Гальская: другие произведения.

Сальто для ангела. (Финалист конкурса "нереальная новелла 2020"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Верочка шла по мосту в сторону Парка культуры и радовалась тёплому встречному ветру. Мимо проносились автомобили, наматывая на колёса звуки большого города и катая на крышах и капотах солнечных зайчиков. По календарю уже наступила осень, а погода и настроение оставались летними.
   Осень опоздала на самолёт, подумала Вера, вот бы и мне куда-нибудь улететь...
   В сентябре в мединституте ей предстояла пересдача зачёта по анатомии. Лето быстро закончилось, а дисциплина так и осталась несданной. И на что она только надеется?
   Верочка знала, на что.
   После первого курса она месяц работала аниматором в Турции. Там же познакомилась с директором модельного агентства - красивой деловой женщиной, которая предложила ей сделать портфолио и ввести в штат. Они созвонились и договорились о встрече.
   Верочка посоветовалась с интернетом и добавила к облегающему платью высокие каблуки, распустила длинные русые волосы и, воодушевленная отразившейся красотой в зеркале бабушкиного шифоньера, полетела в агентство.
   Если её берут на работу, о пересдаче можно не волноваться - значит, не судьба ей стать доктором. В детстве Вера мечтала о профессии врача - хотелось быть похожей на свою бабушку, Елизавету Тимофеевну, которая всю войну прошла медицинской сестрой, получила два ранения и была награждена медалями "За отвагу" и "За боевые заслуги". Бабушка заменила ей вечно работающую маму и даже отца, которого Верочка никогда не видела. Она часто брала внучку на работу в больницу, где Верочка научилась применять повязки и обрабатывать раны, ставить уколы и даже накладывать швы. Поэтому, когда однокурсницы падали в обморок от рваных ран или учебного трупа, Верочка даже не морщилась. В анатомичке она единственная из группы держалась стойко и почти не реагировала на препараты. Их преподаватель, профессор Горянский, любил поорать на сползающих по стенке первокурсников: "На косметологов зашли поучиться?!" За крутой нрав и частый запах перегара студенты прозвали профессора Горынычем. Именно Горыныч завалил Вере второй зачёт по анатомии.
   Вот и вывеска модельного агентства "SALTO".
   Верочкино красное платье отразилось в окнах старинного двухэтажного здания. Она остановилась поправить растрепавшиеся от ветра волосы и решила подкрасить губы. Пока искала в сумочке помаду, мимо проскользнула высокая худенькая девушка в кедах и джинсовом комбинезоне и быстро скрылась за тяжелой входной дверью. Верочка отметила её длинные светло-рыжие волосы и поспешила войти следом. 
   В неожиданно современном холле агентства рядом со входом расположился ресепшен, больше похожий на космическую кухню, чем на административную стойку. На диванчиках в глубине холла сидели, уткнувшись в свои телефоны, несколько молодых девушек.
   Кухня по производству моделей, подумала Вера, подходя к стойке и называя цель своего визита девушке-администратору с короткими ярко-розовыми кудряшками на голове.
   Вошедшая перед Верочкой незнакомка остановилась у стены с фотографиями "лучших работников производства" и с интересом их рассматривала. В осанке этой высокой девушки, в неспешных движениях её тонких рук, откидывающих с лица волнистые пряди волос, и даже в посадке головы было что-то невероятно притягательное. А её профиль, с прямым достаточно крупным носом, выразительными бронзовыми бровями и упрямым подбородком был срисован с какой-то древнегреческой монеты. 
   В стене открылась дверь-невидимка и появилась Верина знакомая - директор агентства.
  Верочка встрепенулась:
   - Виктория, здравствуйте! Я Вера, мы с вами вчера договаривались...
   - Да-да, я помню... - ответила ей директор, разглядывая греческий профиль девушки в комбинезоне. - Вот что, Вера, давайте-ка отложим нашу встречу... Я сама вам позвоню. Хорошо?
   Она отвернулась от Верочки и сконцентрировалась на незнакомке.
   - Сальтина Виктория Владимировна, директор. А как ваше имя?
   - Мишель, - ответила ей девушка низким грудным голосом.
   - Псевдоним? Нет? Очень красиво, - среагировала директор то ли на имя, то ли на необычную внешность и указала рукой на дверь, из которой появилась минуту назад. - Проходите! Сейчас все подпишем и начнём работать. У вас есть портфолио? Нет? Не страшно, сделаем!
   Она повела девушку в кабинет и оглянулась на администратора:
   - Катя, Семену срочно готовить студию. Найди его, хоть из-под земли достань!
   Катя затрясла кудряшками и кинулась на поиски фотографа.
   А Верочка растерялась. Все её мечты рухнули из-за какой-то желтоволосой анорексички с мужским подбородком. Вера почувствовала себя оскорбленной и поспешила уйти, а чтобы не размазать тушь, накрашенную в тон своих синих глаз, - запретила себе плакать.
   Конечно, это бестелесное создание больше подходит для такой профессии, успокаивала себя Верочка, вдохнув на улице свежего воздуха. Из неё можно вылепить любой образ, а ты - не интересная, толку, что красивая, поставила себе неутешительный диагноз Вера и грустно зашагала прочь.
   Мечты о модельной карьере растворялись в вечерней дымке заката. Солнце пряталось за дома, и воздух становился по-осеннему прохладным. Вера шла, не разбирая дороги, а желтые волосы конкурентки не выходили у неё из головы и о чем-то напоминали. Верочка даже остановилась, а вспомнив, - рассмеялась: у неё же цыплячий цвет волос! Как у птенцов, что выводились у бабы Лизы в деревне. Где она краску такую нашла? Или её организм мутирует из-за постоянного голода?
   Верочка с удовольствием вспомнила то лето, когда у бабушки появились цыплята. Ближе к вечеру они перенесли корзину с наседкой из сарая в дом. Когда вылупились два первых мокрых серо-желтых цыплёнка, книжные представления маленькой Веры о пушистых птенцах потерпели крах. Она, правда, решила посмотреть, не сидят ли под курицей другие - жёлтые и красивые и, осторожно заглянув под наседку, увидела среди десятка целых яиц одно полуразрушенное. Из него торчали сопливые перья и страшный клюв непонятного существа.
   - Не трогай, Верочка! Видишь, яичко повредилось, курочка наверно помяла.
  У пятилетней Веры брызнули слезы:
   - Убери его, бабушка, выкинь!
   - Что ты! Давай перевернём, пусть полежит. К утру, глядишь, и оправится...
   - Оно плохое, не наше!
   - Не наше? А чьё же?
  Бабушка увела Веру в комнату.
   Позже, когда Верочка засыпала под обещания, что утром увидит уже пушистых цыплят, баба Лиза вдруг начала рассказывать ей другую историю.
   - Спи, ангел мой! - говорила бабушка, сидя у её кроватки. - Как бросить-то? В войну, знаешь, раз было: выносила я тогда солдатика с поля... Он, поди, седьмым был, кого я в тот день после боя вытащила, - у бабушки так слезинки на глазах заблестели, что Верочка и вовсе передумала засыпать. - Тяну его, а у него нога висит, в крови вся. И сам чёрный, - то ли в саже, то ли обгорел. Стонет громко. Я ему - терпи, мол, не брошу, не бойся. В лицо заглянула, - а солдатик-то чужой! Дым рассеялся, пригляделась - точно, фашист. И форма немецкая... Батюшки, там наши лежат, а я на себе немца несу... А он стонет, если брошу, - помрёт...
   Бабушка замолчала и о чем-то задумалась.
   - Ба, а ба! Что с фашистом потом было? - не выдержала Верочка.
   - То и было: не бросила я его, дотащила. Ногу ему зашили, спасли. Потом снялись мы с места - немцы наступали, а его оставили. Спи, ангел мой, спи! Ох, не к добру я на ночь разболталась...
   Утром Верочку разбудил писк под окном. Она вскочила с постели и выглянула во двор: у дома на солнышке между кустами красных и розовых георгин стояла коробка с чем-то желтым внутри и шевелилась.
   - Цыплятушки! - закричала Верочка и выбежала на двор.
   Затаив дыхание, окунула свои руки в маленькое море желтых комочков. Пушистые создания норовили прыгнуть на неё, клюнуть не больно, а то и просто подружиться.
   - Бабушка! А где тот, из яйца поломанного? "Наш", который?
   - А вот он, Верочка, погляди! Я ему лапки подвязала, а то разъезжаются... Левая то, так и останется хроменькой.
   - Пусть хроменький, но живет! Правда, ба?
   - Правда ангел мой, правда. Нельзя одним сердцем любить, а другим ненавидеть. Одно у нас сердце только - для любви!
   Цып-цып-цып, ребятушки, цып-цып-цып, цыплятушки, - все лето пела Верочка.

   - Цыпа-цыпа-цыпа! - Услышала она и остановилась. - Иди сюда, красавица, иди, птичка мой!
   К Верочке с чувством собственного достоинства приближался мужчина лет сорока пяти в кожаной куртке, нарядно сверкая золотыми зубами. Рядом с ним шёл другой, - такой же небритый, улыбаясь железными.
   Вера сначала растерялась, а потом ответила:
   - Я вам не птичка, я - доктор. Вы ко мне свою жену и детей лечить приведёте, уважаемый!
   Мужчина замахал руками:
   - Хорошо, хорошо! Мы только про здоровье ваше узнать хотели, красавица...
   - Спасибо, не жалуюсь! - отрезала Вера и поняла, что замёрзла.
   Увидела через дорогу вывеску "Шоколад&кофе" и зашла внутрь. Кафе было маленьким, всего с несколькими круглыми столиками у окна. Верочка заказала себе кофе и пирожное - теперь можно! - и стала гадать, кого бы ей попросить о помощи в пересдаче зачёта.
   Её мобильный заиграл веселой мелодией - звонила одногруппница.
   - Вера, ты куда после обеда свалила? На свиданку?
   - Марго, какая свиданка? Анатомия на носу! Помоги лучше...
   - Кто помоги? Я помоги? Сама знаешь, я случайно сдала. А ты Майкла своего английского позови, пусть спасёт от дракона!
   - Марго, он за тридевять земель...
   - Ну не знаю, ищи другого, в соседних королевствах! - Маргарита засмеялась. - Завтра придёшь на первую?
   - А куда я денусь?
   Они попрощались, а Вера задумалась. 
   Директор по персоналу Майкл работал вместе с Верой в турецком отеле, а учился на спортивного доктора. Целый месяц они были счастливы под южным небом, успевая работать и любить друг друга, и даже строили планы на совместную жизнь. Но потом Майкл вернулся в Ирландию, обещая, что прилетит в Москву, да и Верочка писала, что приедет к нему в Дублин хотя бы на пару дней перед началом учебного года...
   Вера допила кофе и засобиралась домой, как вдруг на другом берегу улицы увидела желтоволосую девушку из агентства. Она двигалась стремительно, высоко подняв голову, яркая, как тропическая бабочка в средней полосе.
   Вера выскочила из кафе и побежала за ней, как энтомолог за редким экземпляром. В голове замелькали мысли о возможных провальных фотопробах и освободившейся вакансии. Она рванула из последних сил - ноги у Мишель были длинными, а Вера не умела бегать на каблуках.
   - Мишель! Подождите! - не смущаясь прохожих, громко закричала Верочка.
   Бабочка вдруг остановилась и стала оглядываться по сторонам. Вера доковыляла на негнущихся ногах, а девушка уставилась на нее прозрачными серыми глазами:
   - Я нужен?
   "Нужен?" Она что, иностранка!? - сообразила Верочка и спросила:
   - Вы по-русски говорите?
   - Я понимать хорошо, говорить плохо. Я из Америка. Мой бабушка русский! - Ответила девушка с легким акцентом и широко улыбнулась.
   - Прекрасно! - обрадовалась Вера. - Я знаю английский, сейчас все объясню...
   - Нет-нет, я хотеть практика! Говорить русский, пожалуйста! - и тряхнула копной своих желтых волос. Проходивший мимо мужчина выронил телефон.
   Верочка спохватилась:
   - Может, лучше в кафе? Вы портфолио отсняли? Нет? А что случилось?
   Они нашли кафе и сели за столик, и Мишель неохотно рассказала, почему не стала фотографироваться для портфолио.
   Ей не нравится этот офис. Они слишком давить! Хотеть делать все фото сегодня в нескольких образ. А завтра хотеть послать работать. А она не хотеть. Потом фотограф, Семеон, фотографировать её и шептать про друзья и апартамент на Чистый пруд с бассейн.
   Верочка засмеялась:
   - А ты никогда не работала моделью, Мишель? В Америке не предлагали? Не может быть!
   Но Мишель только равнодушно пожимала плечами.
   А Вера спрашивала:
   - Что ты делаешь в Москве? По делам приехала, ясно. Надолго? Что значит, как получится? Ты учишься-работаешь? Нет? А что делаешь? Людям помогаешь? - Вера ничего не понимала. - А как помогаешь? По больницам ходишь? Ах, ты волонтёр... Зачем? Я говорю, для чего тебе это? Себя ищешь, ясно... А родители твои знают? Папа не против. Ясненько. Ясно все с тобой, говорю!
   Ничего с ней не ясно, подумала Вера. Мутная какая-то иностранка. Говорит, что ей двадцать лет, а занятий никаких, по больницам бродит... Хотя у них вроде принято - себя искать...
   Сама Верочка решила, что если в этом модельном агентстве у неё ничего не получится, то она сходит в другое.
   Она задумалась и не заметила, что они перестали разговаривать и просто сидят молча, глядя на вечерний город за окном.
   Вера очнулась:
   - Где ты живешь? В гостинице?
   - Можно гостиница... Я утром рано приехать. В какую ходить? Есть высокий с панорама? Город смотреть.
   - Есть конечно, а деньги у тебя есть?
   - Нет, - ответила Мишель. - Есть... карточка.
   - И много денег на карточке?
  Мишель пожала плечами.
   - Знаешь, а пошли ко мне домой. Я живу на двадцать пятом этаже, это не центр, конечно, но панорама - закачаешься! - Вдруг предложила Вера и сама себе удивилась.
   А Мишель очень быстро согласилась:
   - Пойдём. Я твоя мама знакомить.
   - С мамой? Да, познакомлю. А откуда ты знаешь, что я живу с мамой?
  У Мишель что-то промелькнуло в глазах:
   - У всех мама. Разве нет?
   - Твой русский! - Вера засмеялась. - Ты хочешь сказать, что в России принято жить с родителями?
   - Да. Я хотеть сказать. - Мишель встала. - Ходим?
  И она направилась к выходу, развернув себе во след все мужские головы.
   Вера быстро расплатилась. Надо бы завтра её куда-то пристроить, иначе разорюсь, недовольно подумала она, и взяв Мишель под руку, повела к метро.

   - Проходи-проходи, не стесняйся! - Вера включила свет в коридоре и нашла в обувном шкафу тапочки. - Подойдут?
  Громко позвала:
   - Мама! У нас гости!
   В прихожую из кухни вышла мама Верочки.
   - Мама, это Мишель, она из Америки. Но бабушка у неё русская, - на всякий случай уточнила Вера.
   - Елена Васильевна, - мама протянула руку гостье.
   - Мишель волонтёр. Познакомились в модельном, я сегодня туда ходила... Мам, я тебе потом все расскажу. Мишель в гостиницу не успела, можно у нас переночует?
   - Конечно, будьте как дома! Верочка, надо бы что-то к чаю...
   - Нам не надо, мы же в модели хотим, - Вера подмигнула Мишель, которая не прореагировала на её подмигивание, но серьёзно сказала:
   - Я не хотеть есть!
  Елена Васильевна всплеснула руками:
   - Да что же это! Вы же вся светитесь! Может, сырники?
  Мишель снова отрицательно замотала головой.
   - Все мам, я Мишель в бабушкину комнату положу. Ты не против?
  У Веры Васильевны заблестели на глазах слезы.
   - Конечно! Там чисто, я убиралась недавно. Знаете, Мишель, бабушка Верочки умерла три года назад, а я все не могу говорить о ней спокойно...
   - Мам, что Мишель подумает?
  Мишель растерянно топталась в прихожей.
   - Баба Лиза была бы рада! - Верочка открыла дверь в комнату бабушки и затолкала туда Мишель. - Давай, скидывай свои вещи и иди в ванную, потом будем пить чай!
   Пока Верочка переодевалась, Елена Васильевна её расспрашивала:
   - Твоя турецкая знакомая хорошую зарплату предложила?
   - Мам, меня ещё никто никуда не взял...
   - Верочка, как же ты учебу и работу совмещать будешь?
   - Рано об этом говорить!
  Вера направилась на кухню. Елена Васильевна за ней.
   - Ты же не собираешься бросать институт ради карьеры модели? - Елена Васильевна вдруг разволновалась. - Твоя бабушка бы этого не пережила!
   - Мама, она уже не узнает.
   - Что ты говоришь, Вера, бабушка все видит! - У Елены Васильевны задрожал голос.
   Вера умоляюще сложила руки:
   - Мама, давай не сейчас... О, вот и Мишель! Проходи, я уже чай заварила.

   Утром Мишель попросила Верочку сопроводить её в больницу, где после инфаркта лечилась старинная знакомая её русской бабушки. Вера решила помочь в добром деле, а раз уж прогуливает, то заехать в новое модельное агентство после больницы.
   Вера сидела в больничном коридоре и ждала, пока Мишель завершит свой визит. В их палату ненадолго зашла медсестра, а затем вышла, не закрыв за собой дверь. Верочка смогла увидеть, что Мишель сидит у кровати пожилой женщины с пышной седой прической и что-то ей говорит, а та смотрит на неё широко открытыми глазами и плачет, улыбаясь при этом счастливой улыбкой.
   Что она делает, неодобрительно подумала Верочка, старушке нельзя волноваться. Вон, капельницами утыкана, так и до повторного инфаркта недалеко.
   Старушка, словно услышав Верины мысли, вдруг посмотрела на неё из глубины своей палаты и о чем-то спросила Мишель. Мишель закивала и продолжила свой рассказ.
   Прошло еще четверть часа. Вера начала терять терпение. Долго ей торчать в этом коридоре?
   В соседней палате вдруг раздался тревожный сигнал. Забегали медсестры, появились врачи. Вскоре медицинская бригада вывезла из палаты каталку с лежащим без движения пожилым мужчиной. Рядом с ним, размазывая по лицу слезы, шёл молодой человек. В конце коридора врачи остановились - вам дальше нельзя - и уехали на лифте.
   Паренёк постоял, глядя, как цифры над лифтом перебирают нумерацию этажей, а потом побрел назад. Проходя мимо Веры, опустился рядом с ней на диван и разрыдался. 
   Верочка пошла за водой. Когда вернулась, он уже успокоился.
   - Вы не думайте о плохом, - Верочка не знала, как его поддержать. - У вас есть ещё родственники?
  Парень утвердительно закивал и заговорил:
   - Дед вчера в поликлинике был, врач его в больницу хотела, а он отказался. - Паренёк снова захлюпал носом. - Вечером ко мне друг зашёл, Витька. Он как деда моего увидел, сразу скорую. Друг на третьем курсе медицинского, хирургом хочет... Не успели мы...
   - Успели! - надеялась Верочка. - Дедушка ваш поправится!
   - Спасибо вам, - он встал. - Пойду маме позвоню, она в другом городе, узнаю, когда приедет.
   Наконец из палаты вышла Мишель:
   - Можем ходить!
   - Ну, пошли, раз можем, - вздохнула Верочка и поплелась за иностранкой. - Погоди ты, не так быстро!
   Выйдя на улицу, Мишель сообщила, что сегодня у нее есть свободное время и она хотела бы посмотреть Москву, и предложила Верочке погулять с ней по городу.
   - Ладно, Мишель, только давай сначала заедем в агентство, но ты туда не пойдёшь, а подождешь меня на улице. Да не буду я фотографироваться, я сегодня не в форме.
   Мишель улыбнулась:
   - Ты очень красивый. Но я ждать улица.
    
   Единственный сотрудник агентства - мужчина с несимметричным лицом, совсем не понравился Верочке. А на все её вопросы о политике агентства и нужны ли им новые лица, отвечал туманно и расплывчато. Зато сразу предложил работу по сопровождению богатых клиентов на вечерние мероприятия.
   Верочка вышла, хлопнув дверью, жалея потраченного времени и от разочарования надеясь, что Мишель тоже куда-нибудь делась, а то по улице спокойно не пройдёшь, цирк один. Мишель, конечно, не виновата, но...
   - Девушки, вы - богини! - услышала Вера восторженный мужской голос, подойдя к ожидающей её американке.
   Перед ними на тротуар пал на колени симпатичный молодой человек лет тридцати в сером костюме и крокодиловых ботинках.
   - Ослепнуть можно! Сжальтесь над бедным прохожим! - Он закрыл глаза и застонал.
   На проезжей части дороги позади бедного прохожего стоял огромный внедорожник чёрного цвета с водителем за рулём. Водитель несколько раз просигналил серому костюму, но тот только отмахнулся и остался коленопреклоненным.
   Вера огляделась. Вокруг начали собираться люди. Этого только не хватало!
   - Мы спешим! - Верочка схватила Мишель за руку и рванула в сторону.
   - Девушки, я же с чистыми намерениями! - бросился за ними прозревший прохожий.
   - Вадим, нам пора на встречу! - голосил в унисон с гудком машины водитель внедорожника и ехал параллельно, тормозя движение на узкой дороге. - Вадим, мы их третий раз динамим! Поехали, а?!
   - Какой у вас ответственный водитель! Послушайтесь его, поезжайте, куда хотели! - Вера прибавила шаг, а Мишель вдруг разучилась быстро ходить.
   - Девушки, давайте, я вас накормлю! Вон вы какие худенькие...
  Мишель вдруг вырвалась из рук Верочки и остановилась.
   - Я хотеть есть! - Выдала она и посмотрела серому костюму в глаза.
  Тот онемел и схватился за сердце. А Верочка с грустью поняла, что теперь он точно от них не отвяжется. Свалилась же на мою голову, зараза иностранная!
   Через минуту они ехали все вместе в ресторан на машине Вадима, а он сидел на переднем сиденье, развернувшись лицом к девушкам, и не сводил с Мишель восторженных глаз. 
   - Вы из модельного?! - интересовался он. - Такие красивые только в модельных, даже на конкурсах красоты таких не бывает!
   - А вы ещё и на конкурсы красоты ходите? - не удержалась Вера.
   - Раньше ходил, сейчас работы много, - Вадим закашлялся и покосился на водителя. - Так вы давно моделями работаете?
   - Да не работаем мы моделями, - разозлилась вдруг Вера. - Я учусь на втором курсе медицинского, Мишель из Америки, она волонтёр... - начала она объясняться и вдруг замолчала, заметив в зеркале удивленный взгляд водителя.
   - Но вы же хотите в модели? - не унимался Вадим. - Если у вас есть проблемы, я могу вас устроить...
   Вера отвернулась. Какой-то фетишист модный, подумала она. Верочке захотелось домой, поговорить с Мишель о её жизни в Америке, узнать, как там люди живут, какие у них новости, проблемы, как студенты у них в медицинском учатся...
   - Приехали, - прервал её мечты водитель.
   - Паркуйся и сразу к нам, - сказал ему Вадим. - Мы в отдельном, как всегда, - и стал помогать девушкам выходить из машины.
   - Какой вы демократичный хозяин, Вадим, - гундосила Верочка, поднимаясь по мраморной лестнице ресторана. - Водителя с собой за стол сажаете...
   - Вера, Артём не водитель, он помощник. Временно за рулём, потому что настоящий водитель попал в нехорошую ситуацию - наехал на пешехода. Не волнуйтесь, Мишель, пешеход в порядке, а вот права отобрали...

   Мишель сидела за круглым столом с белоснежной скатертью и ковырялась вилкой в экзотическом салате. Позади неё в больших золотых клетках щебетали канарейки, а по стенам вились яркие тропические лианы.
   Только бабочек не хватает, подумала Верочка, сидя напротив Мишель и неодобрительно на неё посматривая: сама ведь сказала, что голодная, а сейчас спит над тарелкой.
   - Мишель, - затянул Вадим. - Вам не нравится салат?
   - Нет, нет, все супер! - отозвалась Мишель и склонилась над салатом, усыпанным мелкими синими цветочками. - Они пахнуть!
  Она засмеялась своим низким волнующим голосом, а Вадим побледнел и ослабил галстук. 
   Он тоже ничего не ел и рассказывал о себе. Девушки узнали, что Вадиму уже тридцать один, что у него есть недвижимость в Греции и квартира в центре Москвы, что занимается он ресторанным бизнесом и очень любит горные лыжи. А ещё, что он единственный сын у красавицы мамы и что он очень-очень будет любить свою будущую жену и детей.
   Вера с Артёмом молча переглядывались. Верочка позволила себе не стесняться и кушала с большим аппетитом. Артём тоже не отставал - обаяние Мишель на него не действовало: он доел нетронутую рыбу Вадима и начал посматривать на Верины тарелки.
   Она заметила его взгляд:
   - Я сама все съем, здесь очень вкусно кормят!
   - Просто помечтал!
   - Вы что, голодный?
   - Есть немного, - Артём на секунду перестал жевать. - Вчера не ужинал, вечером задержался в институте, а сегодня не успел позавтракать...
   - За рулём, да с таким хозяином! - Вера жалостливо покачала головой. - Бедный, вы бедный...
   Артём удивленно на неё посмотрел и замолчал. Он вдруг надулся и стал похож на обиженного ёжика - короткие русые волосы торчали во все стороны.
   Вере не хотелось просидеть весь вечер в ресторане с болтливым Вадимом и его скучным водителем, поэтому она предложила покатать их с Мишель на машине по городу и показать достопримечательности.
   Вадим с радостью согласился, забыв про свои дела.
    
   Вечером дома, когда американка готовилась ко сну, Верочка, сидя на кухне с мамой, поведала ей о своих планах. 
   Елена Васильевна первый раз в жизни на неё накричала:
   - Вера, я не могу в это поверить!
   - Мама, мне очень тяжело учиться в медицинском...
   - Не ищи лёгких путей, Вера! Это ни к чему хорошему не приводит!
   - Мам, а горбатиться восемь лет с ординатурой, чтобы потом копейки получать?
   - Твоя бабушка долго жила только благодаря врачам! Вспомни, сколько раз её спасали!
   - Так её какие врачи лечили? Которые своё образование сто лет назад получали! А сейчас? Ты знаешь, что в моём институте некоторые экзамены за деньги сдаются? И мне зачёт не поставили, потому что я на него скидываться отказалась, хотела сама - по-честному... И не маши на меня рукой, это правда! 
   Елена Васильевна схватилась за голову.
   - Вера, я не хочу, чтобы ты бездарно провела свою жизнь! Я хочу, чтобы дух твой процветал, а не только плоть! - у Елены Васильевны упали с носа очки, но она этого не заметила.
   - Мам, а я хочу, чтобы моя плоть не загнулась от такой учебы, а потом от отсутствия денег. Ты своими переводами всю жизнь себе угробила...
   - Я читаю Шекспира в оригинале! У меня никто этого не отнимет! - Елена Васильевна выпрямилась. - Человечество выживает идеями, а не красивыми фотографиями размалеванных девиц!
   - Мам, я же не завтра бросаю институт, я пока думаю...
   - Ты не о том думаешь! - Елена Васильевна снова схватилась за голову.
   - Все мам, давай не будем ругаться. Да не берут меня в модели, не берут... Я для них обыкновенная. Я все понимаю, мам, не переживай, сдам я этот зачёт, обещаю...
    
   Поздно вечером к Вере в комнату постучалась Мишель.
   - Я могу ходить?
   - Ходи, я не сплю, - ответила Верочка и включила над головой светильник.
  Мишель села в кресло напротив.
   - Я бронировать билет в Америка, лететь завтра.
  Верочка вдруг расстроилась.
   - Так скоро? Мы с тобой толком и не поговорили...
   - Я все сделать. Мне пора.
   - Вадим знает? - захихикала Верочка.
   - Да, он везти меня аэропорт. Ты не можешь.
  Верочка удивилась:
   - Я и правда не смогу, мне утром в деканат надо, если хочу зачёт пересдать...
   - Правильно, - сказала Мишель. - Тебе надо быть врач. Это настоящий дело!
   Она сидела на фоне ночного окна, очень спокойная и красивая. После такого насыщенного дня и ополоумевшего ухажёра Мишель была на удивление безмятежна. Как ей это удаётся?
   Вере вдруг стало тоскливо, а ниоткуда взявшийся ком в горле сорвал её голос до шепота:
   - Мишель, ты же не пропадёшь насовсем?
  Мишель тихонько засмеялась и отрицательно покачала головой. А Вера вдруг ясно осознала, что уже приняла для себя единственно верное решение - продолжать учиться в медицинском, несмотря ни на какие трудности.

   Утром у Верочкиного подъезда стоял знакомый внедорожник, а рядом огромный букет алых роз с ногами Вадима. Вера была впечатлена букетом, а Мишель даже бровью не повела. 
   Вадим светился.
   - У меня есть виза, я прилечу на следующей неделе! - вместо приветствия выложил он свои козыри и покраснел, как мальчишка.
   Верочка заметила, как сидевший за рулём машины Артём неодобрительно покачал головой.
   Мишель прошла мимо букета:
   - Не надо цветы. Они умирать!
   Вадим растерянно посмотрел на Веру. Она ответила ему понимающим взглядом: "Иностранка!" и забрала букет себе.
   Дома она поставила цветы в бабушкиной комнате. Заглянувшая в комнату мама расплакалась.

   Через два месяца, когда землю покрыли первые снежные росчерки, Верочка шла домой из института и у своего подъезда увидела Артёма. Он стоял с букетом цветов и переминался с ноги на ногу.
   - Ой, а что это вы здесь топчетесь? - Вера была так удивлена, что не понимала, приятно ей его видеть или нет. - Ваш хозяин прислал цветы для Мишель?
   Артём неопределенно покачал головой.
   - Но я не знаю, где она, - продолжила Верочка. - Наверно дома, в Америке, купается себе в океане или читает Джейн Остин кому-нибудь в хосписе. Телефон у неё не отвечает. Вадим летал к ней в Америку?
   - Летал, но не нашёл.
   - И он решил, что я знаю, где она, и поэтому прислал вас...
   - Вера, Вадим здесь ни при чём. - Артем решительно подошёл к Верочке. - Я пришел к вам, Вера. И цветы принёс для вас, - сказал он осипшим от волнения и мороза голосом и трогательно заглянул Вере в лицо.
   Верочка вдруг заметила, что глаза у него светло-серого цвета.

   Через три года у них родилась дочь Лиза. Вера окончила институт без академического отпуска - Елена Васильевна помогала с ребёнком - и пошла в ординатуру. Артём после юридического нашёл работу по специальности. Он во всем поддерживал свою жену и Верочка не представляла себе, как могла бы прожить без Артёма.

   На втором году ординатуры в кардиологическом отделении городской больницы Вера в составе коллег совершала утренний врачебный обход. В последней палате они ненадолго остановились у спящей пациентки: женщина восьмидесяти шести лет поступила вчера со вторым инфарктом. Ей провели все необходимые медицинские мероприятия и врачи, обговорив дополнительные назначения, поспешили уйти, оставляя пациентку отдыхать. А Верочка задержалась, узнавая в пожилой женщине ту самую подружку русской бабушки Мишель, которую они когда-то навещали.
   Американка уехала и растворилась: прошло шесть лет, а она ни разу не позвонила. Вера обижалась на неё, но всё ещё надеялась увидеться.
   Она осторожно склонилась над старушкой: может, обозналась? И ведь некуда сообщить, если, не дай бог, что...
   А пожилая пациентка вдруг открыла глаза.
   - Спите-спите, я вас не потревожу, - спохватилась Вера. - Я ординатор, Вера Михайловна. Как себя чувствуете?
   - Спасибо, доктор, хорошо! В дорогу собираюсь, - больная приветливо смотрела на Веру ясными голубыми глазами.
   - Рано вам домой, - Верочка снова заглянула в её медицинскую карту.
   - Николай мой заждался...
   - Подождёт ваш Николай дома, ничего страшного, - пробормотала Вера, перечитывая диагнозы: ...гипертония, почечная недостаточность...
   - Он меня не дома ждёт, а на том свете, - закатила глаза старушка и заулыбалась.
  Верочка нахмурилась: ей только сентиментальных рассказов не хватало в начале рабочего дня!
   - Вы не хмурьтесь, доктор, - подобралась пациентка, пытаясь лечь в кровати повыше. - Я к своему Николаю раз уже собиралась, да он мне тогда лечиться велел. А сейчас вот молчит - ждёт, значит...
  Её глаза сияли, как у девочки.
   - Конечно, конечно, - Вера склонилась над ней, помогая расположиться поудобнее.
   - Я вас узнала! - Посветлела лицом старушка, удивленно глядя на Веру. - Вы же в коридоре сидели, когда мне ангел от Николая весточку приносил!
   - Я вас тоже помню, - устало отозвалась Верочка. - Мы с внучкой вашей американской подружки приходили, Мишель её звали. Вы о ней говорите? У вас случайно номер телефона её не остался? Я бы сообщила, что вы в больнице...
   - Что вы, доктор, это ангел был. С золотыми власами, все как положено, - старушка озадаченно смотрела на Верочку. - Нет у меня никакой подружки в Америке. Вы что, доктор, ангела от девушки отличить не можете?
   - Нас этому в медицинском не учили, - только и смогла ответить ей Вера.
  Старушка сокрушенно покачала головой:
   - Ваша бабушка тогда за вас переживала... Вы же послушались её совета?
   - Какого совета? - Верочка замерла.
   - Ну как же, мне ангел сказал, что ваша бабушка его просила, чтобы он вас от ошибки отворотил. Вы же институт собирались бросать? Вот бабушка и беспокоилась, что вы настоящее на пустое променяете. Ангел вас и уберёг...
   - Как уберёг? - Верочка не знала, как реагировать.
   - Ну, я подробностей не знаю, но ведь как-то уберёг, - старушка смотрела на Верочку снисходительно и ласково, как на ребёнка.
   У Верочки закружилась голова. Она торопливо вышла из палаты, остановилась у окна и расплакалась. Прислонившись к стеклу влажным от слез лицом, замерла, пытаясь собраться с мыслями и все сопоставить: что-то вспоминала, что-то додумывала, разговаривая сама с собой, а потом вдруг так ясно все поняла и приняла, что сразу успокоилась.
   - Вам плохо, Вера Михайловна? Воды? - подбежала к ней медсестра.
   - Нет, мне хорошо, я в порядке, - Верочка подняла заплаканные глаза и посмотрела на небо. - Теперь точно - в порядке... 
   Небо было голубым и ясным, а осень снова опоздала на самолёт.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) К.Тумас "Боец среди магов. Ученица некромага"(Боевое фэнтези) М.Малиновская "Девочка с развалин"(Постапокалипсис) Д.Максим "Рисс – эльф крови"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) О.Обская "Невыносимая невеста, или Лучшая студентка ректора"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"