, но потом куда-то запропастился. Этим ребята и занялись оставшееся время до начала следующего урока.
  
  В это же время, воспользовавшись переменой, два учителя выясняли личные взаимоотношения. Еще на каникулах невысокая полноватая учительница физики Валентина Ивановна заметила чрезмерное внимание к себе преподавателя физкультуры Андрея Геннадиевича. Она выбрала тактику игнорирования, но это не спасло ее от пересудов коллег. Случайно услышав, как ученики смеются, что новый неимоверно худой партнер учительницы превосходно компенсирует ее чрезмерную полноту, Валентина Ивановна решительно настроилась покончить с этим.
  - Еще раз повторяю, Андрей Геннадиевич, я против служебных романов.
  - Но что в них плохого? Мы работаем вместе, вполне естественно, между нами могли возникнуть чувства.
  - Никаких чувств у меня не возникло! Мало вам, что о нас учителя шушукаются?! Не хватало, чтобы ученики начали высмеивать. Я требую, чтобы вы оставили меня в покое!
  - Валентина Ивановна...
  - Я все сказала! У меня сейчас урок, так что нет больше времени с вами разговаривать. Все и так предельно ясно.
  Женщина грозно посмотрела на незадачливого ухажера и с чувством выполненного долга уже хотела идти прочь, как из кустов услышала шипение.
  - Что это? - спросила она.
  - Не знаю.
  Учитель физкультуры наклонился к зарослям, чтобы посмотреть на того, кто издавал странные звуки. Сначала раздался душераздирающий крик, затем в следующее мгновенье из кустов выпрыгнула серая кошка и вцепилась когтями в руку учителя.
  - Прочь! Прочь! - кричала Валентина Ивановна, колотя сумочкой то по кошке, то по мужчине.
  В какой-то момент учителю удалось оторвать взбесившееся животное от руки и швырнуть со всей силы об асфальт. Кошка хрякнулась, жалобно мяукнув, зашипела на обидчика и, прихрамывая, снова убежала в кусты.
  - Андрей Геннадиевич, вы весь исцарапанный! Вам срочно надо в медпункт, - обеспокоенно глядя на окровавленную руку, сказала учитель физики.
  - Идите. У вас же урок, - довольно жестко ответил он.
  - Но ваши раны?!
  - Уходите! - отрезал он и посмотрел на нее взглядом, полным ненависти, от чего женщина решила больше не донимать теперь уже бывшего ухажера и быстро ретировалась. В любом случае она добилась, чего хотела. А от любви до ненависти, как известно, один шаг. В дальнейшем друзьями им точно не суждено было остаться.
  
  Ссылки:
  [1]. Названия всех глав - японские пословицы.
  [2]. Yiruma (1978- ). "River flows in you" (2001 г.).
  [3]. Шотландский поэт Роберт Бёрнс (1759-1796). "Любовь, как роза, роза красная". Перевод Самуила Маршака.
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Лугинин "Идеальный мир" (Антиутопия) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | О.Герр "Защитник" (Любовное фэнтези) | | К.Вэй "Филант" (Боевая фантастика) | | Н.Ильина "Soulmate Золотого Дракона" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Академия запретной магии" (Любовное фэнтези) | | Л.Кайфуций "Чужой клан" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Я хочу тебя трогать. Виолетта Роман��Помощница верховной ведьмы��. Анетта ПолитоваВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТурнир четырех стихий-2. Диана ШафранПерерождение. Чередий ГалинаСнежный тайфун. Александр МихайловскийНа грани. Настасья Карпинская
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"