Ноденс И.: другие произведения.

Красное, темное, белое

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Увидел конкурс - загорелся. Три дня курил, не спал, писал. Детектив, киберпанк, фантастика... Монстры, охотники, снаряжение. Пара человек в огромном темном мире. Позитив в негативе. Настраивайтесь... Приятного чтения.


   Тихо щелкали часы, замаскированные под старые ходики. Скрипел стилус по экрану планшета. Музыка проникала в их неспешную работу мягко и плавно. Как легкий сквозняк. Принося с собой запах тайны, царящей за дверью.
   Мелодия пробегала по полкам пластиковых шкафов, уставленных золотистыми кубками. Слегка терялась в углах. Оглядывалась и быстро выплывала обратно, чтобы вскочить на захламленный стол. Перепрыгивала через керамическую пепельницу. Ловко соскальзывала на секретер, затем на покрытый мягким полимером пол. Огибала уничтожитель мусора, похожий на обыкновенную металлическую тумбу и терялась в стойках громоздких оружейных шкафов.
   Это была старая мелодия. Написанная для фортепиано одним из тех древних композиторов, чьи имена давно уже канули в лету. Да и фортепиано оставалось лишь короткой статьей в электронных энциклопедиях. А музыка осталась.
   Я люблю такую. Вообще, люблю струнно-клавишные.
   -Что-то долго они сегодня.
   Напарник оторвал хмурый взгляд от сенсорного планшета на столе. Скользнул глазами на покрытый мягким пластиком пол под ногами и добавил:
   -Я вообще думал, что в наше время все стены и полы звуконепроницаемы. Но нет, это здание как будто специально строили для того чтобы я снял в нем комнату.
   Я поудобнее откинулся в кресле и ласково погладил стеклянное горлышко бутылки, стоящей на подлокотнике.
   -Не любишь пианино?
   -Не люблю музыку.
   Конечно. Его послушать - так он ничего не любит. Сколько его знаю, он всегда недоволен. Грайд должен выглядеть ненамного старше меня. Ему тридцать. Но ему никто никогда не даёт его возраст. Сорок, пятьдесят - дают. Тридцать - никогда.
   -А я люблю, - ответил я.
   Грайд отложил в сторону планшет. Вытащил из коробки на столе сигару и отломил кончик. Сигара тут же вспыхнула, распространяя густой, терпкий дым.
   -Ты слишком сентиментален, - процедил напарник сквозь зубы.
   -Это что - минус? - усмехнулся я. - Это же хорошо, что я не настолько стальной как ты.
   -Ты слишком сентиментален, - повторил Грайд и веско добавил. - А значит, жесток. И ты не любишь людей. Хотя они и играют твою музыку.
   Вот поэтому ему и дают пятьдесят. Он не только выглядит как старик, но и рассуждает как старик. А выглядит он - не дай каждому. Нечесаные седые волосы длиной в палец, разбросанные по голове. Глубоко посаженные голубые глаза, обросшие сетью морщин. Тонкий рот с кроваво-красными полосками губ. Будто и нет у него рта, а по челюсти кто-то полоснул ножом. Но в одном ему не откажешь - в людях он разбирается. Вот даже сейчас я с ним не согласен, а всё равно готов поверить его словам. Это меня раздражало.
   -Музыка не нравится? Переедь, - огрызнулся я. - Или денег нет?
   -Нет.
   -Врешь.
   -Вру. Но не на переезд. Хотя... сейчас точно будут.
   Я перехватил его взгляд. Грайд внимательно следил за экраном планшета. Я потянулся через кресло, будто так смог бы что-то увидеть... Ага. Только уронил бутылку.
   Зазвенело разбитое стекло. Я с непередаваемым сожалением наблюдал, как супертехнологичный пол медленно впитывает бесценную желтую жидкость.
   -Кто там? - проворчал я, не поднимая глаз от пола.
   Вместо ответа Грайд поднялся с места. Обогнул стол. Подошел к дешевой пластиковой двери, служившей входом в наш кабинет и замер.
   Дверь распахнулась. Человек, стоящий на пороге, отшатнулся. Это был высокий жилистый мужчина, одного с Грайдом возраста. В строгой черной форме. Легкие выглаженные брюки, приталенный китель с жесткими уголками плеч. Мрак мрачный. В такой ходят только полицейские.
   -Пугаешь, Грайд? - спросил он.
   -Не люблю гостей, являющихся без приглашения, - отрезал напарник.
   -Может, мне еще постучать и спросить разрешения? - съязвил гость.
   -Не мешало бы, - флегматично ответствовал Грайд, одновременно отступая назад, чтобы пропустить его.
   Мужчина, не медля, шагнул через порог. Метнул на меня быстрый взгляд и бросил:
   -Привет, Вэлк. Тоже здесь?
   Я только пожал плечами.
   -Как видишь.
   Грайд закрыл дверь и проворчал:
   -В последнее время в городе стало слишком опасно, чтобы работать поодиночке.
   Они прошли к столу и уселись по разные стороны. Грайд кивнул на коробку с сигарами.
   -Нет, - поморщился гость. - Я завязал.
   -Ты? - поразился я. - Это точно Анвидо, его не подменили?
   Холодные и блестящие, как у змеи, глаза Анвидо метнулись ко мне и вернулись к Грайду.
   -Отвяжись Вэлк, - сказал он, не глядя на меня. - Я по делу. Потом языками мотать будем.
   Грайд словно этого и ждал. Он перегнулся через стол и бросил:
   -Ну?
   Анвидо ответил еще более скупо. Вытащил из кармана плоский пластиковый прямоугольник и метнул через стол. Ладонь Грайда молниеносно рухнула на полированную поверхность. С хлопком накрыла добычу. Поднялась уже пустая. Попадавшие к напарнику деньги исчезали как в руках фокусника. Мгновенно.
   А это были именно деньги. Одноразовая карта оплаты. Закинул на счет, заплатил, выкинул. В отличие от многоразовых - пользоваться такой картой может любой. Анвидо всегда оплачивал наши услуги такими. И оплата была всегда одинаковой. Ну, не малая, скажем прямо.
   Наверное, поэтому, получив карту, напарник на глазах подобрел. Я это точно видел по паре исчезнувших с лица морщин.
   -Рассказывай, - разрешил Грайд.
   -У нас серия, - вздохнул Анвидо.
   -Так так... - Грайд прищурился. - Та, что уже два месяца?
   -Она.
   -Поздно вы спохватились, - хмыкнул Грайд.
   -Вообще-то полиция - это мы, - возмутился Анвидо.
   -Поэтому вы постоянно приходите к таким как мы? - усмехнулся я. - Но сначала ждете, пока всё не скатится на такое дно, на котором вам копаться совсем невмоготу.
   Вторя мне, Грайд развел руками. Словно говорил - он прав, тут уж ничего не поделаешь. Анвидо перевел взгляд с Грайда на меня и обратно. Поиграл желваками. Вздохнул.
   -Ладно. Мне плевать. Главное, чтобы вы с этим разобрались.
   -Разберемся, - подтвердил Грайд.
   -Не то, что вы, - поддакнул я.
   -Ты же знаешь, Вэлк, - извиняющимся тоном протянул Анвидо. - Мы разбираемся с людьми.
   -Много в нашем городе людей-то осталось? - вздохнул Грайд. - Ладно. Значит, там не люди?
   Анвидо нахмурился.
   -Увидишь, - сказал он. - Я даже рассказывать не буду. У нас там еще одно... Поедете. Посмотрите. Информацию и адрес скину в пути.
   -С нами не поедешь? - уточнил я.
   Анвидо покачал головой.
   -У меня дела.
   Грайд поднялся из-за стола.
   -Решено. Собираемся.
   Анвидо кивнул. Поднялся из-за стола и направился к двери. Остановился на пол пути.
   -А, и знаешь еще что, Грайд... Похоже, ты с ними уже знаком.
   Грайд нахмурился, провожая спину Анвидо и захлопнувшуюся за ним дверь.
   -Что бы это значило? - спросил я.
   -Откуда мне знать? Собирайся.
   Грайд направился к оружейным шкафам. Я остановил его.
   -Мне комбез надевать?
   Он бросил взгляд на мою розовую водолазку. Скользнул глазами по оранжевой коже штанов.
   -Одевать. Не надо выделяться.
   Я подошел к шкафу. Грайд распахнул створки. Снял с вешалки черный облегающий комбинезон и передал мне.
   Эти комбинезоны хоть и выглядят невзрачно - защитные костюмы. Старые, полувековой давности. Но не тот случай, когда плохие. Не думаю, что до сих пор придумали что-то лучше. Комбинезоны сшиты из неорганических полимерных нитей. Легкие, мягкие. Прочные - прочнее стали. Поглощают всю поступающую энергию, гася силу выстрела из энергетического оружия почти вдвое. Кроме того, к ним полагаются такие штуки...
   Я подхватил из рук Грайда стопку металлических пластин. Скинул одежду. Быстро натянул комбинезон. Подбросил пластины в воздух и вытянул руку. Они падали как стопка игральных карт. Чуть в стороне от руки. Меняли в полете направление. Шлепались на запястье и скользили по костюму, вставая на положенные места. Вжих. Одна встала на плечо. Вжих. Следующая скользнула к солнечному сплетению. Сердце, пах, суставы, живот. Три вытянутых пластины встали друг над другом на позвоночник. Эти одновременно служат и защитой и запасом энергии для костюма.
   -Как черепаха, честное слово, - усмехнулся я и обернулся к Грайду.
   Напарник не торопился. Он всё еще одевал комбинезон. Белый. Грайд любит белый цвет. Пока я одевался, он подогнул рукава мраморной рубашки, закатал и подогнул штанины выглаженных атласных брюк ослепительно-белого цвета. Скинул ботинки и сунул ноги в комбинезон. Вместо того, чтобы следить за его манипуляциями, я подхватил его планшет и нажал пару кнопок.
   В комнате мгновенно возник робот-уборщик. Окинул окулярами пол. Заметил стекла разбитой бутылки и бросился убирать. Я обернулся к Грайду.
   -Всё?
   Напарник как раз закреплял на поясе электромагнитный пистолет. Хорошая штука, стреляет чем угодно. Электромагнит разгоняет снаряд до скорости около километра в секунду. Запускает любую мелкую вещь. Шарик, игла, что-то еще - неважно.
   -Лови.
   Напарник перебросил мне такой же, и я ловко подцепил его к одной из петель на поясе. Грайд вытащил из шкафа последний предмет. Украшенные позолотой ножны с бархатистой кисточкой. Тонкая, витая рукоять. Он потянул за нее, полюбовался аспидно-черным полуметровым лезвием. Вложил обратно и прикрепил на пояс.
   Отличный клинок. Заточен до толщины молекулы. Режет всё, что угодно. Произведен фирмой "Нанотехнологии металла". А название какое - "Скользящий". Но и стоит как всё остальное наше снаряжение вместе взятое. Я всегда хотел такой, но мне не хватало денег.
   -Вот из-за этого ножика у тебя на переезд и не хватает, - поддел я напарника.
   -Завидуешь? - буркнул Грайд. - Когда-нибудь и ты станешь настоящим охотником.
   -Тогда же, когда и ты, - съязвил я. - Не позже.
   Мы вышли из офиса. Грайд щелкнул по планшету, и дверь перекрыла стальная решетка. Мы прошли по коридору мимо десятков таких же, уже закрытых дверей. Дошли до открытого лифта. Открытый лифт представлял из себя платформу, окруженную сеткой в пол человеческих роста. Двигался на магнитах, по рельсе на стене. Ехал быстро.
   Через десять секунд мы были в холле.
   Ночь. Кафе, переполняющие первый этаж, закрыты. Скупо мерцает стойка автоматического администратора у пропускного пункта. Мы чиркнули карточками по турникетам, и вышли на улицу.
   Перед нами расстилалась неширокая, четырех полосная магистраль. Ряды разноцветных небоскребов по обочинам. Миллионы витрин и вывесок, полыхающих призывными надписями и яркой рекламой. Фонари дневного света уже погасли, горел лишь каждый двадцатый, освещая движение.
   Каждая полоса на дороге представляла собой такую же рельсу, как у лифта. Машины на электромагнитах проносились по ним смазанной вереницей цветных пятен.
   Грайд потянулся к поясу. Кроме меча и пистолета на нем висели очки, планшет и коробка с сигарами. Он достал сигару. Закурил. Щелкнул по планшету.
   -Такси? - уточнил я.
   -Нет, машину покупаю, - проворчал Грайд.
   Мы поймали одно из автоматических такси, снующих по городу. Жестянка, не больше. Стальной корпус на электромагните. Сплошное обзорное стекло для пассажиров. Даже верх стеклянный. Таким машинам не требовался водитель - терминал внутри принимал любую оплату. А навигационный компьютер легко находил нужный маршрут. Едь и глазей на город.
   Так я и сделал. Разглядывал ряды высоток, несущихся вдоль дороги. Все небоскребы разной формы, один другого оригинальнее. Две перевитых вместе спирали. Шпиль. Другой с пирамидой на верхушке. Четвертый держится на мощных колоннах.
   Люди старались заполнить пространство яркими цветами и формами. Надеждой. Все потому, что этот город был лишь щепкой в океане металла. За его границей начинались малоисследованные коридоры сектора. Тьма. Бесконечная череда древних, заброшенных помещений и металлических стен. В них водилось такое, что рисковать пешими прогулками не стал бы даже идиот. Из-за границы города вечно приходили какие-то существа, твари... Иногда целые племена существ, мало похожих на людей. Несмотря на риск, коридоры не уводили в никуда. Ты мог идти месяцами, затем набредал на другое человеческое поселение. Выходил за его границу и снова то же самое.
   Никто не знал, где мы на самом деле находимся. Этот город просто вырос в толще металла, как и остальные. Когда его строили, нашли древний терминал. Еще рабочий. Кто создал - неизвестно. Язык - неизвестен. Но интерфейс был интуитивно понятен. С этого терминала считали карту. Она была трехмерной, неполной. Упиралась в собственные границы и вся была расчерчена квадратами секторов.
   Говорят, что один из ученых, разбиравшейся с этой картой, сошел с ума. Потому что, по всему выходило, что десять соседних с нашим городов находятся всего лишь в одном единственном секторе. И не занимают даже его десятую часть. А таких секторов были сотни. Город был нашим плотом в этом океане. Центром. В нем рождались, умирали, убивали, любили. А затем строили и исследовали дальше, надеясь разгадать загадки этого мира. Многое находили. И это конечно, интересно....
   Но, если честно, мне плевать. Я просто ненавижу этот город. Хотя бы потому, что я никогда не видел неба. Над головой всегда только тьма. Бесконечная и непроглядная. А улицы освещают миллионы фонарей, гаснущие по ночам. Только вдумайтесь: над нами нависла толща металла, за которой начинается очередной сектор. И там, наверняка, есть свои города и их обитатели. И они тоже никогда не видели неба.
   А море? Я видел это... На фотографиях из энциклопедий. С планет, исследованных людьми. Я всегда мечтал увидеть, как багряный пламенный диск медленно сходит с необъятного лазурного купола. Полыхая, погружается в воду. Как темная океанская пучина поглощает огонь. И светило, в агонии, гаснет, поджигая своей яростью перистые облака. А тысячи людей на золотистом пляже, под цветными зонтиками, умиротворенно наблюдают за борьбой двух великих стихий.
   Ненавижу этот мир.
   -Пришло, - буркнул Грайд.
   Он оторвался от стекла и уставился в планшет.
   -Так, отчеты...- бормотал напарник. - А вот это интересно.
   Я заглянул через его руку.
   -Что там?
   -Сотни убитых. Некоторые убиты грубо. Разорваны на части, разрезаны... А вот некоторые просто исчезли.
   -И они связали всё в одно? - удивился я.
   Вместо ответа Грайд протянул планшет.
   -Гляди.
   Я не сразу смог разобрать изображение на экране. Бежевые стены, зашторенное окно позади. А на переднем плане грубый металлический штырь, к которому примотана толстая желто-серая палка. Блестящая, отполированная. Я присмотрелся и поморщился.
   -Это что, кость?
   -Тотем, - уточнил Грайд. - Три года назад. Культисты. Помнишь?
   -Помню. Ты этим занимался. А я без денег сидел.
   -Ну, теперь мы займемся этим вместе, - пожал плечами Грайд. - В общем, это их тотем. Символ. Оставляют везде, где нагадили, и не только.
   -Сотни убитых. И ты хочешь сказать, что их до сих пор не нашли? То есть, я понимаю, они сами не выйдут на улицу кричать - мы тут. Но сотни... Они, в полиции, вообще работают?
   -Работают. И я даже думаю, что они их нашли. Анвидо мне пару предполагаемых мест скинул.
   -Ну, так в чем проблема? - изумился я.
   -Знаешь, почему металл и кость?
   -Меха? - догадался я.
   -Точно. Самосовершенствование. Темные боги. Бред, но... Их надо видеть.
   -Да ладно. Послали пару отрядов быстрого реагирования. Выжгли всё дотла. Готово.
   Грайд хмыкнул.
   -Хоть и не люблю их, но фанатики не дураки. Разбираются в электронике получше нас. Взламывают любые системы и базы данных, узнают об облавах. Перемещаются с места на место. Или еще хуже.
   Я представил темные коридоры. Парочку детективов, проверяющих место. И холодные механические глаза, наблюдающие из темноты.
   -Понятно. Они просто устали терять людей.
   Грайд кивнул.
   -Для этого и нужны мы. А может, есть и еще причины...
   Такси остановилось. Грайд бросил на меня многозначительный взгляд.
   -Что? - возмутился я. - Нет. Даже не думай.
   Мы поиграли в гляделки. Я не выдержал первым. Вздохнул, достал карточку и чиркнул по терминалу. Дверцы такси открылись и мы вышли.
   Перед нами стояло большое, стоэтажное здание красного цвета. Крыльцо с резными перилами. Пластиковые двери, замаскированные под дерево. На ступенях стоял полицейский и курил электронную трубку. Молодой, лет двадцать.
   Грайд направился прямо к нему. Полицейский бросил на нас подозрительный взгляд. Присмотрелся к Грайду. Мелькнуло узнавание, глаза удивленно расширились.
   -Белый Грайд, - воскликнул он.
   -Я, - скупо ответил напарник. - Мы от Анвидо.
   Полицейский суетливо похлопал по карманам и выудил небольшой прибор с сенсорным экраном.
   -Я должен проверить, - извиняющимся тоном пояснил он.
   Грайд молча протянул руку. Полицейский провел по запястью прибором. Что-то пикнуло. Парень спрятал прибор и указал на дверь.
   -Все в порядке. Ваш шестьдесят третий. Удачи.
   -Благодарю, - кивнул Грайд.
   Нужный нам этаж был опутан оранжевой лентой вдоль и поперек. Кругом сновали полицейские. Один стоял у лифта, встречая нас. Снова проверка, снова пискнул прибор.
   Проверявший нас выглядел лет на тридцать. Короткая бородка, короткие волосы. Жесткий взгляд. Он оторвал глаза от планшета и выжидающе взглянул на Грайда.
   -Где? - бросил Грайд.
   Полицейский кивнул на кровавую полосу метровой ширины, протянувшуюся по коридору.
   -Иди... Не ошибешься.
   Полоса привела нас к распахнутой двери. Около нее курили двое судмедэкспертов в бледно-голубых халатах. Мы поздоровались.
   -Заходите, - кивнул один из них.
   Небольшое помещение, десять на десять метров. Тусклый свет полицейского фонаря. Ни мебели, ни техники. Голые серые стены. В нос ударил мерзкий запах гнили с кислинкой. Я зажал ноздри и огляделся.
   У входа торчал металлический штырь с прикрученным к нему черепом. На кости висели остатки плоти и волос. Я провел пальцем. Свежий.
   -Грубая работа, - прокомментировал Грайд.
   Он шагнул вперед. Протянул руку. Ладонь комбинезона загорелась, выбросив луч света. Дальняя стена вспыхнула кроваво-серой кашей.
   Кровь была повсюду. На стенах, на полу. Даже на потолке. Грайд повел фонарем и уткнулся в угол. Там лежало тело... останки. Неразличимое месиво из отрубленных конечностей и обрывков цветной ткани.
   Грайд поморщился и отвел глаза. А я смотрел. Всегда так - отвернуться хочется, а не могу. Мертвый человек меня и отвращает и привлекает.
   -Пойдем, выйдем, - процедил Грайд.
   Мы вышли. Встали рядом с экспертами. Грайд закурил. Я подумал о том, как он отвел глаза и спросил:
   -Много видел?
   -Много. А привыкнуть не могу, - вздохнул он.
   -Понятно.
   Мы постояли немного.
   -Как ты их осматриваешь тогда, я не пойму?
   -Надо - осматриваю. А тут... Научился я запоминать так. Бросил взгляд - запомнил. Больше и не надо. Ладно... Что скажешь?
   Я пожал плечами.
   -Что я могу сказать? В него не стреляли, его не жгли. Порубили.
   -Еще что?
   -Тотем ты сам видел.
   Грайд кивнул.
   -На фото тотем помнишь?
   -Помню. И что?
   Грайд как-то странно взглянул на меня.
   -Сколько ты уже работаешь? - спросил он.
   -Ты знаешь. Столько же, сколько и ты.
   -Вот именно. Знаешь, почему ты переехал ко мне в офис, а не наоборот? Ты слишком мало работаешь головой.
   Я фыркнул.
   -Я больше люблю решать дела действием.
   -Ни ума, ни денег, - сделал вывод Грайд.
   Эксперты усмехнулись. Я перевел на них яростный взгляд и оба замолкли.
   -Ты тоже не богач, - рыкнул я. - Нравится пианино?
   Грайд поморщился и замолк.
   -Звезду заметил? - спросил он через мгновение.
   Я удивился.
   -Какую звезду?
   Грайд вздохнул.
   -Стоял, смотрел и не увидел. Иди, смотри еще. А я пока поболтаю.
   Напарник повернулся к экспертам. Я бросил на него подозрительный взгляд и шагнул в комнату. Зажег фонарь на ладони. Подошел к останкам вплотную и сразу заметил символ. Это был кусок груди, вырубленный вместе с сердцем и ребрами. На коже, около соска, красовался шрам в виде трехконечной звезды.
   Метка? Не зря Грайд обратил на нее внимание. Я вернулся ко входу в комнату. Грайд опрашивал экспертов.
   -Так, когда все случилось? - спрашивал Грайд.
   -Утром, - пояснял эксперт. - Труп почти сутки пролежал. Автоматическая система уборки помещений запустила ботов. А тут такое. Подняла тревогу, сообщила нам. Два часа как мы тут. Копаемся в этом дерьме.
   -И всё как обычно - никто ничего?
   -Ну, так, - хмыкнул эксперт. - Ни документов, ни электронного идентификатора.
   -Культисты их удаляют, - согласился Грайд.
   -Вот оно и плохо, - поддакнул другой эксперт. - Ясно что фанатик, а кто такой - поди пойми...
   Грайд задумчиво покачал головой.
   -Ясно... - сказал он. - Ну, благодарю за сведения.
   Первый эксперт отмахнулся.
   -Не за что. Одно дело делаем.
   Грайд повернулся ко мне.
   -Что дальше? - спросил я.
   -Здесь - всё, - объявил Грайд.
   Мы вышли на улицу.
   -Значит, меха?
   -Точно - фанатик, - подтвердил Грайд. - Новообращенный, приращений еще толком нет.
   -Своих давят?
   -А вот это странно... - покачал головой Грайд. - Не в их духе. Ладно. Подумаем в пути. Двигаться надо.
   -И куда теперь? - спросил я. - На места, которые скидывал Анвидо?
   Грайд бросил на меня укоризненный взгляд колких глаз.
   -Что я тебе насчет них говорил? Нет. Думай головой, всё ведь просто.
   Я пожал плечами.
   -Значит, ищем оружие. Такую тонну металла, какая нужна меха, упустить невозможно.
   -Если знаешь где искать, - добавил Грайд.
   -Я знаю, - гордо объявил я.
   Грайд не возражал.
   -Хорошо. А я займусь не менее важным.
   -Планшет дай, - остановил я напарника.
   -Самому нужен, - отмахнулся он.
   Я вздохнул и подошел к полицейскому у входа. Он был только рад помочь. Я жадно выхватил планшет из его рук и забил знакомый номер.
   На экране высветилось знакомое миловидное личико. Красивые раскосые глаза с зелеными радужками. Тонкий нос, острый подбородочек. Ну, если не считать того, что все лицо было измазано в машинном масле, а на правом глазу висел электронный окуляр.
   -Ты сегодня красива, как никогда, - улыбнулся я.
   -Засунь свои шутки себе... Ты знаешь куда, - огрызнулось личико. - Ты меня от работы отрываешь. Чего надо?
   -Лэки, мне надо, что бы ты кое-что пробила для меня.
   Личико переполнилось возмущением.
   -Ты считаешь, что можешь вот так просто позвонить мне и потребовать то, что хочешь? - зашипела она.
   Я вздохнул и бросился в омут.
   -Я заеду к тебе на днях. И можешь делать со мной что хочешь.
   Кто-нибудь когда-нибудь видел оборотней? А я увидел. Девушка на глазах превращалась в лису.
   -Что хочу? - хитро переспросила Лэки.
   -Что хочешь, - обреченно повторил я.
   Лэки погрозила мне измазанным в масле пальчиком.
   -Считай, что я поймала тебя на слове. Что тебе нужно?
   -Пробей, кто в последнее время торгует большими объемами запчастей для роботов по левым каналам. Частники. Скорее всего.
   -Кто-то продает запчасти на руки без оформления? - уточнила Лэки.
   -Да. И не через ваши каналы.
   Личико исчезло с экрана. Затем высунулась только верхняя половина. Бросила:
   -Погоди.
   И снова исчезла. Пока Лэки искала, я наслаждался видом черной стены на заднем плане. Очень интересно. Правда. Правда, вру.
   На экране всплыл второй планшет. Огромное лицо с жесткими глазами почти не влезало в его экран. Из-за этого планшета с лицом вынырнули довольные глаза Лэки.
   -Вот. Узнаешь?
   -Циринов, - догадался я.
   -Точно.
   -Уверена?
   Личико сморщилось.
   -Обижаешь, - сказала Лэки.
   -Просто удивился, - попытался оправдаться я.
   -Не доверяешь мне - не звони, - завелась Лэки. - И вообще...
   -Всё. Спасибо за помощь. Забегу на днях. Пока-пока.
   Я быстро погасил экран и с облегчением выдохнул. Стер номер из памяти и вернул планшет полицейскому. Оглянулся. Грайд стоял в двух шагах со своим планшетом в руках. Когда я подошел, он как раз нажимал кнопку вызова. Коммуникатор пискнул. На экране возникло лицо Анвидо.
   -Да? - спросил он.
   -Двойная оплата, - сходу напал Грайд.
   Анвидо на мгновение задумался, затем кивнул.
   -Хорошо. Потом заедешь, заберешь карточку.
   Никогда еще не видел Грайда таким изумленным. Он как-то оторопело сбросил вызов и задумался.
   -Похоже, это сильно треплет им нервы, если они так разбрасываются деньгами, - сказал я.
   -Думай головой, Вэлк, - протянул Грайд.
   -Я и думаю! - взбесился я. - Пока ты деньги выбивал, я успел связаться с Лэки-Эйк.
   -И что сказала эта контрабандистка?
   Я поморщился.
   -Она моя хорошая знакомая.
   -Не моя.
   Я только махнул рукой. Грайд неисправим.
   -Она нашла торговца, - сказал я.
   -Кто там?
   -Удивишься. Циринов.
   Грайд как то странно сощурился.
   -Это интересно. Едем, - скомандовал он.
   Грайд шагнул на дорогу, снимая с пояса планшет. Вбил номер такси и вскоре оно появилось.
   -Взгляни на список, - бросил Грайд, когда машина тронулась.
   Я взял протянутый планшет и пригляделся.
   -Алексей Вэнн?
   Грайд кивнул:
   -Угу.
   -Элен Лайская?
   Напарник снова кивнул:
   -Угу.
   Я вернул планшет и прокомментировал увиденное.
   -Там же сплошь политики и высокие чины.
   -Верно.
   -И что это значит?
   -Пока не знаю, - вздохнул Грайд. - Но ты думай. И еще - там нет ни одного другого фанатика.
   Я только фыркнул и уставился на дорогу.
   За проезд снова платил я. Такси высадило нас в районе рынка. Реклама здесь не просто сверкала. Она лезла в глаза. Фрукты, овощи, мясо, охотничьи принадлежности, мебель, оружие... Оружие - то, что надо.
   Мы остановились перед громадным сверкающим зданием. Витрины переполнены манекенами, одетыми в защитные костюмы и снаряженными самыми разными средствами убийства. От арбалетов до электромагнитных и лучевых винтовок.
   -Магазин Циринова, - прокомментировал Грайд.
   -Точно. Не самое запрятанное место, да?
   Напарник пожал плечами.
   -Чем ярче, тем проще прятать.
   Мы подошли к раздвижным электронным дверям. Толщиной в пол метра, насколько я помнил. Сканер на входе пробежался по нам придирчивым электронным глазом и двери медленно разъехались в стороны.
   Стеллажи... Сколько же здесь было стеллажей, витрин и стоек с оружием. Под бронированным стеклом стояли сотни винтовок, комплектов брони, защитных шлемов, электронных приборов.
   Я не сразу заметил в этом великолепии стойку продавца. А она была сразу напротив входа. И за ней стоял огромный, двухметровый мужик. В точно таком же комбинезоне, как у нас.
   -Белый Грайд. Приветствую, - пророкотал он. - За чем-то новеньким?
   -Угадал, - согласился Грайд.
   Он подошел к стойке, а я остался рассматривать витрины с оружием. Одновременно стараясь прислушиваться и приглядываться.
   -Дай мне сканер-металлоискатель, - попросил Грайд.
   -Быстро. Не теряешь времени, - похвалил Циринов. - Подожди здесь.
   Через минуту он вернулся с маленьким круглым шариком.
   -Вот, - Циринов положил шарик на стойку. - Объяснить, как пользоваться?
   -А я знаю, - отказался Грайд.
   Он взял шарик. Что-то подкрутил. Из корпуса выскочила тонкая плашка с экраном. Грайд навел шарик на Циринова и картинно вздохнул. Оружейник беспечно пожал плечами.
   -Приращения не запрещены.
   -Знаю, - согласился Грайд. - Просто не люблю это. Как и то, когда их продают кому не следует.
   -Я чист, - возразил Циринов.
   Грайд окинул оружейника взглядом.
   -Увидим, - сказал он. - Снимай комбинезон.
   Грайд устало покачал головой. Он глядел на Грайда с нескрываемой жалостью.
   -Я знаю, что ты ищешь. Но здесь этого нет.
   -Снимай.
   Циринов покорно расстегнул комбинезон и скинул с плеч. Мощная грудь, выступающие мышцы. И никаких звезд.
   -Меня уже проверяли люди Анвидо, - хмыкнул Циринов. - Снять полностью?
   Грайд покачал головой.
   -Нет. Так хватит.
   Напарник быстро скинул с пояса пистолет и наставил на раздетого оружейника.
   -Что ты хочешь? - пробормотал Циринов. - Я чист.
   -Контакт, - пояснил Грайд. - Показывай контакт.
   -Ты знаешь, ты не имеешь права, - сквозь зубы процедил Циринов.
   Грайд повел стволом.
   -Если ты чист, значит у тебя в памяти ничего нет. Показывай.
   -Ты не отстанешь, да?
   Я расхохотался. Оружейник бросил на меня недоумевающий взгляд.
   -Нет, нет. Ничего, - отмахнулся я. - Продолжайте.
   Грайд с Цириновым поиграли в гляделки.
   -Ладно, - неожиданно легко согласился оружейник.
   Он начал наклоняться и в этот момент Грайд остановил его.
   -Стой. Ты умеешь думать, Циринов. Взгляни на это.
   Напарник перевел сканер на меня. Циринов бросил взгляд на экран. Его зрачки расширились.
   -Теперь ты не будешь хватать из-под стойки винтовку или еще чего глупее, так? - уточнил Грайд.
   Циринов медленно кивнул и положил голову на стойку. Я заметил отверстие контактного разъема за ухом. Все кто балуются совершенствованиями, любят такое. Подключают к мозгу схемы. Используют для быстрого анализа или поиска информации интерфейс встроенного компьютера, разворачивающийся прямо на сетчатке глаза. А также как хранилище данных, совместимое с любым классическим электронным компьютером. Для чего и выводят разъем.
   Грайд вытащил планшет. Вытянул из него тонкий кабель. Подключился к Циринову и принялся рассматривать загружающуюся на планшет информацию.
   -Нашел. Как я и думал, - прокомментировал Грайд, отключаясь от разъема.
   -Что теперь? - спросил Циринов.
   Напарник хмыкнул.
   -Ничего, - отмахнулся он. - Мы не видели этого, ты не видел нас.
   Грайд положил сканер на стойку и направился к выходу. Циринов остался стоять, провожая нас усталым взглядом.
   -Грайд, ты даже не представляешь, что ты делаешь! - Крикнул он вместо прощанья.
   Мы вышли из магазина.
   -Почему меня никто не узнает, - возмутился я, когда двери за нами захлопнулись. - Не меньше тебя в деле.
   -Я тебе уже говорил, - ответил Грайд. - Головой надо работать, а не руками.
   Я фыркнул и перевел тему.
   -Что теперь?
   -Едем на место.
   -Анвидо вызовем?
   -Нет, - отрезал Грайд. - Это только для нас.
   Я ухмыльнулся.
   -Так даже лучше.
   Мы направились на окраину города. Заваленные мусором улицы. Темные подворотни. Погасшие не на ночь, но навсегда фонари вдоль дорог. Обшарпанные стены полузаброшенных высоток.
   Хлопнула дверь такси, эхом отразившись в переулках. Я обошел машину и заметил, как Грайд что-то быстро перебросил в салон.
   -Что это? - спросил я, глядя на удаляющиеся огни машины.
   -Мелочь, - отмахнулся Грайд.
   Я пожал плечами и оглянулся. Дорога опустела. Такси здесь было единственным автомобилем. А когда оно исчезло, стало совсем одиноко и тихо. Не души на улице. В этом районе не любили гулять по ночам.
   Тихо хрустели осколки и мусор под ногами. Мерцал огонек сигары Грайда. Мы прошли через десяток поворотов. Миновали несколько небоскребов, перегороженные заборами дворы. Вышли к шестидесятиэтажной высотке. Явно недостроенной. Торчали оголенные опорные балки, похожие на кривые клыки в пасти стального чудовища. Зияли незастекленными проемами окна - глазницы.
   -Ну-у вот... - протянул Грайд. - Здесь.
   Он накинул на глаза очки ночного видения. Похожи на солнечные, но с начинкой. Собирают и усиливают свет. Сохраняют все цвета и позволяют видеть чуть дальше в темноте. Я одел такие же и молча двинулся вперед. Подошел к крыльцу. Вместо дверей на входе висело какое-то грязное тряпье. Я сорвал его рукой и зашел внутрь.
   Первый этаж. Здесь строители успели поставить несущие стены. Но отчего-то не успели поставить перекрытия. Стоило мне поднять голову вверх, как я уткнулся во мрак. Ни второго, ни последующих этажей в этом здании не было.
   Весь пол был завален стружкой, гнутыми арматурами и железным ломом. Целые кучи металлического хлама валялись вдоль стен. В ближайшей из них торчал металлический штырь с нанизанным на него скелетом груди. Пожелтевший позвоночник. Кривые, сколотые ребра.
   Я шел впереди. Слышал, как сзади дышит Грайд. Мы шагали очень тихо, стараясь не скрипеть на захламленном полу. На очередном перекрестке остановились. Стены мерцали голубоватыми вспышками. Источник света должен был быть за ближайшим поворотом.
   Я аккуратно выглянул из-за угла. Короткий коридор, выходящий в широкое помещение. Стены не давали мне рассмотреть его, открывая только центр. В этом центре стоял тотем.
   Огромный, двухметровый. Симметричные, плавные изгибы треугольных металлических рукавов, переходящих в раскрытый бутон на вершине. Это выглядело бы красиво, если бы рукава не были увешаны костями. Ребра, черепа, лучевые кости и кисти, прикрученные к вплавленной в тотем проволоке. Отполированные до блеска, украшенные резьбой.
   А под тотемом расположился источник света. Это было что-то вроде электросварочного и паяльного аппарата. Который держал в механических лапах огромный металлический паук. Восемь конечностей, каждая из которых перевивалась толстыми полимерными дубликатами мышц вперемешку с кабелями и проводами. Сначала я подумал, что это робот. Пока не заметил лысый затылок, поблескивающий на вершине механического тела.
   Меха яростно работал сварочным аппаратом над другим, подобным себе. Совершенствуемый лежал на плоском куске металла. Он был подключен к пирамиде вычислительных блоков, стоящих у подножия тотема. И он имел гораздо больше человеческого - почти всё тело, за исключением механической руки, впивавшейся в обожженную культю у плеча. Ее органическая предшественница валялась рядом, в куче металлических обрезков.
   Я вернулся за угол.
   -Ну? - прошептал Грайд.
   -Не видно ничего, - также шёпотом ответил я.
   -Что тогда тянуть? - в полный голос спросил Грайд, выхватил пистолет, "Скользящий" и выскочил за угол.
   Я чертыхнулся и ломанулся за ним.
   В помещении собрался с десяток меха. Они лежали на грязных циновках, на кучах тряпья. Болтали. Парочка сидела у подножия тотема, копаясь в электронном барахле. Первым нас заметил огромный культист сидящий слева от тотема, прямо напротив входа.
   У него полностью отсутствовали человеческие руки. Вместо них торчали друг под другом десятки маленьких механических. Отчего верхняя часть туловища была похожа на мерзкую жирную сороконожку, перевитую металлом и рубцами. На поясе болталось тряпье, из-под которого выходила одна нормальная, одна механическая трехпалая нога.
   Увидев нас, меха защелкал металлическими жвалами и расправил крылья. Гибкие черные трубки с натянутой между ними кожей. Человеческой. Такая дрянь. Мы с Грайдом одновременно вскинули пистолеты и выстрелили. Крылатого снесло в кучу мусора.
   Остальные заверещали. В нас одновременно ударило четыре голубых луча. Грайд перекатился вправо. Я влево. Распрямился. Над головой просвистели какие-то мелкие снаряды. Я сорвал с пояса два круглых шарика - осколочные термитные гранаты. Швырнул их к тотему. Меха-паука вместе с подопытным разорвало на части. Пылающие останки бросило на блоки компьютера. По помещению потянулся едкий черный дым. У меня появилась секунда осмотреться.
   Перебегая под прикрытие металлической кучи, я насчитал со своей стороны троих меха. Один почти полностью искусственный. Механические конечности. Грудная клетка и череп прозрачные. Только внутри бьется органическое сердце, снабжая человеческий мозг. Второй напоминал ту же механическую сороконожку, но уже снизу. Голова перешита на живот, руки до локтей человеческие. После - раздваиваются на восьми палые манипуляторы. Третьего я из-за дыма разглядеть не мог.
   У Грайда ситуация была хуже. С его стороны я насчитал шестерых, из которых половина могла стрелять. Напарник не стал подставляться под огонь и ворвался в толпу, размахивая "Скользящим". Его окружили сразу трое меха.
   Один жирный, с перешитой клочьями кожей. Вместо ног и рук многосуставчатые конечности из гибких полимеров. Второй напоминал хищного механического зверя, вставшего на задние лапы. Череп вытянутый, металлический, глаза человеческие. Пластинчатый хвост вилял из стороны в сторону, скребя по полу. А вот третьего, похоже, сшили из останков остальных. С десяток человеческих рук вооруженных чем попало - от пистолетов, до ножей. Четыре механических ноги. Обросшая голова. Лица из-за волос не видно.
   Грайд сделал шаг к жирному. Рубанул сверху вниз. В движении повел клинок вправо. Присел, резко развернулся, чертя лезвием над полом. Остановился. Вскинул пистолет и выстрелил в морду многорукому. Разлетелись грязные волосы. Меха снесло назад с развороченным черепом. Жирный распался надвое. Хвостатый рухнул с подрубленными ногами.
   Всё это я заметил краем глаза, не переставая отстреливаться от наседающих на меня культистов. Удачным выстрелом снес руку сороконожке. Задел прозрачного, продырявив бок. Попытался достать третьего и не попал. В ответ дымовую завесу пронзил голубой луч.
   Я пригнулся за кучу. Сверху посыпались оплавленные детали. Вскочил. Луч ударил еще дважды. Я с руганью скрылся обратно.
   Хотел выпрямиться - сверху свалилось огромная туша. Прозрачный. Меня окатило запахом металла и жженого масла. Меха с ходу ударил в грудь, стараясь вонзить в меня руку с заостренными металлическими пальцами. Я откатился. Пальцы царапнули по полу. Урод зашипел и попытался навалиться сверху. Наткнулся челюстью на ствол пистолета. Я вдавил курок. Брызнул прозрачный полимер вперемешку с остатками мозга.
   Я облегченно выдохнул. Скинул с себя тяжелое тело. Вскочил и трижды выстрелил в дымное облако по смутной тени культиста. Тень рухнула на пол. Сороконожка тем временем куда-то исчезла. Я оглянулся.
   Грайд яростно отмахивался от хвостатого. Оставшийся без ног меха стоял на обрубках, опираясь на хвост. Он умудрялся отводить все удары "Скользящего". Сзади к напарнику подбирался еще один. Этот был похож на человека. Только за спиной болтался огромный резервуар, а вместо кистей к переплетенным проводами рукам перешиты кожаные мешки. Я хотел предупредить Грайда и не успел.
   Трехголовый плюнул с деформированных рук какой-то кроваво-зеленой дрянью. "Скользящий" выбило из ладони Грайда. Вторым выстрелом меха выбил пистолет. Хвостатый восторжествовал. Раскинул когтистые лапы, намереваясь сдавить человека. В этот момент напарник вскинул руки. Ладони замерцали голубым. Меха с противным звоном взорвался. По полу застучали мелкие металлические детали.
   Энергозапас костюма Грайда пошел в дело, значит, ситуация совсем плоха. Я вскинул пистолет, намереваясь подстрелить плюющуюся тварь, и в этот момент меня протаранила выскочившая откуда-то сверху сороконожка. Нас вынесло в коридор. Протащило по полу. Треснули очки ночного видения. Пистолет выскользнул из руки и отлетел в сторону.
   Я с размаху врезал твари в живот. Попал по вшитой туда голове. Монстр завизжал, отпрыгнул назад и быстро скрылся во тьме, цокая металлическими лапками. Я отбросил в сторону сломанные очки.
   Передышка. Я стоял на коленях, тяжело выдыхая пропахший гарью воздух. Меня переполняла злость. Захлестывала вязкой черной волной.
   -Хотите поиграть детишки? - прорычал я. - Поиграем.
   Кожа на руках лопнула. Брызнула искусственная кровь. Алая. Люблю этот цвет. Сквозь прорези выскользнули металлические щупальца толщиной с мизинец, окутывая ладони сплошной шевелящейся массой.
   То же стало происходить по всему телу. С треском разорвался костюм. Расползся, лохмотьями обвисая на поясе. Я чувствовал, как лопнули губы. На языке шевельнулся металл. Я облизнулся, собирая потеки. Почувствовал, как под роговицы прыснула смесь из наночастиц. Окружающее окрасилось в красный. Тьма исчезла.
   Я видел коридор, раньше полускрытый во мраке. Видел кровавые отметины на стенах. В красном свете они казались еще привлекательнее. Пора обратно в зал. Меня заждались.
   Словно в подтверждение моих слов из зала в коридор выскочил громадный меха. Нижняя часть туловища еще напоминала человеческую. А вот верхняя уже нет. Выше пояса начиналось переплетение проводов, выходящих прямо из тела. Их окружали багровые рубцы. Руки оканчивались у плеч грубыми культями. Зато за спиной копошился целый выводок механических манипуляторов. Лицо вообще разобрать невозможно. Волосы свисают свалянными клочками. Губы срезаны. Глаза зашиты. На месте носа механический глаз-окуляр.
   Надо отдать должное, в ситуации урод разобрался мгновенно. Увидел меня. Развернулся. Бросился прочь.
   -Такой большой, а такой трусливый, - прошептал я и запрыгнул на стену.
   Щупальца держали прочно. Легко скользили по металлу. Я беззвучно несся во тьме. Проскользнул через двери в зал. Прыгнул на одну из металлических куч. Перескочил на спину убегающего меха.
   Он завизжал. Оглушительно, яростно. Манипуляторы разом метнулись ко мне, впиваясь в тело. Я склонился поближе. Провел кончиком языка по окуляру. И свернул меха шею. Поднялся. Надавил на череп ногой. Окуляр с хрустом лопнул.
   Я оглянулся. Грайд лежал у стены. Меха, окружавшие его, теперь повернулись ко мне. Их осталось трое. Первым был тот, что плевался. Второй стоял в застегнутом плаще с капюшоном, скрывающем тело. Третий - нечто среднее между змеей и тараканом. Плоть и металл.
   -Разве это совершенствование? - расхохотался я. - Вот совершенствование.
   Я выпустил щупальца на волю. Десятки. Двухметровые, металлические. Прочнее стали, гибче человеческих мышц. Меха это впечатлило. Настолько, что они, не раздумывая, бросились на меня.
   На конце каждого щупальца зажегся крохотный красный огонек. От них по изгибам металла побежали бархатные алые волны. Десятки тонких лучей ударили в культистов. Змееподобный успел скользнуть вправо. Меха в балахоне просто взлетел, загоревшись изнутри неярким голубым светом. Трехголового покромсало на части.
   Я взвыл и бросился навстречу змееподобному. Мы переплелись в тугой металлический комок. Покатились по полу. Он яростно молотил по мне клинкоообразными лапками. Я наслаждался.
   Дождавшись, пока тварь наиграется, вонзил все щупальца разом. Поднялся на ноги. Культист висел надо мной, в полуметре над полом. Смотрел полными ужаса глазами. Закричал. Я разбросил щупальца в стороны, разрывая механическое тело. Меня окатило кровью вперемешку с черной пахучей жидкостью. Останки меха безвольно повисли на манипуляторах.
   Я усмехнулся, оборачиваясь к последнему, и в этот момент он выстрелил. Под балахоном что-то противно зажужжало. Взвизгнуло. И меня снесло на тотем.
   Хорошее оружие. Мне оплавило половину груди и живота. Почти оторвало руку. Хорошее, но этого мало. Живот на глазах покрывался свежей искусственной кожей. Рука срасталась обратно с телом.
   Меха выстрелил еще раз. В этот раз я был быстрее. Взлетел на манипуляторах на тотем. Меха как-то странно простонал, когда вместо меня попал по металлическому монолиту. Третий выстрел он сделал совсем неуверенно. Слишком высоко и в сторону. Я уклонился и прыгнул. Пролетел над захламленным полом и вцепился в тело под балахоном. Почувствовал под тканью металл. Меха засветился голубым. В ответ я наполнил манипуляторы энергией и выпустил ее. Я успел раньше. Меха вспыхнул красным и буквально потёк. На пол капал расплавленный металл. В воздух поднимались ядовитые испарения. Мы рухнули на пол.
   Отцепившись от мертвеца, я встал и огляделся. Бойня. Такое ощущение, будто в этом небольшом помещении столкнулись мусоровоз завода робототехники и полный людей автобус. Никто не дергался. Не пытался встать. Только злополучная сороконожка куда-то исчезла. Да и дьявол бы с ней.
   Я привёл себя в норму. Щупальца втянулись обратно в тело. Сошлись порезы и отверстия. Затем отыскал взглядом Грайда и подошел к нему. Присмотрелся. По виску под дужкой очков стекала струйка крови. Я наклонился и прислушался. Сердце бьется. Потряс его. Грайд вздрогнул и открыл глаза. Я протянул руку, и он схватился за нее.
   -Иээх, - простонал напарник, поднимаясь.
   -Не справляешься? - усмехнулся я.
   -Их было больше, - проворчал Грайд, отряхивая комбинезон.
   Я осуждающе покачал головой.
   -Ты ли это? Что за оправдания.
   -Ты демон, Вэлк, - буркнул Грайд.
   -Зато ты святой, Белый Грайд.
   Я еще раз оглянулся и добавил:
   - Пойдем отсюда.
   Грайд окинул меня оценивающим взглядом.
   -С костюмом что?
   Это меня озадачило. И правда, что? Не щеголять же голым торсом и обрывками чудом держащихся штанов.
   -Ладно... - вздохнул Грайд. - Пожертвую. А новый комбинезон покупать сам будешь.
   -Не буду, - неуверенно буркнул я вполголоса.
   Мы потратили еще пару минут на то, чтобы скинуть с плеч Грайда защитный костюм. Затем рубашку. Рубашку я одел на себя, а он снова застегнул комбинезон.
   -Похоже, мы решили эту проблему, - сказал я. - И эту тоже.
   Я обвел рукой логово меха. Грайд покачал указательным пальцем.
   -Не совсем. Три года назад я думал также. Теперь понимаю, что это далеко не все.
   -Ищем дальше? - уточнил я.
   -Подожди.
   Грайд подошел к одному из тел, стараясь не смотреть по сторонам. Поморщился, склоняясь. Повернул череп на бок.
   -Знаешь, они всегда имеют контакты, - пробормотал он, разглядывая голову меха. - Вот.
   Грайд вытащил планшет. Вытянул тонкий кабель из корпуса. Воткнул в маленький круглый разъем на затылке меха.
   Закончив копаться в данных полулюдей, Грайд отсоединил кабель и выпрямился.
   -Знаешь в чем проблема? - сказал он. - Культисты, и правда, никогда не убивают своих.
   Полицейский участок был гигантским черным зданием. Плоский монолитный небоскреб без единого окна. Они и не требовались в мире камер и экранов. Ничто не должно отвлекать полицейских от работы.
   Мы поднялись по лестнице ко входу. Прошли через автоматические раздвижные двери. Оказались в холле. Высокий потолок. Белые стены. Еще одни двери, решетчатые. И стойка пропускного пункта рядом. Грайд о чем-то быстро перебросился с сонным охранником и двери открылись.
   Грайд уверенно шагал по коридору. Прямо, потом направо. Там мы уткнулись в тяжелые створки трех стоящих рядом лифтов. Вызвали один. Подождали. Грайд был спокоен. Я же нервно переминался с ноги на ногу.
   Вспыхнул зеленый огонек над дверью. Лифт прибыл. Мы шагнули в белую кабину и через пол минуты вышли на восемьдесят первом этаже.
   Грайд вел меня чередой коридоров и кабинетов. Он не останавливался, пока не достиг черной пластиковой двери. На ней красовалась золотистая табличка со скупой надписью.
   "Начальник отдела убийств"
   Грайд осторожно толкнул дверь и тихо шагнул внутрь. Я вошел не менее тихо.
   Маленькое помещение. Шкафы у стен. Кажущийся массивным, но на самом деле такой легкий пластиковый стол черного цвета. Для психологического эффекта, наверное. Чтобы не только преступники, но и подчиненные чувствовали робость перед его хозяином.
   А хозяин сидел в своем кожаном кресле и что-то рассматривал на планшете.
   -Наверное, удивляет, что мы так по городу бегаем? - спросил Грайд.
   Анвидо поднял удивленные глаза. Попытался что-то сказать. И не успел. Его голова лопнула. Грайд опустил пистолет.
   Мы оббежали стол и уставились на Анвидо. Ни капли крови. Тело медленно таяло, растекаясь по полу голубоватой жидкостью. При виде этого мне стало совсем невесело. Очень даже грустно.
   -Имитатор? - процедил я.
   Грайд кивнул.
   -Культисты искали их. Иногда ошибались. Но в целом - не меньше половины завалили сами... -Грайд постучал носком ботинка по луже. - Эти. Ты видел список? Политики. Полицейские. Культисты были поводом чистить город. До тех пор, пока сами культисты не занялись тем же самым, но уже не в пользу имитаторов. Исчезнувшие - имитаторы.
   Я представил масштабы и невольно схватился за голову.
   -И что это значит? - спросил я. - Что теперь?
   Грайд улыбнулся. Впервые видел его улыбку. Неприятное зрелище. Будто лицо тиком перекосило.
   -Шаги слышишь? - спросил он.
   Я прислушался. Грайд был прав. Коридор заполнял стук десятков подошв. Они приближались к кабинету Анвидо. К нам.
   -Ох, ты ж... - протянул я. - Ты мог бы предупредить. Я бы не полез сюда.
   -Разве ты не хочешь знать? - удивился Грайд.
   -Помирать не хочу, - простонал я. - А что знать?
   Я оторвал взгляд от двери. Оглянулся. Грайд сидел в кресле Анвидо, закинув ноги на стол. Перед ним лежал включенный планшет.
   -Мы их заинтересовали, - пояснил он. - Или его. Я уж не знаю.
   Я снова застонал и уселся на край стола.
   -Кстати, сними рубашку, - попросил Грайд.
   -Дорогая?
   -Не то слово.
   Не жмот, нет? Я скинул рубашку и демонстративно застегнул пуговицы. Сложил в аккуратный квадрат и положил на стол.
   Дверь распахнулась. В помещение ввалилось два десятка людей. В деловых костюмах, в полицейской форме. Похоже, они собрались с ближайших офисов. За дверью осталась еще большая толпа.
   Вперед выступили трое. Женщина в форме. Крепкий лысый мужчина в черном деловом костюме. Такие носили начальники полицейских отделов. И еще один молодой полицейский. Почти мальчишка.
   Грайд заговорил первым.
   -Как мне тебя называть? - спросил он.
   Все двадцать улыбнулись.
   -Зови на ты.
   -Юмор. Люблю это, - хмыкнул Грайд.
   -Я органик-имитатор, если ты это имел в виду, - пояснила женщина. - Я един.
   -Я догадался, что ты имитатор... Един, говоришь? А это, - Грайд обвел рукой двадцать людей перед собой.
   -Не люди, - заговорил лысый. - И никогда ими не были. Я просто создаю копии. Рабочие инструменты. От оригиналов, конечно, приходится избавляться. Но ты ведь и сам видел.
   Поглядев на их мирную беседу, я поборол в себе напряжённость и вмешался.
   -А как ты это... - я неопределенно повел в воздухе руками. - Откуда ты вообще взялся?
   Парень бросил на меня укоризненный взгляд.
   -А откуда мы все приходим в город? Из тьмы. Кому как не тебе об этом знать.
   Я оскалился.
   -Не ровняй нас.
   Лысый пожал плечами.
   -Ладно. Хватит обо мне, - скомандовала женщина.
   -Хватит, - согласился Грайд.
   Все двадцать одновременно уставились на него.
   -Как догадались? - спросил парень.
   -Грубо работаешь, - пояснил Грайд. - Тотемы не чистишь. Убиваешь только тех, кто тебе нужен. Не то, что надо культистам, но то, что надо, если хочешь взять власть в городе. А куда делись исчезнувшие тела? Фанатики их не прячут. Наоборот. И своих не убивают.
   Грайд остановился и фыркнул.
   -Ну и потом, - продолжил он, - я слишком хорошо знаю Анвидо. Имитируешь хорошо, но вот заставить себя подделать вредные привычки не можешь. Да и тот еще он скряга всегда был, мир его праху... Что ты с ним сделало, кстати?
   -Утилизировало, - холодно ответила женщина.
   Грайд на мгновение прикрыл глаза и покачал головой.
   -Зачем эта беготня с культистами? - спросил я.
   -Я же не могло убирать всех, кто мне мешает бесследно, - ответил лысый. - Причину начали бы искать и нашли. А так... Пока люди бегают за меха, никто не замечает, что делаю я. Это было неплохо. До тех пор, пока фанатики не вышли на меня. Я и не представляло, насколько разрослась их сеть.
   Грайд сочувственно покачал головой.
   -Этот город прогнил. Ну а зачем тебе вообще это?
   Ответили все трое хором.
   -Энергия. Мне нужно много энергии, - в унисон повторили тела. - Я не могу строить, но я могу забирать.
   -Ты паразит, - припечатал Грайд.
   Парень улыбнулся.
   -Верно, - согласился он. - А вы охотники. И что вы с этим будете делать?
   Я оглянулся на напарника. Грайд, как ни в чем не бывало, поцокал языком.
   -Мы? Ничего, - сказал он.
   Женщина рассмеялась.
   -Не надейся, отсюда ты всё равно не выйдешь, - сказала она. - Я не стало бы рисковать.
   -Ты не поняло, - возразил Грайд. - Мы не будем ничего делать. Но они - будут.
   Имитатор замолк. Все двадцать лиц с подозрением уставились на Грайда.
   -Кто - они? - по слогам протянул лысый.
   -Я тоже не слишком понял, - признался я.
   Вместо ответа Грайд бросил взгляд на планшет и щелкнул пальцами. В тот же миг половина тел выбежала в коридор. Вторая половина бросилась на нас. Несколько выхватили пистолеты. Другие на ходу раскладывали электрические дубинки.
   Я разом выпустил щупальца. Слишком быстро. Больно. Глаза закрыла кровавая пелена. Я соскочил со стола и с яростью ворвался в толпу.
   Лысый попытался вскинуть пистолет. Я оказался быстрее. Полоснул заострившимися пальцами по локтю. Обрубок отлетел в сторону, тая на лету. Не останавливаясь, я прочертил телу имитатора по горлу и двинулся дальше.
   Углубился в толпу. Раскинул щупальца. В разные стороны полетели оторванные конечности. Брызнула голубоватая жидкость. Рядом замелькал "Скользящий" Грайда. Он двигался даже быстрее меня, полосуя тела имитатора со скоростью комбайна.
   Их был всего десяток. И они не чета меха. Вдвоем мы быстро покончили со всеми.
   -Ну-у, во-от... - протянул Грайд, брезгливо отряхивая свой белый комбинезон. - А ты дрожал за свою шкурку.
   Это меня задело. Я поморщился.
   -Где остальные? - пробурчал я.
   Грайд хмыкнул.
   -У них проблема посерьезнее нас. Пойдем. Нам надо отсюда исчезнуть и как можно быстрее.
   Грайд подхватил свою рубашку, сунув ее за пазуху. Мы вышли из офиса. Коридор был пуст. И так до самых лифтов, которые оказались заняты. Все три спускались. А по лестнице за лифтами стучало не меньше сотни подошв. Бегущие торопились вниз. Я бросил недоумевающий взгляд на Грайда.
   -Нет, что происходит?
   Грайд вздохнул.
   -Я информацию скачал. Потом скинул. Всё просто.
   Я вспомнил мертвого меха в логове. Если Грайд был прав и те культисты не были последними, то они наверняка спешили к месту боя. И нашли эти данные. Да и про ту многоногую тварь, сломавшую мне очки, забывать не стоило. Подумав о том, как Грайд это предусмотрел, я аж переполнился завистью.
   -Эк ты их... - только и смог я выдавить.
   -Работай головой, - фыркнул Грайд.
   Лифты остановились на первом. Прежде чем их снова займут, я нажал на кнопку вызова ближайшего. Лифт помчался наверх. Вскоре двери распахнулись, и мы вошли внутрь.
   Мы плавно спускались вниз. Спокойствие, тишина. Будто и нет вокруг сотен тел имитатора, жаждущего нашей крови. Я расслабленно привалился к стенке и в этот момент лифт встал. Грайд удержался, а я полетел на пол. Он успел подхватить меня под руку. При этом так посмотрел на меня, что лучше б и не ловил.
   -Что дальше? - спросил я сам себя вслух.
   В ответ погас свет. Грайд тяжело вздохнул. Зажег фонарик на ладони. Вытащил "Скользящий". Вонзил его в дверь лифта и вырубил аккуратный прямоугольник.
   -Подтолкни.
   Я с силой врезал ногой по металлу. Прямоугольник пробкой вылетел наружу. Я вылез и остановил Грайда жестом.
   -Я проверю.
   Этаж был пуст. С лестницы раздавались мерзкие хлюпающие звуки. Мне стало любопытно и я выглянул из-за угла.
   На меня уставилось шесть пар разновеликих глаз. Они принадлежали огромной жирной личинке. Плавали в желеобразной кожистой массе, моргали.
   Размеры чудовища представить было трудно. Оно умудрилось застрять в дверном проеме. На складчатой коже ясно виднелись следы подпалин от энергооружия. Обугленная плоть. Рваные, кровавые раны. Увидев меня, тварь заверещала и рванулась вперед.
   Я с руганью отпрыгнул назад и забежал обратно в лифт. Грайд бросил на меня недоумевающий взгляд.
   -Пол руби, - пояснил я. - Туда не ходи. Не выглядывай. Вообще не высовывайся.
   Грайд только пожал плечами и вонзил клинок в пол. Очертил квадратный проем.
   -Держись за меня, - скомандовал я.
   Грайд явно не стеснялся. Мгновенно запрыгнул мне на спину.
   -Ну не так же, - проворчал я.
   -Лезь, - буркнул Грайд.
   Я нырнул в дыру. Вцепился щупальцами в стену и пополз вниз. Спрыгнул перед дверями первого этажа. Грайд сразу вонзил в них "Скользящий".
   -Теперь делаем быстро, - скомандовал он.
   Створки с грохотом вынесло наружу. Мы выскочили и побежали к парадному входу.
   Зря торопились. Холл был пуст. Пол завален телами меха. Залит голубоватой жидкостью имитатора. Я, чуть не поскользнувшись, пронесся по ней и с разгону влетел в покосившуюся металлическую решетку. Она не выдержала. Петли лопнули, решетка рухнула. Меня выкинуло вперед, под самые входные двери. Лежа на полу, я огляделся.
   Грайд неторопливо перелезал через упавшую дверь. Аккуратно, на носочках, переступил через прутья. Затем через меня. И вышел наружу. Я поднялся и вышел следом.
   Грайд остановился у дороги. Снял с пояса планшет. Заказал такси и закурил. Затем принялся одевать рубашку. Я дождался, пока он закончит и спросил:
   -А какая нам разница, кто из них кого?
   -Никакой, - вздохнул Грайд.
   Я усмехнулся.
   -Никогда не любил этот город.
   Грайд покачал головой.
   -А я любил.
   -Зато теперь ты точно переедешь из своей комнатушки, - утешил я его.
   Он махнул рукой. И тяжело вздохнул.
   -По крайней мере, мы выполнили свой долг, - продолжил я. - Хоть я на такое и не соглашался.
   Напарник только пожал плечами.
   Подъехало такси. Мы сели и Грайд, неожиданно, расплатился. Да еще сразу. Машина тронулась. Мелькали небоскребы, теперь как будто чужие. Мелькали витрины, которые меня уже никогда не привлекут.
   -Дай планшет, - попросил я.
   -Держи.
   Я взял планшет Грайда и быстро вбил номер. Стоило предупредить Лэки, что я уже вряд ли заеду.
   -...Вэлк, ты дьявольский лгун!
   -Лэки, ты даже не представляешь, что мы натворили.
   -Какая мне разница? - зашипела Эйк. - Ты обещал - выполняй.
   -Даже если это будет последним, что я сделаю? - возмутился я.
   Лэки помолчала.
   -Что, так влипли?
   Я кратко пересказал последние события. Лэки помрачнела.
   -Думаешь, стоит валить из города? - спросила она.
   Я повел планшетом по сторонам, показывая мелькающий за стеклом город.
   -Как видишь, я уже.
   -И ты даже не заехал за мной? - возмутилась она. - Мало того, что наврал, да еще сбегаешь. Знаешь что я...
   -В общем, ты поняла. Я еще позвоню. Пока-пока.
   Я погасил планшет.
   -Слушай, - спросил я, возвращая его Грайду. - А что это была за мелочь, которую ты оставил в такси?
   -Жучок.
   Меня озарила страшная догадка.
   -Деньги!? - взвыл я. - Ты оставил там карточку, которую дал Анвидо?!
   -Точно, - подтвердил Грайд.
   Он оставался невозмутим. А мне стало как то горько и обидно. Будто всё зря. Так мы и ехали, молча. Пока такси не остановилось. Граница города. Здесь пути обрывались. Мы вышли из машины, и она сразу сорвалась назад. В бушующий страстями мегаполис.
   Мы же не спешили идти. Грайд вынул из коробки последнюю сигару. Закурил. Ожидая, пока он закончит, я думал обо всем что было. Затем в последний раз оглянулся. Позади светились мириады огней.
   А впереди - тьма. Километры голого металла. И ни одной живой души. Ни имитаторов, ни культистов. Путь в новый город. Любой, по выбору. А выбор мы сделать успеем.
   Видимо, Грайд думал о том же. Он выкинул коробку и шагнул во мрак. Я последовал за ним.
   -Когда-нибудь ты расскажешь мне, откуда ты взялся, - бросил он через плечо.
   -Когда-нибудь ты расскажешь мне, как поседел, - парировал я.
   Мы помолчали, слушая эхо шагов.
   -Надеюсь, там не будет музыки, - вздохнул Грайд.
   Это заставило меня улыбнуться.
   -Я куплю тебе пианино, - ответил я.
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Весенняя "Дикий. Охота на невесту" (Любовное фэнтези) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | А.Грэйс "Магазинчик" (Научная фантастика) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | М.Иван "Пивной Барон 2: Староста" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"