Гапак Иван Иллич: другие произведения.

Игра в магию

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 4.93*90  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вы хотите попасть в другой мир, а вы готовы заплатить за это цену. Они заплатили, только игра в магию и настоящая магия это разные вещи. Семь студентов принесли друга в жертву демону за возможность попасть в другой мир. Только они одного не учли за все надо платить. Кем станут убийцы и те кто думал что это шутка? Настигнет ли их наказание? К чему ведет дружба с демонами? Кем станет мститель? Кто останется в живых убийцы или жертва? Обновление от 04.09.13 Очень благодарен за оценки, отзывы и критику. ЧЕРНОВИК.


  

Игра в магию

Пролог

  
   Епископ Спасителя Оттон Берта
  
   В покоях Великого Императора Боккаса V было темно и душно, только возле его смертной постели горело несколько свечей. Целители Гуардской Академии разводили руками, сто семьдесят шесть лет - это предел для тела императора, сегодня к полуночи он умрет.
   Я смотрел, как старик просил целителей продлить ему жизнь, умолял и одновременно грозился, что казнит их. Он так и не понял, что Спаситель ждет его. Целители поклонились и вышли. Что ж пора и мне приступать, приказ Патриарха был прост, убедить Императора, что на трон должна взойти принцесса Агнелия II.
   У Императора четверо детей два сына и две дочери. Первенец, который должен наследовать престол Империи Гуард, принц Франц, по мнению Патриарха не крепок вере Спасителя. Его сестра вторая наследница на престол истинное дитя Спасителя и если император назначит ее наследницей, никто не будет вправе оспорить его решение. Августин VIII грешен и порочен он поддался искушению Лорда Разрушения и не достоин стать императором. Принцесса Изольда слишком молода, к тому же Император отправил ее налаживать контакты с королевством Альдар. С этими еретиками верующим ложным богам! Ходят слухи, что она встречается с одним из сыновей Джона Длиннорукого. Плохо воспитывал мой предшественник детей императора. Все кроме Агнелии попали под влияние Лорда Разрушения. Я подошел к кровати. В глазах умирающего императора было видно только отчаяние.
   - Сын мой ты готов к своей последней дороге?
   - Да епископ. - Прошептал Император.
   - Сын мой ты всегда был истинным дитем Спасителя, при тебе церковь не знала лишений. Ты служил Спасителю праведно, и заслужил попасть к нему. Но церковь нуждается в твоей помощи даже сейчас. Ты поможешь церкви в последний раз?
   - Как? - Прошептал Император и закашлялся.
   Надо поторапливаться, силы покидают старика.
   - Твой сын Франц не крепок в вере в Спасителя. Он в своих провинциях, два года назад, запретил право церкви на десятину и существенно снизил расходы на содержание служителей церкви.
   - Да, но тогда в его провинциях был голод, потом он все вернул обратно. - Попытался оправдать поступок своего сына Император. - Тогда это спасло множество крестьян от голодной смерти. Люди в его провинциях любят его не за то, что он мой сын, а зато что он хороший управляющий. Он достоин моего трона.
   - Да я согласен, но он мог уменьшить содержание армии, а не духовенства. Но не это главное, он упразднил на своей территории орден Карающей Длани Спасителя, разрешил заниматься алхимией и магией без присмотра церкви. Дал право на открытие борделей. Его провинции утопают в разврате и вседозволенности.
   - Почему я про это не знал!? Почему мне не доложили!!!?
   - Мы не хотели Вас беспокоить. Мы думали что сможем, обратить взор вашего сына к Спасителю, но он престал нас слушать. И вот почему просим мудрого Императора назначить на престол свою дочь, Агнелию II, а сына своего Франца лишить всех прав на престол.
   - Ваши требования разумны епископ, - голос Императора стал спокоен и тверд, будто он не навстречу со Спасителем идет, - но я не лишу прав на наследие Франца. Он оступился, но вас епископ я прошу наставить его на путь истинный. Писаря сюда и первого советника, быстро!
   Слуга, что стоял возле дверей, тут же исчез из комнаты. А через несколько мгновений, появился вместе с первым советником и писарем. Первый советник, Галиус Белый, с лицом бульдога, осмотрел комнату, бросил на меня взгляд полный подозрения, и остался стоять посреди комнаты, не подходя ближе, как того и требовал протокол. Писарь сел возле постели с Императором, развернул лист бумаги и приготовился писать указ.
   Император, как только писарь замер в ожидании, начал диктовать приказ.
   - Я, Император Боккас Гуардский, повелеваю назначить моим первым наследником на престол мою дочь принцессу Агнелию II. Моего сына... - Император замолчал.
   По его лицу было видно, что у него есть сомнения в правильности данного решение. Я уже хотел прервать его размышления еще несколькими аргументами в пользу Агнелии, как императора скрутила судорога.
   Тут же, слуга, все ещё стоящий в дверях, бросился за дежурившими у покоев монарха целителями. Вбежавшие на зов маги жизни всполошились и отодвинули меня от императора. Несколько минут они что-то делали, а потом по очереди отошли в сторону от постели больного.
   - Мы сделали все, что было в наших силах. Я убрал боль, у императора осталось меньше часа. - Главный целитель поклонился, и вышел, остальные последовали за ним.
   - ...принца Франца лишить всех провинций и назначить... вторым советником. - Продолжил Император. Голос приобрел уверенность и твердость.
   Как только последние слова были записаны на пергамент. Император надрывно закашлялся. Только не это. Целители ошиблись, император доживал свои последние минуты. Я придвинулся ближе и дотронулся до чела Императора, толика божественной силы не даст ему уйти пока он не подпишет указ. Первый советник подошел к Императору, и заговорил тихим и спокойным голосом.
   - Ваше величество, я думаю, вы понимаете, что если вы подпишете этот указ, начнется гражданская война и Империя просто напросто развалится. Под контролем Франца шестнадцать провинций, половина Империи и три четверти всей армии, кроме флота. Крестьяне его любят и называют Франц Добрый. Генералы и солдаты его уважают. За последние тридцать лет он выиграл двадцать четыре сражения, потеряв при каждом, чуть меньше одной десятой всех сил. Он не просил помощи, ни магов Гуардской Академии, ни Орден Карающей Длани Спасителя. Он всегда справлялся только, сам, своими силами...
   - Ты перечишь мне, Императору, маг!? Ты забыл кто ты, и кто я! Мой сын пошел против церкви и должен быть наказан. На этом все. Свободен! Мне, и будущей Императрице не нужен такой советник. Писарь! Допиши. Назначить, Первым советником - епископа Оттон Берта. Все. Дописал? Дай сюда!
   Император выхватил из рук писаря лист с указом и перо. Поставил дату и подпись. Все это время, Галиус Белый молча, стоял и смотрел, а когда указ был подписан, он поклонился и вышел. Я проводил его взглядом, обернулся и поблагодарил Императора, но тот уже ушел на встречу со Спасителем.
  
   ***
  
   Когда покои Императора покинул последний человек, в темном углу показалась фигура. Она медленно подошла к телу. Возле фигуры появилась темно-красная мгла и через некоторое время она обрела очертания женщины.
   - Отличная работа Ламия.
   - Для тебя смертный Ашар Ламия.
   - Не надо дерзить суккуб, ты забыла кто твой хозяин.
   - Да, забыла, никак не могу понять, как такой бездари попал камень с моей сущн... - маг дотронулся до амулета на шее
   Тело женщины развеялось с криком. Человек удовлетворенно посмотрел на тело Император и растворился во тьме.
  
  
   Бывший Первый советник Галиус Белый
  
   Я шел по коридорам замка и думал, как все хорошо шло. Но Патриарх понял к чему все идет и не захотел видеть на троне мага. А Император всегда плясал под дудку Патриарха и даже перед смертью решил выслужиться.
   Но ничего, нужно лишь убедить принца начать восстание сейчас. Хотя и убеждать, скорее всего, не придется. Только еще рано, много чего не подготовлено, но нет времени.
   Франц оказался хорошим мальчиком, умным и честным, одаренным магом. Он понял, что церковь имеет слишком большую власть в Империи. Она притесняет права магов, тормозит развитие науки, убирает всех, кто ей мешает, провозглашая их еретиками и темными магами. После посещения тюрьмы ордена Карающей Длани Спасителя или инквизиторами, как их называют в народе, после того как он увидел что делают там с людьми, он полностью был на нашей стороне. Но как он поступит сейчас?
   Ноги сами привели меня к покоям бывшего кронпринца. Было уже поздно, но дела не будут ждать до завтра. Я постучал.
   - Войдите.
   Воспользовавшись приглашением, зашел в покои и увидел принца возле окна, он стоял и смотрел на ночную зимнюю столицу. Какая ирония судьбы император умер в последний день зимы, это словно предзнаменования окончания его глупого правления и начало чего-то нового.
   - Почему меня не пускают к отцу Галиус, - голос был тихим и слегка дрожал, Франц любил своего отца и искренне скорбел по нему.
   - Это все церковь, Ваше величество, они не хотят, что бы вы заняли трон.
   - Что!?
   - Они убедили вашего отца лишить Вас трона и всех земель. Если мы сейчас ничего не предпримем, завтра вас объявят еретиком. Поэтому я прошу Вас направиться к телепорту, и перейти в Нугвар-Дош, объявить полную мобилизацию, расположить армию на границе Ваших провинций и ждать меня.
   - Что вы будете делать учитель?
   - Многим магам в Гуардской Академии не нравится контроль церкви. Я произведу маленькую диверсию, и наши сторонники маги присоединятся к нам. Нужно отдать только приказ.
   - Вы уверены в том, что отец лишил меня прав на наследство? - в его голосе еще слышалось недоверие, а в глаза была надежда, что это всего лишь шутка.
   - Не будь мальчишкой! Ты Император, или ты думаешь, что церковь просто так отдаст власть?
   - Нет, - в его голосе чувствовалась вина, он опустил голову.
   - Ну, так почему ты еще здесь!?
   Франц поднял голову. На меня смотрел далеко не тот наивный подросток двадцати лет, которого я пришел учить когда-то давно, а Император, который готов принимать тяжелые решения.
   - Вам, учитель, нужна помощь?
   - Нет, я сам справлюсь, иди, тебе сегодня ночью много предстоит сделать.
   Франц вышел, а я все стоял и думал. Хорошо, что встреченные мною три дня назад наемники Черных Ворон еще в городе. Достал из правого кармана переговорный амулет.
   - Капитан, Дарз, - несколько секунд никто не отвечал, я уже решил еще раз послать сигнал, как пришел ответ.
   - Я слушаю.
   - Ваши ребята еще не слишком пьяны?
   - Есть работа?
   - Да, собирайте бойцов. Жду возле телепорта через тридцать минут.
   - Ааа...
   - Оплата сразу после выполнения работы.
   - Но...
   - Никаких, но. Двойная оплата, и никаких вопросов!
   - Хорошо.
   Что ж с наемниками договорились, теперь надо послать сигнал в академию. Взялся за медальон на шее и активировал его. Вспышка боли и он рассыпался. Теперь к телепорту.
  
   Д'Арш Ир капитан охраны принца Франца
  
   Сегодня меня не покидало предчувствие грядущей беды. Как только вышли из телепорта в Карлет, столицу империи Гуард, и с каждой минутой это ощущение только росло. В казарме я запретил гвардейцам разоружаться и снимать доспехи. Спустя какое-то время, ко мне подошел лейтенант Валет.
   - Капитан разрешите обратиться.
   - Разрешаю, лейтенант.
   - Почему вы не разрешаете хотя бы снять доспехи? Ребята не довольны. Что нам может угрожать в столице империи? Я б на вашем месте...
   - Вы, лейтенант Валет, не на моем месте, пока что я здесь капитан, и мои приказы должны выполняться, а не ...
   Резко распахнувшиеся двери прекратило спор. В дверном проеме стоял принц Франц. Чувство, что случилась беда, просто завопило. Гвардейцы быстро построились в шеренгу. Принц, окинув нас взглядом, удовлетворенно кивнул.
   - Собирайтесь, мы возвращаемся, - отдал приказ, а потом, все же решившись, предупредил. - И будьте готовы, что нам могут оказать сопротивление, по дороге к порталу.
   На лицах гвардейцев читалось только одно слово "Переворот". Что ж, чувства меня и на этот раз не обманули, пора работать.
   - Чего застыли марлговы дети! Проверить снаряжение! Строится возле Императора! Активировать амулеты! Маги, проверить наличие шпионских плетений! Быстро! Быстро!
   Через несколько секунд мы вышли из казармы и направились к южным воротам замка. Гвардейцы окружили Императора, маги активировали защитные амулеты и накинули на отряд купол для отвода глаз. Стражники возле ворот переглянулись, но пропустили без вопросов.
   На улицах Карлета было тихо и светло, светильники достаточно освещали ночную зимнюю улицу. К счастью оттепель этого года была ранняя, и снега на улицах практически не было, так иногда попадались небольшие кучки снега, который не успели еще убрать. Маги проверяли дорогу на наличие засад и иллюзий. Слава Хермоду, до площадки с телепортом нам по пути никто не встретился. Вот за что солдаты уважают принца, нет, Императора Франца, он всегда знает, когда надо отступать, а когда нападать, и не подвергает солдат лишней опасности.
   Площадка телепорта была совершенно пуста. Я послал Валета, чтобы он приволок дежурного мага, а через несколько минут мы услышали ругань про бестолковых вояк, которые не понимают, что портал закрыт по приказу епископа. Валет с жутко недовольным дежурным магом подошли к нам. Маг смерил наш отряд.
   - Извините, с кем имею честь!?
   Я выхватил кинжал и приставил к его горлу.
   - Амулет связи быстро на землю! И без шуточек, это кинжал из темной стали. Если хочешь жить, быстро создаешь портал в Нугвар-Дош.
   - Да как вы смеете! - завизжал, как свинья, маг.
   - Еще раз пикнешь, и ты труп, - я слегка надавил на кинжал, чтобы остро заточенная сталь порезала кожу на шее.
   - Хорошо, хорошо, все понял. Отпустите, я должен подойти к столу.
   Мы вместе подошли к столу. Валет внимательно наблюдал, чтобы маг ничего не выкинул, он, в отличие от меня, обладал магическим даром, но не рассказывал про него всем подряд. Несколько минут, и портал, наконец открыт. Валет кивнул, все в порядке. Я оглушил мага, и мы направились домой.
  
   Лейтенант Мариса, отряд Темные Вороны
  
   Мы уже неделю находимся в Карлете. Ребята празднуют завершение очередного дела. Капитан сказал, что уже нашел нам нанимателя, и сегодня с ним говорил. Дело предстоит опасное, но платят хорошо. Двести золотых за ночь работы. Опять какие-то два лорда что-то не поделили. Хотя, какая разница. Я посмотрела на дверь. Дарз задерживается, неужели уже нашел себе шлюху? Дверь резко открылась, капитан стоял в полном обмундировании.
   - Собирайся. У заказчика поменялись планы. Выдвигаемся через пять минут.
   И скрылся. В таверне тут же послышались ругательства. Дарз сгонял бойцов с кроватей и заставлял магов протрезвить тех, кто пьян. Через пять минут наш отряд дисциплинированно направился к телепорту. Возле площадки нас встретили пять неприметных фигур. Я совершенно автоматически перешла на истинное зрение, от увиденного у меня кровь в жилах застыла. Пять магов, четверо на уровне магистра и один гроссмейстер в двух или трех направлениях. Встала за спиной капитана.
   - Добрый вечер Первый Советник, - капитан кивнул ближайшему.
   - Не очень добрый капитан, не очень, - заворчал гроссмейстер.
   - Что нам предстоит? - спокойным голосом спросил Дарз.
   Я тоже немного успокоилась Галиус Белый, Первый советник Императора. Дело точно предстоит серьезное, но зато ничего, что официально нарушило бы законы Империи.
   - Нам надо проникнуть в Гуардскую Академию, уничтожить охрану портала, и удерживать его, пока наши союзники не уберутся оттуда. Нашими врагами будут паладины, и все маги без светящихся синим цветом повязок. Вопросы есть? - первый советник говорил с таким нажимом, что я поняла, отказа он не примет.
   По отряду пошел ропот. Штурм Академии магии и убийство паладинов. Дело пахнет большой политикой и большой кровью. Капитан стоял и думал. Я тихо заряжала арбалет магическим болтом, если Дарз откажет, без боя отсюда не уйдем. Гроссмейстер заметил, как отнеслись наемники к предложенной работе.
   - Десять тысяч золотых, - мешок впал перед капитаном.
   Дарз, присел перед мешком. Открыл его, вынул из кармана амулет, который реагирует на любые иллюзии в радиусе до пяти метров. Незаменимая вещица если заключаешь сделки с магами, те могут запросто обмануть. Амулет никак не прореагировал.
   - Это больше чем мы договаривались, маг, - в голосе Дарза было слышно презрение и злость.
   - Не забывайтесь капитан, - прошипел Галиус, - если все пойдет, как надо, вы никого не потеряете. Но, если мы не поспешим...
   - Я все понял. Виктор сюда. Возьмешь мешок и ждешь нас в таверне...
   - В столице сейчас не безопасно капитан. Мы будем возвращаться в Нугвар-Дош, - перебил капитана Галиус.
   - Хорошо. Виктор отправится первым в Нугвар-Дош, а потом мы в Академию, - бросив злой взгляд на мага, капитан согласился и начал отдавать приказы отряду. - Анц и Мариса, уберите дежурного мага без шума.
   - Не надо уже все сделано. Не будем задерживаться, - бросил через плечо маг и направился к порталу.
   Мы подошли к арке, три магистра приблизились к нам и начали накладывать охранные заклинания на броню и атакующие на оружие. Четвертый открыл переход в Нугвар-Дош и Виктор сразу же прошел по нему. Я услышала шум и обернулась. Кларк и Анц, наши маги, спорили, насколько сильное заклинание отразит заговоренная броня. Я видела зависть в их глазах. Недоучки. Анц проучился пять лет, Кларк шесть. Потом их выгнали за то, что привели в общежитие шлюх. Точнее арестовали, их ждал обряд усмирения, который лишал учеников их дара, но они сбежали.
   Окно в академию открылось. Как-то странно, но с неба посыпались капли дождя, недалеко загремел гром. У меня было странное предчувствие, будто эта гроза предзнаменования, но я выкинула глупые мысли с головы и направилась к арке портала.
   Мы вместе с капитаном и Галиусом вошли в открытый магами проход первыми. В большом зале, где находился портал Академии, было шумно. Двое солдат закованные в железную броню с белыми плащами на плечах что-то одновременно прокричали, и пара синих плетей ударила по ним. Зрение уже адаптировалось к освещению зала, и я увидела, как один солдат душил на столе мальчика лет семнадцати. Взвела арбалет и нажала на спусковой крючок. Болт пробил солдату грудную пластину, и отбросил к стене. Бросила взгляд на солдат, что нас встречали, они лежали на полу. Точнее, их половинки. Один умер моментально, удар пришелся на грудь, отрезав часть тела с правой рукой и головой. Второй пробовал присоединить к себе отрубленную нижнюю часть тела, удар пришелся в районе живота. Дарз подошел к нему, и прекратил его мучения.
   Я осмотрелась, мы находились в большом зале круглой формы. Посередине находился телепорт. Вход в залу осуществляется с помощи больших дверей шириной метров шести и высотой в четыре метра.
   Наш отряд рассредоточился по зале. За дверьми слышалась какие-то голоса. Галиус подошел к ним и провел по створкам левой рукой, и они открылись. В зал тут же вбежали маги, четыреста - пятьсот человек, молодые и не очень. Всех их объединяли, светящиеся синим цветом, повязки. Я расслабилась.
   Похоже, все идет по плану. Сейчас маги откроют портал, и мы уберемся отсюда без боя. К Галиусу подошел старичок с посохом в белой мантии с рисунками пламени.
   - Мы уже начали думать, что ты не придешь, - голос старичка был спокоен и ровен.
   - Я хоть один раз подводил Вас Архимаг.
   - Нет, не обижайся, просто госпожа Фортуна решила нам сегодня помочь. Мы чуть-чуть поспешили. Все готово? - старый маг обратился к магистру, что пришел с нами. Тот кивнул и портал открылся.
   - Все, господа маги, уходим.
   Маги начали уходить через открытое окно, сначала молодые, потом старшие. Наш отряд построился перед входом в залу. Стоящие впереди двадцать бойцов уже приготовили арбалеты с сюрпризами для паладинов, десять бойцов разместились на левом краю построения, остальные девять на правом краю. Капитан Дарз стал возле арбалетчиков. Архимаг за арбалетчиками. Я встала возле архимага готовая прикрыть от удара. Магической силы я в нем не ощущала и никак не могла понять, как человек без магического дара может быть архимагом. Ведь скрыть магический дар невозможно? Можно скрыть какими стихиями и направлениями ты владеешь, но полностью скрыть, что ты маг, не возможно.
   Я покосилась на архимага. Он заметил, как я на него смотрю, и краешком губ улыбнулся. Массивные двери, которые вели в зал, сами закрылись. На них были наложены такие охранные чары, что у меня мурашки по коже пошли. Вот это сила и опыт! Без слов и пасов рук, всего за несколько секунд. Интересно, зачем такому сильному магу наша помощь? Если б хотел, он бы сравнял эту академию с землей. Я снова покосилась на него.
   - Темное железо. Весь коридор до телепорта покрыт листами из темного железа. Как и большая часть Академии. Ведь это здание - большая тюрьма для магов. Если б вы не открыли вход к порталу, нас бы в коридоре всех порезали как свиней. Темное железо не дает возможности использовать заклятья выше второго круга, - снисходительно начал объяснять мне Архимаг.
   Сильный удар обрушился на двери.
   - Быстро, они очнулись от сюрприза наших алхимиков, - Архимаг оскалился как лютоволк.
   - Бегом! Бегом! - заорал Галиус на магов, в зале их еще осталось около пятидесяти. Еще один удар створки не выдержали. Взрыв. Огненная лавина с останками дверей двинулась на нас. В трех метрах от отряда она натолкнулась на невидимую стену и опала.
   - Арбалетчики! - заорал Дарз и вынул меч из ножен.
   Двадцать болтов устремилось в горящий проем коридора. Послышались крики и проклятья. Солдаты приготовили щиты и мечи.
   - Уходите, - заговорил Архимаг спокойным голосом.
   Навершие его посоха началось светиться ярким желтым светом. Наш отряд начал покидать зал через телепорт. Никто не спешил и не паниковал. Архимаг направил посох в проем коридора, из которого уже показалась стена ростовых щитов. Струя пламени вырвалась с посоха...
   Кто-то ухватил меня и потянул в портал, секунда и мы стоим на площади. За руку меня держит Дарз и оттягивает от портала.
   - С ума сошла! Жить надоело! - орет он. - Встала возле портала и смотришь, как маг сцепился с паладинами.
   - Он Архимаг... - хотела я возразить, но Дарз перебил меня.
   - Да хоть сам Спаситель...
   Из портала вырвалось сноп пламени и с тихим хлопком, он закрылся. На площадке телепорта остался стоять Архимаг. Мантия на нем была обгоревшая, но его это не волновало. Только сейчас начала чувствовалась мощь магии, которой он владел.
   Галиус Белый подбежал к нему.
   - Учитель, все в порядке!!?
   - Да. Только этот балахон уже можно выкинуть. Четыреста золотых. Что б им провалится в бездну! Не, ну ты представляешь, три "Дыхания дракона" использовали! Откуда у паладинов были такие артефакты.
   Архимаг ушел с площадки и направился к магам. Дарз оттянул меня к нашему отряду. Все отходили от увиденного и благодарили Спасителя за то, что остались в живых. К нашему отряду подошел мужчина лет пятидесяти, он тихонько отозвал капитана в сторону. А я, как и другие ребята переводила дух. Сегодня боги хорошо пошутили над нами. Мы ведь могли все погибнуть, а отделались лишь легким испугом.
   Капитан скоро вернулся к нам. Все собрались возле него.
   - Короче, тут такое дело, ребята. Церковь Создателя захотела захватить власть в Империи, но не получилось. Можете считать, что с завтра, нет, уже сегодня, началась гражданская война в Империи. Генерал Варгус предложил перейти под его командование. У нас сейчас два пути. Кто хочет зажить спокойно, берет свою долю и уходит. Кто остается, скидывает триста золотых на обмундирование и оружие, которое я куплю у гномов, и идем на службу Императору. Выбирайте. Никого заставлять не буду.
  
   ***
  
   Изольда сидела на диване в ярко освещенной комнате. На стенах висели десятки магических светильников. Она не любила темные помещения, и каждое ее поместье ночью всегда ярко освещалось, если она в нем жила. И поместье в городе Лерт не было исключением.
   Девушка была взволнована. Её состояние выдавали нервно дрожащие руки и выражение глаз. В комнату вошел мужчина на вид лет двадцати. Он подошел к ней, сел рядом на диван и обнял ее.
   - Все будет в порядке, - уверенно заявил он.
   - Если на троне будет Франц, он не будет препятствовать нашему браку. Но если нет... Моя сестра выдаст меня за первого встречного дворянина с Земли Спасителя, а то и вообще, в монахини отправит, - ее голос дрожал. Казалось еще чуть-чуть, и она заплачет.
   - Я не допущу, чтоб это случилось. Верь мне, - прошептал твердым голосом мужчина.
   В дверь постучали. Изольда разрешила войти. В комнату прошла одна из ее фрейлин.
   - Госпожа, Ваш отец назначил наследником вашу сестру. Мне очень жаль.
   Девушка поклонилась и вышла.
  

Глава 1. Сделка с демоном.

   Артем, студент
   Воскресенье, хорошо, можно поспать... Ага, разбежался! Вот что за идиот поставил будильник на мобилке? Точно, это же я сам.
   Вставать совершенно не хотелось. Я бы забил на все и проспал еще пару часиков, но мобилка не унималась, а мелодия все назойливей и назойливей отдавала в мозгах дебильной трелью. Проснуться все равно придется, хотя бы ради того, что бы вырубить будильник. Так что пришлось открывать глаза, правда это мало чем помогло, и пытаться на ощупь отыскать вредную технику. Попытки найти сотовый на ощупь, пока зрение не сфокусировалось, и вырубить его ничего не дали. Заставил себя окончательно проснуться и продрать глаза. Мобилка, как ни в чем не бывало, лежала на стуле метрах в трех от постели. Черт, все-таки придется вставать.
   Встал, потопал к мобилке и выключил будильник. Посмотрел сколько времени и ужаснулся. Шесть часов утра! Ну, зачем я поставил будильник? Сегодня же воскресенье в универ не надо. Или надо?
   Сонный мозг со скрипом начал свою работу, и через минуту-другую я наконец-то вспомнил, что мы с ребятами, сегодня, едем на пикник за город с ночевкой, к нашей однокурснице Лене, и моей девушке. Или не моей? Черт понимает этих девушек.
   Уже два месяца, как мы встречаемся, и я никак не могу понять, что она во мне нашла. Её всегда можно было увидеть в окружении с крутыми парнями спортивной внешности, которые при деньгах и на крутых тачках. Я конечно тоже не урод, но физкультура не была моим любимым предметом, а все деньги я тратил на компьютер и игры. Но два месяца назад она ко мне подошла, и сама начала разговор про компьютеры. И уже потом, некоторое время спустя, я узнал, что она увлекается оккультными науками. А потом и меня втянула в свою компанию...
   Жить сразу стало намного веселей. Вызов всяких духов и выезды за город для проведения разных обрядов, которые обычно заканчивались компанейскими посиделками возле костра. А то я все с компьютерами и играми. Надо взрослеть. В свой двадцать один год, я еще в постели с девушкой не был. Парни в универе всегда обсуждают, кто с кем на дискотеке переспал. Чувствую себя неполноценным.
   Лена пообещала сделать мне сегодня сюрприз. Скорее всего, это будет какой-то новый ритуал или что-то в этом роде, но я мечтал совсем о другом. Я погрузился в свои эротические фантазии.... И поймал себя на мысли, что стою посреди комнаты с лицом улыбающегося идиота. Жуть, наверное.... Стряхнув задумчивость, я быстро оделся, умылся, причесался, поблагодарил себя умного, что завтрак приготовил ещё вчера вечером, и сейчас его надо только в микроволновке разогреть. На быстрый завтрак у меня ушло ещё полчаса.
   Прекрасно, остался еще час до автобуса. Закрыл квартиру и побежал на остановку. Десять минут ждал маршрутку. Полчаса трясся в ней до автобусной станции. Полдевятого уже был на станции, и высматривал ребят. Неожиданно сзади кто-то хлопнул меня по плечу. Обернулся, это был Олег или "Поп", как мы все его величали, мой сокурсник, он - сын священника, отсюда и прозвище. В универе, одно время, даже ходили слухи, что отец выгнал его из дому, когда он отказался учиться на священника.
   - Как раз вовремя Артем, все уже собрались. Билет купил?
   - Нет, я только что с маршрутки.
   - Хорошо. Коля со Светкой уже купили всем. Пошли, все уже в автобусе.
   Мы с Олегом направились к автобусу, в котором кроме нашей компании сидела еще одна бабушка и женщина лет сорока. Я поздоровался с ребятами, те ответили мне нестройным хором голосов и радостными улыбками. Все были в хорошем настроении, и даже Владимир был приветливее, чем обычней.
   Нас было шестеро, считая меня: Олег, Коля и его девушка Света, Владимир, Гоша и Вадим. Коля учился на том же факультете что и я, только курсом выше. Света училась на втором курсе филологического факультета и вместе их познакомила Лена. Владимир учился на пятом курсе экономического факультета. К слову сказать, бывший парень Лены и мне он никогда не нравился. Все о чем бы ни попросила его Лена, всегда исполнялось беспрекословно, и его глаза постоянно светились каким-то фанатичным огнем. Я переживал что буду иметь с ним проблемы после того как Лена его бросила, но он меня просто полностью игнорировал, что устраивало нас обоих. Меня особенно. Владимир не выглядел сильным, но опыт уличных драк у него был, а я последний раз в третьем классе дрался.
   Вадим и Гоша четверокурсники исторического факультета. Спортивной внешности ребята, которые на полном серьезе занимаются историческим фехтованием. Их я уважал и побаивался, так как их действия тоже были не лишены некоторого фанатизма. И если Владимир был одержим Леной, то ни для кого не было секретом что мечтой Вадима и Гоши было попасть в мир средневековья, а еще лучше в другой мир, где есть эльфы, гномы, мечи и магия. Кстати, эта парочка - первые ролевики в нашем универе. Им пофиг, тематическая это ролевка, или же сбор реконструкторов, но они всегда в первых рядах там, где можно помахать мечами, кулаками, а если ещё и с "магами".... Боюсь, что у себя в мыслях они визжат от радости, словно девчонки. Короче у ребят явно что-то в непорядке с головой, где то их переклинило.
   Вы спросите, что я, Олег, Коля и Света забыли в их компании? Коля со Светой, наверное, были просто благодарны Лене, что та их познакомила, и без задней мысли согласились поучаствовать в этом фарсе. Олег серьезно интересовался оккультизмом. Ну а я Леной. Никаких кровавых ритуалов мы не проводили, куриц на алтарях не резали и ни в чем неповинных кошек не мучили. А покривляться и поговорить странные фразы на разных языках, что в этом плохого? Демона точно не вызовем, для него жертва нужна человеческая. Я тоже немного в оккультизме понимал.
   Два часа езды в автобусе и мы практически на даче. Дача, кстати, у Ленкиных родителей небольшая - хижина с четырьмя комнатами, и сарай. До неё от остановки пять минут пешим ходом и мы там. Девушка уже нас ждала во дворе, нетерпеливо посматривая на часы. Мы только успели поздороваться, и она сразу взяла Свету себе в помощницы по дому, наводить порядок в комнатах, а нам приказали наколоть дров и вытянуть из сарая какие-то ящики.
   К обеду все было сделано, который девушки как раз приготовили. И мы все сели обедать. Парни весело переговаривались, шутили с девушками. А я так устал, что думал, еще час такой работы и свалюсь на землю, но к счастью ничего больше делать не надо было.
   Так как погода была солнечная, май в этом году выдался достаточно жарким, то мы всей компанией направились на реку. Света с Леной собрали две сумки с едой и шашлыком, которые торжественно вручили деятельным Владимиру и Гоше.
   Возле реки мы организовали костер, точнее этим занялся Вадим, остальные собирали хворост. Меня Вадим отчитал за то, что я собрал сырые и гнилые дрова, которые никуда не годятся. И ещё полчаса он мне объяснял все премудрости и правила разжигания костра. Владимир все это время злорадно улыбался. Его хорошее настроение куда-то улетучилось, и он как всегда язвил мне и высмеивал каждую мою оплошность. После того как костер разгорелся, Вадим, а вслед за ним и Гоша пошли ополоснуться в реку. Закаляются ребята. Я им завидовал. Даже несколько раз хотел подойти к ним и напросится на их игры и тренировки, но меня всегда останавливал страх, что они посмеются надомной, да вдобавок еще и выставят на посмешище перед остальными. Куда такому слабаку, как я, до таких крутых парней как они. Эх...
   Потом был шашлык. Олег как всегда начал обсуждение с Леной некоторых аспектов оккультизма и религии, потом я тоже втянулся в их разговор. Незаметно для меня, у ребят, откуда-то появилась бутылка водки, а потом и вторая. Я не любитель выпить, но за компанию...
   Короче выпил я, наверное, много, потому что в какой-то момент уснул, а проснулся лежа на какой-то жесткой поверхности. Попробовал пошевелить руками, и не смог. Что за черт? Резко открыл глаза и огляделся.
   Я находился в пещере, которая освещалась с помощью трех факелов и они были присоединены к стене пещеры при помощи тяжелых, даже на вид, вбитых в стену, железных, местами покрытых следами ржавчины, колец. Сам я лежал на холодной поверхности. Через несколько секунд осмотра понял, что лежу на камене, который находился ровно по центру пещеры. Мои руки и ноги закованы в ржавые кандалы, а сам я был практически гол, на мне ничего кроме трусов не было. Гады, даже носки сняли! Почему-то была твердая уверенность, что явно не Лена их снимала.
   И только хотел закричать, излагая миру всю его несправедливость в непередаваемо идиоматических выражениях, как в пещеру зашли фигуры в темных балахонах. Понятно, что лиц рассмотреть я не мог, черные капюшоны полностью их закрывали, а скудное освещение факелов делало впечатление, что вошли не люди, а злые духи.
   И тут в голове резко прояснилось, и я все понял. Разрозненные кусочки домыслов и непонятных предчувствий сложились в цельную картину, и я понял, зачем со мной сошлась Лена, зачем они приняли меня в свою компанию. Я был для них Жертвой, в самом прямом и гадском смысле этого слова.
   Почему-то в душе поселилась полная уверенность, что это не шутка, не дурной розыгрыш и не бред, что бывает при белочке. На меня сошло спокойствие, и я перестал дергаться, полностью расслабился, как-то отстраненно смотря на разыгрывающуюся драму, главным героем которой был я сам.
   Плащи стали кругом. Над моей головой стояла фигура, а я спокойно смотрел в темный провал капюшона. Просто был точно уверен, что это Лена. Когда она сняла капюшон, я только улыбнулся тому, что оказался прав в своей догадке, а фанатичный огонь в ее глазах подтвердил, что жить мне осталось меньше десяти минут. Девушка начала говорить что-то на непонятном языке. А я размышлял, про то, что думают люди перед смертью, про семью, про то, что не успели сделать, про то, что не узнали, просят прощение у Бога? Меня все это не волновало. Вдруг через противный голос Лены, я услышал смех и с каждым произнесенным словом смех усиливался. И когда Лена закончила, у неё в руках откуда-то появился кинжал, и она как-то картинно подняла его над головой.
   Я, краем сознания, услышал ругательство Олега и Коли, тоненький плач Светы. Вот кто думал, что все это розыгрыш.
   Блеснул клинок - краткая вспышка боли и что-то теплое разливается по груди. Неожиданно меня посетила мысль о том, сколько проживет мозг без сердца, где-то читал, минут пять. На меня незаметно навалилось каменное спокойствие, я будто растворился в камне, на котором лежал...
  
   Олег, однокурсник Артема
  
   Как только мы вошли в пещеру, одетые в эти дурацкие балахоны, мысль о том, что это хорошая шутка покинула меня. Там на берегу реки, под градусом, когда Лена предложила разыграть Артема, все весело ее подержали. Артем парень не обидчивый, хотя и немного стеснительный. Лена часто нам рассказывала, как он краснел, впервые дни их знакомства, когда она до него дотрагивалась.
   Но теперь меня грызло плохое предчувствие, только разум упорно доказывал, что в жертву Артема никто не принесет. Мы же цивилизованные люди! Магии, демонов, и остальной нечисти не существует.
   Лена встала возле его головы. И начала что-то бормотать. А Артем вел себя крайне странно: не кричал, не пробовал освободиться, только улыбнулся, когда Лена сняла с головы капюшон. Коля стоял возле меня, нагнулся и прошептал на ухо.
   - Похоже Артем не купился на развод.
   - Я тоже так думаю. Но ты слышь, присмотри за Леной, а то вдруг она серьезно решила Артема в жертву принести.
   - Слушай, ну ты и скажешь, - хихикнул Коля.
   Я увидел в руках у Лены кинжал. Света вскрикнула. Я бросился вместе с Колей к Лене. Но перед нами откуда-то появились Владимир с Гошей. Я с ходу зарядил Владимиру правым кулаком в челюсть. Он не ожидал такого напора, и, пропустив удар, свалился на землю. Гоша сцепился с Колей. Я направился к Лене, когда между мной и ней встал Вадим с двуручником в руках. Пришлось остановиться.
   - Вы что сума сошли!!! - заорал я.
   Лена ударила Артема кинжалом прямо в грудь. Из раны фонтаном ударила кровь и начала течь по его телу. Он даже не крикнул, просто закрыл глаза.
   Я не мог поверить в то, что произошло. Просто упал на колени, и смотрел, как из раны вытекает кровь. Течет по телу, потом стекает на камень, к которому я привязывал Артема. Черт, она же убила его!
   Из оцепенения меня вывел удар в челюсть.
   - Уймись, - я узнал голос Вадима.
   Обернулся, Вадим держал сзади Владимира. Тот пытался вырваться, но у него ни чего не получалось. Гоша сплевывал кровь и сидел на полу. Коля успокаивал Свету, которая ревела на всю пещеру. Лена же стояла возле тела, в руке она держала окровавленный кинжал.
   - Вы что наделали придурки!!? Вы ж его убили!!! Зачем Лена!!? - я смотрел на нее, все смотрели на нее, а она стояла и смотрела на тело, прикованное по её приказу к камню.
   - Где твой демон Лена!!? Где!!? Дура, нет демонов, нет...
   - Вы ошибаетесь молодой человек, хи-хи-хи, - чужой голос был как гром среди ясного неба.
   Мы все стояли в шоке. Я не мог поверить в то, что слышал. Лена вызвала демона. "Их не существует, их не существует,..." билась в моей голове мысль.
   - Вызывающая что ты хочешь за душу, которую ты принесла мне в жертву. Говори, и будь разумна в своем выборе, хи-хи-хи..., - низкий, жуткий смех заполнил пещеру.
   Лена быстро среагировала на вопрос и совершенно спокойным голосом начала говорить:
   - Мы хотим портал в другой Мир, мир магии и средневековья. А еще хотим знать все языки, какие там существуют.
   - А ты уверена, что другие миры действительно существуют? Хи-хи-хи....
   - Ты хочешь сказать, демон, что других миров не существует? - голос Вадима дрожал.
   Понятно он пошел на убийство только ради возможности попасть в другой мир.
   - Я не говорил, что они не существуют. Я спросил, уверены ли вы в существовании других миров, хи-хи-хи...
   - Довольно, демон. Я сказала, чего мы желаем, исполняй, - голос Лены был тверд.
   - Хорошо, Я могу открыть портал в семнадцать миров, и обучить вас языку той страны, в которой откроется портал. Вы согласны?
   - Ни х... мы не согласны. Мы со Светой уходим, - Коля вместе со Светой направились к выходу из пещеры, точнее там, где был выход.
   - Какого...?
   - Вызывающая сказала, что вы все отправляетесь в другой мир, а это значит, что тот кто решить остаться в пещере после того как закроется портал. Составит компанию вашему другу, которого вы принесли мне в жертву.
   Коля так посмотрел на Лену, что мне показалось, если б не Гоша с Вадимом, он бы голыми руками разорвал ее на части.
   - Вызывающая, который мир ты выбираешь?
   - Расскажи нам про эти миры.
   - Э-э нет, так не пойдет. Выбирай любое число от одного до семнадцати.
   - Значит, я выбираю любое число, и мы попадаем в мир магии во времена средневековья. Где есть эльфы, гномы, орки...
   - Да, да, все есть. Даже гоблины.
   - Восемь.
   - Прекрасно собирайте все, что вам нужно и проходите.
   В пещере открылось мерцающее окно в другой мир. А я все стоял и думал: "Это сон, мы с ребятами перебрали, и снится всякое, вот проснусь...". В грудь ударило, что-то жесткое.
   Это была какая-то странная куртка.
   - Одевай, - сказал Вадим, - здесь мы всем захватили доспехи и средневековое оружие.
   - Кстати все ваши современные игрушки исчезнут, когда вы пройдете через портал, - вмешался демон.
   Гоша и Вадим оделись первыми за ними Владимир и Лена, Я взял свои шмотки и начал надевать. Коля смотрел на Лену, как бык на красное полотенце, но доспехи все-таки надел. Света шмыгала носом, и тоже пробовала надевать доспех, при этом стараясь не смотреть на бездыханное тело Артема.
   Доспехи у всех были одинаковые, кроме доспехов Вадима и Гоши, и представлял собой кожаною кирасу, наручники и набедренники, У Вадима с Гошей они еще были укреплены железными пластинами. Ещё они взяли себе двуручные мечи. Лена же взяла себе черный посох, точно ведьма. Владимир взял с собой одноручный меч и щит. Нам с Колей и Светой тоже дали по мечу и щиту. Оружие Светы и ее доспех взял Коля, она никак не могла отойти от происходящего.
   Первой в портал шагнула Лена за ней Владимир потом я, а за мной все остальные...
  

Глава 2. Другой мир.

   Коля
  
   После того как вошли в мерцающий портал. Мы оказались на поляне. Светало. Поляну укрывал туман. Света держала меня за руку. Мы как-то сами по себе разделились на две группы. Я с Олегом и Светой стояли своей группой. Лена с Владимиром, Гошей и Вадимом стояли своей. Олег мне кивнул. Я подошел.
   - Пусть Света быстро надевает доспехи и берет оружие. Нам не по пути с этими фанатиками. Появятся трудности и решат нас в жертву принести, - прошептал на ухо мне Олег. Я кивнул. Подошел к Свете и начал надевать на нее доспехи.
   - Ух, черт не верится, что мы это сделали. Вадим мы в другом мире. Ура! - восхищался Гоша. - Лена, ты лучшая магиня которую, я только встречал.
   - Ведьма, она, - огрызнулся Олег.
   - Че ты сказал, да я тебя...
   - Остынь Гоша, - остановил его Вадим.
   - Похоже, вы решили с нами не идти, Олег? - обернулся Вадим к Олегу.
   Олег посмотрел ему в глаза, и улыбнулся.
   - Ну, вы можете попробовать остановить нас, - правая рука уже держала крепко меч, левая полностью закрывала щитом торс.
   - Вадим, ну ты смотри, взял в руки оружие, и считает что крутой. Да я тебя счас... - Гоша обнажил свой двуручник.
   Удар под дых резко остановил желания не только драться, но и говорить.
   - Вадим ты чего? - уставился на него Владимир.
   Вадима, все боялись, он не только занимался историческим фехтованием. Но и занимался рукопашным боем. Его отец бывший спецназовец, хорошо тренировал сына.
   - Если хотите уйти никто вас держать не будет, но вместе больше шансов не попасть в беду, и...
   - Есть, кого принести в жертву, - перебил его Олег.
   - Я даю слово что никто, никого приносить больше в жертву не будет. Так Лена, - обернулся Вадим к Лене. Та помотала головой в знак согласия.
   - Ну, ты это скажи Артему. Он будет рад услышать, хотя он тебя не слышит, потому что кому-то надоело жить у себя дома. Он начитался кучу фантастики...
   - Фэнтези, - вставил я.
   - Фэнтези, и решил, что будет весело попасть в другой мир. Нас здесь ждут с открытыми руками. И мы все сразу станем крутыми воинами, магами, и будем пачками укладывать врагов, захватим себе по королевству, нет, зачем мелочится, давайте сразу по империи.
   - Мы все станем магами, - заговорила Лена тихим голосом.
   - О, и откуда такое знание госпожа великая ведьма? - полным сарказма голосом спросил Олег.
   - Ну, я специально подбирала друзей таким образом, чтобы у вас были задатки к магии, даже у Артема они были, - совсем тихим голосом закончила Лена.
   - О, и потому ты решила принести его в жертву.
   - Я давно решила покинуть наш мир! Как только нашла способ вызова демона в бабушкиной книге. А Артем, первым мне попал на глаза, кого мне не жалко было. Я думала вы, меня понимаете, там у нас было скучно. Здесь с нашими знаниями мы станем влиятельными людьми. Мы будем иметь все что пожелаем.
   - Ты как была дурой, так и осталась. Ты себя слышишь. Кому мы здесь нужны!!?- Олег махнул руками, - Это пустой разговор, мы уходим. Света, ты все?
   Я со Светой уже были готовы. Я держал меч и щит наготове. Если что хоть какое-то оружие. Мы начали помаленьку отходить от Лены и ее компании. Владимир с Гошей смотрели на нас как волки на дичь. Дай команду "Фас!" и кинутся на нас. Но Вадим им не позволял сделать даже шагу в нашу сторону.
   Мы продирались через лес. Все устали. Надо было выспаться. Но Олег запретил отдыхать, пока не уйдем хотя бы на километр от компании психов. Ни как не могу поверить, что все на самом деле. Демоны, магия, Артем, другой мир. Вот сейчас прилягу. И проснусь у Лены на даче. И мы все посмеемся над моим кошмаром. Лес был высокий, а между деревьями куча разного кустарника, который так и хотел вцепиться в ноги. Олег шел впереди. После спора на поляне мы так и не говорили. Так перебрасывались ничем не значащими фразами. Олег остановился и помахал мне рукой. Я подошел.
   - Слышишь?
   - Да, что-то журчит.
   - Идем туда, похоже, там ручей. Приготовь оружие, если демон не соврал. Здесь живут люди.
   - Ага, и эльфы, гоблины, орки, гномы кто там еще есть.
   - Тихо не время паясничать. Вот отдохнем. И тогда решим что делать.
   - Поесть бы не помешало, - вмешалась Света.
   Мы давно ощущали голод. Надо было взять от Вадима хоть что-то съестное. Они ж взяли с собой три рюкзака. Могу поспорить, что они были набиты едой под завязку. Хотя сомневаюсь, что они поделились бы просто так. Мы вышли к ручью. Ручей был небольшой и неглубокий, так ручеек. Я припал к нему и начал жадно пить. В этом мире было жарко. Выпив достаточно, и утолив на несколько минут голод. Я уперся к стволу дерева. Сил куда-то идти больше не было. Доспех был не удобен. Меч был в ножнах, но нигде не крепился к доспеху и все время я его нес в руке, как и щит. Короче вымотался я до предела. Рядом сел Олег. Похоже, он тоже вымотался. А где Света?
   - Света ты где?
   - Здесь, я, - показалась Света с другой стороны ручья. Уминая какие-то ягоды.
   Через несколько секунд, я был возле нее.
   - А ну выплюнь. С ума сошла, а если они ядовиты.
   - Нет, они сладкие, и я очень хочу, есть, - заканючила она.
   Олег уже стоял возле кустов и рассматривал ягоды.
   - Можете успокоиться, они не ядовиты. Эти ягоды съедобны.
   - А ты откуда знаешь, - спросил я у Олега.
   - Ну, я с дедом, когда маленький был не раз по лесу ходил. И точно такие ягоды видел. Ел, вкусные ягоды, правда, не помню, как называются.
   - Может ты забыл, но мы сейчас не на Земле. А черт знает где.
   - Но воздух тот же. Значить и фрукты тоже будут похожи, - и отправил в рот горсть этих черных ягод.
   Я сдался. Смотрел, как они объедают куст. А потом плюнул на осторожность. Тоже начал их обрывать и есть. Голод не тетка. Наевшись до отвала. Мы легли спать. Слава богу, кустов на той стороне ручья было достаточно. Еще и осталось.
   Проснулся я, чувствуя под собой холодною землю и листья. В нос ударил запах леса. Да вчера мы с ребятами здорово набрались. Даже до дачи, похоже, не дошли, свалились, где то по дороге и уснули. Пить больше не буду, а то снится всякое ритуал, демоны, другой мир. Я открыл глаза и сразу закрыл. Похоже, я еще сплю. Возле меня лежала Света, одетая в доспех. В нос ударил запах дыма.
   - Вставай Коля, если думаешь что это сон, то спешу тебя разочаровать. Мы в другом мире. Артем принесен в жертву, мы в лесу. Но есть и хорошая новость. Я нашел в кармане зажигалку. И у нас есть огонь. Значить сегодня ночью нам будет хотя бы не холодно.
   - Хорош шутить, - я встал и уже собирался будить Свету.
   - Не надо, нам двоим надо поговорить. А Света пусть отдохнет ей тяжелее, чем нам.
   - Ты прав. Про что ты хотел поговорить. Про нашу ситуацию. То скажу тебе ситуация у нас хреновая. Кстати, почему так темно.
   - Ну, в этом мире наступает вечер. Так что нам придется привыкать и спать ночью. Далее нам очень повезло, что на нас спящих не наткнулся как кой-то зверь. Нужно будет выставлять дозор. И нам надо приготовить легенду, что говорить при встрече с людьми.
   - Или эльфами, гномами, орками, гоблинами...
   - Хватит!
   - Хватит!? Ничего не хватит, мои лучшие друзья холоднокровно убили человека. И были готовы нас там, на поляне поубивать. Если б не Вадим. Может мы сглупили, не надо было их оставлять.
   - А сейчас я объясню, почему мы их оставили. Я увлекался демонологией. Читал только. Короче во время заключения сделки с демоном всегда ищи подвох. Есть правда правила, которые не может нарушить ни демон, ни вызывающий. Но я на них не очень-то надеюсь. Уверен демон всегда и во всем получит выгоду. Вот что я помню. Первое вызывающий может потребовать что-то от демона, но демон может посчитать равноценным будет обмен, или нет. Если цена того что требуют меньше того что предлагают или равна, демон берется за работу. Если нет, он может отказаться. В нашем случае, я считаю, обмен был равноценный, а значит, демон что-то задумал. Демон поставил условие, чтобы все прошли через портал.
   - Ну, было дело, - согласился я.
   - Значит ему от вас двоих что-то надо, точнее ваши души.
   - Почему ты так решил?
   - Ну, согласись, что перенести в другой мир четверых легче, чем семерых.
   - Да, ну причем здесь я со Светой?
   - Демону нужны или вы двое, или как мне кажется Света. Задашь вопрос, почему Света? Я тебе отвечу, она воспиталась в деревне. Ее деревня расположена возле монастыря. Ее родители, верующие люди. Жизнь в городе не испортила ее. Значит ее душа чистая, а значит желанная демону. Ты можешь гарантировать, что демон не соблазнит Лену артефактами или еще чем-то принести тебя, меня или Свету ему в жертву? Что ж хватит разговоров. Буди Свету.
   Когда я разбудил Свету. Олег занялся раздавать указания.
   - Света идешь собирать ягоды. Я с Колей идем, наломаем веток, сделаем что-то похожее на постели и соберем еще дров для костра. Далеко от костра не отходим. Кстати Света твои часы механические?
   - Да.
   - Хорошо, мои были электронные, и как сказал демон. Исчезли. Хорошо хоть зажигалку оставил.
   - Но ты же не куришь, - спросила Света.
   - Это вы не видели, чтобы я курил. За работу.
   Мы с Олегом направились в лес. Я начал собирать ветки для костра, а Олег начал ломать ветки. Когда настала ночь, мы собрались возле костра. Хоть я после того как насобирал достаточно дров для костра, начал помогать Олегу, больше чем для двух лежанок веток мы не наломали. Света собрала все ягоды, которые были. Ужин так себе. Завтра продолжим путь. Кстати куда.
   - Куда завтра двинем? - задал я вопрос.
   - Мы шли на запад туда и двинем, - ответил Олег, - постараемся найти хоть какое-то селение с людьми. Лучше крестьянами. Сомневаюсь что они очень умные. Много вопросов задавать не должны. Если встретим. Кого-то с аристократии будем говорить...
   - А ты уверен, что демон научил нас, их нему языку. Ты ж сам сказал, демон ищет во всем свою выгоду. Вот и не научил нас. Их нему арну.
   - Что ты сказал?
   - Ну, арн язык людей, которые живут на этой земле, - я уставился на Олега и Свету, они на меня.
   - Чего смотрите, что я такого сказал.
   - Ты назвал неизвестный нам язык арном, - прошептал Олег, - давайте вместе вспоминать, что нам известно про этот мир.
   - Я откуда-то знаю, что этот мир называется Тарс. Солнце они называют Раштар. Первую луну Страж Порядка, вторую Страж Хаоса, - подала голос Света.
   - Да, мы находимся в Империи Гуард. На Тарсе есть три континента. Хельраш темный континент, где существует империя тьмы. Арг и Тульрем. Мы находимся на Тульреме, - продолжил Олег.
   - Угу, Империю окружают с юга степь. Откуда кочевники делают регулярные набеги. С запада Горы Великанов, в которых живут великаны с дикими племенами людей и гоблинов, которые едят людей. С северо-запада с королевством Альдар. С севера империя имеет выход в Северный океан или океан Холода. Восток империи граничит с Землей Спасителя. Земля Спасителя тоже империя, - выдал я информацию. Сам, удивляясь, сколько нового я знаю. Олег хлопнул меня по плечу.
   - Видишь, не обманул демон, - засмеялся Олег.
   - Смотрите, - вскрикнула Света, и показала пальцем в небо.
   За разговором Раштар скрылся за горизонтом, и мы смотрели на ночное небо. В небе плыли две луны. Одна была белая как снег и на ее поверхности, был выстроен правильный геометрический рисунок. Вторая луна была полностью черной, и на ее поверхности можно было рассмотреть три больших урагана. Похоже атмосфера этой луны черная как смола. Да незабываемое впечатление. Первым от зрелища оторвался Олег.
   - Еще насмотритесь, - буркнул он, - ложитесь спать, я первый дежурю потом ты Коля.
   - А я? - вставила Света.
   - А ты идешь спать, завтра предстоит тяжелый день. Отдохни хорошенько.
   Белая луна сияла все ярче и ярче. Мне стало плохо. По телу побежали мурашки. Мое состояние заметила Света.
   - Коля все в порядке.
   - Не очень...
   Вспышка боли в голове. Меня выгнуло дугой. Света с Олегом кинулись ко мне. А я все смотрел на луну Порядка. Меня крутило ломало. Я слышал плач Светы и ругань Олега. Не знаю, сколько это продолжалось, но как только луна убавила свою яркость боль сама по себе прошла.
   - Ты как Коля? - спросил Олег после того как меня перестало выворачивать.
   - Нормально если б еще знал, что это было... - на меня бросилась Света, и начала рыдать.
   - Все мой котеночек, все, - начал я ее успокаивать.
   Олег пожал плечами. Мы со Светой уложились спать. Олег остался на стреме. Я никак не мог уснуть. Все прокручивал в голове все, что сегодня произошло. И эта непонятная боль. Я никогда не был мазохистом, но мне она почему-то показалась приятной. Жаль Артема, не скажу, что я был с ним очень близок, но парнем он был не плохим, хотя иногда он мог посмотреть на тебя таким жутким взглядом, что аж дрожь пробирала. Мы раз с ребятами решили подшутить, прошлого года над второкурсниками. Артем тоже попал в их число. Шутка удалась, но взгляд Артема я никогда не забуду. В его взгляде было, что- то такое что меня перепугало тогда до смерти...
   Олег растормошил меня. Сказал мне, что моя очередь. На стреме стоять. И пошел спать. Я сел возле костра подкинул пару веток. И опять провалился в размышления. Как там мои родные. Мать, отец, сестра. Черт побрал бы Лену с ее магией. Она сказала, мы имеем задатки магов. Может, тот приступ связан с магией и луной. Да, луна. Почему только меня начало корежить. Страж Порядка странное название. Стоп в какой-то книге, я читал про магию порядка. Да каждый из нас имеет задатки к магии. Но только к разным направлениям. Выйдем в поселения надо найти мага. Чтобы сказал, кто к чему имеет наклонности.
   Так углубившись у размышления, я чуть не проморгал рассвет, и затухающий костер. Быстро накидал ветки в костер. Утро в лесу встретил нас сиростью и холодом. Я прикинул как сейчас Владимиру и Лене. Гоша с Вадимом здоровые ребята, им такой холод нипочем. А вот они квартирные приживалы пусть мерзнут, чтоб им жизнь в другом мире сахаром не казалась. Костер разгорелся. Я разбудил Свету и Олега. Есть хотелось зверски, но Света еще вчера оборвала все ягоды. Мы двинули дальше на запад. Возле костра мне пришла мысль, от которой мне плохо стало. И я решил поинтересоваться в Олега.
   - Олег, а вдруг демон за нами погоню устроит или сам за нами придет?
   - Ты видел демона, когда Лена его вызвала? - спросил меня Олег. Отмахиваясь от очередной ветки.
   - Нет.
   - Демон, которого она вызвала. Относится к демонам контрактникам. Короче демон который живет от того что перепадет ему от таких неучей как Лена. Но вызвала она достаточно сильного демона. Простой демон не смог бы открыть портал. Так возвращаемся к демону. Он не смог материализоваться в нашем мире, но в этом, скорее всего, сможет. Но убивать, нас собственноручно ему смысла нет. Нужен ритуал, а сам себе ритуал не проведешь. Иначе он не получит наши души. Низшие за него демоны сомневаюсь, что разумны. Остается действовать через других магов вроде Лены. Они с удовольствием отравят нас на закуску демону в обмен на артефакты или услуги.
   Раштар уже стоял посреди неба.
   - Может привал? - спросил я у Олега. Ноги меня еле держали.
   - Видишь просвет, там поляна выйдем и отдохнем, - махнул рукой Олег.
   Мы вышли на поляну, и остановились. Перед нами стояли две лошади с всадниками. Всадники были одеты в белые балахоны. Светка быстро спряталась мне за спину. Я сильнее стиснул рукоятку меча. Черт мы совсем забыли сложить какую-то сказку для местных. Человек в белом балахоне с рисунками разных геометрических фигур сделал руками знак. И мы все упали. Я не чувствовал ни рук, ни ног. Они медленно начали к нам приближаться. Олег начал говорить тихим голосом, но чтобы мы слышали.
   - Слушайте сюда. Мы жили в деревне Кановка.
   - А такая вообще существует? - спросил я.
   - Не перебивай. Решили посмотреть мир, заблудились в лесу. Все запомнили. Молчим и выкручиваемся на ходу.
   Через несколько секунд всадники приблизились к нам. Всадник в простом белом балахоне, был молод лет так семнадцати-восемнадцати, черные волосы, круглое лицо, синие глаза. Окинул нас взглядом. И хмыкнул. Второй мужчина лет тридцати, черные волосы овальное лицо и старые глаза, будто перед нами не молодой мужчина, а столетний дед. Он пошевелил пальцами рук. И я снова почувствовал. Свое тело. Маг чтоб его.
   - Кто такие? - слова были не понятны, но смысл я понял.
   - Мы крестьяне из деревни Кановка шли в ближайший город, но заблудились в лесу, - начал я отвечать на непонятном языке. Пока я говорил из ступора вышли остальные и синхронно закивали головами.
   - Они... - начал молодой маг. Но второй остановил его жестом руки.
   - Если не хотите говорить, откуда вы не надо, только не врите. Договорились?
   - Да, - выдавил я.
   - И так понятно, что вы отпрыски обедневших дворян и сбежали из дому. В вашей деревне был маг?
   Я отрицательно помахал головой. Второй маг улыбнулся. Будто только что выиграл миллион долларов.
   - Меня зовут, Дан, это мой ученик Архип, - представился маг вместе со своим учеником.
   - Меня Николай, это Олег и Света.
   - Вы правы учитель они из обедневших дворян. Только крестьяне так назовут своих детей.
   - Я, кажется, не давал тебе права говорить, - жестко прервал своего ученика, Дан.
   - Простите, учитель, - склонил голову Архип.
   - Простите моего ученика, он немного не воспитан. Говорите, хотите увидеть мир.
   Мы синхронно закивали головой. Я решился задать вопрос. Судя по мантии передо мной белый маг.
   - Разрешите обратиться, маг Дан? - Он улыбнулся.
   - Ты хочешь узнать, почему каждый месяц ты испытываешь боль, глядя на сияние Стража Порядка.
   - Да, - выдавил я.
   - Странно, что твои родители не обратились к магу, хотя церковники так запугали в Империи Гуард людей, что хорошо, что не решили, что ты одержим демоном. Могли и на костер отправить. Или может, захотели, и ты решил с друзьями сбежать, - уставился на меня, Дан.
   Просто прекрасно все складывается и отмашка готова для слишком любознательных людей. Я кивнул головой.
   - Свет Стражей раз в месяц сияет чудесным светом. И он определяет магов Порядка и Хаоса. Две самые сильные ветки волшебства. Родится магом порядка великий дар богов, а хаоса дар тварей с глубин преисподни. Тебе повезло и если хочешь, ты можешь стать моим учеником, правда тебе придется покинуть Империю Гуард.
   - Я согласен, но только с друзьями.
   Маг, почему то всполошился, и обернулся. Я уже был готов спорить, что без друзей никуда не пойду. Как он мне бросил мешочек.
   - Быстро надевайте перстни!
   Мы без споров выбрали себе по перстню из мешочка. И надели их, мелкая вспышка на камне перстня и все. Из леса показались всадники. Двадцать солдат, как я понял и одна фигура в белой мантии. Дан, спешился, ученик тоже. Мы остались стоять позади них. Всадники приблизились к нам. Фигура в балахоне спешилась и подошла к Дану.
   - Магистр Дан, почему вы покинули лагерь Императрицы? - спросил подошедший человек. От его цепкого и не доброго взгляда мне стало неуютно.
   - Дела епископ Оттон, но не беспокойтесь, я уже все решил и через несколько минут буду в лагере. Охота и так начнется завтра.
   - А что это за молодые люди?
   - Мои ученики.
   - Насколько мне помнится с вами прибыль только один ученик, а не четверо, - епископ улыбнулся, и улыбка ничего хорошего не предвещала.
   - Последние тридцать лет с Империи Гуард в Академию Порядка не поступило ни одного мага. Архимага это очень беспокоит.
   - Я не понимаю какое отношение эти трое имеют до того что в империи не рождаются маги порядка.
   - Прямое епископ, прямое. Они мои ученики и если вы захотите мне помешать, то про союз с Эрафией можете забыть, - в голосе Дана, чувствовалась угроза и желание что б ему решились помешать.
   Епископ сжал кулаки, развернулся, направился к своей лошади.
   - Епископ моим ученикам нужны лошади, ваши люди будут так добры, чтоб нам их одолжить.
   Он обернулся, чтоб, что-то ответить. Но наткнулся на взгляд Дана, который говорил что отказа не примет. Епископ кивнул ближайшим трем всадникам.
   Мы смотрели на лошадей, а они на нас. Никто из нас на лошади в жизни не сидел. Дан, улыбнулся, глядя на нас и сделал движение рукой.
   - Можете садиться, только не свалитесь когда будете залезать на лошадь.
   Мы кивнули и как-то забрались на лошади. Дан и ученик вскочили на свои, и пошли вперед. Мы за ними, когда достаточно далеко отошли от всадников епископа. Наши лошади сами приблизились к лошади Дана.
   - Меня не интересует кто вы. Что вы делали у лесу и все остальное. Все что вы должны знать это то, что от сегодня вы мои ученики. После того как я закончу свои дела здесь. Мы отправимся в академию. Все что я говорю, исполнять без вопросов. Все объяснения получите по дороге в Академию, поняли, - мы кивнули.
   - Архип, какая ближайшая деревня есть, но достаточно глухая. Чтоб туда не добраться за день.
   Архип достал карту, а я понял, что сглупили мы серьезно с легендой. Похоже, не я один это понял. Олег со Светой повесили головы. Дан, только улыбнулся.
   - Глушь, учитель.
   - Что глушь?
   - Деревня Глушь называется.
   - А, понятно. Значит, вы сбежали из деревни Глушь. Тебя, - он ткнул в меня пальцем, - решили сжечь на костре. Потому что у тебя припадки раз в месяц, ночью. Все в деревне решили, что ты одержим демонами. Твои друзья помогли тебе сбежать. В лесу вы заблудились и наткнулись на меня. Никакие заклятья правды на вас накладываться не будут, так что не переживайте. Ни с кем кроме меня или Архипа в лагере не общаться. Поняли.
   - Да, - выдавили мы из себя.
   - Да, наставник или учитель! Запомнили! - поднял голос, Дан.
   - Да учитель, - мы синхронно ответили.
   - Вот и молодцы.
   Мы выехали из леса и увидели большой лагерь. Дан, направился к нему, мы последовали за ним. Лагерь представлял собой палаточный городок. На окраине были серые палатки, ближе к центру палатки становились все роскошнее, с разными символами и гербами. Мы смотрели в разные стороны. Жители лагеря тоже кидали на нас осторожные взгляды, они представляли собой в основной части солдат в легких доспехах из кожи, но на много лучшего качества, чем наши. Также попадались люди одетые в цветные костюмы, обязательно с медальоном на шее и несколькими перстнями на руках. Похоже, магов здесь побаиваются и уважают. Так мы добрались до центра лагеря. В центре лагеря были три большие палатки. Одна полностью белая. Возле входа в нее стояли два амбала, полностью закованы в железный доспех. Доспех был вычищен до блеска. В руках они держали алебарды. На них был белый плащ, а на груди красовался герб, меч направленный вниз, а на краях меча крылья.
   - Инквизиторы, - прошипел Архип.
   Похоже он не очень их любит. Вторая палатка была в красно белую полоску. Возле входа стояли солдаты в форме того же цвета. И третья палатка светло синяя украшенная набором разных геометрических фигур. Возле нее мы и остановились.
   - Архип вас проводит в палатку, - распорядился Дан.
   Соскочив с коня, он направился в красно-белую палатку. Мы тоже слезли с лошадей. И пошли за Архипом. Я со Светой зашел в палатку. Палатка была большая, метров десять в диаметре. Архип снял свои сапоги и поставил на тумбочку для обуви.
   - А где ваш друг? - спросил он.
   Я обернулся и не увидел Олега. Куда он потерялся. Вход в палатку открылся, и Олег быстрым шагом направился ко мне.
   - Лена и компания здесь, - прошептал на ухо мне Олег
   Вот засада.
  
   Вадим
  
   Я смотрел, как удаляется Олег, Коля и Света. Что нам не по пути стало понятно еще в пещере. Не надо было их затягивать в этот мир. Я обернулся. Гоша бросил на меня взгляд и опустил голову. Владимир смотрел прямо мне в глаза, злым взглядом. Чертов фанатик. Не понимаю, что его останавливает броситься на меня то, что он меня боится или то, что Лена не отдала ему приказ. Лене происходящее, похоже, было без разницы. Она витала где-то в облаках. Представляла себе, как приворожит принца и будет жить королевой. Дура, но талантливая дура. Ее фокусы с замерзанием воды в стакане. Вообще не идут в сравнение с вызовом демона. Когда она с Владимиром пришла к нам с Гошей, и начала нас убеждать, что сможет открыть портал. Я не очень-то верил. Но соблазн был велик. И я согласился, если что, труп знал, как спрятать. Но все получилось. Жаль Артема, хороший был парень. Гоша поднялся с земли.
   - Ты чего это, Вадим?
   - Убийцей хочешь стать как она, - кивнул я на Лену.
   Мой вызывающий голос быстро вернул Лену с неба на землю.
   - Ты почему так со мной разговариваешь, если б не я никто не попал бы в этот мир.
   - А я и не говорю, что мы без твоей помощи попали сюда. Я говорю, что ты зарезала безоружного человека. И не хочу, чтобы мой друг следовал дурному примеру.
   - Ты что не считаешь нас своими друзьями, - подал голос Владимир.
   - Вы были мне нужны только до обряда, а после него вы балласт мы, - я бросил взгляд на Гошу, и понял что с ним мне тоже не по пути, - я доведу вас до первого поселения и там мы расстанемся.
   - Как это ты, а я? - спросил Гоша.
   - Извини, но Олег прав нас здесь не ждут, а ты слишком привязался к Лене. Друзей наших поубивать решил. Нехорошо. Мне друзья фанатики не нужны. Так что вы сами по себе, а я сам по себе. Быстрым шагом идем на север. Но если хотите мы можем разделиться.
   Разделятся, никто не хотел и все двинули за мной. Я впереди остальные в метрах трех от меня. Удара в спину я ожидал, но дураков ко мне приближаться не было. К вечеру мы отмахали километров десять по лесу. Я не делал большие остановки, так перекусить и дальше. Но остальные не отставали. Хорошо отец меня гонял. А этих, похоже, Лена магией подпитывала. Я улыбнулся, спать будут как убитые. Завтра встать не смогут.
   Когда наступил вечер, объявил привал. Пошел, насобирал веток, и быстро соорудил себе костер. Не далеко от них. Гоша бросал на меня взгляды. Но я дал отчетливо понять, что я больше не в их компании. Из дому мы прихватили три сумки с едой. Две собирала Лена. Одну свою я лично. Как там Олег с Колей и Светкой. Они же поесть ничего не взяли. Надо было с ними пойти. Все ж лучше со здравомыслящими, чем с двумя фанатиками и ведьмой убийцей. От группы Лены послышались проклятья, костер у них дымил, дилетанты. Весь вечер они переговаривались, делясь своими первыми впечатлениями от другого мира, и перемывали косточки мне и дуракам вроде Олега, Коли и Светы. Придурки.
   Я весь вечер раскладывал по полочкам знания, которыми нас наделил демон, пробовал говорить на арне. Неплохо получалось, даже акцента не слышалось. Демон сдержал свое слово. Потом придумывал, легенды на разные встречи с местными жителями. Решился представиться наемником, который по дороге встретил эту странную компанию. Всю ночь спал в пол глаза. Но ничего не произошло. Утром встал, расшевелил костер. Сделал утреннюю зарядку. Разогрел на сковороде еду. Лена набила сумки разными консервами и соками, но не взяла ничего с посуды. Смотрели на меня они с завистью, но не подходили. Похоже, вечером что-то решили на счет меня. Надо быть поосторожней. Позавтракал, собрался и двинулся дальше. В лагере Лены послышалась ругань, они начали в спешке собираться. Пусть догоняют.
   После двух часов ходьбы по лесу. Я услышал звон оружия и крики. Бегом направился туда. Вытянул из ножен меч. Пробежав метров двести, лег на землю. Возле меня лег Гоша. Владимир с Леной остановились метров в пяти от нас. Укрылись за большим деревом. Картина была не очень приятная на пять повозок, которые ехали по дороге напали, скорее всего, бандиты человек около двадцати, еще четверо стояли в лесу и методично отправляли стрелы в защитников повозок. Защитников было десять или пятнадцать из-за суеты точно сказать было сложно. Похоже, мы подоспели как раз к началу ограбления. Я начал прикидывать, если мы вмешаюсь, поможем каравану нам, будут благодарны. И много лишних вопросов задавать не будут. Я посмотрел на Гошу, тот только ждал команды. Сзади подполз Владимир.
   - Помогать будем?
   - Будем. Владимир ползешь к самому крайнему по левой стороне лучнику. Гоша с тобой возьмет второго с левого краю. Я на себя возьму двоих справа. Начинаем когда я ударю. Все рассредоточились.
   Я тихо начал ползти к лучникам, шум от дороги был достаточен, чтоб меня не услышать. С легкостью приблизился к лучникам. Когда до ближайшего осталось три метра начал разглядывать его. Мужчина стоял ко мне спиной. Одет он был в белую грубую рубашку, точнее она когда-то была белой. И полотняные штаны. Никаких доспехов. Что ж это будет просто. Глубокий вдох. Я метнулся к ближайшему лучнику, выставив перед собой двуручник. Лучник стоял за деревом. Меч с легкостью пробил плоть, и вошел в дерево. Лучник даже ничего не понял. Освободил меч с тела и со всей дури нанес удар второму лучнику, который начал оборачиваться ко мне. Удар пришелся в район шеи. Голова просто слетела с плеч. Гоша убил своего противника также как и я первого. Владимир, похоже, сильно шумел или его противник имел хороший слух и успел обернуться. Правда, это его не спасло. Меч попал в живот. Владимир отошел от тела. Тогда в его шее откуда-то взялась стрела. Я почувствовал какой-то всплеск. И с дерева свалилась человеческая фигура со льда и разбилась об землю. Посмотрел верх на деревья. Похоже больше лучников на деревьях не было. Гоша кинулся к Владимиру, но я его окрикнул, и мы бросились помогать защищавшимся людям. Владимиру, похоже, уже ничего не поможет. У защитников дела шли неплохо. Нападающие помаленьку отступали. И уже не было слышно уверенных голосов разбойников. Несколько тел уже лежали на земле. Мы ударили бандитам в спину и сразу убили двоих, их кожаные куртки назвать доспехами язык не поворачивался. Я освободил меч с тела и нанес удар ближайшему бандиту, тот его отклонил чем-то похожим на тесак. Отступил, заблокировал его удар и ударил его ногой по левому колену. Он потерял равновесие, я оттолкнул его на землю и вогнал ему меч прямо в грудь. Похоже, бандиты поняли, что все складывается не в их пользу, и бросились бежать. Я убил еще одного ударом в спину, когда тот споткнулся об тело убитого бандита. Послышались щелчки и вскрики бегущих бандитов. Оглянулся и увидел у защитников арбалеты. Все закончилось.
   Солдаты, сопровождающие повозки были одеты в хорошие кожаные доспехи усиленные стальными пластинами. Один с защитников был одет в кольчужный доспех и в руках держал клеймор, весь в крови, возле него лежали четыре трупа. Солдаты пошли добивать раненых бандитов. Я осмотрелся и увидел Гошу, он прихрамывал. На левой ноге виднелся порез. Подошел к нему.
   - Ну как?
   - Жить буду.
   К нам подошел человек в кольчужном доспехе.
   - Аргон Быстрый, - представился человек и снял шлем
   На нас смотрел мужчина лет пятидесяти с седыми волосами. Цепкий взгляд синих как небо глаз подмечал любую деталь. Голос был спокоен. Но вид человека говорил про то, что он в любой момент готов отразить удар. Перед нами стоял мастер боя на мечах, аура его силы просто давила на нервы.
   - Вадим, - представился я.
   - Гоша, кстати Вадим там у нас Владимир раненый...
   - У вас раненый, почему молчите. Чук, Альтон быстро в лес там раненый, - двое бойцов бросились в лес.
   - Сегодня я так понял, вы впервые убили человека.
   Я кивнул и сел на землю меня начало мутить. Руки оказались в крови. На лице и шее чувствовалось что-то липкое. Аргон кинул мне тряпку.
   - Утрись.
   Из леса показались солдаты, они несли Владимира. К ним подбежала женщина лет сорока, что-то прокричала, они положили тело на землю. Она нагнулась, послышались крики Владимира. Похоже живой.
   - Не беспокойтесь за вашего друга, раз живой то не умрет.
   - А девушка, с нами была еще девушка, - спросил Гоша у приближающихся солдат
   - С девушкой все в порядке.
   Справа возле меня встал молодой мужчина в черной мантии. Аргон посмотрел на нового собеседника с презрением и опаской.
   - А вы где были маг Гариус?
   - Разбирался с лучниками на другой стороне леса. Там было шестеро.
   - Спасибо.
   - А вы думали, что я спрятался, в какой ни будь повозке сэр Аргон? - полным сарказма голосом спросил Гариус.
   - Да, но я рад, что ошибся в вас.
   - Я уже сто сорок два года живу в этом мире сэр Аргон и всегда люди, не знающие меня, принимаю меня за труса. Я уже все перепробовал. Ни как не могу добиться иного эффекта.
   - Постареть не пробовали? Знаете ли, вид двадцатилетнего парнишки, который постоянно улыбается, не может внушать страх.
   - Постареть не хочется. Знатным дамам всегда хочется увидеть в постели молодого и пристрастного мужчину. Да и с молоденькими девушками легче договорится. - отшутился маг.
   - Кобель, - ругнулся Аргон.
   - Так что там с Леной? - вмешался в спор Гоша.
   - Девушку Лена зовут, хм, красивое имя, - отозвался Гариус, - ничего страшного, она просто ударила сырой силой сразу двух стихий, и вырубилась. Очень талантливая девушка. Пожалуй, возьму ее себе в ученицы.
   - Интересно, вы ее возьмете в ученицы из-за того что она очень красивая, или талантливая, - съязвил Аргон.
   - И первое, и второе сэр Аргон, хотя талант у нее блистательный. Две стихии, без учебы нанести такой удар это меня потрясло, - Гариус развернулся и направился к повозкам.
   - Она ж не девушка кого-то из вас двоих? - задал вопрос Аргон.
   - Нет, она его девушка, - кивнул Гоша на раненого Владимира, над которым еще суетилась женщина.
   - Ну, значит, он может про нее забыть. Маг Гариус ее не отпустит, пока не соблазнит, а если у нее дар к магии тем более.
   Аргон оставил нас и направился к ребятам, которые убирали трупы с дороги. Гоша сел возле меня. К нам побежала девушка лет семнадцати на вид. Девушка была красивая темный волос, правильное лицо с римским носом и карими глазами. Она постоянно улыбалась, что-то щебетала. Перевязав рану Гоши, она покинула нас. А мы отходили от боя. Я будто выпал с реальности и прокручивал весь бой снова и снова. Из ступора меня вывел Аргон.
   - Долго еще будете на земле сидеть. Залазьте на первую повозку возле меня. Поговорить надо.
   Я залез в повозку. Помог залезть в нее Гоше. Былая неприязнь исчезла. Правду говорил отец, бой на смерть сближает людей. Повозки тронулись. Аргон заскочил в повозку на ходу и сел возле нас.
   - Я так понимаю вы сынки бывших солдат, наемников или бедных дворян?
   - Наемников, - решил вступить в разговор я. Гоша потерял много крови или нервное напряжение сказалось, уже засыпал. Не удобная поза, в которой он лежал, и тряска повозки ни как ему не мешали.
   - Друзья?
   - Да.
   - Так, и думал. Пусть он отдохнет, суть нашего разговора завтра ему передашь. Я видел, как вы управлялись с оружием. Очень не плохо. Намного лучше, чем эти солдаты. Десять мужиков, которые прошли муштру в казарме убили только четверых. Ты представляешь. Ты вот, сколько сегодня убил?
   - Двоих лучников, - начал я считать, - и троих в толпе.
   - Вот твой друг троих отправил к демонам, да?
   - Ну, если двоих в толпе значит да.
   - Да двоих в толпе убил, пока третий с двумя мечами не налетел на него. Я присмотрелся к вам, ребята вы не плохие, а я это сразу чувствую. Железками вас обучили махать. Конечно, не мастера, но если поедете со мной в Тулузу, вас сразу возьмут в нашу школу.
   - Но у нас нет, чем платить за учебу, - вставил я.
   - Брось если пройдете вступительный экзамен, а вы пройдете, это я тебе как будущий наставник говорю. Вам надо будет платить за учебу только мне. А ребята вы толковые, потренирую я вас пару месяцев. Возьмем несколько контрактов. Половина мне половина вам, и мы в расчете. Ну как?
   - А жить мы, где будем? - с подозрением я спросил у Аргона, что-то все очень просто складывается.
   - Я вас всем обеспечу, а ты недоверчивый, это хорошо. Давай я тебе все объясню. Ты слышал, что в Империи Гуард гражданская война?
   - Нет, - мотнул я головой.
   - Я так и знал. Значит, империя разделена сейчас на четыре части. За трон ведут борьбу четыре наследника императора. Кто, что, почему меня и тебя не должно интересовать. Главное искусные солдаты и наемники нужны всем. Наша школа размещена в Тулузе. Тулуза самый большой город империи, и считается торговой столицей империи. Городской совет решил, не объединятся ни с одной стороной конфликта. Пока ситуация более или менее не разъяснится. Город тоже никто не трогает. Я говорил с Гариусом, он сказал, что у вас всех есть задатки магов. У вашего раненого друга они поменьше, но он меня не интересует. Гариус согласился вам дать несколько уроков развить ваш дар. Спросишь меня, почему школам фехтования нужны ученики с задатками мага. Воины-маги ценятся на всем Тарсе. Они уступают по силе великим магам, но при схватке воина-мага против мага всегда выигрывает воин-маг. Чем больше воинов-магов имеет школа, тем выше ее репутация. Заполучить школе фехтования ученика с задатками мага большая удача. Большинство имеющих дар идут в маги, точнее их церковь отправляла в академию, но в связи с гражданской войной все вздохнули свободней. Церковь, конечно, хотела показать свой гонор в Тулузе. Но четырнадцать грандмастеров оружия быстро объяснили кто хозяин в городе. Сейчас все кто имеет дар уезжает в академию Альдсгар или поступает в одну из четырнадцати школ фехтования. Их берут, и обучают бесплатно. Взамен они отдают половину своего заработка школе, пока не станут мастерами оружия. Работа предстоит разная. Вот такая как я сейчас занимаюсь охранять магистра академии Альдсгар, пока он не встретится с Императрицей. Если вы согласны, магистр Гариус начнет вас обучать магии, пока мы будем находиться в лагере Императрицы, и на обратном пути в Тулузу. А вы в свою очередь поможете охранять его красивую тушку. Ну как по рукам.
   - По рукам только один вопрос, сколько надо времени, чтобы стать мастером?
   - Самый молодой мастер оружия был магом и достиг своего звания за девять месяцев. А так где-то пять-шесть лет для мага обычный срок. Для не мага от десяти до тридцати лет. Если не умрешь до того как станешь мастером - хохотнул Аргон.
   - Хорошо я согласен, Гоша думаю тоже.
   - Вот и ладненько, а теперь спать завтра к обеду будем в лагере.
  
   За два дня до открытия врат, магистр порядка Дан
  
   - Архип, я сколько раз тебе говорил, что твой не сдержанный характер. Когда-нибудь, погубит тебя. Зачем ты сцепился с инквизиторами в таверне. Молчишь? Думаешь твоей сестре, это понравилось.
   - Они ее убили, сожгли на костре я...
   Я дал ему пощечину.
   - Не перебивай меня. Я еще не закончил. Думаешь то, что ты будешь избивать или убивать их вернет ее. Или ты узнал среди них кого-то, кто виновен у ее смерти. Не слышу ответа!!?
   - Нет.
   - Тогда еще раз спрашиваю. Зачем ты избил до полусмерти троих инквизиторов? Или ты забыл, зачем нас сюда послали.
   - Нет. Больше такого не повторится наставник.
   - Надеюсь. Хоть ума хватило магию не использовать. Посиди здесь и подумай над тем, что ты сделал.
   Я вышел из комнаты. Не успели мы прибыть у Карлет, как мой ученик уже успел избить троих инквизиторов в таверне. Хотя они сами виноваты. Не заметили герб посольства Эрафии, и начали приставать к нему. Командор инквизиторов уже принес мне официальные извинения. Архипу не обязательно это знать. Ненависть к инквизиторам не утихает в его душе со временем, а только сильнее разгорается. Но оставить его в академии я не мог, через месяц он должен сдавать экзамен на мага порядка первой ступени. Если я не научу его сдержанности, ее научит его жизнь или он погибнет, ввязавшись в какую ни будь авантюру. А теперь надо направиться во дворец.
   Не стабильность Империи Гуард встревожила многие страны. Не надо было Патриарху вмешиваться в дела империи. Он думал, что захватить власть будет просто. Но он сильно недооценил принца Франца. А отступать стало поздно, Августин VIII связался с темными магами в горах Великанов, и заручился их поддержкой. Под его властью четыре провинции и армия каннибалов, гоблинов, но самое главное у него в армии появились великаны. Младшая дочь императора Изольда Нежная. Вышла замуж за среднего сына короля Джона Длиннорукого, Йозефа. И солдаты королевства Альдар уже оккупировали обе провинции, которые были под властью Изольды.
   Открытое военное противостояние еще не началось но ситуация становится очень напряженной. У императрицы Агнелии II под командованием осталось всего два полка, флот и где то один полк инквизиторов. Причем два полка что остались, называют "белыми". Потому что они никогда не участвовали в боевых действиях, сюда знать отправляет своих отпрысков, что б их жизни ничего не угрожало. Против шести полков принца Франца. Талантливого полководца и мага. Также ему оказывает поддержку Архимаг Гуардской академии и около одной тысячи магов. Грозная сила.
   Уже более шестисот лет Империя Гуард не вела великие войны. Она не граничила с враждебными ей империями. Набеги кочевников со степи, и банд из гор Великанов нельзя считать полноценной войной. С королевством Альдар отношения начались портиться, когда на престол взошел Императора Боккаса V, он позволил в империи править церковникам. А у Альдаре в Спасителя не верили у них свои боги. И так начался конфликт между двумя некогда бывшими союзниками государствами. Все знали, что рано или поздно церковь подготовит Священный поход против Альдара, как посылает свои армии против темных эльфов и других соседних государств, где не поклоняются Спасителю. Но надеялись, что этого не случится, а вот как получилось, Империя Гуард разваливается на глазах.
   Второй проблемой императрицы есть то, что у нее нет магической поддержки. Император Боккаса V упразднил власть магов. Сначала отнял одну привилегию магов потом вторую, а когда маги очнулись, они оказались под властью церкви. Был бунт, в котором погибло более десяти тысяч магов. Какие потери понесли паладины никому не известно. После восстание "тьмы" как назвали это происшествие церковники. Империи объявили торговую блокаду в знак протеста. Многие горячие головы из разных академий потребовали объявить войну и стереть с лица Тарса Империю Гуард. Если б Архимаги не вмешались, могла разразиться всемирная война. Тарс уже пережил одну такую войну, падение Империи Хаоса более десяти тысячелетий назад. Оставшиеся хроники говорят, что тогда маги владели великой силой и были равны по силе мелким богам. Битвы происходили на море, суше, воздухе. На полях боев сходились миллионы солдат. Небо с землей менялись местами. После той бойни, что устроили по нашим сводкам правители Империи Хаоса, еще осталось много мест, где чувствуется сила Хаоса. Где можно найти артефакты былых эпох. Где существую звери, монстры, чудовища которые не описаны ни в одной книге. Хотя может, я преувеличиваю, но война разразилась бы горячая. Погибли бы сотни тысяч. И вот сейчас снова в воздухе витает дух войны. Еще прошел слух что после того как из академии сбежали маги, все маги которые остались, были убиты паладинами. Если это будет подтверждено, многие маги такого не потерпят, и уже никто не остановит их месть, а месть будет жестокой. На территории Империи Гуард инквизиторы не имеют такой силы, как на Земле Спасителя. И большинство инквизиторов, которые находятся в Империи Гуард, это маги шаманы или белые маги. Хотя они отрицают то, что они используют магию.
   С такими размышлениями я прибыл во дворец. Стража меня сразу пропустила, как только увидела, герб на моей мантии. Я прошел великий зал, предназначенный для празднований и балов. Поднялся по мраморной лестнице. Спросил у стоящего солдата как пройти в канцелярию и через час блужданий по коридорам дворца и расспросов встречных попал в нее. Представился, меня сразу провели в кабинет министра иностранных дел. Я был раздражен. У меня сложилось впечатление, что меня специально путали. В другом государстве, через несколько минут я б уже седел за столом министра и пил чай.
   Низкий, лысый мужчина лет семидесяти был очень похож на крысу. Сидел за столом, на столе лежала куча разных стопок бумаг. Делалось впечатление, что он делает мне одолжение, встречаясь со мной ведь у него столько работы. Я поприветствовал его. Он только кивнул головой и продолжил дальше читать документ, который лежал у него перед глазами. Вопиющее неуважение к послу другого государства. Я сел за стул напротив министра. И потребовал.
   - Мне нужна встреча с императрицей Агнелией II немедленно!!!
   - Вы простите, кто такой, чтобы требовать встречи с Императрицей Агнелией II Гуардской?
   - Я посол Эрафии и если я не получу письменные ответы и доказательства на свои вопросы. Я уполномочен объявить вашему "кусочку" государства войну, - по мере моего ответа лицо этого министра сначала покраснело, а потом побледнело.
   - К сожалению, Императрица сейчас на охоте и не может вас принять, но если... - начал лепетать министр.
   - Где она, мне нужен проводник до ее лагеря немедленно!!! У вас времени до вечера. Иначе вы сами знаете.
   - Да, да все будет сделано, завтра с утра мы предоставим вам карету...
   - Мне не нужна карета, мне нужен проводник!!! Немедленно! Мы туда доберемся на лошадях. Я понятно выразился, - мне было приятно отыграться на этом министре за такой прием. Войну, конечно, я не объявлю, но припугнуть Императрицу стоит, как следует когда есть повод.
   Я развернулся и вышел из кабинета. Через час я уже был в гостинице и рассказывал своему ученику, как меня встретили и свой разговор с министром.
   - Ты, только представ себе, империя на гране гражданской войны, а Императрица на охоте, а не за столом переговоров со своими братьями и сестрой.
   - Учитель, а вы несильно перегнули палку, когда пригрозили объявить войну. Архимаг нас за такое по головке точно не погладит.
   - Объявлять войну я и не собирался. Но им про это знать не обязательно. Ты слышал про слух об уничтожении всех магов в Академии Гуард, которые не поддержали Архимага Жан-де-Мора.
   - Да.
   - А про восстание "Тьмы".
   - Тоже.
   - Какие последствие были для Империи Гуард?
   - Ей объявили торговую блокаду, и сняли ее через пятьдесят лет после мятежа.
   - Да, споров тогда было много, я сам помню. Чуть до драки не дошло среди магов. И вот сейчас новый звоночек. Маги живут долго. И не дай Спаситель, чтоб это оказалось правдой. Маги отомстят, очень жестко отомстят. На защиту империи встанет Патриарх. Когда армии магов схлестнутся с армией паладинов. Государства, на которые Патриарх объявлял походы в стороне не останутся и ударят в тыл. Как тебе сценарий новой эпохи войн. Представляешь, сколько людей погибнет.
   В дверь послушался стук. Похоже, я очень увлекся, обрисовывая политическую ситуацию своему ученику. Но он, похоже, проникся этой картиной. Я открыл дверь. В коридоре стоял молодой человек в черной мантии с гербом академии Альдсгар на левой груди.
   - Простите, что подслушал ваш разговор...
   - Гариус, друг, какими судьбами ты здесь. Неужели академия отправляет мастеров магии тьмы с дипломатическими миссиями, - я поздоровался с Гариусом.
   - Ты так и будешь держать друга у двери.
   - Нет, конечно, проходи. Архип сбегай вниз и закажи нам что-то на обед и хорошего вина. Быстро и садись с нами за стол, - когда ученик скрылся за дверью, я продолжил,- Через месяц он станет полноценным магом. Пусть приучается участвовать в беседах сильных магов.
   - Хм, ты как всегда строг со своими учениками.
   Дверь открылась, в комнату зашел официант с повозкой, на которой была еда и две бутылки вина. Он быстро накрыл стол в гостиной. И мы сели за него. Я только улыбался, с какой скорость справился Архип, он, наверное, шеф повара чуть не убил, услышав отказ дать еду сразу. Конечно, присутствовать при разговоре двух магистров и иметь шанс в нем участвовать, будучи только старшим учеником многого стоит.
   - Гариус ты так и не ответил на мой вопрос? - начал я, наливая вино в бокалы.
   - Мастера мне пока что не присвоили, если ты о звании. Ты узнал бы про это первый. А насчет задания то мои вести очень плохие. Меня направили выяснить. Правда или ложь про уничтожение магов в Академии Гуард.
   - Неужели, правда? - мне стало плохо.
   - Похоже на то, я сумел приблизиться достаточно близко к академии, чтобы почувствовать эманации смерти. Более двух тысяч магов там было убито, но это не все там были убиты дети. Также я нашел не далеко кладбище с захороненными телами около десяти тысячи трупов. И все они умерли мучительной смертью. У меня полно доказательств, что до этого причастен Орден Карающей Длани Создателя.
   - Значит, будет война.
   - Война это мягко сказано. Ты слышал, что Августин VIII связался с отступниками.
   - Да, слышал.
   - Глядя на твою реакцию тебе не дали информацию, что маги отступники, которые обосновались в горах Великанов. Создали себе армию, а Августин VIII разрешил им использовать человеческие жертвоприношения. Нимерия уже начала укреплять свои границы. Светлые эльфы предложили нам свою помощь. Альдар укрепил свои границы давно, а месяц назад стало известно, что у них есть три полка наездников грифонов. Три тысячи грифонов! Ты представляешь, какая это сила. Вольные баронства как узнали эту информации, поспешили к нам заключать союз. А наша разведка спит. Если б не, бароны мы б про грифонов ничего не знали. Как тебе такая ситуация на западе Тульрема. Хочешь, обрисую тебе картину на востоке Тульрема, раз твое начальство тебе не разъяснили ситуацию. Царство гномов Дорльрем перекрыло торговые пути с Земли Спасителя в Эрафию. Гномы боятся, что вы попробуете тайком построить портал на Земле Спасителя. Все государства, на которые были объявлены крестовые походы и насильно насаждена вера в Спасителя, только и ждут толчка. Темные эльфы подтянули к своим границам армии. Как тебе ситуация. Тульрем готов, окунутся в пучину войны. Еще мне стало известно, что степь бурлит.
   - Орда.
   - Да, первая за сто лет. Про империю Гуард можно забыть она станет полем боя. Разведка знает куда больше, мне только шепнули, что в мирное решение конфликта никто верит. Будет война. И я даже не знаю, на каких сторонах мы с тобой будем сражаться.
   Да картина, которую обрисовал мне Гариус, нарисовалась очень плохая. Все готовы, вцепится в горло Патриарху, а он чертов фанатик этого даже не замечает.
   Обедали, мы дальше молча. Я обдумывал то, что мне сказал Гариус. Его слова я не могу предоставить Архимагу как доказательства об уничтожение инквизиторами магов. Значить все равно надо будет встретиться с Императрицей. Правда придется, очень хорошо подготовится. На случай если меня захотят убрать. Да, простенькая дипломатическая миссия превратилась, демон знает во что. Я посмотрел на Архипа. Вот кто доволен так это он. Лицо спокойно. Но в глазах такая буря эмоций. Он уже там, в армии сражается с паладинами, мальчишка, который никогда не видел, что такое война. Наш обед перервал стук в дверь. Я отослал Архипа, пусть посмотрит кто там.
   - Учитель там прислали проводника, он проведет нас в охотничий лагерь Императрицы.
   - Хорошо собирайся. Выдвигаемся через пять минут.
   - Дипломатическая миссия, понимаю. Хорошо было встретиться, - встал из-за стола Гариус.
   - Ты сейчас домой отравишься с отчетом.
   - Да.
   - До свидания.
   Через пять минут мы уже выезжали из Карлета. Мы ехали на лошадях весь остаток дня и всю ночь, передвигались мы достаточно быстро. Начало лета выдалось сухим, и лошади быстро передвигались по сухой дороге. В охотничий лагерь мы прибили к обеду. Измученных лошадей передали конюху. В центре лагеря нас уже ждала палатка. Епископ Оттон встретил нас. Посетовав на то, что мы должны быть, очень устали с дороги. Предложил нам отдохнуть, а завтра встретится с Императрицей. Она нас примет с девяти часов утра. Я согласился, меня ночная скачка не утомила, но Архип сильно устал, а на переговорах он должен быть готов к разным не предвиденным ситуациям.
   На другой день в девять утра мы уже ждали у палатки Императрицы на аудиенцию. Прождали мы еще полчаса, только потом появился епископ и запросил нас в палатку. Внутри палатки было просторно, на земле лежали ковры, посередине стоял большой круглый стол с картой Империи, дальше в двух метрах от стола стоял деревянный трон с железного дерева. В нем сидела Императрица Агнелия II Гуардская. Красивая женщина лет сорока, ее платья было закрытым и белым в нем угадывались монашеские одеяния. Белые волосы, овальное лицо прямой правильный носик и темные как ночь глаза. По ее лицу можно было судить, что она рассержена, но эмоции ее научили неплохо контролировать. По правую руку возле нее стоял епископ Оттон Берта, по левую руку лысый мужчина лет сорока одет в доспехи паладинов. Мы поклонились, обменялись приветствиями и начали переговоры. Они сразу пошли не так как я планировал. Точнее начались, так как я предполагал.
   - Посол, на каком основании вы начали угрожать моей стране, - начала Императрица.
   - На основе того, что пошел слух...
   - Когда дипломаты начали полагаться на слухи.
   - Вы забыли императрица Агнелия, что случилось сто лет назад. Вашей империи, было, не объявили войну все магически Академии Тульрема, а всего на всего ограничились торговой блокадой. Ситуация сейчас очень напоминает те времена, а маги...
   - Маги! Вы слишком высокого мнения про себя, вы думаете, я боюсь вас. Только попробуйте вторгнуться в мою империю. И наши братья по вере из Земли Спасителя встанут на нашу защиту.
   - Похоже, у нас разговор ушел в сторону обмена угрозами, я, пожалуй, передам вам наши письменные требования, и хотел бы завтра получить на них письменный ответ. После того как его получу мы сразу покинем ваш "кусочек" империи.
   Мы поклонились и вышли. Я был готов к атаке, но никто ничего не предпринял. Весь остаток дня блуждал по лагерю, разговаривал с разными людьми. Мнение об императрице сложилось хорошее. Люди говорили, что она справедливая, добрая, верующая. Может она и хорошая но ситуация сейчас критическая, а три месяца правления не принес никаких плодов. Она даже не пробовала договориться с Францем.
   Приближался вечер. Надо возвращаться в палатку. Не дошел я до палатки метров двадцать как завибрировал амулет вызова. Случилось что-то экстраординарное, что со мной решили связаться через четыре тысячи лиг. Я окружил себя барьером непроницаемости и ответил.
   - Дан, - услышал голос Архимага.
   - Я слушаю, архимаг Лендор,
   - У нас большие проблемы. Ты встретился с Императрицей?
   - Да переговоры прошли очень плохо. Я передал наши вопросы в письменном виде и жду завтра ответа.
   - Если завтра до вечера не получишь ответ возвращайся стационарным порталом.
   - Что случилось?
   - Кто-то из наших мастеров связался с Архимагом Жан-де-Мором и получил доказательства убийства магов в Академии и не только. Академия бурлит. Разведка тоже передает не утешительные сведения. Будьте очень осторожны. Встретимся в Академии.
   Амулет замолк да легко сейчас представить, что творится в академии, молодые и горячие призываю преподать урок зарвавшейся церкви. Старшие маги прекрасно знают, к чему это может привести, и успокаивают их. Но у всех в мыслях только одно слово "Война". Я зашел в палатку. Приготовился лечь спать, завтра предстоит тяжелый день. Архип за время моего отсутствия обвешал палатку всеми известными ему защитными заклинаниями и сейчас в позе лотоса восстанавливал энергию.
   Из сна меня вырвал выброс энергии порядка. Где-то не далеко находится потенциальный маг порядка. Я разбудил Архипа. Засек, сколько будет длиться выброс, и начал определят далеко источник от нас или не очень. Выброс длился полчаса. Да, силен, молодой маг, очень силен. Такие рождаются раз сто лет. Его обязательно надо забрать с Империи. Архип понял мою мысль. Потому что уже стоял возле нашей палатки со снаряженными лошадьми.
  
   Артем
  
   Я плавал где-то в пустоте. В душе царило умиротворение. Я не думал, не чувствовал, не спал. Вдруг у меня появилась мысль "Где я?". Ухватился за нее, и откуда-то всплыли воспоминания вот я с ребятами на пляже, вот распиваем очередную бутылку водки, вот лежу, привязан до каменного алтаря надомной стоит фигура, руки занесены для удара кинжалом. Яркая вспышка в голове. Злость, ненависть, жажда убийства. Открыл глаза. Я сидел в кресле в темной комнате. Комната не имела стен, или я их просто не видел. Передо мной был камин, в котором горел огонь. Освещение он давал плохое. В метре от меня стояло еще одно точно такое кресло. В нем никого не было. Я начал приводить в порядок мысли и воспоминания. Откуда-то почувствовал наблюдения за моими мыслями. Вспомнил ощущения, когда я умер и растворился в камне. Я быстро его вызвал и больше не ощущал чужого взора, как будто укрылся в гранитный кокон.
   - Просто потрясающе, - мерзкий низкий голос выбросил меня в реальность.
   В кресле сидело существо похожее на человека. Из одежды на нем был черный камзол и темные туфли. На руках виднелись когти. Лицо было круглое, волосы темные с красным оттенком. Глаза были красные с темным зрачком. Нос обычный. Кожа темно красная или красная, из-за плохого освещения я не мог точно разглядеть. Рот нормальный, только две пары клыков. На лице мерзкая улыбка. Вот кому отдали мою душу, гады. Интересно на что они ее обменяли. Деньги, магия...
   - Будем в молчанку играть? - похоже, демон хочет со мной поговорить. Что ж узнаем, что ему нужно может, как-нибудь освобожу свою душу.
   - Не будем, я просто обдумывал ситуацию.
   - Ну и до чего додумался, - мерзкая улыбка так и не сходила с лица демона. В голове родилась безумная мысль как ее стереть.
   - Да вот думал, что увидел ты мою душу и понял, что если ее слопаешь, заработаешь язву.
   - Ха-ха-ха... - Послышался смех демона. Он бил правой рукой по ручке кресла и безудержно хохотал.
   - Прекрасно, просто прекрасно я ожидал любую реакцию, но только не такую, - перестав хохотать, продолжил демон, - угрозы, истерику, мольбу. Ты хочешь вернуть свою душу?
   - Хочу, - ответил я сдержано, и начал обдумывать ситуацию. Моя душа демону почему-то не подходить, есть какая-то причина, нужно ее узнать и только тогда начать торговлю. В том, что мы сейчас будем торговаться, я был уверен на все сто. Теперь главное не продешевить.
   - Почему моя душа тебе не подходит? - спросил напрямую терять мне нечего, и демон начал первый разговор значить надо, выбивать с него информацию.
   - Хм, почему не подходит, подходит, только слуга мне не нужен.
   - Значить съесть ты мою душу не можешь?
   - Могу, но только как ты там сказал, язву заработаю. Превратить тебя слугу оставив твой разум целым, мне не хватит умений. Поэтому предлагаю тебе сделку. На выгодных условиях, заметь.
   - Давай сразу перейдем к предмету торга. Что тебе от меня нужно?
   - Ритуал.
   - Ты хочешь, чтобы приносил тебе людей в жертву, извини, но этого не будет, - я не собирался ставать серийным убийцей.
   - Я не закончил. Прошу не перебивать пока не договорю, - я, кивнув головой.
   - Я хочу, что б ты принес мне в жертву своих друзей. Всех кроме той, что тебя убила. Что скажешь?
   - Демон ты знаешь что предложить, только ответь на маленький вопрос, почему ты не хочешь, чтоб я убивал Лену? - Я улыбнулся, и почему-то мне показалось, что моя улыбка очень походила на звериный оскал.
   - Ты можешь ее убить. Просто ее душа для меня бесполезна.
   - Почему ее душа тебе не подходит?
   - Ее душа такая же, как и у тебя, - демон улыбнулся.
   - Что это значит? - мерзкий смех демона утонул в окружающей нас тьме.
   - Ты согласен принести мне в жертву своих друзей в обмен на свою душу? - хитрые и злобные глаза демона уставились на меня.
   Я собрал всю свою волю в кулак и смотрел этой твари прямо в глаза. Демон только улыбался и ждал моего ответа.
   - Не смеши меня демон, их души ты сможешь съесть, не так ли, и стать сильнее. Так что меняться будем один на один, но для начала объясни мне. Почему ты не можешь поглотить мою душу и душу Лены, - улыбка исчезла с лица демона, но и злости не наблюдалось.
   - Что ты знаешь про мировой баланс?
   - Баланс добра и зла?
   - Нет, баланс света и тьмы. Добро и зло это ваша людская интерпретация.
   - Знаю, что если баланс нарушается, происходят разные катастрофы, войны, эпидемии.
   - Ты очень заблуждаешься во всем кроме войны. В каждом живом разумном существе есть светлая сторона и темная сторона. Но это не значит что человек, например в котором больше тьмы станет убийцей, просто ему легче убивать он наслаждается тем, что причиняет боль, но это его собственный выбор. Так само и со светлой стороной если ее больше в человеке, то ему приносит удовольствие помогать людям, но это не означает, что он не может убивать других людей и он законченный гуманист. Например, инквизиторы в вашем мире почти все были поголовно светлыми, но убивали не виновных людей во имя своего бога. Конечно, если в человеке нет света, то он становится психопатом убийцей, а если на оборот то он становится добрым самаритянином, который даже защитить себя не сможет, когда ему будет грозить смерть, но он всегда будет помогать другим людям. Мы же демоны и ангелы, духовные существа. Можем поглощать только существ, с противоположным типом духовной энергии. Демоны не могут поглощать живых существ, в которых больше темной энергии, ангелы наоборот.
   - Демон может поглотить другого демона?
   - Нет, не может, по крайней мере, я не слышал, что бы демоны моего уровня пожирали себе подобных или нас уничтожали демоны посильнее. Или во времена войны мы пожирали ангелов. Эта наша способность распространяется только на живые существа.
   - Понятно, значить в моей душе больше тьмы, чем света, так?
   - Непросто больше, как бы сказать, а вот так, в тебе девяносто процентов тьмы и десять света.
   - Нехило.
   - Ты просто от счастья должен прыгать.
   - И от какого счастья, от того что я мертв, или от того что моя душа принадлежит тебе.
   - Не все так плохо ты же желаешь получить магию, вот и договоримся я тебе магию ты мне души.
   - Магию и мою душу. А теперь поподробней, чем я могу владеть кроме магии тьмы.
   - Значит, каждое разумное существо имеет задатки до стихийной магии. Как правило, развиваю первые три ветки стихийной магии, к которым маг имеет задатки. Стихий всего пять. Воздух, земля, вода, огонь, молния. Заметь я начал стихии по порядку спадания силы. Существует еще ветка общей магии, это сложная ветка она оперирует самой магией, к сожалению, я ей не владею. Дальше магия света и тьмы. И самые разрушительные по своей силе ветки Порядка и Хаоса.
   - А как же магия жизни, некромантия, магия крови, - задал я вопрос, уж очень интересная картина вырисовывается.
   - Все это смеси разных веток. Например, некромантия это смесь веток тьмы, земли и молнии может быть добавлена еще ветка общей магии. Магия жизни смесь веток земли, воды и молнии могут быть добавлены общая магия и магия света или тьмы. Ну и так дальше. Школ много и не всегда две ветки, если их соединить создают одну школу, могут быть разные. Например, школа льда и тумана, используют ветки воды и воздуха, но заклинания разные.
   - Круто, и какими стихиями я владею?
   - Ты еще не понял? - демон ухмыльнулся, а я задумался, когда умирал, я растворился в камене.
   - Магия земли?
   - Да, когда твоя душа решила покинуть тело, ты слился с магией земли.
   - Не очень, - скривился я. Я уже мечтал, как буду кидать молнии и огненные шары, а не булыжники.
   - Ты, похоже, меня не внимательно слушал, магия земли уступает по силе только маги воздуха.
   - Объясни, мне тупому как магия воздуха может быть сильнее маги огня или молнии, - я не мог этого понять.
   - Воздух оружие мага воздуха, ему не надо вложить кучу энергии, чтобы создать атакующее заклинание по одной простой причине воздух везде. Магу же огня нужно тот же огонь создать и вложить в это действие кучу энергии. Маг огня создаст одно заклинание, когда маг воздуха, затратив тоже количество магии, создаст десять. Так и у тебя, если ты сражаешься на земле тебе надо вложить силу только в трансформацию земли, а создавать ее с ничего не надо, - начал поучать меня демон.
   - Теперь все понятно, - согласился я, а сам обзывал себя дураком, что не додумался до такого сам.
   - С магией земли ты уже слился, я могу дать несколько заклинаний, хотя они тебе уже не нужны. Слияние со стихией делает ненадобность, в жестах и словах ты просто повелеваешь стихией, а она делает. Есть правда один не достаток, ты можешь замахнуться на очень тяжелое заклинание и умереть. Для того чтоб этого не случилось, могу дать заклинания.
   - Давай дальше, обменяю две души на слияние с двумя другими стихиями.
   - Ты предлагаешь мне заплатить тебе за души, которые еще не у меня...
   - Хватит демон, я от тебя и так не куда не денусь, а чем больше буду уметь, тем быстрее с тобой рассчитаюсь. Ты согласен.
   - Да тут ты прав.
   - С тьмой тоже можно слиться?
   - Да.
   - Значит еще одну душу, буду должен за тьму. Кстати, какие у меня две другие стихии.
   - Стихии воздуха и огня.
   - Просто супер, - все-таки огненными шарами кидаться буду, - ты еще помнится, говорил про магию Хаоса и Порядка, какой веткой я владею.
   - С этими ветками не все так просто, магов, что могут владеть этими ветками, очень мало. Я могу проверить, имеешь ли ты задатки к какой-то ветке, но скорее всего, нет. За все четырнадцать столетий, что живу, я встретил только одного мага порядка. Да и если владеешь, я не имею ни представления как провести обряд слияния, и какие заклинания они используют.
   - Хотя бы узнаю, владею или нет, - ответил я и расслабился в кресле. Хорошо, что все не так плохо как казалось в начале. Кого, а тех уродов, которые принесли меня в жертву, я отправлю на алтарь без мук совести. Главное чтоб не успели свалить с дачи. Тепленькими брать надо. Лена, вот шлюха, решила принести меня в жертву. Интересно, что они у демона потребовали. Вернется, надо будет спросить. Но как Олег пошел на это. Сын священника мать его, а Коля и Вадим, лучшие мои друзья, но ничего вернусь, посмотрим, как им это понравится.
   - Поразительно, но ты владеешь магией хаоса, дар, правда, не очень, но для магов хаоса это не большая проблема, - вывел меня с размышлений голос демона. - К сожалению, могу тебе предоставить только два заклинания с этой ветки, и то они не очень хороши как по мне.
   - Что они попросили за мою душу? - спросил я. Глаза демона сверкнули огнем. Огнем злорадства, интереса, смеха.
   - Портал в другой мир.
   - Что!!?
   - Да, да они захотели направиться в другой мир. И ты отправишься следом за ними. Кстати мир, как они просили, магия, эльфы, гномы, орки и все прочие ха-ха-ха, - злорадный смех демона разнесся по комнате, - Так что про возвращение домой можешь забыть.
   - Ты забываешься, демон у меня еще есть две души и если я их тебе доставлю...
   - С того мира куда они отправились не вырваться даже если ты принесешь мне в жертву тысячи людей и пока что ты мой должник, а не я твой! А теперь возвращаемся к магии хаоса, есть два заклинания. Заклинание трансформации и заклинание поглощения. И спешу тебя предупредить, магия Хаоса очень опасна, заклинания нестабильны, хотя они и сильны.
   - Что мне дают эти заклинания? - Хватит забивать голову себе чепухой сначала душу вернуть, а потом и про путь домой можно подумать.
   - Заклинание трансформации может забрать с живого существа орган и трансформировать в твой организм. Нужно быть очень осторожным, а то можно и чего-то лишится. Второе заклинание поглощает чужую жизненною и магическую силу и возвращает заклинателю. Есть недостаток, цель должна быть обездвижена и быть без сознания. Заклинание действует медленно минуты две или три.
   - Ты говоришь, они хороши? Второе заклинание очень хорошее.
   - Ты же сам только что говорил, что приносит мне в жертву людей, не будешь, а сейчас уже готов убивать??? - наиграно удивленным голосом спросил демон.
   - Ну, так я не знал, что мои убийцы отравились в другой мир.
   - Раз мир другой то и убивать можно да ха-ха-ха.
   - Хватит ржать. Я так понял, тебе нужны души со светлой стороной более девяноста процентов?
   - Да, - сразу посерьезнел демон.
   - Значит, я должен тебе четыре души демон.
   - Четыре?
   - Да, три за слияние с двумя стихиями и тьмой, а за четвертую я хочу оба заклинания хаоса, магический алфавит и магическое зрение или что там, у магов есть. Язык государства, в котором я окажусь. Татуировку, которая будет реагировать на людей со светлой стороной души. И оружие или ритуал, при помощи которого я буду приносить тебе жертву. И не спорь, тебе нужны души мне все это.
   - Не забывай, что ты будешь должен мне пять душ одну за свою душу. По рукам?
   - По рукам, - мы пожали руки.
   - Будет больно... - это все что я успел услышать, когда меня скрутила боль.
   Сначала меня будто всего резало, крутило потом я начал гореть. Когда все прошло, я подумал, что все закончилось. Меня окунули во тьму, я начал задыхаться, пока не понял, что это слияние и не попробовал втянуть тьму у себя. Стало сразу легче, а потом пришла головная боль, будто кто-то начал сверлить мне мозг. Когда все закончилось, услышал голос демона.
   - Забыл предупредить, у тебя есть шесть лет, что б принести мне первую жертву, если не справишься...
   - Не надо меня пугать я все сделаю как мы, и договаривались, надо было еще попросить тебя навык боя на мечах.
   - Извини но чего дать не могу того не могу. Слияние со стихиями провести не так трудно и знания в твой не защищенный разум заложить не такая уж сложная работа, а вот умения ни одному демону это не по силам, точнее никому это не по силам. Так, что махать мечом будешь учиться сам. Хотя не понимаю тебя, зачем тебе оно. Ты слился с четырьмя ветками магии. Немного практики и тренировок и твоих навыков хватит справиться с несколькими десятками простых бойцов.
   - Именно, что простых. Кстати где татуировка?
   - Я решил поинтересоваться тебе в форме чего татуировку делать.
   - В виде пасти демона на правой кисти.
   - Хорошая шутка, но я б не советовал. Государство, в котором ты сейчас находишься под властью инквизиции. Могут и на костер отправить.
   - Тогда сделай в виде черного дракона, сможешь.
   На правой руке нарисовался черный дракон с красными глазами.
   - Глаза начнут светиться, если ты смотришь на человека, подходящего для жертвы и дракон начнет гореть, если в радиусе пяти метров находится кто-то с твоих друзей.
   - Как перейти на магическое зрение?
   - Ты им уже смотришь дурак. Я настроил твой мозг, чтоб оно было включено, потом сам поймешь, как отключить. Со мной связаться просто подведи чуточку магии к татуировке и сними защиту с разума. Рекомендую всегда держать ту защиту, которую ты использовал в начале нашего разговора. Все время пошло.
  
   ***
  
   Когда Артем исчез из комнаты, а демон хотел сесть в кресло, перед ним появилась демонесса. Демон сразу встал на колени перед ней.
   - Я к вашим услугам ашар Ламия. - почтительным голосом обратился демон к демонессе.
   - Ты все сделал, как я сказала?
   - Да как только ваш договор будет разрушен, вы сможете переместить сосуд со своей сущностью этому смертному. Но зачем так рисковать? Ведь вы истратили почти все свои силы для портала.
   - Мне надоело заточение. А это хорошая возможность. Не опытным магом хаоса легко управлять. К тому же он мальчик, девственник. Они всегда мечтаю только об одном. Он поможет мне освободиться. - Ламия улыбнулась.
  
   Артем другой мир
  
   Я сидел на в траве все окружал туман сквозь него было видно солнце, нет Раштар. Туман помалу рассеивался, было холодно до дрожи. С одежды на мне были только трусы. Вот гад демон не мог хоть какие-то шмотки подкинуть. Сел в позу лотоса и углубился в себя, начал по полочкам раскладывать знания которые дал мне демон. Попробовал согреться. Потянулся к источнику магии, который находился там, где мудрецы говорят находиться третий глаз. Попробовал использовать ветку огня. Стало сразу теплее. Открыл глаза и чуть не заорал. Я горел, огонь меня не обжигал, но я весь был покрыт пламенем. Быстро отключился от источника магии. Огонь погас. Хух чуть не сгорел, посмотрим резерв. Да дела источник потускнел, но я сразу понял, что использовал где-то двадцать процентов магии. Правду говорил демон ветка огня затратная штука. Осмотрелся, туман отступил, и я понял, что нахожусь на маленьком холме. Он был окружен лесом. Местность сразу видно горная. И я на сто процентов уверен, что здесь полно хищников. Демон сволочь мог меня выкинуть где-то ближе к людям. Так нет прямо в горах, среди кучи хищников, урод. Где людей искать? Так успокоится. Смотрим хорошие стороны, я жив, относительно свободен, владею магией и может даже неплохо, что нахожусь в лесу. Можно потренироваться, не привлекая лишнего внимания. Значить составляем план. Сначала найти еду, потом место для ночлега, потом тренировки и охота. План готов идем за едой, хотя нет сначала тренировка с магией земли, а потом можно и в лес зайти. Снова потянулся к источнику и начал тренировки пробовал выбивать с земли шипы, делать быстро ямы. Через два часа или около того источник светился тусклым светом. Все что у меня начало хорошо получатся, это что-то наподобие большой руки с земли, которая может что-то схватить, колья у меня получались с глины и никакого урона нанести не могли, а на ямы я тратил кучу, энергии и они медленно формировались. Принял позу лотоса и начал впитывать окружающую энергию. Через полчаса источник начал светится ярким светом, открыл глаза, и был ошарашен, в радиусе трех метров земля почернела, а трава высохла. Дела, также заметил, что месту, где я восстанавливал энергию, чего-то не хватает. Отошел от него и понял, я вижу энергию, все растения излучают возле себя разное зеленое свечение, а то место где я восстанавливался пустое, ни одного сияния. Надо взять на заметку. Направился в лес. Магическое зрение в лесу очень мешало. Каждое дерево излучало свою ауру. Я осмотрелся, сел возле толстого дерева. Решил попробовать отключить магическое зрение, есть не очень хотелось. После часа усердной тренировки мне удалось его отключить.
   Кушать захотелось просто зверски, потому бросился быстро в лес, осматривая кусты на наличие ягод. Но, похоже, сегодня не мой день после нескольких часов блужданий по лесу, я понял две вещи, наши предки были просто гениями, что придумали обувь и второе в темном лесу ягоды не растут, тут даже кустов не было. Только листья и куски упавших деревьев валялись по лесу. Сел на один с таких кусков отдохнуть. Перешел на магическое зрение и огляделся все спокойно стандартное зеленое сияние вокруг стволов деревьев. Стоп на востоке видно шлейф голубой ауры. Вода, ура. Так что мы знаем. В дискавери говорили, что возле воды всегда есть дичь так. Тянемся к источнику, пробуем сделать свое движение бесшумным. Звук это колыхание воздуха значит надо использовать магию воздуха, чтобы избежать этих возмущений. Десять минут упражнений и меня окружил барьер воздуха. В нем было сложно дышать, и он требовал большой концентрации. Но я решил дойти до воды, используя его. Правда, был один недостаток, я ничего не слышал. Барьер, как и не выпускал звук так и не пропускал. По пути он несколько раз распадался, но я его восстанавливал и двигался дальше. Примерно через час вышел к реке. Она была большая и быстрая. Везде виднелись выступы камней. Ширина реки была где-то метров десять двенадцать. Переплыть ее здесь мог попробовать только самоубийца. Присел возле большого валуна. Осмотрел окрестность, и чуть было не выругался. За валуном в метрах двадцати. Пило воду стадо похожее на оленей или косуль. Короче штук двадцать парнокопытных. Жаль, что я не знал, сможет ли мое заклинание одолеть это расстояние или не сможет. Так проверим резерв, и снова чуть не выругался, источник уже был на издыхании. Хорошо если хватит на один удар. Так надо сосредоточится. Положил руки на землю, представил, как приближаюсь к добыче, и выплеснул всю энергию. Шум воды ударил по ушам. Полчаса блужданий по лесу без звука плохая затея. Пока привыкал снова к тому, что слышу. Стадо разбежалось. Похоже, сегодня буду голоден. Может рыбку попробовать половить. Приблизился к куче земли, где метил удар. Голоден, не буду. В куче земли находилось тело козы. Очистил тушу от глины. Сел в метрах шести от добычи восстановил энергию. Сейчас, правда, попробовал не тянуть отовсюду. А только с воздуха и камня, на котором сидел. С камня ничего тянуть не получалось, а с воздуха получалось но очень мало. Посидев так полчаса, осмотрел свой источник, восстановился он процентов так на пятнадцать. Должно хватить. Мне нужен был нож. Выбрал камень размером чуть больше чем кулак, потянулся к источнику, представил себе нож. Камень рассыпался на песок. Похоже, что-то не так делаю. Взял второй, потом третий. Результат один и тот же. Сел начал думать, что нет так. Решил проанализировать каждый шаг. Подключаемся к источнику, выбираем ветку земли, пускаем по ней энергию в камень, представляем нож. По идее у нас должно, получится что-то похожее на каменный нож. Стоп. Я представляю себе нож со стали с пластмассовой рукояткой. Так представил себе примитивный каменный нож. С камня посыпался песок и в моих руках оказался что-то похожее на нож. Нож есть, туша есть, осталось только тушу выпотрошить. За всю свою жизнь я даже курицу с супермаркета не готовил. Потому поступил просто. Пробовал сначала отрезать заднюю ногу козы. Не получалось нож был тупым едва разрезал кожу. Руки были все в крови животного. Потом решил отрезать кусок мяса, с бедой напополам я его отрезал. Очистил от кожи и вымыл в реке. Пошел, насобирал хворост для костра. Сложил костер, как это всегда делал Вадим и попробовал его зажечь с помощи магии огня. Пустил тоненький ручеек энергии через ветку огня. Костер начал дымить. Подкладывал ветки пока, он не разгорелся. На одну ветку насадил кусок мяса и начал его печь на огне. Когда решил что достаточно, забрал его с огня и впился в кусок мяса зубами. Похоже, его надо было дольше попечь на огне, но я был достаточно голоден, съел его полусырым. Этого было мало, и я повторял процедуру, пока не наелся. Оставаться у реки вместе с окровавленной тушей не решился и отправился вниз по течению. По дороге пробовал использовать магию воздуха. Обзывал себя дураком. Первый же мой опыт с воздухом показал, что мог обойтись и без ножа. Сжатый воздух прекрасно разрезал ветку толщиной в два сантиметра. При минимальных затратах энергии. Прав был демон, магия воздуха намного экономней, чем другие ветки. Одолев приличное расстояние вниз по течению. Решил сделать привал. Быстро нарезал веток с листьями, благо деревья возле реки небыли слишком высокими. Сделал что-то похожее на лежанку, поупражнялся до вечера в магии воздуха. Получалось у меня неплохо намного лучше, чем с землей. Есть не хотелось и меня начало клонить на сон. Забрался в свою лежанку, накрылся ветками и заснул.
   Проснулся от холода. Быстро разжег потухший костер и начал отогреваться. Да надо срочно выйти к людям. Без одежды так долго не протяну. Попробовал для лучшего разогрева прогнать энергию от источника к конечностям, помогло не очень. Костер дымил и не хотел давать тепла. Пришлось прибегнуть к своему первому опыту с веткой магии огня. Согрелся быстро. Так надо составить план на сегодня. Сперва охота, сглупил вчера, оставив козу, надо было...
   Я успел только услышать треск ветки и обернуться. Огромная черная туша бросилась на меня. Интуитивно выставил перед собой руки, это спасло меня от моментальной смерти. Тварь сбила меня с ног и впилась передними когтям в грудь. Я оказался лежать на камнях. Большая черная голова с красно-оранжевыми кошачьими глазами и двух сантиметровыми клыками во рту скалилась на меня и следующую секунду была готова откусить мою голову. Не знаю, как применил магию, но колья вышли с земли возле моей шеи и пробили голову чудища. Не успел вылезти испод туши, как передо мной появилась следующая тварь, сразу использовал магию земли. Земляная рука закрыла меня от твари, которая уже была в прыжке. Тварь ударилась в стену земли, упала, отошла на несколько шагов, мотая головой. Я не ждал, пока она опомнится. Потянулся к ветке воздуха и быстрым движением руки обозначил линию удара. Воздух под давление принял вид линии за форму и ударил по твари. Она рухнула прямо на землю с головы начала течь кровь. Не успел перевести дыхание, как краем глаза заметил движение слева. Выставив левую руку для защиты, заорал от боли. Третья тварь впилась в нее зубами. Направил остаток энергии в правую руку, со всей силы врезал тварь в голову. Тварь упала и начала скулить. Еще раз ударил, тварь затихла. На левую руку было страшно смотреть рваная рана на левой кисте, переломанные кости, которые я видел в ране и куча крови. Опустился возле третьей твари, похоже, она еще живая. Положив на нее правую руку, начал читать заклинание хаоса "поглощение". Заклинание начало действовать я прямо почувствовал, как в меня вливается жизненная сила и сильную боль. Похоже, действие адреналина закончилось. Думал только об одно. Лишь бы не стать калекой. Боль была, очень сильная мне казалось, будто кто-то выворачивает кости с левой руки, но я терпел. Когда жизненная сила перестала поступать, осмотрел левую руку. Рана зажила, точнее все раны зажили, чувствовал себя прекрасно, даже есть не хотелось. Пошел к тварям и осмотрел их. Они очень похожи на пум отличались только цветом глаз и размером клыков, ну может еще и весом. Пум только по телевизору пару раз видел. С первой тварью все понятно и так весь в ее крови, два острые шипы с камня пробили голову моментальная смерть. Подошел ко второй да интересный результат. Голова до шеи пумы была разрезана ровной линией, нужно будет попрактиковаться в магии воздуха. Третья туша была иссушена, будто с нее выпили все соки, точнее я выпил с нее все соки. Начало светать. Решил здесь не задерживаться и направился дальше вниз по течению.
  

Глава 3. Рождение мага Хаоса.

   Олег лагерь императрицы
  
   Архип начал отчитывать меня за то, что я не последовал сразу за ним.
   - Вы ученики и должны выполнять все в точности, так как говорит учитель, понятно!!?
   - Чего ты разорался, на секунду задержался.
   - Ты меня, наверное, не понял. Учитель сказал прыгать, ты прыгаешь, сказал не дышать, ты не дышишь. Вы будущие маги. Ты знаешь что одна треть учеников гибнет во время учебного процесса из-за того что они подумали не исполнить в точности то что сказал им учитель. Хотите стать магами и остаться в живых, значит, дисциплина должна быть на высоте. На первый раз прощаю, на второй получите плеть, магическую! - пригрозил Архип.
   - Да кто ты такой, что б нами ком... - возмутился Коля, что-то фиолетовое похожее на батог ударило его по правой ноге. Он схватился за ногу и упал, начал грозится, что сейчас поднимется и начистит одному придурку его наглою рожу. Архип улыбнулся.
   - Привыкай, к магам с даром ветки порядка обращение очень строгое по себе знаю, можешь считать, что я тебя только погладил. В академии ты за такое получил бы с десяток плетей посильнее. Вопросы у кого-то еще есть?
   Мы дружно помахали головами в знак протеста. Света помогла Коле встать. Архип наблюдал за этим. Потом подошел к шкафу вынул оттуда нижнюю одежду, штаны, рубашки и мантии. Подошел и дал каждому с нас свой комплект и махнул в угол палатки. Там был куток, который закрывался шторой, и можно было переодеться. Мы по одному пошли переодеваться. Сначала Света потом Коля и я. Когда переоделись, на столе уже стояла еда. Архип показал нам на стол, упрашивать нас было не нужно. Мы приступили к еде. Коля, похоже, очень обиделся и все время молчал. Я обдумывал, как Лена попала в лагерь, ее правда не видел только Вадима. Не могли же они разделиться. Вход в палатку открылся и вошел Дан. Он окинул нас взглядом. Сначала он улыбнулся, но потом задумался. Почему? Я бросил взгляд на Архипа тот тоже смотрел на нас с непониманием. Переключил внимание на Колю со Светой и понял, что вызвало их удивление. Мы пользовались ножом и вилкой как в ресторане, а в этом мире, похоже, так делают только аристократы.
   - Сначала я думал, что вы с обедневших дворян или отпрыски наемников или солдат. Но сейчас так не думаю, кто вас обучал этикету, - задал вопрос, Дан.
   Атмосфера в палатке стала напряженной, стало тяжело дышать. Было такое чувство, будто тебе на голову положили гирю с несколькими килограммами. Похоже, Дан только что применил одно с заклятий правды. Врать не видел смысла и начал говорить.
   - Мы с другого мира учитель.
   - С другого мира говоришь? Хм, продолжай.
   - В нашем мире магии как таковой нет, мы в нее не верим, но с друзьями иногда пробовали вызвать духов разных, так для развлечение.
   - Для развлечения баловаться вызовом!!! - не верящим голосом заорал Архип.
   - Продолжай, - сказал, Дан и посмотрел на Архипа, тот сразу замолк.
   - Ну, у нас ничего не получалось. Поэтому мы думали, что магии, демонов, духов не существует, а это так чтоб время весело провести. Потом Лена предложила подшутить над Артемом, это наши друзья, и мы согласились. У нас и в мыслях не было, что Лена принесет его в жертву. Она убила Артема и вызвала демона. Плату потребовала портал в другой мир. Вот мы и здесь.
   - Сколько вас прошло портал?
   - Семеро.
   - Где остальные?
   - Мы разделились, я с друзьями не хотел идти вместе с психами.
   - Они не психи, но решение вы приняли верное. Значит там, в лесу бродят четверо ваших друзей.
   - Нет, они здесь. Точнее один с них, я его видел в лагере.
   - Что ж вы говорите правду, но наши планы это не меняет. Коля ты все запомнил, что я тебе по дороге в лагерь говорил?
   - Да.
   - Как называется твоя деревня?
   - Глушь.
   - Молодец. Сейчас идем на прием до императрицы. Вы двое, - указал, Дан на меня и Светку, - стойте, чем поближе к моей спине, Архип ты прикрываешь нас с тыла.
   - Коля, что за дурацкое имя прибудем в академию, сразу поменяем. Выходишь вперед легко кланяешься императрице, не сгибая спину. И рассказываешь историю. Можешь приукрасить, но в меру. Дальше чем на один метр от меня не уходишь. Если все пройдет хорошо, мы отсюда уедем без происшествий, если нет ничего, не бойтесь понятно.
   - Да наставник, - ответили мы хором.
   - Молодцы, идем.
   - А как же еда, - вставила Света, но Архип так на нее посмотрел, что она сразу забыла про еду.
   Мы вышли с палатки и направились к императрице. Я заметил, что количество стражников и инквизиторов существенно увеличилось. На входе стояли уже четыре стражника и двое инквизиторов. Вошли в палатку. В палатке уже была толпа разных людей. Их объединяло только одно дорогие одежды и украшения. Аристократы. Толпа была разделена на две половины. Императрицы сидела в дальнем конце палатки возле нее толпились советники. Выход сразу перекрыли два воина закованные в доспехи. Архип только хмыкнул и стал чуть впереди них. Мы с Даном направились к императрице. Учитель, сделал маленький поклон, я с друзьями повторил. Шум в палатке исчез. Советники стали за троном императрицы.
   - Приветствую Вас Императрица Агнелия II Гуардская. Вы подготовили ответ моей стране.
   - Да посол, но перед тем как мы начнем переговоры, я б хотела узнать на каком основании вы взяли себе в ученики моих подданных, - краешки губ Дана, тронула улыбка.
   - Коля выйди сюда и расскажи Императрице свою историю.
   Коля вышел чуть вперед, и начал свой рассказ, как он жил в деревне Глуш. Как каждый месяц, когда сияние стража Порядка становилось очень яркими, его мучили боли, как последние месяцы они стали невыносимые и жители деревни решили, что он одержим. Две недели местный священник пробовал изгнать демонов, а потом сказал, что его душа уже давно со Спасителем и тело надо сжечь. Друзья помогли ему сбежать. Мы заблудились в лесу. Потом случайно встретили учителя. Он закончил свой рассказ и отошел за спину наставника.
   - Как видите, императрица наши страхи имеют реальную основу. Молодых людей, в которых есть дар к ветке порядка, у Вашей империи сжигают на кострах. Поэтому я взял этих талантливых молодых людей под свою опеку.
   - Откуда нам знать, что они говорят правду? - вмешался в разговор человек, которого Дан, называл епископом.
   - Вы хотите сказать епископ, что мои ученики лгут? - спросил Дан.
   - Да, я хочу чтобы они повторили свой рассказ на стуле правды... - один с советников императрицы быстро подошел к епископу и перервал его разговор.
   - Извините, магистр Дан, епископ Оттон не знаком с магами Порядка и ...
   - Довольно я ничего не хочу слышать граф Держе Муар я не собираюсь говорить с людьми, которые считаю меня и моих учеников лжецами. Я попросил бы дать мне письменный ответ сейчас же...
   - Ты не в той ситуации маг, что б что-то требовать, - зашипел епископ.
   Нас окружили, четверо солдат закованы полностью в доспехи и две фигуры в белых мантиях. Люди в мантиях начали молиться? Я обернулся назад и увидел Архипа. Он скалился звериной улыбкой. Двое инквизиторов, что стояли за его спиной опускались на колени. В руках Архип держал два светящихся белым светом кинжала, которые он вогнал по самую рукоять в щель закрытых шлемов солдат. Нас окружила прозрачная белая стена. Фигуры в мантиях перестали шептать и направили на стену поток света. Свет отбился от стены и ударил по них. Та часть тела, на которую попал свет, просто исчезла. На землю упали четыре куска плоти. Началась паника, аристократы не хотели попасть под перекрестный огонь и начали покидать шатер. Архип тем временем ударил ближайших двух солдат двумя плетями очень похожими на плеть, которой он наказал Колю. Одному плеть срубила голову, тело так и осталось стоять без головы, доспех был настолько жестким, что не давал ему упасть. Второй успел вытащить меч и принять удар плети на него, что его спасло, он лишился только левой руки по локоть. Магическая плеть спокойно перерубила меч и доспех. На Архипа кинулись оставшиеся двое инквизиторов. С обеих рук Архипа вырвались молнии, и попали по них. Они упали и начали корчиться на земле. Он не прекращал заклинание, по нему было видно, что он наслаждался тем, что мучает их. Императрицу и советников окружили солдаты имперской гвардии, в глазах у них читался страх.
   - Вы совершили очень большую ошибку, мы такое не забудем, - в голосе Дана был холод и злость, - Архип уходим.
   По молниям, которые сходили с рук Архипа, прошел импульс, и тела обоих стражников, что корчились, на земле взорвались кровавыми ошметками. Меня чуть не вырвало прямо там. Архип зашел в круг. На полу появилась фигура с надписями, в глаза ударил свет.
  
   Вадим лагерь императрицы
  
   Мы приехали в лагерь утром. Спал я плохо постоянная тряска, неудобное место. Вот Гоша выспался хорошо как огурчик. Утром к нам пришел Гариус начал определять, к каким стихия у нас задатки. У меня оказались задатки к магии света и стихии молнии, а у Гоши тоже магия света и стихия воды. Гоша начал сокрушатся, что ему не повезло, что он будет делать с магией воды...
   - В деревни наслушались сказок, что маги огня и молнии лучшие боевые маги и распускаете нюни, - прервал самобичевание Гоши Гариус.
   - Ты хоть знаешь, что твоему другу придется тренироваться полгода, чтоб у него получилась маленькая искра, а тебе месяц и ты уже почувствуешься магом, который что-то может. Магия молнии очень трудна в изучении. Тогда как вода в обучении легка, не как воздух, правда, но она легче обучается, чем остальные стихии. Вторая по легкости обучения стихия. Стихия молнии самая сложная и если б у твоего друга был потенциал по слабее, то я б вообще сказал что ему надо ехать в академию и обучатся там, а так покажу вам несколько заклинаний, остальное наверстаете сами. Или маги в Тулузе помогут. Так что не ной.
   После такого высказывания Гариуса уже я впал в депрессию. Но он сказал мне не переживать и начал гонять в наших телах энергию, а потом заставил почувствовать источник. После часа медитаций за нами пришел Аргон. Поинтересовался, какие у нас стихии и, услышав вердикт Гариуса, чуть ли не танцевал. Я никак не мог понять его радости и спросил напрямую.
   - Наставник чему вы рады я еще полгода не смогу магией пользоваться нормально, а магия воды только в море может сгодиться.
   - Неучи, - выругался Гариус.
   - Ну, не надо так строго с парнями маг Гариус они настоящую магию в жизни не видели. Им просто надо все объяснить. Смотри Валдимар...
   - Что за Валдимар? - перебил я Аргона.
   - Твое новое имя. Ты мой ученик, а у моего ученика должно быть грозное имя, а не какое-то крестьянское. Так что привыкай за каждый раз, что откликнешься на старое имя десять дополнительных отжиманий. - Гоша захихикал.
   - Чего ржешь Гашер, тебя это тоже касается, - теперь ржал я.
   Подождав пока мы успокоимся, Аргон продолжил.
   - Гашер ты владеешь магией света и воды, значит, с тебя получится хороший целитель, руку или ногу отрастить не сможешь, но средние и легкие раны лечить будешь на раз и может, даже вылечишь тяжелораненого. Твоя ценность как солдата медика будет очень высокой. Ты Валдимар зря жалуешься молниями тебе, конечно, кидаться ближайшие три четыре года не светит, но это не мешает тебе пускать молнии в меч, щит и доспехи. Каждый, кто тебя ударит, получит неплохой удар в ответ и плюс, легкие раны тоже лечить будешь на раз, так что вам ребята сильно повезло, а теперь хватит, штаны просиживать. Берите деревянные мечи и идем тренироваться.
   Аргон нас гонял до обеда. Я думал, что по уровню мастерства владения мечом я средний мечник. Аргон разбил все мои уверенности за один бой. Мы с Гошей валялись на земле через минуту схватки. Я почувствовал себя униженным и задал вопрос.
   - Наставник, а как получилось, что во время нападения бандитов я убил больше чем вы? - Аргон рассмеялся.
   - Почему ты думаешь, разбойники побежали? Когда я вышел и расправился с теми четырьмя меньше чем за десять секунд, они поняли что против них вышел мастер и побежали. Но не обижайся, вы продержались минуту, а это много значит. Но вижу по глазам, ты хочешь меня догнать. Нет проблем, завтра я удвою нагрузку, а теперь сто отжиманий!
   К обеду мы валились с ног. Аргон был просто зверь, я после обеда даже кончиком пальца не смогу пошевелить. Гариус, правда сказал, что для медитации шевелить ничем не надо, и мы будем учиться переводить магическую силу в жизненную. Научимся это делать, продолжим тренировки с Аргоном. Гоша поинтересовался как там дела у Лены и Владимира. Он ответил, что Лена еще пять дней будет спать, а Владимиру нужен покой, рана достаточно тяжелая. В центре лагеря послышался шум, Гариус встал, закрыл глаза. Он простоял так минуты две. Открыл глаза и сказал Аргону что выезжаем. Через полчаса мы покинули лагерь в одной с повозок. Владимира мы оставили в лагере. Девушка что перевязала Гошу, пообещала, что позаботится о нем. Похоже, влюбилась. Я сел возле Гариуса и поинтересовался что случилось.
   - Императрице решила напасть на магов Порядка. Деталей я не знаю. Но магию порядка в бою я всегда узнаю.
   - Что это за магия?
   - Магия Порядка очень похожа на магию света, но сильнее в несколько раз. Все заклинания этой магии имею строгую геометрическую форму. Бытует ошибочное мнение, будто магия порядка происходит от магии света. Запомни это две разные ветви. Магия порядка может смешиваться с любою ветвью магии кроме магии Хаоса. И сила любых заклинаний возрастает в разы. Количество магов порядка очень низкое, а количество магов порядка, которые могут смешивать несколько веток магии вообще минимальное. У них есть своя академия в Эрафии.
   - Вы хотите сказать, что они лучшие маги, чем остальные.
   - Ученик запомни! Не имеет значение, какими ветками ты оперируешь главное мастерство. Шестьдесят лет назад я схватился с магом порядка и выиграл. Хотя бой был тяжелый. У магов порядка есть один не достаток они все поголовно слабые стихийники. Да магия порядка сильна, но одна ветвь намного слабей против двух смешанных ветвей. Так что учись и тренируйся и запомни одно. Никогда не бери дело, где может быть замешана магия порядка или хаоса пока не станешь магистром хотя бы в двух ветках. Понял!
   - Да наставник.
  
   Артем, лес
  
   Я отошел от места встречи с неприятными кисками на несколько километров вниз по течению. Река, по берегу которой шел, впадала в другую реку побольше. Вода в ней была спокойная. Каменистый берег начал заканчиваться, деревья стали ниже, похоже, сегодня или завтра я встречу людей. По крайней мере, надеялась на это. Решил сделать привал. Насобирал веток, разжег костер. Сел и начал анализировать бой с этими кошками. Первое колья получились убойными только по одной причине, на берегу был камень, значит, если их использовать на мягкой земле, нужно использовать дополнительную энергию для улучшения твердости. Второе лезвия с магии воздуха оказались очень эффективными нужно поупражняться в их использовании. Также надо попробовать поупражняться с переливом энергии в конечности удары кулаком получились достаточно сильными. Заклинание хаоса "поглощение" действует похоже на все живые существа, а не только на людей. Результат на лицо полное исцеление от нанесенных ран и два-три часа ходьбы без отдыха. Есть не хочется, и я не чувствую себя слишком усталым. Правда поохотится, не помешает.
   Я перешел на магическое зрение и отправился вглубь леса. Шел медленно, старался не шуметь. В лесу заметил, что аура птиц ярче, чем аура растений. По логике аура живых существ тоже ярче за ауру деревьев. Значит, я должен их заметить первым. После часа блужданий вернулся к берегу с пустыми руками. Охота не удалась, а желудок уже давал про себя знать. Окинул взглядом реку, обозвал себя идиотом. В реке было полно всякой живности. Сел и начал думать, как ее оттуда выманить. План был прост. Найти место поближе к берегу, где есть несколько больших рыб. Использовать магию земли, оградить это место стенной земли, а потом руками выловить всю рыбу. План готов. Переходим к исполнению. Первая часть плана удалась легко, даже не думал, что будет так просто. Место с рыбой нашлось быстро. Оградил его от остальной реки стенной с земли и укрепил ее, чтоб не рассыпалась. А вот ловля никуда не шла. Место, которое оградил стеной, было похоже на круг с радиусом в два метра и глубиной в полметра. Но словить хоть одну рыбу руками было для меня не посильной задачей. После полчаса без результатного купания в воде. Я был зол. Вышел с круга и ударил нескольким лезвиями воздуха. Куски рыбы сразу сплыли. Опуская свою самооценку ниже плинтуса, уже прицельно бил лезвиями воздуха. Собрав куски рыбы, пошел к костру, выпотрошив ее, начал печь на костре. Получилось очень не плохо, конечно без соли, но я наелся. Еще и осталось. Решил, задержатся и переночевать здесь, до вечера упражнялся с магией воздуха и земли. Вечером еще попробовал усилить удары кулаком при помощи магии. Результат был хорошим кроме одного, сломал все кости на правой руке, когда направил магию в руку и со всей силы ударил в первый попавшийся булыжник. Булыжник раскололся, а я тряс рукой и в очередной раз, обзывал себя идиотом и дураком. Думал, что буду, как в "Матрице" крошить стены. Пошел на реку снова оградил участок, где была рыба, но поменьше. На это раз левой рукой с легкостью поймал одну рыбу, и использовал "поглощение", наверное, злость на себя сказалась на реакции. Рука восстановилась, и было не так больно как в первый раз. Сел возле костра и начал подводить итоги дня. С воздух и землей более мене разобрались. Удары можно усиливать магией. Также наверно можно подпитывать мышцы, если понадобится бежать или усилить силу, но ненадолго организм может не выдержать. Значит, план на завтра нужно попробовать усилить свои кости и мышцы придется тренироваться. А может попробовать заклинание "трансформации" с ветки хаоса. Спать не хотелось, и я вызвал с памяти текст заклинания. Алфавит магов тоже был под рукой, точнее в памяти и начал разбираться. Демон предостерег, что заклинание опасное, а рисковать своей дорогой тушкой не хотелось. Заклинание было сложное, оно не отбирало, как говорил демон от существа органы, а старалось трансформировать или создать похожие у заклинателя. Причем было два варианта использования. Первый применять заклинание на свежо вырезанном органе, с вероятностью восемьдесят процентов заклинания создавало у заклинателя похожий орган. Второй усыпить целое животное наложить магические метки на органы и использовать заклинания. Сто процентная вероятность, но есть побочный эффект заклинание может трансформировать то что не помечено. Что ж, похоже, придется рискнуть, в качестве жертвы выбрал тех кисок, которые хотели мной позавтракать. Спать на земле не решился, потому забрался на дерево и попробовал заснуть там.
   Если кто-то мне скажет что спать на дереве удобно, я его сам лично заставлю это удовольствие получить. Спал плохо. Все время боялся свалиться с дерева, к утру плюнул на безопасность. Слез с дерева. Разжег костер, отогрелся. Посмотрел окрестности магическим зрением, не заметил ни какой живности, устроился поудобней и уснул. Выспался хорошо, когда встал Раштар показывал полдень. Отправился к воде, повторил свою ловлю рыбы. Пообедал и пошел искать свою жертву. Пришлось подняться вверх по течению. Когда лес стал гуще зашел в него. Поблуждал так почти до вечера, когда мне повезло. Заметил две ауры, очень похожие своей формой на кисок. Они двигались навстречу мне медленно, похоже, они меня не заметили. Выбрал удобное место в лесу, создал яму глубиной в три метра. И начал ждать. Я ошибся, они меня все-таки заметили. Потому что сбавили скорость движения и начали брать меня в клещи. Так мне нужен один экземпляр живим. Положил левую руку на землю. Представил себе, как приближаюсь к левой цели и ударил кольями. Существо остановилось аура начала тускнеть. Прекрасно. Вторая киска, похоже, ничего не заметила, начала ко мне приближаться. Я стал так, чтобы яма была между нами. В лесу стало слишком темно, пришлось перейти на магическое зрение. Сердце стучало в бешеном ритме, тело покрылось потом. Киска все медленней приближалась. Я стоял и не двигался. Через не которое время увидел ее глаза. Киска прыгнула и врезалась в стену земли, которую я поднял, упала прямо в яму. Пока тварь не опомнилась, спрыгнул за ней и нанес несколько ударов в голову кулаком, добавив чуточку магической энергии. Она затихла. Проверив, что она жива сел возле нее и начал отходить. Посидев так, минут пять нанес еще пару ударов, что б киска не пришла к себе во время ритуала. И начал ритуал. Пометил глаза, язык, нос, уха и долго колебался, но решил пометить еще и мускулы. По логике моя мускулатура должна укрепиться, и я не должен превратиться в кота. Мысленно приготовившись, начал читать заклинание "трансформации". Ожидал боли, но ничего не почувствовал просто провалился в сон.
   Проснулся от зверского голода. В нос ударил букет разных запахов. Лес наполнился целой какофонией звуков. Киска лежала в яме со мной и не двигалась. Проверил живая. Та как есть, собой ничего не захватил, высосал, жизненны силы с нее. Выбрался с ямы при помощи только одного прыжка. Круто, похоже, сила увеличилась, также стал намного лучше видеть в темноте. Похоже, все прошло без негативных последствий. По крайней мере, так думал пока, не взглянул на руки. Вместо ногтей на руках красовались когти не большие, правда, было не привычно, также во рту появились клыки, я стал походить на вампира.
   Целую неделю привыкал к своему обновленному организму. Выявились еще несколько негативных последствий. Мясо хотелось, есть сырым. Постоянный голод, и увеличенная агрессия. Я был постоянно зол. Хорошо, что никого не было близко с людей, мог и убить.
   Впервые же дни спокойно выслеживал коз, которых встретил в первый день пребывания в лесу и кабанов. Приближался к ним в своем барьере, который не пропускает звуки и убивал их. После еды тренировался подкрадываться к животным без барьера. За пять дней при помощи улучшенного слуха и зрения мог подкрадываться к козам на расстояние метра, если они меня конечно не видели. Не забросил тренировки с магией, скорость использования магии земли поднял в два раза. Лезвия воздух не теряли свою убойность на расстоянии до пяти метров. И моя любимая фишка смерч. Когда сумел его сделать радовался как ребенок. Он не был очень сильный так маленький смерчик. Но у меня были далеко идущие планы добавить до него ветвь огня и получить огненный смерч. С огнем все было плохо, сформировать огненный шар у меня никак не получалось. Пламя с рук получалось не плохое с одним только минусом, на него уходила уйма энергии. Источник с магией рос во время тренировок, но очень медленно. Начал задумываться над тем как его увеличить быстро. Но ничего не приходило в голову. До конца недели сумел утихомирить свой голод, похоже, все это время организм требовал стройматериал для завершения трансформации. Злость тоже пропала, но я понял, что во мне что-то изменилось. Решив, что надо уже и к людям выйти, направился дальше вниз по течению. Шел так еще дней десять. Не спешил в день проходил максимум километров двадцать, делал частые остановки. На остановках тренировался.
   Местность опять началась меняться, похоже, опять зашел в горную местность, река стала быстрой и опасной, я даже начал подумывать вернутся и перейти на левый берег. В одном месте река обмывала скалу высотой метров двести. Наверное, придется или обходить ее или вернутся и найти спокойное место, где можно перебраться на другой берег реки. Осмотрел скалу, перешел на магическое зрение и в метрах сто вывил пещеру. Направился к ней. Пещера была не большая. Что б было чем посветить, мою правую руку обхватило пламя. Расточительство конечно, но зато свет огня осветил всю пещеру. Никаких богатств в ней не было только летучие мыши, которые меня до смерти напугали. Когда они улетели, снова осмотрел пещеру. Не найдя ничего интересного я ее покинул. Возвращаться не захотел и попробовал обойти скалу. Обход этого обрыва который по ошибке принял за скалу занял три дня, пока не нашел достаточно пологий склон чтоб взобраться на него. Остановился, решил поохотиться и хорошо пообедать. Только потом начать взбираться на обрыв. Охота у меня с каждым разом получалась все лучше и лучше. Уже не использовал барьер. Тихо подкрадываясь к добыче, накачивал мышцы магической силой и набрасывался на жертву. Если это была коза, просто валил ее на землю и ломал шею. Если кабан наваливался на него все телом, сбивал с ног и перерезал когтями руки шею. Правда приходилось усиливать режущий эффект когтей маленькими лезвиями магии воздуха но считал что это тренировка. Крови, правда, в кабанах было много, и умирать сразу не хотели. Одного разу один кабан сумел меня сбросить и с разрезанным горлом пробежать полкилометра.
   Принеся свежую добычу к костру, быстро ее выпотрошил, спек и съел. Аппетит в последнее время у меня был просто волчий. Козы мне хватало только на один раз. Правда есть стал реже один-два раза в сутки. Закончив с едой, начал свой подъем. Взбирался, где то час. Выбравшись, лег на траву. Холм, на котором оказался, был не большим. Он резко упускался от обрыва. В конце холма опять начинался лес. Ну, когда мне уже попадется хоть одно поселение людей. Уже решил связаться с демоном и отчитать его за то где он меня выбросил, как недалеко заметил дым. Наконец-то люди. Бросился к месту, откуда шел дым. Бежал минут десять как странное чувство меня остановило. Решил с ним разобраться и начал медленно продвигаться к поселению. Приблизившись достаточно близко, что б слышать голоса. Взобрался на дерево, осмотрелся. Увиденное мне не понравилось, оно меня привело в бешенство. Передо мной был маленький лагерь. На границе лагеря с лесом горели четыре костра, а на земле была вычерчена не понятная фигура, в центре человек в темном балахоне убивала другого человека. Жертву держали за руки, ноги и голову какие-то маленькие зеленые существа. Криков жертвы не было слышно. В стороне виднелись четыре человека в драных одеждах, которые сторожили пленников. Я слетел с дерева стрелой и направился пообщаться с любителями халявы за чужой счет.
   Приблизившись к лагерю достаточно близко, оценил расклад сил. Пленников охраняли. С оружия у охранников были большие ножи. Пленников было семь, пять женщин и двое мужчин. Тварями, которые держали жертву, были существа очень похожи на гоблины. На них была только набедренная повязка и кинжал. И одна фигура в мантии, маг или шаман. Он был молодым, очень молодым лет четырнадцать-пятнадцать и уже без зазрения совести приносил в жертву людей. Он закончил с жертвой, и трое гоблинов направились к пленникам за другим несчастным, а оставшиеся двое отнесли труп на купу. Где уже находились три трупа, усеянные разными ранами. Жертвы не кричали по простой причине, им засунули кляп в рот. Маг, наверное, не любил когда жертвы кричат. Гоблины выбрали жертву. Это оказалась молоденькая девушка лет двадцати. Один мужчина начал дергаться, но один из охранников быстро его успокоил ударом ноги в живот. Ну, держитесь, твари умирать будете долго. Я приготовился и удивился. Сейчас собираюсь убивать людей, а совесть молчит. Я вообще спокоен, странно. Когда тело девушки зафиксировали, она престала сопротивляться. Похоже, смирилась со своей участью. Четверо гоблинов держали ее за конечности, один за голову, шаман стал на колени над своей жертвой и занес кинжал для удара. В этот момент я нанес магический удар, четыре шипы земли убили гоблинов, что держали девушку за конечности. Шамана схватил рукой земли, надеюсь, жив, мне с ним надо о многом поговорить. Выпрыгнул из зарослей и направился к охранникам рабов. Двум ближайшим бросил по лезвию воздуха. Третий охранник бросился на меня, оря на всю глотку. Четвертый, был по умнее, потому что развернулся и хотел закивать пятами. Ему я не дал такой возможности. Схватил рукой земли. Только, похоже, влил мало энергии, рука получилась маленькая и схватила его только за ногу. К этому времени третий достиг меня. Пропустил его удар мимо себя и ударил левой рукой в живот, почувствовал что-то теплое, инстинктивно сжал руку и вырвал со всем, что в ней оказалось, это были кишки. Охранник по инерции сделал несколько шагов и упал на колени. Меня захлестнула жажда крови. Я развернулся, придержал охранника левой рукой за плечо, чтобы не упал, а правой рукой вырвал нижнюю челюсть. Сзади на меня бросился гоблин и повис на спине. Он вогнал мне в правый бок кинжал, попытался нанести еще один удар. Окружил свое тело пламенем. Гоблин с визжащим голосом отпустил меня, упал на землю и начал сбивать с себя пламя. Я со всей силы нанес ему удар ногой. Кости у этих тварей совсем слабые нога проломила ему грудную клетку. Умерла тварь моментально. С бока капала кровь, но рана не серьезная.
  
   Лейтенант Мариса отряд Темные Вороны
  
   Мы уже месяц гоняемся за горцами. Они посылают на территорию империи свои отряды, нападают на деревни, берут пленных и устраивают свои кровавые жертвоприношения. Маги ходят, осматривают места ритуалов и пожимают плечами. Никто не знает, зачем они это делают. Неделю назад мы устроили засаду одному такому отряду, удалось его уничтожить, потеряв только двух бойцов. Маг сильный попался. От пленных мы узнали, что два ученика мага отделились с несколькими пленными от отряда. Дарз разделил наш отряд и дал мне приказ взять ученика живым. Одним отрядом командовал он, вторым доверил командование мне. И вот уже неделю мы идем по следу отряда, бойцы устали. Я почувствовала, что молодой маг начал обряд и начала подгонят солдат. Когда мы услышали крики, то они сами ускорились. Мы уже видели, что представляют себе эти ритуалы и во многих бойцов чесались руки пообщаться с извергами, которые это устраивают.
   Та картина, которую я увидела, повергла меня в шок. Место для ритуала было завалено трупами горцев. Четыре гоблина были насажены на шипы земли, возле них сидела девушка, вся крови. Возле пленных валялись два трупа разрезанные на части. Один еще живой горец пытался освободить правую ногу от земли. В метрах четырех от него валялся еще один труп. Челюсть вырвана, а с живота вытащены кишки. Возле него лежал гоблин, на теле в груди виднелась глубокая рана. Молодой мужчина приближался к купе земли в центре фигуры. Мужчину можно было назвать горцем, но он был гол, только что-то похожее на набедренную повязку было на нем одето. Все тело в крови и грязи. Он подошел к купе земли и вытащил с нее мага. Похоже, молодой маг уже отошел от шока и начал читать заклинание, я почувствовала возмущение магии. Мужчина тоже почувствовал и врезал магу в морду. Он бросил его на место жертвы. Что-то спросил, я не расслышала и применила заклинание усиления слуха.
   - Что падаль любишь убивать, не слышу!!? - заорал как зверь мужчина. Маг попробовал снова выговорить заклинание. Мужчина одним ударом руки раскрошил ему коленную чашечку на правой ноге. Хруст костей и крик мага услышали все даже без заклинания.
   - Тебя не учили, что когда спрашивают нужно отвечать!!? - еще один удар теперь левое колено. От боли молодой маг попробовал ударить сырой силой, удар в его челюсть был такой силы, что куски нижней челюсти с плотью разлетелись по земле. Он отключился. Мужчина это понял. То, что последовало дальше, не вкладывалось в голову. Аура молодого мага начала блекнуть, а тело сохнуть прямо на глазах. Вся энергия тела перешла к мужчине и скрылась в мешанине цветов его ауры. Я только теперь заметила, что в ауре мужчины не можно ничего понять. В ней полный хаос. Он встал и пошел к последнему горцу, тот, похоже, сошел с ума от увиденного, вытянул нож и начал отрезать себе правую ногу в районе колена. Мужчина это заметил и намеренно убавил шаг, на его лице красовалась безумная улыбка. Казалось, он наслаждался страхом и безумием, а его глаза светились демоническим огнем. Глаза, у людей таких глаз не бывает. Его глаза были красно-оранжевого цвета как у шарха. Горец отрезал себе ногу, бросил нож и начал уползать от места проведения обряда. Мужчина ускорил шаг, нагнал беглеца и ногой перевернул его на спину. Даже в этом положении горец старался уползти от него. Мужчина остановил его, прижав тело горца ногой. Ногу он держал на груди, горец ее схватил руками и начал что-то орать на неизвестном языке. Я услышала хруст костей. Тело горца сотрясли конвульсии и он умер. Обернулась к солдатам, чтоб отдать приказ и поняла. Они ни за что не сдвинутся с места. Встречу с безумной тварью похожей на человека, которая с такой жестокостью убивает не переживет никто кроме сильных магов. Они не слышали что оно умеет говорить и убило горцев из-за того что ненавидит жертвоприношения. Я решила рискнуть. Притом оно не тронуло пленников сейчас село на землю и закрыло глаза. Накинула на себя силовой щит, приготовила заклинание вспышка. И вышла к навстречу мужчине.
  
   Артем
  
   С леса вышла женщина, одетая в хороший легкий доспех. Доспех просто светился в магическом зрении. Также ее окружал кокон магической силы, в левой руке она приготовила заклятье, правая рука лежала на рукоятке меча. Я быстро восстанавливал магическую силу и успокаивался, в кустах было еще двадцать бойцов. Если переговоры не сложатся, надо будет рвать отсюда когти. Кстати решилась проблема, как быстро увеличить силу источника надо высасывать магов. Магическую силу в знаке, что начертил молодой шаман, я восстановил секунд за двадцать. И уже был готов оказать сопротивление. Хотя по логике это стража что преследовала этот отряд. Женщина подошла и остановилась от меня в метрах шести.
   - Лейтенант Мариса, - представилась она, голос чуть-чуть дрожал. Ого, меня боятся. Так надо поддержать имидж надо придумать себе крутое имя. Я быстро перебрал имена.
   - Абигор* рад познакомится, если вы конечно не союзники этих отбросов, - кивнул я на трупы.
  
   *АБИГОР - демон-всадник, искусный воин.
  
   Лейтенант помахала головой в знак протеста
   - Мы их преследуем уже неделю, и очень благодарны за вашу помощь господин отшельник, если вы не против, мы заберем пленников и уйдем с вашей территории.
   - Почему вы думаете, что я отшельник госпожа лейтенант, - она напряглась.
   - Ну, в первых на вас нет нормальной одежды, во вторых ваши глаза говорят о том, что вы или сильный маг, или смесок каких-нибудь рас. Например, темных эльфов и людей.
   - А что у темных эльфов красные глаза?
   - Так говорят. Сама я их не видела.
   - А если я скажу, что жил, - я быстро вызвал с памяти карту Империи, - в Топях Утопленников и решил посмотреть мир. Я смогу присоединится к вашему отряду и дойти до ближайшего населенного пункта? - Женщина напряглась, услышав, что я с топей.
   - Мы направляемся в тренировочный форт Нункеру. Вы тоже можете пойти с нами, если обещаете вести себя прилично.
   - Обещаю. У ваших ребят случайно не найдется подходящая для меня одежда.
   Лейтенант махнула рукой и с кустов вышли солдаты в таких же доспехах. Они были похожи на солдат регулярной армии. Солдаты были хмурые и только бросали на меня злые взгляды. Они освободили пленников. Один пленник подбежал к девочке, что чуть не стала жертвой и начал ее успокаивать. Она была в шоке. Я направился к телу шамана и пошарил в его карманах и сумке. В карманах ничего не нашел а в сумке были четыре книги, еда, мешочек с монетами несколько украшений. Мешочек я забрал, также кинул в него кинжал, при помощи которого маг убивал жертвы. Обшарил трупы горцев, но у них ничего не нашлось. Солдаты, молча, наблюдали за моими движениями. Когда я закончил Мариса спросил.
   - Вы закончили господин Абигор?
   - Да.
   - У ваших бойцов ничего не нашлось с одежды?
   - К сожалению, у моих солдат только сухой паек в сумках.
   - Ничего куплю в вашем форте. Надеюсь, там магазин есть.
   - Да, прошу.
  
   Лейтенант Мариса отряд Темные Вороны
  
   За все время до первого привала Абигор не сказал ни одного слова. Он думал о чем-то своем. Я отметила еще несколько отличий на его теле. Первое на руках были когти не большие, но я уверена что нож ему не нужен для того чтоб перерезать горло. И клыки во рту. Когда объявила привал. Он подошел ко мне.
   - Лейтенант можно вас на минутку?
   - Да. Я вас слушаю господин Абигор.
   - Вы можете мне объяснить ценность этих монет?
   Он показал мне мешочек с монетами, в нем были два ливра, шестнадцать су и тридцать денье. Вопрос меня не удивил. После того как я рассказала солдатам про Абигора. Один с солдат, что жил в этих местах предположил, что Абигор сын ведьмы с болот Утопленников, который решил посмотреть на мир. Он говорил, что такое уже бывало. Приходили красивые, но странные девушки. Они находили себе мужчин, из живущих здесь охотников беременели от них и пропадали. Жители Темных лесов уважают ведьм топей, а старые охотники говорят, что это великая честь разделить ложе с дочерью ведьмы. Такого охотника лес и дикие звери никогда не тронут. Если ж у ведьмы родится мальчик. То когда он достигает возраста мужчины, он покидает топи. Сыны ведьм стают сильными воинами и магами. Они постоянно странствуют по миру, и участвую во всех войнах. Я всегда думала, что рассказы о ведьмах топей выдумка, а вот как оно оказывается.
   - У вас два ливра это золотые монеты. В одном ливре двадцать су это серебряные монеты. В одном су десять денье, это медные монеты. На один ливр можно снять комнату в нормальном трактире на два дня. Нормальная еда стоит от одного до пяти су. Одежда если захотите ее себе купить обойдется вам до двух ливр, - ответила я.
   - Понятно, сколько нам еще до вашего форта?
   - Четыре дня.
   -Хорошо.
   Он отошел. Взял книги, которые нашел у отступника и занялся чтением. Я его осмотрела, а парень он ничего интересно он уже был с женщиной. Хотя какая там женщина в болотах. Сомневаюсь, что ведьмы друг к другу в гости ходят.
   За четыре дня пути он вел себя нормально и не вызывал подозрения. Абигор все время читал книги убитого ученика. Ни с кем кроме меня не общался. Расспрашивал меня в основном про жизнь в Империи. Когда узнал, что империя погрязла в междоусобице, его это расстроило. Странно после того что он сделал с горцами, я уверена была, что Абигор захочет вступить на службу Императору. Так прошло наше путешествие. Тихо и спокойно.
   Когда показался форт, все с радостью вздохнули. Ребята уже мыслями были в трактире. Спасенные крестьяне радовались, что дошли до форта живыми. Абигор с интересом рассматривал форт. Дежурный нас увидел, спросил пароль, я ответила, нас пустили в форт. В форту было шумно, все куда-то бежали. Я спросила дежурного.
   - Что происходит?
   - Ничего просто вчера в форт прибыл император и Архимаг. Про их визит никто не знал вот, и мечутся люди по сторонам, улицы заметают, дома прихорашивают, - безразлично ответил дежурный.
   Интересно, что заставило приехать в форт таких высокопоставленных людей. Я оглянулась, бойцы только ждали команду разойтись, спасенные уже отправились в центр форта, а Абигор пропал. Черт как я могла его упустить. Уже собиралась отдать распоряжение, солдатам кинутся на его поиски, как меня окликнули. Обернулась, передо мной стоял маг. На желтой мантии стоял знак мастера магии огня.
   - Лейтенант Мариса?
   - Да.
   - Вас желает видеть Архимаг Жан-де-Мор, немедленно.
   Зачем я понадобилась Архимагу? Маг развернулся и пошел, я последовала за ним. Через полчаса уже была в командном пункте. Меня провели в маленькую комнату, где сидел архимаг. В комнате были только две деревянные лавки, на одной сидел архимаг. Одет он был странно, в какое-то тряпки и если я б не видела архимага раньше, то сказала бы что передо мной старик из низшего сословия.
   - Присаживайтесь лейтенант, - я села на лавку напротив архимага.
   - Расскажите как вы встретили того странного юношу с которым вы пришли в форт?
   Я вся похолодела, неужели привела в форт лазутчика или демона.
   - Не переживайте вы так лейтенант он не тот про кого вы подумали мне просто нужна информация про вашу с ним встречу и как он ввелся во время вашего совместного путешествия?
   Я рассказала все, как мы встретились, с какой он жестокостью убивал горцев, как ввелся во время возвращения отряда в лагерь, а также предположения кем он может быть. Призналась, что упустила его в форте.
   - Не переживайте лейтенант за ним следят мои люди. Все вы можете идти.
   - Архимаг, - уж очень меня интересовал вопрос кто такой Абигор, - кто он?
   - Возможно наш козырь, - ответил Архимаг.
   Я покинула помещение того что сказал Архимаг было достаточно чтобы понять. У Архимага уже есть планы на этого молодого человека. Правда человек ли он?
  
   Архимаг Жан-де-Мор форт Нункера за несколько минут до встречи с Марисей
  
   Мы сидели в достаточно просторной комнате. Император был одет в свои пластинные доспехи сидел на стуле. Советник Галиус стоял за его спиной, а я смотрел в окно. Как за ним бегают люди по своим делам. Атмосфера в комнате была мрачная.
   - Архимаг Жан-де-Мор вы выяснили, зачем отступники совершают эти кровавые жертвоприношения?
   - Нет.
   - Так что нам делать? Я думаю нам пора ударить по Августину. Пока отступники не закончили свое мерзкое волшебство!!! - император сорвался на крик.
   - Мальчишка, успокойся. Нам нужно умно воевать. А значит ослаблять границы нельзя. В Гастоне у нас два полка и три сотни магов. Они держат мост через Серебряную реку, и ослаблять оборону там нельзя, иначе церковь захватит Гастон, а этого допустить никак нельзя. Забрать магов или два полка с границы со степью мы тоже не можем. Степь бурлит если не этого года, так следующего, мы должны будем дать отпор орде. Со всего этого у нас остается два полка и три сотни магов. Против пятидесяти или шестидесяти тысячной армии Августина, плюс отступники что-то замышляют.
   - А как же свежо набранные три полка, - перебил меня император.
   - Я кому сказал не перебивать! Эти три полка мясо. Нам нужен козырь серьезный козырь. Хотя бы еще тысяча магов или несколько десятков магов моего уровня. Только где его взять?
   - Может попросить помощи у Нимерии. Думаю, они нам не откажут, - подал голос Галиус.
   - Я уже пробовал. Они отказали. Мы можем, конечно, обратится за подмогой к ведьмам с болот Утопленников.
   - Никогда я не собираюсь последовать примеру Августина и связываться с темной магией.
   - Мальчишка, мальчишка темная магия не значит плохая просто она темная, хотя ведьмы потребуют жертв. Вот из-за таких магов как ведьмы и отступники все думают, что темная магия это кровавые жертвоприношения. Но нам нужен козырь.
   Я оторвал взгляд от окна и окинул присутствующих взглядом. Все поняли до чего, я веду. Снова посмотрел в окно. Возле ворот появился отряд. Похоже, отступники не смогли совершить свой ритуал. Хоть одно радует. Нужно будет отослать на места ритуалов солдат и устроить засады. Мое внимание привлек молодой человек. Полностью голый только набедренная повязка и весь в грязи. Что-то в нем было не так. Я перешел на магическое зрение.
   - Император вы верите в Спасителя? - задал я вопрос.
   - Да верю, к чему этот вопрос, - удивился император.
   - А я вот не верю. Демонов видел за всю свою долгую жизнь много, но ни одного ангела. Но, похоже, существует некто кому иногда интересно помогать нам в ситуациях, с которых мы не видим выхода. Причем своеобразно помогать.
   - Что случилось учитель? - голос Галиуса был встревожен.
   - Пока что ничего, но надо все проверить, если мое предположение будет правильным, у нас появится козырь. Очень хороший козырь.
   Только б этот маг не был сумасшедшим. Маг хаоса я б, правда не отказался и от мага порядка с ними хлопот поменьше. Но маг хаоса это может даже лучше. Свирепы и жестокие маги хаоса быстрее учатся, чем маги порядка, но их сила опасная она может свести мага с ума. Такой козырь нам и нужен. Главное выяснить, что он умеет и предложить ему свою помощь. Втереться ему в доверие. Научить его контролировать свою силу. Главное чтобы он не был заносчивым сопляком как все молодые люди, в которых есть дар к магии. Я вышел с кабинета отправил одного мага проследить за ним, а второго привести мне капитана отряда что прибыл.
  
   Абигор форт Нункера
  
   Форт меня впечатлил пятиметровая стена, наблюдательные башни в количестве четырех штук. Крепкие входные двери. Форт находился в лесу. Метров сто до стен было очищено поле, похоже, не хотели, чтоб враг подобрался не заметно. Когда мы вошли в форт я заметил, как на нас направили арбалеты. Только когда дежурный кивнул. Бойцы возле ворот расслабились. Пока Мариса говорила с дежурным офицером, я решил удалиться. Задерживаться в форте, не имел ни какого желания. Купить себе одежду, помыться, перекусить в таверне и убраться отсюда подальше, пока власти не захотели со мной пообщаться. Спросил первого встречного, где находится магазин портного. Он начал заикаться, но объяснил где его можно найти. Быстрым шагом направился туда. На улицах было достаточно людно. Все куда-то спешили.
   Лавку портного нашел быстро. Вывеску с ножницами, разрезающими полотно, было трудно не заметить. Вошел в нее. Послышался звонок колокольчика на двери. За прилавком быстро появился мужчина. Окинув меня взглядом, он исчез. Я подошел к прилавку. Хотел было окрикнуть хозяина, как мне на плечо легла рука. Обернувшись, увидел детину ростом в два метра. Похоже, меня сейчас будут бить.
   - Шантрапа вали отсюда! - заревел мне на ухо мужик
   Удар кулаком усиленным магией в солнечное сплетение. Быстро перервал рык гиганта. Он согнулся, но не упал, я еще добавил коленом в морду и оттолкнул его. Гигант сбил несколько стеллажей со шмотками и повалился на пол.
   - Хозяин кто встречает так покупателей!? - крикнул.
   Снова появился мужчина, увидев беспорядок, он покраснел, как рак и решил заорать на всю глотку. Я молниеносным движением руки схватил его за горло.
   - Не хорошо встречаешь ты клиентов. Теперь слушай за такой нерадушный прием, мне полагается скидка. Ты со мной согласен? - наши взгляды встретились. На чем торгаш увидел мои глаза он быстро начал кивать головой. - Вот молодец. Мне нужны рубашка, штаны, нижнее белье и камзол. И еще у вас у форте купальни есть?
   - Д-да.
   - Чего стоишь одежду неси!
   Мужчина скрылся в подсобке. Через несколько секунд на прилавке было все, что я просил. Одежда была неплохого качества. Штаны серые, рубашка серая, а камзол темно-серого цвета.
   - Сколько?
   - Три ливра.
   - Что!?
   - Д-два ли-ливра.
   Я бросил на прилавок две золотые монеты попросил показать дорогу к купальням и направился туда. Вход в купальни стоял один су, рассчитался медью. Ванна вот чего мне не хватало все это время. Полежать в теплой воде, расслабится. Может остаться на одну ночь в форте и поспать на нормальной постели. Я обмозговал эту мысль. Плохая мысль лейтенант уже доложила в штабе про меня. И солдаты уже, наверное, рыщут по форту в поисках голого человека с красными глазами. Вышел с ванны оделся. Похоже, не очень выделяюсь среди местных. Только надо было еще шляпу купить, чтоб глаза прикрыть.
   Решил зайти в таверну поесть, а потом подумать, как свалить с форта. Таверну нашел быстро. В форте вообще была только одна главная улица, на которой размещались все магазины, таверна, купальня и здание которое я квалифицировал как бордель. Четверть территории форта занимали жилые дома, а все остальное казармы и ристалище, где готовили солдат. Вошел в таверну. Посетителей в ней вообще не было. Двое солдат и старик. Подошел к трактирщику. Спросил, что есть в меню. Он ответил, что есть баранина, похлебка с рыбы и еще какая-то еда, название которой не понял. Заказал баранину, хлеба, и вина. Выбор что пить был невелик или пиво или вино. Сел возле старика. Дед был не против компании. Начал его расспрашивать.
   - Добрый день дедуля.
   - И тебе сынок добрый.
   - Что нового в мире творится.
   - Война сынок. Наследники империю не поделили вот и воюют друг с другом.
   - Понятно, а что это за шаманы людей в жертву приносят? - Глаза дедка странно сверкнули.
   - Это один из наследников, с темными магами отступниками договор заключил. Людей в жертву разрешил им брать. Кровавые ритуалы проводит. Людей за скот считает.
   - И что никто не может его остановить?
   - Да вот Император Франц законный наследник на престол войска собирает. Войной хочет против брата идти. Остановить его зверства желает.
   - Ну и как получается воевать?
   - Через месяц армия выступит здесь последний полк подготовку проходит. Ты сынок тоже желаешь в армию вступить. Император неплохо платит солдатам, а если у тебя дар к магии обнаружат, так вообще офицерское звание дадут.
   - Почему вы решили, что я в армию решил пойти?
   - Сразу видно, что ты с топей, а все сыны ведьм с топей в войнах участвуют.
   - Боюсь вас разочаровать, но служить в армии мне не хочется.
   - Это ты не слышал, как Император награждает героев, а такой сильный маг как ты точно им станет.
   - Я не считаю себя сильным магом, а гибнуть на войне не имею никакого желания, - на лице старика появилось одобрение.
   - Все равно я бы посоветовал тебе подумать над тем, чтобы вступить в армию, - с нажимом проговорил дедок.
   Разговор мне стал, не нравиться непростой дедок передо мной сидит. Я перешел на магическое зрение. Твою мать передо мной маг. Так успокоится направить энергию в конечности, если маг пришел за мной его надо быстро ликвидировать. Похоже, дед заметил мои манипуляции.
   - Не надо делать не обдуманных поступков молодой человек. Вы мне сейчас не противник и я не желаю, с вами сорится, - его голос сменился, теперь передо мной сидел не старик, а маг.
   - А тогда чего вы, от меня хотите? - спросил я, готовый ударить шипами земли. Книги, которые я нашел у молодого шамана, подняли мои знания с магии насовсем другой уровень. А также расширили мой арсенал заклятий. Правда, все заклятья были по магии тьмы.
   - Я же говорил, армии законного наследника нужны солдаты.
   - И потому вы маг начали со мной беседу не дурите меня. Вам от меня что-то нужно. Вопрос что? И что я получу, если соглашусь?
   - Вот мы и начали разговаривать как деловые люди. Вы знаете, что вы маг хаоса.
   - Припустим.
   - А вы молодой человек знаете, что маги хаоса очень сильные и опасные.
   - Продолжайте.
   - Хм, я могу предоставить вам заклинания и учить вас магии, а вы в свою очередь должны будете повоевать на нашей стороне.
   - Предположим, я соглашусь, но я все равно не понимаю, зачем вам я. У меня в арсенале нет заклинаний, которые бьют по площадям. Даже если б и были, мне не хватит энергии на них.
   - Что вы знаете про магию хаоса молодой человек.
   - Опасная и сильная магия, которую тяжело контролировать. Магов хаоса и порядка очень мало. Вот и все.
   - Хорошо хоть вы понимаете, что она опасная. У магии хаоса есть еще одно преимущество. Вы знаете кто такие барды.
   - Бродячие артисты?
   - Да, но не совсем есть барды, которые могут поднимать боевой дух армии, усиливать солдат, повышать сопротивление солдат к магии и многое другое. Маг хаоса может что-то похожее.
   - Если вы думаете, что я буду петь песни, когда ваши солдаты сражаются, то я пас.
   - Кто говорил про пение, я научу вас делать с солдат берсерков. Вам нужно, только находится возле них.
   - То есть сражаться на передовой вместе с ними.
   - Можно и так сказать.
   - Что-то мне не хочется рисковать своей шкурой.
   - Хочется вам или не хочется вы, уже никогда не забудете то чувство, которое было, когда вы убивали горцев возле пентаграммы. Подумайте над моим предложением. Сейчас армии нужны солдаты. А вам в армии будет легче заслужить уважение, власть, деньги, женщин. Император очень благодарен людям, которые ему хорошо служат. А здесь что вас ждет. Люди будут избегать вас и вас молодой человек ждет жизнь отшельника. Я предлагаю вам будущее. Да это опасно вы можете умереть. Но и награда того стоит. Я буду в резиденции еще два дня. Если передумаете, вы можете найти меня там. Спросите Жан-де-Мора.
   Старик встал от стола и вышел. Я сидел и обдумывал наш разговор. Я им нужен, но заставлять меня не будут. Да и как заставлять, если этот Жан-де-Мор прав во всем. Я сейчас никто. А в армии получу звание, получу власть, а если я им так нужен и справлюсь хорошо с тем, что мне поручат, может стану влиятельным человеком. Про что ты думаешь, Артем ты блин демону должен по самое не хочу. Хотя если мне помогут отыскать моих друзей. Они тоже в этой империи.
   Принялся за обед, доев его, снял комнату на одну ночь, и весь остаток дня обдумывал предложение. Получалось, что мне предложили не плохую сделку. Правда, очень уж опасное дело предстояло. Война это не за компьютером врагов рубить. Так за размышлениями уснул на кровати. Проснулся, хорошо выспавшись на оставшиеся деньги, заказал завтрак. Позавтракав, направился в резиденцию. Резиденцией был трех этажный дом увешанный прапорами. Солдат возле входа посмотрел на меня подозрительно, но ничего не сказал. Зашел в нее. Подошел к солдату, что сидел за канцелярским столом. Представился и попросил можно мне встретиться с Жан-де-Мором. Солдат, был предупрежден на счет меня. Меня провели в красивую комнату. В комнате чувствовалось богатство. Красивые ковры на земле. Гравированная мебель, картины, развешанные на стенах. Похоже, меня хотели поразить и им это удалось. За столом передо мной сидел дедок, с которым я разговаривал в таверне. Но одет он был в красивую дорогую мантию. Возле него стоял посох. От посоха веяло силой.
   - Рад господин Абигор, что вы решили принять мое предложение.
   - Я его не принял господин Жан-де-Мор, просто пришел уточнить некоторые детали, перед тем как дать вам ответ.
   - Я внимательно слушаю вас и готов ответить на все ваши вопросы.
   - У меня в империи есть одно дело.
   - Продолжайте.
   - Мне нужно найти и убить семь человек.
   - Можно поинтересоваться причиной, по которой вы хотите их убить.
   - Причина простая они пытались убить меня, но как видите, им это не удалось. Мне очень хочется вернуть им той же монетой.
   - Ну что ж вы поможете нам, а я постараюсь помочь вам с вашей проблемой.
   - Хорошо договорились. Теперь что мне предстоит делать.
   - Вас определят в один с отрядов полка в звании лейтенанта. Там вы будете тренироваться. Распорядок дня и форму получите у своего командира. Вот назначения в полк, - он протянул мне бумагу, - после того как закончится муштра солдат днем, приходите сюда в резиденцию будем заниматься магией. На этом пока все.
   Я взял направление и встал со стула сделал кивок головой и вышел с кабинета. Направился сразу к казармам. Казармы были окружены двух метровой стеной. Должно быть для того чтобы солдаты не ходили в самоволку. Возле ворот меня остановили дежурные солдаты. Показав им бумаги меня, пропустили без вопросов и даже показали, где находится командный пункт. Командный пункт представлял собой одноэтажное здание похожее на букву "Т" с куполом в центре, на котором висел прапор Императора. Прапор был красным, на нем красовался рисунок скрещенного меча и посоха. У входа стояли два солдата одетые в латные доспехи с пиками в руках. Когда проходил мимо они даже мне слова не сказали. Войдя в пункт, оказался в приемной комнате за столом сидел старый солдат без правой руки. Он посмотрел на меня и протянул левую руку. Я дал ему бумаги. Ветеран их взял, прочитал, сделал пометку в журнале.
   - Прямо по коридору до конца первая дверь, полковник Март, обращаться к нему "сэр", отвечать "Да сэр" громко, если не хочешь получить плетей, - монотонным голосом сказал ветеран и вернул мне документы.
   Я их взял и направился прямо по коридору метров через пятьдесят, уперся в двери на них надпись полковник Март. Постучал.
   - Войдите.
   Открыл двери и вошел. Кабинет был маленьким, ни каких убранств. Голый пол и стены. В кабинете находился только стол и один стул, на котором сидел полковник. Он был упитанным мужчиной и его лицо, очень смахивало на рожу свиньи. В голове проскочила мысль, как такого могли поставить командовать полком. Его же в первой мясорубке на части порежут или он за спинами солдат отсиживаться будет. Полковник сразу вызвал у меня чувство отвращения. Он на меня взглянул.
   - Чего встал, докладывай!
   - Новобранец Абигор прибыл к вам в полк сэр, - и протянул ему бумаги, он выхватил их с моих рук и начал их изучать.
   - Маг говоришь даже звание уже дали. Неплохо мне и так офицеров не хватает, назначу тебя командиром десятка, думаю, справишься. Чем владеешь с магии.
   - Магия земли четвертый круг, воздуха третий сэр.
   - Ого, две стихии понятно, почему тебе сразу лейтенанта влепили. Оружием владеешь.
   - Нет, сэр.
   - Ничего научим. Про жалование тебе говорили.
   - Нет, сэр. Сказали всю информацию, получу здесь сэр.
   - Значить будешь, получат шесть ливр за неделю службы. Расчет можешь, получат или каждую неделю или через несколько недель прямо здесь соседние двери справа. В конце недели солдатам дается увольнительная с четырех часов дня до полуночи. Если опоздаешь десять плетей. В драки с сослуживцами не вступать за драку пять плетей, если кого-то покалечил двадцать плетей и три дня карцера. Воровство карается пятнадцатью плетями. Это все что ты должен знать.
   - Понял сэр.
   - Ах, да. Еще забыл сказать больше половины солдат в легионе, это отбросы общества убийцы, воры, насильники. Императору были нужны солдаты, он им предложил или виселица, или армия. Содержат тюрьмы в военное время дорогое удовольствие. Так что со своим отрядом пожестче. Только никого не убивай. За убийство можно на виселицу попасть. Вот возьми бумагу предъявишь коменданту, он выдаст доспехи и оружие. Твоим десятком будет, - полковник посмотрел в журнал, - Двадцать третья сотня, шестой десяток, вот на бумагу предоставишь ее майору Барну, он командует сотней. Свободен.
   - Да сэр.
   Развернулся и вышел с кабинета. Сразу направился к входу. У старого солдата спросил, где находится склад. Он буркнул, что соседнее здание по левую руку. Сразу направился туда. Комендант не припирался и выдал все как положено униформу, доспехи, оружие, два комплекта белья для постели, и два комплекта одежды. Я все это взял, поинтересовался, где находится сотня Барна. Комендант ответил, казарма номер семь. Потащился туда. Казармы, слава богу, были пронумерованы, а то думал что заблужусь, они представляли собой одноэтажное здание длиной метров сто и шириной метров пять. Вошел, никого в казарме не было. Расположил свое имущество на свободной кровати, отправился на поиски майора. В армии я знал, что лучше всегда исполнят приказы сразу, меньше получишь на орехи. У встречных солдат узнал, что моя сотня на тренировочной площадке. Бегом направился туда. На площадке находилось несколько сотен бойцов они ходили строем, сбивали щиты и отражали атаки других сотен. У всех были деревянные мечи. Спросил наблюдающих солдат, где здесь майор Барн они мне кивнули на солдата с рыжими волосами, который наблюдал, как несколько сотен молотят друг друга. Подбежал к нему.
   - Майор Барн разрешите доложить, - он обернулся, смерил меня взглядом.
   - Неужели мне решили прислать все-таки мага?
   - Да сэр.
   - Я не тебя спрашивал салага! Сотня отступить!!!
   Бойцы что молотили, друг друга разошлись. У всех были синяки и разбитые носы. Майоры других сотен повели своих бойцов за собой, а к нам подошли солдаты нашей сотни.
   - Бойцы сейчас нам новый новобранец продемонстрирует свои умения. Лейтенант Малея идите сюда.
   С толпы вышла смуглая девушка, одетая в кожаный доспех, такой же который выдали мне. Она встала напротив меня.
   - Лейтенант Малея вы маг оцените потенциал нашего новобранца, - она посмотрела на меня.
   - Слабак майор. В ауре такая мешанина, что я сомневаюсь, что он способен, на что ни будь. Хотя смотрите, какую иллюзию на глаза себе сделал, гордится, небось.
   По толпе солдат пробежались смешки. Меня высказывание этой девки задели за живое. По ауре маг света пятого уровня и воды второго. Я же маг тьмы по знаниям седьмого круга, по силе четвертого плюс стихии земли, воздуха и огня. Надо преподать ей урок.
   - Похоже, ты себя считаешь сильной магиней?
   - Не надо обижаться мальчик, если будешь хорошо себя вести, может, и научу, чему ни будь. Или ты думаешь, что маги с академии будут тебя учить. Потенциала в тебе нет, никто даже времени на тебя тратить не будет.
   - Так может, выясним у кого боевой потенциал побольше у меня или у тебя.
   - Дуэль магов.
   - Да!
   - Сделай его Малея.
   - Научи сопляка уважения.
   Послышались выкрики солдат. Возле нашей сотни начали собираться солдаты, я даже нескольких магов заметил. Интересно все маги или светлые или стихийники. Темных я не видел. Выбросив с головы лишние мысли, приготовился к магической дуэли. Встал вместе с лейтенантом в круг. Один с магов в красивых полных пластичных доспехах и белым плащом подошел к Малее и начал о чем-то с ней шепотом разговаривать. Она задрала гордо нос и оттолкнула его. Тот плюнул на землю и вышел с круга. Парень или наставник. Четверо магов стало по кругу, на случай если заклинания выйдут с него. По виду, правда, они были расслаблены. Конечно, никто с нас двоих сильных заклинаний знать не может в принципе. Мне в голову вдарила мысль. А вдруг за дуэль тоже назначены плети.
   - Майор Барн...
   - Что молокосос испугался, - вся толпа начала гоготать.
   - Нет, просто вопрос у меня, за дуэль я надеюсь, плети не получу?
   - Если выиграешь, нет, - опять волна гогота.
   - А если кто ни будь случайно, умрет или пострадает во время дуэли?
   - Не переживай я буду очень аккуратной и только слегка тебя стукну, - давясь от смеха ответила Малея.
   - Тогда начинаем, - меня всего уже распирало от злости.
   Малею начала окружать синяя энергия, она решила не атаковать заклинаниями, а избить меня и унизить еще больше. Что ж я тоже так могу. Мое тело окружила темная энергия. Движения людей замедлились. На лицах уже не было улыбок. Малея стояла как истукан. Я кинулся на нее. Хотел завершить все одним ударом. Когда уже занес правый кулак для удара между мной и ней появился маг, который с ней говорил до начала дуэли. Выставил передо мной щит света. Я увеличил количество темной энергии в правом кулаке и ударил. Секундное сопротивление и щит разлетелся на мелкие кусочки. Маг успел сделать пас рукой и ответил кулаком воздуха. Меня откинуло от него метров на три. Как только оказался на земле, ответил шипами. Послышались крики, попал по гаду. Будет знать, как вмешиваться в чужие дуэли. Шипы, пробили ему ноги в нескольких местах. Все можно списывать на гражданку. Пожизненный калека. Вся толпа стояла и молчала. Малея придерживала мага, что б он не упал на шипы, которые торчат с земли. Тот орал от боли. Я понаблюдал за картиной несколько секунд и обратил, шипи в песок.
  
   Тильмар
  
   Когда нашу шайку поймали и предложили в солдаты или на виселицу. Мы выбрали, конечно, первое. Нас разделили, но когда формировали новые десятки, я договорился с командиром и моя шайка снова со мной. В десятку нас было четырнадцать. Восемь человек моя шайка и шесть крестьян, которые подались в армию в поисках лучшей жизни. Когда майор дал отбой, я порадовался сегодня у меня и моих парней будет меньше ушибов. Мы собрались возле него. Возле Барна стоял молодой парень лет двадцати, но что-то с ним было не так. Когда все собрались и майор представил новобранца, я понял что в нем не так. От него веяло смертью. Я всегда мог чувствовать настроения людей, когда и до какой грани можно на них давить, кого лучше не трогать. И сейчас понял передо мной опасный человек. Майор попросил Малею оценить потенциал новобранца. Она была в своем репертуаре и унизила новобранца, она любила поиздеваться над другими. Положение девушки паладина, ученицы одного с магов академии сильно повлияло на нее. Она была высокого мнения о себе. Но на этот раз Малея не на того напала. Я стоял в метрах пяти от майора и новобранца, и прекрасно почувствовал его злость. Когда бойцы начали подбивать ее на дуэль, стало понятно, что сейчас случится беда. Малея не была сильным боевым магом, она была прекрасным целителем. Хотя занятие со своим учителем серьезно подняли ее боевой потенциал. Малея входила в двадцатку лучших магов полка. Конечно, все полковые маги это новобранцы с даром к магии, которых набирали в новый полк. Но за три месяца войти в двадцатку лучших много значит. Зрителей собралось уже достаточно много. Появились и другие маги, даже ее парень пришел, может он ее вразумит. Он к ней подошел начал ей толковать, что она целитель, а не боевой маг. Она оттолкнула его и приготовилась к бою.
   Новобранец спросил у майора, получит ли он наказание за дуэль. Майор поднял его на смех. Барн был ублюдком который солдат за людей не считал. Начал издеваться над ним и пообещал, что если выиграет, то он его не накажет. Будто за дуэли возле командования существует наказания. Командир разрешил, значит, он и будет отвечать за последствия. Новобранец уже просто кипел от злости, но говорил спокойным голосом. Маги встали по кругу, вдруг вылетит, какое ни будь заклятье.
   - Главарь, тут парни ставки принимают, за сколько уделает мальца Малея, может, мы поставим.
   - Даже не думай ставить и остальным скажи. Ей повезет если живой останется.
   - Ты чего Тильмар малец не выглядит сильным.
   - Ты мне после дуэли это повтори.
   Противники стали один против другого. Майор дал отмашку пусть начинают. Малею окутала синяя энергия, а ее противника темная, твою мать темный маг. Я никогда не видел темных магов. И вообще никто с полка не видел темных магов ни их силу, ни их заклинания. Говорили только что они мерзкие на вид, едят человечину и поклоняются темным богам. Все случилось очень быстро. Вот он стоит, вот он уже возле нее занес правою руку для удара. Парень Малеи прикрыл ее собой и выставил вперед щит света. Щит разлетелся на кусочки от удара темного мага, но паладин успел ответить кулаком воздуха, сильное заклинание, если получить в упор может все кости переломать. Темного мага отбросило на несколько метров. Он приземлился на все четыре конечности как шарх. И с земли появились шипы и пробили ноги паладина, даже доспех не спас. Малея очнулась от крика своего парня и придержала его, чтоб тот не упал. Темный маг наслаждался болью паладина, когда насладился, развеял шипы. Все были в шоке не только от увиденного, но и от силы темного мага. Он был быстр, силен, жесток. И развеялся миф про то, что паладины могут противостоять темным магам. Его определили как слабого темного мага и дали звание лейтенанта, а не взяли в ложе магов. Значит, существуют темные маги, которые в несколько тысяч раз сильнее за него. И мы против них идем воевать. С оцепенения меня вывел его голос.
   - Майор Барн, а что в дуэль между двумя магами может вмешиваться третий? - голос спокойный, а на лице улыбка. Майор весь бледный то смотрит на Малею и мечущегося от боли паладина то на новобранца.
   - Что здесь происходит, - появился штатный целитель с магов академии. Он быстро нашел пострадавшего и начал оказывать ему помощь, - кто это сделал!?
   - Я, - целитель обернулся и встретился взглядом с темным магом. Лицо целителя сразу побледнело.
   - Почему?
   - Он вмешался в дуэль двух магов.
   - Дуэли запрещены
   - Майор Барн разрешил. Кстати вы будете настолько добры, чтобы рассказать мне основные правила дуэлей магов. И что за наказание ожидает вмешавшегося мага в дуэль.
   - Я думаю, паладин уже достаточно наказан за вмешательство.
   - Паладин??? Этот кусок мусора паладин? - в голосе слышалось презрение, - он не наказан за нарушение правил, и я думаю, что ему надо преподать урок. Я же не собирался ее убивать, - кивнул он на Малею, - даже калечить не хотел. Он решил вмешаться, убить меня захотел, нехорошо.
   - С чего вы взяли, что он хотел вас убить?
   - Кулак воздуха в упор неприятная вещь. Но у меня хорошее сердце и я решил его не убивать - серьезным тоном ответил маг, хотя его глаза смеялись.
   Паладин уже никогда не сможет ходить и останется калекой на всю оставшуюся жизнь, это хуже смерти. Маги жизни или сильные целители берут за свою работу очень дорого. Да правду говорили про темных магов. Они коварные и жестокие. Темный маг протянул майору документы.
   - Майор, где здесь бойцы шестого десятка.
   - Зачем они вам, - залепетал майор. Что падаль нарвался на неприятности, разрешил дуэль, есть пострадавшие. Полковник за такое по головке не погладит.
   - Меня назначили их командиром.
   Душа ушла в пятки мой десяток под командованием этого монстра. Да он нас в живых не оставит.
   Майор отдал приказ разойтись. Все направились в казармы. Наш новый лейтенант тоже. Майор так и не объяснил ему, которым десятком он командует. Но я прекрасно понимал, что все солдаты в казарме сразу же покажут пальцем на нас. Так и случилось. Как только вся сотня оказалась в казарме, один с лейтенантов сам подошел к магу и показал на нас. Маг забрал свои вещи и разместился вместе с нами. Поздоровался, поинтересовался распорядком дня. Я на правах главного рассказал ему, что сейчас мы отдыхаем до семи часов вечера, так как майор освободил от муштры. Потом ужин. Можно договориться с дежурным возле ворот и до девяти часов погулять в таверне или бабу снять. Он покивал головой, поблагодарил за информацию и лег спать. Я отошел от мага позвал пальцем руки одного со своих парней, Тимура, и отправил его разузнать про нашего лейтенанта. Тимур сумеет любого заговорить и получить интересующие нас и сведения и слухи. До семи часов в казарме обсуждали дуэль, какое наказание получит майор, и почему к нам определили темного мага, кто он. Выдвигались разные версии. Даже тотализатор устроили. Самые популярные были три. Самоучка, который изучал темную магию, перебежчик с гор Великанов, или выходец с болот Утопленников. Я тоже решил поучаствовать и поставил на выходца с болот. Тимур уже должен был вернуться и рассказать слухи, а что знает он, то знает, чуть ли не весь полк. Так что все в сотне его ждали. Настало время ужина, Тимура все не было. Я уже начал волноваться вдруг его сцапали за то, что он вынюхивал про новобранца. Все отправились на ужин. После ужина наш лейтенант пропал. Восемь часов Тимур так и не появлялся, я уже начал серьезно беспокоится. В полдевятого он вошел в казарму. Его сразу обступили и начали спрашивать, что он узнал.
   - Тише, мага нет?
   - Нет, исчез.
   - Парни попали мы, конкретно попали. Разговаривал я с одним с отряда Черных Ворон. Так вот он был в отряде, что охотился за черным магом горцев. Говорит, догнали они мага, а там трупы везде. Тела горцев на части разорваны. С десяток гоблинов на каменные шипы насажены, а темны маг горцев без сознания лежит. Наш лейтенант растормошил его и начал спрашивать любит ли он в жертву людей приносить. Маг горцев даже ответить не успел, как лейтенант ему сначала ноги вырвал, а потом руки и напоследок голову оторвал.
   - Может, отрубил, а ты не так понял? - задал вопрос шепотом один с солдат.
   - Так солдат сказал, что голый лейтенант был. Он еще у них одежду продать просил, некоторые с себя решили снять, только б отстал.
   - Дела, - вздохнули солдаты.
   - Не перебивайте, я еще не закончил. Один горец остался в той бойне живым. Нога его в яму попала, никак освободить не мог. Так вот он от увиденного с ума сошел, ногу себе отрезал ножом и хотел сбежать. Лейтенант как это увидел, так его тело пополам голыми руками разорвал.
   Все были под впечатление врать, наемнику с Черных Ворон смысла не было. Вот так попали. Тимур рассказал, что Абигор скорей всего сын одной с ведьм с болот Утопленников. Это все что он узнал у наемника, больше не знает ничего. Хоть одна хорошая новость. Спор выиграл.
  
   Абигор резиденция
  
   После ужина меня уже ждали маги и провели в резиденцию. То, что будет разбирательство за дуэль, я понял, когда стало понятно, кого покалечил. Ясно стало и то почему мне не встретились темные маги. Церковь всех постаралась уничтожить. В кабинете никого не было кроме Жан-де-Мора. Он стоял, повернут ко мне спиной, смотрел в окно.
   - Первый день службы и уже есть пострадавший, - ровный спокойный тон похоже на меня не злятся, а желают получить объяснение.
   - Он вмешался в дуэль...
   - Дуэли в армии между магами запрещены!!!
   - Майор разрешил, я пытался возразить, но меня никто не слушал, маги в полку оценили мой потенциал низко, вот и получилась дуэль. Моей вины в этом нет.
   - Неучи! Что ж этот майор получит наказание. А теперь ответь мне на один вопрос?
   - Какой?
   - Почему ты мне солгал, что не владеешь заклинаниями, что бьют по площадям.
   - Я не лгал. У меня в арсенале нет таких заклинаний.
   - Шипы земли как раз с этой категории заклинание.
   - Как оно может быть заклинанием массового поражения, если его можно использовать только по одиночным целям.
   - Хм, - Жан-де-Мор с задумчивым лицом обошел меня по кругу вернулся за свой стол и сел, - давай рассказывай, как ты его колдуешь.
   Я рассказал, он мне не поверил, и мы пошли на полигон где тренируются маги. Продемонстрировав весь свой арсенал и несколько новых плетений с магии тьмы. Жан-де-Мор сделал вердикт, я могу использовать три стихии без заклинаний, много сильных магов могут так с одной стороны это хорошо с другой плохо. Так что учится мне использовать заклинания в словесной форме для лучшего понимания. Дальше использую я свою магическую энергию крайне неэффективно. Жан-де-Мор начал обзывать меня многими не хорошими словами за такое расточительное управление магической энергии, которое я ему продемонстрировал. Для того чтоб это исправить он мне показал несколько простеньких тренировочных заклинаний и заставил надеть специальную мантию. Она била меня чем-то похожим на электрический разряд каждый раз, когда я брал больше требуемой энергия для тренировочных заклинаний. Так начались мои магические тренировки.
   Тренировки в военном лагере для меня были отдыхом, мой улучшенный организм легко справлялся с возлагаемыми на него нагрузками. Работать с мечом и щитом тоже получалась неплохо. Но здесь я выигрывал за счет большой силы и реакции, если все это убрать рубака с меня слабенький.
   Солдаты меня сторонились после дуэли. Малею я не видел, а майор старался мне на глаза не попадаться. Основным источником информации об окружающем мире стал мой десяток. Сначала меня сторонились, но общались, правда, старались в глаза не смотреть. Моей находкой был Тимур. Мне казалось, что он знает все. Он рассказал мне про императора. С его рассказа впечатление об императоре сложилось хорошее. Император Франц не любил плясать под чужую дудку. Заботился о своих поданных. Раз уж его вор расхваливает то он и правда хорош. Солдат уважал и зря ими не рисковал. Одержал больше двадцати побед. Но я бы не назвал эти победы большими, так стычки на границе. Поддерживает развитие науки.
   Рассказал Тимур и про конфликт императора с церковью. Об отряде паладинов, который присоединился к армии Императора. Отряд полностью состоит с жителей провинций, которые под властью Императора. Вывод с этой информации я сделал простой поворачиваться спиной к кому-то с этого отряда не стоит. Также от него узнал, чем занималась большая часть моего десятка до того как попали в армию. Они были ворами, точнее наемниками которые занимались грязной работой. Воровство, похищение, шантаж, убийства все, что нужно богатым господам. Только б платили. Главным у них был Тильмар.
   О Тильмаре у меня сложилось неплохое впечатление. Достаточно умен, проницателен, спокоен. Беспокоится о своих людях. Прирожденный лидер. Самый умелый мечник в моем десятке. Его я попросил немного потренировать меня отдельно от муштры. Он согласился только при условии, что тренироваться будет весь десяток. Я подумал, что это хорошая идея. Больше ни с кем с десятка близко не сошелся. Даже имен не запомнил.
   Так прошли две недели. Подъем, утренняя зарядка, завтрак, тренировка с мечом и щитом, бой в строю и поодиночке. Потом обед и один час отдыха, снова тренировка. Я изучал стойки, приемы основные ошибки в защите и нападении которые допускают новобранцы. Совместная тренировка с десятком тоже давала свои результаты. Тильмара я назначил моим заступником и спихнул на него все проблемы десятка. Он не был против этого. Тимур растолковал мне правила полка писаные и неписаные. Показывал грязные приемы в бою. Он один с моего десятка был мастак болтать, все время травил нам байки, анекдоты, разные истории. Вообще день проходил неплохо, но вечер был моим адом, Жан-де-Мор, похоже, решил с меня архимага сделать. А как узнал, что я умею читать и писать так вообще завалил меня книгами. Как он сказал на ночь и в свободное время почитать. А на другой день обязательно проверял, что я выучил. Правда, жаловаться было не на что. За первую неделю я просто прекрасно научился управлять своей энергией, а за вторую уже смог совмещать две ветки магии. Пока что только землю и воздух и только одно заклинание получалось, пылевая буря. Но я был просто в восторге. Так же узнал, что меня обучает сам Архимаг, я предполагал, что Жан-де-Мор сильный маг, но не думал что он сильнейший маг в империи. Темную магию изучал сам, учитель не мог ничем помочь. Основным учебником по этой ветке была книга, забранная у убитого мага. Большинство заклинаний не получались по простой не хватке энергии, а там были такие убойные что у меня просто руки свербели их использовать. Книги академии с темной ветки остались в ней, надежно спрятаны, как мне наставник сказал. Так что когда закончится война, я планировал провести несколько лет в академии. То чему меня обучал Архимаг, предназначалось только для войны.
   Первая лекция наставника была про градацию магов и основные школы. Градация очень простая ученик срок обучения пять лет. За эти пять лет обучают грамоте, этикету, математике, истории и основе управления энергией. Грамотные ученики могут пройти этот этап за год или вообще сдать экзамены и перейти на следующий курс. Так делают дети не очень богатых аристократов или довольно состоятельных граждан империи. Старший ученик срок обучения от года до семи лет. Ученик изучает теорию магии и практикуется в направлениях, которыми наградила его природа. Каждый старший ученик имеет наставника уровня магистра или выше. Только наставник решает, годен ученик стать магом или нет. Если наставник решил что ученик готов, он сдает экзамен, где демонстрирует свои навыки в управлении своими ветками. Для успешной сдачи экзамена достаточно показать одно атакующее, одно защитное и два по выбору заклинания четвертого-пятого круга заклинания. Все заклинания должны быть одной ветки. Если комиссия с пяти магов уровня магистра и выше считает, что ученик достоин, он получает звание мага первой ступени по школе, которую он защищал. Чтоб повысить свой ранг маг должен сдавать каждый раз экзамен демонстрируя заклинания высших кругов. Всего есть девять кругов заклинаний и заклинания высших порядков. В каждом круге есть свои заклинания, но не которые школы магии могут не иметь начальных кругов заклинаний или пропускать круги. Что бы стать магистром нужно продемонстрировать свои лично разработанные заклинания и пройти слияние со стихией, другими словами я могу себя считать магистром в четырех направлениях, хотя любой с магистров меня уделает за несколько секунд. Мастером магии становятся маги, которые прошли испытания у пятерых других мастеров. Грандмастером только после создания и демонстрации от двух и больше заклинаний высших порядков и поддержкой большинства грандмастеров академии.
   Школ магии существует много. Основные школы делятся по веткам магии их девять. Дальше идут школы, которые совмещают две или больше веток. Самые распространенные. Школа льда воздух и вода. Школа плазмы огонь и воздух. Школа разрушения огонь и молния. Некромантия тьма, земля и молния. Целители свет и вода. Школа смерти тьма и молния. Школа песка воздух и земля. Темного огня тьма и огонь. Школа пентаграмм общая магия плюс жертвоприношения и правильные рисунки. Рунная магия общая магия и письмо магов. Редкие школы. Школа иллюзий воздух свет или тьма. Божественная школа молния и свет. Школа защиты от зла земля и свет. Школа защиты от света земля и тьма. Школа тумана воздух и вода. Школа магмы земля и огонь. Школа мертвой воды, вода и молния. Школа разума общая магия, вода, молния свет или тьма. Магия крови могут использовать только люди или те в ком течет кровь людей общая магия и кровь жертвы. Магия светлых и темных эльфов, что она собой представляет, Архимаг не знает, никогда не видел в действии. Школа жизни свет, земля, вода, молния. Школа жизни отличается от целителей тем, что целитель может только лечить ранения, а маг жизни может восстанавливать конечности или улучшать организм. Как на меня эти школы одинаковые. Просто некоторые сильные целители решили себя оградить. Школа проклятий тьма, земля, молния, вода, общая магия. Очень редкие школы некоторые возможно даже и не существовали. Школа бури молния и воздух. Школа "Железо смерти" земля и молния, сомневаюсь, что такая вообще существовала. Школа пара огонь и вода. Я считаю, что это не школы, а так кто-то с Архимагов решил пошутить. Школа неуязвимости воздух тьма или свет. Я не мог понять, что за заклинания могут делать тебя не уязвимым, но наставник уверил, что видел мастера в данной школе. Это все школы, про какие слышал Архимаг, но он уверен, что еще про столько же он не слышал.
   От Архимага я узнал про спор магов и церкви. Церковь ненавидит темных магов, вообще она ненавидит всех магов. Почему? За что? Никто не знает, в их книге говорится, что магия принадлежит Спасителю и когда человек использует магию, он покушается на власть Спасителя, ну и все остальное в таком духе. Но практически все паладины маги света, воздуха или молнии, а священнослужители маги света или шаманы. Объяснить этот феномен не может ни одна академия магии. Почему люди, не обладающие даром к магии, вдруг стают магами. Церковь говорит, что Спаситель делится с теми, кто верит в него своей силой, дабы уничтожить все зло в мире. Или что-то в этом роде.
   Шаман это маг, у которого есть задатки к школе магии разума, но развивается он как боевой маг. Магия разума представляет собой смесь веток общей магии, магии света или тьмы, стихии молнии и воды. Усилить навыки мага разума может еще стихия земли. Количество магов разума еще меньше, чем магов порядка. Ценятся они на вес золота, если не дороже. Обучаются маги с задатками к магии разуму около двадцати лет. За это время они изучаю общую магию, которая трудна в изучении, остальные ветки магии и самое главное тренируют свой ум. Как они его тренируют, Жан-де-Мор не объяснил. Понял с его лекции я только одно магом разума считают только тех, кто достиг у всех четырех направлениях звание магистра. Шаманы же представляют собой недоучек по сравнению с магами разума. То есть они владеют несколькими заклинаниями с этой школы. В основном простыми, вроде заклинаний страха, ужаса, вдохновения, доблести и так дальше. Но сила шаманов не в этих заклинаниях, они могут одушевлять предметы или убитые тела. Это похоже на некромантию. Шаман может захватить душу живого существа и вселить ее, например в куклу. Кукла превращается в орудие шамана. Сильные шаманы могут даже сохранять души живых людей и помещать их в мертвые тела. Существует правда ограничение, сколько может находиться душа в мертвом теле. Шаманы церкви делятся на две категории. Шаманы-стихийники, они могут вселять души существ в стихию. Все стихии кроме молнии могут принимать души. Другими словами душа выпущенного ними создания принимает свою форму в определенной стихии. Для себя я сделал вывод, что они мастера по созданию големов. Шаманы-оружейники вкладывают души в доспехи и в свое оружие. Что это собой представляет, Архимаг сказал, что не знает, он никогда их не видел.
   Маги света на службе у церкви по сравнению с остальными магами света тоже выглядят как недоучки. Набор заклинаний ограничен. Каждое заклинание заканчивается, словом Спаситель. Любимое атакующее заклинание "свет Спасителя". Поток света, который уничтожает все на своем пути, аналог лазера. Долгое в подготовке заклинание, слишком энергозатратное, но очень разрушительное. Самая лучшая защита от него щит тьмы, стена с земли или щит из школы магмы.
   Любимое защитное заклинание щит Создателя. Очень хорошо защищает от всех веток кроме земли и воды и смешанных с этими ветками заклинаниями. Учитель сделал заметку ветки Хаоса и Порядка относятся к редким и когда он говорит все ветки, он подразумевает все кроме этих.
   Дальше пошли лекции про магов отступников. Маги отступники представляют собой магов, которые изучают магию пентаграмм, крови, работают с демонами. Они не обязательно темные маги. Школы магии пентаграмм и крови не запрещены, запрещены только людские жертвоприношения. Отступники же этот запрет дружно игнорируют. Они без людских жертв довольно посредственные маги. Чем они сильны так это разными демоническими артефактами. Которые они получают в обмен на жертвы. Также они очень хороши в демонологии. Школа демонологии запрещена на территории Тульрема. Чем нам грозит встреча с отступниками, так это очень сильными заклинаниями массового поражения и большими сильными щитами. Также они могут вызвать на поле боя полчища демонов. В остальном они не отличаются от других магов.
   Информация о демонах меня очень заинтересовала и я начал про них расспрашивать у наставника. Классификацию демонов архимаг дал мне размытою. По его словам существуют три типа демонов. Низшие демоны, представляют собой разных звероподобных существ без задатков интеллекта. Просто демоны, все демоны похожие на людей, но по магической силе не сильнее мага уровня мастер. Последний тип демонов высшие демоны, это демоны, сила которых равна или больше силы грандмастеров магии. Короче ничего нового я не узнал.
   Также поинтересовался у учителя об амулетах. Видел в полковых магов и хотел узнать их принцип действия. Амулеты, по словам Архимага, делятся на несколько типов. Самые распространенные два типа защитные и атакующие. Защитные амулеты оберегают носителя от атак определенного типа. Качество амулетов зависит от их создателя. Маги до уровня мастера создают амулеты, которые нужно активировать во время атаки и они одноразового использования. Маги уровня мастера и выше создают амулеты постоянного действия и их можно использовать часто главное вовремя их заряжать. Эти амулеты постоянно защищают носителя и готовы в любой момент отразить атаку или усиливаю его возможности. Атакующие амулеты представляют собой хранилища боевых заклинаний. Маги, которые работают над созданием амулетов, называются артефакторами. Артефатором может быть любой маг, главное чтоб он хорошо разбирался в общей магии и изучил все свойства металлов, минералов и много чего другого. Я попросил книги о создании амулетов. Архимаг посмеялся надо мной, но все-таки обещал выполнить мою просьбу. Похоже, он думает, что я не разберусь в книгах.
   К концу второй недели Тимур предложил мне и моему десятку оправится в деревеньку, что поблизости, Чмовшина. Там новый бордель открылся, говорил девки там загляденье. Не то что б я проституток любил, но соблазн был велик и я пошел с ними. Тимур договорился с возницей и за три су нас подбросили в деревню.
   Деревня была достаточно большая и окружена лесом. Дома построены с дерева, раскиданы хаотично по всей деревне. В центре виднелось несколько двухэтажных домом. Возле каждого дома виднелись выложенные шкуры. Здесь в деревнях много охотников. Крестьяне живут здесь, в основном охотясь на диких коз, кабанов, оленей Великанов которых так называют за большие рога. Основной добычей является Фофуня их черный мех очень дорогой. Это существо очень похоже на нашу лисицу, но мех обладает некой магией и если на него попадает свет, она начинает переливаться как алмаз на солнце. Шархи, киски, которые хотели мной позавтракать и которых я использовал в ритуале трансформации тоже в списке охотников. Охотятся на них только старые и очень опытные охотники или группы охотников. Вот почему все крестьяне, что поступили на службу в полк, умели стрелять с лука очень не плохо. У нас даже сформировали полк лучников, куда вошли тысяча лучших. Пока я размышлял о быте крестьян, мы уже были на площади деревни. Соскочил с повозки и направился к толпе, что была на ней. Люди кричали, спорили. Мне стало интересно, и я протиснулся к центру, картина открылась плохая. В центре стоял столб, к нему была привязана девушка, она была очень напугана, но кричать не могла, рот завязан. Возле нее уже было набросано веток, дров, соломы. Перед костром стоял священник, одет в белую богатую рясу. Возле него стоял еще один, одет он был намного скромнее. Толпу сдерживали пятеро паладинов. Толпа бесновалась, улюлюкала, кричала, она жаждала зрелищ. Я посмотрел на девушку, никаких развитых магических сил она не имела, значить инквизиторы решили убить невиновного человека. Но спешить не стал потушить огонь, всегда успею. Расспросил стоявшего рядом мужика что случилось. Он рассказал, что приехали инквизиторы в поисках ведьм, через час главный выволок сироту Маю с дома и объявил ведьмой. Я посмотрел на инквизитора маг света пятого круга и какие-то стихии второго, охрана максимум маги второго круга. Что-то зацепило меня на инквизиторе, я еще раз посмотрел и понял, жжет татуировка. Просто прекрасно этого убийцу я принесу в жертву демону. Направил толику магии в татуировку.
   - Зачем зовешь, - послышался в голове мерзкий голос демона.
   - Подойдет жертва? - демон посмотрел моими глазами, я почувствовал волну удовлетворения.
   - А как же убить только своих друзей и принципы морали...
   - Этот урод хочет спалить на костре не виновную девушку. Он тебя заинтересовал, его душа в обмен намою, идет.
   - Нет, я отдам тебе твою душу, а ты меня кинешь, давай...
   - Я служу в армии и буду воевать с паладинами, так что не беспокойся, я лучше их души тебе скормлю, чем дам им переродится.
   - Вот это другой разговор. Так бы сразу сказал, - довольный голос демона послышался в голове.
   - Наноси пентаграмму на церемониальный кинжал, что у меня за спиной.
   - Уже сделал, но кинжала хватит только для передачи одной души. После того как я выпью через него душу он рассыплется.
   - А если меч?
   - Дрянное железо ничего не получится.
   - Ничего придумаю, что ни будь для другого раза.
   Инквизитор уже закончил свой монолог, который был про злодеяние девушки, про темную магию которой она занималась, про то, что принц Франц стал темным магом и многое другое. Я вышел в центр.
   - Ты там про императора, что вякал червь болотный!!?
   Толпа увидела на мне форму офицера армии начала помаленьку отходить. В толпе я уже увидел бойцов своего десятка они взяли в кольцо паладинов. Оскорбление короны очень веское доказательство оно давало мне право взять под стражу даже священника, и никто мне не возразит. Он только что перед целой толпой обвинил императора во всех смертных грехах. Паладины начали нервничать. Инквизитор был спокоен как камень. Надеется на то, что он маг. Напрасно.
   - Сын мой я не оскорблял принца Франца, я говорил правду, из-за его любви к власти началась гражданская война. Хотя зачем я тебе это говорю ведь ты маг. Тоже темный, пришел ведьму спасать, - он заметил мои красные глаза.
   - Ха-ха. Ну, хоть одно ты угадал. То, что я темный маг, а вот девушка ведьмой не является. В ней даже дара к магии нет. Так ответь мне инквизитор, зачем ты хочешь ее убить. За то что она красивая, за то что не хотела с тобой в постель лечь или из-за того что тебе нравится убивать, смотреть как корчатся в огне люди. Хоть перед смертью скажи правду.
   - Ты думаешь, что тебе темный по силам убить меня!!! Меня защищает сам Спаситель!!! И это я тебя привяжу тебя к этой ведьме и сожгу вас вместе!!!
   - Стоять!!! - прокричал я на своих солдат, - Я лично с ними разберусь, не вмешиваться.
   Паладины окружили меня. Обнажили мечи. Инквизитор начал читать заклинание. Я положил правую руку за спину и почувствовал рукоятку кинжала встал так, чтобы инквизитор, я и один с паладинов стояли на одной линии. Как только инквизитор закончи заклинание, я активировал облако песка, и сошел с лини удара. Инквизитор ударил светом Создателя. Минус один противник. Паладин сзади меня точно попал под удар инквизитора. В облаке пыли никто ничего не видел. Окружив себя темной энергией, я мог спокойно дышать. Перешел на магическое зрение спокойно определил своих противников в пылевом облаке, я увидел, что два паладина вышли с облака и ходят возле него. Двое паладинов потеряли ориентацию и углубились в облако, инквизитор стоял на месте, окружив себя щитом света. Плохая тактика, сейчас он не может пользоваться магическим зрением и не может определить мое местоположение. Я отправил четыре лезвия воздух в паладинов. Троих убил, четвертому отрезал ноги. Мне один нужен для допроса. Бросился к инквизитору. Напитал кинжал темной энергией. Кинжал пробил щит и попал в сердце. Я остановил действие пылевого облака. Пыль опала, а я смотрел в глаза инквизитору и наблюдал, как его тело покидает душа. Кинжал начал крошится, я оттолкнул труп на землю. Подошел к раненому паладину, он кричал и пытался остановить кровь. Лезвие отрубило ему ноги выше колен. Удар ноги успокоил его. Кивнул солдатам, пусть перевяжут, мне он нужен живым, а сам пошел освободить девушку. Девушка на вид была ничего черный волос, кругло белое лицо, маленький аккуратный носик и зеленые глаза. Губы тоненьки темно красного цвета. Все это делалось в тишине. Крестьяне были в шоке. Священник уже подошел к мертвецам и начал читать молитву. Один с солдат хотел его перервать, но я запретил. Освободив девушку, спросил, где она живет, она показала рукой. Я ее провел и оставил в доме. Вернулся на площадь. Тильмар подошел ко мне.
   - Лейтенант Абигор ребята мародерствовали, не надо на них злиться за это.
   - Я и не злюсь, но добыча все равно моя.
   - Да-да просто я подумал...
   - Ничего Тильмар я все понял
   На площадь галопом влетели несколько лошадей. На лошадях сидели рыцари и маги. Рыцари взяли нас кольцо. Тильмар сказал, что лучше не рыпаться среди них трое мастеров оружия. К нам подошел маг в голубой мантии, лица не было видно из-за капюшона, только седая бородка. Он нас обошел, осмотрел место стычки, кивнул рыцаря на раненого паладина. Рыцари подбежали, схватили его и потащили на лошадь.
   - Очень интересное применение магии молодой человек, надеюсь, мы с вами еще встретимся. Да кстати вы ломаете своим поведение и стилем боя мнение о магах вашей ветки. Удачи в освоении искусства, - сказал маг и вылез на лошадь.
   Рыцари и остальные маги последовали его примеру и отправились с пленником. Мы наблюдали за ними, пока они не скрылись с виду. Тильмар непонимающе посмотрел на меня и пожал плечами, я тоже не понимал, что это было.
   - Лейтенант Абигор вот ваша добыча, - Тильмар протянул мне мешочек.
   - Сколько?
   - Двадцать ливр, пятьдесят шесть су и сто сорок три денье.
   - Золото я заберу, на остальное можете с ребятами отдохнуть. Кстати расскажи мне про мастеров оружия?
   - Существую разные школы фехтования. Школы открывают грандмастера оружия. Грандмастера представляют собой богов смерти. Они лучшие фехтовальщики мира. В школы фехтования идут только сыны аристократов. Обучение очень дорогое. Те, кто хочет поступить на учебу к грандмастеру проходят испытание. Кто прошел, поступает в школу в звании младшего ученика и тренируется. Тренировками занимаются мастера оружия. Они же могут повысить звание ученика. Званий немного. Младший ученик, ученик, старший ученик. Старший ученик получает звание мечника только после одобрение грандмастера. Мечники уже тренируются под присмотром основателя школы, и он же может повысить их до мастеров оружия. Как стают грандмастерами, не знает никто. Есть много слухов, но я в них не очень верю. Ну, еще школы фехтования берутся бесплатно обучать, тех в кого есть дар к магии, но не подготовленных магов. С таких учеников получаются воины-маги. Престиж школы зависит только от количества воинов-магов и их звания.
   - Понятно, спасибо за объяснение.
   Я забрал деньги, нашел возницу и возвратился в форт. Слова мага меня заинтересовали. Надо поинтересоваться у учителя про схватки магов. Добравшись до форта, сразу отправился в резиденцию. Архимаг уже меня ждал.
   - Быстро ты отдохнул.
   - Ага, вы уже знаете про мою стычку с инквизиторами.
   - Да.
   - Почему того мага заинтересовала моя схватка с инквизитором.
   - Почему? Ты использовал пылевое облако вместо того чтоб использовать щит.
   - Да использовал облако, чтоб скрыть себя и атаковать с облака, что тут такого.
   - Твоя тактика боя очень похожа на тактику боя магов халифата, они действуют похоже. Маги в этой части света предпочитают сразу ставить щиты и только потом атаковать. Ты не ставил щиты почему?
   - В облаке он не мог меня видеть, чтоб окружить себя энергией как я, он был слаб в стихиях, а энергия света без связи со стихией не может быть использована для такого приема. У него были два варианта действий, попытаться выйти с облака или поставить щиты. Как в первом, так и во втором варианте я выигрывал себе время для оценки ситуации и атаки. Так что моя тактика была достаточно эффективна, и я использовал минимум сил.
   - Да неплохо придумано, очень неплохо. Хорошо я принес книги, что ты просил. По изготовлению амулетов, зачем они тебе.
   - Как только увидел у нескольких наших магов, захотел и себе пару штук, но когда услышал цену, решил создать амулеты сам.
   - Ты думаешь, что амулеты так просто изготавливать. Спешу тебя разочаровать, я сомневаюсь что ты будешь понимать хотя бы десятую часть того что там написано.
   - Разберусь.
   Я забрал книги и направился в казарму, там сегодня мне никто мешать не будет. У меня были несколько идей по усиления доспехов, мечей, щитов моего десятка и своих собственных.
  
   Архимаг Жан-де-Мор резиденция
  
   Как только с моего кабинета вышел Абигор, в него вошел Шальер.
   - Ты заметил, что метка демона пропала? - задал он вопрос.
   - Надо быть слепым, чтоб этого не увидеть. Теперь я ничего не понимаю. Почему она была на нем? Почему сейчас ее нет? Что вообще это все значит? Кто он такой?
   - Слишком много вопросов, на которые нет ответа, не так ли Жан.
   - Мы давно с тобой дружим Шаль, но этот Абигор очень странный. Он не такой как все. Он поглощает знания как губка воду. Когда я впервые его встретил, он показался мне очень талантливым самородком. Но когда он за неделю достиг управления энергией на уровне мастера, он меня поразил. А метка демона. Я ж из-за этого не обучал его очень многому, а теперь ее нет. Почему?
   - У меня есть одна гипотеза.
   - Выкладывай.
   - Помнишь трактат Мижара "Свет и тьма".
   - Причем здесь этот обезумевший старик.
   - Я не закончил. Не перебивай, пожалуйста, - я кивнул.
   - В трактате говорится, что все люди рождаются или с темной или со светлой энергией. Из этого следует, какой веткой магии они могут управлять. Демонам нужны в пищу только люди со светлой энергией. Абигор у нас темный маг значит, если те семеро, которых он хочет убить принесли его в жертву демону то все встает на свои места. Демон заметил, что он маг хаоса и предложил сделку его душа в обмен на светлые души. Ты прекрасно знаешь Жан, что в древности некоторые академии призывали демонов для ритуала слияния со стихией, да и сейчас некоторые академии это практикуют, а Абигор прошел этот ритуал для всех трех стихий. Картина складывается простая, он должен принести демону некоторое количество жертв, чтоб рассчитаться и все. Это не мешает нашим планам. Он рассчитался с демоном за свою душу и сейчас демон не имеет над ним власти. Демон не может управлять Абигором, это все что нам нужно знать. Его договор с демоном это его проблема. Ко всему прочему я проверил кое-что и за все время, которое провел он в форте, никто не пропал. Значит, у него есть моральный кодекс, он не будет приносить демону невиновных жертв. Инквизитор хотел сжечь невиновную девушку и заплатил за это своей душой. Я за то чтоб продолжить его обучение.
   - Хорошо значит так и поступим, что ты можешь сказать про его бой с инквизиторами.
   - Хорошо, что ты спросил. Прекрасно спланированный бой, я давно такого не видел. Ты же знаешь что в арсенале инквизиторов очень скудное количество заклятий. Свет Создателя, Щит Создателя, Голос Создателя и так дальше. Сила есть, а пользоваться они ней не умеют. Так вот Абигор начал действовать как маги Халифата, но дальше атаковал воздухом вместо земли. Очень интересно, эффективно и экономно.
   - А он не может быть магом Халифата?
   - Ты же сам сказал, что пылевое облако он освоил только два дня назад.
   - Да, только два дня использовать заклинание и применять его сразу в бою это самоубийство. Никто с наших учеников так бы не поступил. Уж очень это странно.
   - Ничего здесь странного он же слился с тремя стихиями, вот почему он так быстро изучает заклинания. Ему ненужно их помнить. Он видит, как течет энергия в каждом заклятье и повторяет это. После войны нам тоже нужно будет делать слияние со стихией новым студентам. Так увеличится сила нашей академии, и сократятся сроки обучения.
   - Ты не забыл что слияние это опасная штука. Не подготовленный студент может воплотиться в стихию.
   - Да это опасно, но я не предлагаю делать это со всеми студентам подряд, а только с теми, что справятся.
   - Хорошо с этим разобрались, что там разведка докладывает?
   - Есть хорошие новости и плохие, с каких начинать?
   - Давай с хороших последнее время я слышу уж очень много плохих новостей.
   - Хорошо вот хорошие новости. Орда из степи этого года не выступит. Ханы не могут решить, кто должен командовать ордой, но ослаблять границу со степью я б не советовал. Наши разведчики выяснили, что магов отступников поддерживают только северные племена Великанов, гоблинов и горцев. Южные племена не захотели к ним примкнуть, и отступники уничтожили большую их часть.
   - Вот почему с этой части гор нас не атакуют.
   - Да, но не только, ты же знаешь, что в горах живут гномы.
   - Эти племена изгоев, которых выгнали с Дольрема что они могут.
   - Ну, я б не сбрасывал их со счетов, они заблокировали основные проходы через горы к нам и устраивают засады на приспешников темных. Также с ними заключили союз южные племена. Моим людям удалось наладить с гномами контакт, они передали нам интересную информацию, но ты сам сказал плохие новости на конец. Еще одна хорошая новость Агнелия напала на магов порядка.
   - Не может быть!!! - я не поверил своим ушам. Они что там все с головой не дружат.
   - Еще как может, академии бурлят, но архимагам удалось, остудит горячие головы. Послы государств выдвинули ультиматум Патриарху. Если он попытается помочь Агнелии, маги превратят ее территорию в пустыню. В свою очередь Патриарх потребовал, чтоб нам тоже не оказывали помощь.
   - Они согласились?
   - Да.
   - Что ж теперь мы можем, ударит по ней и закончит эту войну одним ударом.
   - Не все так просто переходим к плохим новостям. Мне удалось выяснить для чего отступники, делают пентаграммы. Тебе это не понравится. Похоже, в горах Великанов есть склеп с Мертвым Богом. Они хотят его воскресить. Это подтвердили и гномы с гор.
   - Ты проверил иные версии, - почти шепотом спросил я.
   - Да проверил. Нам надо их остановить. Мертвый Бог это такая сила, которую никто не сможет остановить.
   - Знаешь Шаль, лучше ты б мне этого не говорил, я скажу императору, нам надо разработать план. Еще плохие новости есть.
   - Нет.
   Шальер встал и вышел с кабинета. Я достал с нижней полки стола "Серебряные слезы" и решил сегодня напиться. Мертвый Бог, неужели отступники думают, что смогут контролировать такую мощь. Похоже, они хотят захватить всю Империю. Но ничего мы еще повоюем.
  
   ***
  
   На трибунах арены собрались почти все студенты Академии Порядка. Сегодня вся академия бурлила. Старший ученик бросил вызов своему наставнику. Такого не случалось уже двадцать лет. Тогда все закончилось плачевно для ученика. И вот все сегодня пришли посмотреть на нового безумца.
   Олег пробрался через толпу студентов к Коле и Свете. Они как ученики мастера Дана, который сегодня сражался, имели возможность присутствовать в первых рядах.
   - Всем привет. - Поздоровался Олег.
   - Привет. - Кивнула в ответ Света.
   - Ну как, нашел Архипа и убедил его отказаться от дуэли? - спросил Коля.
   Олег помрачнел и упустил голову. - Я не смог его найти.
   - Я же тебе говорил, что это напрасно.
   - Если б Архип понял, что не Спаситель виновен в смерти его сестры, а те, кто недостойно служат ему...
   - Олег не начинай нести всю эту ахинею снова.
   - Коля ты не понимаешь. Мы убили своего друга, и мы должны покаяться, осознать...
   - Не мы его убили! Это все Лена! Ни я, ни Света не хотели здесь оказаться! - накинулся на Олега Коля.
   - Мальчики не соритесь. - Встала между ними Света.
   Олег и Коля начали не ладить, как только попали в академию. Коля хотел, стать сильным магом, и окунулся в учебу. За месяц он стал лучшим учеником и, подтянув свои магические способности, добился сдачи экзаменов на старшего ученика, которые он с легкостью сдал. Многие преподаватели начали ставить его в пример другим. Упорство Коли просто поражало. Но вместе с тем он и сам изменился, он стал жестким, агрессивным, целеустремленным. Только со Светой Коля был мягким и любящим. Он дорожил ею. Несколько аристократов пытались ухаживать за новенькой сокурсницей. Двое получил вызов на дуэль, и отделались легким испугом и мелким царапинами, третьему не повезло, он лишился обеих рук. Коле было безразлично, на каких условиях была дуэль клинки, магия, магия и клинки.
   Олег наоборот он сломался. Его начала мучить совесть и он вбил себе в голову, что это они виновны в смерти Артема. Из депрессии ему помогла выйти монашка из церкви Спасителя. Он начал ходить в церковь и даже начал посещать дополнительные занятия по религии. Олег начал подумывать стать священником. Света радовалась за него, что наконец-то его покинула депрессия. Все было хорошо пока Олег не начал читать Коле нотацию насчет магов и их поведения с точки зрения церкви Спасителя. Тогда они крупно поругались. И с того времени пропасть между ними только расширялась. Если б не Света они бы давно перестали разговаривать.
   - Смотрите, начинается! - начали кричать зрители и Олег с Колей перестали ругаться и начали наблюдать за ареной.
   В центре арены уже стоял мастер Дан. Он был одет в белую мантию с нарисованными на ней геометрическими фигурами и держал в правой руке посох. Архипа пока не было видно. Зрители начали волноваться. Неужели они зря здесь все собрались и зрелища не будет? Архип не обманул их ожиданий, он вышел с левого края арены. Он был одет в мантию синего цвета и левой рукой тащил за собой какую-то палку. Когда он встал напротив наставника, можно было увидеть, что он тащил за собой алебарду. Они смотрели друг другу в глаза.
   - Ты не передумал? - спросил Дан.
   - Нет, наставник. Я не собираюсь ждать еще год и быть всего на всего старшим учеником.
   - Думаешь, сможешь меня победить?
   - Это мы сейчас выясним. Я готов! - крикнул Архип судье.
   Арену накрыл купол. Перед магами засветился красный шар. Магов начало окружать энергия. Дана белая, а по телу Архипа начали бегать маленькие молнии. Шар сменился на желтый цвет. Противник ничего не предпринимали, они смотрели друг другу в глаза. Зеленый цвет. Сотни магических ракет начали сбиваться друг с другом. Мастер Дан явно использовал больше снарядов и за несколько секунд его ракеты ударили туда, где стоял Архип. Архип оказался за спиной наставника. Дан был готов к этому и белы шар энергии попал прямо в него. Это была иллюзия. Дан окружил себя защитной сферой и в него вдарила с неба молния. Архипа видно на арене не было он, скорее всего, использовал невидимость или заклинание хамелеона. Дан сосредоточился, пытаясь найти своего противника. И его окружило пять Архипов. Дан отвлекся на них, прочитал заклинание и развеял иллюзии. В то время перед ним появился настоящий Архип с занесенной над головой для удара алебардой. В навершие алебарды с неба ударила молния, и Архип нанес удар. Его оружие с легкостью пробило сферу, по арене прокатилась взрывная волна. Когда пыль опала стало видно, что Дан в последний момент успел заблокировать удар посохом. Он стоял на одном колене, в руках держал посох, которым остановил топор алебарды в нескольких сантиметрах от лица. Теперь шло противостояние в магической силе.
   - Молодец Архип! Смотри Света, он использует только ветку молнию, а порядок уязвим к ней. - Выкрикнул Коля, он был полностью поглощен схваткой.
   Дан все-таки смог найти выход с данной ситуации, он ударил кулаком воздуха в Архипа. Его отбросило на несколько метров, а алебарда упала, у ног Дана. Сразу же в Архипа ударил белый луч с посоха мастера. Архип мгновенно ушел прыжком вправо с линии огня. В него полетели магические ракеты. Архип прыжком переместился к наставнику и при перемещении сразу же нанес удар правой ногой в голову. Дан не позаботился наложить на себя ни какой щит, и удар отбросил его на несколько метров. Мастер покатился по песку арены и сразу же встал на ноги. За это время Архип поднял алебарду и с нее в Дана, ударила молния, она разбилась об щит выставленный мастером, но Архип не прекратил подпитку заклинания он хотел силой проломит щит. Все зрители увидели, что Дан левой рукой, держал посох, который образовал перед собой щит, в который била молния, в правой руке в него формировалось какое-то заклинания. Архипа не было видно за ярким сиянием молнии, но для всех стало понятно, что он проиграл бой. Сейчас мастер сформирует заклинание и ударит, а Архип не сможет защититься. Дан убрал щит и нанес свой удар. В Архипа метнулся белый шар исписанный рунами. В то же время Архип прекратил свое заклинание и с его левой руки ударил белый луч. Заклинания с грохотом столкнулись. Маги стояли на ногах и тяжело дышали. Зрители затаили дыхания, ведь все прекрасно видели, что оба заклинания были атакующими и оба были с ветки порядка. Они не могли столкнуться. Пыль от взрыва развеялась и все увидели в центре арены Архимага.
   - Господа маги спасибо вам за демонстрацию технически красивого боя магов. Старший ученик Архип. За результатами боя вам присваивается звание мага третей ступени в стихии молния, и первой ступени в ветке Порядка. Мои поздравления маг Архип.
   Архип выпрямился, поклонился Архимагу и направился к выходу с арены. Все это происходило в гробовой тишине. Вмешательство архимага в бой означало, что оба удара были смертельными. И если б никто не вмешался, маги убили бы друг друга. Фактически это победа Архипа. Потому что он ученик убил мастера. В настоящем бою это хороший размен.
   На балконе одной из башен академии, с которой прекрасно было видно арену, находился человек. Он был одет в тесную мантию, а на груди у него висел медальон с рисунком трех ураганов. Рисунок очень напоминал вид на луну Страж Хаоса. Когда бой закончился, маг с легкой улыбкой на лице покинул балкон.
  
   Абигор тренировочный лагерь
  
   Разобраться с разработкой амулетов до конца мне так и не удалось, но создавать простые амулеты может любой маг, а сложны мне и не нужно. Первое что сделал, это сумел нанести магические руны на инвентарь своего десятка и укрепил их доспехи и щиты, увеличил остроту мечей, с этим справился за две недели. Себе на меч сделал что-то похожее на аккумулятор, в который мог внести количество энергии для пятерых лезвий воздуха. Из-за качества железа энергия сохранялась всего два с половиной дня. Поэтому решил навестить кузнеца. Когда муштра в лагере закончилась, перед тем как отправиться к Архимагу я направился в кузню. Лавка кузнеца представляла собой двух этажное здание. На первом этаже находился навес с кузней и лавка с товаром, на втором похоже жил сам кузнец. В лавке не было покупателей. Все стены были увешены оружием. За прилавком стоял дед лет пятидесяти, мускулистое телосложение говорило о том, что он долго работал в кузне. Я поприветствовал его, дед отклонился мне в ответ.
   - За оружие пожаловали господин офицер.
   - Да мне б хотелось купить хороший кинжал для зачарования.
   - А так вы маг. Не узнал. Вы не очень похожи на этих чванливых крестьян, которым дали звание только за то чем наградила их природа.
   - Может потому, что я не считаю себя сильным магом.
   - Все может быть. К сожалению, ничего подходящего у меня в лавке сейчас нет, но через неделю должен прибыть караван с Нугвар-Доша. Там будут подходящие вещички.
   - Спасибо, тогда я зайду через неделю.
   Я вышел с кузни и отправился в резиденцию к Архимагу.
   После месяца тренировок я вошел сотню лучших мечников полка. Не великое достижение, но я гордился. На магическом поприще все было куда лучше. После схватки с инквизитором Архимаг как с цепи сорвался. Тренировки с магией продолжались до трех-четырех часов ночи. Основная фишка, которую я тренировал магические ракеты*.
  
   Магическая ракета - заклинание первого круга представляет собой магический сгусток энергии, который, попадая в цель, наносит урон или ауре противника, или взрывается, или наносит физический удар. Эффект не предсказуем и не контролируем. Мастерство мага зависти от количества целей, которые он может поразить одновременно выпущенными магическими ракетами. Магические ракеты любимое оружие магов, применяемое у ближнем бою. Еще их применяют для того чтоб захватить выдохшегося мага. Данное заклинание очень гибко и каждый боевой маг имеет свой вариант его создания. Например, существуют огненные магические ракеты, темные ракеты, светлые ракеты, искрящиеся ракеты.
  
   Тренировка была в том, чтоб выпустить самое большое возможное количество ракет и поразить ими цели. Одна ракета одна мишень. Чем больше ракет, тем больше нужно концентрации. Я мог выпускать восемь ракет, но управлять нормально ими не мог. Они все у меня попадали в одну цель ту, на которую смотрел, а не в восемь. Лезвие воздуха уже достигало шести метров в длину. Земляными шипами мог поразить сразу шесть разных противников в радиусе сотни метров. Наставник все время жаловался, кольями могу поражать разных противников, а ракетами не могу. Смог изучить огненный шар, но это настолько энергозатратная вещь, что я решил им не пользоваться. Мне энергии хватало на три шара, которые попадали в цель до двадцати метров. Чем большая дальность поражения, тем больше энергии надо. Причем количество энергии росло в геометрической прогрессии. К концу второго месяца мы с наставником все-таки смогли разобраться в магии хаоса, я не говорил учителю, что у меня уже есть заклинания с этой ветви. Мы сумели переделать заклинание с белой ветви дух доблести в ветвь хаоса и назвали его жажда крови. Жажда крови немного усиливала силу солдат и отключала инстинкт самосохранения. Переделка заклинаний натолкнула меня на одну мысль. Я попытался соединить заклинание тьмы "ловушка силы", которое вытягивает жизненные силы, со всех кто попал в зону действия руны начерченной на земле с заклинанием хаоса "поглощение". За три дня экспериментов мне удалось этого достичь, недолго думая я нанес его сразу же на меч. После того как использую все руны которые нанес на меч он точно рассыплется. Потому решил пройтись после муштры до кузнеца и купить себе еще один меч. Мой заказ про оружие должен был уже давно меня дожидаться.
   Мы с сотней как раз отрабатывали маневр отступления, когда к майору подбежал вестовой. Майор скомандовал вольно и отпустил нас раньше, а сам пошел с вестовым. Когда мы вернулись в казармы, то увидели что весь полк не на тренировках, а здесь. Тильмар сразу отправил Тимура узнать, что случилось. Пока Тимур собирал сведения, я переоделся, натянул на себя офицерскую форму. И направился к выходу с лагеря. Меня чуть не сбил Тимур, который бежал со всех сил.
   - Ты куда так спешишь?
   - Лейтенант!!! Война! Темные маги с армией направляются на Вармаш. Командование собирается перебросить нас туда через портал в полночь.
   - Понятно скажи Тильмару, пусть проверит снаряжение солдат. Я только к кузнецу зайду и сразу в казарму.
   - Да, сэр.
   Тимур отдал честь и побежал дальше. Я направился дальше. В кузнеца было тихо. Дедок мне улыбнулся.
   - Я знал, что вы придете господин маг.
   - Привезли то, что я заказывал?
   - Да, кинжал с лунного железа привезли, пятнадцать лир с вас господин маг.
   - Мне еще нужен хороший меч есть, что ни будь.
   - Вот меч со стали три лиры, господин маг.
   Я рассчитался с кузнецом и начал рассматривать кинжал. Обоюдоострый клинок, длиной двадцать сантиметров, ширина лезвия полтора сантиметра. На рукоятке красовался малахит. Меч был простой, только из стали на много лучшего качества, чем тот меч, который мне выдали. Вышел от кузнеца. На улице меня ждала девушка, которую я спас от костра.
   - Добрый вечер, - нежный и сладкий как мед голос. Она заговорила со мной, ее голос начал сводить меня с ума. Она была одета в легкое полупрозрачное платья. Через которое я отчетливо видел ее грудь.
   Она взяла меня за руку и повела за собой. Я не помню, как оказался в маленькой комнате, а следующую секунду уже был в объятьях девушки. Глаз зацепил сияние малахита. Я понял что-то не так, все не правильно. Оттолкнул девушку, отскочил в угол комнаты и окружил себя темной энергией.
   - Кто ты?
   - Кто так обращается с девушкой в постели, - нежным голосом промурлыкала она, это сразу вызвало желание бросить все и слиться с ней в экстазе.
   Быстро вспомнил заклинание защиты от ментального воздействия с общей магии. Комната исчезла. Я стоял на полу, стен не было видно, все окутывала тьма. В двух метрах от меня стояла постель. На постели лежало существо, которое я классифицировал как суккуб. Красная кожа, красивое и одновременно хищное лицо. Темно-красные глаза без зрачков. Пухлые красные губы, которые не прикрывали верхние клыки. Темные как сама ночь волосы. Два маленьких рога на голове. За спиной черные крылья как у летучей мыши. Она лежала, демонстрируя всю свою красоту. Легенько вела правой рукой по бедру, все выше и выше пока рука не коснулась левой груди.
   - Ты же меня хочешь? - послышался легкий смех.
   - Кто ты такая и что от меня хочешь?
   - Неужели ты не узнал меня, - она откинул волосы, которые лежали на грудях и я вполне мог насладиться их видом.
   - Напрасно стараешься, суккуб я не поведусь повторно на одну и ту же ловушку.
   - О, та к ты уже избавился от иллюзии. Прекрасно. Ты такой, каким тебя представил Ккарш-эт Фиер.
   - Не знаю никакого Фиера.
   - Не знаешь, - она улыбнулась, а ее правая рука все продолжала блуждать по ее телу. Да суккубы мастера соблазнять.
   - Ты его знаешь, я даже уверена что ты догадался, кто он не разочаровывай меня смертный.
   - Фиер это демон, с которым я заключил договор, причем здесь ты.
   - Он продал твой договор мне.
   - Не думал, что демоны обмениваются договорами и сомневаюсь, что он его тебе продал.
   - Хорошо он был моим должником, и я забрала у него твой договор. Можешь забыть про все, что с ним договаривался, мы заключим с тобой новый договор.
   - Может, скажешь, чем я всем так интересен. Хотя нет, не надо. Дай угадаю, я могу использовать магию хаоса, а тебе нужен тот, кто ей владеет, я угадал.
   - Да мне нужен маг хаоса, чтобы освободиться.
   - Пожалуй, я пас верни мой договор Фиеру, я с ним рассчитаюсь, и никаких суккубов спасать не буду.
   - Ты очень дерзок смертный не боишься, что я сожру твою душу.
   Восемь магических ракет разбились об ее защиту, но огненный шар, созданный с воздуха, огня и хаоса уничтожил постель вместе с суккубом...
   Я стоял как истукан на улице. Помахал головой, снимая наваждение, и отправился в казарму. Ну, Фиер только попадись мне, я тебя голыми руками задушу. Через двадцать минут я уже был возле своего десятка. Майор построил солдат, проверил снаряжение. Мы вышли в поле вот теперь я увидел, что собой представлял наш полк. Три тысячи пеших солдат, две тысячи лучников, и около трехсот всадников. Мимо нас промчались гвардейцы императора и сами маги с Архимагом. Они остановились перед полком. Маги начали строить сложное заклинание, через несколько минут перед нами открылся портал. Ну что повоюем.

Глава 4. Козырь Архимага.

   Абигор поле боя
  
   На поле возле Вармаша стояло пять полков, протии в них стояла толпа дикарей. Полем боя была равнина. Ровное поле, которое пролегало на несколько километров в ширину и длину. Идеальное место для сражения. За нами находился Вармаш, город не имел никаких укреплений. Было пять часов утра. Маги накладывали на солдат защитные заклинания. Палатки мы не ставили, стояли палатки только магов академии и Императора. Всех магов нашего полка, которые владеют стихией земли, попросили встретиться с полковником Мартом. Когда мы все собрались нас попросили подождать. Всего в полку четверо магов земли считая меня. Магия земли не считалась боевой, только очень сильные маги земли могли создавать землетрясения, провалы, големов. Таких магов среди нас не было. В основном маги земли работают в кузнях, на стройках, помогают рудокопам, а не воюют. Полковник вышел со ставки императора и направился к нам.
   - Это все земляники? Ну что ж сейчас каждому выдадут по сто арбалетных болтов. На них нужно наложить каменные шипы. У вас на все час. Приступайте.
   Через час работы я был пуст. Полковник выделил пятьсот арбалетчиков, дал каждому по болту и приказал не вмешиваться в битву, пока не отдаст приказ. Понятно, почему Март полковник, он маг земли, причем достаточно сильный как я не заметил этого раньше. Восстановил энергию и отправился к своему десятку. Тимур уже узнал стратегию командования и рассказывал ребятам.
   - Ну что та тебе удалось узнать?
   - Плохо дело лейтенант Абигор нас здесь от силы тысяч тридцать, а дикарей тысяч пятьдесят не меньше и около, пятьсот великанов.
   - Не пугай солдат Тимур, это ж горцы плохая броня, плохое оружие у них даже осадных орудий нет, а вон у нас требушеты и баллисты стоят, так что повезет горцам, если добегут до нас, - ответил Тильмар.
   - Ага, маг с которым я говорил, сказал, что отступники поставят большой купол над армией и наши осадные орудия и лучники станут бесполезными, пока хоть один маг не проникнет за купол и не разрушит его изнутри. Вам еще не дали распоряжение лейтенант Абигор.
   - Нет, пока еще.
   Послышалась, команда строится. Мы быстро построились, десяткам магов отдали команду, перейти в первую шеренгу. Как только мы построились впереди, перед нами вышел полковник Март. Одетый в кольчужный доспех он держал в руках моргенштерн и треугольной формы щит.
   - Бойцы сегодня нам предстоит сражаться с магами отступниками и их приспешниками! Они покланяются демонам, приносят им жертвы! Убивают женщин и детей! Эти отбросы с гор едят человечину! Мы боимся их!? Мы отступим!? Или мы будем сражаться как мужчины!!! За нами город с женщинами и детьми!!! Так я спрашиваю вас сынов Империи!? Мы!!! Их!! Боимся!!!
   - Нет!!! - дружным криком ответил полк. Над всей армией пронеслись крики воинов.
   С противоположной стороны горцы ответили своими криками. Над армиями развернулись магические купола. Возле меня стал полковник. Все маги полка находились на передовой. После того как развернулись купола ко всем магам подбежали вестовые и принесли инструкции от магов академии. Там было заклинание для разрушения вражеского купола и рекомендации по стратегии боя. Я прочитал и выкинул листок.
   - Абигор не подведи. Архимаг большие надежды возлагает на наш левый фланг. Мы должны прорваться и уничтожить, этот чертов купол, - начал подбадривать меня полковник.
   - Не подведу полковник.
   Хотя у самого коты на душе скребли. Я уже успел проклясть себя несколько сотен раз за то, что согласился пойти в армию. А теперь погибнуть на передовой. В голове пробегали мысли о побеге, самые сильные щиты и боевые заклинания, воспоминания прошлой жизни. Сердце стучало с бешеной скоростью. Мы начали идти навстречу нашим врагам. Горцы тоже начали движение. Великаны как башни маячили среди всей толпы горцев. Двести метров до стычки. Теперь я мог их разглядеть.
   Великаны были очень похожи на людей. Они были ростом до пяти метров. Головы лысые, уха заостренные как у эльфов, с нижней челюсти торчали большие два клыка. С одежды на них были какие-то лохмотья из шкур. Вооружены они были дубинами. Да такая махина как ударит мокрого места не останется. Похоже, не я один так подумал, шаг начал замедлятся. Солдаты начали посматривать по сторонам, маг слева меня побледнел. Страх начал давить на сознание. Не знаю, почему, но меня это разозлило. Злость будто огонь прошла по моему телу и выжгла страх. Сто метров до стычки. Шаг ускорился. Я уже предвкушал, как войду в эту толпу дикарей и почну рубить, убивать, кромсать. Стоп откуда снова эта жажда убийства. Точно такое со мной случилось возле места с пентаграммой. Я смог отделить ярость. В уши ударил ор тысяч голосов. Повернул голову и не поверил своим глазам. Все солдаты и маги, которые находились возле меня, окутала темная энергия. Они орали как дикие звери. За мной стояли не люди, а машины для убийства. Проверил резерв, четырех пятых как не было. Не помню, чтоб вовремя тренировок с жаждой крови энергия так расходовалась, хотя если принять во внимание что мы экспериментировали на одном подопытном, а здесь три тысячи солдат. Заклинание продержится не больше часа. Все мысли пролетели в моей голове за секунды. Люди под воздействием заклинания не могут принимать самостоятельные решения, только примитивные действия, основанные на подсознательных навыках и инстинкту. Я почувствовал как в моей власти три тысячи солдат, и они ждут моей команды. Пятьдесят метров. Горцы почти остановились, я почувствовал их страх. Да видят они неприятное зрелище. Озверевшие лица солдат и окутавшая их темная энергия делают наш полк похожими на полк монстров. На меня опустил спокойствие, которое через секунду сменилось азартом, а потом жаждой битвы, страх, переживания все исчезло. Десять метров. Атака. Удар двадцати трех обезумевших от жажды крови магов ужасная вещь. Первые ряды горцев просто смело. Шипы земли нанизывали горцев, кулаки воздуха ломали кости и отбрасывали их на несколько метров назад. Тела летящих горцев сбивали сзади идущих с ног. Лезвия воздуха разрезали все, что было на их пути, отступники не думали про то, что среди солдат могут быть маги и не наложили защитные заклинания на доспехи, или считали горцев расходным материалом. Струи пламени подожгли несколько десятков горцев, и люди качались по земле пытаясь потушить огонь. На поле боя царил хаос. Передние ряды напуганных до смерти горцев попытались побежать, показав нам спины. Но сзади идущие ряды рвались в бой. Случилась давка. Я просто не мог упустить такую блистательную возможность. Приблизился к толпе в плотную, запустил одно с лезвий воздуха, энергию на которое хранил в мече. Лезвие разрубило не меньше пятидесяти горцев. Наши бойцы, сохраняя подобие строя, врезались в обезумевшую от страха, толпу горцев началась рубка, точнее массовое убийство. Горцы даже сопротивление нормальное оказать не могли. Солдаты под действием заклинания рубились как бешеные. Я сам уже был залит в чужой крови. Во время боя рубанул нескольких горцев. Еще чуть-чуть и левый фланг горцев побежал бы все испортили великаны. Два десятка туш с дубинами ударили по нашим передним рядам. От удара дубиной солдаты разлетались как мячики.
   - Используй шипы по ногам великанов! - заорал мне в ухо полковник Март.
   Похоже, действие жажды крови начинает слабеть. Использовав половину оставшегося магического резерва. Поразил шипами пятерых само дальних великанов. У полковника энергии было побольше, он поразил одиннадцать великанов. Огромные туши с нечеловеческим ревом начали падать. Солдаты на них наскакивали и рубили им руки, головы. Великаны умирать не хотели и били в ответ руками, сбивая солдат с ног. Некоторые хватали солдат руками и раздавливали, но участь великанов была предрешена. С остальными великанами разобрались оставшиеся маги. Горцы за время, которое мы затратили, чтоб разобраться с великанами пришли в себя и начали на нас напирать. К ним на помощь шли еще великаны. Я рубился, сохраняя строй с другими бойцами. С правого боку меня прикрывал полковник. Он орудовал своим оружием просто мастерски. Каждый удар или убивал горца или калечил его. Земля под ногами вся была в крови и завалена телами. Я выбирал момент, когда следующая порция великанов подойдет в зону поражения лезвий воздуха.
   План был прост использовать оставшуюся энергию в мече, чтоб прорваться за вражеский купол и уничтожить его. Если верить инструкции изнутри купол легко уничтожить даже одному магу. Принял на щит удар двухметрового воина. Удар был такой силы, что я отступил на два шага назад. Полковник Март ударил горца по руке, а потом нанес удар по голове. Голова просто раскололась на части. Моргенштерн страшное оружие. Удар приблизившегося великана по полковнику был такой силы. Что его тело в полете сбило с ног еще шестерых солдат. Новая порция великанов вступила в бой. Я запустил лезвие. Лезвие перерезало трем великанам ноги в районе колен, а одному отрезало только левую ногу. Послышался крик. Но я не обращал на это внимание. Бросился вперед. Пробежав пять метров, я почувствовал, как вхожу во вражеский купол. Передо мной оказался горец, одним ударом снес ему голову, удар второго заблокировал щитом. Ко мне уже бежали с десяток горцев. Запустил одно лезвие впереди себя и оставшиеся два по бокам. Побежал дальше. Когда понял что прошел купол, обернулся и использовал заклинание для его разрушения. Сзади услышал свист воздуха, инстинктивно выставил щит. Удар, хруст костей. Земля ушла с под ног. Я видел несколько раз землю и небо, пока не грохнулся на солдат. Не знаю как, но поднялся. Солдаты куда-то бежали. В небе виднелись шары огня и стрелы. Все-таки купол уничтожил. Интересно, почему ничего не слышу. Осмотрелся. Левая рука со щитом безжизненно висела. Ее не чувствовал. Похоже, сломана, хорошо хоть не оторвана. В поле зрения попал великан. Я разозлился и потерял над собой контроль. Побежал навстречу этой твари, которая мне чуть руку не оторвала. Приблизившись к нему, увидел Тимура и нескольких солдат со своего десятка, они пытались приблизиться к великану и подрезать ему ноги, но он орудовал своей дубиной как мельнице.
   - Тимур щит подставь, - крикнул ему на бегу.
   Хотя и сам не понимал, зачем мне щит и что я смогу сделать с одной здоровой рукой. Тимур обернулся, подставил мне щит. Я прыгнул на него, направил энергию в ноги и оттолкнулся. Великан смотрел под ноги и заметил меня только тогда, когда я уже в воздухе заносил руку, для удара мечем. Меч вошел прямо в сердце. Великан зарычал, отступил на несколько шагов назад и свалился на спину. Услышал улюлюканье. Солдаты бросились дальше. В соседнего великана влетела горящая стрела от баллисты. Я осмотрел поле боя. Дела шли хорошо только у нашего полка. Соседним двум полкам уже отправили на помощь резервные два полка. В центре вообще творилось черт знает что. Там находилась наибольше великанов. Осадные орудия запускали огненные стрелы и ядра, которые прицельно летели в великанов. Лучники посылали тучи стрел на тылы горцев. Командный пункт горцев был накрыт черным куполом, в который врезались молнии, огненные шары, и остальные неизвестные мне заклинания. Наши маги взялись за них крепко.
   Услышал стон. Туша великана кого-то придавила. Освободил меч и спустился с тела. Под тушей лежал горец. Мои губы тронула улыбка, ударом ноги выбил с него сознание. Применил заклинание поглощения. Две минуты и я как новенький. Выбросил щит, вытянул запасной меч. И побежал дальше, линия фронта уже удалилась метров на пятьдесят от меня. Когда добежал. Горцы уже вовсю драпали с поля боя.
   - Стоять маргловы дети! Кому сказано стоять!!! - полковник с майорами останавливал особо кровожадных солдат, и приводили строй в порядок.
   - Полковник вы живы, - удивился я. Хотя вид у полковника был не очень. Мешки под глазами, с носа течет кровь, и он прихрамывает на правую ногу.
   - Жив или ты думаешь, что какой-то великан может, меня прибить. Мы их сейчас сами порежем на мелкие кусочки. Так парни!
   - Дааа! - рев голосов. У солдат высокий боевой дух надо его подержать.
   - Арбалетчики!!!
   Вперед вышли арбалетчики все в крови. Про приказ не вмешиваться в бой все забыли. Пока мы строились, горцы выпустили на нас псов???
   - Лютоволки, - сплюнул полковник, - мерзкие твари, но ничего сейчас мы преподнесем сюрприз.
   На нас бежало не меньше полутысячи этих тварей. Это было похоже на темно-серую реку.
   - Можешь применить еще раз то заклинание?
   - Я почти пустой.
   - Жаль, хорошее заклинание. Бойцы слушай мою команду, как только разберемся с этими сусликами, ложитесь на землю! Не слышу ответа!!!
   - Да сэр!!!
   - Зачем на землю?
   - Сзади подходит кавалерия. Чтоб мы не пропускали ее, я накрою солдат земляным покровом и укреплю его.
   - А вы это уже делали, - со страхом спросил я. Вдруг полковник сошел с ума. Всякое бывает.
   - Точно ты же новичок в полку. Я уже отрабатывал этот маневр, так что не боись прорвемся кхм... - Полковник начал кашлять кровью.
   Похоже, он переоценил свое состояние. Пока мы болтали, дистанция между нами и лютоволками сократилась до двухсот метров. Быстрые твари. Несколько огненных ядер с требушетов попали в это море серых туш. Послышались взрывы. Пятьдесят метров Полковник отдал приказ арбалетчикам. Залп. Арбалетные болты попали в землю перед стаей лютоволков и активировались. Стена шипов отделила наш полк от стаи. На шипах корчились раненые звери и скулили. Около тридцати тварей сумели не попасть под удар. Лютоволки кинулись на солдат, но их было мало и с ними быстро справлялись. Передо мной выскочила один с них. Теперь я мог его рассмотреть. Очень походит на волка только раза в три больше и глаза черные как ночь.
   Очень пожалел, что выбросил щит. Без щита выходить против такого существа опасно. Посмотрел на полковника, но тот еле держался на ногах понятно от него помощи ждать не стоит. Лютоволк бросился на меня. Выставил левый меч для защиты. Он сбил меня с ног, в его пасти оказался меч. Я услышал, скрежет метала, и он раскусил меч пополам. Времени восхищаться его силой, не было, вогнал меч, который держал в правой руке, прямо ему в живот, а левой рукой вогнал обломок меча в шею. Сбросил с себя тушу и встал. Солдаты уже лежали на земле и прикрывали лица щитами. Полковник обернулся и начал читать заклинание. Выжившее и не сильно раненые маги приняли круговую оборону возле полковника. Я присоединился к ним.
   - Маги земли есть, - спросил один с магов.
   - Я здесь.
   - Хорошо, что жив остался. Когда полковник закончит заклинание и кавалерия будет, в метрах сто от нас уберешь шипы. Сможешь?
   - Сделаю, а где остальные земляники?
   - Мертвые или сильно раненые. Маргловы великаны хорошо нас потрепали. Вон смотри, резерв горцев лезет на нас.
   К нам направлялись, где то сотня великанов впереди и большая толпа горцев. Тысяч пять может даже больше. Великаны должны были уничтожить стену с шипов и впустить вперед горцев. Осадные орудия и лучники сосредоточили на них свой огонь. Я услышал гул и обернулся. Поле, где только что находился полк. Было похоже на ровную каменную площадку. По ней неслась кавалерия. Мне стало страшно. Кони и рыцари закованы в железо неслись на бешеной скорости. Пики смотрели прямо на нас. Думаю, рыцари хорошие всадники и нас объедут. А то нас раздавят и не заметят. Сейчас я был готов поменяться с любым солдатом что лежал под землей, что б не чувствовать тот страх неизбежной гибели при встрече с тяжелой конницей. Ее надо было сразу пустить, и горцы побежали б сами. У них даже нормальных доспехов нет. Про длинные копя и упоминать, не стоит. С оцепенения меня вывел толчок.
   - Чего стоишь, развеивай шипы!!! - заорал мне на ухо маг.
   Я развел шипы. Великаны уже пытались их ломать. Топот копыт тяжелой конницы уже достиг нас. Наездниками рыцари были хорошими и наш маленький отряд объехали. Подумал, что против великанов конница не очень эффективна, как у них ударили огненные шары, молнии, ледяные глыбы, кулаки воздуха. Удар магов академии был страшен. Ни один великан не остался стоять после их удара, а после них в ряды горцев врезалась конница. Она втоптала их в землю. Возле нас спешился архимаг. Он посмотрел на меня. Кивнул. Обернулся к куполу, где скрывались вражеские маги. Активность обстрела по вражескому щиту снизилась, похоже, больше половины магов академии помогали кавалерии. Отступники начали огрызаться шарами с темной энергии, которые разбивались о щиты наших магов. Архимаг поднял свой посох. Мне стало плохо от того количества энергии которое вливал архимаг в свое заклинание. Навершие посоха начало светится. Столп яркого огня ударил по куполу отступников. Купол взорвался, огненное озеро образовалось на месте вражеского штаба, но быстро погасло. Не все отступники погибли. Правда, сил у них тоже не осталось. Потеряв магическую поддержку, горцы бросились бежать с поля боя. Я приблизился к архимагу.
   - Можете меня телепортировать к вражескому штабу?
   - Зачем? - голос наставника был утомленным.
   - Вы хотите дать им уйти вы только туда доставьте... - меня окружила синяя энергия. Вспышка и я стою на черном оплавленном камне, везде горит огонь. Люди в темных мантия стонут, пытаются встать, три фигуры стоят вместе и кричат друг на друга. Я вгоняю меч в землю, активирую на нем заклинание поглощения. Вытягиваю кинжал. Черт надо было захватить с поля боя нормальное оружие. Приближаюсь к стонущему человеку в темном балахоне. Ему не хватает обеих ног, он кричит. Ударом руки отправляю его в беспамятство и выпиваю его силу. Огненный шар откидывает меня от тела. Черт как больно. Использую ветку огня, чтоб потушить на себе пламя, ставлю щит тьмы. В него сразу врезаются два темных заклинания. Щит распался, но удар выдержал. Отвечаю магическими ракетами. Один с магов тоже атакует ракетами. Его ракеты сбивают мои, а три оставшиеся летят в меня. Ставлю перед собой стену с земли. Создаю огненный шар. Выхожу с защиты стены и атакую. Маг отвечает шаром холода. Оба заклинания сталкиваются и взрываются. Прекрасно мне это и нужно, чтоб вы меня не видели. Создаю с земли своего клона. Не очень на меня похож, но и так сойдет. Обегаю группу магов. Пыль от взрыва начала оседать, темные маги сразу как увидели клона, атаковали. Точнее один с них атаковал ледяными иглами, остальных выдохлись. Накачиваю свое тело магией и атакую слева их группу. Дальнего мага атакую лезвием воздуха, ближайшего убиваю кинжалом. Маг что атаковал клона, развернулся и попытался ударить меня посохом. Перехватил посох левой рукой и наношу несколько ударов правой. Уже хотел выпить его энергию, как маг взорвался. Мне оторвало обе руки и отбросило на несколько метров от стычки.
   Почему не поступает энергия с меча? Неужели все маги, что попали под удар, убиты или бодрствуют, и нет тех, кого оглушило? Я услышал звук ломающегося железа, и в мое тело начала литься энергия. Большой поток энергии. Сначала было приятно, раны начали регенерировать, источник магии начал расширятся, и светится все ярче и ярче, а потом пришла боль. Энергии было слишком много. Тело и источник не справлялись с таким количеством энергии. Сознание подсунуло заклинание смерча. Я его создал, используя ветки воздуха, огня и тьмы. Это было потрясающее зрелище, сначала меня окружили потоки горящего воздуха, а потом смерч достиг несколько сотен метров в высоту и приобрел черный цвет. Он расширялся и уничтожал все, что попадалось ему на пути. Как только поток энергии иссяк, смерч прекратился.
  
   Император Франц начало битвы
  
   Ситуация на поле была не очень радостная. Против моей армии стояла армия горцев. По данным разведки у них здесь пятьдесят тысяч горцев и пять сотен великанов. Против наших двадцати трех тысяч пеших солдат, четырех тысяч лучников и трех тысяч тяжелой конницы. Да не надо забывать про две сотни самых сильных магов академии, тридцать две баллисты и четырнадцать требушетов. Правда, пять сотен великанов мне виделись большей силой.
   - Не надо думать о поражении Император, - Жан-де-Мор видел меня насквозь. Я вообще не понимал, как от него можно хоть что-то скрыть
   - Мы выиграем эту битву и следующие тоже Император, - голос Архимага был тверд.
   - Сейчас нам бы эту битву выиграть. Я даже боюсь представить, какие потери мы понесем.
   - По мои подсчетам тысяч десять.
   - Десять тысяч солдат!!! И вы об этом так спокойно говорите.
   - Успокойся мальчишка и наблюдай за битвой. Мы потеряем только новобранцев, а основные два полка уцелеют. Смотри, уже началось.
   Над вражеской армией развернулся магический купол. Над нашей тоже. Я хотел отдать приказ, чтоб маги начали атаковать вражеский купол, но Галиус остановил меня. Сказал, что лучше не вмешиваться в план Архимага. Меня начало раздражать, что я должен подчиняться, но загнал свое раздражения глубоко в себя. И так было понятно, что Архимаг желает объединить империю и мне нужно, многому у него научится. Но меня очень беспокоил левый фланг, там было всего три тысячи солдат. Архимаг запретил забирать с тыла основные полки. Армии начали сближаться. На левом фланге началось твориться что-то не понятное. У меня было такое ощущение, что там появился монстр.
   - Что там происходит?
   - Наставник это совсем не похоже на то заклинание, про которое вы мне рассказывали, - спросил Галиус Архимага.
   - Нет, не то, это намного лучше. Смотрите Император вот наш козырь, - он подозвал к себе вестового.
   - Передай приказ магам, как только падет защитный купол, пусть снимаю наш, и атакуют отступников. Они должны уйти в глухую оборон, - вестовой побежал к магам. Архимаг посмотрел на меня. Понятно теперь моя очередь показать себя. Я подозвал своего вестового.
   - Передай резервным полкам приказ, как только падет купол, отправится на помощь седьмому и восьмому полку. Лучникам сосредоточить атаку по центру и правому флангу горцев. А осадным орудиям оказывать больше поддержки левому флангу.
   Центр и правый фланг замедлились. Когда солдаты увидели великанов, но не левый фланг. Полк на левом фланге ускорился, горцы остановились. Маги седьмого и восьмого полков начали хаотично бить заклинаниями. Архимаг скривился от такого зрелища. Девятый полк все еще сближался с горцами. Там что маги потеряли рассудок. Почему не атакуют. Совместный удар магов девятого полка был жестоким. Первые три или четыре ряда горцев просто смело. Хотя какие в этой толпе ряды.
   - Во как надо атаковать! - воскликнул Архимаг.
   Я наблюдал дальше за кровавым представлением, что развернулось на поле боя. В центр моим войскам ударили около трехсот великанов. Маги пробовали их выбивать, но получалось у них плохо. Солдаты будто листья на ветру разлетались от ударов великанов. На правом фланге картина была похожая, только великанов там было около тридцати. На этом фланге солдаты начали теснить горцев. Левый фланг превратился на мясорубку. Двадцать великанов были уничтожены за две-три минуты. Силен темный маг. Не знаю, чему его обучал архимаг, но солдаты на левом фланге сражаются как звери. Ситуация на поле боя находилась в балансе полчаса. Наш центр нес большие потери от великанов и начал отступать. Я начал беспокоится, нужно отправить туда подмогу иначе солдаты могут сбежать. Мне на плечо положил руку советник.
   - Посмотрите на левый фланг ваше величество.
   Использовав заклинание "зрение орла" я посмотрел туда. Левый фланг почти прорвался за купол. Горцы на левый фланг отправили еще два десятка великанов. Как только подкрепление вступило в битву, один маг воздуха кинулся вперед. Он послал перед собой лезвие воздуха, расчистил дорогу. Ну, еще немного. Его начали окружать горцы. Маг еще запусти вокруг себя лезвия и побежал дальше. Да! Купол отступников начал расползаться. Один с великанов ударил мага и тот отлетел от линии фронта на несколько десятков метров. Такой солдат просто должен выжить, если останется живой, лучшие целители поставят его на ноги.
   Напоминать приказы ни кому не надо было. Осадные орудия все-таки отступили от моего приказа и сосредоточили атаку на центре вражеской армии. Надо будет наградить командиров осадных орудий за понимание ситуации на поле боя. Лучники тоже сосредоточили атаку на центре. Маги без остановки атаковали отступников, не давая им даже шанса на ответ. Чаши весов склонились на нашу сторону. Огненные ядра требушетов попадали по великанам и поджигали их. Они, охваченные огнем, начали метаться по полю боя. Убивая всех на своем пути. Баллисты были на много эффективней против них. Каждое попадание стрелы убивало или смертельно ранило великана, и их добивали солдаты. По армии прошел победоносный рев. Лучники в это время щедро осыпали тылы горцев. Так как щитов у них практически не было, каждый залп уносил по несколько сотен жизней.
   - Чего ждешь мальчишка, с моря погоды? - голос Архимага вернул меня обратно.
   - Ннет.
   - Так отдавай приказ коннице, нам надо ударить по левому флангу горцев пока те не опомнились!!!
   - Да. Конница за мной!!!
   Все три тысячи рыцарей последовали на левый фланг. К нам присоединилась половина магов, остальные остались противостоять отступникам. Девятый полк в это время начал перестраиваться и готовится к новой схватке. У горцев, похоже, еще остались козыри. Они выпустили на полк стаю лютоволков. Демон побери горцев, где они нашли столько этих тварей. Полковник Март сумел меня удивить, каким-то образом перед волками выросла стена шипов, а с теми тварями, которым повезло избежать шипов, легко справились солдаты. Демон, мы сейчас потеряем время, пока будем объезжать полк. То, что произошло дальше, повергло меня в шок. Солдаты в центре полка начали ложиться на землю. Не думаю же они, что я отдам приказ ехать по живым солдатам. Но солдат начала накрывать земля. Я притормозил немного конницу. Когда понял, что заклинание перестало действовать конница начала набирать скорость. Резерв горцев в это время приблизился к стене шипов и начал ее разрушать. Конница успела набрать приличную скорость. Думаю, в отряде остались маги, которые снимут стену шипов. За стеной нас ждало около сотни великанов, думаю, маги академии с ними справятся. Стена опала песком с тушами лютоволков. Маги ударили. Галиус ударил ледяными стрелами. Великанов сжигало, разрывало и разрезало на части, ледяные стрелы пробивали их тела и великаны начали, походит на ёжиков. Конница врезалась в толпу горцев. Послышались крики, на моей пике не знаю, как оказалось два тела. Я отпустил пику, достал меч и начал рубить. Горцы побежали. До моих ух дошел грохот, обернулся, увидел столп яркого пламени, который ударил по штабу горцев. Ну, Архимаг и силен. Пока я наблюдал за ударом архимага, конница погнала горцев дальше, половина рыцарей отделилась, и начала заходить в тыл оставшейся части армии горцев. Я направился к архимагу. Он стоял, опираясь на посох.
   - Что за заклинание?
   - Это самое сильное заклинание в моем арсенале, правда, я выложился полностью, неделю надо будет восстанавливать резерв.
   - Жаль, что выжившие отступники сбегут.
   - Я в этом не уверен.
   В штабе горцев почувствовались вспышки магии, а потом образовался гигантский огненный смерч, который через несколько секунд стал черным, он начал расширятся и уничтожать все на своем пути.
   - Что это демон побери.
   - А, это Абигор резвится. Надо будет его наградить. Я, пожалуй, пойду отдохнуть. Думаю, вы здесь сами справитесь.
   Возле нас вспыхнул клубок темной энергии и появился человек весь залитый кровью. Торс голый, глаза горят демоническим огнем, а на губах играет улыбка.
   - Наставник все с отступниками покончено, - заговорил он радостным голосом.
   - Молодец Абигор. Не поможешь мне дойти до палатки.
   - В чем проблема шеф, - не понятное выражение сбило меня с толку.
   Абигор положил правую руку на Архимага, их окружила темная энергия, и они исчезли, только остатки темной энергии остались, которые через несколько секунд рассеялись. С оцепенения меня вывел генерал Варгус.
   - Поздравляю Император с первой крупной победой.
   - Какие у нас потери?
   - Седьмой полк понес наибольшие потери, пятый и шестой потерь почти не понесли. Мы захватили больше двадцати пяти тысяч горцев. После смерча, что устроил архимаг, они сразу сдались.
   - Это не Архимаг...
   - Какая разница кто устроил. Мы выиграли Франц. Потеряв не больше семи тысяч солдат.
   Да демон забирай, мы выиграли. Моя первая крупная победа. Мы с генералом и моими гвардейцами, которые меня уже окружили, отправились в штаб.
  
   Абигор лагерь после битвы
  
   Пятый полк занимался пленными, шестой помогал находить раненых и собирал трофеи после боя. Оставшиеся солдаты занялись созданием временного лагеря. Одни отдыхали, некоторые помогали раненым. Я сидел на земле смотрел, как бегают люди туда-сюда. Маги целители и лекари не справлялись со всеми ранеными. Когда мне надоело наблюдать начал медитировать, проверил свой резерв. Увеличился он знатно раз в пятьдесят не меньше. Что ж теперь у меня не будет проблем с нехваткой энергии. Мой арсенал заклинаний увеличился на темное перемещение, воспламенение и оружие тьмы которые я тренировал, теперь они доступны. Хотя надо с ними потренироваться на практике, без подготовки использовать заклинания высоких кругов не следует. С медитации меня вырвал голос Тимура.
   - Разрешите доложить лейтенант, - я кивнул.
   - У нас двое убитых и семеро раненных. Всего наш полк потерял шестьсот тринадцать солдат, маги все остались в живых. Полковнику переломали почти все кости, но целители сказали, что жить будет.
   - Где Тильмар?
   - Пошел к докторам, ему один горец чуть ногу не отчекрыжил, доспех спас.
   - Понятно. Свободен.
   - Лейтенант Абигор еще генерал разрешил солдатам с седьмого по девятый полк отправиться в город. Отдохнуть.
   - Ну, так идите.
   - Без офицера нельзя.
   - Я что нянькой должен быть.
   - Нет, лейтенант просто, если что-то случится, вы будете отвечать, а ребятам отдохнуть надо. Ваше присутствие не позволит им, слишком распустится.
   - Почему это не позволит?
   - Вы темный маг, гер... - Тимур закрыл рот.
   - Ты давай договаривай. Гер.. что?
   - Герой битвы и не только в полку по все армии солдаты говорят, что вы наложили на нас какое-то заклинание, и поэтому наш полк потерял так мало солдат и смог прорваться через ряды горцев. Много ветеранов уже начали писать просьбы о переводе в ваш полк...
   - Мой полк!?
   - Один из гвардейцев императора проговорился, что за ваши заслуги вам дадут звание полковника, и вы будете командовать нашим полком.
   - Что еще?
   - Один с магов академии напился, праздновав победу и начал разное говорить, типа вы добили выживших отступников, и что тот большой смерч ваших рук дело.
   - Понятно после таких новостей точно надо идти и напиться.
   Ну, архимаг и гад. То, что все эти случайности дело рук Жан-де-Мора было понятно сразу. Похоже, я прошел проверку, результат его удовлетворил, теперь больше обязательств и всего прочего. Ничего встречусь с учителем, заставлю его объяснить, зачем мне дали в командование целый полк.
   Я собрал десяток, дождался Тильмара, и мы отправились в город. Город был аккуратен и красив. Пригород представлял собой маленькие деревянные домики с огородами. Ближе к центру дома становились больше, красивее. Дорога с грунтовой перешла в аккуратную вымощенною с камня. Улицы были убраны. Дома в центре были красивые, явно над ними работали талантливые художники и архитекторы. На улицах начали зажигаться фонари, все они были магическими. Я рассматривал город и наслаждался его красотой. Да завалимся сейчас в таверну напьемся, нет пить не буду, после того как меня принесли в жертву, я на выпивку даже смотреть не могу. Тильмар выбрал таверну, и мы все в нее завалились. Заказали еду на одиннадцать человек, выбрали столик и сели за него. Начал расспрашивать Тильмара, что он знает о городе
   - Тильмар, ты уже бывал в Вармаше?
   - Я объездил почти всю империю, лейтенант. Здесь тоже был. Полгода со своими ребятами жил здесь. Красивый город, на первый взгляд, но ночью этот город превращается в город разврата. Здесь живут большие шишки темного мира империи, и Вармаш считается их городом, столицей ночных гильдий.
   - И император ничего с этим не делает? - удивился я
   - Я сомневаюсь, что он вообще про это знает, все главари гильдий, бароны, графы одним словом аристократы Вармаша, их не так просто убрать.
   - Да тут ты прав.
   Недалеко от нас в соседнем зале, послышались девичьи крики и ругань. Я посмотрел туда. За столиком седело пятеро мужчин в довольно богатой одежде и четверо одеты подешевле. Двое с них держали девушку, она сопротивлялась, а мужики ржали как кони.
   - Лось с шайкой лейтенант, не стоит с ними связываться.
   - Ты его знаешь.
   - Да тот еще урод, высматривает хороших молодых девочек в бедных семьях. Предлагает семьям помощь. Потом делает все, чтоб семьи истратили деньги и не могли ему их вернуть. Взамен денег забирает девушек для игр аристократов. То, что с ними там делают хуже смерти. Поверьте, мне я видел.
   Не знаю почему но этот Лось со своей бандой мне сразу не понравился, а после того что рассказал Тильмар мне вообще захотелось его убить. Встал из-за стола и направился к нему. Прошел половину пути, как меня за руку взяла непонятная фигура в капюшоне. Я сразу определил в ней сильного мага.
   - Не беспокойтесь маг Абигор, я не собираюсь вас останавливать, просто хочу, чтоб вы разобрались с этой шайкой очень жестоко. Будет очень хорошо, если они умрут очень медленно.
   - Кто вы и зачем вам это?
   - После того как с ними разберетесь, буду вас ждать возле выхода и все объясню.
   - Хорошо.
   Маг направился к выходу, а я к шайке Лося. Его парни уже были пьяны и чуть ли не насиловали девушку прямо там на столе. Подошел к ним. Они смерили меня взглядом.
   - Че сосунок решил в героя поиграть? Вали отсюда пока цел, - начал один с отморозков.
   За столом все начали гоготать. Маг мог мне и не говорить, как надо их убить. Я направил энергию в конечности.
   - Кто из вас уродов Лось?
   В таверне стало тихо как на кладбище. Со стула поднялся мордоворот с большим лбом. Его глаза налились кровью. Шипи земли, проткнули всех оставшихся сидеть за столом. Левой рукой я направил лезвие воздуха ближайшему отморозку, что держал девушку. Оно отрезало ему голову. Правой рукой схватил Лося за шею и поднял на несколько сантиметров. Он схватился за мою руку и пробовал ее отцепить от горла. Напрасно старался. Оставшийся отморозок захватил девушки и приставил к ее горлу нож.
   - Отпусти Лося маг, иначе клянусь Спасителем, перережу ей горло! - заорал он на всю глотку.
   - Ты думаешь, что меня волнует ее жизнь, - я улыбнулся.
   - А зачем тогда вмешался? - растерянное лицо отморозка и полные страха глаза девушки.
   - Только потому, что вы мне мешали отдыхать, - левой рукой отправил лезвие в локоть его правой руки.
   На пол упали кусок локтя и кисть руки с ножом. Он начал орать и отпустил девушку. Она сразу побежала к выходу, но ее перехватил Тимур и начал успокаивать. Отправил еще одно лезвие и отрезал отморозку ноги. Подошел к нему. Интересно, что буде с телом, если в него запустить сгусток темной энергии. Настроение у меня было поднятое, сформировал шар с темной энергии и ударил у корчащегося от боли бандита. Да неплохой результат. Шар разворотил грудь, неплохо, но очень кроваво, надо буде придумать, что ни будь поэкономней и красивей в магическом плане. Я обратил свой взор на Лося, которого держал все это время в правой руке.
   - Ну что Лось поговорим? На кого работаешь? - я отпустил его. Он грохнулся на пол.
   - Ты мертв с..ка слышишь. С тебя живого шкуру снимут и... - правой ногой отправил его тушу в полет. Хорошо она шлепнулась об стену, даже светильник упал.
   - Ты, Лось, меня не понял. Я тебя все равно убью. Вопрос в том, как я это сделаю. Быстро или долго. Решать тебе. Будешь сопротивляться, я переломаю все кости в твоем теле и все равно узнаю то, что хочу. Расскажешь все, что хочу узнать, умрешь быстро. Что выбираешь?
   - Да пошел ты в жопу! - он выхватил за спины нож.
   С моей увеличенной реакцией не было проблем перехватить его руку и сломать в районе локтя. Лось начал орать на всю таверну. Но я посчитал, что меня не собираются уважать сильным и жестоким магом. Здесь, наверное, каждую ночь кому-то что-то ломают. Надо сделать все намного эффектней. Я потянулся к ветке огня и подпалил Лося. Дал ему погореть секунд пять, потом потушил огонь.
   - Говорить будем или ты хочешь почувствовать то, что испытывает мясо на сковороде, могу это устроить.
   - Пошел ты сын шлюхи. Я ничего тебе...
   Я еще раз поджог его. Подождал и потушил огонь.
   - Что ты там говорил насчет моей мамы?
   Он ничего не ответил, от болевого шока потерял сознание, жаль. Оставил его подыхать, если выживет, будет живым примером того с кем лучше не спорить. Подошел к трактирщику. Он был белым как мука.
   - Я вижу ты хороший человек, так?
   - Ддааа г-господин ммааагг.
   - Будь так добр, расскажи на кого работала эта падаль. Понимаешь мне срочно надо навестить его босса. Поговорить мне надо с ним по душам.
   - Граффф Паркот жживет на улице Архитеторрра ддом номер двадцать семь сс большими окнами.
   - Вот и молодец. Моим бойцам лучшего вина, а я пройдусь, город посмотрю. Сидеть! - я крикнул на Тильмара и вышел с таверны.
   - Восхитительное представление маг Абигор, - маг ждал меня у выхода, как и обещал.
   - Вы меня знаете, а я не знаю вас. Кто вы?
   - Как не вежливо с моей стороны. Гроссмейстер веток воды и молнии маг Шальер рад познакомится.
   - Я тоже рад, что имею честь общаться с таким сильным магом.
   - Не надо мне льстить маг Абигор. У меня к вам деловое предложение и не надо так напрягаться я не собираюсь устраивать переворот или что-то в этом роде. Жан-де-Мор, мой друг, он и Император заняты государственными делами и не замечают, какую власть начали набирать ночные гильдии. Мне это не нравится. Я прошу вас наведаться к главарям и объяснить им кто главный в империи. Можете их убить, припугнуть, покалечить мне без разницы главное, чтоб они поняли кто хозяин в Империи. Думаю, вы не будете против того чтоб стать цепным монстром империи?
   - Все упирается в то, что я с этого буду иметь?
   - У меня есть книги с заклинаниями Хаоса и Порядка. Откуда, вам не надо знать. Они будут вашими. Также вы получите мою поддержку, если Император и Жан начнут вас бояться. Помогу вам сбежать, если они захотят вас убить.
   - Зачем им убивать меня?
   - Неужели вы не заметили, на сколько стали сильны после битвы. Ваша сила увеличилась примерно в сорок раз, меня не интересует как. Все в чем я должен быть уверен, что вам не нужна власть в Империи.
   - Зачем мне власть? Я всего на всего...
   - Хотите убить тех, кто вас отдал демону, я знаю, не беспокойтесь об этом, мне рассказал Жан. На вас когда вы пришли к Жану, была печать демона. После стычки с инквизитором она пропала. Демон больше не имеет над вами власти. Только может докучать вам. Если это так могу дать простенькое заклинание, которое заблокирует эту связь.
   Разговор меня заинтересовал, и я рассказал Шальеру о суккубе. Он заинтересовался и дал мне несколько заклинаний, которые смогут защитить мою душу в астрале и помогут поймать суккуба и выбить с нее информации, для чего я ей нужен. Плюс мы с ним вместе создали заклинание взаимосвязи. Если я не смогу с ней справится, Шальер мне поможет. Он дал мне адреса еще двух влиятельных фигур ночных гильдий, и я отправился к ним в гости.
   Первым решил навестить графа Паркота. Очень пожалел, что решил оставить Тильмара в таверне, города то я не знаю. На улице подошел к одному с детей что бегали. Схватил одного лет двенадцати.
   - Дяденька отпустите, я ничего не делал!!!
   - Заработать хочешь? - на чем пацан услышал слово заработать, сразу успокоился.
   - Знаешь, где живет граф Паркот? - услышав имя графа, парень сразу сник, но головой кивнул.
   - Проведешь меня к нему вот за работу, - я бросил ему один су.
   Парень ловко его схватил и повел меня по улице. Через пятнадцать минут блужданий по улицам города мы оказались на красивой, широкой улице. Люди здесь практически не ходили, но было полно патрулей стражи. На меня они косились, но ничего не говорили. По краям улицы были большие трех и четырех этажные дома. Каждый с этих домов походил на маленькую крепость и был шедевром архитектуры. Сложилось впечатление будто на этой улице проводили соревнование архитекторы что бы доказать кто из них лучший. Пацан привел меня под ворота большого красного дома, показал на него пальцем и решил сбежать, я его придержал.
   - Стой здесь я быстро. Поработаешь на меня гидом и еще денег получишь.
   Я подошел к воротам. Возле ворот стояли двое городских стражников. Доспехи вычищены до блеска. Лица спокойные, стоят как столпы. Приблизился к воротам.
   - Господин офицер вам назначено к графу? - спросил один из них.
   - Нет у меня к нему послание от мага Шальера. Велено передать лично.
   - Извините, но графа сейчас нет дома.
   - Где он послание срочное.
   - Не могу знать господин офицер.
   - А кто может знать?
   - Его дочь Филис, - подал голос второй стражник. Первый смерил его взглядом, будто хотел испепелить на месте.
   - Тогда я б хотел поговорить с ней.
   - Извините господин офицер, но велено никого не впускать в дом до прихода графа.
   Слабенький кулак воздуха отбросил говорившего со мной стражника в ворота, они открылись. Второй хотел было вытащить оружие...
   - Жить надоело!?
   - Ннет ггосподин ммаг.
   - Я же говорил послание срочное, веди меня к его дочери.
   С вторым стражником отправились к дому, первый пробовал встать, но я его вырубил ударом ноги. У входа нас ждали. Спереди стоял мужчина на вид лет сорок-пятьдесят, по ауре маг четвертой ступени. За его спиной девушка тоже маг, но слабенький. Наверно маг учитель девушки. Я остановился.
   - Не очень вежливо вламываться в дом важных господ Вас этому не учили, - начал разговор маг.
   - В дома важных господ я и не вламываюсь, а в дома главарей ночных гильдий да.
   - У вас есть доказательства, про связь графа с ночными гильдиями уважаемый, - девушка тоже хотела вставить слово, но маг ее пресек. Слова что ее отец фактически вор ее разозлили.
   - Да я беседовал с Лосем, он мне все подтвердил. Я б не хотел с вами сориться, мне нужен только граф. Где он?
   - Зачем вам мой отец!? - все-таки она не сдержалась. Маг шикнул на нее.
   - Извините за мою ученицу она очень импульсивная.
   - Извинения приняты. Что до того зачем мне ваш отец леди Филис то нам с ним надо поговорить и я не уверен что после нашего разговора он останется в живых. Надеюсь, такое юное создание как вы не причастны к делам отца. Будет жаль, если мир лишится вашей красоты.
   Маг накрыл себя и ученицу щитом света усиленным против магии огня.
   - Граф Паркот ушел на встречу к маркизу Веллингтону. Его дочь не причастна к темным делам отца.
   - Как все хорошо складывается, надеюсь, на той встрече собрались все главари. Прихлопну всех одним ударом. Разрешите откланяться.
   Я поклонился и направился к выходу. Сзади услышал, как Филис пыталась приказать магу атаковать меня, но пощечина быстро прекратила ее потуги. Маг такого уровня не дурак и прекрасно понял кто я. Хотя навряд я сумел бы с ним справиться. Вышел на улицу, возле ворот сидел вырубленный мною стражник. Он бросил на меня злой взгляд, но ничего не сказал. Ко мне подбежал мальчуган.
   - Веди меня к поместью маркиза Веллингтона, - я бросил пацану еще один су.
   Он повел меня дальше. Мы вышли с улицы Архитектора и направились в центр. Почти пришли, когда нам на встречу вышел патруль стражников. Девять человек. Все в хороших кирасах с синими рукавами. Один был одет чуть лучше и в плаще. Наверное, капитан стражи. Взяли они нас в кольцо. Доспехи у стражи просто сияли в магическом плане. Они были защищены от всех веток кроме земли. Это правда, не странно, магов земли не считают боевыми. А заклинание шипов относится к пятому кругу и ним владеют только маги, обучавшиеся в академии. Меня же, скорее всего, приняли за мага самоучку, которому следует преподать урок. Я дал пацану еще один су и отпустил.
   - Капитан городской стражи Федот. Не могли бы вы пройти с нами господин лейтенант.
   - К сожалению, капитан у меня срочное дело. Так что я б попросил вас пропустить меня.
   - К моему сожалению, я никак не могу этого сделать. Мне доложили, что вы хотите причинить вред весьма уважаемым людям в моем городе. Не могу этого допустить. Так почему бы вам не пройтись с нами до выяснения обстоятельств.
   - Жаль, но может, вы передумаете капитан. Мне не хотелось бы вас убивать, - как только стража услышала мой ответ, сразу на меня направила алебарды. Люди на улице начали тесниться к стенам, но не расходились, а с интересом за нами наблюдали.
   - Вы не в том положении, чтоб мне указывать лейтенант. Также спешу вас предупредить, ваши фокусы не причинят вреда мне и моим людям, но дадут мне полное право ответить на вашу агрессию.
   - Жаль, - шипы земли с легкость пробили кирасы стражников. Алебарды попадали на землю. Тела так и остались стоять на шипах. В живых оставил только капитана. Он весь побледнел. Медленно подошел к нему.
   - Поместье маркиза Веллнгтона где находится?
   - Ддальше ппо улице. Ттретий дом справа.
   - Спасибо, - сорвал с него амулет защиты от огня и поджег его одежду. Горящая фигура капитана начала кидаться по улице. Создавая панику среди горожан, но меня это не интересовало.
   Направился дальше по улице к дому маркиза. Дом был трех этажным с четырьмя шпилями на углах. Окна большие на них были рисунки с разноцветного стекла. На стенах несколько скульптур зверей. У входа стояли два охранника в темно зеленых доспехах. На нагрудниках красовался герб, меч разрубающий щит. Герб обозначал, что они наемники и ученики одной из школ фехтования. На них была куча защитных амулетов и от ветки земли тоже. Сразу видно профессионалы. Будет сложно, придется прибегнуть к магии хаоса. Я подошел к ним.
   - У меня послание маркизу Веллингтону.
   Мечи моментально оказались обнажены, я ударил потоком огня, усилив его ветвью хаоса. Пламя вырвалось с моих рук оно смело охрану вместе с дверьми. В проеме стало слышно крики, я вошел. Правду говорил наставник, что с хаосом лучше не шутить. Хотел поджечь только охрану, а пламя выжгло все, что было за дверьми. В комнате сгорело все, что только могло гореть на полу лежало еще четыре обгоревших трупа в доспехах и один без них. Огонь в комнате начал разгорятся, пришлось его потушить. В комнате было полно дыма. Устроил легкий ветерок и рассмотрел комнату. Маленькая приемная три на четыре метра. В комнате была дверь, которая вела вглубь дома и одна лестница на второй этаж. По логике аристократы должны находиться наверху. Поднялся по лестнице, открыл дверь и вошел в комнату. В метрах пяти от меня находилась еще одна дверь. Возле нее стояли еще четыре мечника с мечами наголо и один маг второй или третей ступени. На дверь был наложен звуковой барьер, так что господа аристократы не слышали шума и не услышат его, если барьер не уничтожить.
   - Так, так и кто это у нас такой смелый, что захотел напасть на маркиза, - заговорил маг.
   - Разрешите представиться, лейтенант Абигор к вашим услугам.
   - Так это про вас говорил наставник Филис, этот трус сказал, что вы маг хаоса. Знаете мне до одного места кто ты, но если ты попробуешь магичить, я тебя по стене размажу.
   - Ты слишком самоуверен...
   Я упал на колени. Дышать стало сложно. С носа и ушей потекло что-то теплое в голове начало кружиться. На пол упали первые капли крови. Вид крови быстро привел меня в порядок. Темная энергия полностью окружила мое тело, все сразу стало на свои места. Только мечники не ждали, пока я оклемаюсь. Замедлил бы я еще на секунду и остался без головы. Пришлось использовать темное перемещение* опасно, но другого выбора мне не оставили. Тьма и я уже стою возле мага.
  
   Темное перемещение - ветвь тьмы телепортирует мага на расстояния до пятьсот метров. Не имеет значение, существует преграда по прямой линии или нет. Главное что б маг видел место куда он хочет телепортироватся.
  
   Наношу удар кулаком. Мага окружает ярко синий щит и меня отбрасывает назад. Мечники уже возле меня. Нарушаю структуру пола под ногами. Вместе с мечниками проваливаюсь на первый этаж. Охрана не ждала такого подвоха, им надо было несколько секунд, чтоб прийти в себя. Я же обзывал себя дураком за то, что не взял ни новый щит, ни меч. Придется работать кинжалом. Подходить к мечнику с кинжалом чистой воды самоубийство. Мечники уже пришли в себя, я ударил вокруг себя не сильно сжатым воздухом. Недостаток амулетов защиты от воздуха в том, что они очень хорошо защищают от лезвий и кулаков на близком расстоянии, то есть от очень сильно сжатого воздуха, если же сжать воздух не сильно, то амулет пропустит атаку. Мечники потеряли ориентацию. Я бросился к ближайшему бойцу, напитав кинжал темной энергией. Чуть не лишился руки. Мечники оправдывают свое звание на все сто процентов, он парировал мой выпад и выбил кинжал с рук. Я оказался безоружен и окружен четырьмя мечниками. Маг наблюдал за схваткой с дыры второго этажа.
   - Может, все-таки сдашься, - с улыбкой спросил маг.
   Мечники тоже улыбались, у меня без оружия нет ни одного шанса против них. Да не хотел я прибегать к этому. Смесь веток воздуха и огня заклинание воспламенения, одно с заклинаний которому обучил меня архимаг. Очень эффективно в замкнутых пространствах. Температура в замкнутом пространстве моментально поднимается до нескольких тысяч градусов. Недостатки заклинания это срок действия от двух до десяти секунд и ОЧЕНЬ большая куча энергии. Все вспыхнуло моментально. Пять секунд и комната походит на ад. Везде огонь, амулеты не спасли мечников, части их доспехов валялись по всей комнате. Я проверил свой резерв, двух третьих как не было. От проверки меня оторвало синее сияние в дыре второго этажа. Прыжок и я уже там. Маг был заключен в синюю сферу и, похоже, его немного оглушило. Все в меня не так, получается, хотел воспламенить комнату, получил чистой воды взрыв, надо будет потренироваться снова в управлении энергией. Второй этаж не так сильно пострадал, но огонь здесь тоже поработал. Но уже погас, наверное, здесь есть амулеты против пожара или что-то в этом роде. Заклинание барьера не разрушилось это хорошо, эти индюки даже не понимают, что творится за дверью. Маг пришел в себя. Я не очень вдумывался, как его уничтожить просто начал атаковать его магическими ракетами добавив к ним ветвь тьмы. Около двадцати ракет сфера выдержала, дальше она исчезла, ракеты просто разорвали мага на части. Так проверим резерв, осталась четвертая часть. Подошел к двери, кулак воздуха разнес ее в щепки, вошел в комнату. В комнате стоял стол, за ним сидело девять человек. Все шикарно одетые. На лицах нет страха только удивление. Главный из них встал.
   - Кто вы такой? Вы хоть знаете к кому, вломились!?
   - Да вы главные шишки ночных гильдий. У меня к вам послание от гроссмейстера Шальера. Он очень обеспокоен...
   - Слушай сюда сосунок передай своему наним... - начал вставать один из главарей.
   Я отрезал этому заносчивому мужику голову лезвием воздуха. Из всей этой братии только на троих были амулеты. Голова вместе с телом грохнулась на пол.
   - Я б попросил не перебивать меня.
   Теперь их проняло, похоже, они считали себя хозяевами этого города и на такую наглость не рассчитывали. Напрасно.
   - Мы внимательно слушаем вас господин...
   - Абигор. Суть послания проста Император и его советники сейчас не имеют времени с вами разбираться, но ваши действия подрывают экономику империи, а это плохо сказывается на поступлении денег в казну. Маг Шальер попросили с этим разобраться.
   - Как вы с нами разберетесь?
   - Там, откуда я родом есть поговорка "Нет человека, нет проблем".
   - Не надо горячиться, господин Абигор я думаю, мы сможем дого...
   Использовал шипы, они убили пятерых. Оставшихся главарей защитили амулеты. Действовали они очень просто, не давали магической силе изменять структуру пола, но я чувствовал еще немного и они выдохнутся.
   - У нас есть ценная информация в обмен на наши жизни!!! - закричал маркиз. Я остановился.
   - Говорите.
   - Дайте нам слово, что не убьете нас.
   - Нет не дам вдруг информация бесполезна, а я потом не смогу вас убить, так что...
   - Сегодня на балу императора попытаются убить.
   - Продолжайте, - похоже, информация и вправду ценная.
   - Слово!
   - Хорошо я даю слово что, не буду вас убивать сегодня.
   - Что значит сегодня?
   - А вдруг мне прикажут вас завтра убить, а я не смогу. Так что сегодня я вас не трону. Не переживайте у меня есть проблемы поважнее чем охотится за вами.
   - Хорошо, к нам пришли инквизиторы. Они уже неделю находятся в городе. Предложили деньги за то чтоб сегодня вечером провести их отряд незаметно в поместье герцога на бал. Герцог и его семья тоже в этом участвуют. В отряде около, сорока бойцов, я ни таких доспехов, ни гербов никогда не видел. Может какое-то элитное подразделение, не знаю.
   - Почему герцог согласился помочь инквизиторам?
   - Ему пообещали за помощь отдать у владения еще три деревни с прилегающими землями. Ну и кроме того он входит в совет гильдии воров.
   - У гильдии воров есть совет, - я улыбнулся.
   - Да. - Распространятся насчет структуры гильдии, маркиз больше не хотел.
   - Кто должен провести их в поместье?
   - Я, - встал мужчина, что сидел с лева от герцога, - граф Паркот к вашим услугам.
   Я улыбнулся и влил порядочно энергии в шипы, магия с легкость преодолела сопротивление амулетов. Они даже не поняли, от чего умерли, только граф Паркот успел закричать.
   - Вы же обещали!
   - Да, я что-то такого не помню. Хотя вы можете мне не помогать, я оставлю вас у живых и позабавлюсь с вашей красавицей дочкой.
   - Тронешь, ее гад я тебя с преисподни достану.
   При помощи заклинания переместился к графу вплотную и схватил его правой рукой за горло.
   - Слушай сюда мне про твой бизнес, много чего интересного рассказали и если б не то, что ты должен провести инквизиторов я б тебя давно порезал живого на мелкие кусочки. Если хочешь увидеть свою дочь в целости и сохранности, то ты сделаешь все, как я скажу. Понял!!!
   - Да,- прохрипел граф.
   - Прекрасно, - я его отпустил.
   При помощи амулета связи вызвал Шальера. Пять минут ожидания, синее сияние и он в комнате. Он осмотрел комнату.
   - Зачем вызвал.
   - У нас тут покушение на жизнь императора планируют. Так? - я пнул ногой графа.
   - Да, госпо..., - я еще раз ударил, чтоб он заткнулся.
   - Этот кусок г..на должен провести отряд инквизиторов на бал в честь нашей победы. В отряде сорок бойцов. Герцог тоже замешан. Я так понял, они хотят обойти все наши патрули, а стража герцога будет им помогать во время захвата или убийства императора.
   - Там же будут практически все маги академии. На что они надеются.
   - Маркиз сказал, что он никогда не видел таких инквизиторов.
   Шальер сменился в лице, подошел к графу.
   - Ты их видел!? - прорычал он.
   - Ддаааа!
   На руке Шальера появилась вода, она создала рисунок молния, отражающаяся от круглого щита с рисунком креста.
   - Этот герб!?
   - Ддааа!
   На Шальера было страшно смотреть. Все его спокойствие куда-то исчезло. Магический импульс снес стол вместе с трупами прямо в стену.
   - Появились гады. Просто прекрасно. Абигор нам надо им устроить ловушку. Хорошую ловушку, пятьдесят лет ждал этого момента. Они у меня долго умирать будут, очень долго. - У меня было такое ощущение, будто он слетел с катушек, секунда и с Шальером снова овладело спокойствие. - Очень хорошая работа Абигор. Но как мы заставим эту тряпку нас слушать?
   Граф представлял собой уже жалкое зрелище. Он забился в куток и трясся, будто в комнате тридцатиградусный мороз. Хотя его можно понять обезумевший маг может любого напугать.
   - Ну, я тоже приглашен на бал?
   - Да.
   - И мне полагается дама?
   - Было бы не плохо.
   - У графа такая красавица дочь.
   - Не смейте впутывать мою дочь! Она ничего не знает. Пожалуйста! - граф зарыдал. Плачущий мужчина это такое мерзкое зрелище. Он начал ползти ко мне на коленах. Я оттолкнул его ногой.
   - Надо было думать, когда решил торговать девушками. Хочешь, чтоб я ее не тронул, сделаешь все, что попросим. Понял!
   - Да, все сделаю.
   - Возьми, - Шальер дал мне мешочек, - здесь две сотни золотых*. Купи себе хороший костюм.
  
   * - лиры были ведены после "темного" мятежа. Те, кто помнят это, употребляют старое значение лира
  
   В комнате начались открываться порталы. Еще около тридцати магов пришли к нам. Шальер начал давать указания. Нескольким отдал приказ узнать имена убитых их место проживания и выпотрошит их дома. Пятерым приказал перевернуть верх дном дом маркиза и найти все бумаги. Двоим поработать с графом. Подозвал к себе троих очень сильных магов мне еще до них далеко.
   - Познакомься Абигор с нашим единственным живчиком и моим учеником Вартеком бароном Шторка. Он будет играть твоего слугу во время бала. Потом возьмешь его себе в полк.
   - Вартек, главный Абигор запомни, ты можешь ему давать советы, но не командовать. Понял.
   - Да наставник.
   - Сейчас отправитесь в поместье, с вами еще два маги приготовите девушку для бала.
   - Вы, - обратился Шальер до двоих магов, - переоденетесь в охрану и будете сопровождать Абигора на бал. В поместье герцога присоединитесь к нам.
   - Абигор не далеко отсюда находится лавка портного для аристократов, Вартек выберет тебе подходящий костюм.
   Все получили указания и покинули дом маркиза. Дом уже был окружен солдатами. Оперативно работает Шальер, когда он только успел всех вызвать. Я с магами отправился в лавку портного. Лавка имела название "Дух красоты". Вошли, в лавке было полно одежды на любой размер, цвет и вкус. К нам сразу подбежала красивая девушка. Вартек ее перехватил и сказал быстро найти хозяина. Девушка быстро кинулась за прилавок и исчезла в другой комнате. Минута ожидания и к нам вышел молодой человек с чисто белыми волосами. Он окинул нас взглядом.
   - Кому нужна одежда.
   Вартек показал на меня и добавил.
   - Немедленно. Для бала.
   Портной прошелся глазами по выставленной одежде и спросил меня.
   - Вам какой цвет?
   - Чисто черный, перчатки бы тоже не помешали.
   Молодой человек пошел в самый конец лавки достал оттуда костюм черный как сама ночь. Поставил на прилавок, скрылся в комнате, с которой вышел. Его не было минут десять. Потом на столе оказали и перчатки. Я пошел примерять. Костю на мне сидел прекрасно, будто на меня шили. Перчатки скрыли когти на руках. Вартек оценил меня, кивнул головой.
   - Сколько?
   - Три сотни золотых.
   - Восемьдесят лир и не больше, - на правой руке Вартека заискрилась молния.
   Портной сразу сменился в лице, но ничего не сказал. Я отсчитал ему деньги, мы ушли. Меня заинтересовало, почему так повелся Вартек.
   - Неужели портной решил нас надуть.
   - Нет, полковник просто он решил продать нам костюм по его нормальной цене, но костюм находился в углу и наверно его никто не хотел брать значить можно было с экономить и взять его по себестоимости. Черный цвет это любимый цвет темных магов. Он не очень популярен в империи. Вот яркие цвета да. Хотя зачем я вам это говорю вы же сами темный маг. Меня вот интересует, почему именно черный цвет?
   - Не знаю, просто черный маг должен носить все черное. Он тогда выглядит страшнее что ли.
   - Понятно вы тоже жертва стереотипов.
   - Хм, может быть.
   По пути к дому графа я разговорился с магами. Двое что должны были быть моей охраной, оказались бывшими учениками Шальера. Сейчас оба стали магистрами. Один воздуха, второй огня. Правда в обеих вторые ветки оказались наоборот, огня и воздуха. Они пробовали изучать заклинания школы плазмы, получалось пока плохо. Заклинания не стабильны. Вартек же имел задатки к магии жизни и развивал их. Ранг у него был четвертой ступени стихия молния. Правда он неплохо управлялся и с водой, светом, землей. Его как дипломированного мага я начал потрошить насчет ветки земли. Сложилась очень интересная картина. Слабые маги земли умеют делать немного, укреплять предметы находить жилы металлов и минералов. Боевой арсенал ветки земли составляют шипы и летящие каменные булыжники. Причем шипы относятся к пятому кругу, а булыжники к седьмому кругу. Я сначала даже не поверил всего два боевых заклинания на всю ветку. Объяснение оказалось простое все земляники, которые хотят стать боевыми магами изучают вторую ветвь и учатся в других школах. Это существенно расширяет боевой потенциал. У той же школе песка боевых заклинаний намного больше. Проблема в том, что укрепилось мнение не считать магов земли серьезными противниками. Много земляных магов услышав, чем их наградила природа, сразу опускают руки, и не учатся или изучают, но не боевую магию. Вартек полностью был с этим не согласен. За восемь лет учебы в академии он сумел развить все ветки своего дара. Его заметил Шальер и взял под свое крыло, а там и Архимаг со своей идеей свободных магов. В академии Вартек сдал экзамен на мага земли первой ступени и не афишировал свои способности. Когда маги сбежали, он сразу после побега сдал на мага четвертой ступени в стихии молний.
   Я еще поинтересовался, не знает ли кто-то с его учеников про странный герб инквизиторов и как с ними связан их учитель. Два магистра рассказали мне жуткую историю. Дочь Шальера инквизиторы сожгли у него на глазах. У его дочери был сильный талант к темной магии. Когда вспыхнул мятеж, и маги проиграли, всех светлых магов в кандалах с темного железа заставили смотреть на то, как горели на кострах маги с даром к темной ветке. Не знаю, почему, но инквизиторов я начинал ненавидеть все больше и больше. Так за разговором мы добрались до дома графа. Стража как меня увидела вместе с магами академии вообще убежала. Мы спокойно вошли в ворота, у входа в дом нас встретил наставник Филис.
   - Зачем пожаловали господа?
   - Ну, я поговорил с отцом Филис, и он мне предложил пойти с его дочерью на бал. Вот я и пришел с друзьями за своей дамой.
   - Не надо вмешивать это невинное дитя в ваши мерзкие игры! - мага окружила странная сфера. В руках магистров появились огненные шары.
   - Расклад не в твою пользу маг. Не был бы граф замешан в измене мы бы не пришел сюда. Ты же знаешь, что бывает с семьей изменника, - начал Вартек.
   Маг опустил голову и развеял свои заклинания.
   - Входите. Филис в библиотеке занимается.
   Мы вошли. В доме была куча разных картин с обнаженными девушками, скульптуры и так дальше. Сразу видно поместье извращенца. Как дочь еще не стала такой как отец или стала.
   - По глазах вижу, про что думаете, но Филис не такая как ее отец. Я присматриваю за ней с пяти лет, когда в ней появился талант к магии. Она хорошая девушка. Ее отец практически не занимался ее воспитанием. Все было на мне. Она мне как родная дочь. Хотя зачем я вам это рассказываю. У магов хаоса нет ни сердца, ни души. Вы все готовы отдать ради силы и власти.
   Слова мага задели за живое. Они будто проникли мне в душу. Кем я стал? Убийцей скольких я уже убил и скольких еще убью. Моей целью стала сила, я уже даже демонов не боюсь. Хотя плохо ли это. Те уроды в таверне заслужили смерть. Продажная стража может, и нет. Но уроды в поместье маркиза точно и отец Филис тоже. Они еще легко отделались. Умерли, не мучаясь, но ничего с отцом Филис я поговорю очень душевно.
   Маг привел нас в библиотеку, открыл двери, посмотрел мне в глаза и отшатнулся. Интересно, что он там увидел.
   - Абигор твои глаза окружает энергия хаоса, и они светятся как у шарха перед нападением, - прошептал мне на ухо Вартек.
   - Извините, - секунда, и буря в моей душе успокоилась.
   Вошли в библиотеку, за читальным столом сидела девушка. Теперь я смог ее разглядеть. Длинные волосы цвета пламени спускались до пола. Фигура у нее просто идеальная. Закрытое платье только подчеркивало ее красоту. Лет ей было пятнадцать или шестнадцать. Она углубилась в книгу и ничего вокруг не замечала. Бросил взгляд на книгу "Краткая история самой мерзкой магии. Магии Хаоса" автор экзорцист Туррет Башевис.
   - Интересная книга, не так ли леди Филис?
   Она чуть со стула не упала когда услышала мой голос.
   - Кто вас сюда впустил!?
   Только сейчас она заметила магов и учителя. Она растерялась на несколько секунд.
   - Добрый день господа маги. Рада вас приветствовать в доме своего отца графа Паркота. Чем могу вам помочь?
   - Вы любите балы?
   - Я не знаю девушек, которым не нравится посещать балы, - голос холодный и сдержанный. Да не плохо ее учили.
   - Тогда вы не откажете мне в возможности стать вашим кавалером на сегодняшнем балу в честь победы?
   - Мне нужно спросить у отца, если...
   - Граф Паркот разрешил миледи, - какая прекрасная гама чувств показалась на ее лице страх, недоверие, растерянность.
   - Мне надо время чтоб приготовиться для бала.
   - У вас оно есть мы не будем вам мешать.
   - Господа вы можете подождать в гостиной, я распоряжусь, чтоб приготовили, что ни будь поесть, - подал голос маг.
   - Это будет, кстати, а то вызов учителя оторвал от обеда, - согласился Вартек.
   Мы направились в гостиную.
  
   Где-то в Горах Великанов
  
   В пещере было темно. Несколько факелов освещали ее проходы, давали скудный свет. В этой тьме шла фигура в темной мантии за ней тянулась темно красная мгла. Они вели беседу на повышенных тонах, эхо их голосов расходилось по всей пещере.
   - Где мои обещанные жертвы?
   - Получишь ты их, не переживай суккуб.
   - Не надо со мной играть Риорд если я не получу...
   - Ты мне смеешь угрожать!? Тогда ты ничего не получишь, слышишь суккуб!!! Думаешь, я не знаю, что жить тебе осталась несколько десятков лет. Вместо того чтоб беречь свою энергию ты от меня требуешь жертв? - маг улыбнулся. Его лицо говорило о его превосходстве над этим жалким существом. Мага пьянила власть над столь могущественным существом. Только от его слова зависит оставить ей жизнь или нет, он наслаждался этим.
   - Прекрасно!!! Не знаю, кто тебе дал сосуд с моей сущностью, но я рада, что он не объяснил, как ним пользоваться. Ты только что разорвал со мной договор. Запомни, я вернусь, и ты очень об этом пожалеешь.
   Мгла развеялась. Амулет на шее мага тоже. Это было настолько неожиданно, что он растерялся. Только что он был богом для этого существа и потерял все из-за глупой вспышки ярости. Что ему мешало принести в жертву нескольких крестьян. Риорд Венс стоял и смотрел в темноту.
   - Все в порядке? Я слышал, как вы с кем-то сорились, - со спины к магу подошел мужчина.
   - Да все в порядке император...
   - Ничего не в порядке!!! Мне только что доложили, что наша армия разбита. Франц взял в плен почти всех магов или убил их, никто так и не вернулся! Ты сам говорил, что мы с легкостью захватим империю, а сейчас что скажешь?
   - Не надо так беспокоиться Император. Все под контролем. Через четыре месяца обряд будет завершен и у нас будет сила мертвого бога. Тогда нас никто не остановит. Я уверен, что победа Францу далась нелегко, и он не сможет продвигаться дальше. Доверьтесь мне Император.
   - Хорошо, надеюсь так и будет.
   Они направились вглубь пещеры. Никто из них не заметил наблюдателя. Странная фигура стояла недалеко от их места встречи. Ее окружала тьма.
   - Наверное, я переоценил тебя Риорд. Потерять суккуба очень большая ошибка. Надеюсь мы успеем справиться с этими слабаками до того как в Ламии закончится энергия. Уж очень не хотелось бы терять такую помощницу хи-хи... Хотя зачем мне она?
   - Как зачем суккубы могут распалить страсть даже у личей!!! - заговорил наблюдатель странным голосом.
   - Да ты прав. Хи-хи-хи.
  
   Абигор дом графа шесть часов вечера
  
   Накормили нас в доме графа просто отлично. Потом пошло чаепитие. Лиульфр, учитель дочери графа предложил вина, но я отказался моему примеру последовали и остальные тогда нам принесли чай. Я не ценитель чая, но он был превосходен. Сидя на мягком диване и попивая чай, меня начало клонить на сон. День выдался очень напряженным с утра бой, потом разборки с ночной гильдией, а теперь еще бал и защита Императора. Уснул быстро. Снова оказался в комнате, где повстречал суккуба. Ну и наглая тварь даже поспать не даст. Посредине комнаты, как и тогда, стояла постель, но на ней никого не было. Наверное, суккуб решил поиграть в прятки. Темная энергия окружила меня.
   - Не надо, я пришла поговорить, - тихий, спокойный голос.
   Она появилась прямо передо мной. Теперь она была одета в доспех. Доспех был на вид угрожающий, полностью закрывал все ее тело. Только на голове не хватало шлема. Хотя он казался тяжелым, я был уверен, что суккуб может в нем двигаться очень быстро. Я обошел по кругу да доспех только подчеркивал ее красоту. Она дала себя рассмотреть и не проговорили за все это время ни одного слова.
   - Первая встреча была не столь приятной, госпожа...
   - Ламия.
   - Мне кажется или вы стали менее агрессивной?
   - Мне нужна помощь.
   - Первый раз вы тоже просили помощи, также пообещали съесть мою жалкую душу, если не соглашусь.
   - Я умираю. Мне осталось жить до заката. Я все объясню позже, прошу, примите меня в слуги и поделитесь со мной своей энергией. Я буду верно, вам служить, пожалуйста.
   - Освобождать тебя уже не нужно?
   - Если на то будет ваша воля. Пожалуйста, быстрее.
   Ее фигура начала размываться. Да дилемма суккуб спокойно может меня разыгрывать, если я соглашусь, то могу попасть под ее влияние. С другой стороны иметь в слугах суккуба очень заманчиво. Использую на всякий случай заклинания для защиты разума "железная воля" и "чистота разума", которые я уже изучил при помощи Архимага.
   - Я согласен.
   Суккуб берет меня за руку и начинает говорить на непонятном языке.
   - Пустите энергию по рукам.
   Исполняю ее требование. Энергия начала в нее литься. Наверное, это помогло, ее образ перестал разрушаться, я ожидал подвоха. Суккуб выпил где-то десятую часть и отпустил меня. Она встала на колени.
   - Какие будут приказания хозяин?
   - Для начала ты расскажешь, как потеряла свою силу, а там посмотрим.
   - Четыре тысячелетия назад один гроссмейстер порядка заточил меня в амулет. Я должна была ему служить. В свое время я была достаточно сильным суккубом.
   - И как ты оказалась в таком положении?
   - Амулет запрещает восполнять энергию извне, только маг может меня подпитывать. Маг порядка этого не делал. Семь столетий я ему служила. За все это время истратила почти всю свою силу. Одного разу, когда маг возвращался в цитадель, где пообещал восстановить мои запасы, на нас напали. Тогда шла война между двумя союзами нескольких государств и империй. Мага убили, а амулет со мной попал в сундук. Я не имела возможности узнать, что происходит в мире и блуждала по астралу. Помогала мелким демонам в обмен на часть их энергии, ее было не много, но достаточно, чтобы продолжать жить и ждать когда кто-то активирует амулет. Так прошло почти три тысячи лет. Мой амулет активировал магистр темной магии, не очень сильный, но очень наглый. Он пообещал мне души в обмен на одну работу. Работа была не простая, убить человека так чтоб все думали, что он умер естественной смертью и ни один целитель уровня мастер не смог ему помочь. Я все сделала, почти вся энергия ушла на дело, но я была уверена, что маг сдержит слово, а он не выходил на связь после этого. Тогда я поняла, в какую ситуацию попала. Мне нужна была энергия, я отправилась в астрал и начала выколачивать долги из слабых демонов. Немного собрала, Фиер тоже был должником, он предложил твой договор вместо долга. Я согласилась. Когда мы встретились, хотела забрать у тебя немного силы, но ты ловко применил магию. Такой дерзости давно не встречала. Будь я немного сильнее, я б тебя там убила.
   - Не надо говорить, чтобы ты сделала, сейчас мы поменялись местами.
   - Простите хозяин. Сегодня амулет активировался, и этот недоучка разорвал со мной договор. Я спрятала свой амулет, но не хочу ждать еще три тысячи лет. Потому пришла к вам, я буду очень хорошей помощницей, в обмен прошу, делитесь со мной энергией. Я все сделаю, что вы только попросите.
   - Насколько тебе хватит того что я тебе отдал?
   - Если я впаду в сон на несколько сотен лет, если буду блуждать в астрале лет двадцать тридцать, а если общаться с вами и использовать свои способности, то ненадолго. Мне бы еще...
   - Достаточно. Жди я тебя вызову... Кстати как это сделать?
   - Просто мысленно позовите меня и не снимайте амулет с шеи.
   - Амулет?
   - Да когда мы заключили сделку, амулет появился на вашей шее. Не надо переживать он просто сосуд с моей сущностью. Он не причинит вам вреда.
   - Хорошо. Как отсюда выбраться?
   - Мы в астрале все, что вы хотите, появляется здесь. Представьте себе дверь и выйдите через нее.
   Представить ну что ж представим. На воображение не жалуюсь. В комнате появилась дверь. Я вошел в нее. Открыл глаза, лежу на диване. Меня накрывает светлый купол. Маги взяли меня в кольцо и у каждого подготовлено боевое заклинание.
   - Вы чего?
   - Я почувствовал магию демонов, вот и решил перестраховаться, если ты не одержим демоном, то спокойно выйдешь из купола, - ответил Вартек.
   Все напряглись, я встал и спокойно прошел через купол.
   - Да, что это вообще было Абигор?
   - Давняя знакомая решила навестить, - ответил я, рассматривая амулет.
   Амулет представлял собой круглый диск, изготовленный из странного метала в середине красовался темно-красный рубин. Весь амулет был исписан какими-то знаками. Маги немного расслабились.
   - Что за знакомая?
   - Неважно.
   - Она не будет проблемой?
   - Нет.
   В гостиную в это время вошла девушка и избавила меня от объяснения магам того что со мной произошло. На ней было темно-красного цвета бальное платье. В нем она была просто восхитительна. Я был поражен.
   - Красивое платье.
   - Я специально его подбирала под ваш костюм господин, - она уставилась на меня.
   - Где мои манеры. Разрешите представиться маг Абигор.
   - Не буду говорить, что я рада нашему знакомству мое имя вы надеюсь, знаете, - с сарказмом ответила Филис.
   - Нам уже пора карета ждет у входа, - подал голос один из магистров.
   Я осмотрел своих спутников, они уже были переодеты. Взял под руку свою даму, и мы отправились в карету. Не знаю, почему, но я начал нервничать, вот же засада, наверное, на поле боя так не переживал как теперь. Впервые иду на бал с девушкой, да и еще к императору. В карете было достаточно уютно. Филис села, чем подальше от меня. Вартек рядом со мной, а маги, играющие роль охраны, составили компанию кучеру. Карета двинулась с места. Через полчаса прибыли в поместье герцога. Слуга открыл дверцу, первым вышел я, помог выйти своей даме. Вартек следовал за нами. Внешнюю охрану поместья составляли гвардейцы императора, внутри находилась охрана герцога. В империи считалось оскорблением если вы не оставляли свою охрану, когда входили на празднование к аристократу. Для этого у знатных господ даже были построены специальные помещения, где сопровождение могло отдохнуть.
  
   Император Франц после боя
  
   В командном штабе все поздравляли друг друга с победой. Когда я вошел, они успокоились и встали на одно колено. Все! Герцоги, графы, генералы самые влиятельные люди моих провинций выразили мне свое восхищение. По статуту никто из них не должен склоняться перед императором.
   - Благодарю вас господа за высказанное уважение, но война еще не закончилась, и не я сыграл решающую роль в сражении. Без помощи магов и ученика всеми нами уважаемого Архимага Жан-де-Мора нам пришлось бы туго. Пожалуйста, поднимитесь господа, - все встали.
   - Ваше величество разрешите обратиться? - в палатку зашел рыцарь в доспехах весь в крови. Он поднял забрало и я узнал графа Хорта.
   Хорт был единственным аристократом из долины Бага, который пришел мне на поддержку со своими людьми. Остальные даже перестали платить налоги в казну. Решили раз в Империи смута, значит можно власть в свои руки взять. Еще и совет Тулузы объявил о своем не вмешательстве. Собрал армию за стенами города и сидят. Знают, что у меня достаточно проблем и нет времени сними разбираться.
   - Да, я вас слушаю.
   - Наши войска взяли в плен больше двадцати тысяч горцев, я был бы очень признателен, если я б мог их всех выкупить. Вы знаете, как в рудниках долины гибнут рудокопы, а горцев ни мне, ни вам не будет жалко.
   - Я б с радостью вам помог, но в Империи запрещено рабство и разрешать его я не собираюсь!
   - Я и не прошу вас разрешать рабство, но что вы будете делать с таким количеством пленных. Казните всех? Как вы делали, если вам попадались отряды горцев. Только здесь не сто-двести пленников, а двадцать тысяч! И их не выкупят, так как выкупают своих людей ханы степи. Мое предложение вполне простое и решит большинство наших проблем. Внести закон про военнопленных. В законе будет говориться, что если пленника не выкупят, он должен работать на благо Империи до конца своей жизни вот и все.
   - Граф дело говорит император. Этим законом мы решим большинство проблем в будущем. Причем, как только остальные аристократы увидят, с какой, добычей вернулся граф в долину, мы не будем иметь проблем с формированием и тренировкой новых полков. Вы же сами видите, что нам катастрофически не хватает солдат. Конечно, наша победа поднимет вашу репутацию, но аристократов интересует выгода, - вмешался Варгус.
   - Хорошо тогда так и сделаем. Всем рыцарям, которые шли в атаку вместе со мной выделить четвертую часть с военных трофеев. Одну пятую разделить между господами, которые предоставили мне солдат, все остальное принадлежит короне. Министр финансов займется разделением трофеев, также он назначит цену за пленников и каждый сможет купить столько, сколько сможет.
   Когда аристократы услышали что я взял себе больше половины пленных, они приуныли то, услышав про возможность купить пленных, все обрадовались. Обязанности министра финансов выполнял мой завхоз. Верных людей у меня не было, а все канцелярские крысы решили подержать Агнелию, так что выкручивался как мог. Когда шум в палатке стих, я заметил мага, которого часто видел в компании Архимага, он наверно зашел вместе с графом. Архимаг пошел отдыхать после боя и скорее всего это его заместитель или правая рука.
   - Вы хотите нам что-то сообщить маг...
   - Шальер ваше величество. Да у меня есть информация, которая требует немедленного рассмотрения. Нам противостояли всего на всего ученики отступников, и может даже несколько магов посильнее. Не далеко от их лагеря были обнаружены пленные около четырех тысяч людей. По словам этих людей и останках штаба отступников удалось выяснить, что для построения защитного купола использовали жертвоприношения. Сами по себе эти маги большую угрозу не представляли. К счастью лейтенант Абигор уничтожил всех выживших магов и не дал им сбежать, - маг выделил слово лейтенант. Как бы намекая, что его надо повысить и наградить, - С этого следует, что радоваться рано. Нам надо быстро восстановить силы и продолжить наступление, пока мы не уничтожим хотя бы половину сильных магов отступников. По словам пленных на территории Августина сформировано ополчение, которое нападает на разъезды наемников.
   - Наемники!? - задали вопрос удивленные аристократы.
   - Да, похоже, отступники наняли все свободные отряды, которые только могли в вольных баронствах.
   - Значит, у них все-таки есть профессиональная армия, - спросил генерал.
   - Да и поддерживать эту армию уже будут сильные маги.
   - Ваши советы господин Шальер?
   - Нам надо остановиться в Вармаше дать отдохнуть солдатам и восполнить потери. Организовать набор еще нескольких полков. Как и говорилось уже здесь, это не будет проблемой. Через месяц мы должны выступить на Етоп, а потом захватить Стоянку Охотника и подавить мятеж.
   - Вы очень уверено говорите маг Шальер. Могу я поинтересоваться, в чем заключается ваша уверенность?
   - Моя уверенность это девятый полк и его командир.
   - Да я не спорю, девятый полк показал очень хороший результат, но на полковника Марта я б не особо надеялся, - сморщился Варгус.
   - Полковника Марта мы заберем к себе такому талантливому магу земли нечего делать в армии. Он больше принесет пользы, работая у нас. Я говорил о полковнике Абигоре.
   - Полковник Абигор!? Вы в своем уме? Вы хотите отдать командование какому-то сопляку? - начал возмущаться генерал
   - Этот сопляк помог прорвать левый фланг, уничтожил вражеский купол, добил выживших магов и спас кучу солдат. Вы видели, сколько на вашем столе заявлений о переводе в девятый полк? Не видели? Рекомендую посмотреть. Абигор уже стал героем. К тому же его быстрый взлет подтолкнет других магов и талантливых солдат.
   - Да тут вы правы маг Шальер, что он герой, но сумеет ли этот лейтенант командовать целым полком?
   - Он темный маг этим все сказано. Сомневаюсь, что в его полке кто-то посмеет его ослушаться. - Маг улыбнулся.
   - Ладно, пусть будет так, тогда сейчас мы отправляемся праздновать победу в Вармаш. Генерал вы останьтесь здесь разберитесь с пленниками, также организуйте временный лагерь вблизи Вармаша и распорядитесь насчет отдыха солдат.
   - Будет сделано ваше величество.
   Я в компании знати, своей охраны и всеми всадниками направился в Вармаш. В городе кавалькаду встретили жители города, которые поздравляли меня с победой. Их возглавлял герцог Лафар Вармашський. Он сопроводил нас по главной улице Вармаша до своего поместья. Всю дорогу до поместья нас поздравляли с победой жители города. Наконец-то я почувствовал себя одним из великих королей, которые правили когда-то давно. В поместье герцог выделил всем аристократам комнаты, а солдатам предоставил свою казарму. Поместье герцога нужно было переименовать во дворец. Здесь было все конюшня, в которой могла поместиться полторы тысячи лошадей. Казармы для трех тысяч солдат. Даже у меня у Нугвар-Доше не настолько большой дворец, а я Император! Герцог приказал прислуге разместить гостей и подготовить мне самую лучшую комнату. Сослался на дела и покинул наше общество. Герцог мне не понравился, сложилось впечатление, что не тот за кого себя выдает, но я быстро выкинул эту мысль с головы. Когда прислуга проводила меня в мою комнату я увидел ее. Дочь герцога темноволосую красавицу. Больше я ничего не видел, она полонила мое сердце. Девушка скрылась в дверном проеме. Я направился следом за ней. По пути мне встретился слуга, припер его к стенке и начал расспрашивать.
   - Как звать дочь герцога и куда она направилась?
   - Маркиза Шейла направилась в сад со своей прислугой, ей нравится гулять в саду, если желаете, я вас провожу туда ваше высочество. Сад большой и вы можете, в нем заблудится, - пролепетал слуга.
  
   Д'Арш Ир капитан охраны принца Франца
  
   В казармах герцога было уютно. Я отдал приказ, всем разоружится и отдыхать. Слава Аресу никто из моих людей не погиб на поле боя. Да хорошо мы размазали горцев. Никак не могу понять действий их командиров. Они что хотел задавить нас числом или надеялись на великанов. Неужели эти отступники думали, что смогут сравниться в мастерстве с магами академии неучи. Я попробовал уснуть, но странное беспокойство ни как не давало мне этого сделать. Пришлось просить Валета наложить на меня "Сон". Из сна меня вырвал кошмар. Я резко встал и сидел так несколько минут. Стараясь, припомнит кошмар, но ничего не мог вспомнить. Ко мне подошел Валет.
   - Капитан с вами все в порядке?
   - Да, кошмар приснился.
   - Это уже не впервые.
   - Ты заметил? Эти кошмары мучают меня, как только мы ушли из столицы. Может это проклятье?
   - Нет, капитан мне кажется, вам надо посетить Закрытый город.
   - Зачем? Я не связан кровью ни с одним из кланов.
   - Ваше поведение, кошмары, предчувствие беды показывают на то, что вы можете быть видящим.
   - Видящим быть не желаю! Сидеть в городе и не видеть мира! Не сражаться! Я не собираюсь направляться в город, пока Императору угрожает...
   В казарму ворвался советник Императора весь красный, он отдышался и начал искать меня взглядом. Как только нашел, сразу направился ко мне.
   - Капитан Ир у нас проблемы соберите всех магов и лучших мечников, - не успел советник договорить, как нас уже окружали все гвардейцы. Галиус уставился на меня непонимающим взглядом.
   - Господин маг, в гвардии Императора служат только лучшие и каждый здесь как минимум мастер. Не стоит об этом забывать!
   - Извините капитан я не собирал обижать вас или ваших людей, но ситуация очень сложная на Императора готовится покушение.
   - Что!?
   - Только что мне сообщили об отряд паладинов, который находится в городе и их договор с герцогом. Они намереваются захватить или убить Императора.
   - Герцог тоже замешан!? Отряд! Подъем! Вооружится! Найти Императора...
   - Да тихо вы, - шикнул маг. - У нас есть возможность подготовить ловушку предателям. Слушайте план капитан и успокойте своих людей. Слава Мистре я додумался положить звуковой барьер на казарму, и никто не слышал ваши крики.
   Ловушку это хорошо. Надо наказать изменников самой жестокой казнью.
   - Излагайте план.
   - Капитан выберите пятерых самых лучших своих бойцов, которые будут менее заметны на балу, - советник выделил слово "самых". - Они должны слиться с приглашенными людьми на балу и защитить Императора от возможной угрозы. На вас же я наложу слабенькую иллюзию, которая сменит ваш облик, вы будете слугой Императора.
   - А нам не нужно предупредить самого Императора?
   - У императора сейчас очередная любовь и вам придется охранять его от этой любви. Вы сами без меня прекрасно знаете, что с Францом, когда он говорит, что влюблен. В очередной раз! - зло проговорил Галиус.
   Неужели опять у Императора любовь с первого взгляда. Про эту слабость Императора знали немногие. Когда он в очередной раз говорил, что встретил свою будущую жену, он терял голову. Первый раз он чуть не лишился жизни на дуэли с мастером меча, если б не Галиус он бы умер. Второй раз казна опустела на двести тысяч золотых. Ее так и не нашли. Третий раз он чуть не сделал свою девушку герцогиней, только Галиус показал Императору, что она путана. И вот теперь четвертый раз. На дворе война, а он как двадцатилетний мальчишка будет бегать за ее юбкой. Когда такое случается мне просто мерзко находиться с ним.
   Галиус тем временем начал нам объяснять план ловушки. Всем гвардейцам надо было по сигналу перекрыть все входы в зал, где будет проходить бал. Если гвардия герцога будет чинить сопротивление ее нужно уничтожить. Гвардейцам в зале нужно будет захватить, желательно живыми, всех кто замешен в измене. Моя задача не отходить от Императора и следить за его пассией. Я отправил семерых бойцов из кланов переодеться и приказал им слиться с прислугой. Сам вооружился кинжалом, подождал пока, маг накинет на меня иллюзию и направился в покои Императора.
  
   Галиус Белый первый Советник
  
   Бал герцог организовал пышный. Не пожалел гад денег. Приглашены были все аристократы города и окрестных владений.
   Гвардейцы слились с толпой, так что даже я не мог найти их взглядом. Наах'долы очень хорошие бойцы не будь они еще настолько помешаны на своих традициях и клановой чести, вообще цены им не было бы.
   Жаль учитель не смог прийти на бал. Его заклинание, которому он так и не дал название, выпило все его силы, а Шальер мне всегда не нравился. Он был фанатиком, помешанным на мести, боевой магии, демонологии и еще демон знает на чем. Мне вообще не нравилась то, что он настоял, чтоб в группе захвата находились только его ученики. Его мотивация тем, что его ученики более искусны в боях магов мне не слишком нравилась. Хотя в чем-то он прав, после "темного" мятежа боевая магия в империи пришла в упадок, а из курсов академии были вовсе исключены целые дисциплины. Церковь хотела превратить магов в простых ремесленников. Как они там говорили: "Маг должен служить людям, а не властвовать над ними".
   Я улыбнулся, вспомнив, как паладины после своей победы в мятеже, попытались навязать свою веру наах'долам. Я тогда был только учеником, но залитые кровью лица паладинов выходящих с портала в академии запомнились очень хорошо. Один обезумевший паладин все время повторял "Они демоны с большими рогами". Из тридцати тысяч отправленных воинов Спасителя на штурм Закрытого Города вернулось сто тринадцать паладинов и те потеряли рассудок. Мне всегда было интересно, что там случилось...
   С воспоминаний меня вырвал смех Франца. Он заигрывал с дочерью герцога и ничего вокруг не замечал. Он взрослый мужчина, от которого зависит судьба империи, а теперь ведет себя как влюбленный мальчишка. Да прав был Император Августин ІІІ, который воспитывал своих сыновей вместе с солдатами своего легиона "Императора не должно волновать ничего кроме повиновения солдат и войны".
   Двери в зал открылись, вошел ученик наставника. Абигор маг хаоса. Его сопровождало юное и невинное создание, девушка, маг света, у нее был очень не плохой дар к ветке воды. По буре в ее ауре было видно, что она не очень рада своему кавалеру. За ними шел Вартек единственный маг с задатками целителя на всю нашу академию. Да его беречь надо как зеницу ока, а не на задания отправлять. Надо будет поговорить о самодеятельности Шальера с Архимагом.
   Через несколько минут двери открылись снова и в зал вошли еще несколько баронов. На входящих никто не обращал внимания. Молодь танцевала. Остальные аристократы крутились возле Франца в надежде что после восстановления своей власти на территории Августина он наделит их землями аристократов которые сделали неверный выбор и поставили не на того наследника. Лизоблюды! Я перевел взгляд на Д'арш Ира. Капитан просто отменно отыгрывал роль слуги. Его цепкий взгляд подмечал каждое движение этой малолетней шлюхи по ошибке носившей титул маркизы.
   Амулет в моей руке нагрелся. Значит Шальер уже начал захват паладинов. Мне пора быть повнимательней. Взял с подноса бокал с вином "Умелый Охотник". Гвардейцы как бы случайно появились вокруг Императора, взяв его в кольцо. Молодцы ребята нужно будет с таких людей как они сформировать Тайною полицию. До смуты ее обязанности выполнял Орден Веры. Он же был полностью нами и уничтожен на территории императора Франца.
   Может даже начать сразу после бала организовывать этот орган власти. Для таких вот ситуаций. Для того чтоб он занимался подобными делами, а не я с кучкой дилетантов. Музыканты закончили играть, пары отправились к столам, подкрепится. Сын герцога отвел свою даму к столу и направился прямо к Императору. Я напрягся, хотя не я один. Рука капитана скользнула за спину. Он подошел к Императору не поклонившись, начал говорить.
   - Ну как много угробили солдат в битве под Вармашом? - этот сопляк с вызовом смотрел на Императора. - Сколько еще вам нужно смертей Император чтобы понять? Вы встали на путь тьмы. Вы заключили договор с ведьмами Топей, и осуждаете своего брата, зато, что он заключил сделку с отступниками. Вы не лучше него, а такой же, как он. Все здесь Вас поддерживают не из-за того что вы победили, а только потому что боятся быть принесенными в жертву ведьмам...
   Вспышка темной энергии. Прямо перед ним показался Абигор. Он схватил сына герцога за шею правой рукой и начал его душить. Маркиз пробовал освободиться от цепкой хватки мага хаоса, но попытки были безуспешными. Абигор был бледен, но его глаза светились жаждой крови, было видно, что он очень зол. Я услышал вскрик и обернулся. Дочь герцога держал Д'Арш Ир. Правой рукой он удерживал руку маркизы с занесенным для удара кинжалом, а левая рука находилась у нее за спиной. В районе груди на белом платье маркизы появилось красное пятно, оно начало расширятся и до меня дошло, что это кровь. Капитан отпустил ее и приблизился к Императору, в левой руке он держал длинный кинжал с темного железа весь в крови. Несколько аристократов вытянув клинки, бросились к императору, но гвардейцы расправились с ними за несколько секунд. В зале началась паника. Дверь в зал открылась, зашел Шальер со своими учениками и гвардейцами Императора.
   - Всем стоять! Взять под стражу герцога и его семью всех допросить. Все останутся в зале до выяснения обстоятельств, - объявил Шальер. Он быстрым шагом направился к Абигору.
   Абигор отпустил маркиза, его быстро связала стража. Он направился к Шальеру, они положили правые руки друг другу на грудь, я почувствовал возмущение магического фона. Они простояли так несколько минут. Ноги Абигора подкосились, Шальер не дал ему упасть на пол и придержал его тело. К ним подбежали еще маги. Шальер приказал отнести без чувственного мага в покои.
  
   Гроссмейстер Шальер начало бала
  
   За час до начала бала ко мне подошел Д'Арш Ир. Он решил согласовать действия своих людей с моими магами. Что меня удивило я же просил Галиуса передать капитану приказ о немедленном и без шумном устранение стражи герцога. Полученные объяснения капитана меня разозлили. Этот индюк Галиус решил вмешаться в МОЙ план! Так успокоится. Я перевел дух и начал объяснять капитану свой план. К счастью наа'хдолы не та раса людей, которая страдает излишним гуманизмом. Их судовая система состоит всего из трех наказаний: смерть, изгнание, дуэль. Они вообще не понимают, зачем нужны тюрьмы.
   Поняв суть моего плана, капитан связался с гвардейцами. Через сорок минут после этого вся охрана без шума была уничтожена, а ее обязанности исполняли гвардейцы, переодетые в доспехи охраны. Пока капитан со своими людьми занимался охраной, я вместе с учениками переделал подвальные помещения поместья в хорошую магическую тюрьму и готовил ловушку. Инквизиторы должны были пройти через подземные ходы попасть в подвал, а потом с помощью охраны герцога перекрыть все выходы из зала.
   Воины Создателя это элитное подразделение Патриарха, созданное для борьбы с сильными магами. Эти бойцы сжигали магический резерв магов, с которыми сражались, причем эти храмовники являлись ничем иным как магами-воинами. Их арсенал состоит всего из двух заклинаний. "Сжигание маны" и "Очищение". Оба заклинания относятся к общей магии. Первое сжигает магию противники, на ровно такое количество, которое вкладывает кастующий. Чем искусней кастующий его маг, тем большее соотношение сожженной и вложенной маны. Самое сильное соотношение, которое я видел, было в командора инквизиторов один до десяти. Он сжег мой резерв, истратив всего три четверти своего притом, что мой магический резерв был в восемь раз больше. Паладины в том мятеже победили только при помощи Воинов Создателя. Таких сильных инквизиторов как командор было очень мало, но они брали количеством, а маг без магии ничего не может противопоставить вооруженному воину. Никто тогда не знал кто они такие. Но за сорок лет я узнал о них практически все и разработал защиту. Первое "Сжигание маны" очень похоже на темное заклинание "Кража магии". "Кража магии" представляет собой магический конструкт, который прикрепляется к ауре противника, уничтожает или ослабляет кастующее заклинание и возвращается к магу, неся в себе сворованную магию. Самый простой способ защиты это уничтожить конструкт до того как он вцепится в ауру. Если же он внедрился в ауру, то только очень большой выброс магической энергии в ауру может его уничтожить. С заклинанием "Сжигание маны" та же история с одним большим отличием оно не использует конструкт. Это импульс магической энергии, который, попадая в ауру мага, сжигает магию. Уничтожить или перехватить его нельзя, но от него можно уклониться. Это не конструкт, который будет преследовать свою цель, пока его не уничтожат или он не попадет. Как только инквизитор захочет атаковать, его аура наполниться энергией надо сразу уходить с поля его зрения. Это не так просто сделать. Инквизиторы научились быстро применять данное заклинание. Второе заклинание снимает все активные заклинание, которые наложил маг на себя, своих союзников или врагов. Защититься от него просто нужно подать больше энергии на активные заклинания или постараться быть поближе к другому магу или солдату. "Очищение" действует на небольшую область и если в данной области находится две или больше мишеней оно распределяет свою силу поровну, что в свою очередь ослабляет его эффективность.
   Мои помощники выставили по углам комнаты вазы полные с водой и закончили с наложением заклинаний на комнаты подвала, где я планировал поместить пленных. Я ушел в себя. Так астральный паразит, который я прицепил к графу, показывал, что они зайдут в подвал через двадцать-тридцать минут. С графом шло всего двадцать храмовников. Интересно где остальные? Вышел из астрала, подозвал к себе двоих огневиков.
   - Направьтесь к входу в здание и предупредите гвардейцев о существовании еще одной диверсионной группы. Ваша задача сдержать их натиск пока мы не справимся здесь. Выполнять.
   Огневики телепортировались. Я подумал еще несколько секунд и отправил всех остальных магов тоже наверх, с собой оставил четверых мастеров воздуха. Эта группа итак обречена и не имеет значения, предупредил их граф или нет. Мастера накинули на нас иллюзии. Я начал читать заклинание. Вода у кувшинах ожила, повинуясь моей воле она начала двигаться. Вода тонким слоем начала покрывать стены и потолок подвала.
   Через десять минут томительного ожидания в полу образовалась дыра. Первым в комнате оказался граф следом за ним начали выбираться инквизиторы. В подвале было темно, нам магам освещать подвал не было надобности, использовали магическое зрение. Но этим недоучкам нужен был огонь для освещения. Тоже мне маги. Как только все выбрались один с храмовником с факелом в руке, подошел к стене.
   - Капитан посмотрите, вверх по стене течет вода.
   - Что?!! - Глаза капитана расширились в ужасе.
   - Заса... - это все что он успел крикнуть.
   Вода сорвалась из стен и комнату заполнили миллионы маленьких капель. Время остановило свое течение. Я видел, как инквизиторы уже вынули с ножен мечи, как аура некоторых засияла, они были уже готовы ударить, как исказились их лица в ожидании моей МЕСТИ. Я выпустил на волю заклинание. Молния сорвалась с моего посоха и попала в первую каплю. С этой капли она разделилась и прыгнула на несколько самых близких капель и так дальше. Это было потрясающее зрелище. Время потекло с привычной для него скоростью. По ушам ударил звук грома, а комнату заполнила ярко синяя вспышка. Я ослеп на несколько секунд. Как только слепота прошла, я осмотрел подвал. На ноги поднималось четыре инквизитора. Кулаки воздуха впечатали их тела в стену. Остальные не двигались интересно, сколько осталось инквизиторов в живых.
   - Господин у четверых защита и сердце не выдержало, они умерли, остальные живы, - будто услышав мою мысль, ответил один из мастеров.
   - Граф?
   Мастер покачал головой. Думаю, Абигор не обидится. По его ауре можно было судить, что он очень хотел сам прикончить графа. Ну что ж графу повезло, умер быстро и напоследок помог Империи. Маги заключали инквизиторов в цепи из темного железа и тащили их тела приготовленные для них помещения. Я ощутил колебание маги. Обернулся. Капитан инквизиторов ударил и выжег часть моего резерва.
   - Умри тварь!!! - он поднял меч и бросился на меня.
   Кулак воздуха отбросил его к стене, потом еще три переполненных магией кулака вмяли его тело в стену. На стене осталось красоваться красно коричнево пятно, на пол упало, несколько искореженных кусков метала, которые когда-то были доспехами.
   - Закуйте всех в цепи, чтоб больше не было умников использовать магию.
   В этот момент ко мне пришел зов от Абигора. Его атаковал демон через астрал. Как не вовремя! Быстрым шагом направился в зал. Верху все было спокойно. Гвардейцы отрапортовали, что никто никаких попыток попасть в поместье не предпринимал. Я собрал всех свободных магов и гвардейцев возле себя, мы ворвались в зал. Картина была милая. Император стоял в окружении восьми гвардейцев и капитана. Возле их ног валялись несколько трупов. Абигор душил сына герцога, на нем был странный амулет. Абигор обволок амулет темной энергией, тем самым исключив любую его активацию кроме слов. Так как маркиз не мог не только говорить, но и дышать, активировать ему амулет было достаточно проблематично.
   - Всем стоять! Взять под стражу герцога и его семью и допросить. Все останутся в зале до выяснения обстоятельств! - отправил двоих магов, чтоб обездвижили маркиза и направился к Абигору.
   Он молодец держался, хотя по лицу было видно, что демон из астрала крепко за него взялся. Но как? Через простую метку от сделки демон не может причинить особого вреда, только появляться в сновидениях или влиять на психику. Я дотронулся до него сразу вышел в астрал. В астрале я увидел глупое зрелище, большой гранитный монолит дробила демонесса. Монолит был покрыт трещинами и немало кусков, уже было отколото, но до середины она еще не добралась. Самое странное было две вещи, демонесса была на издыхание и все равно пыталась расколоть монолит, и второе я видел некую едва заметную нить, которая шла от суккуба и входила в монолит.
   Пора действовать знал бы Абигор, хоть что-то с демонологии управился с этим суккубом за несколько секунд. Окружаю монолит пентаграммой "подчинения" и активирую ее. У демонессы сил даже сопротивляться не было. Сразу упала. Монолит рассыпался, я увидел Абигора. Нить сразу стала видимой и от Абигора потекла энергия прямо к демонессе. Что за дела?! Пока суккуб не очнулась, накладываю на нее заклинание "полное подчинение".
   - Когда этот демон успел наложить на тебя "нить единения"?!
   Абигор пересказал мне свою встречу с суккубом. Я был сначала в шоке от услышанного рассказа. Ну, каким идиотом надо быть, чтобы заключать сделку с демоном, ничего о нем не зная.
   - У твоей башке мозги есть или тебя когда рожали, несколько раз упустили на пол, причем головой вниз! Какого демона ты разрешил говорить ей заклинания!? Не мог тупо дать ей энергию и все!?
   - Я думал, что для передачи энергии нужен обряд...
   - Демонам не нужны обряды для того чтобы получить ману от мага! И ни х.. ты не думал! Нет в твоей голове того чем нужно думать! С завтрашнего дня чтоб был в моем кабинете! Понял!
   - Да, - тихим голосом ответил Абигор.
   - Что, да!!? - взревел я.
   - Да, наставник!
   Я вышел из астрала. Подержал тело Абигора ко мне подбежали два мага.
   - Заберите его! У него полное магическое истощение. - Уже нормально добавил я.
   Нет, я был высшего мнения о нем. Так глупо попасться. Хотя суккуб ни чего так может она использовало свою внешность. Хм. Надо немедленно заняться образованием Абигора. Он точно не из топей раз не знает основ демонологии. Первый раз я списал на то, что он просто хотел вытянуть от меня несколько новых заклинаний, но теперь я точно знаю, что он не сын ведьмы из топей. Ведьмы очень хороши в демонологии. Правда, какое это имеет значение из топей он или нет. Он мой козырь. Жан, наверное, даже не понимает, как ему повезло с учеником. Но ничего я возьму Абигора под свое крыло, я смогу его обучить намного большему. С него получится просто прекрасное оружие против инквизиторов. Мой личный цепной монстр. Я улыбнулся и покинул зал для балов.
  
   ***
   В кабинете архимага Лендора было светло и просторно. Кабинет был украшен плиткой с белого мрамора. В нем было практически все белое даже стол и стулья. За письменным столом сидел архимаг. По его лицу было видно, что он напряженно обдумывает какую-то ситуацию. В дверь послышался стук.
   - Мастер Дан вы можете войти.
   В кабинет вошел маг. Он направился к архимагу, сделал маленький поклон. Архимаг сделал пригласительный жест и маг сел на один из стульев.
   - Как дела у иномирян? - начал разговор архимаг.
   - Могло быть и лучше.
   - Что какие-то проблемы в учебе у Карла?
   - Нет у него все прекрасно, к концу этого учебного года он спокойно сможет сдать на старшего ученика.
   - Только ученика? - хитро прищурился Лендор.
   - Может и на мага, но я...
   - Я тебя понимаю, ты не хочешь, чтоб Карл стал похож на Архипа. Но я снова повторюсь их истории очень разные.
   - Гроссмейстер Селина зу Лор совсем другого мнения.
   Архимаг поморщился при упоминании самой сильной грандмастерши школы разума в академии. Но он не хотел говорить о ней.
   - Какие-то проблемы у нашей Светы.
   - Нет. У нее тоже все в порядке.
   - Тогда в чем проблема?
   - Проблема в Олеге. Он все свое свободное время проводит в храме Спасителя.
   - Ты знаешь мою позицию. Больше половины учеников приезжает к нам из стран, где распространена вера в Спасителя. Я не могу ничего с этим сделать. Кстати ты слышал последние новости с Империи Гуард.
   - Только глухой не слышал. "Патриарх нарушил договор", "Патриарх использует убийц", "Слово Патриарха не стоит и ломаного гроша" только и слышно на каждой маломальской площади. Газетчикам только подай материал, и они раздуют с мухи слона.
   - Ты считаешь, что это ложь?
   - Да господин архимаг. Жан-де-Мор хочет показать, что патриарх не исполняет условия договора. Он хочет получить помощь от нас и других академий.
   - К сожалению, тут ты не прав.
   - Неужели Патриарх нарушил договор?
   - Да нарушил. Я уже отправил десять магов для конвоя пленных храмовников к нам в академию. Причем Архип лично ко мне приходил с прошением о том, чтобы включить его в группу сопровождения.
   - Вы разрешили ему участвовать?
   - Да, разрешил. У меня не было причин, по которым я мог отклонить его просьбу.
   Мастер Дан, помрачнел, но смолчал. Архип был лучшим его учеником, но Дан так и не смог задушить ненависть в его сердце. И теперь он может погибнуть в бою с паладинами. Паладины попытаются отбить пленных. Если хоть один живой пленник попадет в стены академии и будет допрошен, Патриарху могут объявить войну все государства, в которых есть академии магии.
   - Вы только за этим меня звали?
   - Да я хотел, чтобы ты лично от меня узнал, что я разрешил участвовать Архипу в этом задании. Не держи на меня зла.
   - Это не ваша вина Архимаг, а моя.
   Маг вышел с кабинета. Архимаг покачал головой. Дан сегодня снова пойдет и напьется. Он всегда так делал, когда не мог повлиять на какую-то ситуацию.
  
   ***
   В большом круглом зале царил шум. Зал имел форму круга поделенного не семь ровных секторов. На верхних рядах сидели менее влиятельные люди. Чем ниже был ряд, тем большей влиятельностью пользовался человек в клане. На самом низу у каждого сектора была трибуна, за ней стоял глава клана.
   Хотя сидевшие здесь и называли себя людьми, если б зал зашел простой крестьянин он бы назвал всех находящихся в зале монстрами, демонами или чудовищами, но никак не людьми. На это было несколько причин. Первая рост, все сидящие здесь были ростом в два, два с половиной метра. Они были рослыми широкоплечими воинами. Кожа была белой с серым оттенком. И волосы у всех были как раз под цвет кожи у всех. Но не это было тем, что отличало их от людей. У всех были рога. Большие, толстые они росли чуть выше лба, у всех они были разной формы. Рога были украшены кольцами с разных металлов. Каждое кольцо обозначало специализацию, в которой достиг мастерства наа'хдол, и к какому клану он относится, какой у него статус.
   Двери в зал открылись и в него вошли женщины. Среди них были молодые, старые с рогами и без, но их объединял цвет кожи и волос. Можно было со спокойствием сказать, что они из одной расы. Все были одеты в светло-серые одежды украшенные узорами из золота. Процессию возглавляла женщина на вид еще достаточно молодая, но ее взгляд говорил не об одной сотне лет, которую она уже встретила. Ростом она была с нормального человека, но рога не делали ее похожей на него. На рогах были кольца из стали, что означали высшее мастерство владением оружия. Фиолетовые кольца с рольга* обозначавшие высшее мастерство в магии разума. И самые желанные кольца для любого наа'хдола золотые обозначающие статус видящего.
  
   Рольг - минерал для увеличения силы магов разума. Умеют его добывать только дуэргары. У обычных людей вызывает галлюцинации. Входит в склад наркотика "Счастье гнома". Данный наркотик не действует на гномов и их сородичей.
   Раса дуэргаров возникла в процессе борьбы гномов с поработившими их пожирателями разума. Дуэргары, или, как их еще иногда называют, серые гномы, в процессе своей эволюции обрели псионические возможности. Мужчины и женщины дуэргаров лысы. У дуэргаров резкие черты лица, серая кожа и серые волосы. Они гораздо стройнее обычных гномов.
  
   Дар видящего очень редок. Он не передается по наследству. Говорят, что видящие видят будущее, но это не так. Они чувствуют и частично видят мысли людей в некотором радиусе. Чем сильнее видящий тем больше радиус. Все видящие очень хорошие маги разума.
   На основе того что они узнают они могут принимать решения или делать пророчества. Они видят, к чему приведут те или иные союзы, законы и договора. Но достаточно вмешаться кому-то не из этой страны, континента или мира как пророчество рассыпается как карточный домик.
   В зале все умолкли. Видящая обвела взглядом всех присутствующих.
   - Братья и сестры грядет время перемен. Время войн и тьмы. Сегодня мы здесь собрались, чтоб решить выйти ли нам из нашего города и возродить нашу родину Кун или ждать другого благоприятного момента. Пришло время решать.
   - Не ужели пророчество поменялось великая видящая? Помнится, двадцать лет назад ты говорила, что мы возродим Кун, когда в Империи начнется смута. - Встал и спросил глава клана "Синего пламени". Он с вызовом посмотрел в глаза женщины. - Если б твой отец пять сотен лет тому назад не проиграл бы Августину III в поединке. Мы не сидели бы здесь и не решали бы эту пробле...
   - Хватит!!! - вмешался в разговор глава клана "Адептов смерти".
   Со своего стула поднялся двухметровый наа'хдол. Он был одет в странный костюм, который будто сливался с окружающей средой. На его рогах красовались кольца стали, золота и кольца украшенные изумрудами. Кольцо с изумрудами обозначало среднее мастерство владения стихией земли. Он обвел всех глав кланов и сидящих своим взглядом.
   - У нас здесь не урок истории! Мы решаем будущее нашей расы. Я понятно выразился. Это касается вас Сии'арш Аришок в первую очередь. Продолжайте Амия'арш Саирабаз.
   - Спасибо Кахтар'шар Аришок. - Видящая поклонилась в знак благодарности за поддержку. - Слушайте же братья и сестры то, что я вижу. Император сейчас стоит пред выбором смерти или жизни. Скорее всего, он выберет смерть, тогда мы сможем возродить наше былое величие, но если он выберет жизнь. Это уже будет не тот человек, которого мы знали. Он пробудит свою кровь и станет Мааршоком. - в зале начали шептаться.
   - Ты уверена видящая?
   - Да Кахтар'шар Аришок если он не расстанется со своей жизнью он станет воином, жаждущим мести его никто не сможет остановить.
   - Кто вмешался?
   - Я не знаю. Пыталась узнать, но вижу только фрагменты разных мыслей.
   - Маг хаоса, только он может мешать видящим, видеть свои мысли. - Подал голос глава клана "Сила духа".
   - Ты уверен, что он один?
   - Пока да, но все может смениться в ближайшее время Кахтар'шар. Не нужно спешить я предлагаю не вмешиваться, пока жив Франц.
   - Да будет так, - согласились главы кланов.
  

Глава 5. Солдаты Хаоса.

   Архимаг Жан-де-Мор, Вармаш.
  
   В моей комнате, кроме Шальера, находился еще один молодой человек. Лет ему, на вид, было около тридцати. Но я прекрасно знал, что перед нами стоит доверенное лицо императора Боккаса V. Теперь нужно узнать причину его визита. Неужели Агнелия хочет начать переговоры.
   - Мы бы очень хотели узнать с чем вы пришли к нам, граф Морат, правитель Катала?
   - Я пришел просить убежища в обмен на информацию и свои услуги, архимаг. - он поклонился. Я показал ему на стул.
   - Неужели императрица не оценила ваши умения, граф? - с издевкой спросил Шальер.
   - Она оценила, но после того, как в столице появились дознаватели с Ордена Веры, все пошло не так.
   - То есть? - чувство, что я сейчас узнаю что-то ужасное, поселилось в моем сердце.
   - В столице и по всех провинциях запылали костры с магами не подконтрольными церкви, мало кому дается шанс пройти проверку на лояльность Спасителю и стать клириком. Инквизиторы, руководствуясь советами местных священников и сочувствующих им жителям, находят всех у кого есть хоть искра магии, если чувствуют тьму, отправляют на костер, если тьмы нет, предоставляю выбор или костер или обучение в монастыре. Молодых девушек с даром к магии забирают и увозят на Землю Спасителя. Они не щадят никого. На кострах умираю как крестьяне, так и дворяне. Некоторые графы и маркизы захотели договориться и выкупить близких друзей, родичей, детей. Сгорели вместе со всеми. Моей старшей дочери семь лет, младшей четыре. У обеих, как и у матери, магический талант. Вот почему я прошу убежища.
   Шальер смял кубок, который держал в руке. На него было страшно смотреть.
   - Куда смотрят академии? - чуть ли не рыча, спросил Шальер.
   - Провинции под властью императрицы наводнены таким количеством дознавателей, что из них спокойно можно будет создать три-четыре полка. В первый день, когда запылали костры, дворяне попытались договориться с инквизиторами. Всех, кто пришел на встречу объявили еретиками. Они были сожжены на большом костре в центре Карлета, а их семьи вырезаны под корень. Люди начали бежать. Сначала пробовали прорваться сюда, но граница здесь хорошо охраняется. Большая часть беженцев убежала в провинции Изольды или попытались спастись, уходя на кораблях. Некоторые провинции юга взбунтовались. Дворянство, услышав про расправу в столице, заблокировало телепорты и закрыло города. Катал, был одним из таких городов. За неделю переговоров инквизиторы убедили меня открыть ворота и гарантировали мне и моей семье безопасность. Они пообещали, что в городе не запылает ни один костер. Внутри города чернь уже начала волнения. Горожане начали говорить, будто я стал приспешником темных богов. У меня не осталось ничего другого как впустить инквизиторов в город. Ночью началась резня. Я сумел сбежать со своей семьей у Ведегаст. У меня там друзья. Маркиз Дитфрид приютил мою семью, созвал всех правителей от Близнецов до Лангтона. На собрание было решено положить города на осадное положение. Взять под стражу всех инквизиторов и священнослужителей, связанных с инквизицией. Через четыре месяца к нам приехала императрица. Дворяне выбрали Дитфрида главным, и он провел переговоры с императрицей. Всю территорию от Близнецов до Лангтона объявили герцогством "Белого Орла". Герцогство получило свободу от налогов на пять лет, право на собственную армию.
   - Дитфрид сдал тебя в обмен на титул герцога? Дорого же оценила Агнелия вашу голову граф, - хохотнул Шальер.
   - Я тоже так подумал, пока не услышал ее требования. Герцогство обязано вступить в войну с мятежниками, то есть вами. Оно должно выдавать всех мятежников и еретиков. Также герцогство обязуется каждый год отдавать на обучение в семинарию всех девственниц, у которых есть хотя бы искра магии вне зависимости от их статуса.
   - Девственниц? - спросил Шальер.
   - Да, в договоре было именно так и написано.
   - Вы нам предоставили интересную информацию, но наши лазутчики...
   - Ваши лазутчики, архимаг, это маги-третьекурсники, владеющие иллюзиями. Вы думаете, они долго смогут узнавать для вас информацию? Ваша сеть проработает еще месяц. В лучшем случае два, а потом с ними разберутся или будут сливать ненужные сведения. Я проработал тайным советником императора семьдесят лет. Семьдесят лет!
   - Успокойтесь, граф Морат. Но подумайте сами, почему мы должны вам доверять? Вдруг вас послала сюда Агнелия.
   Граф улыбнулся хитрой улыбкой, у меня появилось впечатление, будто на меня смотрит снежный лис.*
  
   Снежный лис - лис, обитающий на Ледяных островах. Ценится за белый мех. Очень хитрое и коварное существо. Профессия охотника за снежным лисом очень опасна тем, что лис может заманить охотника в снежную яму, на тонкий лед или логово смертельно опасных хищников. Старые лисы могут незаметно подбираться к охотникам и убивать своим ледяным дыханием. Гильдия охотников выставила статистику, что на трех убитых снежных лисиц приходится один мертвый охотник.
  
   - Как император? Я слышал на него было совершено покушение. - граф перевел разговор в другое русло.
   - Вам что ни будь известно о покушении?
   - Нет, мне известна причина, по которой император хотел покончить с собой.
   - Откуда вы это узнали?
   - Ну, так вы берете меня на должность главы Тайной полиции? - Наши взгляды встретились. Несколько минут мы сидели, молча смотря друг другу в глаза. Я пытался почувствовать или заметить любые изменения в ауре графа, но он был спокоен как скала. Он не боялся, не лгал и находился в безвыходном положении. Отчаяние, вот что я увидел.
   - Хорошо, граф. Но с вами все время будет один из моих магов. Вы не против?
   - Нет, архимаг. Я все понимаю.
   - Я б хотел узнать причину такой депрессии императора?
   - Это случилось, когда принцу было девятнадцать лет. Он влюбился в служанку. Девушка была очень хороша собой, родом была она из обедневшего дворянского рода. Отец Франца не придавал их роману особого значения, хотя начали ходить разные слухи, будто девушка ведьма. Чтоб их пресечь император попросил епископа проверить девушку. Проверка ничего не дала и через год все начали обсуждать, когда будет назначена дата свадьбы. Знаете, бывает просто влюбленность, а бывает любовь на всю жизнь. Франц был готов на все ради Омелии. Попроси она его отказаться от престола, он бы отказался. Что про престол говорить он был готов умереть за нее, а она за него. Это была любовь, про которую пишут в книгах, воспевают барды. Она стала б хорошей императрицей и женой.
   - Что случилось?
   - Не думал, что магов интересую чувства людей. Про вас говорят, как про бездушных людей, которых ничто не интересует кроме силы и власти, маг Шальер.
   - Глупое заблуждение, которое успешно насаживала церковь. Мы такие, как и все остальные люди. Просто мы умеем контролировать свои эмоции.
   - Возможно, вы правы. Я продолжу? Принцу Августину тогда было шестнадцать. В тот вечер он праздновал свое шестнадцатилетние. Вы знаете, какие эти дети. Они выпили. Кто-то из них вспомнил старый обычай. Было уже поздно, служанки им не попадались, а Омелия...
   По графу было видно, что он не хотел это вспоминать. Его молодость, которую поддерживали целители, исчезла. Теперь перед нами сидел не молодой хитрый и опасный, а старый повидавший жизнь человек. Его глаза стали безжизненными.
   - ... когда я очутился в комнате, меня чуть не вывернуло. Сначала они ее насиловали. Потом Августин решил ее заклеймить, чтоб все знали, что она его собственность. После клейма он хотел, чтоб она назвала его хозяином. Девушка не сломалась и плюнула ему в лицо. Августин начал ее бить. После каждого удара он спрашивал ее, как надо к нему обращаться, а она его посылала. Когда ему это надоело, он вытащил меч и начал рубить ее тело. Я сумел ее опознать только по кольцу, которое ей подарил Франц. Император приказал мне скрыть все улики и разобраться со свидетелями. Я единственный из живых, кто знал правду о случившемся. До сегодняшнего дня. Францу мы сказали, что Омелия сбежала с эльфом бардом, который той ночью выступал в столице.
   - Эльф?
   - Мертв. Франц нашел бы его, я не мог этого допустить. Полгода он ее искал, а потом закрылся в себе. Его отец отправил Августина сразу после инцидента в Стоянку Охотника, приставив к нему доверенного священника. Францу он отдал Нугвар-Дош и прилегающие территории, а указом заставил прекратить ее поиски. Но душевная рана оказалась очень глубокой. В городе Франц встретил девушку похожую на Омелию, она была официанткой. Франц приказал ее арестовать и доставить в его поместье. Когда я ворвался туда, то застал его стоящим на коленях перед ней и просящим прощения. Он все повторял "Прости меня Омелия, прости" и рыдал, а девушка была настолько перепугана, что даже дышать боялась. Вот такая история господа маги.
   - Теперь многое стало на свои места. Как думаете, господа, может нам стоит рассказать все Францу?
   - Не думаю, что это хорошая идея Жан. Если б у нас был разумник, то можно было б попытаться. А так не стоит рисковать, пусть он остается под присмотром. Это наглядный пример душевной раны. Нам остается только надеяться, что император придет в себя через несколько недель. А тем временем Жан, ты станешь регентом. Я и граф все организуем. - посоветовал Шальер.
   Граф Морат кивнул головой в знак согласия. Я дотронулся до амулета. В кабинет вошла моя секретарша.
   - Жаклин, устройте, пожалуйста, графа Мората и его семью.
   - Граф, спасибо за информацию. Завтра к вам зайдет человек от меня.
   Мы попрощались, граф покинул нас. Я с Шальером сидели несколько минут в тишине. Каждый обдумывал ситуацию и наши возможные действия.
   - Что думаешь о графе и сведениях, которые он нам принес?
   - Возле графа нужно держать хорошего мага, как для его контроля, так и для защиты. Сомневаюсь, что он лжет, но всякое бывает. Что до инквизиторов и их действий, надо сообщить об этом всем академиям. Пусть знают, поверять они нам или нет, сейчас не имеет ни какого значения, но червь сомнения будет грызть архимагов. Кто-то не сдержится и попытается все выяснить. Согласись наша разведка и ломаного гроша не стоит по сравнению с разведками других академий. Даже при помощи графа нам понадобится год на организацию разведки, Тайной полиции и других органов.
   - С этим сложно поспорить Шаль. Как наши дипломатические успехи?
   - С гномами с гор Великанов мои люди смогли установить дружеские отношения, а победа возле Вармаша укрепила нашу дружбу. Они пообещали, что не подпустят к нам вражеские племена горцев. Если мы сможем выбить с наших территорий темных магов, они помогут нам уничтожить их лагерь в горах.
   - А сейчас они нам помочь не хотят? Два хирда гномов нам бы не помешали.
   - Не надо на них давить сейчас Жан. Наше положение не настолько плохое. Я уже распорядился по городам о наборе новых полков. К началу весны у нас будет десять полков. Более пятидесяти тысяч солдат.
   - Это через полгода! А нам они нужны сейчас.
   - Не нужны. До конца месяца у нас будут укомплектованы пять полков пехоты, четыре тысячи кавалерии и один полк лучников. Не все так плохо, если еще добавить сюда магов и Абигора.
   - Как там он?
   - Он очень прилежный ученик. Знаешь, мне кажется до того, как с ним что-то случилось, он был первокурсником в академии магии.
   - В которой академии и почему ты так решил?
   - Без понятия из какой он академии, но он очень хорошо образован, в тоже время очень плохо владеет оружием. С этого я пришел к выводу, что его взяли в академию из деревни по причине хорошего дара. Чтобы не возвращаться к родителям в деревню он прилежно учился и получал стипендию. Дальше, как и везде группа богатеньких детишек захотела вызвать демона. Думаю не надо дальше продолжать.
   - То есть, те семеро...
   - Да это те, кто принес его в жертву.
   - Но тогда почему он жив? И не надо мне напоминать труд этого вышедшего из ума старика. Я все равно не вижу доказательств, почему он не может быть сыном ведьмы.
   - Жан, ты их не видишь, потому что не хочешь их видеть. Вот смотри, я включил Абигора в свою группу учеников и он сразу поменялся. Исчезла излишняя агрессия, замкнутость. Абигор почувствовал себя как дома.
   - Здесь я не согласен. Варгус меня уже достал упреками за то, что отдал полк извергу.
   - Меньше его слушай. Полк Абигора самый дисциплинированный и выносливый полк в нашей армии. Думаю, не стоит напоминать о его составе. Еще один аргумент в пользу того, что он учился в академии. Абигор знает только азы демонологии, теорию. А ведьмы в этой области тебе и мне фору дадут. Его чуть демонесса без сил не спеленала.
   - Хорошо, что ты поднял этот вопрос. Как амулет попал к Абигору?
   - Демон его знает. Вартек сказал, что амулет сам появился у Абигора на шее в доме графа. А сам Абигор отмалчивается.
   - Абигор не с ней договор заключал?
   - Нет, точно не с ней. Но она как-то замешана во всем этом.
   - Где сейчас амулет?
   - У Абигора.
   - Ты оставил ему амулет! - я сорвался на крик.
   - Да. Она будет одним из инструментов обучения Абигора демонологии.
   Что-то Шальер темнит. Мне кажется, он что-то задумал или в него какие-то виды на Абигора.
   - Этот амулет нужно запечатать. Вдруг Абигор попадет под ее влияние.
   - Не попадет, в демонологии он быстро прогрессирует. Еще год таких занятий и мне не будет чему его учить. Жаль, что с остальными направлениями нет такого прогресса.
   - Не помню, чтоб я замечал такого во время моих тренировок.
   - У него очень плохо с общей магией, нет базовой подготовки. Времени что б его обучить, тоже нет. Еще полгода и он бы получил звание мага первого уровня по всех направлениях, которых я его обучаю.
   - Абигор наш козырь в этой войне. Не рискуй им напрасно. - Шальер улыбнулся, его улыбка была бездушной и не понятной.
   - Жан, если мы выиграем эту войну, и Абигор останется в живых ни ты, ни я не сможем его победить. Если что-то пойдет не так, ты это понимаешь? Маги Хаоса очень опасны, а если о Абигоре узнают в академии Порядка.
   - Это оправданный риск. Не будем больше об этом. Займись графом, введи в курс дела и присматривай за ним и его семьей. - Шальер встал и направился к выходу.
   - Стой за Францем кто сейчас присматривает?
   - Твой ученик, он его спас. Пусть и присматривает за ним, может это поможет.
   Шальер развернулся и вышел с моей комнаты. Я углубился в размышления. Фактически сейчас, я стал главным, и все ждут моего решения. Почему у нас нет хотя бы одного мага с задатками к магии разума.
  
   Полковник Абигор, Вармаш.
  
   Я атаковал магическими ракетами. Вартек перехватил их при помощи своих ракет и одновременно ударил кулаком воздуха. Я принял его на щит тьмы. Щит задрожал от удара, но не распался. Еще один удар пробил его и выбросил меня из круга. Все тело болело. Вартек угостил меня молнией. Гад.
   - На сегодня достаточно.
   Вартек подошел ко мне и помог встать.
   - Как скажете учитель.
   Мы поклонились наставнику. Шальера окружила синяя энергия и он куда-то телепортировался.
   - Я опять проиграл.
   - Не стоит так расстраиваться, сегодня ты валялся на земле всего четыре раза, вчера семь раз. Прогресс на лицо. - Вартек явно потешался надо мной, но я не сердился на него.
   На первой тренировке я хвалился, что разделаюсь с ним за несколько секунд. Победа над магом и мечниками в особняке маркиза была достаточно легкой. Я был про себя высокого мнения. Через секунду я получи ощутимый удар по своему самолюбию. Вартек спеленал меня при помощи руки земли. Потом еще Шальер провел мне лекцию про то, что не стоит сравнивать его учеников с какими-то самоучками. И одному самоуверенному магу не помешало бы, спустится с неба на землю и понять, что он еще не сходился в битве с настоящими магами. На мой аргумент, что я расправился с выжившими отступниками. Шальер съязвил, что немного чести в убийстве учеников, не имевших в резерве даже капли магии.
   Так начались мои тренировки. Каждый день с утра до обеда теория, потом практика. С теорией было все хорошо. Шальер объяснил, как правильно контролировать свою магическую силу. Всего способов контроля есть четыре. Самый примитивный это тот, которым пользовался я, пока не попал к Архимагу. Интуитивный контроль малоэффективен, очень энергозатратен. Эффективен только после слияния со стихией и только для первых и некоторых вторичных школ. Энергозатратнось можно уменьшить, но это приходит с опытом. Второй вид контроля вербальный. Вот здесь куча интересных моментов. Каждая магическая академия имеет свой магический алфавит. Сам по себе алфавит это просто набор ничего не значащихся символов и звуков. За основу у каждой академии людей взят Истинный Язык Магов. У других рас есть свои Истинные Языки, но подход у всех один. Например, у светлых эльфов каждый клан имеет свой магический алфавит, который берет корни с "Мелар ор'Ром". Что в переводе значит "Истинная магия". Ученики в академии учатся прививать к каждому слову нужное им состояние ощущения магической энергии. После обучения им не нужно концентрироваться на правильном течение энергии они просто произносят слова и на подсознательном уровне создают заклинание. Самый популярный способ контроля. Легко изучаем, достаточно быстр в применении, но не лишен недостатков. Самый большой недостаток, чем сложнее заклинание, тем дольше его надо произносить. Третий способ. Контроль при помощи жестов или пасов. Каждый маг привязывает к жесту некоторое магическое действие. В основном привязывают действие "активации" оно практически у всех магов имеет одинаковый жест, правая рука на уровни груди, ладонь расположена вертикально. Указательный, средний и большой пальцы полностью разжаты, остальные сжаты, но бываю исключения, паладин, который вмешался в мою дуэль, держал ладонь горизонтально, заклинание активировалось, когда он убрал руку. С этого я сделал вывод что каждая академия имеет свои жесты и даже некоторые маги переделывают жесты под себя для того что бы сбить с толку противника. Данный способ распространен среди воинов-магов, но остальные маги тоже его используют. И наконец, самый сложный способ контроля, рунный. Требует очень высокий уровень концентрации, но зато самый быстрый и экономный вид контроля. Этот способ использует руны Истинного Языка. Как правило, рунный способ используется в дуэлях магов или в боях, где расстояние между противниками исчисляется сотнями метров. Все маги уровня магистр и выше стараются использовать только этот способ контроля.
   С практикой все было плохо. Вартек вышвыривал меня из круга по несколько десятков раз. После того, как я уже начинал кипеть от злости Шальер заставлял меня упражняться с магическими ракетами. На этой тренировке я немного успокаивался. Злость придавала мне сил, и я уже худо-бедно мог поражать шесть-семь целей, но этого было не достаточно. Вартек мог поразить одновременно больше тридцати мишеней. Сколько мишеней может поразить наставник, я молчу. Мое воображение с каждой тренировкой мне упорно показывает трехзначные числа, которые из дня в день только увеличиваются. После тренировки с ракетами снова в круг и бой с другим учеником Шальера. Так прошел месяц.
   -Ты в каких облаках витаешь, - толкну меня в плечо Вартек. - Придумываешь новую тренировку для своего полка. Я тебя конечно понимаю, хочешь доказать что тебя назначили полковником не только из-за способностей к магии хаоса. Смотри не переусердствуй. Все-таки твой полк не состоит поголовно с големов. Людям нужен отдых.
   - Они и отдыхают в воскресенье, - огрызнулся я.
   - Отдыхают!? Ты превратил этот месяц в ад для полка. Я понимаю, первую неделю ты был зол на себя. Переоценил свои возможности, с кем не бывает. Выместил злобу на солдатах. Но зачем ты их дальше мучишь?
   - Это тренировка!
   - Тренировка? То есть четыре пробежки по две лиги в день в полном доспехе это тренировка? Сразу после пробежек полк делится пополам и обхаживает друг друга учебными мечами. Ты считаешь, что это тренировка, а я считаю, что ты истязаешь бойцов. Все полковники дали бойцам неделю отдохнуть, а потом начались тренировки. И в основном новобранцев.
   - Меня назначали полковником, а не тебя!
   - Если ты так продолжишь, солдаты тебя возненавидят. Я же лучше хочу или ты хочешь, чтоб тебя считали жестоким бездушным темным магом? Мы уже месяц тренируемся, и я прекрасно вижу, что ты не такой. Так что давай сегодня по кружке кваса и может, заскочим в "Красное сердце"? Вчера говорили, там новая девушка появилась. Горячая!
   - Ну, по квасу можно, а в бордель я не ходок.
   - Слушай только не обижайся, просто начали говорить, что тебе маль...
   Я врезал ему в морду. Вартек, не ожидал такой подлости от меня, не удержался на ногах и упал на землю.
   - Зачем сразу в морду бить. Так бы и сказал, что тебя девушка ждет. - Держась левой рукой за челюсть, поднимался Вартек. - Я только озвучил то, что говорят солдаты. И это не из твоего полка. Один умник в таверне набрался и озвучил это, так твои ребят чуть не убили его там. Пришлось мне их оттаскивать от бедняги. Кстати твоя девушка, какая она?
   - Нет у меня никого, - прошипел я. Мне вспомнилась Лена с кинжалом в руке. Волна злости прокатилась по моему телу.
   - Абигор, ты чего это?
   Я взглянул на Вартека. Он окружил себя всеми типами защитных куполов, которые только были у него в арсенале.
   - Ничего. Так, напомнил ты мне одну личность, которую я очень хочу убить. Не получится на сегодня в таверну сходить. Давай завтра? - Я направился в лагерь своего полка.
   - Ты только не загоняй своих солдат до смерти, - прокричал мне вслед Вартек.
   Вартек прав насчет всего, но мне нужна сила. Нет, опыт. Силы у меня теперь достаточно, но толку от нее не много. Магические бои с учениками Шальера идут мне на пользу, но этого недостаточно. Я слишком медленно прогрессирую. Мне нужно больше тренировок, но наставник не хочет увеличить продолжительность магических боев. Был бы здесь архимаг, я уверен он бы разрешил. К сожалению, он еще не отошел от своего заклинания.
   С полком тоже нужно что-то делать. Но я даже понятия не имею, как правильно готовить солдат. Куда не кинь везде клин. Теперь еще моя монашеская жизнь стала проблемой. Такие слухи надо уничтожать сразу. В этом мире отношение к мужеложцам очень негативное.
   С такими невеселыми мыслями я появился в лагере девятого полка. Солдаты уже были выстроены. Я улыбнулся, хоть чего-то сумел добиться. В моем полку была железная дисциплина и порядок.
   - Полковник Абигор, солдаты готовы к тренировке, - Тильмару очень пришлась по вкусу должность моего помощника.
   - Сегодня тренировки не будет. Все могут отдыхать. Тильмар проследи, чтоб меня никто не беспокоил.
   Я зашел в свою палатку сел на стул и задумался. Что делать? Попросить в других полковников о помощи? Поздно, нужно было сначала просить. Теперь они только посмеются надо мной. Черт, черт, черт! Ударом руки снес все, что было на столе. Так успокоится. Это сказывается переутомление. Взгляд упал на медальон. Он лежал на столе. Такая не примечательная безделушка и одновременно такая опасная. Суккуб! Вот гадина тогда на балу ей не хватило совсем немного, чтобы подчинить меня. Все тогда чуть не обернулось катастрофой. Шальер три часа отчитывал меня, обозвал он меня наверно всеми существующими в этом мире тупыми созданиями. Каждую ночь я под его руководством изучал демонологию. На этом поприще все было достаточно успешно. По крайней мере, с суккубом я справлюсь. Справлюсь? В голове началась выстраиваться мысль. Я начал искать в валявшихся на полу книгах книгу по демонологии. Так нашел. Два часа убил на построение правильной пентаграммы для изгнания демона. Теперь даже если она и захватит мое тело, то всего на несколько секунд. Взял амулет и провалился в астрал. Я оказался в темном пространстве. Пентаграмма, созданная Шальером, прочно сковала тело Ламии. Тонкая нить энергии связывала нас. "Нить единения", демоны накладывали это заклинание на порабощенных магов и тянули из них как магическую, так и жизненную силу. Как его снять Шальер не знал. Ну, какого черта я поверил демонессе. Купился на то, что стану рыцарем в белых доспехах, который спасает принцессу от смерти. Или может во мне проснулась тогда жалость к ней? Я еще сам не понял. Так понижаем силу пентаграммы. Руны поблекли. Демонесса встала на ноги.
   - Какие будут приказания господин? - на меня уставились ее еле светящиеся красные глаза.
   "Полное подчинение" полностью подавляет разум демона, превращая его в куклу. Прекрасно действует на низших демонов или обессиленных. Снял с нее заклинание. Глаза Ламии начали светиться ярче. Она попыталась ударить меня, но ее когти напоролись на барьер. Демонессу окружил барьер из магического письма. Который до удара не был виден.
   - Ааааа! - крик полный отчаяния и злости утонул в окружающей нас тьме. Ее полный ненависти взгляд уперся в меня.
   - Что пришел позлорадствовать или поиздеваться?
   - Неужели вы такого плохого мнения обо мне, госпожа? - я улыбнулся.
   - Что тебе нужно от меня!?
   - У меня предложение к тебе.
   - Какое?
   - Клятва Преисподни.
   - Никогда! Слышишь, я никогда не признаю тебя своим хозяином!
   - Тогда у меня еще одно предложение. Я сделаю с тебя снова куклу, а после этого закопаю амулет так глубоко насколько смогу. И ты проведешь остаток своей жизни в бреду зная, что уже никто не найдет тебя.
   - Ха-ха-ха. И насколько глубоко ты закопаешь амулет пять метров, десять? Пока ты жив я буду получать от тебя энергию. И ты ничего с этим не сделаешь. Потом после твоей смерти через сто или тысячу лет найдется человек, который его отыщет. Что для меня несколько столетий.
   - Ты забываешься Ламия. Я маг земли! И амулет твой закопаю на несколько сотен метров. Сомневаюсь, что кто-то тебя отыщет и через десять тысяч лет. Так что выбирай. Только быстро.
   Глаза Ламии наполнились ярким злым красным сиянием. Она отошла в центр пентаграммы и села в позе лотоса. Пусть думает. Неважно сколько ей понадобиться времени. Она примет мое предложение. Так прошло где-то полчаса, я стоял, она сидела. Мне уже начало надоедать, когда она встала и подошла к барьеру.
   - У меня есть предложение получше.
   - Я не изменю свое требование.
   - Я прошу только выслушать мое предложение.
   - Говори.
   - Я предлагаю пожениться.
   - Ха-ха, хорошая шутка. Правда есть несколько проблем. Главная - я тебе не верю.
   Ламия вплотную подошла ко мне. Нас отделял друг от друга только тонкий невидимый барьер.
   - Тогда узнай. В книгах по демонологии этот ритуал описан очень хорошо. Сильные демонологии его очень любят. Найдешь, поймешь почему, - она улыбнулся.
   - Но перед тем как мы расстанемся, я тебе кое-что расскажу. Поверишь ты или нет, меня не интересует. Как ты думаешь, откуда у низшего демона заклинания хаоса?
   - Ты ему их дала.
   - Возможно. До встречи, - она игриво улыбнулась и направилась в центр пентаграммы.
   - Один вопрос. Ты можешь помочь мне попасть домой?
   - Артем не надо прятаться за маской хорошего студента. Здесь никого нет, кроме нас. Тебе нравится здесь. Тебе нравится быть магом. Тебе нравится убивать. И еще ты желаешь не только власти надо мной. Признайся, ты всегда мечтал о таком. Сила, власть, красивая и желанная девушка, которая исполнит все ради тебя. Ты можешь продолжать лгать себе, но это бесполезно. Тебе напомнить сколько раз ты чертил пентаграмму для вызова демона в своем мире? Два раза, четыре или четырнадцать? Тебя останавливало только требование жертвы. Не само убийство человека, а мысль о том, что ты будешь делать, если магия это вымысел твоего больного воображения. Ты даже план разработал по сокрытию тела и улик, на случай если не сложиться. Если б не появилась Лена, органы правопорядка уже искали одного пропавшего человека. Не надо говорить, что тогда тебе было паршиво. Не надо искать оправдания своим поступкам и мыслям. Ты такой же, как и Лена.
   - Напрасно стараешься Ламия. Два месяца назад может быть это и подействовало, но не сейчас.
   - Ха-ха, ты ошибаешься Абигор. Я хочу, чтобы ты посмотрел на Артема и посмотрел на себя. Добропорядочный умный студент, считавший себя неудачником и безжалостный темный маг со странными принципами. Что у вас обоих общее и что разное? Ты знаешь ответ на этот вопрос? Молчишь? Я тебе отвечу. Артем никогда бы не воплотил свои планы в жизнь. Он бы постоянно мечтал, но ничего не делал, невзирая на все неудачи. Страх про то, что подумают о нем люди, если узнают, чем он увлекался, воспитание родителей, привычка терпеть насмешки в школе не позволили бы ему сделать что-то плохое. Он всегда думал о том, что про него подумают окружающие. Но ты не такой. Ты тот, кого довели до краю. Если б кто-то довел Артема в его мире, то ничего этого не было бы. Он заслужил бы уважение друзей за драку или уважение начальства за хорошо выполненную работу, неважно за что. Но пока его не довели до той черты, он был бы никем. Ты же совсем другая личность. Ты перешел черту. Скольких ты уже убил? Десять? Сто? Тебя это не волнует. Ты поставил перед собой цель и идешь к ней, сметая всех, кто встает между вами. Так что не прикидывайся Артемом. Ты уже не он.
   Меня выкинуло из астрала. Слова Ламии заставили меня задуматься. И мысли приобретали очень мрачный вид. Ее поведение было странное. Почему она думает, что я приму ее предложение? Откуда она знает столько про меня? Существовал ли Фиэр на самом деле? Вопросы, вопросы на которые нет ответа. Я прибрал за собой лег в постель и наложил на себя "Сон".
   Проснулся от того, что меня кто-то упорно пытался разбудить. Я отмахнулся рукой. Дайте нормально поспать, первая пара никуда не убежит, а тут такой сон интересный, демоны, магия, война. Холодная вода быстро приводит человека в чувство, очень быстро. Я стоял в палатке с мечом в руке. Передо мной стоял Вартек с ведром в руках, а за его спиной Тильмар.
   - Если используешь "Сон", то предупреждай своих подчиненных об этом. А то прибежали ко мне, вытащили с теплой постели. И все, потому что кое-кого не могли разбудить.
   - Ответь на вопрос Вартек. Какого хера ты на меня ведро воды вылил?!! Не мог просто, спел развеять?
   Вартек улыбнулся на все тридцать два.
   - Что б тебе жизнь малиной не казалась. Меня будить после часа сна это нормально, а тебя ведром воды это не нормально?
   - По девкам меньше бегать надо, - буркнул я в ответ.
   Переоделся в сухую одежду и направился к выходу. Вартек последовал за мной.
   - Вижу, ты прислушался к моему совету и дал своим бойцам отдохнуть. Наставник вряд ли будет ждать нас так рано. Может, зайдем ко мне и вздремнем пару часиков?
   - Зайти, к тебе мы зайдем. А вот вздремнуть, не получиться.
   - Это почему?
   - Наставник говорил, что давал тебе кое какие книги по демонологии. Они еще у тебя?
   - Ну, да. Валяются где то, а тебе они зачем?
   - Ты что ни будь, знаешь о браках между магами и демонами?
   - Молчи. - Прошептал Вартек, - следуй за мной и не задавай вопросов.
   В полной тишине мы добрались до дома, где временно разместился Вартек. Магам Академии были выделенные комнаты в домах богатых жителей города. Сильные и влиятельные маги жили в домах маркизов, графов. Маги помельче у лордов, дорогих гостиницах или у богатых купцов и ремесленников. Вартек обитал в гостинице "Отдохнувший путник". Он завел меня в свою комнату, наложил заклинание "Колокол"*.
  
   Колокол* заклинание с общей магии подает наложившему магу сигнал о присутствии в установленном магом радиусе магических конструктов.
  
   - Ты никому про это не говорил?
   - Для начала ты мне все это, - я обвел руками комнату, - объяснишь?
   - Ты ничего про это не слышал... Да... Может быть... - Вартек начал ходить туда- сюда по комнате и нести непонятную чушь.
   - Ей, вообще-то я здесь. Может, объяснишь, чего это ты так засуетился?
   - Объясню. Все объясню. А эта демонесса точно говорила про брак, да? Точно? Правда?
   - Да, - я уже еле сдерживал рвущийся крик.
   - Это хорошо. Знаешь тебе нужно быть более сдержанным. Сегодня нам откроются такие перспективы...
   Я был готов прибить Вартек сию же минуту, если он не начнет мне объяснять что мне предложила Ламия.
   - Хорошо сейчас все объясню и не надо ничего в моей комнате сжигать. Знаешь, когда ты в бешенстве твои глаза светятся ярко красным светом?
   - Может, мы поговорим не о моем цвете глаз, а о предложении Ламии?
   - Ее зовут Ламия? Красивое имя.
   - Вартек!!!
   - Все, я уже объясняю. Ты же знаешь, что демонам нужны души живых существ. И чем больше в жертве светлой силы, тем ценнее она. Демоны никогда не заключают равноценные сделки. Они всегда ищут выгоду.
   - Не надо мне читать лекцию по демонологии.
   - Не перебивай меня. Мне так легче объяснять. Но есть несколько ритуалов, которые выгодны одновременно и им, и нам. Первый это обмен ветвями магии.
   - Как это обмен? Если ты родился с талантом к магии огня, значит, ты владеешь огнем и ничем другим. Обмениваться ветвями невозможно! - сказать, что я был удивлен, это ничего не сказать. Изменить ветвь магии нельзя это одна из аксиом магии.
   Вартек улыбнулся.
   - Скрыть то, что ты маг тоже невозможно, да?
   - Да.
   - Скажи тогда это архимагу. Он наверно про это забыл.
   - Как забыл?
   - А вот так забыл. Архимаг и, я уверен, еще несколько гроссмейстеров умеют скрывать то, что они маги. При помощи этого умения они и обезвредили охрану академии. Как я не знаю. Но то, что они это умеют это факт.
   Я был в шоке от такой информации. Вартек ждал, пока я осмыслю услышанную информацию и приду к некоторым выводам. Пришел в себя я быстро, но как использовать полученную информацию я еще не решил. Перспективы открывались огромные, но сначала нужно как-то заставит учителя научить этому умению.
   - Продолжай.
   - Тебя не интересует, зачем демонам обмениваться ветвями? По глазам вижу, что интересует. Большая часть демонов владеет магией огня. Некоторая часть владеет другими стихиями, но наименьшее количество владеет магией воды. Конечно, существует несколько видов низших демонов, что владеют ей. Но сейчас я имею виду нормальных демонов.
   - Ты ведешь к тому, что демоны обмениваются ветвями для того чтоб стать магами жизни?
   - Ты попал не в бровь, а в глаз. И говорят же разную чушь, что вы там, в топях совсем одичали и думать разучились.
   - И как это происходит?
   - Ну, демон сам находит мага, с которым хочет обменяться. В книгах написано, что процедура эта очень болезненная. Также нет записей про хоть одну сделку, где инициатором был маг.
   - Понятно. А брак, что это такое?
   - Это... Как бы правильней сказать. Короче это не брак в нашем понимании, то есть супружеская верность и остальное. Это, скорее всего союз. Для демонов это возможность появляться и существовать в нашем мире не тратя свою энергию. Увеличение магической силы, повышение скорости восстановления магии, также увеличивается сила ветвей, которые совпадают у партнеров. Так что я могу с уверенностью сказать, что у тебя и Ламии совпадают как минимум три ветви. Иначе она никогда бы не предложила стать своим супругом.
   Хорошо, что я не сказал Вартеку про то, как получил это предложения.
   - Что получу я, если соглашусь на ее предложение?
   - Ты согласишься, а я тебя подстрахую во время обряда.
   - С чего это ты решил, что я вот так просто соглашусь. Нужно все обдумать, взвесить все "за" и "против"...
   - Ты дурак или как?
   - Тебя что в морду давно не били? Если нет, то я это быстро исправлю.
   - Абигор не надо так сразу горячиться, - Вартек поднял руки в знак примирения, - Просто сегодня ночью этот обряд надо провести. Теперь слушай почему. Маг получает намного больше. Сделаю одно короткое отступление. Чем отличается маг от демона?
   - Тем, что у мага нет рогов, а у демона они есть?
   - Нет, конечно. Демоны всю свою жизнь стремятся стать самыми сильными существами во вселенной. Маги тоже жаждут силы, но больше чем силу мы ценим...
   - Знания.
   - Именно! Ты представляешь, какие заклинания она знает! Кстати сколько ей лет?
   - Больше трех тысяч.
   Вартек присвистнул.
   - Как такая сильная демонесса попала к тебе в руки и дала согласие на брак?
   - Не твоего ума дело.
   - Не моего, так не моего. В обмен за свою помощь во время обряда я хочу получить от нее несколько десятков заклинаний.
   - Вартек, ты мне объясни, с какой стати ей вообще раскрывать нам свои секреты.
   - Хм, почему? Во-первых, после обряда вы не сможете убить друг друга или причинить какой-то другой вред. Второе, очень мало демонов ценят знания. Они в первую очередь солдаты, убийцы, но не ученые. Так что я уверен, что она с радостью обучит нас нескольким заклинаниям.
   - Я не был бы в этом так уверен. Что еще я получу кроме гарантий того, что она меня не убьет, не поработит и так дальше.
   - Кроме увеличения магического запаса и усиления совпавших ветвей совсем ничего. Полный доступ к ее знаниям и возможность использовать магию демонов. Ах да еще твоя физическая сила, регенерация, реакция и все остальное поднимется до уровня демона. Но все это пустяки, правда? - Вартек хитро прищурился.
   - Что-то здесь не так и не надо говорить, что ты не знаешь что. Слишком все гладко получается. И магическая сила на халяву и улучшение тела. Чем придется пожертвовать?
   - Ничем. Так в книге написано.
   - Ты мне книгу покажи. И ответь на один вопрос, почему нам не надо все это обговорить с наставником?
   - Абигор знаешь, ты мне кажешься то слишком подозрительным, то слишком наивным. Тебя всегда бросает в крайности. С какой стати ты стал доверять Шальеру? Помнишь наш первый разговор про наставника?
   - Это, когда мы шли к дому графа?
   - Да. Ты, правда, только узнал, почему учитель ненавидит церковь и успокоился. А я копнул глубже. Картина сложилась очень плохая. У меня сложилось впечатление, что Шальер готовит себе армию. Армию мести.
   - Может ты и прав, но зачем тогда ему обучать тебя мага жизни и забирать у меня амулет с демонессой?
   - Маги жизни очень хорошие лекари. Но тот, кто может вылечить, тот с легкостью может и убить. С мага жизни можно получить идеального убийцу. Амулет Шальер заберет по одной причине. Раз твоя Ламия согласилась заключить брак с тобой, то она с большим удовольствием заключит брак с ним. Согласись, учитель сильнее тебя, он намного выгодней ей, чем ты. Сила лишней не бывает, Абигор.
   - Предположим, что ты прав насчет наставника. Но все-таки покажи мне книгу, где описан обряд венчания.
   Вартек направился к своему сундук и рылся в нем где-то полчаса. Достав оттуда книгу, дал мне. Я углубился в чтение. Книга предназначалась для мастеров в демонологии. В ней было полно разных рисунков пентаграмм, описаний разных ритуалов, но все это я пролистывал. Когда нашел "Венчание Преисподнии" углубился в чтение.
   - Ты почитай пока, а я пойду, сообщу наставнику, что мы сегодня не придем на занятия. Еще возьму все, что мне надо для ритуала. - Вартек вышел с комнаты.
   Прочитав описания ритуала и задокументированные союзы между магами и демонами, я углубился у размышления. Все складывалось так, что каждый получает желаемое. Но тогда вставал вопрос, почему все маги не заключают подобные сделки. С белыми магами понятно, но темные. Я искал ответ на этот вопрос и не мог его найти.
  
   Вартек, маг четвертого уровня стихия молнии. Вармаш.
  
   Учитель был не против того чтоб мы сегодня отдохнули. Наставник последнее время был занят формирование Тайной Полиции. Так что умыкнуть с нашего временного склада ингредиенты и инструменты для ритуала не составило особого труда. Кладовщику сказал, что меня послал учитель и тот лишних вопросов не задавал. Не знаю, почему наставник не забрал амулет у Абигора, но теперь точно заберет. Нужно воспользоваться моментом и получить от демонессы знания о магии земли и не только. Сколько же всего она должна знать? Три тысячи лет это немаленький срок. Надо только уговорить Абигора. Он почти согласился, еще немного и дело будет в шляпе. Главное чтоб он не вышел из себя. Я дошел до своей комнаты, открыл дверь и по спине пошли мурашки. В комнате за время моего отсутствия изменились немногое, а точнее одно - Абигор. Сейчас в моей комнате сидел не тот добродушный, терпеливый студент, которого я узнал в процессе учебы, а холоднокровный, жестокий маг хаоса. Его глаза светились ярким алым светом, а на лице стояла зловещая улыбка. В руках он держал книгу "Введение в магию крови".
   - Тебя что-то долго не было Вартек. - он уставился на меня. Его взгляд сверлил меня. Сложилось такое чувство, будто он хочет проникнуть ко мне в душу, узнать мои мысли.
   - Надо было заскочить в склад взять ингредиенты, мел и еще кое-что по мелочам.
   - Все взял.
   - Да.
   - Тогда идем.
   Мы вышли с гостиницы и направились в военный лагерь. День был светлым, по улицам ходили люди, катились повозки. Город жил своей жизнью. Все было спокойно, пока мы не вышли на улицу. Люди начали жаться к стенам домов, лошади замерли на месте, будто превратились в каменные скульптуры. Сначала я ничего не понимал, но когда перешел на магическое зрения, все понял. Аура Абигора давила на окружающих нас людей и животных. Она давила каким-то злым, черным торжеством. Что, демон забери, он нашел в той книге? За всю дорогу к лагерю никто даже не подумал преградить нам дорогу. В лагере в полном обмундирование был построен полк Абигора. Я здесь часто бывал, но только сейчас заметил, что эти все солдаты, бывшие убийцы, воры, грабители, крестьяне, преобразились. Передо мной был выстроен самый настоящий полк солдат: дисциплинированных, сильных, бесстрашных и жестоких. О да, они исполнят любой приказ своего полковника. Это читалось по их глазам и не только. Они восхищались своим командиром. К Абигору подошел его заместитель.
   - Полковник, какие будут распоряжения?
   - Пошли Тимура к интенданту, пусть заберет мое жалование. Возле моей палатки выставь охрану и проследи, чтоб никто нас не беспокоил. Идем Вартек.
   Мы вошли в палатку. Я показал Абигору схему пентаграммы, и мы начали ее чертить на полу. Когда работа была закончена, я наложил на себя и на Абигора защиту от зла*.
  
   Защита от зла - заклинание пятого уровня, ветвь света. Прекрасно защищает в астрале и хорошая защита от нематериальных темных сущностей. Настолько распространено и эффективно, что, не учитывая его сложности, каждый ученик должен уметь его на себя наложить.
  
   - Ну что приступим?
   Абигор кивну головой в знак согласия и положил в центр пентаграммы амулет. Я начал читать заклинание. Почувствовал легкую тошноту от того, что давно не бывал астрале и мы оказались во тьме. Не далеко от нас за барьером сидела суккуба. Она открыла глаза и посмотрела на нас. На лице появилась улыбка. С каждым шагом, что мы к ней приближались, улыбка ставал шире. Почему-то она все время смотрела на меня. Как только мы приблизились вплотную к барьеру, она посмотрела на Абигора и рассмеялась. Ее смех утонул в окружающей нас тьме.
   - Рада видеть здесь, господа маги. Абигор, зачем ты привел сюда своего друга? Свадьбы не будет, я вижу это по твоим глазам. Или вы решили со мной развлечься? - она повела левой рукой по груди. - Я не против.
   Еее... Как свадьбы не будет? Абигор мы же все обговорили, - я посмотрел на него и ждал ответа.
   Абигор медленно начал идти возле границы барьера. Он шел и смотрел прямо в глаза демонессы.
   - Знаешь Ламия, я изучил этот обряд. Очень хорошо изучил и никак не мог понять, в чем подвох. Пока не обратил внимание на магов, которые заключили. Все они поголовно очень сильные и... - в воздухе повисла пауза, - все они имеют задатки к магии разума.
   - Браво Абигор, браво. Опыт общения с нами принес свои плоды. Рада, что ты сделал правильный выбор. Я не разочаровалась в тебе, но неужели ты пришел сюда только чтобы это сказать. Удиви меня и я обещаю тебе, что союз со мной принесет тебе большую пользу.
   - Тогда ты не против того, чтоб принести клятву на крови?
   - Магия крови опасная вещь Абигор. Слышала, она стала не очень популярна в этой части света. Особенно после того как паладины научились очень просто расправляться с магами крови.
   - Паладины? - Абигор улыбнулся. - У моего друга, - он показал на меня, - очень хорошая книга есть. Там находится много чего интересного. Например, хроника войны Церкви с магами крови. В ней находится ответ на простой вопрос, как маг крови может противостоять паладинам.
   Он встал возле меня.
   -Твой выбор демон мое утреннее предложение или клятва?
   - Конечно же, я выберу клятву. Можно узнать текст?
   - Да, в двух словах ты не сможешь причинить мне вред, и должна будешь помогать. Твои услуги я буду оплачивать душами. Ты согласна?
   - Что ж не плохие условия. Я согласна, но я буду тебе служить пока тебя не убьют или до того времени, когда ты сможешь освободить меня с этой тюрьмы. Ты согласен с моими условиями?
   - Договорились.
   Демонесса подошла к Абигору. Барьер замерцал и исчез, а я подготовился отражать атаку демонессы. Этот момент самый опасный. Ее ничего не сдерживает, и она спокойно может нас атаковать. В левой руке Абигора появился кинжал, он разрезал им правую ладонь и протянул ее демонессе. Она пожала его руку. Абигор начал читать заклинание. Его кровь ожила и обволокла их руки. Абигор начал говорить запреты, текст был полностью взят с заклинания "Венчание Преисподнии". Мои губы тронула улыбка. Все-таки я напрасно переживал. Абигор заключил договор с ней. Сейчас нужно только вытащить из этой демонессы все, что она знает о магии земли. Прозвучали последние слова заклинания, кровь вспыхнула темно красным пламенем. Демонесса начала разглядывать свою руку.
   - Очень неплохо для первого раза Абигор.
   - А теперь, что ты можешь нам предложить?
   Демонесса обошла вокруг меня.
   - Могу помочь твоему другу слиться со стихиями, ну и твоим магам в полку тоже. Но все это будет стоить, скажем так, одна душа за три слияния.
   - Пять слияний, - вставил Абигор.
   - Четыре, - демонесса начала торговаться.
   - Семь.
   - Хорошо, я согласна на пять слияний. Мне вообще крохи энергии перепадут.
   - Угу, так я тебе поверил, но я не жадный пусть будет пять. Что еще ты можешь нам предложить?
   - Вы знаете, что ни будь о магии земли? - вмешался я в разговор.
   - О, Абигор твой друг хочет стать боевым магом земли. Я права?
   - Да я хочу стать не просто боевым магом земли. Я хочу стать гроссмейстером земли.
   - Мальчики что вы знаете об астрале?
   - Астрал это мир духов, - ответил Абигор.
   - Двоечник. Астрал это граница между мирами. Здесь блуждают не упокоенные души умерших людей, сущности, которых выбросили из своих миров безобидные и опасные. Но если углубляться в астрал, то мы сможем попасть в зону Безвременья. Очень опасная зона. Тот, кто туда попал, почти никогда оттуда не выберется, знаете почему? Время там остановилось. К тому же вокруг этой зоны есть полно островков стабильности, где время течет по разному. Но я смогу провести вас на один из таких островков и защитить от обитателей астрала.
   - И зачем нам приближаться к такой опасной зоне, - у меня мурашки пошли по коже от перспективы попасть туда.
   - Скольких ты можешь туда провести? - спросил Абигор.
   - Если ты обещаешь отдать мне тысячу пленных в следующей битве и предоставишь мне душ двадцать сейчас, я смогу оградить от сущностей астрала островок стабильности на месяц. Там поместится весь твой полк.
   - Абигор, зачем нам туда? Это же чистой воды самоубийство.
   - Вартек успокойся нам нужно время, чтоб подготовить магов и натренировать солдат противостоять магам. Насколько быстрее будет идти время этом островке?
   Демонесса улыбнулась.
   - В двадцать раз быстрее, чем в реальности. Было б вас только двое, я б могла найти островок стабильности еще ближе, а для такой толпы и без своих былых запасов силы...
   - Ты получишь души. До свидания.
   - Стой. Знаешь, чего ты не учел в клятве Абигор?
   Я напрягся, неужели она собирается напасть. Абигор сделал просто идеальную клятву. Она не сможет причинить нам вред. Абигор обернулся, на его лице не дрогнул ни один мускул, а все также стояла легкая зловещая улыбка.
   - Что я не учел Ламия?
   - То, что я суккуб.
   Ее платье начало медленно исчезать, а у меня появилось желание заключить в объятиях эту красавицу. Слиться с ней в экстазе удовольствия. Она стала такой желанной, что я начал терять контроль над своим телом. Животное желание просто выдавило все остальные чувства. Секунда. И меня заполнила ненависть, жажда крови. Я хотел убить эту тварь. Разорвать ее на куски, выпить ее кровь. С груди вырвался нечеловеческий крик. Я сделал несколько шагов и пришел в себя. В руках у меня уже искрились две шаровые молнии.
   - Не надо со мной играть Ламия.
   - Я и не играла, просто подумала, что мы сможем провести хорошо время этой ночью. Отметить заключенный договор.
   Демонесса обнаженная подошла к Абигору. Взяла его руку и положила себе на грудь.
   - Ты хочешь меня. Я это чувству. Так зачем сдерживаться?
   - Затем, что ты этого желаешь. Мы еще вернемся к этому вопросу.
   Абигор отстранил ее от себя. Я вывел нас из астрала. Я пришел в себя лежа на полу. Абигор уже расхаживал по палатке. Он помог мне встать.
   - Да неужели все твои солдаты чувствуют такую жажду убийства, когда ты используешь "Жажду крови"?
   - Да и это плохо.
   - Почему?
   - Все вопросы завтра у тебя девушка есть на ночь?
   - Это ты к чему.
   - Эффект от жажды пройдет через час и тебе снова захочется...
   - Ты шутишь?
   - Нет, не шучу. Я в бордель, а ты со мной или как?
   - Не сегодня Абигор. Я пообещал встретиться с одной дамой.
   - Ну как знаешь, но я б рекомендовал перенести встречу. Не хотелось бы завтра слышать, что ты кого-то изнасиловал.
   - Я маг четвертого уровня и контролирую свои эмоции и желания.
   - Как знаешь. Тильмар, Тимур принес деньги?
   - Да, сэр!
   - Тогда в бордель.
  
   Тильмар, Вармаш военный лагерь
  
   Полковник вышел из палатки вместе со своим другом магом. Маг был немного напуган и его било мелкой дрожью, а вот полковник был в бешенстве. Было такое чувство, что возле меня полыхает самое настоящее пламя ненависти, злости и злорадства.
   Они попрощались. Полковник подколол мага, они рассмеялись и маг покинул лагерь. Полковник задал мне вопрос, я на автомате ответил. К нему подбежал Тимур и передал ему мешочек.
   - Сэр, здесь сто семьдесят шесть лир.
   - Неплохо.
   - Тильмар, ты знаешь бордель, где зависают темные личности?
   - Вас что именно интересует, полковник?
   - Сведения про банду около тридцати человек или больше. Я не очень-то верю, что возле такого города они не существуют, особенно во время гражданской войны в империи и девушку конечно только не сильно потасканную.
   - Есть такое заведение. Следуйте за мной.
   Мы вышли с лагеря. Дорогу до таверны "Красный закат" я знал на память и вел полковника Абигора туда на автомате. Сам провалился в воспоминания. Честно говоря, я не очень надеялся выйти с той мясорубки живым, а все вот как обернулось. Мы стали почти героями. Два часа в моей жизни подняли меня и моих ребят из отбросов общества до славных ребят, с которым не только можно выпить, но и нужно выпить. У всех встреченных солдат я чувствовал зависть и восхищения. Они завидовали нам, личным солдатам темного мага и восхищались нашей смелостью. Находится возле опасного мага, желающих было мало.
   Ко всему этому Абигор не плохой парень просто на него иногда накатывало, но он никогда не срывался на нас, а эти пробежки он организовывал только потому, что не знал, как правильно тренировать полк. Я, конечно, старался помочь, как мог. Но я тоже в этом не очень смыслю. На первых порах полк роптал, но напрямую возражать никто не осмелился, а потом мы все как-то привыкли. Но скорее всего спокойное время заканчивается. Не знаю, чем полковник занимался вместе со своим другом магом, но нутром чувствую сегодня - завтра, прольется кровь и будет хорошо, если ее прольется немного.
   Полковник Абигор начал успокаиваться. Это хорошо, не хочется мне сегодня никого убивать. К тому же в таверне должно находиться достаточно много моих друзей, правда и врагов там тоже хватать будет. Мы подошли к деревянному трехэтажному зданию. Вид у него снаружи был не очень, и казалось еще год и оно развалится. Семейство Буллингер содержит это заведения, а старый вор любит потасканные старые вещи. Он даже специально мага позвал, чтоб придать новопостроенному заведению такой вид. По крайней мере, так говорили. Я толкнул рукой дверь, и мы вошли. Со мной была только моя шайка и полковник. Слава Спасителю никто не погиб на поле боя. Отделались ранами и увечья разной степени тяжести.
   Зал встретил нас тишиной. Понятно, какие-то недоумки солдаты ввалились в таверну только для ночников. Каждый сидящий здесь задавал себе только одна мысль "Они или придурки, или напились и не понимают куда попали". Я направился к прилавку, мои ребята вместе с полковником заняли столик.
   - Давно не виделись Рабан.
   - Ты смотри, кто к нам пожаловал, - обрадовался старик и сделал еле заметный жест рукой. Разговоры в таверне возобновились.
   - Неужели, Тильмар, твоя шайка ограбила принца Франца или вы взяли заказ на офицера?
   - Мы завязали с эти делом Рабан.
   - Тогда зачем сюда пожаловали и в униформе солдат принца.
   - Моему другу нужна девушка.
   - Что-то особенное? - трактирщик сразу перешел на деловой тон.
   - Желательно.
   - Сабина иди сюда, карга ты старая!
   - Что тебе, осел ты деревянный?
   - К тебе клиент и ищет что-то особенное.
   За прилавком появилась женщина лет пятидесяти. По ней было видно, что былая красота ее еще не совсем покинула и женщина всеми способами пыталась не потерять то, что осталось. Пока она ругалась с мужем, я осмотрелся. Никого знакомого, везде новые лица. Они на нас косятся, но ничего не предпринимают. Трактирщик подал знак, что свои значит, беспокоится незачем. К тому же в таверне более полусотни мужиков против девяти солдат. В конце зала в углу сидело четверо мужиков мне даже показалось, что я, где то их видел, но Сабина уже перестала ругаться с мужем и заговорила со мной.
   - Тильмар, давно не виделись. Это тебе нужны особые услуги или...
   - Или, госпожа. Кстати, вы как всегда прекрасны.
   - Льстец. Говори что нужно. - Подмигнула мне она.
   Сабина всегда любила мужчин помладше. Еще ходили слухи, что она обожает мальчиков. Я не мог понять, как этот старый вор мог взять эту шлюху себе в жены. Она же ему такие рога наставляет, что олень-великан, увидев их, удавился бы от зависти.
   - Мне нужна девушка. Молодая и не опытная, у которой не было еще много клиентов.
   - Девственница подойдет?
   - Я узнаю. Рабан распорядись, чтоб нам принесли хорошего пива. - Рабан кивнул головой, а я отправился за стол.
   - Полковник есть очень опытные девушки, есть не очень и даже есть девственница, но она подороже.
   - И как сюда попала девственница?
   - Здесь всегда так полковник. Право первой ночи отменено уже двести лет. Но в некоторых деревнях об этом не знают и дворяне пользуются. Город не деревня, а хочется всем. Вот и семьи небогатых селян отдают девушек сюда. Если девушка красива это тридцать-сорок ливр, а если понравится господину то больше. Может даже в любовницы попасть.
   - Это сказка для селян Тимур?
   - Не вся, правда, полковник. Бывает, что девушки пропадают, а очень красивые стают, в лучшем случаю, шлюхами, в худшем рабынями и игрушками.
   - Значит, этим не только граф занимался?
   - Это Вармаш, господин, столица разврата. Здесь почти каждая таверна этим занимается. Некоторые честно, а некоторые... - К нам подошли две служанки положили бокалы и удалились.
   - Понятно. Ты о бандах что-то узнал?
   - Еще нет, я о девушке хотел спросить?
   - Пусть будет девственница. Я не собираюсь ее превращать в рабыню. - Я опустошил бокал на половину и отправился к прилавку.
   - Сколько? - глаза мамки загорелись огнем алчности.
   - Пятьдесят.
   - Не многовато ли госпожа?
   - Твой клиент это тот молодой офицер, не так ли? - Она облизала губы. - Если со мной, то сорок.
   - Клиенту нужна девственница и все, ты ему точно не нужна. Пусть будет пятьдесят. Подойдешь, когда девушка и комната будут готовы, - я развернулся и направился к друзьям.
   - Можно узнать кто клиент, если это конечно не тайна?
   Сабина оперлась на прилавок, демонстрируя всем желающим свое декольте и игриво при этом улыбаясь. В прошлом она была путаной, очень дорогой путаной. Обслуживала только аристократов и главарей ночных гильдий, а еще она была жадной и хитрой. Я уже начал проклинать себя за то, что так легко согласился на цену без торговли. Она подумает, что ее клиент сын как минимум графа, а за такого можно и выкуп не маленький состричь.
   - Что вы слышали о темном маге на службе у его величества?
   - С темными начал путаться Тильмар. - Прошипел Рабан и хотел дать знак рукой, чтоб нас начали гасить. - Сабина придержала его руку.
   Умная сука поняла, что лучше пятьдесят ливр, чем ничего. Но меня уже начало нести. Как только я зашел в трактир я понял. Мои люди уже не этот мусор. Мы не банда. Мы солдаты его величества, а посетители этой таверны отбросы общества.
   - Я не советовал бы угрожать нам старик. Здесь маг и ему вы на один зуб. Как ты думаешь Рабан, почему у тебя сегодня и весь прошлый месяц столько посетителей? Наш полковник, сам лично разобрался с вашим руководством.
   - Предатель!
   - Тихо, старик мы сюда не за вами пришли, а просто отдохнуть и кое-что узнать.
   - Ты думаешь, что тебе все это сойдет с рук Тильмар? Как только в Тулузе узнают, кто виновен в смертях главарей тебя... - начала пугать меня Сабина
   - А ну брысь отсюда шлюха! И не думай возвращаться без того, что мне нужно иначе никто отсюда живым не выйдет. Поняла!?
   Я подождал, пока Сабина не скроется и начал беседу с трактирщиком.
   - Меня интересует одна шайка, что зверствует возле города численность тридцать или более человек. Вилять не нужно и лишних движений тоже. Ты же хочешь спокойно дожить свои дни в этой дыре?
   - Я предупреждал Гверна залечь на дно и успокоится, но он никого не слушал. А после того как твой хозяин...
   Я схватил старика за затылок и познакомил его лицо с прилавком. Все посетители как по команде потянулись за ножами. В правой руке полковника заполыхало темное пламя. Воры и убийцы моментально забыли о том, что у них есть оружие. В зале наступила мертвая тишина.
   - Так-то лучше. А теперь слушай сюда Рабан, повторяю медленно и один раз. У меня нет хозяина. Еще раз такое услышу, и это будут твои последние слова в этой жизни. Понял?
   Старик что-то промычал и я его отпустил. Знакомство с прилавком не прошло без последствий. Старик схватил полотенце и старался остановить кровь, льющуюся из сломанного носа.
   - Так что ты там говорил?
   - Шайка Гверна после смерти главных захватила поселение в трех днях пути на юг. Они там себе базу сделали.
   - Видишь, как все просто и препираться не надо было, целей бы был. Как называется деревня?
   - Опеск.
   Я обернулся и посмотрел на полковника. Его глаза светились ярким кровавым светом. Как глупо все закончилось. Давно я не общался с такими как они. В иное время я стерпел бы, но не сейчас. Меч с легкостью покинул ножны. Я развернулся и снес голову старику. Мои бойцы кинулись к главному и запасному выходу все, кто встали у них на пути не прожили и секунды. В глубине зала воры собрались в кучу и готовились снести нас. Шар огня врезался в них. Взрыв, куски плоти, оторванные руки, ноги и брызги крови украсили зал. Несколько фигур охватило пламя. Жуткие крики и стоны заполнили помещение. Все оставшиеся в живых начали бросать оружие на пол.
   - Связать их. - Приказал полковник спокойным голосом.
   Никто даже ну думал оказывать сопротивление. Идиоты! Они наверно думают, что мы просто отправим их в темницу. Сегодня отсюда в живых выйдем только мы. Полковник погасил пламя и приказал не добивать раненых. Как я и думал, сегодня случится что-то жуткое. То, что ждет шайку Гверна, настигнет всех ночников, которые решили зайти сюда и пропустить кружку пива. За несколько минут мы связали всех посетителей и прислугу. Прислуге повезло, только одной пожилой официантке оторвало левую кисть. Я насчитал девятнадцать убитых. Семерых разорвал огненный шар, четверо скончались от полученных ран, восьмерых завалили мои ребята. Один из ночников посмотрел на меня бешеными глазами.
   - Тильмар, это ты сука всех нас заложил?
   - Какие люди. Джума давно не видались.
   - Знакомый? - спросил полковник.
   - Да, эта падаль порезала троих моих пацанов и вышвырнула нас с города.
   Я начал обрабатывать своего знакомого ногами.
   - Только не убей его, мне он живим нужен. - Бросил полковник и зашел за прилавок нашел какой-то сок, налил себе и начал медленно смаковать напиток. Полковник за все наше знакомство к спиртному даже не притрагивался. Напиток ему понравился. Абигор взял кувшин сел за один из освободившихся столиков. Мы услышали скрип дверей. Шлюха приперлась с девушкой. Я направился к ней на встречу. В зал вошла Сабина, мужик и девушка лет семнадцати.
   - Что здесь...
   Меч легко вошел в живот Сабины. Ее рот открылся в крике, но крика не последовало только хрип и тонкий ручеек крови, а в глазах застыл вопрос "Почему?". Я даже сам удивился, как легко я начал убивать. Ни страха, ни сожаления. До того как попасть в армию я всегда презирал убийц, а сейчас сам стал им. Я медленно опустил ее тело. Мужик с девушкой стояли как столпы и даже не шевелились. Я их понимаю. По всему залу разбросаны куски человеческих тел и все залито кровью. В углу связанные люди и корчащиеся от ожогов и ран тела. Восемь вооруженных окровавленными мечами людей и один солдат одет в темный плащ.
   - Подойдите сюда. - Приказал полковник.
   Мужик с девушкой подошли к столу полковника. Он начал их рассматривать больше внимания он уделил девушке. Беловолосая красавица не большого роста, но уже со сформированным телом. Неплохая грудь и достаточно милое лицо. Бешеный стук ее сердца я чувствовал даже стоя от нее на расстоянии трех метров. От нее и от мужика шли просто волны страха.
   - Ну и что мне эта старуха хотела предложить? Перепихон втроем?
   - Нет, господин вы что, это моя дочь она девственница. Многие господа платят большие деньги, чтобы получить девственницу. Я готов отдать Вам свою дочь всего за тридцать ливр. - Затараторил мужик, чуть ли не сбиваясь на каждом слове.
   Падаль! Готов продать свою дочь. Как таких ублюдков еще земля носит? Полковник улыбнулся и ничего хорошего эта улыбка мужику не обещала. Он достал с кармана мешок и высыпал монеты на стол.
   - Тридцать говоришь?
   Мужик потянул руки к золоту. Кинжал полковника пригвоздил левую руку к столу. Крик мужика заполнил зал. Он нагнулся, и полковник быстрым движением освободил кинжал и нанес удар снизу верх по шее мужика. Фонтан крови и вялые попытки мужика остановить кровь. Мужик пробовал остановить кровь минуты три, пока не свалился на пол и еще несколько минут дергался на полу. Я снова удивился. Я ничего не почувствовал совсем ничего. Наверное, я потерял свою душу и не только я. Мои люди тоже безразлично наблюдали за этой сценой. Я не почувствовал ничего кроме безразличия. Но это только начало этой кровавой ночи. Полковник дотронулся до амулета на шее. Возле него заклубилась темно-алая мгла, которая через несколько секунд обрела очертания женщины? Демона! Вот теперь меня проняло и не только меня. Некоторые ночники даже обосались.
   - Абигор, что за бойню ты здесь, устроил? - спросила демонесса, рассматривая трактир.
   - Не ерничай. Выбери со связанных людей тех, кто тебе подходит. Ребята на кого она покажет в другой угол.
   Пять минут, и мы разделили пленных на две группы. Двадцать три ночника и шесть служанок в той группе, что выбирала себе демонесса и четырнадцать ночников и две кухарки в другой. Демонесса окинула еще взглядом вторую группу и, не выбрав больше никого, подошла к девушке, которая стояла и не двигалась даже после смерти отца.
   - И ее тоже. - Демонесса положила руки на плечи девушки.
   - Это не тебе решать. И убери свою гадость, которой ты меня угостила.
   - Как прикажете господин. - Демонесса поклонилась. - Я могу рассчитывать на то, что вы поможете мне скоротать время сегодня ночью.
   - Возможно.
   - А она составит нам компанию? - Демонесса плотоядно посмотрела на девушку.
   - Возможно. Тебе нужен ритуал, как нашему знакомому или сама справишься? - голос полковника был спокоен, но на лице стояла легкая ухмылка.
   Не знаю, кто у них общий знакомый, но волна бешенства демонессы прокатилась по залу. Причем она была настолько сильной, что ее почувствовали все.
   - Господин не надо меня, высшего демона сравнивать с этим мусором. Конечно, я сама справлюсь.
   - Ериас забери двоих с прислуги и девушку, поднимись на второй этаж и жди, пока я тебя не позову.
   Ериас забрал девушку и обеих кухарок и потащил их на второй этаж. Мы услышали женский крик. На втором этаже находились еще шлюхи. Демонесса встрепенулась, почуяв новую добычу, но Абигор ее остановил. Она скорчила гримасу, но не стала спорить.
   - Прикончите всех счастливчиков.
   Нам два раза не нужно было приказывать. Я вытащил мизерикорд, а ребята с мечами направились к везунчикам. Сегодня вы просто умрете, и возможно вам повезет, и вы не попадете в преисподню. Я начал с раненых. Они даже не сопротивлялись, их было трое. Все с ожогами, им смерть это избавление от мук. Все прошло легко, я просто их убил. Остальных убивали мои бойцы. Волны страха, безумия накатывали на меня одна за другой. Крики, плач, мольбы о пощаде, никто не обращал на это никакого внимания.
   - Вы что делаете психи?
   Это Джума повезло ублюдку, сегодня он просто умрет. Но так просто я не позволю ему уйти. Стилет с легкостью вошел в правое бедро. Крик. Дальше живот. Джума начал кататься по полу визжа от боли. Я перевернул его на спину и вогнал мизерикорд под лопатку прямо в сердце. Все он был последним. Я отошел от тел и обернулся. Демонесса тем временем занималась второй группой. Она подходила к пленным целовала их и конец. По крайней мере, они не чувствовали боли и умирали с улыбкой на лице. Когда она закончила, полковник заговорил с ней.
   - Достаточно оригинальный способ пожирания души.
   - Я суккуб, мы так питаемся. - Улыбнулась демонесса.
   - Тогда насчет твоего предложения, я пас мне моя душа пока нужна. Свою часть сделки я выполнил теперь твоя очередь.
   - Я дала тебе клятву и не нарушу ее, и ты это знаешь или ты меня боишься? - Она подошла к Абигору и посмотрела ему прямо в глаза.
   - Этим мы займемся в лагере. Тильмар организуй пожар. Уходим. Ериас, уходим!
   Мы быстро покинули таверну. На втором этаже послышался звон разбитого стекла. Правильно делаете, что бежите девушки, сегодня вам очень повезло. Пламя с легкостью охватило первый этаж и начало перебираться на второй. В полной тишине и ночной тьме мы отправились в лагерь. Теперь нас вел темный маг. За ним следовала девушка и мои ребята. Мы отошли метров триста от таверны как услышали звон пожарного колокола. Все правильно не надо давать возможности огню перекинутся на соседние здания. До лагеря никто даже не промолвил слова. Возле лагеря находился временный трактир, он был открыт. Полковник остановил нас.
   - Тильмар вот двадцать ливр. Завтра у всех вас выходной. Не переживайте о том, что случилось. Вы выполняли мой приказ, и отвечать мне.
   Я взял монеты, и ноги сами понесли меня в таверну. Трактирщик посмотрел на нас, не говоря ни слова, налил нам восемь бокалов. Я взял и залпом выпил его. Напиток обжог внутренности, будто я выпил огонь. Закашлялся и помаленьку начал приходит в себя и не только я. Ребята тоже.
   - Гномья водка господа. Лучшее средство чтоб начать мыслить нормально после темных делишек.
   - Каких делишек? - спросил Тимур. Ребята на автомате потянулись за мечами.
   - Го-го-го ребята, неужели вы думаете, что сможете справиться с гномом? Меня не интересует, чем вы занимались этой ночью. Но ваш вид сам говорил о том, что вы чуть ли не с демонами с преисподни сегодня схлестнулись. - Я только сейчас заметил маленький рост трактирщика.
   - Налей еще своей водки. - Гном без лишних вопросов наполним нам кружки.
   Второй заход более основательно прочистил нам мозги.
   - Видели, как запылал "Красный закат"? С приходом императора этот город стал чище... - начал нести всякую ахинею трактирщик. Про то, как он любит империю, славных солдат и так далее. Похоже, он не заметил, как напряглись ребята, услышав название трактира. Пошла третья кружка. Все повеселели. В трактир ворвался Кей.
   - Тильмар, беда. Полковник решил кого-то в жертву принести у себя в палатке. Никто заходить к нему не хочет вот все на поиски отправились за тобой. Может, зайдешь, выяснишь.
   Кей хороший пацан лет пятнадцати. Пошел в армию, как только узнал, что у него дар к магии огня и у Вармаше начали набирать солдат. Как он мне сказал, деревня ему осточертела. Самый сильный наш маг. Мечтает поступить в академию после окончания войны. Маги с ложи уже его заметили и обучают, когда имеют свободное время.
   - Ну, идем Кей. Но если полковник занимается тем, о чем я думаю, вы все очень пожалеете завтра что оторвали меня от хорошего пойла. И не посмотрю на приказ полковника, относится к магам полегче.
   Кей опустил голову и направился в лагерь, а я за ним. В лагере, похоже, все поняли, что происходит в шатре у полковника и только прятали свои головы, чтоб я не мог вычислить шутника.
   - Где крики Кей? - взревел я на сопляка. Хмель уже ударил в голову, и я решил воспитать этого молокососа прямо здесь.
   - Успокойся Тильмар, - мне на плечо положил руку Джен.
   Наш штатный целитель. Маг воды. Уже двадцать лет как служит в армии. Был направлен в наш полк после боя. Он прошептал заклинание, и хмель выветрился с головы.
   - Извини, Кей. Что-то я нервный сегодня. - Кей сделал жест рукой, что он все понимает и скрылся с глаз.
   - Я наложил купол, никто ничего больше не услышит.
   - Спасибо, Джен.
   - Не за что. Эти молокососы так боятся нашего полковника, что им уже всякое чудится.
   - Тогда какого хрена они перешли к нам в полк?
   Джен ничего не ответил, только улыбнулся и ушел к себе в палатку. Вот сволочи не только напиться нормально не дали, да еще и то, что держало пошло коту под хвост. Я уже собрался вернуться в таверну, как увидел еле волочившихся пьяных ребят. Пить самому не хотелось. Плюнул на землю и пообещал себе, что встану рано утром, и сорок седьмая сотня у меня кровью на тренировке умоется. Они поймут, что не надо шутить с помощником полковника.
  
   Абигор, Вармаш.
  
   Проснулся я поздно. Девушка лежала справа от меня и мирно сопела, а демонесса полностью оккупировало мое тело. Похоже, постель оказалась для нее жестче, нежели мое тело. Я, стараясь ее не разбудить, встал и начал одеваться.
   - Тебе понравилось? - все-таки не разбудить ее не получилось.
   - Я смутно все помню.
   - Конечно, смутно, ты даже не сопротивлялся, просто отдался своему инстинкту самца. Не скажу, что это было плохо. Для первого раза даже ни чего. Хочешь, продолжим? - Ламия скинула с себя одеяло, давая мне возможность оценить ее тело. Сонливость уже сошла с меня, и я начал вспоминать свои постельные подвиги.
   - Нет. Возможно, ночью повторим.
   - Ты уверен? - Ламия стянула одеяло с девушки и начала целовать ее тело.
   - Можно и продолжить, если ты так этого желаешь и тебе не нужны еще души. - Демонесса забыла про девушку, моментально вскочила и прижалась ко мне.
   - Души это хорошо, которую таверну сегодня уничтожим?
   - Сначала выполни свою часть договора и сними с девушки "Узду страсти", не надо ее трогать.
   - О, какие мы благородные. О прислуге трактира ты даже не вспомнил, просто отдал мне. Чем она лучше?
   - Тем, что она не по своей воле оказалась в трактире. Прислуга же знала, чем занимались ее наниматели, и они не доложили страже, даже после того, как я уничтожил всех главарей ночных гильдий.
   - Это ты себе такое оправдание придумал...
   - Этого достаточно моей совести! Тема закрыта.
   - Как хочешь. - согласилась Ламия.
   Я ощутил магический импульс и девушка проснулась. Она сонными глазами осмотрелась. Как только до нее дошло, что ее тело не прикрывает одеяло, она вскрикнула и закрылась ним. Она переводила взгляд то на меня, то на обнаженную демонессу.
   - Тебя никто не тронет, здесь пятьдесят ливр, - я положил на столик возле постели мешочек. - Я распоряжусь, чтоб тебя накормили и ты свободна.
   - Спасибо, господин маг, - робко ответила девушка. Ламия хмыкнула, а я вышел с шатра. Тильмар и Вартек меня уже ждали.
   - Доброе утро, господа. Как прошла ночь?
   - Хорошо, полковник.
   - Очень хорошо. Абигор, а ты можешь попросить своего суккуба, чтоб она сегодня вечером наложила на меня свое заклятье снова.
   - И зачем оно тебе надо? Неужели твоя дама дала тебе сразу на первом свидании.
   - Тише ты. Она не хотела, но я так разошелся, и она не очень-то сопротивлялась. А потом нас застала ее мать, но она тоже не очень сопротивлялась... - Вартек все тише и тише говорил и краснел как рак.
   - Что ты там бубнишь себе под нос? Я же кому говорил идти в бордель и снять несколько девушек. Тебе не стыдно? Совратил юную леди на первом же свидании, так нет мало было, еще и мать ее совратил. Она хоть красивая была? Если нет, советую идти напиться.
   - Нормальная она была и вообще что ты знаешь о женс...
   Из шатра вышла девушка. Посмотрела на нас и опустила взгляд.
   - Тильмар распорядись, чтоб ее накормили, и собери всех магов. - Тильмар кивнул головой в знак согласия и забрал девушку с собой.
   - Ты где такую юную красотку подцепил. Познакомишь? - Глаза у Вартека засветились.
   - У тебя сегодня времени не будет на нее, заходи охотник за юбками. - Он только ухмыльнулся и последовал за мной.
   Ламия уже одетая в темно красное платье сидела за столом и о чем то размышляла. Интересно не жалко ей тратить энергию на пребывание в этом мире? Вартек не обратил на нее никакого внимания. Мы сели за стол я возле демонессы, а Вартек напротив нас.
   - Я так поняла, ты хочешь, чтоб твой друг первым прошел слияние?
   - Не только это. Ты также поделишься с нами знаниями по всем областям магии, с которыми мы можем работать.
   - Я не против, если сегодняшний вечер будет таким же, как вчера, - Ламия плотоядно улыбнулась.
   - Абигор, что ты учудил вчера? - Напрягся Вартек.
   - Трактир с ночниками сжег. Какие-то проблемы? - Я уставился на него.
   - Если с ночниками то проблем нет. - Он расслабился.
   - Полковник можно войти? - В палатке показался Тильмар.
   - Да.
   - Все маги, по-вашему, указанию собрались сэр! - доложил он.
   - Хорошо. Тогда приступим. Ламия накинь на себя плащ не нужно всем знать кто ты.
   Ламия не сказав ни слова, превратила свое платье в темно-красный плащ с капюшоном. Мы вышли с палатки. Нас ждало тридцать два мага из них семнадцать выживших после битвы. Остальные самоучки, которых немного обучили маги академии и отправили к нам.
   В этом мире одаренных достаточно много. Правда тех, кто может стать настоящим магом мало. Если дар есть у каждого десятого, то дар, на который стоить тратить силы и время, у одного на сотню. В теории магией владеют все, общей магией. Так как она сложна в обучении все на нее дружно забивают. Крестьянам она не помощник, мелкие дворяне лучше оружием помашут, а остальные в поте лица ее учат или увиливают ,все от воспитания зависит. Например, охранники императора все мастера в общей магии, а в некоторых государствах формируются целые элитные полка, куда берут солдат умеющих использовать общую школу магии. В основном это наемники, которым если жизнь дорога не только магию пришлось выучить. Ну а в таких государствах, как империя магия, не очень приветствовалась. В связи с церковью, которая всеми способами пыталась искоренить не подвластных ей магов. К счастью на территории наа'хдол и ближе к степи и Горам великанов власть церкви была только видимой, а священнослужителю думали не о магах, а о своей скромной пастве. С охотников верующие не очень, они привыкли полагаться на зоркий глаз и острых слух, чем на Спасителя. К тому же наа'хдолы очень не любили клириков, смертельно не любили. Вартек рассказывал, что из семидесятитысячной армии посланной покорить Закрытый Город в живых осталось сто девять бойцов. После такого разгрома церковь не суется на их территории, хотя юридически считает земли наа'хдолов под властью своей веры. Наа'хдолам плевать на церковь главное, чтоб к ним не лезли, вот так и живут. Наа'хдолы вообще странный народ. Они считаются одними с лучших наемников севера Тульрема, если б не одна загвоздка, они повернуты на своем кодексе чести. Из-за чего использовать их в темную или в темных делах смертельно опасно для жизни заказчика, но зато охранники они отличные. Их невозможно ни подкупить, ни запугать.
   О Закрытом Городе столице наа'хдолов вообще легенды ходят о несметных богатствах и домах с чистого золота. Мне же просто кажется, что наа'хдолы по своей натуре отшельники, они не любят когда к ним лезут. По той же причине их столицу так и нарекли люди. Я на сто процентов уверен, что на языке наа'хдолов она имеет совсем другое название. Только один из людей входил в этот город, это был первый Император империи Гуард Августин III, которую сейчас так успешно разваливают его наследники.
   Слабость власти церкви в этих регионах, низкая населенность и только островки цивилизации произвели к тому, что на этой территории можно было спокойно собрать достаточно одаренных, чтобы создать еще одну академию. Правда у архимага было другое мнение, обучить одаренных нескольким боевым заклятьям и отправить на передовую. Обученных студентов жаль терять, а этих можно и потерять. Выживших ждут золотые горы, титулы и вся остальная чепуха, в которую верят все и идут на службу. Меня архимаг тоже подобным образом заманил.
   Я осмотрел своих подчиненных. Здесь были старики и даже несколько пацанов лет так четырнадцать - пятнадцать. Каждый из них владеет заклинаниями второго, третьего круга. Полный ноль в теории и немного практики. Их задача нанести первый удар и поднять боевой дух соратников, дальше они просто мясо.
   - Добрый день, господа маги, - Вартек скривился, но ничего не сказал.
   - Через месяц или того быстрее мы выступим на Етоп и я уверен что мы снова встретимся с горцами по пути к городу. Скажу честно ваши шансы выжить, кто бы вам, что не говорил намного ниже, чем у простых солдат. Давайте я объясню почему, все это время, солдаты тренировали свою выносливость и отрабатывали технику работы с оружием, вы нет. Те несколько общих лекций и практических занятий с магами академии явно не достаточно. Да хороших учителей у нас в полку нет... точнее не было. Теперь есть. Сегодня мы начнем новый курс подготовки, сегодня будут заниматься только маги, а завтра к нашим тренировкам подключится весь полк. Предупреждаю сразу, тренировки будут адскими в прямом смысле этого слова, поэтому если есть желающие они могу покинуть полк и перевестись. Если такие есть, шаг вперед. - Я обвел взглядом всех бойцов, никто даже не подумал сдвинуться с места.
   - Хорошо, у кого какие есть вопросы? - Молодой паренек поднял руку.
   - Слушаю.
   - Сэр, что значит слово "адскими"?
   - Это значит, боец, что вкалывать будем как в преисподни. Сегодняшний день превратится в десять дней постоянных тренировок. - Паренек меня не очень понял, но больше вопросов задавать не стал.
   - Хорошо теперь определимся, кто какими стихиями владеет, разделитесь по стихиям.
   Несколько секунд и маги разделились на четыре группы. Так мы имеем одиннадцать воздушников, четырнадцать земляников, одного водяника и шесть огневиков. Не густо всего один целитель на весь полк.
   - С целителями у нас плохо, но ничего солдат еще набирают, так что это дело мы исправим, - целитель мужчина в годах только улыбнулся. Я эго понимаю, целителей даже таких бездарей как он забирают с ногами и руками.
   - Ламия приступай. Тильмар обеспечь, чтобы нас никто не беспокоил.
   Тильмар оправился организовывать нам охрану, а Ламия начала чертить пентаграмму на земле. Маги на нее смотрели с интересом, все кроме целителя сначала вид его был задумчивым, потом стал обеспокоенным.
   - Полковник разрешите обратиться?
   - Да...
   - Целитель Джен, сэр.
   - Разрешаю Джен.
   - Вы же не хотите отправить всех нас в астрал?
   - Именно это я и хочу сделать. Я очень удивлен, что вы знаете о астрале.
   - Полковник я уже двадцать лет работаю наемником и за это время много чего повидал и узнал. Например, у нас в Империи нет даже магов астрала и без опыта соваться туда чистой воды самоубийство.
   - Если вы их не видели и не слышали о них, это не значит, что их нет. - Целитель согласно кивнул головой и отошел от меня.
   Ламия закончила пентаграмму. Встала по центру и сделала пригласительный жест. Мы все вошли в круг.
   - Он тоже, - демонесса показала пальцем на Тильмара, он пожал плечами и вошел в пентаграмму.
   Ламия начала читать заклинание. Несколько секунд тьмы и я вместе со всеми оказался в каменном зале. К этому выводу мне помог прийти пол зала. Стены, и потолок как всегда тонули во тьме. Ламия скинула с себя капюшон.
   - Демон!!! - заорал паренек, что задавал мне вопрос о значении слова "Адские".
   - Ты кого здесь надеялся увидеть Кей, деву Спасителя? - Ухмыльнулся Джен. Для него не было шоком то, что Ламия демон.
   - Чего застыли бестолочи или забыли к кому мы пошли на службу!! - крик Джена быстро вывел всех из ступора.
   - И чем мы буде здесь заниматься, сэр? - я был немного ошарашен от поведения целителя, но быстро пришел в норму.
   - Мы проведем обряд слияния со стихией.
   - Теперь понятно, почему лейтенант Тильмар и его десяток вчера был в таком состоянии. Плата за слияние.
   Я ничего не ответил. Ламия подошла ко мне.
   - У меня есть предложение.
   - Я слушаю.
   - Предлагаю провести слияние только с теми стихиями, с которыми привыкли работать маги и с тьмой, если они предрасположены к ней. Мы просто не успеем обучить этих недоучек контролировать больше стихий, а так получим достаточно хороших бойцов.
   - Вартек, твое мнение?
   - Согласен, но магов по старше лучше опросить может они используют еще и другие стихии.
   Я с ними согласился, и мы перешли к самой процедуре слияния. Одно было жаль это то, что Ламия не сможет провести слияние со светом. Теперь я гадал, сколько из приписанных мне магов темные. Первым прошел слияние Вартек он слился с тремя стихиями молнией, землей и водой. Так как он уже потенциально был готов к слиянию, то он не ощутил сильного дискомфорта, а вот с остальными было намного тяжелей. Паренек Кей еще немного и вообще б в стихию воплотился, но все обошлось. В итоге у меня получились недомагистры. Сила есть, а пользоваться не умеют. Хорошо, что Ламия затянула нас достаточно близко к зоне Безвременья. Время здесь текло в тридцать раз медленнее. Так что пользоваться силой мы их научим.
   - Ты прекрасно справилась. Сколько у меня темных магов? - Ламия посмотрела на меня усталыми глазами.
   - Двадцать три темных мага все прошли слияние с тьмой остальные светлые.
   - Я правильно понял у меня двадцать три мага, которые слились с двумя ветвями и девять что с одной ветвь?
   - Да и еще твой помощник Тильмар у него не плохие способности к общей магии, но слабый магический источник.
   - Ну и что? - я не понимал, к чему клонит Ламия.
   - Подожди, ты хочешь сказать, что у Тильмара способности к эмпатии? - вмешался в разговор Вартек.
   - Да.
   - Может, вы мне объясните?
   - Потенциальные маги разума с детства имеют некоторые отклонения, такие как телекинез, телепатия, эмпатия. Таких одаренных забирают сразу в академию, где развивают их источник и обучают. Как правило, источник у таких людей или постоянно истощен, потому что они не умеют контролировать свои способности и отключать их. Это относится к телепатам и эмпатами или очень слабый проблема телекинетиков.
   - Круто! - Обрадовался я. Маг разума на шару вот это везение.
   - Да нам очень повезло, лет так через двадцать Тильмар станет магом магии Разума. Нужно об этом сообщить мастерам.
   - Как через двадцать, мне он нужен немедленно!!! - сорвался я на крик. Такая удача и такой облом.
   - Поэтому я предлагаю расширить его источник и к тому же я обучу его основам общей магии. Сильным магом разуму он, конечно, не станет, но выпотрошить пленника без защиты разума почувствовать настроение или узнать поверхностные мысли сможет.
   - И ты за это кое-что желаешь я прав?
   - Да я возьму на себя тренировки тебя твоего друга и твоих бойцов, но души ты предоставишь мне, чем поскорее и будешь ночью скрашивать мое одиночество. - Ламия улыбнулась.
   - Души? Какие души? Абигор только не говори мне, что ты принес всех ночников в трактире ей в жертву!? - сорвался на истерический крик Вартек. В ответ я кивнул.
   - Ну не всех принес жертву, половину убил, а что тут такого?
   - Ты что сдурел!? Если наш учитель, архимаг или кто-то из мастеров узнает от нас мокрого места не останется! Демонология, запрещенная школа, а человеческие жертвы это прямой путь нарваться на дуэль с грандмастером. Молись Абигор всем богам, которых знаешь, чтоб никто не почувствовал как ты проводил ритуал.
   - Он не проводил ритуал, мне пришлось все самой сделать. Гад твой друг, я получила на треть меньше сил.
   - Зато никто не будет задавать лишних вопросов, я прав Вартек?
   - Да, если не было ритуала, то нет доказательств, что ты принес их в жертву. Но все равно, если учитель или архимаг узнают, что ты повинен в пожаре, тебе достанется. - Успокоившимся тоном договорил Вартек.
   - Ключевое слово "если". Мы отклонились от темы, не так ли, Ламия?
   - Да, отклонились.
   - Я согласен с твоим условием но души скорее чем через три четыре дня ты не получишь, а теперь начнем тренировку.
   - Сначала нам надо определиться, каким путем мы пойдем, или мы будем их обучать как боевых магов или как воинов-магов.
   - В чем разница? - почти одновременно с Вартеком спросил я.
   - Боевой маг отличается от воина-мага несколькими критериями. Первый боевой маг никогда не сражается на ближних дистанциях в отличие от воина-мага. Объясняю почему. Боевой маг учится наносить мощные удары на дальних расстояниях, не тратя много энергии. Пример того же огненного шара. Если, например ты хочешь попасть ним в цель на расстоянии десяти метров, то используешь одно количество энергии, оно еще называется...
   - Значение Жульена, - перебил Вартек.
   - Правильно. Каждое заклинание имеет свое значение. Это отношение количества энергии на расстояние до цели. Если для десяти метров ты используешь одну единицу Жульена, то для двадцати тебе понадобится уже три единицы. А для того чтоб поразить цель на расстоянии тридцати метров уже шесть единиц. Все это справедливо для простых магов. Боевые маги обучаются экономии энергии. Они на каждые дополнительные десять метров будут тратить только одну единицу Жульена.
   - Неужели никто из магов академии этого не умеет? - удивился я и посмотрел на Вартека.
   - Не умеют. У нас вообще настоящих боевых магов нет, так осколки былых знаний. - Опустив голову, ответил Вартек.
   - Как же так, а архимаг, а наставник?
   - Они всего на всего сильные маги, а не боевики. Как у вас знают говорить "Сила есть ума не надо". Они действуют по такому же принципу. Если б архимаг был боевым магом, он бы сам снес ту армию и не поморщился. А тут одно недозаклинание высших порядков и полное истощение. Настоящий боевой маг с таким магическим запасом смог бы восемь раз ударить, и все нету вражеской армии. - Ответила Ламия.
   - Если я тебя, верно, понял, в академии нет ни одного настоящего боевого мага? - медленно проговорил я, когда до меня начала доходить предоставленная Ламией информация.
   - Да, - еле слышно ответил Вартек.
   - Б... да нас отступники в блин раскатаю при первой же встрече! - взорвался я.
   - Не раскатают, отступники плохие маги во всех направлениях кроме ритуалистики, это я тебе могу уверенно сказать.
   - Ты в этом так уверена?
   - Поговорим наедине, - Ламия уставилась на Вартека. Тот без лишних вопросов отошел к магам, которые осваивались со своими новыми возможностями. Нас накрыл темно алый непрозрачный купол.
   - До того как заключит с тобой договор я служила главному отступнику Риорду.
   - О, как и почему решила переметнуться?
   - Этот гад не хотел со мной расплачиваться, а тут подвернулся ты и еще вступил в армию Франца.
   - Понятно. Тот человек, которого ты убила случайно не Император Боккаса? - Она кивнула головой
   - Дела, - я задумался. - Ты знаешь приблизительный расклад сил отступников?
   - Только о магах. У них три сильных магистра, которые прошли слияние с тьмой. У каждого магистра есть свита около сотни магов. Большинство из них темные, но есть и светлые.
   - Белые маги демонологи что-то не звучит.
   - Не демонологи, а маги крови или маги призыватели, они могут вызывать нейтральных или светлых созданий из астрала.
   - То есть они опасны.
   - Да.
   - Какие планы у отступников? Кто остальные два магистра? Какие их специализации?
   - Риорд очень хороший демонолог, ритуалист, немного рунный маг. Алит ритуалист, демонолог, даже лучше чем Риорд. Почему его слушается, я не знаю. Ко всему он еще маг крови и полный псих. Сэр Дерганиус Сильный...
   - Что еще за придурок?
   - Очень самовлюбленный темный маг. Его выгнали из Академии Альдсгар. Почему никто не знает. Боевой маг, призыватель. Ни магией крови, ни демонологией не балуется.
   - Самый опытный и самый опасный да? Вторичные ветви?
   - Да он очень опасный. Вторичными ветвями не владеет, он сражается только тьмой и он тот, кто буде вести армию нам на встречу. Остальные шелуха ноль боевого опыта. Все, что они могут это натравить на нас низших демонов.
   - Ты об их планах ничего не сказала.
   - Я ничего не знаю, они готовят, какой-то ритуал, но для чего... - Ламия пожала плечами.
   - Какие приблизительно потери мы понесем, встретив его на поле боя?
   - Если выиграем больше половины. Первый удар Дерганиуса будет сокрушительным. Один полк точно будет уничтожен в впервые секунды боя. Его тактика будет проста, уничтожить много солдат и вселить ужас и заставить армию сбежать или уничтожить все командование. Так что тебе придется прорываться к нему и заставить его войти с тобой в ближний бой.
   - Почему это мне!? - меня аж передернуло. Это чистой воды самоубийство идти против такого противника.
   - А кому еще? Архимаг вместе со всеми будут в ложе держать щиты и наносить магические удары. Даже если ты им расскажешь, кто их противник, и они тебе поверят они ни за что в жизни не выйдут на поле боя. Жить то хочется или ты думаешь, что они патриоты? Как только они поймут, что их песня спета как миленькие побегут с поля боя. Ну, кроме твоего наставника Шальера. Вот он точно боевой маг или воин-маг. Опасная личность.
   - Ну и как ты это себе представляешь, я прорываюсь через кучу, солдат бросаю ему вызов и убиваю его, а он ничего не делает да!?
   - Другого варианта у тебя нет или ты его убьешь или там поляжет весь твой полк. Выбирай. Ты командир или сосунок? Ты маг хаоса или трус? - Демонесса перешла на шепот, который больше походил на шипение змеи.
   - Снимай полог и рассказывай, что могут воины маги. - Ответил я. Настроении с радостного резко опустилось ниже некуда.
   - Ладно. И очень хорошо подумай о том, что я тебе сказала. - Она сняла полог, к нам подошел Вартек. Он на меня странно посмотрел, но ничего не спрашивал.
   - Воины-маги обучаются точности и быстроте создания своих заклинаний. Они всегда сражаются на ближних и средних дистанциях. Не брезгуют использовать оружие в бою. Воины-маги самые опасные соперники для боевых магов. Некоторые воины-маги становятся убийцами магов. Но у них есть недостаток, они не могут использовать сильные заклинания также эффективно как боевые маги.
   - То есть расход силы идет, как и у простых магов?
   - Ну, немного меньше. Воины-маги обучаются использовать эффективно заклинания и минимизировать вложенную в них энергию.
   - Значит, выбор прост будем делать из наших бойцов воинов-магов, так? - вмешался в разговор Вартек.
   - Да и только воинов-магов. Я еще поработаю над распорядком дня, для магов надо выделить больше времени для тренировки. Мы с тобой Вартек тоже будем обучаться по этой схеме.
   - Зачем? Я вообще-то целителем хочу быть, - возмутился он.
   - А я королем. С чего начнем.
   - Конечно с магических ракет и щитов.
  
   Абигор, недалеко от деревни Опеск.
  
   До Опеска мы добрались за четыре дня. Во всем был виноват я и еще несколько таких же конных ездоков как я. Нет, первый день в седле мне даже понравился. Было немного неудобно, но я приспособился. Трудности начались, когда я спешился. Вот тогда я начал проклинать и конную езду, и коня, и все на свете. Хорошо, что с нами был Вартек, он прочитал короткое заклинание "Легкого исцеления" и я смог нормально передвигаться. О, тренировках мы тоже не забыли. Утром скачка до десяти часов, потом тренировка в астрале до обеда. После обеда два часа упражнения с мечом и отработка навыков, которые мы изучали в астрале. Дальше снова астрал и скачка до полной темноты. После того как мы определились с путем тренировки наших магов Ламия взялась за нас очень крепко. Я не был против, меня даже немного удивило, что она начала мне помогать. Пока Вартек мне не объяснил, что демоны очень щепетильно относятся к своим договорам. Я ей заплатил, заплатил вот она и отрабатывает, к тому же я обещал, что она еще получит души, значит, пока она уверена в моих словах, мне не надо ждать от нее подлости.
   Первые тренировке в астрале начали сразу приносить свои плоды. Маги быстро освоили правила построения щитов и освоили, какое построение следует делать в той или иной ситуации. Ламия нам на пальцах объяснила, как правильно атаковать и защищаться магическими ракетами. Я после первой тренировки уже мог поражать до тридцати мишеней. Ответ был прямо перед носом и его никто не видел, даже Шальер о нем не говорил. Я, почему то подумал, что он специально этот момент не объяснял своим ученикам. Типа пусть сами додумаются. Загвоздка была вот в чем, я старался охватить все мишени и выпустить одновременно столько же магических ракет. Ламия предложила способ попроще. Я захватывал ровно столько, сколько был уверен, что поражу, выпускал ракеты, а потом добавлял еще по одной цели, когда ракеты находили свои цели я снова выпуска несколько штук и потом атаковал по одной. В итоге получилась простая тактика, я выпускал десять ракет, потом долбил по одной, потом снова десять... Конечно тренировки по увеличению одновременно контролируемых ракет я не бросал, а разработанную тактику я решил использовать в бою. На тренировочных боях она показала себя достаточно эффективно. Остальные маги тоже не отставали от меня. Проблемы были только у Вартека, он никак не мог перейти на эту тактику в связи с этим я начал у него постоянно выигрывать. Проблема была в том, что я, не теряя концентрацию, мог спокойно и атаковать ракетами и удерживать магический щит, а Вартек мог или атаковать ракетами, или держать щит. Ламия уверяла, что он скоро переучится и все будет хорошо.
   Троих светлых магов земли я назначил как целителей и Вартек их обучил простым заклинаниям исцеления. Конечно, от смертельного или тяжелого ранения они не спасут, но как говорится на безрыбье и рак рыба. С целительством вообще вышел прикол. Я как думал, хорошими целителями могут быть только светлые маги. Ламия настучала нам с Вартеком по головам и объяснила. Хорошие целители получаются с магов воды, если они владеют землей, то это уже потенциальный мастер целитель. Усиливаются заклинания целителя, если он еще владеет веткой молнии. Свет и тьма значения не играют. Они одинаково усиливают способности целителя, просто разные подходы по построению заклинаний и также существую разные заклинания. Вот поэтому мага так сложно убить. Почти каждый маг в той или иной степени владеет целительством, а сильные светлые и темные маги считаются вообще бессмертными. Самый простой способ их убить это или при помощи магии, или уничтожить голову мага. Не отрубить, а именно уничтожить.
   Также меня поражал Тильмар. Как только Ламия научила его отключать свои эмпатические способности и научила пользоваться телекинезом, он будто с цепи сорвался. Тренировался до полного истощения и с таким фанатизмом, что я просто поражался. Вартек объяснил мне, что такое бывает. Возможно, Тильмар всегда мечтал стать магом, и не желает отпускать предоставленный ему шанс. Он добился не маленьких успехов на этом поприще. Если какой-то идиот скажет, что маги разума опасны в бою только один на один я его пошлю далеко и надолго. В атаке Тильмар использовал телекинез очень виртуозно. Он отбрасывал своих противников, метал у них предметы или наносил точные и сильные кинетические удары по болевым точкам. В защите он окружал себя кинетическим щитом, который полностью защищал его от любых физических атак. Одно было плохо дольше, чем двадцать секунд он его не мог держать. Ламия говорила, что мастера общей магии, к которой относится телекинез, могут выдержать выстрел в упор с баллисты. Я пообещал себе выкроить время и самому обучится телекинезу, но даже с учетом тренировок в астрале времени катастрофически не хватало.
   К концу четвертого дня мы прибыли к деревне. С собой в этот маленький поход я взял свой личный десяток и всех магов. Хотя у полковника не может быть личного десятка, но я полком практически не занимался только тренировки, а все остальное спихнул на Тильмара не порядок. Вот вернусь, возьмусь за всю эту канцелярию. Странно, что генерал Варгус меня еще на ковер не вызывал. Хотя если учесть что меня прикрывает сам архимаг, он просто не захотел со мной связываться.
   Я с Вартеком и Тильмаром отправились на разведку. Лагерь разбили возле рощи. Через рощу до деревни было где-то полкилометра. Вартек прощупывал окружающую среду на наличие живых разумных, но наши разбойники чувствовали себя здесь хозяевами и не выставили никаких секретов. Выбравшись с рощи, мы увидели достаточно большую деревню домов так триста. Она не была окружена частоколом как деревни в Темном лесу. Ну и правильно кого здесь боятся. До гражданской войны здесь было все тихо и мирно. Стража патрулировала дороги в центре Империи. Разбойника иногда шалили, но с ними всегда можно было договориться, к тому же стать врагами местного населения означало прямой путь на виселицу. Ведь когда выедут каратели, местные не помогут спрятаться, и все песенка спета. Но этот Гверн думал иначе. В деревне было шумно, в центре, что происходило, но я никак не мог разобрать.
   - Ни хрена не вижу.
   - Спокойно сейчас все будет видно, - Вартек прочитал заклинание, и дальность зрения сразу увеличилась.
   Теперь я мог разглядеть то, что видел. Вартек справа от меня выматерился. Картина маслом. Темные маги готовятся к очередному жертвоприношению, точнее отступники. В центре площади уже была нарисована пентаграмма, но не такая, какую я видел, когда первый раз с ними столкнулся. Это была пентаграмма высасывания жизни. Запрещенное заклинание. Пентаграмма собирает жизненную силу жертвы в камень, и этот камень может быть использован как для лечения, так и для продления своего жизненного срока. Некоторые дамы используют красные камни для подержания своей красоты. Конечно такие камни можно создавать принеся в жертву и не разумные создания, но для того чтоб создать один такой камень понадобится где-то десяток животных. Зачем переводить столько животных, если можно убить двоих-троих разумных и камень готов. Это мастерство запрещено на территории Империи и Земли Спасителя, в остальных государствах оно разрешено. Запрещены только человеческие жертвы, а так на скотобойнях спокойно создаются такие камни. Конечно, всех умельцев этого дела контролируют.
   Так пентаграмма у них почти готова. Но какие гады все на халяву хотят! Пентаграмму нарисовали так, чтоб потратить наименьшее количество силы, хотят использовать силу лун. Ну, нам это только на руку, есть время, подготовится и нанести им визит.
   - Вартек, ты скольких магов насчитал? Я семь.
   - Я девять, двоих на севере деревни заметил.
   - Тильмар, иди за бойцами.
   Тильмар скрылся в роще. Возле меня появилась алая мгла, которая преобразовалась в Ламию.
   - Чего тебе?
   - Захвати магов живьем. - Ее глаза светились ярким сиянием.
   - Извини, но я не собираюсь терять бойцов из-за того что тебе по вкусу маги. - Помотал я головой. Теперь я начал понимать архимага. Потеря хорошо обученного солдата это сильный удар по армии.
   - Мне по вкусу только светлые маги, - фыркнула демонесса. - Они тебе понадобятся.
   - Зачем?
   - Ну, их можно использовать для того чтоб увеличить источник твоих магов или создать темные камни.
   - Что еще за темные камни?
   - Темный камень заключает в себя душу мага. Его можно использовать как магический аккумулятор. У тебя закончилась в бою магия, берешь такой камень и восполняешь свой запас. К тому же на крайний случай его можно использовать точно так же как и красный камень, но тогда он разрушится. Но есть еще одна хорошая возможность, с таких камней можно спокойно создать артефакты объединишь несколько таких камней, получишь артефакт сильнее. Думай, тебе понадобятся козыри в предстоящей битве, очень хорошие козыри. - Ламия развеяла свое тело. Сзади послышалось шевеление и с рощи выбрались солдаты.
   - Что будем делать Абигор? - Спросил Вартек.
   - Надеяться на внезапность.
   Бойцы собрались возле меня. Я еще раз посмотрел на площадь, к ней ведут три улицы. Одна улица широкая она выходит к дороге. Вторая ведет до большего дома окруженного охраной и делится на мелкие улички. Третья ведет в противоположную от нас маленькую рощу. Мы разделились на три отряда. Я, Вартек и еще десять лучших магов будем исполнять роль ударной силы и вызовем весь огонь на себя. Тильмар возглавит отряд для освобождения пленных. В его отряде будет четыре мечника и десять магов. Основная его задача освободить пленных, потом ударить в тыл магам, которые будут заняты нами. Джем возглавит третий отряд с одиннадцати магов и пятерых мечников. В его отряд вошли все самые слабые маги кроме Кея, но так как он пацан я не возлагал на него большие надежды. Их задача зачистить деревню по пути к площади и вступить в бой, если мой отряд зажмут, а у Тильмара возникнут не предвиденные обстоятельства.
   - Повторяю стараться бандитов брать живыми, но если окажут сопротивление, убивайте их на месте. Я не хочу сегодня никого потерять. Магов тоже попробуем взять живыми, не получится, убьем. Ввязывайтесь с магами в магический бой ракетами и берите измором. Против простых бойцов используйте кулаки воздуха или не большие шипы земли по ногам. Огневики, вы сосредоточьте все свои атаки на магах, без надобности силу не тратить. Кей, это в первую очередь тебя касается, вступишь в бой только тогда, когда ваш отряд прижмут. Понял?
   - Да, сэр! - без особого энтузиазма в голосе ответил он.
   - Начинаем после удара моего отряда. Вы можете продвигать свои отряды вглубь деревни, но только если будете уверены, что вас не заметят. Все расходимся, у вас есть тридцать минут, чтоб занят свои позиции.
   Бойцы разбежались и потекли долгие минуты ожидания. Не знаю, почему, но я вспомнил, как было хорошо в университете, дома. Мамину стряпню, нравоучения отца. Постоянный бубнеж бабушки. Даже если моя жизнь была не очень ярка, все равно было лучше, чем здесь. Лучше? Скучнее, да. Там было тихо и спокойно вся жизнь распланирована, а здесь. Прав был Фиер, я темный не только источником, но и душой. Как легко я начал убивать. Там в таверне я ничего не чувствовал кроме презрения к этим жалким людишкам. Один огненный шар, несколько трупов и все. Никакой жажды свободы, борьбы, только молчаливое покорения перед сильнейшим. Не хочу стать такими как они. Права была Ламия, всегда есть выбор, и я свой сделал. На моем пути есть только два конца сила или смерть, третьего не дано. Время!
   На дворе была ночь. На площади деревни горело пять больших костров. И нигде не было ни души. Мы бежали к окраине деревни. Когда до ближайшего дома оставалось метров десять, Вартек подал знак что чувствует живых разумных. Все легли на землю. Из-за угла дома показались два мужика, впереди себя они толкали женщину.
   - Какого х.. мы потащились сюда!?
   - Ты что хочешь трахать ее возле этих моральных уродов?
   - Тише ты вдруг темные услышат и нас на алтарь отправят. - Зашикал первый мужик на второго.
   - А я че не так сказал? Женщин надо трахать, а не на алтарю резать! Ты после меня. - Говоривший мужик оттолкнул своего собеседника и начал рвать одежду на женщине. Она не сопротивлялась. Перспектива быть изнасилованной все же лучше чем быть убитой на алтаре. Я снял с рук перчатки.
   - Вартек работаем. Твой тот, что справа. - Прошептал я.
   - Абигор ну я... - Он начал что-то мямлить, но я уже быстрым тихим шагом приближался к своей добыче.
   Мужик встал на колени и начал развязывать шнурок на штанах, второй облизывал губы. Женщина безразличным взглядом смотрела в небо. Я ухватил мужика левой рукой за голову и потянул на себя, правой рукой повел по незащищенному горлу и почувствовал теплую кровь бьющую фонтаном из шеи.
   - Что за...
   Второй развернулся ко мне и пытался вытащить нож, но к нему подбежал Вартек и притронулся рукой к груди. Всплеск магии и мужик с безжизненными глазами падает на землю. Я вовремя прикрываю левой рукой рот женщины. Ее еле слышный крик уже никто не услышит в деревне.
   - Успокойтесь мы, солдаты Императора пришли вас освободить.
   Мои слова вывели женщину из ступора, но не успокоили, она попыталась освободиться, пришлось ее оглушить.
   - Вартек, есть еще кто-то поблизости?
   Вартек посмотрел на меня и отрицательно кивнул головой. Что это с ним весь бледный и на лице непонятное выражение. Нет времени заморачиваться. Я махнул рукой и побежал по улице. Сзади услышал топот сапог. Вартек не отставал и бежал слева от меня. В доме справа от меня открывается дверь и выходит мужик я, не задумываясь, отправляю в него лезвие воздуха, ощущаю еще всплески магии и три лезвия воздуха разрезали его на несколько кусков. Никто не останавливается, все бежим дальше. С левого проулка показываются еще четверо силуэтов. Три кулака воздуха знакомят их со стеной дома. Троих оглушило, четвертый пытается встать. Один с воинов на бегу сносит ему голову мечом. Дальше! Выбегаем на площадь, мои три мага земли вырываются вперед, падают на одно колено и формируют перед собой щиты тьмы усиленные землей. Время будто остановилось, давая мне возможность оценить обстановку. Пять магов стояли по углам пятиконечной звезды нарисованной на земле. Один отступник тянул в центр звезды за волосы мальчишку лет девяти, в правой руке он держал ритуальный кинжал. Возле звезды стояла куча народа. Все они были плохо одетые и вооружены разного рода режущими и колющими игрушками. Некоторые уже успели обратить на нас внимание. На их лицах читалось недоумение. Время поплыло со своей обычной скоростью. Мои маги и я одновременно ударили магическими ракетами. Все прошло как на тренировки. Более сотни магических ракет ринулись в эту толпу. Ракеты разорвали на части ближайшего к нам мага. Двоих магов, что стояли чуть дальше тоже вывели из строя. Несколько десятков ракет попали в толпу. Площадь утонула в криках и стонах. Землю украсили куски человеческих тел и кровь. Бандиты ринулись в разные стороны, надеясь спастись и не участвовать в магическом бою. Самые дальние от нас маги успели прикрыться щитами и ответили ракетами, перехватившими летящие в них заряды, несколько темных ракет ударились об наши щиты. Маг, тащивший мальчика, ударил его кинжалом. Мощный всплеск магической силы и он укрывает себя светло алой сферой и начал атаковать наши щиты большим количеством ракет напоенных силой.
   - Огневики, огонь на центрального! - Заорал я и поставил свой щит, к нему присоединился щит Вартека.
   Вовремя. Земляники выдохлись и отошли под защиту наших щитов. Два воздушника давили магическими ракетами оставшихся двух темных. Отступники ушли в глухую оборону. В наши щиты начали бить ракеты. Силен гад, столько энергии вбухивает в ракеты к тому же щит, не хилый держит. Огневики вышли на позицию атаки и ударили огненными струями. Там где стоял отступник на несколько секунд запылал яркий костер и опал. Маг перестал атаковать, но щит держал. Щит теперь мерцал белым сиянием и утратил свое алое свечение. Ни хрена себе сколько силы. Мой щит не выдержал бы такой атаки. С левой улицы выбежали разбойники, их гнал прямо на нас отряд Тильмара. Пора заканчивать эту битву. Я ударил шипами. Они с легкостью пробили щиты оставшихся магов. Один с оглушенных магов старался подняться и магичить как один из солдат со всего разбега познакомил его лицо со своим ботинком. Враги, увидев полный разгром своих магов, сбились в кучу и начали бросать оружие. Мы их окружили, с улицы выбежал Тильмар в сопровождение сотни деревенских мужиков вооруженных кто чем. По их озверевшим рожам можно было судить, что они уже почувствовали вкус крови.
   - Стоять!!! - Мой крик остановил толпу готовую разорвать на части безоружных бандитов.
   - Тильмар! Связать сдавшихся, прочесать деревню. Магов связать мордой к земле, рот заткнуть кляпом, пальцы на руках переломать и поставить возле каждого по двух магов. Почувствую, что они хотят магичить бить, но аккуратно мне они нужны живыми.
   Со стороны отряда Джема я почувствовал вспышки магии, и алое сияние озарило ночное небо.
   - Демон! - я бросился к ним на помощь.
  
   Джен, маг воды, Опеск.
  
   Мы остановились в роще и ждали сигнал от полковника. Все были заметно напряжены. Признаться, я и сам немного нервничал, ведь мне никогда не приходилось командовать отрядом. Я всегда был просто лекарем, хотя мне не один раз приходилось скрещивать клинки и убивать. Но я никогда, ни кем не командовал, не брал в бою ответственность за других людей. Ведь случись что, мне придется отвечать за свои приказы и действия.
   Я, конечно, понимал, что полковник отправили нас в тыл и основная наша задача это захват пленных, а не настоящий бой. Но чего только в жизни не случается....
   Ко мне подошел один из десятка полковника. Тимур кажется, вместе с ним был и Кей. Странные они, люди полковника. Вроде бы говоришь с ними, пьешь, шутишь как со всеми, но что-то гложет тебя, заставляет всегда быть начеку. Будто они не люди, а монстры, которые только прикидываются людьми. И это относилось не только к ним, а ко всем бойцам полка, которые выжили в битве с горцами. Но с десятком полковника это чувствовалось особенно.
   Кей, кстати, тоже странный парень. Маг огня, ему открывались огромные перспективы, даже сам маг из ложи предложил ему стать его учеником, а он ни в какую. Как только услышал о темном маге, сразу к нам в полк записался. Импульсивен, наивен, хотел тоже темным стать. Судьба решила иначе, оказался светлым, причем с хорошими наклонностями к магии света. Услышав вердикт демонессы, Кей впал в депрессию. После чего на тренировках он стал рассеянным. После нескольких провальных тренировочных боев его вызвал полковник. О чем они говорили, никто не знает, но Кей больше не жаловался на свой дар.
   Интересно, что им от меня нужно?
   - Джен может, двинем вглубь деревни? - спросил Тимур, и я почувствовал, что передо мной не человек, а монстр желающий убивать и наслаждаться боем.
   - Полковник тоже так сказал, что если сможем, не поднимая шума, приблизится к деревенской площади, будет очень не плохо. - Неуверенным голосом подержал Тимура Кей, наверное, он тоже почувствовал перемену в своем новом товарище.
   С одной стороны я не видел ничего плохого в том, что бы пробраться вглубь деревни. Все бандиты должны быть на площади и наблюдать за ритуалом, но есть риск, что не всем он интересен. И если мы натолкнемся на такого вот пофигиста, то он может и тревогу поднять. С другой стороны, прошло минут уже двадцать, двадцать пять, и если я правильно рассуждаю, с минуты на минуту полковник начнет атаку. Тогда не будет важно, видели нас или не видели, начнется заваруха.
   Взвесив все за и против, я отдал приказ выдвигаться. На лицах мечников мелькнул хищный оскал, а молодые маги, все, кроме Кея, побледнели, но возмущений так и не последовало.
   Мы вышли из рощи и мелкими группками по три-четыре бойца добрались до окраины деревни. Укрытиями от возможных наблюдателей нам, как нельзя, кстати, служили кусты на полях. В итоге все собрались возле старой неприметной избы, которая, похоже, была покинута. На дворе было темно и тихо и молодые маги начали шептаться, за что мечники, что стояли рядом наградили их подзатыльниками. Я прислушался, все спокойно и никто не поднял тревогу. Похоже, часовых бандиты не выставили. Как опрометчиво с их стороны...
   Я подал знак рукой, солдаты начали тихо передвигаться дальше по маленькой уличке. Мы прошли метров пятьдесят, когда в доме справа неожиданно открылась дверь. Все прильнули к стенам, пытаясь с ними слиться.
   Из дома, пьяно покачиваясь из стороны в сторону, на нетвердых ногах вышел мужик бандитского вида. Хотя, правильно сказать, что он выполз из дома, настолько тот был пьян и только встречающиеся на его пути стены не давали тому поздороваться с землей в прямом контакте. Я затаил дыхание, и едва смог сдержать, готовое сорваться с рук заклинание, когда пьяница невидяще мазнул по нам взглядом. Не увидев нас за алкогольными парами, он икнул и продолжил свое штормовое движение до угла дома, где и пристроился отлить лишнюю жидкость из организма.
   Тимур, совершенно бесшумно ступая, направился к нему. В лунном свете, блеснул кинжал. Мгновение и он схватил мужика и перерезал ему горло, мы услышали лишь слабый стон, который через несколько секунд превратился в еле слышный хрип. Он осторожно опустил тело на землю. Я же подбежал к двери дома и взглянув внутрь. Три до смерти пьяных бандита и две связанные девушки лет тринадцати-четырнадцати. Девушки забились в самый дальний угол и обезумевшими глазами смотрели на дверной проем. Мечники без моего приказа ворвались внутрь. Один из них быстрым движением закрыл рты девушкам, остальные связывали бандитов. Двоим было все фиолетово, а третий начал просыпаться и его утихомирили ударом рукоятки меча по голове.
   Я был в бешенстве и уже собирался их отчитать за самодеятельность, как ощутил всплески магии. Полковник начал атаку. Все побежали к площади. В одном доме горел свет, и слышались стоны. Я взглянул внутрь через окно. В доме происходила оргия. Мужики разного возраста драли нескольких баб и те были даже очень не против. По крайней мере, они не были связаны и не сопротивлялись. Я отдал приказ, и внутрь ворвались три мага и три мечника. Послышалась ругань и крики, но я и все остальные побежал дальше. Магические всплески усилились, на площади шел магический бой.
   Сильный всплеск магии, вслед за которым мы увидели языки пламени, которые поднимались выше крыш домов. Я собрался приказать ускорить темп, как кто-то меня потянул влево и сбил с ног. По ушам ударил звук хлопка, в глазах потемнело.
   Очнулся я, лежа на земле. Справа от меня лежал Тимур, он тоже начал приходить в себя. В голове и ушах шумело, но я отчетливо слышал крик и ощущал накатывающие волны магии. Метрах в пяти от меня маги вели бой с отступниками. Пятеро держало щиты, а четверо огрызались ракетами, но в основном они отражали вражеские магические ракеты. Отступников было четверо, один держал щит, двое атаковали ракетами, а четвертый создавал какое-то темное заклинание. Демон как они сильны! Трое магов сдерживают девятерых.
   Я начал подниматься, чтоб вступить в бой. В поле зрения попало место, где я стоял. Там было кровавое пятно, куски мяса вперемешку с одеждой. Чуть дальше от того места лежал мечник и кричал, ему оторвало левую ногу ниже колена. Возле мечника на четвереньках стоял Кей и мотал головой. Наверное, мечник оттолкнул его, но сам попал под удар заклинания. Кей наконец-то заметил отступников. Он медленно встал на ноги и его руки обволокли языки пламени. Взгляд стал безумен. Пламя охватило все его тело.
   - В стороны!!! - успел я крикнуть магам.
   Маги разбежались, и по отступникам ударила переполненная силой огненная струя. Она смела их щит вместе с ними и попала в находящийся за ними дом. Дом вспыхнул, будто он был из соломы. Я был поражен. Из ступора меня вывело движение на том месте, где находились маги.
   Демон! Троих отступников разбросало, но они были живы. От темного мага, что держал щит ничего не осталось.
   - Все ко мне! Защитное построение!
   - Я истощен!
   - Все больше не могу!
   - Меня хватит еще на несколько ракет!
   - Нет сил капитан!
   Маргл! Я укрыл всех своим щитом, ко мне присоединилось еще четверо магов. Кей лежал без сознания. Идиот! Всю энергию в один удар вложил.
   Отступник что хотел нас достать какой-то херней, встал и начал готовить новое заклинание. В этот раз заклинание формировалось быстрее. Сзади него вспыхнул клубок темной энергии и из него вышел полковник. Маг почувствовал сзади себя магическое возмущение, резко развернулся и атаковал заклинанием полковника. С его рук сорвалась темно-коричневое облако с зеленоватым оттенком, оно начало увеличиваться и надвигаться на полковника. Но Абигор двигался слишком быстро, он не дал заклинанию увеличиться и принял его на щит. Тогда маг почти в упор ударил кулаком воздуха, но полковник сумел увернуться, во время разворота он присел и его меч с легкостью отрубил магу ноги. Щит начал рассыпаться прямо на глазах. Левую руку полковника окутало пламя, щит упал на землю. Второй и третий отступники тем временем пришли в себя, и атаковали полковника магическими ракетами, которые успешно встретились с ракетами Абигора. Я с остальными магами, ударил в спину второму отступнику ракетами. На нем, наверное, был защитный амулет, так как несколько зарядов разбились о невидимую стену, оставшиеся попали по цели. Аура мага была разорвана, а одна ракета оторвала кусок плоти с правого бока. Третьим магом занялся Тимур. Он отрубил магу правую руку, подсек его, повалил на землю и бил его пока тот не успокоился.
   Полковник подошел к нам.
   - Все целы?
   Демон, я вспомнил о раненом и побежал к нему. Остановить кровь и снять боль дело нескольких мгновений.
   - Жить будет?
   - Будет, только он уже не боец, - ответил я и взглянул на полковника. Было видно по его лицу, что он не очень обрадовался этой новости.
   Возле полковника образовалась темно-алая мгла, которая спустя несколько секунд обрела очертания женщины.
   - Я могу ему помочь, - демонесса обняла полковника сзади и говорила ему на левое ухо.
   - О, неужели ты у нас мастер целитель или магистр жизни? - с сарказмом спросил он.
   - Я? Нет. Я говорю о красном камне. Один такой с легкостью восстановит и не такую рану. К тому же мы можем сделать множество таких камней. Бандиты согнали сюда людей с нескольких деревень. А значит..., - Полковник освободился из объятий демонессы, развернулся и влепил ей пощечину.
   - Чтоб больше от тебя я такого не слышал, - спокойным голосом сказал Абигор. Он направился в центр деревни.
   Ламия улыбнулась, с левого уголка ее рта потекла маленькая струйка крови. Небрежным движением она стерла ее.
   - Это твой договор со своей совестью. Убить только бандитов и темных магов? - в след ему спросила она.
   - Да, это то, что позволяет мне оставаться человеком, а не темной тварью, которая гонится только за силой и властью. Это то, что отличает меня от тебя и тебе подобных, демон. - Не оборачиваясь, ответил усталым голосом полковник.
   Ламию просто взбесили его слова, но она ничего не ответила. Ее тело развеялось. К нам уже подбежали несколько бойцов с отряда полковника и Тильмара.
   - Раненых отнести на площадь. Все кто имеет хоть каплю магии прочесать деревню и всех найденных доставить туда же. Остальным немедленно отправится на площадь помочь раненым и жителям деревни. По возможности восстанавливайте силы. - Отдал приказы полковник и направился в центр деревни. Я последовал за ним. Моя помощь там точно не помешает.
  
   Пётр Малешич, Староста деревни Опеск за несколько минут до атаки.
  
   В амбаре было темно, душно и тесно. Здесь находилось около двух с половиной, трех тысяч людей. Воздух был тяжелый и спертый, его разбавлял только смрад от отхожих мест и нечистот, а еще пахло страхом. Страхом быть сегодня выбранным для ритуала. Матери прятали детей за собой, некоторые рыдали. Сегодня маги забрали пятерых подростков и сына нашего кузнеца, но это только начало. Через полчаса они придут и еще заберут до сотни людей.
   В амбаре было немного места, где можно было спрятаться. Точнее здесь вообще ничего не было кроме людей. Люди прятались, друг за друга толкались. Все хотели быть подальше от злосчастных дверей. Которые могут открыться в любую минуту, и темные маги снова начнут набирать еще жертв, для своих ритуалов.
   Амбар в моей деревне огромный. Ни в одной деревне в районе десяти лиг нет такого же. Мы никогда не жаловались на неурожай. Жили себе тихо, мирно. Разбойники пошаливали на дорогах, куда без этого, но местных не трогали.
   Все провалилось в преисподню после того как принц Франц пошел против воли отца. Сосунку власти захотелось. Вот теперь наследники рвут на части Империю, а нас, простых смиренных крестьян, служители Лорда Разрушения на убой таскают. Церковь отвернулась от безбожников, Спаситель отвернул от нас свой взор. Так говорил на проповедях святой отец Мацей. Наш деревенский маг, Дагомар, всегда с ним спорил, и говорил что тот не прав и церковь сама начала эту междоусобицу. Мне, например до одного места кто кашу заварил. Страдаем-то мы, простой народ.
   Два месяца назад к нам заявилась шайка Гверна. Он сказал, что теперь его люди будут контролировать всю округу. С ним пришла сотня головорезов. Я договорился с ними насчет еды и ночлега, взамен они пообещали не бузить и вообще вести себя нормально. Многим в деревне это не понравилось, но другого выбора у нас просто не было. А особо горячим и молодым я на пальцах растолковал, что нам не выстоять против ребят Гверна.
   "У нас нет оружия, доспехов, мы не умеем сражаться. Или вы желаете обменять на одного мертвого бойца двоих наших? Тогда вперед!" - все, всё поняли и терпели. Гверн слово сдержал и своих парней держал в ёжовых рукавицах, у нас они не буянили.
   Окружающие деревни банда обложила налогом. Тех, кто не захотел платить убили. Вырезали целые семьи. Женщин насиловали и брали в плен и тащили к нам в деревню. Для рабынь я выделил свой амбар, а свои запасы перетащил в деревенский.
   Неприятно, мерзко все это.... А что поделать? Жить-то хочется.
   После того как у нас в первый раз появились рабыни некоторые захотели показать себя, особенно молодые. Хорошо, что я с Дагомаром успел пресечь их попытку освободить пленных и на пальцах ещё раз и более доходчиво объяснил для непонятливых, чем это грозит деревне. Благо примеры за околицей как на ладони.
   Мне ситуация тоже не нравилась. Пришлось одного парнишку отправить в Вармаш к одному знакомому трактирщику, чтоб он сообщил кому надо о действиях Гверна и его шайки. Я не был знаком с большими шишками в гильдии воров, но некие связи все-таки имел. Через два дня как я отправил весть в Вармаш, Гверн вернулся в деревню со странной компанией.
   Утром меня разбудил шум, крик, гам. Предчувствие меня не обмануло. В деревне творилось что-то не ладное. Через окно увидел бегающих односельчан и сам кинулся во двор. Подумал что пожар. Помню, как открыл дверь, дальше темнота. Очнулся уже в амбаре. Меня откачал Дагомар. Ему уже лет девяносто, но маг он хороший. Правда он говорит, что есть намного могущественнее маги, но я пока их не встречал. Возле меня лежал отец Мацей. У него живот был перевязан.
   Из слов Дагомар стало понятно, что Гверн заключил договор с темными магами. С утра всех жителей деревни загнали в амбар. Тех, кто пытался сопротивляться убили на месте или сильно ранили. Он пытался помочь раненым, но четверых так и не удалось спасти. Мацей получил меч в живот, когда хотел призвать силу Спасителя. Маг сумел его спасти, но ранение тяжелое, теперь все зависит от возможностей старого тела священника и Спасителя.
   Раненых разместили возле самой дальней стены, это нас и спасло когда маги пришли первый раз за жертвами. На второй день бандиты пригнали еще пленных из соседней деревни Колош и процедура повторилась. За месяц, что мы здесь уже находимся, Гверн и его люди разграбили восемь деревень и согнали всех пленных в это амбар, три дальние большие деревни сумели дать отпор.
   Чтобы восстановить потери своих людей он вербовал в банду пленных. Много было желающих жить, так что люди шли в банду охотно. А для бандитов, набор новых членов в банду стало ещё одним развлечением. Главарь каждый вечер перед ритуалом заходил в амбар и предлагал добровольцам влиться в его банду. В первый раз желающих было много. Только желание у всех пропало, когда Гверн объявил, что только половина желающих вступит в банду.
   Он устроил гладиаторские бои на смерть между желающими. Но данное действие не уменьшило приток добровольцев примкнуть к банде. У многих просто не выдерживали нервы, к тому же в амбаре тоже царила неразбериха. Люди с разных деревень держались вместе и старались держаться подальше от дверей. Каждый раз, когда в амбаре появлялись новые пленные, они видели, что случалось ночью. Новички пытались пробраться вглубь амбара и натыкались на кулаки тех, кто находился за их спинами.
   Так что люди быстро понимали, что находясь в амбаре шансов выжить, практически не было, а согласившись примкнуть к банде, для крепких парней шансы были очень даже не плохие. В итоге за месяц банда выросла до четырех сотен бойцов. Некоторые девушки или женщины в обмен на свободу и гарантии не попасть на алтарь становились шлюхами, некоторых забирали сами бандиты, насиловали, потом же возвращали обратно в амбар.
   Сегодняшняя ночь была особенная, так как никто не решился вступить в ряды банды. Это было чем-то необычным. Наверное, все уроды и отбросы среди нас уже закончились. Справа от меня лежал отец Мацей, он прохрипел.
   - Это наказание Спасителя за то, что простой народ не восстал против принца Франца и не привел его на Суд Божий.
   Я скривился, сейчас снова начнется спор. Святой отец пришел в себя шесть недель назад и начал свои проповеди. Последняя его проповедь довела до того, что некоторые идиоты решили, будто во всем виноваты маги и чуть не убили Дагомара. К счастью я успел вмешаться до того как маг использовал свой дар. Очень странным казалось и то, что темные не заковали Дагомара в темное железо. А уже потом я с его слов понял, что они его даже за мага не держат.
   К счастью или, к сожалению, маг не ответил на выпад отца Мацея. Глаза Дагомара смотрели сквозь людей, наверное, он снова ушел в себя, и восполняет свои силы. Я поудобней уселся и начал ждать, что предпримет Гверн.
   Двери открылись, по толпе пошли вскрики, плач, началась давка, люди хотели подальше от дверей. В амбар зашел главарь в сопровождении двоих охранников с факелами в руках. Гверн был бритоголовым двухметровым великаном, на его лице и голове красовалось несколько шрамов. Одет он был в добротный кожаный доспех, за спиной висел большой боевой двуручный топор. Я уже приготовился слушать его издевки как неожиданно Дагомар пришел в себя.
   - Я чувствую магические всплески, будто кто-то ведет магический бой.
   Я вздрогнул, ненавижу, когда маг так делает. Такими темпами мое сердце точно не выдержит, и отправлюсь на суд к Создателю. Не успел я осмыслить сказанное магом как до моих ушей дошел человеческий крик. У одного охранника из груди торчало острие меча. Второй охранник вытащил меч, и с криком бросился на убийцу, как неведомая сила отбросила его к стене. Убийца вытащил меч из трупа и спокойно направился к Гверну. Он не растерялся и вытащи свой топор и приготовился к бою.
   Только сейчас я сумел рассмотреть нашего спасителя. Это был солдат принца Франца. Одет он был в кожаный доспех, укрепленный при помощи железных пластин, в руке он держал меч. На голове был шлем. Он остановился напротив Гверна и в полном молчании начал рассматривать своего противника. На дворе слышались хлопки, крики, звон мечей.
   То, что дальше произошло, было настолько ужасным и не реальным что мне казалось, будто я уснул и мне снится кошмар. Гверн с диким криком бросился на солдата. Одним ударом топора он выбил меч, которым его противник хотел парировать удар, второй же удар секиры должен был разрубить солдата на две части. Боец выставил на пути лезвия правую ладонь, и оно остановилось в нескольких сантиметрах от нее, потом сжал ее в кулак, и навершие секиры искорежилось, движение руки в сторону и топор вырвало с рук Гверна, и он улетел в дверной проем. Левой рукой солдат схватил бандита за шиворот, а правой рукой начал его бить в лицо. Первый удар оглушил его, второй сорвал кожу с лица. Неведомая сила отбросила Гверна к стене. Солдат встал и протянул руки перед собой, будто он держит Гверна. Так они застыли на мгновение, а потом...
   Неожиданно он закричал, и Гврена разорвало на две части. Это послужило спусковым крючком для всех нас. Жена кузнеца кинулась к дверям, но откинутый охранник пришел в себя и вспорол мечом ей живот. Кузнец не успел ее остановить и спасти. От увиденного он обезумел и пока охранник не успел вытащить меч из тела жены, тот сбил его с ног и начал душить. Толпа будто этого и ждала, люди лавиной бросились на волю. И я бежал вместе со всеми. Оказавшись во дворе, возле амбара, увидел старые деревянные вилы. Схватил их и побежал дальше.
   Возле амбара лежало несколько мертвых бандитов, некоторые были убиты мечами, но большинство было разорвано на части. Как ни странно никто на это не обращал внимания. Я с несколькими деревенскими мужиками забежал в улочку, нам на встречу бежал Ульрем, он один из первых решил примкнуть к бандитам. Он все время оборачивался и смотрел, нет ли за ним погони, а в глазах его плескался ужас. Я выставил вилы вперед и побежал ему на встречу остальные последовали за мной. Ульрем понял, что впереди опасно только тогда когда я проткнул его вилами и повалил на землю. Один из мужиков забрал его топор, и мы побежали на площадь. Выбежав на главную улицу, мы присоединились к остальным и погнали бежавших бандитов прямо на площадь.
   Выбежав на площадь, мы увидели дивную картину, почти три сотни бандитов сбились в кучу окруженные всего пятеркой магов, на ладонях которых играли языки пламени. Толпа за моей спиной, опьяненная жаждой крови, была готова разорвать бандитов. Но между нами встал солдат, он был молод, его тело обволакивала еле заметная темная дымка, чувство иррационального страха заставило всех остановиться. Страх был настолько всепоглощающим, что я застыл на месте и не мог даже пошевелиться. К нему подошел боец, что вытащил нас из амбара. Он снял шлем. Это был мужчина лет сорока. С носа капала кровь, но он ее не замечал. Меня отпустило, обернувшись назад, я понял, что не только я был парализован страхом. Все медленно отходили от непонятного мага. Маг начал давать указания спасшему нас воину как на западной стороне деревни показалось алое зарево.
   - Демон! - крикнул он. Его тело окутало темное облако, и он исчез.
   Несколько бойцов тоже побежали туда. Остальные начали связывать пленных магов. Площадь была завалена трупами. Я увидел нашего кузнеца, он рыдал и держал в объятьях тело своего сына. Несколько мужиков начали помогать нашим спасителям, те от помощи не отказывались. Возле меня встал Дагомар.
   - Надо бы присмотреть за святым отцом, эти маги не будут его терпеть, просто прихлопнут как муху его и всех кто пойдет за ним.
   - Кто они?
   - Одеты как солдаты принца Франца. Хорошая амуниция. Все маги, и больше половины из них темные, но есть несколько светлых. Я видел и посильнее, но эти боевые. Все их умения направлены на убийство. Их командир - этот сама квинтэссенция Тьмы. Может прибить только за косой взгляд в свою сторону.
   К нам подошел спасший нас солдат.
   - Вы здесь главные?
   - Я староста этой деревни, но...
   - Организуйте несколько десятков здоровых мужиков. Нам надо сформировать несколько отрядов и прочесать деревню. Выполняйте! - Все было сказано таким тоном, что спорить, а тем более перечить было опасно как для здоровья, так и для жизни.
   Пока я занимался организацией отрядов, на площади появилось еще бойцы. С ними шел тот маг, которого Дагмар назвал самым опасным. Они тащили еще нескольких пленных и своих раненых. Он переговорил с солдатом, что давал мне указания и направился прямо к нам.
   - Доброй ночи господа, я полковник Абигор командир девятого полка. Я с моими людьми во время зачистки Вармаша от ночников получил известия о зверствах здесь большой шайки. Мы, как только смогли, направились сюда. Вам очень повезло, что в моем ударном отряде в основном маги. Другой отряд, скорее всего, даже не взялся бы отбивать вашу деревню. Мой заместитель майор Тильмар, сказал, что вы готовы предоставить нам людей и помочь в очистке и патрулирование деревни. Ваши люди готовы? - "Угу, в помощь, когда так просят и деньги запросто отдашь", - подумал я.
   Все было сказано спокойным голосом в нем чувствовались нотки доброжелательности, но чувство того страха что я успел испытать не покидало меня. Интуиция упорно твердили мне одно. Монстр всего на всего уснул, но он всегда начеку.
   - Рад познакомится с вами. Мое имя Петр, староста деревни. Это Дагомар деревенский маг, - указал я на рядом стоящего старика. - Я уже сформировал четыре отряда по десять человек.
   - Хорошо. Я выдам каждому отряду в помощь по два мага и сформирую еще один отряд из своих людей. Если где-то будет жарко, они немедленно придут вам на помощь. У вас есть ко мне вопросы? - Зачем он только спрашивает? Я бы не решался спрашивать этого мага ни о чем. Мне вообще хотелось, чтоб он и его люди поскорее покинули пределы деревни. Но неожиданно в разговор вмешался Дагомар.
   - Господин полковник мы очень благодарны за вашу помощь. Если б не вы, они нас всех на алтаре принесли в жертву. Господин староста еще полностью не пришел в себя, - легким движением руки маг отодвинул меня от полковника, - потому я займусь размещениям ваших людей и организацией отдыха.
   - Я очень благодарен за ваше предложение, но как только мы очистим деревню и разберемся с магами-отступниками и пленными разбойниками мы покинем вас. И еще, мы заберем все имущество магов и все найденные артефакты.
   - Да мы все понимаем. - Покивал головой маг. - Можно один вопрос, что ждет пленников?
   - То, что они хотели сделать с вами. - Оскалился полковник.
   - Тогда я попрошу всех покинуть площадь. - Полковник ухмыльнулся и направился к пленным магам.
   - Какого демона ты предложил ему остаться у нас? И что они хотят сделать с пленными? - выступил я на Дагомара.
   - Пленных принесут в жертву. С магов выбьют нужные сведения и тоже принесут в жертву. Поэтому с площади надо убрать всех, особенно отца Мацея.
   - Как? В... жертву? - Я не верил своим ушам.
   - Очень просто. - Дагомар пожал плечами. - Это не маги академии! Этот маг даже не человек. Ты в глаза ему смотрел?
   - Глаза как... - Я запнулся. А ведь точно, глаза полковника красные и зрачки как у кошки и, и... Мне стало очень плохо. Я задыхался, в глазах потемнело...
   - Все, все. - Спокойным голосом начал говорить маг и по телу прокатилась волна тепла. Дышать стало легче.
   - Успокойся. Нас спасли, мы должны радоваться, а то, что ждет этих уродов... Ну что ж, они это сполна заслужили.
   - Угу, - буркнул я и с опаской посмотрел на темного мага. Тот медленно по кругу обошел пленных. Маги что их окружали, погасили в руках пламя. По многим лицам пленных виделось облегчение, как в следующую секунду они упали на земли и начали стонать. Мне показалось, будто их всех придавило к земле чем-то тяжелым и невидимым.
   - Цепи земли, - пояснил Драгомар происходящее. - На земле чертится фигура любого типа и размера. Дальше все зависит от силы мага. Но все кто попадают в эту фигуру слабеют... нет, не так, вес их тела, доспехов, оружия всего что туда попадает, увеличивается в несколько раз. Я видел ловушки такого типа. Очень хороши против воров. Правда, умельцев, что могут их сделать, в Империи очень мало.
   - Да, я с вами согласен. Еще это заклинание используют защитники городов и замков во время осады. И у этого заклинания есть один недостаток. Маг должен всегда находиться очень близко к начерченной области действия заклинания, что делает его не эффективным в бою. - К нам подошел один из целителей. Это был молодой парень, лицо было бледное как у многих новичков отряда. Складывалось ощущение, что отряд не был готов к стычке с магами. Правда, по довольной морде полковника можно было сказать, что он вполне удовлетворен результатами. Целитель посмотрел на пленных, потом на толпу крестьян, которая озлобленно смотрело на бандитов.
   - Уберите священника, он уже призывает людей готовить костры для темных. Полковник пока нейтрально относиться к служителям церкви и нам не хотелось бы, чтоб он сменил свое мнение. - Он развернулся и направился к раненым.
   - Я сам разберусь с отцом Мацеем. - остановил я Дагомара и направился к толпе. Еще спора этих двоих мне не хватало.
   Святой отец в своем репертуаре и уже собрал возле себя толпу, по ходу дела просвещая всех как правильно надо сделать костер, сколько их надо. Возле него собрались в основном семьи, у которых родственники или не попали на алтарь или забрали только стариков и раненых. Остальные смотрели на эту толпу равнодушно, но некоторые бросали злые взгляды. Я остановился на полпути к собравшимся.
   На площадь начали возвращаться поисковые отряды. Три отряда толкали впереди себя по три-четыре пленника, и вмести с ними шли женщины, которых забрали из амбара для "развлечений". Остальные отряды шли вместе и вели около полусотни пленных в основном женщины, я узнал Фролу дочь Наны, близняшек Рану и Гану - это были те, кто в обмен на жизнь решил ублажать бандитов. Шлюхи!
   - Ведьмы! Готовьте костры! Мы должны очистить их души от скверны священным огнем! - Надрывал глотку отец Мацей. - Тащите дро... - Голос прервался.
   Я услышал хрип и стон. Обернулся. Темный маг стоял в центре толпы. Возле его ног валялся Мацей. Его скрючило, и он держался руками за живот. Возле полковника начала клубится алая дымка, которая обрела очертания женщины. Спаситель! Спаси и помилуй! Демон! Дышать стало очень тяжело. В глазах начало рябить.
   - Абигор, пожалуйста, отдай его мне. Только его. Обещаю быть очень хорошей. Ну, пожалуйста! - Сладкий словно мед начал литься голос демонессы.
   - Выбирай с пленных. Дагомар убери отсюда святошу и особенно верующих. И если я услышу, что в вашей деревне запылал хоть один костер, я на медленном огне сожгу всех, кто будет к этому причастен. - Маг тяжелым взглядом обвел толпу. Все отворачивались, никто не хотел встретиться с ним глазами.
   - Можно мне присутствовать при казни этих уродов? - Выступил вперед наш кузнец.
   - Мы не будем их казнить, мы сделаем с ними то, что они хотели сделать с вами. Это не очень приятное зрелище.
   - Можно присутствовать? - с нажимом повторил кузнец и приблизился на один шаг к полковнику.
   - Зачем тебе мараться во тьме?
   - Они убили всю мою семью. Я должен отомстить, а потом умереть. У меня нет причин жить я умер вместе с моими родными. Позвольте! Можете потом и меня на алтарь положить. - Корн упал на колени. Он не рыдал, но по щекам у него текли слезы.
   - Не хочешь жить? Желаешь умереть? Ты готов отдать свою душу, чтобы убить тех, кого я и так убью? Ты странный. Но если у тебя нет цели, то я могу тебе ее дать. Иди ко мне на службу. Мой полк будет на острие атаки, мы первые врубимся во вражеские ряды. Мы первые будем убивать и умирать. Твой выбор?
   - Вы возьмете меня в солдаты? - не верящим голосом спросил кузнец.
   - Да.
   - Возьмите меня!
   - Меня тоже!
   - Я тоже иду.
   С толпы начали, выходит молодые парни, и мужчины которые потеряли родных. На лице полковника играла зловещая улыбка. Я мог с уверенностью сказать это не человек. Передо мной стояло чудовище с человеческим лицом. Демонесса вернулась к полковнику.
   - Отдай мне белого мага, пожалуйста.
   - Что, некого выбрать?
   - Там только тридцать один подходит, но если отдашь мага... - она многообещающе посмотрела на полковника.
   - Забирай, только их всех в сарай уведут и ты там ими займешься только после того как закончим с остальными.
   К полковнику подбежал солдат.
   - Полковник Абигор разрешите доложить.
   - Разрешаю.
   - Мы нашли склад с награбленным добром.
   - Веди давай. Господа вы идёте с нами. Надо увидеть, что награбила шайка и что останется вам. - Обратился он ко мне и стоявшему возле меня магу.
   Идти пришлось недалеко. Гверн создал склад в моем амбаре, а сам вместе с магами жил у меня в доме. Самая лучшая добыча тоже находилась здесь.
   Полковник с равнодушием смотрел на золото, дорогие ковры, картины и все остальное богатство. Я же задавал себе вопрос, где Гверн все это смог добыть? В деревнях такое добро не найдешь. Мы прошли прихожую, бегло осмотрели комнату Гверна и наконец-то попали в комнату, где жили маги. Полковник осторожно осматривал книги, амулеты, странную посуду. В одном из углов комнаты лежало несколько десятков ящиков, которые были бережно накрыты полотном. Он стянул полотно и открыл их. В ящиках аккуратно обложенные сеном лежали камни, размером они были чуть меньше моего кулака, красного цвета.
   - Бинго! - Полковник явно обрадовался своей находке.
   Подхватив парочку, он направился на выход, уже уходя, бросив через плечо:
   - Вартек со мной. Пойдем, посмотрим, как действуют эти чудо камни, Тильмар останешься главным. Все, что есть в этой комнате, прикажи осторожно упаковать, также возьми половину всего награбленного. Я думаю половины того, что осталось, местным вполне хватит для того чтобы восстановить деревню. - Обратился ко мне полковник. Я был возмущен его поведением. Вместо того чтоб отдать нам наше законное имущество он еще и половину забирает. Но перечить не решился.
  
   ***
  
   На площади деревни остались только пленники, бойцы полковника и добровольцы решившие вступить на службу в армию. Абигор вместе с Вартеком и Ламией подошли к раненому бойцу.
   - Ну и как им пользоваться? - спросил полковник у демонессы, подбрасывая в руке алый камень. Она решительно перехватила камень в воздухе.
   - Это не игрушка! Использовать просто, - она дала камень бойцу, - сожми его.
   Солдат сжал камень, он начал чернеть и через несколько секунд рассыпался черным песком. Нога начала регенерировать на глазах. Сначала начала расти кость, а за ней и все остальное. Про одно Ламия забыла упомянуть, что это чертовски больно. Абигору, Вартеку и еще четверым бойцам пришлось изо всех сил держать раненого. Через пять минут все успокоилось. Нога была как новая, только боец немного похудел.
   - Ему нужно хорошее питание. И запомните, если у вас рана будет такого же рода или смертельное ранение, то после использования камня первые два часа вы не будете испытывать голода и усталости, сможете сражаться дальше, но потом вы не будет способны даже передвигаться без посторонней помощи, - обратилась она ко всем.
   Раненый боец встал, походил, попрыгал.
   - Ну как?
   - Все в порядке полковник. Нигде ничего не болит.
   - Хорошо сколько камней изготовили отступники?
   - Больше двух тысяч, - хмуро ответил Тильмар.
   - Почти пять тысяч людей извели, демон! - выругался Вартек.
   - Камни все заберем, они нам пригодятся. - Вартек осуждающе посмотрел на Абигора. - Тебе что-то не нравится?
   - Не правильно это.
   - Война сама по себе неправильная. На войне нет ни плохих, ни хороших, есть только союзники и враги. Или ты предлагаешь уничтожить камни, и пусть у наших солдат на поле боя не будет второго шанса, пусть те, кому повезет выжить, останутся калеками, а тему кому нет, истекут кровью?
   - Умом то я понимаю прав ты Абигор, а вот тяжело на душе.
   - Тяжело... - согласился он и тут же оборвал себя, - Нечего тут сопли жевать! Нас ждет ритуал, - взбодрился полковник и направился к пленным магам.
   Не отставая от него ни на шаг, шла Ламия, и все время канючила, чтобы белого мага он отдал ей. Абигор подошел к белому магу, его подняли два солдата и вытянули кляп изо рта. Тот попробовал колдануть и по площади прокатился крик. Маг, который следил за пленным, вогнал нож в ладонь и повернул его в ране.
   - Напрасно стараешься, никто тебе не позволит магичить. - спокойным голосом сказал ему полковник.
   - Предатель! Сын вонюче... - полковник ударил мага в живот.
   - Вопросы здесь задаю я. На них надо отвечать правильно и подробно и ничего...
   - Думаешь, я боюсь тебя вык... - земля под ногами пленника ожила, она обволокла раненые ноги. Хруст костей, за которым последовал крик. Крестьяне что решили понаблюдать за тем, что будет происходить на площади, тут же проявили большое желание быть от нее подальше. Некоторые даже попрятались в свои дома.
   - Урок, усвоил или мне продолжить?
   - Я все скажу! - тяжело дыша начал маг. - Все скажу! Только... - Абигор врезал магу в челюсть.
   - Вопрос первый, сколько еще таких отрядов шастает в околице Вармаша?
   - Никого больше нет, только нам надо было прийти сюда и сломать печать, после того мы должны были вернуться в горы. Но мы встретили шайку Гверна и решили подзаработать. Красные камни на черном рынке стоят по пять сотен золотых за штуку.
   - Понятно. Что за печать?
   - Печать гробницы, в которой покоится темный бог.
   - Что за бог? Зачем он вам?
   - Я не зна... - еще один удар в живот.
   - Ответ мне не нравится.
   - Я точно не знаю! Пощади!
   - Сколько печатей осталось?
   - Когда я вышел с гор на задание, было еще двадцать девять не сломанных.
   - Сколько вообще было печатей?
   - Более двухсот, но я точно не знаю.
   - Хорошо Ламия от твой.
   К магу подошла демонесса.
   - Нееет! Неет! Нее... - Она ударила рукой мага в грудь. Ее рука с легкостью пробила грудную клетку. Мага начали сотрясать конвульсии, по руке демонессы пошла легкая белая дымка, которая поглощалась ее телом. Весь вид Ламии говорил о том, что она испытывает блаженство. Через несколько секунд она вырвала сердце мага, и начала его есть. Некоторых добровольцев вывернуло. Закончив с сердцем, она уставилась на полковника.
   - Я покажу, как правильно провести ритуалы "К'схар" и "К'шхар" Вартеку и остальным, а ты принесешь мне в жертву тех, кого я выбрала. Там почти нет хороших жертв, но я уважаю твое мнение и твой выбор. Ты согласен?
   - Хорошо. Вартек, Тильмар вы главные. - Отдал приказ полковник и отправился с пленными, которых Ламия выбрала для себя в амбар.
  
   ***
  
   На небольшом холме в пол-лиги от Опеска сидели две фигуры в оранжевых плащах. Один из мужчин рассматривал деревню в подзорную трубу, второй просто смотрел на нее, иногда оборачивался назад.
   - Ты долго еще будешь пялиться в свою трубу? Ты при помощи нее хоть что-то можешь рассмотреть? Может, все-таки воспользуешься заклинанием?
   - Тебе сколько раз повторять что после "Орлиного глаза" моя голова просто раскалывается. Лучше я в свою трубу понаблюдаю?
   - Чего там смотреть? - Заворчал маг. - Ритуал "К'схар" проходит точно так же, как и было описано в книгах. Или ты все надеешься выиграть спор? Так я повторю, что это бесполезное занятие. Смотри ты на него, не смотри, он не начнет убивать крестьян и гнать их на алтарь.
   - Ты только тогда заберешь у меня свиток, когда полковник и его люди покинут деревню, не принеся в жертву ни одного крестьянина!
   - Не принеся тех, кто пострадал от рук бандитов и отступников. - Педантично поправил маг своего собеседника. - Ты лучше взгляни, как спешит донести на нашего подопечного соглядатай Жан-де-Мора.
   - Не отвлекай меня.
   - Как скажешь, но может, все-таки доложим учителю о результатах наблюдения?
   - Доложим, когда они покинут деревню!
   Несколько минут они сидели молча. Один лег на землю и насвистывал себе под нос не затейливую мелодию, второй наблюдал за деревней. Наблюдатель выругался, сложил подзорную трубу и встал.
   - Забирай свиток, твоя взяла.
   - Вот сразу бы так! - улыбнулся тот.
  
  

Глава 6. Эффект домино.

   Граф Держе Муар, Карлет.
  
   Я шел по коридору замка и обдумывал план беседы с Императрицей. Полученные сведения не могли меня не радовать. Доставив их быстрее, чем прихвостни Епископа и посоветовав несколько путей решения данной проблемы, я не только восстановлю свое положение во дворце и в глазах Императрицы, но и хорошенько оболью грязью первого советника. Ведь в свете некоторых событий, мой авторитет серьезно пошатнулся, когда я попытался остановить Епископа, от нападения на магистра Порядка. Фанатик!
   Хотя, признаюсь честно, последнее время я часто задаюсь вопросом, ту ли сторону я выбрал? Прошло уже восемь месяцев со дня смерти императора и за это время мы потеряли уже четыре провинции, которые пришлось отдать новому герцогу Дитфриду. Конечно, за ним присматривают, но кто знает, что взбредет в голову этому хитрому лису. Наше положение усложняется еще и тем, что об уничтожении оставшихся магов академии узнали в соседних государствах. Чистки паладинов тоже не добавят Императрице популярности на мировой арене, а о них рано или поздно узнают, если уже не в курсе. Все эти ошибки Агнелии II, идущей на поводу эпископа Оттона, превратили нашу империю в разменную монету Патриарха.
   А нашу ли? Смешно звучит. У нас под непосредственным контролем осталось шесть провинций. Это чуть больше чем королевство Альдар вместе с провинциями Изольды. Фактически, большая часть Империя принадлежит Францу.
   К тому же окажи Патриарх открыто военную поддержку Агнелии II, принца Франца подержат почти все государства, у которых есть маги. Деньги, солдаты, артефакты. Против такой мощи нам не выстоять. А с другой стороны, большой войны никто не желает, это понимают все правители и Архимаги. Только вся загвоздка в магах. Они очень заносчивы и принципиальны, им всем до одного места суверенитеты государств.
   "Сначала их права потеснили и превратили в рабов, дальше кто на очереди? Мы?" - Так будет думать почти каждый маг. Все это малой кровью не закончится. Я даже не знаю как правители и Архимаги сумели успокоить расшумевшуюся магическую братию. Ведь все обошлось только торговой блокадой нашей Империи, точнее провинций, которые под властью Императрицы Агнелии, да обещанием Патриарха не оказывать военную поддержку нам.
   Есть правда еще один интересный факт. Мимо такого лакомого кусочка как, почти половина империи, Патриарх ну никак не сможет пройти. Пусть наша Империя развалится на несколько мелких государств, территория Земли Спасителя от этого только увеличится, это хороший обмен. Остальные провинции можно будет подмять под себя через некоторое время. Этому процессу мешает только пристальное внимание к гражданской войне почти всех государств Тульрема, но со временем интерес к этому конфликту уменьшится.
   Уменьшится? Я улыбнулся. Франц разбил сорокатысячную армию горцев. Сорок тысяч! Если б они наступили на нас, мы и двух месяцев не продержались. У нас нет нормальной армии, все генералы и ветераны перешли на сторону принца, а наше ополчение разбежалось бы, только увидев армию врага. К тому же все более менее обученные ополченцы отправляются сразу в Гастон.
   Гастон, занимательное место, этот милый торговый город разделен на две части рекой. Правая сторона в основном заселена ремесленниками и застроена мастерскими, кузнями. Левая часть принадлежит аристократам, торговцам и духовенству. Войска Императрицы каким-то чудом успели захватить в нем телепорт.
   Хоть к одному моему совету прислушалась Императрица, только вот промедлила она немного, еще чуть-чуть и весь город оказался бы под властью Франца, а так его солдаты захватили только правую часть города и не успели добраться до телепорта.
   Боя, как такового, и не было, мятежные генералы скомандовали отступление и теперь две армии стоят друг против друга, а их разделяет река, которую можно преодолеть только мостами. Военные действия на мосту против хорошо обученных бойцов Франца для нас заведомо проиграны, но и его генералы не поведут своих солдат на смерть. Ведь пока ополченцы будут сдерживать солдат, наши лучники смогут собрать обильный урожай.
   Ситуация патовая. Генералы Франца это понимают, они не смогут захватить полностью левую часть города без больших потерь. К тому же мы всегда сможем перекинуть туда подкрепление через городской портал. На счастье маги во время побега не захватили ни одного артефакта из академии, экранов для блокировки порталов у них нет. Мои губы тронула улыбка. А у нас нет специалистов, знающих, как с ними работать. Как забавно все получилось.
   Чем дольше мы будем бездействовать, тем скорее Франц сможет уничтожить Августина и подмять его провинции под себя. С этим люди сами ему помогут. По последним полученным данным все города в провинциях Августина находятся на осадном положении. Народ взбунтовался, узнав о его договоре с темными, люди подняли мятеж. Хотя некоторые аристократы все-таки подержали его, но я б не поставил на Августина.
   У Императрицы тоже не все гладко. Многие из наших аристократов уже всерьез подумывают влиться в империю Земли Спасителя. Даже ведутся переговоры. Патриарх, не официально естественно, через дипломатов, предложил большие преференции самым влиятельным аристократам и торговцам. Только вот кто позволит теперь им вместе с территориями перейти под покровительство Патриарха? На международной арене поднимут такой ор, что все может закончиться не только военной помощью Францу, но и полноценным военным союзом против Земли Спасителя
   Ситуация, скажем честно, не радостная, а в свете новых событий, все выглядит просто ужасно. Думаю, Императрица Агнелия поймет это и прислушается к моему предложению. Наконец-то.
   Конечно, Епископ будет против, но уж лучше договорится с принцем Францем о мире. Сохранить свое положение и авторитет, не разорить окончательно народ, чем вести бесполезную и кровавую войну. К тому же эти чистки и убийства всех магов, которые не захотели стать служителями церкви и требования... Собирать непорочных дев с даром и отправлять в Болонью!? Странно все это. Если б паладины не боролись против зла, я б сказал, что все это попахивает темнотой. Не к добру все это. Семейства Вальдимонтов и Лортов вообще использовали инквизиторов, чтоб уничтожить своих врагов и конкурентов и они совместно, почти полностью, вырезали семью Зольд. Осталась только меньшая дочь ныне покойного главы семейства, которая сбежала вместе с мужем. Говорят, что он был доверенным лицом покойного Императора и женился по расчету.
   Я остановился возле дверей, которые вели к тронному залу.
   Даже охрана дворца поменялась. Везде стояли паладины или бойцы из ордена "Карающей Длани". Как все это печально.
   Я рассматривал двух паладинов выполняющих роль стражников. До блеска начищенные тяжелые доспехи просто светились от мощи наложенных на них чар. Один из охранников подошел ко мне проверил, не имею ли я с собой оружия или магических артефактов. И только тогда, когда проверка закончилась, мне открыли двери.
   Да, давно я здесь не был. Новая императрица полностью переделала тронный зал. Вместо былого блеска и лоска, теперь стены украшали картины религиозного характера, на окнах висели желто-белые шторы. Посреди зала стоял большой стол, за которым обедали императрица, и самые влиятельные люди Империи, не хватало только самых известных генералов. Все весело что-то обсуждали. Складывалось такое впечатление, что никакой гражданской войны нет, и все здесь собрались просто обсудить дела. По левую руку от императрицы сидел глава семейства Лорт с супругой и наследником, дальше дворцовый лекарь и несколько министров и аристократов, поддерживающих интересы семьи Лорт. По правую руку сидели епископ Оттон, глава семейства Вальдимонт с супругой, сыном и двумя дочерями, министры финансов, сельского хозяйства, несколько влиятельных дипломатов и торговцев.
   На меня это сборище почти не обратило внимания, только глава семейства Вальдимонтов задержал на мне взгляд дольше обычного, что значило возросший интерес к моей персоне. Императрица что-то обсуждала с Епископом, их накрывал купол безмолвия. Так, что подслушать разговор не было возможным. Кстати, каждый уважающий себя дипломат имеет такой артефакт и взломать его так, чтоб никто не узнал, невозможно. Я решил постоять и подождать пока они закончат разговор.
   - Граф, зачем стоять. Присаживайтесь к нам. Здесь как раз есть одно свободное место. - Обратился ко мне глава семьи Вальдимонт.
   Мне стало интересно, зачем он пригласил меня, и я не стал отказываться. Во дворце почти каждая собака знает о моем шатком положении. Ясно было одно, ему от меня что-то нужно.
   - Добрый день дамы, господа. - Я поздоровался с ближайшими гостьями, они откланялись и продолжили обсуждать дальше свои дела.
   - Маркиз Вегард, я очень польщен тем, что вам известно о моей скромной персоне.
   - Граф не надо официоза. Зовите меня просто Вегард. А то, что касается вашей персоны, то о вас знает здесь каждый. Вы открыто пытались остановить Епископа от его глупого шага но, к сожалению не смогли. Это был смелый и правильный поступок. И многие считают его достойным, но мало кто признает это. В это смутное время найдется не много здравомыслящих людей способных отличить фанатика от истинного служителя Спасителя. К сожалению Императрица выбрала не того советника и прислушиваясь к его советам, отослала вас с заданием в Верону. Многих аристократов возмутили ее действия. Маги конечно зло, если они не служат Спасителю, но маги Порядка никогда не вставали на путь зла и постоянно самостоятельно борются с силами зла. Мы отправили Патриарху письмо, где описали все действия Епископа. Также мы подготовили дипломатическую миссию в Эрафию и ждали только вас. Я думаю, вы сможете убедить магов Порядка, что данное недоразумение случилось из-за глупости фанатика.
   - Извините, что перебью Вас Маркиз...
   - Просто Вегард.
   - Хорошо Вегард, но Епископ Оттон не только духовный наставник Императрицы, но и Первый Советник, и я сом...
   - Больше он не Советник. Его действия признаны некомпетентными, он потерял право быть Первым Советником. Меня назначили временно исполняющим обязанности первого советника.
   Сказать, что новость была ошеломляющая, не сказать ничего. Интересно, что заставило Агнелию сместить своего духовного наставника с такой должности? Хотя, есть только один человек, которого она будет слушать больше чем наставника и это сам Патриарх. Наверное, он понял, что сора с магами Порядка ему не нужна ни при каких обстоятельствах и сместил виновного в инциденте. Уверен, что только смещением с поста Первого Советника дело не закончится. Но каков маркиз, как обставил ситуацию! На меня возлагается такая ответственная миссия - наладить отношения с Эрафией, иными словами унижаться и просить прощение буду Я - не причастный, в общем-то, к творящемуся безобразию человек. Хитер маркиз, хитер. Да только я не позволю так собой вертеть, ну уж нет. Обломаю я ваши планы. Разыграю свою партию и не буду пешкою в вашей игре.
   Я не был близко знаком с Вегардом, но слухи о его холоднокровие, алчности и расчетливости поражали даже меня. Семейству Вальдимонтов принадлежат почти все банки Империи. Их конкурентами в финансовом секторе были семейства Зольд и Фроди. Семейство Зольд держало под контролем всю морскую торговлю, а Фроди контролировали всю долину Бага, шахты, банки, магазины, гильдии. Вальдимонты враждовали с Зольдами потому что те не хотели отдавать им контроль над торговыми портами. Были попытки породнится, но они, что закономерно, ни к чему не привели. Вражда с семейством Фроди несколько раз перерастала в кровавые столкновения но, к сожалению или счастью, попытки захвата долины всегда приводили к большим потерям среди семейства Вальдимонтов.
   Одной из причин этих поражений было то, что власть Императора в долине была условной, а семейство Фроди полностью контролировало все гильдии в Тулузе. На их стороне всегда были около десятка грандмастеров меча и почти столько же магов уровня грандмастер, вместе с учениками. Не говоря уже о поддержке гильдий воров, ассасинов и почти тридцати тысячном ополчении города. В официальных документах эта цифра меньше раз в шесть, но этому естественно никто не верит. Императоры никогда не сорились с Фроди, они вообще предпочитали не вмешиваться в дрязги семейств, но никогда не допускали открытых столкновений. Правда последние четыре столетия семейство Вальдимонтов сумело прочно укрепиться возле трона и отношение между Имперским родом и родом Фроди охладилось.
   Тулуза считается второй столицей империи и, не смотря на всякие ухищрения Вальдимонтов, также считается и торговой столицей. Это город перекрывает единственный выход из долины. Есть еще тропы через горы, но они слишком опасны. После того как в долине обнаружились очень большие запасы серебра, город значительно разросся, а лорд Фроди - основатель города, превратился в герцога.
   И уже боле двух тысяч лет город принадлежит семейству Фроди. За период их правления он процветал, были, конечно, годы застоя, но никакого упадка. Управляет городом совет, в который входят самые лучшие ремесленники, торговцы, кузнецы, маги, воины, ученые и священники. В городе постоянно поддерживается железный порядок. За все время его существования среди горожан не было ни этнических, ни расовых, ни религиозных чисток. Также не было попыток переворотов или бунтов, до последнего времени.
   Орден "Карающей Длани Спасителя" последние сто лет постепенно наращивал свое присутствие в Тулузе. Когда началась гражданская война, они попытались начать зачистку города от магов. Чем все закончилось, никто не знает, но связь с паладинами пропала, а сам город перешел на осадное положение.
   После того как началась гражданская война, Вальдимонты заключили союз с Лортами. Семейство Лорт никогда ни с кем не враждовало и оставалось нейтрально, в стороне от всех дрязг и споров. Они просто постоянно конкурировали с гномами. Основной бизнес семейства - это военная промышленность. Они торговали всем, начиная от простых мечей, заканчивая боевыми осадными артефактами и магическими экранами. Правда, как только запахло жареным, они отправили всех своих магов в Нимерию. Как сказал глава семейства, для закупки новых экранов, боевых артефактов и негаторов магии. Через два месяца между единственной дочерью главы Лорт и младшим сыном Вегарда Вальдимонта должна была состояться свадьба для укрепления отношений между семействами, но в свете новых событий свадьба состоится с наследником, а своего младшего он без его согласия записал в паладины. Бедный мальчик.
   - Граф Держе Муар рада вас видеть, как прошла поездка?
   Пока я вспоминал политический расклад сил семейств, Агнелия закончила разговор с Епископом. Я был рад только одному, что маркиз не перерывал мои размышления. С ним надо держать ухо востро. Сегодня он мой друг, а завтра с удовольствием ударит смазанным ядом кинжалом в спину.
   Я встал и условным придворным поклоном поприветствовал Агнелию. Отдав должное придворному этикету. Не хватало ещё обвинения в неучтивости, проявленной по отношению к монаршей особе.
   - Поездка прошла удачно. Большинство городов на территории вашего брата Августина не подержали его, и перешли на осадное положение. Усилиями лордов, которые остались верны Вам, было организовано несколько отрядов, они нападают на лагеря горцев и темных магов, тем самым не позволяя им спокойно вершить свое темное дело. Получены сведения о том, что Етоп сейчас осажден большой армией горцев и гоблинов. Ваш брат обосновался в Стоянке Охотника.
   - Рада слышать такие новости. Значит, с его стороны мне не надо ждать удара. Остался только Франц. - Она улыбнулась. - Думаю, на протяжении недели мы тоже получим хорошие новости от наших послов на его территории.
   - Ваше величество позвольте обратиться.
   - Говори, - она небрежно кивнула рукой. Я колебался несколько секунд и наконец, сказал
   - Ваши убийцы не справились и попали в плен. - Разговоры за столом прекратились. Взгляды всех сидящих за столом скрестились на императрице.
   - Какие убийцы!? - непонимающе спросила она. Ее лицо покраснело, ладони сжались в кулаки. Епископ Оттон начал медленно вставать.
   - Епископ, свяжитесь с отрядом в Вармаше. Чего встали? Теперь нет времени на оправдания. Если пленные паладины попадут в Эрафию и маги Порядка узнают о том, что Патриарх нарушил слово... Я даже боюсь представить, что будет.
   Епископ потянулся к амулету на шее. Сжал его и застыл на несколько секунд. Вместе с ним молчали и остальные. Каждый понял, чем грозит нам правдивость моих слов. Союз с Патриархом? Не смешите меня. Кто захочет, доверять тому, кто не держит свое слово! Полный крах имиджа Патриарха. За одно мгновение Земля Спасителя потеряет всех своих союзников, а потом будет война. Францу предложат полноценный военный союз, и за два-три месяца он наведет порядок в Империи, а дальше все дружно возьмутся за Патриарха. Его союзники будут молчать в тряпочку и голову не высовывать, чтоб за компанию не получить. Епископ еще раз сжал подрагивающими руками амулет, потом еще раз, на четвертый раз ему ответили. Он включил громкую связь.
   - Докладывайте. - Дрожащим голосом спросил эпископ.
   - Брат Оттон... - голос говорящего было плохо слышно он постоянно пропадал. - ...мы попали в засаду, но нам, четверым, удалось вырваться... - стало понятно что говорящий тяжело дышит, ему было сложно говорить.- ...пленить одного мага. Мы его допросили... - тяжелый кашель. - ...орой, четвертый и пятый отряды полностью уничтожены. Третий поп... чуть ли не в полном составе в плен. Мы были беспе... Они выследили нас и отбили... все мертвы мне отор... истекаю кровью. Маги слишком силь...
   Связь оборвалась. Епископ опустился на стул. Он был весь бледный, словно полотно. Агнелия непонимающе уставилась на него. В зале царила полная тишина. На дворе был светло и тепло, но тронный зал будто опустился во тьму. Одни непонимающе спрашивали друг друга о том, что произошло. Аристократы посмышленей сидели все бледные и отрешенные от всего мира. На нового Первого Советника было просто страшно смотреть. Мне даже стало приятно. Они все строили такие далеко идущие планы, и все в один момент рухнуло.
   - Надо посылать дипломатов к Францу. Немедленно! Соглашаться со всеми требованиями и идти на мировую. - Наконец-то заговорил Вегард.
   Правильно мыслите маркиз, миссия сформована, надо всего лишь назначить главу и им буду...
   - Какая мировая!? Какие переговоры!? Мы должны не допустить, чтоб пленные попали в Эрафию! Где они!? - Епископ схватил меня и начал трясти. В его глазах плескался огонь безумия и фанатизма. Идиот. Фанатик.
   - Два дня назад они выехали из Вармаша в сопровождении десяти магов и сотни мечников. - Выдал я ему информацию, только б этот сумасшедший оставил меня в покое.
   - Значит, они прибудут в Нугвар-Дош дня через три-четыре. Мы должны отбить пленных.
   - Епископ, вы хотя бы понимаете, что мы просто не сможем этого сделать. Возле каждого телепорта на территории Франца дежурят усиленные отряды. Переправить бойцов через Серебряную реку можно, но даже до Равар-Доша от Гастона при хороших лошадях и сменах на трактирах шесть дней пути. Никак не успеть. - Медленно встал Вегард с каждым, словом его голос повышался пока он не перешел на крик. - Все, спета ваша песенка! Это, какими идиотами надо быть, чтобы отправить убивать Франца паладинов!? Да маги в первую очередь его от таких попыток охраняли! Я даже уверен, что они ждали, что мы так поступим! Вы только что принесли Францу трон на блюдечке. Ему даже делать ничего не надо! - Он уже ходил возле Императрицы и картинно хватался за голову.
   - Не далеко от Гастона есть телепорт. - Еле слышным голосом сказал кто-то в конце стола.
   - Кто это сказал!? Поднимитесь.
   В конце стола замаячила фигура. К нам приблизился коренастый мужчина средних лет.
   - Барон Оливер Сорк к вашим услугам. - Он поклонился.
   - Вы знаете рунные координаты телепорта, который не охраняют люди Франца?
   - Нет, ваше Величество, но я знаю, где находится брошенный телепорт и его точно никто не охраняет. Если мы им воспользуемся, то у операторов не возникнет подозрений о том, что мы лазутчики.
   - Где он?
   - Полдня пути на лошади, юго-западное направление от Гастона.
   - Не далеко от Гастона!? Браво! И как, позвольте Вас господа спросить, вы собираетесь незамеченными проскользнуть через реку? - С издевательским тоном спросил глава семейства Вальдимонт.
   - Мы займем магов боем на мостах Гастона. Может, даже сможем взять под контроль весь город. Там скопилось уже достаточно сил. - Заговорчески негромко начал шептать Императрице на ухо Епископ.
   Вот же змей! Идея понравилась многим. Даже Вегард задумался, но по мне это провальная идея, мы не только не захватим город, но и понесем колоссальные потери.
   - Ваше Величество, задумайтесь над словами Епископа. Желторотые юнцы без нормальной магической поддержки против хорошо обученных солдат, которые прошли не одно сражение и которых поддерживают маги. Вы хоть представляете себе, какие потери мы поне...
   - Молчать, еретик! На нашей стороне Спаситель! Моя Императрица мы соберем все силы, которые только возможно собрать за два дня и отправим их в Гастон, ударим и победим! Ведь на нашей стороне Спаситель. - Она колебалась до слова "Спаситель".
   - Это безрассудно и граф прав. Ваши действия могут вместо улучшения ситуации ее еще больше усугубить. - Подержал меня Норман глава семейства Лорт.
   - Вы не верите в силу Спасителя. Еретики! Императрица вы, наконец-то видите, кем вы себя окружили? Они слуги Лорда Разрушения их надо сжечь! - начал визжать священник.
   - Эпископ я думаю, что это уже слишком. - Попытался образумить Оттона Вегард но было уже поздно.
   На крик бывшего первого Советника в зал с боковых дверей ворвались паладины и направились к Лортам. Все Лорты покинули стол и отступили к стене. Мужчины обнажили клинки. Норман заговорил спокойным голосом.
   - Нам не хочется проливать сейчас кровь. Императрица прикажите стражи опустить оружие.
   - Захватить еретиков! - приказал эпископ, не дав ничего сказать Агнелии.
   Паладинам не надо было два раза приказывать. Они кинулись на Лортов. Стоявший справа от норманна аристократ сделай какой-то знак рукой и бежавших паладинов разбросало по тронному залу. Главные двери, ведущие в тронный зал, взорвались деревянными щепками и несколько бойцов, одетых в одежду слуг семейства Лорт вбежало внутрь. Все пребывали в неком состоянии шока. Все кроме солдат семейства Лорт. Они быстро окружили своих нанимателей, яркая вспышка осветила зал, и они все исчезли.
  
   Джеймсон Вальдимонтськый Монастырь святого Ульвара.
  
   Встал, умылся, как хорошо, что сегодня я полностью освобожден от тренировок. Еще две недели и мое обучение закончится. Конечно, я смогу его продолжить и стать паладином, но у меня совсем другие планы. Свадьба, красивая девушка и нормальная жизнь и как можно дальше от моих родственников.
   Так, теперь осталось только надеть парадный костюм, не могу же я встречать свою будущую супругу в вымятой и потной одежде. Если б три года назад мне кто-то начал рассказывать о любви с первого взгляда я б его высмеял.
   Уже прошло два года моего пребывания в этом монастыре. Наверно я должен скучать по дому, но по тому лицемерию, лизоблюдству, ненависти, лжи и интригам, что были там, я не скучаю. Дома каждый желал выслужиться передо мной или моими драгоценными сестрами и братом, плел интриги против тебя или использовал в своих планах. Это было мерзко, когда вместо жизни - виртуозные интриги и многоходовые планы. Меня спасали только уроки с учителем по магии и старым ветераном, который учил фехтованию. Иногда я пропадал в библиотеке неделями, прячась от всех, или фехтовал до упаду и тогда слуги просто приносили мою безвольную тушку в комнату. То был ад.
   Как только мне стукнуло двадцать, меня познакомили с ней. Фрида Лорсткая. Она стала моей зеленоглазой богиней. Волосы каштанового цвета спускались до талии, а темно-зеленое платье выделяло ее из всех приглашенных тогда девушек. Когда мне отец сказал, что она моя невеста я готов был упасть ему в ноги. Логарт, мой брат, чуть не подавился от зависти, но против слова отца не пошел. Правда вышла маленькая накладка, когда отец Фриды, Норман Лортский, сказал, что пока я не получу военное звание, о свадьбе не может быть и речи.
   Но я решил, что если судьба дала мне Дар, хоть и слабенький, по словам учителя, то стоит выбрать путь Храмовика. Там срок обучения всего два года и условие отца Фриды я выполню. Храмовики, это те же солдаты, только на службе у Церкви Спасителя, но не прошедшие обряда Посвящения в паладины.
   Монастырь находился на одном из плато Серебряных гор, недалеко от которого начинался исток Серебряной реки. Добраться туда далеко не так уж просто, дорога постоянно идет вверх и виляет, как пьяница, а один участок вообще с обрывом. Летом здесь всегда свежо и прохладно, а зимой морозы сухие и переносятся достаточно легко.
   И надо отдать должное учителю по фехтованию, все же не зря меня гонял, за полгода я стал лучшим в наборе, а через год я уже мог противостоять инструкторам, что нас обучали. Настоятель монастыря не раз говорил мне, что я прирожденный паладин, но я постоянно отнекивался. Статус Паладина меня, конечно, привлекал, но целибат это не мое. Если б не он, то я точно стал паладином, а так...
   Я осмотрел себя в зеркало. Светло-коричневый дублет прекрасно сидел, только чего-то не хватало. Может меч прицепить на пояс? Так как нет чего-то красивого, сойдет и простой. Я еще раз осмотрел себя возле зеркала. Красавец! Вышел в коридор.
   Все уже тренировались, но у меня сегодня выходной и поэтому я встал позднее. Спустился на первый этаж. На тренировочной площадке инструктор проводил спарринг одновременно с двумя новобранцами.
   - Джеймсон вижу, ты вырядился как павлин, идешь встречать свою красавицу? - Арт, мой сосед по комнате, сидел на лавке возле бочки с водой с еще несколькими новобранцами.
   Мы с ним неплохо поладили, хотя я был сыном маркиза, а он просто одаренным крестьянином. Вообще я подружился со многими здесь и не воротил носа как некоторые из аристократов. Им в первое время тяжело пришлось, ведь самое первое правило монастыря "Все равны!". Меня даже в пример им ставили, за что в первый же месяц мне эти гады темною устроили. Инструктора не стали разбираться, кто виновен просто наказали всех, кто там был и не смог представить убедительные доказательства своей не причастности к инциденту. Пять батогов каждому. Урок усвоили все.
   - Да, иду. - Поздоровался я со всеми сидящими и махнул рукой в знак приветствия тем, кто тренировались.
   - Ну, так иди, карета уже минут десять как стоит во дворе. - поторопил меня Арт.
   Я сорвался с места и побежал в келью под дружный смех сослуживцев, которая находилась в настоятельских палатах. Зайдя в здание, остановился в коридоре отдышаться, поправил дублет и спокойным шагом направился в зал для приемов. Открыл массивные двери и вошел. Она стояла и смотрела в окно, моя богиня. Одета девушка была в темно зеленое платье, её темные, кудрявые волосы спускались ниже плеч. Я, наверное, смог вечность на нее смотреть. Она медленно обернулась ко мне и посмотрела на меня, только на одно мгновение её взгляд остановился на мне, но мне этого было достаточно. Достаточно, чтобы увидеть дорогое золотое колье с большим изумрудом на изящной шейке и её извиняющийся взгляд, в котором была толика грусти...
   - Давно не виделись братец. - В голосе Логарта слышались нотки злорадства и некого торжества.
   Я медленно повернулся к нему. Он стоял вместе с настоятелем храма и что-то с ним обсуждал до моего прихода. Не далеко от него стояли два охранника на их пальцах красовались кольца мечников. Я уже знал, зачем он сюда приехал. Знал, зачем он взял с собой Фриду. Знал, что он мне сейчас скажет. Рука сама нашла рукоять меча. Я медленным, твердым шагом приближался к брату и был на удивление спокоен для человека, который в одно мгновение потерял все, но где-то на задворках сознания клекотала злость, она ждала своего времени.
   - Ты как всегда не слишком разговорчив, - он улыбнулся, - а я пришел вместе со своей невестой сообщить тебе о решении отца об отмене твоей помо...
   Охрана что-то заподозрила и направилась мне на встречу. Меч с каким-то зло радостным звуком покинул ножны, и время стало течь намного медленнее. Первый охранник вытянул меч и атаковал справа. Я остановился, сделал шаг назад, пропустил лезвие в нескольких сантиметрах от груди и ударил противника острием меча в грудь. Он сумел замедлить инерцию своего меча и парировал мой выпад, но не совсем удачно. Я попал в живот. Второй охранник уже с оружием в руках был в двух метрах от меня и заносил меч для удара. Времени, освобождать свое оружие не было, я развернулся и атаковал одним из выученных мною заклинаний "Обжигающие руки*".
  
   Обжигающие руки - заклинание первых кругов школы огня. Кастующий выпускает из своих ладоней слабый поток огня в форме конуса. Любимое заклинание молодых магов. Из четвертого круга заклинание становится боевым и меняет название но "Конус огня". Дальность и температура возрастает в несколько раз.
  
   Поток пламени поджег одежду охранника, и ему стало уже не до меня. Странно, что у охраны не оказалось магических амулетов или их им не выдали? Хотя, мне-то, какая разница. Я развернулся к брату, он отходил от меня, держа в дрожащих руках меч, направленный в мою сторону. Мне так захотелось его спросить, где все его лизоблюды, но я не стал, зачем спрашивать покойника. В руках начал формироваться огненный шар, так как дар я у меня слабый мне нужно было две-три минуты на заклинание. В глазах потемнело, я пошатнулся, заклинание разрушилось, услышал топот кольчужных ботинок. Меня сбили на землю, скрутили, я пробовал сопротивляться, но кто-то заехал мне ботинком в лицо. Я выпал из реальности на несколько секунд. Пришел в себя уже стоя на коленях, за руки меня держали два охранника в полном пластичном доспехе. Настоятель монастыря что-то мне кричал, но из-за шума в голове я ничего не слышал. Он отдавал указания бегавшим по зале послушникам занимавшимися ранеными и одновременно что-то объяснял бледному как мука брату. Я нашел взглядом Фриду. Она смотрела на меня с ненавистью и презрением. Она подошла ко мне и влепила пощечину.
   - Ничтожество! - это было сказано с таким тоном, будто я хотел от нее отнять что-то важное. Она развернулась и направилась к выходу.
   - К столпам его! - приказал настоятеля, и меня вытащили из зала.
   Меня вывели с зала и привязали руки к столпам на ристалище. И все это происходило на виду у тренирующихся учеников. Некоторые мои друзья попытались выяснить, что случилось, но охрана и инструктора их отстранили, потом всех погнали в казармы. Я висел и ни о чем не думая, в голове было удивительно пусто, ни единой мысли. Тупо пялился на медленно плывущие облака в небе, которые медленно затягивали небо, погода портилась, резко похолодало. Но мне было все до одного места. Мои мечты, надежды, все рухнуло в один момент. Девушка меня предала, родные, для меня их никогда и не существовало, остались только друзья. Двери казарм открылись. На площадки вышли все ученики и послушники монастыря, все были одеты в парадную форму. Да, точно так и было, когда наказывали аристократов. Спереди меня встал настоятель монастыря, инструктора, Фрида, Логарт и его охрана уже в количестве шести мечников. Мне стало приятно, боится он меня даже связанного. Настоятель подошел ко мне наклонился и прошептал на ухо.
   - Ты признаешь, сын мой, что впал в грех и соблазнился силой магии? Ты согласен, что магия зло, которое подтолкнуло тебя на то чтобы убить своего брата? Ты раскаиваешься в своих грехах? Ты готов принять наказание за свои грехи? Если да то тебя сейчас же снимут со столбов, и ты посвятишь свою жизнь служению нашему Спасителю, ты станешь паладином воином Спасителя...
   - Ха-ха-ха, - я рассмеялся, - вот оно что, неужели я настолько Вам нужен преподобный Онтолле, что вы готовы мне простить все грехи, только б я стал паладином? Но знаете, я сюда пришел не ради этого. Причина, по которой я оказался здесь уже не имеет никакого значения. Так что давайте назначайте наказание, и завтра я уже покину стены монастыря, - я б, наверное, никогда такое не сказал, но меня начало нести, мне было все безразлично, а эта безбашенная злость начала нравится.
   Преподобный обвел всех взглядом.
   - Как я и говорил вам всем, магия это зло. Вы сами видите ее пагубное влияние на вашем соратнике, который прельстился ее силой. Силой, которая ему не принадлежит. Даже в таком отчаянном положении он надеется на магию. Он не понимает, что он не Спаситель. Он не понимает где реальность, а где иллюзия. Он сбился с истинного пути. Но он наш брат! И мы поможем ему вернуться на истинный путь! Я прав братья?!
   - Да!!!
   Я обвел всех взглядом, мои бывшие друзья смотрели на меня с презрение и ненавистью.
   - Но грехи нашего брата страшны. Он ослушался отца, поднял руку на родного брата, возжелал чужую жену, использовал темную магию и чуть не убил двоих людей. Он сквернословит и не уважает церковь. Вы все были свидетелями его слов, он не боится Спасителя, он встал на путь тьмы и не нам решать его судьбу ее решит Спаситель. Брат Павел приступайте.
   Я оглянулся в шести метрах от меня встал единственный Рыцарь Спасителя в монастыре. Он ничего не держал в руках. Интересно... Его правую руку начала обвивать светящая нить, которая со временем приобрела вид батога. Ублюдки! Истязание Светом, это наказание, которое применяю к провинившимся магам. Магов привязываю к столпам, и бьют батогом из чистой энергии света. Так как руки у них привязаны, а в рот магу запихают кляп, единственный способ защитится это прикрыть спину сырой магией, но загвоздка в том, что сила света в батоге постоянно меняется. Если у тебя дохрена магии, то проблем нет, но если мало..., придется экономить, если ты не правильно рассчитаешь запас и останешься без силы, батог запросто перерубит твое тело. Я мог бы радоваться, что мне не засунули в рот кляп, но учитель меня обучил всего трем заклинаниям и то, в рунной форме. Огненный щит бесполезен против света...
   - Готов маг? - спросил мой палач, - Ударов будет десять, молись Спасителю, пусть он отпустит тебе твои грехи.
   - Молится, никогда! Слышите! Это вы молитесь, если останусь в живых! Клянусь! Всех уб... Аааа!
   Палач ударил батогом тогда, когда я планировал, удар был сильным, я чувствовал, как по спине начала течь кровь из раны, но я остался жив.
   - И это что все? Да... Аааа! - Еще один удар, а за ним сразу второй. Палач ударил пять раз подряд.
   Меня корчило от боли. Магии почти не осталось. Демон! Надо продержаться еще четыре удара. Я посмотрел на настоятеля, Логарта и Фриду. Настоятель молился, Логарт улыбался, а во взгляде Фриды читался только один вопрос "Когда ты уже сдохнешь?". Не дождетесь. Говорят, что злость придает силы, что ж, это правда. Чем сильнее меня распирала злость и желание отомстить, тем больше я чувствовал в себе магии.
   - Эй ты выкидыш бездны считать разучил...Агхрр!!! - еще три удара. Два! Один! По спине резанула острой болью и меня встретила тьма.
   Пришел в себя, лежа на животе, все тело болело, сил не было даже на то чтобы открыть глаза, ног я практически не ощущал. Спина жутко болела, но можно было терпеть. Раны были покрыты то ли мазью, то ли слизью. В комнате я был не один.
   - Почему вы его лечите? Он еретик! Он попыталась убить меня! Ранил мою...
   - Соблюдайте тишину господин Логарт. - прервал визжание брата паладин Павел.
   - Тише милый все закончилось, мать Ериния сказала, что без ухода врачей и помочи сильных целителей Джеймсон уже не встанет на ноги. Так его покарал Спаситель. Быть всю оставшуюся жизнь, прикованным кровати тяжелое наказание. - Начала утешать брата Фрида. Как я мог так в ней ошибиться. Я думал, мы любим друг друга. Шлюха!!! Вот поправлюсь. Вы мне за все ответите. Все!!!
   - Да, ваша невеста права граф. Ваш брат останется калекой на всю оставшуюся жизнь, но если... - настоятель сделал долгую паузу - ...он примет мое предложение...
   - Ваше предложение!? Да зачем...
   - Молчать мальчишка! Ты забываешь кто я такой! Одного моего слова достаточно чтоб тебя сейчас же сожгли как еретика вместе с твоей шлюхой невестой.
   - Как вы смеете!?
   - Как я смею!? Я говорил твоему отцу, что сам лично все улажу! Я подготовил правильные аргументы и слова. Ничего бы не случилось. Джеймсон погрустил, да забыл бы свою невесту и наконец-то стал паладином, но нет! Тебе захотелось посмотреть, как он будет страдать! Ну что посмотрел!? Тебе понравилось!? Если б меня там не было, ты вместе со своей пассией был бы уже на полпути встречи со Спасителем! Так что молчи! А ты Фрида! Ты знала, что Джеймсон тебя любит. Почему не отговорила от поездки своего мужа? Молчишь?
   К моей постели кто-то подошел. Я застонала. На раны на спине начали намазывать какую-то хрень которая очень жгла.
   - Выметайтесь из моего монастыря! - это последнее что я успел услышать до того как провалился в забытье...
   В следующий раз я вынырнул из мерзкой мути забытья только вечером. Я с трудом смог открыть глаза и увидеть в открытом окне последние лучи солнца. Демон! Демон! Как все глупо закончилось. Я зарыдал. Чтобы никто меня не слышал, я уткнулся лицом в подушку и рыдал. Фрида... Друзья... Звание... Уважение... Здоровье... Жизнь... Я потерял все! Зачем я так глупо поступил? Ради чего?!! Будь проклята магия! Что мне сейчас делать?!! Я поднял голову и взглянул в окно. В небе плыл Страж Хаоса. Сегодня особая ночь года Глаз Хаоса. Два раза в году ураганы на Страже Хаоса сливаются в один большой, и создается такое впечатление, что он смотрит на тебя. Я когда был мальчишкой, всегда наблюдал за эти действом. Оно меня завораживало. И вот он снова смотрит на меня. Смотрит, будто насмехаясь и спрашивая.
   - И это все? Ты сдался, слабак?
   - Не смотри на меня так! Ха-ха-ха, дожился, с луной разговариваю, - я снова посмотрел в окно.
   - Слабого мальчишку, обидели? Мальчишка решил побежать к мамке?
   - Я не мальчишка!!! - за дверью стало слышно, как кто-то ходит.
   - Не мальчишка? Тогда почему ты ревешь как баба? Почему не ищешь выход? Почему не готовишь план мести? Ты забыл о том, что ты взял с собой?
   Точно! Эльфийское зелье до сих пор в сумке. Когда я уезжал из дома, знакомый торговец мне предложил его купить. Говорил, продаст со скидкой. Зелье, которое вылечит от любой болезни, яда, сможет поставить на ноги почти мертвеца. Я тогда потратил все свои сбережение. Десять тысяч ливр!
   Медленно повернул голову, боль была жуткой, и смог разглядеть свою сумку на столе. Идиоты.... И кого мне благодарить за такую удачу?
   Так сумка на столе. Слава... Нет не Спасителю. Собирая остатки сил, превозмогая боль, сполз из кровати и дополз до стола. Стащил с него сумку. Так книги, одежда, кинжал от наставника и кулон от учителя по магии, в который я каждый вечер на протяжении двух лет сбрасывал весь свой запас магии, это то, что надо.
   Кулон повесил на шею. Так, где же зелье? А... вот оно! Клянусь, если встану на ноги никогда не заплачу, никогда не сдамся и никого никогда не прощу. Дрожащими руками я открыл флакон и выпил его. Ничего не произошло. С..ка, барыга меня наду...
   Меня скрутило судорогой. Маргл! Как больно! В комнату кто-то врывается. Меня переворачивает на спину. Перед глазами старое лицо женщины. Боль исчезает, как ее и не было.
   - Тихо! Тихо! - успокаивает меня матушка. Я ее узнал, это одна из монахинь, которые занимаются всей женской работой в монастыре и по совместительству лекари. В основном это монахини в годах. Молодых в такие монастыри как наш не отсылают, чтоб не было в молодых послушников и монахинь соблазнов.
   Рука сама нашла кинжал, лежащий на полу. Он с легкостью вошел в живот женщины. Ее глаза расширились, рот открылся для крика, но я перевернул ее на спину и прикрыл правой рукой рот, второй удар нанес в район шеи. Кровь ударила фонтаном залив меня всего. Женщину сопротивлялась еще несколько секунд, я держал ее пока, она не угомонилась. Я встал на ноги. Посмотрел на свои руки в крови, на тело женщины, на большую лужу крови на полу. Выглянул в окно. Страж смотрел меня одобрительно.
   - Теперь остальные. Те, кто стояли и смотрели. Те, кто наслаждались твоей болью. Убей их. Убей их всех! Отомсти!
   - Ха-ха-ха!!! Да! Никакой пощады!
   Дверь в комнату открылась. На пороге стоял один из охранников монастыря. Он удивленно смотрел на меня, потом перевел взгляд на лежащее на полу тело. Наверное, он хотел кричать или вытащить меч, но он долго медлил, долго думал. Магия, она была в кулоне, мой двухгодичный запас. С этой силой я от монастыря камешка на камешке не оставлю. Тьма и я оказался прямо перед ним, толкаю противника к перилам второго этажа. В его груди кинжал. Он даже ничего не понял. Вытаскиваю правой рукой из ножен охранника меч и сбрасываю его тело в низ. Оно падает в одну из бочек с водой, что стоят на тренировочной площадке. Смотрю на руки, их обволакивает тьма.
   - Ха-ха-хаа!!! - эхом от стен отбивается мой безумный и зловещий хохот. Как хорошо чувствовать силу.
   Из соседней комнаты выбегает один из учеников.
   - Что происх...
   Бью его мечом в районе шеи и брызги крови украшаю стену, разлетаясь веером. Тело лицом к стене сползает на пол, оставляя за собой полосу крови. Второго ученика, что показался в дверном проеме, убиваю ударом меча в живот. По всему второму этажу разносится стук открываемых дверей, это в коридор начали выбегать ученики. Бросаю оружие на пол и развожу руки в стороны. Настало время магии.
   Я не использую заклинания, я превращаю ману в огонь. Два потока пламени справа и слева от меня сметают все на своем пути. В дальних концах коридора еще бегали горящие фигуры учеников, кто оказался ближе умер моментально.
   Пора наведаться к моему любимому палачу. Подняв оружие, спускаюсь вниз. Мне на встречу бегут еще два послушника. Лица у них растеряны, они, наверное, даже сами не понимают, зачем поднимаются. Ударяю ближайшего ногой в грудь и новобранец, теряя равновесие, сбивает сзади бегучего, они оба кубарем скатываются вниз. Выхожу на тренировочную площадку и неспешно направляюсь к настоятельским палатам. Дорогу мне тут же преграждают четыре новобранца. Они медленно берут меня в кольцо. У всех в руках мечи, но, ни один не надел на себя доспехи. Дилетанты! Кто идет против мага без доспехов? Хотя какой толк от него?
   - Ха-ха-ха!!! Да точно, какой толк от доспеха? - смеясь, задал я сам себе вопрос.
   - Умри!!! Маг! - С этими словами все четверо бросились на меня.
   Магия хлынула по моему телу. Движения бегущих противников замедлились. Тьма, начала обволакивать мое тело. Чувствую, как мускулы наливаются силой.
   В левого противника бросаю кинжал и стремительно оборачиваюсь на встречу бегущему ко мне ученику. Он двигается слишком медленно, мне даже не пришлось блокировать его выпад. Я принял низкую стойку, и мой меч с легкостью входит в его живот. Не теряя времени на освобождение из падающего тела меча, я перехвати в воздухе падающее оружие убитого послушника. Развернулся и ударил мечом правого врага, меч оставляет глубокую рану на его правом бедре.
   Последний противник успевает сделать выпад. Я скользящим блоком парировал его меч. Скрежет метала. Лезвия обоих мечей уперлись в гарду друг друга. Я подсек противника левой ногой, он упал, развернул меч и вогнал его ему в грудь. Вся схватка длилась несколько секунд. Три трупа и один раненый. Кинжалом я попал метко, прямо в шею. Поднял один из валяющихся мечей на земле и подошел к раненому.
   - Ты чего расслабился, бой еще не закончился? - послушник поднял голову и посмотрел на меня расширенными от ужаса глазами.
   - Поща...
   Одним ударом меча снес ему голову. Никакой пощады!
   Я развернулся, из настоятельских палат бежали тушить пожар инструктора, матушки, священнослужители и отец Онтолле. Ни у кого не было оружия. Я засмеялся, какие они все слабые и наивные. Я встретился взглядом с настоятелем. Он резко остановился и что-то закричал, но было поздно. Меч из правой руки выпал и застрял в земле. Руки направились в сторону бегущей толпы и вся моя магия, вся злость превратились в поток всепоглощающего пламени.
   Магия утекала из кулона, сплошным потоком. Пламя было настолько сильным, что земля превращалась в раскаленный пепел. Но я чувствовал, что где-то в этом пламенном аде есть еще кто-то живой. В глазах потемнело, амулет обжег шею и треснул. Магия хлынула из него в разные стороны, бесполезно рассеиваясь вокруг. Меня сбило с ног, потом словно прессом вжало в землю. Я успел увидеть, как прозрачная фиолетово-синяя волна магии пошла в разные стороны.
   Меня немного оглушило. Мотая головой, я начал подниматься на ноги. Оперся на меч и в поле зрения попал Паладин Павел. Его тоже сбило с ног. Одет он был в полный пластичный доспех белого цвета, в руках держал двуручник. Вот и встретились палач!
   - Аааа! - Я с разбега атаковал его.
   Он успел встать на одно колено и заблокировать мой удар. Я вовремя отскочил, Павел ударил двуручником. Лезвие его меча прошло в нескольких миллиметрах от меня, что я даже успел ощутить смертельное дуновения ветра.
   Мы начали медленно кружить. Паладин держал меч острием вверх, я горизонтально, на уровне головы, острием, направленным на противника. Смотря друг другу в глаза, мы некоторое время продолжали кружиться. Я не ощущал страха, только азарт, кто же будет быстрее, я или он. Все решат последующие секунды.
   Мы начали двигаться одновременно. Павел ударил, занеся меч над головой. Маргл! Как он может так быстро двигаться в доспехе? Не успевая уйти с траектории меча, я блокировал своим, стараясь перевести жесткий блок в скользящий. Скрежет метала, есть! Я отразил удар, мы поменялись местами. Начал разворот, только бы успеть...
   Во время разворота освободил левую руку и выпустил всполох пламени. Этого оказалось достаточно. Паладин тоже атаковал в развороте, но инстинктивно, увидев огонь, сделал шаг назад, его меч меня не задел. Я с размаху атаковал, целясь в голову.
   Есть, попадание. Павел, выпустив меч из рук, упал на левый бок и правой рукой прикрыл лицо. Надо было шлем натянуть, урод! Неторопливо направился к нему, чтобы завершить бой, как правую руку обожгла боль. Меч упал на землю, в предплечье красовался болт от арбалета.
   В метрах тридцати от меня стоял Арт и дрожащими руками пытался перезарядить арбалет. В левой руке начал формировать огненный шар, вкладывая в него остатки сил. Я был немного быстрее чем Арт. Когда он наконец-то взвел арбалет в него попало заклинания. Я смотрел на его горящую фигуру, на хаос в объятом пламенем монастыре, на мечущихся людей, которые пытались затушить пожар.
   На меня почти никто не обращал внимания. Сломил оперенье болта и вытащил с другого конца раны наконечник. Болт, похоже, не зацепил кость, но попытка пошевелить рукой принесла только острую боль, которую я до этого не ощущал. Направился в конюшню. Взял первую попавшуюся лошадь и поскакал прочь отсюда. Ворота в монастыре никогда не закрывались, по крайней мере, зато время, что я здесь пробыл. Оказавшись за воротами, я свободно вздохнул. Свобода! Я окинул последним взглядом горящий монастырь, и галопом понеся по пути. Я приблизился к первому повороту, справа скала, слева обрыв, на дне которого шумела Серебряная. Лошадь заржала, в ее шее оказался болт, она понеслась вправо в пропасть...
  
   ***
  
   На краю обрыва стояло семь человек трое в белых запачканных сажей и обгоревших мантиях и четверо в доспехах. Паладин Павел закрывал левый глаз тряпкой пропитанной кровью, возле него стоял отец Онтолле.
   - Как глупо погиб мальчишка, - качал головой настоятель монастыря.
   - Глупо??? Селт, сколько убитых?
   - Пока что двадцать четыре, но мы еще не полностью потушили пожар в казарме и у нас много тяжело раненных, - отрапортовал боец.
   - Думаю, вы понимаете, что вас ждет? И если б я не предупреждал вас два года назад, когда мы набирали новобранцев? Но нет, вы захотели выслужиться! А как же иначе? Потенциальный Страж! А я говорил, что Тьма слишком в нем сильна, и с ним что-то не так?! Ведь не мог его учитель не разглядеть такой потенциал, и аура у него не правильная, да любой из нас уже бы отчитывался перед Спасителем, будь у нас такая аура. Но нет, вы, сославшись на врожденный изъян, на предназначение Спасителя, оставили его! И я как дурак вам поверил! Теперь после боя я знаю кто этот темный. Он маг Хаоса!!! Хаоса!!! Вы хотя бы понимаете, чем это всем нам грозит?!!
   - Ничем! Он мертв! В докладе напишем, что пытались помочь мальчику в борьбе с его демонами, но потерпели поражение.
   - Мертв?!! Я только тогда в это поверю, когда мне притащат его труп. Я разрушил его накопитель маны, который ваши люди так доблестно проморгали, - настоятель сморщился, он прекрасно помнил, как дал указание охране не досматривать вещи отпрыска Вальдимонтов. - Когда накопитель разрушился, от него недолжно было и мокрого места остаться, но магия искривилась, ударила неравномерно, в разные стороны. Признаться, я такого еще не видел. Так что организуем патрули и прочесываем реку, пока не найдем его тело. И молитесь, чтобы он не выжил, а то иначе я даже боюсь представить, что он наделает, оставшись в живых....
  
   Саз Лерой маг второго круга, целитель, Гастон.
  
   Гастон - самый большой торговый город возник шестьсот лет назад на востоке империи. Построен был на берегах Серебряной реки возле рощи друидов и процветает до сих пор. Разросся из-за тесной торговли между Империей Гуард и тогда еще не зависимыми племенами наах'долов. Когда территория наах'долов влилась в империю, город не потерял своего значения и главное - денег. Изделия и товары наах'долов как поступали на рынок, так и продолжали поступать. Торговля процветала. Тихая и спокойная река дала возможность торговать с гномьим королевством Дольрем, Эрафией, оседлыми племенами в степи и почти со всеми остальными государствами вниз по течению.
   Город разрастался. На левом берегу начали селиться успешные торговцы, маги, аристократы. Правый берег был полностью под властью простого люда - ремесленников, обычных трудяг, наах'долов, просто неудачников и нищих. Товарооборот между трущобами и богатыми кварталами постоянно рос и один мост начал не справляться с нагрузкой. Совет города выделил деньги для постройки новых мостов. Так как решили строить с запасом, правый и левый берег соединили четырьмя большими мостами. Каждый мост имел ширину в двенадцать метров. И вот теперь эти мосты единственное, что соединяет сейчас город, принадлежащий двум враждующим сторонам. Левую сторону города украшают множество знамен разных мастей и окрасок, но в основном белого цвета. Отличались только тем, что на них изображалось. Вот знамя с несколькими рыбами, рядом с ним на знамени вышит голубь, дальше подкова...
   С высоты птичьего полета, я рассматривал не только знамена. Я тщетно пытался найти осадную технику. Снизу сновали люди, солдаты, священники, паладины, но, ни никаких признаков катапульт и баллист. Неужели они собираются атаковать без поддержки машин? Это же глупо.
   Наверно разведка облажалась, не будут они сегодня атаковать. Я направил контролируемую птицу назад, и перед взором встала картина подконтрольной нам части города.
   По сравнению с левым берегом, который отдавал архитектурной красотой, правый берег был серым. Здесь тоже стояли четырех и трех этажные здания, но им явно не хватало архитектурных мелочей, делающих "левую" сторону гармоничнее, да и ремонт не помешал бы. Серые стены, черные и прогнившие крыши домов, обсыпающаяся краска и дороги в выбоинах. Конечно же, и знамен на нашей стороне почти не было. Так, для виду только несколько стояло.
   Из всей этой хмурой картины по центру кварталов выделялось ярко зеленое пятно зелени. Роща друидов, принадлежащая кругу Дуба. Единственное место, которое украшало ремесленнические и нищие кварталы Гастона. Когда произошел "темный мятеж" друиды не приняли ни одну из сторон и заперлись в роще. И ничего удивительно, они вообще очень редко участвуют в военных конфликтах. Когда инквизиторы решили сжечь рощу, на них ополчились, чуть ли все жители правого берега Гастона. К чести жителей, уйти из них удалось не многим, после чего путь через мосты был заблокирован.
   Император Боккаса обещал подавить мятеж в городе, как только разберется с Закрытым Городом, но потеряв почти всю армию присланною Патриархом под его стенами так и не смог ничего сделать. И только после десяти лет вражды, которая иногда перерастала в кровавые столкновения, враждующие стороны смогли договориться, и город стал снова одним целым. На бумаге. Реально вражда не прекратилась. Жители левого берега ненавидели жителей правого, те отвечали взаимностью. За тридцать лет после мятежа община гномов, которая основалось в городе триста пятьдесят лет назад, полностью взяла под контроль правый берег. Конечно же, гномы все свои действия согласовывали с друидами.
   Птица почти подлетела к моему телу, спокойно лежащему на крыше, возле которого, кроме учителя, находился еще и генерал Гонгор Майлз. Он стоял возле самого края крыши и смотрел на вражеский берег.
   Я прервал заклинание, отпуская птицу. И тут же вернулись мои собственные ощущения - тело было ватным и все затекло от долгой неподвижности. Открыл глаза, встал и уже привычно проделал небольшой комплекс упражнений, чтобы разогнать кровь по телу.
   - Как разведка? - спросил генерал.
   - Я не обнаружил осадных оружий, но лагерь явно взволнован. Они к чему-то готовятся, но без осадных орудий они точно не начнут штурм. Это самоубийство. Так что данные разведки не очень точны.
   - Сомневаюсь, что Снежный Лис ошибся. Вы уверены, что нет осадных орудий?
   - Нет даже признаков, господин генерал. Нет пустых мест, которые обходят люди, значит, они не использовали покров невидимости, нет новых сооружений, из чего можно сделать вывод, что они не использовали иллюзии. К тому же скрыть осадное оружие на улицах города очень тяжело без магии.
   - Не обязательно использовать магию. Но я очень сомневаюсь что там, - генерал показал на левый берег, - до этого додумались. - Он развернулся и покинул площадку.
   - Что он имел виду наставник?
   - Генерал Майлз, невзирая на свои тридцать два года, самый лучший тактик и стратег в империи. Хотя большинство продолжает считать лучшим - генерала Варгуса. Знаешь почему?
   - Нет.
   - Семь лет назад он при помощи трех тысяч солдат разбил пятитысячною армию кочевников. Оставил в форте меньше тысячи и разрешил лазутчикам врага проникнуть внутрь и доложить командованию об его уязвимости. Когда кочевники не смогли взять крепость с наскока, они взяли его в осаду. Ночью его полк окружил вражеский лагерь и при помощи катапульт и баллист сжег его. Боя практически не было, почти вся армия кочевников сдалась в плен. Никто так и не понял, как он спрятал осадную технику от шаманов. Не стоит его недооценивать.
   - Приму к сведению наставник. Что будем делать дальше?
   - До военного совета еще час. Думаю, сегодня Верховный Друид сможет нас принять.
   - Вы думаете, что это хорошая идея, стать друидом? Мне не очень нравится их философия, они ни во что не вмешиваются и только наблюдают.
   - Стать друидом может не каждый. Мне, например, дорога туда ближайшие два десятка лет точно закрыта. У тебя есть дар и потенциал. Ты хочешь погибнуть на этой бессмысленной войне? - Я промолчал. - Стать друидом великая привилегия. - Продолжил наставник нравоучение. - К тому же ты прекрасно управляешь животными. Только из-за этого ты уже можешь считать себя друидом. Так что не спорь. Там намного лучше, чем здесь. Пойми, я хочу тебе как лучше.
   - Как скажете наставник.
   Мы, молча, вышли на улицу. Здесь было немноголюдно. Редкие жители куда-то спешили, а солдаты что попадались намного чаще, увидев нас, отдавали честь и уступали нам дорогу.
   - Учитель можно задать вопрос?
   - Давай.
   - Почему главным назначили не вас, а алхимика Логана Холидея? Он дряхлый старик, который в военном ремесле ничего не смыслит! К тому же он даже не грандмастер! А вы...
   - Молчать! - Зло прикрикнул на меня наставник. - Мы присоединились к Архимагу за неделю до побега и понятное дело мне не доверяют. К тому же Логан не так прост, как тебе кажется. Он один из лучших алхимиков севера Тульрема. Это он сделал снотворное зелье, которое усыпило паладинов в Академии. Так что прояви к нему уважение! - И немного с грустью добавил. - Я не в том положении чтоб что-то требовать.
   - Я понял учитель. Извините меня за неправильное понимание ситуации.
   Мне было неловко. Учитель и сам наверно уязвлен тем, что не его назначили старшим среди магов. Все-таки он единственный грандмастер в Гастоне. Правда, архимага тоже можно понять. Сперва его предложение Олаф Мокрый отверг, а когда все было готово для побега, решил примкнуть к Архимагу. Я не могу сказать, что мой наставник трус, он просто очень осторожный человек, который любит спокойную и не опасную жизнь. Я вижу, как тяжело ему присутствовать на военных собраниях. Он не любит слушать бравые высказывания гномов о том, как они резали паладинов на вылазках о том, сколько они захватили трофеев и тому подобное.
   Мы почти пришли. Роща находилась в центре правой части города и была окружена каменным забором высотой в три метра, а выше густая стена зелени, через которую невозможно пробраться, которая невероятно ярким пятном выделялась на фоне серых зданий. Мы не первый раз уже сюда приходим, учитель втемяшил себе в голову, что я обязательно должен стать друидом и забыть об участии в этой безумной войне. Но нам всегда вежливо отказывают, ссылаясь на занятость главы, но сегодня все было иначе. У входа нас уже ждал не молодой друид, а красивая девушка.
   - Повелитель воды Олаф и его ученик, мы рады приветствовать вас в роще. Глава уже ожидает, попрошу вас проследовать за мной. - Тихим голосом попросила она нас.
   Мы последовали за ней. Ворот я не видел, просто кусты и ветки деревьев сами уступали нам дорогу. Мне очень хотелось увидеть, где вход в рощу и я обернулся. Мой взгляд уперся в каменную стену, которую снова начали оплетать кусты и цветы. Неплохой магией владеют друиды. Если они хотели нас впечатлить то, по крайней мере, меня они впечатлили. Об учителе, судя по сосредоточенно-безразличному выражению на его лице, я ничего не мог сказать.
   Так как разговаривать наставник не желал, я начал рассматривать нашу проводницу. Девушка была стройной блондинкой, одетой в зеленый камзол и облегающие брюки??? Я присмотрелся внимательнее. Одежда была полностью из листьев, причем казалось, будто она живая. В волосах девушки были цветы. Но и еще что-то цепляло глаз, что-то постоянно ускользало от восприятия. Поэтому я раз за разом пробегал взглядом по ее фигуре, и она естественно это заметила, но только мило улыбалась, когда оборачивалась.
   И тут меня осенило, что у неё кожа с зеленоватым оттенком. Да это же дриада!!! Я настолько был ошарашен тем, что наша проводница дриада, что споткнулся об лежащий на тропе камень и чуть не упал на землю. Меня подержал учитель. Но когда я хотел его поблагодарить, учитель приложил к своим губам указательный палец. Понятно лучше молчать.
   Дальше я упорно не замечал дриаду и просто разглядывал рощу. Честно я был удивлен, как друидам удалось сохранить внутри города девственность природы. Здесь росли деревья, настоящие великаны, которым на вид не меньше трехсот лет. Без страха перед людьми не прячась, бродили животные. Здесь даже дышалось легче. Мы зашли в небольшой овраг. Нет не овраг, это было что-то похожее на круг, который окружал земляной вал высотой примерно метра три-четыре. На возвышенности, в позе лотоса, сидел человек. Его окружала зеленая энергия, которую ещё называют энергией жизни. При этом поток силы был настолько мощным, что можно было сделать вывод, что перед нами как минимум грандмастер в трех, а то и в четырех школах. Пока на нас не обратили внимания, я начал рассматривать друида. На вид он был молод, хотя я понимаю, что маг такого уровня может управлять своим возрастом, без каких либо усилий и как хочет. Длинные волосы совершенно белого цвета ровными прядями спускались на плечи. Одет он был на первый взгляд в простою одежду белого цвета с незамысловатыми узорами.
   Друид вышел из медитации, наконец-то обратив на нас внимание, встал и с плавной легкостью, медленно слевитировал к нам.
   - Рад вас приветствовать братья маги в нашей роще. Приношу свои извинения, что не мог быстрее встретиться с вами. Как вы знаете, в наш город снова пришла война. Надо было обсудить все детали.
   - И на обсуждениях вы как всегда выбрали путь не вмешательства? - спросил учитель. В его голосе слышались легкие язвительные нотки.
   - Мы еще не пришли к единому мнению и решили понаблюдать как будет развиваться ситуация дальше. - Друид медленно прошел туда-сюда, внимательно рассматривая нас. - Зачем вы пришли к нам? Сомневаюсь что за помощью?
   - Мой ученик имеет задатки друида. Я хотел бы, чтоб вы его приняли к себе.
   Друид подошел ко мне и взглянул прямо в глаза. И тут я ощутил его силу. Было такое ощущение, будто тебя разглядывает великан, который думает, раздавить эту букашку или пройти мимо. Но наваждение прошло также быстро, как и пришло.
   - Да, вы правы, он имеет не плохие задатки, но он слишком уж взрослый, его потенциал развит в неправильном направлении это надо будет исправлять. Сомневаюсь, что кто-то из старших друидов решиться взять его в ученики. - В его голос слышались скептические нотки - Но, так уж, и быть, я их спрошу.
   Всплеск силы и в руках друида появляется посох. Он ударяет концом посоха в землю и по всей роще проносится гул. Слева на возвышении появляются три растения, которые быстро растут и обретают очертания людей. Из них появляются три друида окутанные растениями, словно одеждой. Разглядеть их лица нет никакой возможности. Справа от нас слышится медвежий рев и на возвышенности появляются огромные медведи. Один из них встает на задние лапы, и только тогда я понимаю, что это огромный человек, одетый в медвежью шкуру. Волчий вой и возле медведей появляются волки всех мастей. Один из волков прямо на глазах оборачивается в человека одетого в волчьи шкуры. Шум крыльев и на ветке большого дуба уже сидит странный парень, одетый в потертую тканую одежду украшенную перьями.
   - Братья! Я вас сюда позвал потому, как сей юный маг, - он показал на меня, - желает вступить в наши ряды. Но вы знаете наши правила и обычаи. Он слишком взрослый для того чтобы стать послушником, потому я спрашиваю вас, вы готовы взять его в ученики? - Трое друидов слева подняли свои посохи и их верхушки засветились зеленым светом.
   - Ельжер, я против. По крайней мере, я не возьму его в ученики. - Сказал друид в шкуре медведя.
   - Я принимаю сторону Трагена. - Поддержал его друид, что появился вместе с волками.
   - Я воздержусь, пока. - Сказал друид, находившийся на дереве.
   - Ну что ж, все высказали свои мнения. Трое "за", трое "против" и один воздержался...
   - Как трое "против"? Всего двое высказались "против". - Начал спорить учитель.
   - Вы забываете о том что я тоже член круга и я против того чтобы ваш ученик стал друидом. Так как мы не пришли к единому мнению мы испытаем его, если он пройдет...
   - Я испытаю его - к нам в круг слевитировал друид, который воздержался. - Для того чтобы оценка и испытание были объективными, лучше чтоб его испытал тот, кому судьба мальчишки безразлична. У круга есть возражения? - Предложение понравилось всем кроме главы, но он ничего не сказал об этом.
   - Что ж, пусть будет так.
   Мы покинули круг и направились к выходу. Теперь нашим проводником был мой экзаменатор. Шли молча.
   - Ты не слишком разговорчив,- заметил тот, - это хорошее качество, если им правильно пользоваться. Мое имя Адлер.
   - Рад с вами познакомится господин Адлер, меня зовут Саз, Саз Лерой. - Теперь я мог его более детально рассмотреть. Круглое лицо, светлые волосы и голубые глаза. Он был не высоким, метр шестьдесят не выше.
   - Просто Адлер. Не беспокойся, я не дам тебе слишком сложного задания. Все будет очень просто. Ты живи, делай, поступай, так как хочешь, а я буду наблюдать, и оценивать твои поступки. Не пытайся сделать все хорошо или все правильно, как считают это окружающие, делай и поступай так, как считаешь правильным ты. Вот твое испытание. И через месяц, самое крайнее через два, я скажу тебе, подходит ли тебе путь друида или нет. И не следует огорчаться, если я скажу, что ты не подходишь, путь друида не так прост, как кажется.
   - Спасибо за совет. Можно вопрос? - друид кивнул. - Кто были те трое, что подержали мою кандидатуру? - Адлер улыбнулся, но промолчал. Понятно, я задал неуместный вопрос.
   Возле стены нас ждала дриада, которая провожала нас в рощу. Она переглянулась с друидом, подошла ко мне и поцеловала. Я даже не успел понять, что собственно случилось. Просто замер и стоял столпом. Она отринула от моих губ и прошептала на ухо.
   - Приходи сегодня вечером, не пожалеешь. - И тут же скрылась в лесу.
   Из оцепенения меня вывел хохот друида.
   - Ну что ж, молодой человек, ваши шансы стать друидом повысились. Рекомендую вам принять приглашение. Что вам известно о дриадах?
   - Не много. Дриады это служители культа природы, в который принимают только женщин. Они почти всегда живут в рощах друидов или в больших лесах. Обладают магическими способностями, но это не подтвержденный факт.
   - Этому вас научили в академии?
   - Нет, в книгах вычитал?
   - Глупые книги. Дриады это особая и не многочисленная раса, правда, очень похожая на людей. Но есть и отличия. Первое, зеленоватый оттенок кожи. Второе, дриады владеют магией природы.
   - А эльфы?
   - Не многие эльфы могут сравниться с дриадой в магии природы. Но срок жизни дриады очень ограничен и из-за этого они не могут достичь больших высот в магии, по сравнению с теми же эльфами, они практически не живут. Средняя продолжительность жизни дриады тридцать-сорок лет. Продолжить жизнь может только магия. Но это не один из недостатков. К тому же эльфы развиваются, у них есть магические школы, академии. У дриад этого нет. Дриады владеют только магией жизни в довольно узкой специализации и больше ничем. Особи сумевшие достичь вершин мастерства уже могут овладеть землей, водой. О том чтоб дриады владели молнией, светом или тьмой ходят слухи, но подтверждений нет. Ну и как вы понимаете, ни стихией огня, ни воздуха они в принципе владеть не могут. К тому же дриады очень мирная раса. Раса женщин. Дриада не может родить мальчика. Вы спросите, как они тогда беременеют?
   - Вы же не хотите сказать что...
   - Да именно это я хочу и сказать. Они выбирают себе мужчин из других рас и это не обязательно должны быть люди. Подойдут орки, эльфы, гоблины и остальные гуманоидные расы. Это не влияет на внешность или пол ребенка, все равно родится девушка, и она будет похожа на мать, но, ни одной черты отца вы на ребенке не найдете. Красивый выверт природы, вы так не думаете господа маги?
   - Красивый? Скорее безумный - буркнул учитель.
   - А твое мнение Саз? - Я задумался. Вопрос был не прост. Меня явно уже начали проверять. Быстро вызвал из памяти страницы прочитанных книг. Немного отделился от мира и начал анализировать информацию, которую узнал из книг и от друида. Составив факты и предположения, подготовил ответ.
   - Основываясь на том, что я узнал. Могу предположить, что природа наградила дриад даром, который они бездарно растратили и теперь пытаются вернуть.
   - Обоснуй.
   - Вы сказали, что кровь отца не влияет на черты или пол ребенка, но на что-то она должна влиять, например, на здоровье, физическую силу или на продолжительность жизни.
   - Дальше.
   - Скорее всего, дриады долгое время выбирали не тех партнеров. Например, зеленых лесных троллей. Их продолжительность жизни очень низкая, двадцать-тридцать лет...
   -Да ты прав. Не разборчивость дриад при выборе партнеров и привела к сокращению их численности. Семь сотен лет назад одна маленькая община дриад обратилась с просьбой помощи в нашу рощу. Три сотни лет друиды рощи Дуба охотились и вылавливали дриад. Многие из них были похожи на диких зверей. Понадобился один век для того чтобы мы смогли создать нормальную цивилизованную общину дриад. Теперь мы опекаем их. - Закончил объяснять друид. - Ты сумел меня удивить. Кто-кто, а друид с задатками к школе разума нам пригодится.
   - Можно еще один вопрос?
   - Можно.
   - Амазонки и ведьмы топей это отдельные расы или дриады?
   - Ха-ха-ха, нет. Они просто позаимствовали у дриад идею женского общества. Это просто такие общины. Ведьмы... Демон знает, зачем это ведьмам из топей. Скажем так, у меня не очень хорошие с ними сложились отношения, и я стараюсь не лезть на их территорию. Что до амазонок, то им понравилась сама идея общества, где правят женщины. Я встречал разные общины амазонок - воинственные и не очень, жестокие, кровавые, я даже знаю несколько мелких государств амазонок на юге. Но все они люди.
   - Спасибо за информацию.
   - Не за что.
   Я даже не заметил, как за разговором мы вышли на одну из главных улиц. В городе было не спокойно. Повсюду стоял шум, куда-то бежали солдаты. Горожан практически не было видно. Неужели армия императрицы попыталась атаковать? Мы ускорили шаг и направились в штаб. На полпути к нему нас встретила Ильма, старшая ученица наставника.
   - Вот вы где, учитель. Я Вас уже полчаса ищу. М...
   - Что случилось? Почему все суетятся? Неужели войска императрицы пошли в атаку? - перебил ее наставник.
   - Нет, наставник. Маги!
   - Что маги?
   - По всему городу начали открываться порталы, к нам присоединилось еще около пяти сотен магов. Также с ними прибыла осадная техника...
   - Маги откуда, с Нимерии?
   - Я не знаю наставник. Но среди них много темных - дрожащим голосом ответила Ильма.
   После того, что сказала нам Ильма, на земле сам собой нарисовался рисунок заклинания портала. Учитель решил потратить силы и телепортировать нас в штаб. Яркая синяя вспышка и мы все оказались у входа в штаб, возле которого было полно магов. Сильных магов. Чуть ли не переходя на бег, мы ворвались в зал. Зал был полон и за большим столом сидели всего два новых лица. Это были маги, они сидели вместе с алхимиком Логаном. Маги были одеты в плащи, у и каждого на плаще красовались знаки грандмастера. Один маг был грандмастером школы льда, воздуха и воды, второй магмы, огня и земли. Логан тоже был одет в плащ, на котором красовались знаки грандмастера земли, воды, общей школы и знак алхимика.
   В остальном состав штаба не изменился. За столом сидел генерал Майлз с несколькими бойцами, глава общины гномов Дорн Камень, негласный совет правой части города, несколько ремесленников, торговцев, кузнецов и служитель бога Баркара. Не знаю, что это за бог, но некоторые горожане ему поклоняются. Ходят слухи, что от карательного отряда инквизиторов отправленных разобраться с богохульниками из их храма не выжил никто. По крайней мере, если служитель здесь, значит, он имеет и влияние, и силу. В зале было еще много людей, но все стояли и шепотом обсуждали появление новых магов.
   Никто не обращал на нас внимания, все были заняты разговорами между собой или слушали ожесточенный спор за столом.
   - Господа, пока наши враги готовятся к атаке, нам надо ударить и стереть их в пепел! Когда маги начнут обрабатывать левый берег заклинаниями, ваши люди, генерал, переберутся через мосты и укрепятся на левом береге... - предлагал свой план генералу Логан.
   - Ни какой атаки!!! Пока мы все не согласуем с друидами!!! - кричал магу гном.
   - Зачем тебе надо согласовывать с этими трусами! Ты забываешься гном! Чья армия находится в городе!? Друидов!?
   - Да как ты смеешь!? Я власть в городе! Как скажу...
   - Только пискни недомерок и от тебя останется пепел!!! - рыча, как зверь встал грандмастер огня и в его руках появился огненный шары.
   Глава гномов, молча, проглотил оскорбление и сел на стул. Мне резко стало плохо. Плохо от той силы, которую он излучал. Магов такой силы было всего трое в штабе. Что демон возьми, происходит!? Откуда они взялись? Сколько еще таких магов возле штаба? Как вообще можно владеть такой силой?
   - Господа не надо сориться. - Подошел к столу, держа руки в примирительном жесте друид.
   Гномы посмотрели на него с надеждой и радостью. Генерал просто мазнул по нему взглядом, а маги окатили его таким презрением и ненавистью, что я начал побаиваться за жизнь Адлера.
   - Вы только посмотрите, кто нас решил навестить? Какая честь! Адлер Соколиный Глаз снизошел к нам, простым смертным магам. - Голос Логана просто сочился ядом.
   - Я тоже рад тебя видеть Логан Ядовитый.
   - Если ты пришел сюда советовать нам, не атаковать войска святош, то мой тебе совет. Развернись и уйди, а то я могу разозлиться на ваше так называемое "не вмешательство" и сравняю ваш милый сад с землей. - В зале повисла тишина.
   - Я ничего никому не пришел советовать. У меня другая миссия. А насчет позиции друидов, то мы уже высказали свое мнение. Мы за мирное урегулирование конфликта.
   - Иными словами, вы осуждаете нашу атаку? - спросил генерал.
   - Да.
   - Но мы имеем право защищаться?
   - Конечно, каждое живое существо должно защищать свою жизнь.
   - Хорошо, мы не будем атаковать, но если войска этой с.. полезут на нас, в плен брать никого не будем. Я утоплю левый берег в крови, а вы будете сидеть и молча наблюдать. - Перейдя на шипение, ответил генерал Майлз.
   - Это ваше право. - Адлер поклонился и вышел из штаба. Я последовал за ним.
   - Все в порядке?
   - Да, хотя нет. Пятьдесят лет назад, когда произошел мятеж магов, к нам в рощу пришли два мага, Буревестник и Логан. Они пришли за помощью. Тогда круг проголосовал за невмешательство. Трое "за", четверо "против". Я был за то чтобы помочь. Все тогда подумали, что это просто переворот, Траген и Вольф были "за" по причине хорошо повеселится в бою, но у меня была другая причина, я знал, что это не мятеж. Ко мне не прислушались. Когда по всей империи запылали костры с одаренными, было уже поздно. Магов разбили, и помощь оказывать было не кому. Но я не мог предположить, что маги просто отступят. Что они будут молча наблюдать, как умирают их собратья и готовится к мести. Представляешь, сколько у них скопилось ненависти за полвека? Это будет бойня. Ни какой пощады, ни каких пленных, только реки крови. И никто их не остановит, потому, что это их право, право на месть.
   - Буревестник кто это? Я не слышал о таком маге.
   - Это маг, который начал мятеж. Я надеюсь, что слухи о его гибели, правда, иначе...
   - Что иначе?
   - Как тебе маги, что в штабе? Сильные?
   - Очень, я даже подумать не мог, что можно достичь такого могущества.
   - Ну, так вот, по сравнению с Буревестником, они ничто.
   Я выпал в осадок. Из штаба начали выходить люди. Похоже, совещание закончилось. К нам подошел учитель.
   - Ну что там?
   - Ничего, идем занимать позицию, будешь разведывать, и докладывать мне ситуацию на левом берегу.
   - Неужели они надеются на атаку...
   - Нет, они готовы к атаке. Только что дозорные маги доложили о том, что на левом берегу собрались войска Императрицы, они атакуют через полчаса или час.
   Мы, молча, добрались до нашего наблюдательного пункта. Друид пошел вместе с нами. Он был хмурый. Я его понимаю. Генерал Майлз не из тех людей, которые не сдержат свое слово. Но я, правда, сомневаюсь, что нам удастся захватить левый берег. Там собралось около тридцати тысяч солдат, против наших десяти.
   Я лег на кровать возле клеток с птицами. Сосредоточился, сложил руны в голове и взял под контроль птицу. Учитель открыл клетку, и я снова ощутил свободу полета. Направил птицу к левому берегу.
   Да, все-таки войска Императрицы решили атаковать. Перед мостами выстроились ровные ряды солдат. Перед ними важно ходили священники и благословляли солдат перед боем. Было видно вспышки света, некоторые клирики укрепляли щиты воинов магией. Я сделал несколько облетов левого берега, но осадной техники так и не увидел. Все-таки они придурки или их генерал идиот. Без поддержки атаковать наши хорошо защищенные позиции это чистое самоубийство. Я направился к учителю, надо доложить. Пролетая снова над солдатами Императрицы, я ощутил знакомый всплеск силы. Я сделал еще один круг. Твою мать, это же заклинание "Бесстрашия*"!!! Ублюдки, они, что собрались вести солдат на убой и завалить нас трупами? Я развернулся и направил птицу обратно.
  
   Бесстрашие - заклинание школы разума.
   Заклинание четвертого круга, школа разума. Напрочь отключает инстинкт самосохранения у объекта подвергшемуся воздействию заклинания. Священники церкви Спасителя называют его "Доблестью Спасителя".
  
   Наши бойцы тоже время не теряли. Были полностью перекрыты мосты. Все первые четыре ряда солдат были вооружены тяжелыми арбалетами. Странно было то, что никаких укреплений или рогаток я не видел перед мостами. Зачем их убрали? Наверное, генерал уже придумал ловушку. Я завернул и сел возле своего тела. Быть в сознании и одновременно держать под контролем птицу, было для меня неподъемной задачей. Все что я мог, это спеленать разум птицы и одновременно, находясь в трансе, говорить.
   Рассказав все, что я видел, получил приказ найти вражеский штаб и основные скопления клириков. Взяв снова под контроль птицу, я направился обратно, но немного задержался.
   Войска Императрицы начали атаку. Спереди шли бойцы с ростовыми щитами. Наши солдаты выставили вперед арбалетчиков. Первая шеренга встала на одно колено, давая возможность вести стрельбу и второй шеренге. Арбалетчики подпустили солдат на расстояние в сотню метров и выстрелили. Несколько сотен болтов со свистом рассекли воздух, только теперь я почувствовал, что на каждый болт наложено заклинания иглы воздуха*, одно из самых распространенных заклинаний для усиления стрел и болтов.
  
   Игла воздуха - заклинание школы воздуха. Применяется только для усиления заклинаний других школ или наносится на болты и стрелы. Артефакт, созданный при помощи данного заклинания, не ощущает сопротивление воздуха. Существуют две разновидности данного заклинания. Заклинание шестого круга убирает сопротивление воздуха, восьмого круга увеличивает скорость и пробивную способность стрелы или болта. Заклинание восьмого круга разработано специально для стрел и болтов и не рекомендуется для комбинирования с другими заклинаниями.
  
   Магические болты с легкостью пробивали ростовые щиты, несколько болтов попали точно в стыки щитов и, продолжив движение, пробивали тела насквозь, останавливались только в следующих жертвах. До ушей птицы докатились вопли и предсмертные стоны. Арбалетчики, разрядившие арбалеты слажено отошли в тыл, пропустив третью и четвертую шеренгу и начали перезаряжать оружие. Опытному бойцу нужно примерно двадцать-тридцать секунд для зарядки арбалета.
   Залп! На это раз болты были обычными, но не все бойцы сообразили поднять ростовые щиты, а простой щит не защищал все тело. Болты пробивали ноги, и раненые создавали затор. Одна фигура в белой рясе подняла руки к небу и ее начала окружать сфера света, но святоша был слишком медленным и более десяти болтов, попали в него, превратив в ежика. Арбалетчики снова поменялись.
   Залп! Сейчас убитых было намного больше. С вражеского стана начали хаотично бить лучи света, крики и падающие арбалетчики. Святоши недолго развлекались, несколько мощных таранов воздуха* объяснили всю ошибочность их действий.
  
   Таран воздуха - тот же самый воздушный кулак, только радиус поражения и сила удара в разы сильнее. Заклинание шестого круга, школа воздуха.
  
   Несколько десятков бойцов просто выкинуло с мостов, а первые три или четыре шеренги смело и отбросило на задние ряды. Хруст ломающихся костей и доспехов пробрал до глубины души, но вражеские солдаты устояли, не побежали. Они продолжали идти, не обращая внимания на трупы, на дорогу залитую кровью. Это даже боем назвать нельзя, это бойня. За то время пока со святошами разбирались маги, в переднюю шеренгу вышли щитоносцы и прикрыли арбалетчиков ростовыми щитами.
   Арбалетчики вели стрельбу теперь только одной шеренгой. Но от этого плотность летящих болтов не сильно уменьшилась. Солдаты гибли, но продолжали идти по трупам своих бывших товарищей. Вперед снова вышли фигуры в рясах. Они начали атаковать лучами света по стене щитов, но бесполезно. Наши маги создали прекрасные артефакты, защищающие от магии света.
   Увидев бесполезность своих попыток и гибель свои товарищей под болтами наших арбалетчиков, священники объединились в группы по несколько человек, их тут же укрыла прозрачная, мерцающая сфера. Сначала на одном мосту замерцала такая сфера потом на остальных. Болты просто отскакивали от сферы и войска императрицы продолжили наступление. По моим приблизительным подсчетам они потеряли уже около тысячи солдат. Было видно как за спинами простых солдат, которых отправили на смерть уже шли храмовники и паладины.
   Тридцать метров до стычки. Залп снова болтами с иглой воздуха. Крики и стоны. Первый залп убил клириков, а второй, третий и четвертый выкосили всех простых солдат до рядов храмовников. Разница в обучении между новобранцами и храмовниками была сразу видна. Они не стали ждать, пока арбалетчики перестреляют их, а со всех сил пошли на сокращение дистанции. Арбалетчики вместе со щитоносцами откатились назад, и их место заняли мечники. Пошла рубка. Небо окрасили огненные снаряды, начала работать наша осадная техника.
   Пора исполнить приказ, я развернул птицу и полетел к левой части города. Маргл, они что, полные придурки? Какого демона они не вывели жителей города с поля боя?
   На берегу, на пристанях возле реки, было полно горожан, они наблюдали за боем. Но не долго, как только снаряды от катапульт и требушет начали попадать в здания и этих тупых раззяв, началась паника. Все куда-то сразу бросились бежать. Некоторые здания не выдерживали прямых попаданий снарядов и рушились, засыпая обломками людей. Отвлекло от этого безумия белое сияние, которое исходило от нескольких клириков, которые стояли на коленях и молились. Демон, они сейчас ударят. Я развернул птицу и со всех ее сил направился назад. Какого демона я не научился разрывать связь на расстоянии?
   Взрыв! Все четыре моста, что соединяли правый, и левый берег были взорваны возле правого берега вместе с большой толпой вражеских солдат. Река вспенилась и по обе стороны мостов показали свои головы водяные змеи*.
  
   Водяной змей - разновидность водяного голема. Заклинание седьмого и выше кругов, школа воды. Существо, состоящее полностью из воды, используется в основном в морских битвах, так как для его вызова нужно очень много жидкости. Уязвимы только для заклинаний из школы молний или специализированных заклинаний из общей школы. Атакует струей воды под большим давлением. Рекомендуемая защита это щиты из школы огня высших кругов или школы плазмы.
  
   Они начали атаковать беззащитных солдат на мостах, точнее вырезать их. Вода в реке окрасилась кровью. Все солдаты бросились прочь с мостов, но струи воды под большим давление с легкостью отрезали путь для отхода. Над рекой разносились крики боли и мольбы о пощаде. Только големам было начхать на них.
   И тут меня что-то вышибает из сознания птицы. Тьма. Я чувствую, что я снова в своем теле, меня кто-то тащит.
   - Вниз! Быстрее! Давай, давай!!
   Открываю глаза и вижу, что падаю с крыши дома. Земля приближается очень быстро. В голове пустота, я не соображаю какое заклинание надо выбрать. Меня что-то подхватывает, скорость падения снижается, я медленно спускаюсь на землю. В сантиметрах двадцати неизвестная сила исчезает, и я падаю на мостовую. Демон как больно!
   - Ходу! Ходу!
   Я переворачиваюсь на спину, небо светится очень ярко. Большой столб света с неба ударяет в здание, с которого меня только что сбросили. Грохот. Во все стороны летят осколки. Большой кусок стены падает на меня. Что-то ударяется в него, и он меняет траекторию и падает с грохотом в реку.
   - Чего застыл!? Жить надоело!? - кричит мне Адлер. Он хватает меня за шиворот и тащит подальше от реки.
   Ноги переставляются сами, я еще в шоке и в голове пусто. Повсюду грохот и столбы света. Я оборачиваюсь. По всему левому берегу бьют молнии, туда летят сотни заклинаний, от силы которых волосы встают дыбом, я даже увидел несколько смерчей. Мы выбегаем на соседнюю улицу. В метрах тридцати от нас работает требушет. Столб света. Грохот. От требушета осталось несколько бревен. Крик раненных солдат приводит меня в порядок. Я побегаю к ближайшему раненому, рука сломана, открытый перелом. Так обезболить, поставить кость на место, закрыть рану.
   - Не шевели рукой и все будет в порядке. - Кричу ему и бегу к следующему. Меня вырвало. Здесь от человека осталось только полтуловища, левая рука и голова. Везде кровавые ошметки.
   - Ты как, нормально? - Спрашивает учитель.
   - Все в порядке.
   Вторым выжившим занялся Адлер. Бедняге оторвало левую руку.
   - Здесь все, идем в штаб, больше выживших нет.
   Мы побежали к штабу. На пути нам встретился еще один требушет, но его защитили маги. Один из магов стоял, опершись на стену, из носа и ушей у него текла кровь. Пробежав еще две улочки, мы оказались возле штаба. Он был размещен на площади в трехстах метрах от мостов. Здесь было полно магов. Маги молний, постоянно напрягали свои посохи, которые сыпали искрами. Несколько десятков магов земли, огня, воздуха и магмы чертили какую-то замысловатую фигуру на земле. Возле них два десятка темных магов тоже чертили пентаграмму.
   - Где Логан?
   - На передовой командует магами. - Ответил генерал. - Вы узнали, где находится штаб? - Я подошел к карте и нарисовал точки, где заметил наибольше церковников.
   - Фальц, есть цели? - К нам подошел маг магмы. Он глянул на карту, ухмыльнулся. - Парни работаем.
   Фигура, которую рисовали огневики вместе с земляниками, засветилась.
   - Генерал, вы что, с ума сошли? Это же метеоритный дождь* да он от левой части города только руины оставит!? - закричал Адлер.
  
   Метеоритный дождь - заклинание школы магмы, высших порядков. Бьет по большим площадям. Заклинание используется только в ритуальной форме. На земле чертится фигура "основа заклинания", дальше несколько магов определяют цель и переносят рисунок на высоту около пяти сотен метров над областью поражения. После чего земля проходит через рисунки, которые играю роль своего рода телепорта. Во время перехода формируются раскаленные камни, которые падают с большой высоты, разрушая все в области поражения. Существует великое количество модификации данного заклинания. Например булыжники делают взрывающимися или их усиливают иглой воздуха для того чтобы увеличить скорость.
  
   - Да, оставит только руины. - Оскалился генерал. - Эти выкидыши бездны попадут в огненный ад и будут корчиться в огне, так как корчилась моя семья, когда суд инквизиции назвал их еретиками! Это месть!
   Небо над левой частью Гастона приобрело алый цвет. В облаках появилась копия рисунка, что чертили маги и из них полился огненный дождь. Картина была бы красивой и завораживающей, если б она не была настолько жестокой, ведь сейчас там гибнут сотни, тысячи людей. Там, в огненной преисподней.
   - Некроманты, ваш выход!
   Что!? Некроманты!? Маги в темных балахонах встали вокруг пентаграммы. Один молодой маг вошел в пентаграмму и начал танцевать с посохом. Это не было, похоже, шаманский танец. Это был боевой танец. У меня сложилось впечатление, будто некромант сражается с невидимыми противниками. С каждым его движением его окружал темно-зеленый дым, он уже полностью окутал его фигуру, но маг продолжал танцевать. Его уже не было видно в облаке дыма, только мелькал посох. Танец остановился и дым, следуя указанию мага, покатился на левый берег. Не понимая зачем, побежал за дымом, выбежал к разрушенным мостам и остановился. Вся площадь перед разрушенными мостами была усеяна трупами, солдаты, травя шутки, их обирали. Некоторые бойцы, стоя раскрыв рты, наблюдали за представлением на левом берегу остальные сидели и отдыхали после боя. Я заметил раненого, это был храмовник, молодой парень, он пытался сбросить с себя тело мертвого сослуживца. Я хотел броситься ему помочь, но к нему подошел один из магов, что прибыли нам на помощь. Он положил ногу на труп что лежал на пареньке. Маг несколько секунд смотрел на барахтающегося паренька, потом голову храмовника пробил кол земли. Все это действие было настолько мерзким и отвратительным, что я задался вопросом, неужели это все на самом деле происходит? Такое ощущения, что я сплю и вижу кошмар. Люди убивают друг друга, без какой либо жалости. И все это ради чего? Почему мы не можем мирно решить все вопросы? Неужели вот так мы должны решать наши проблемы, убивая друг друга? Перед воинами вышел Логан.
   - Победа!!! - он закричал и поднял окровавленный посох верх.
   - Ура!!! - ответили ему солдаты и маги, подняв свое оружие.
   Никто ничего не понял. В груди у Логана появился белый наконечник стрелы. Он источал невероятную силу. Логан ударил посохом об землю и эго начали окружать руны магического алфавита, это были не простые руны, они были кровавые. Магия Крови. Взрыв! Руны почти справились с бушующей внутри сферы мощью. Сильный поток воздуха сбил многих с ног. Меня отбросило на несколько метров дальше от того места где я стоял. Я медленно встал. От алхимика Логана осталось только черное пятно. Я посмотрел на горящий левый берег. Метеоритный дождь уже прекратился, значит, не все паладины умерли. Все-таки есть среди них достойные противники, кот... Я ощутил, злость, ненависть, бешенство и огромную силу. На левую часть Гастона обрушилась МЕСТЬ МАГОВ!!!
  
   Капитан второго полка, Дайон Вастен. Гастон шесть часов до атаки.
  
   Меня и еще нескольких лучших бойцов отправили встречать епископа Оттона. Мы в парадных доспехах стояли возле правой стены, внутри маленького форта, который возвели для охраны телепорта. Время тянулось долго. Из телепорта выходили все новые и новые отряды солдат, в основном это были почти ничему не обучены новобранцы.
   Я открыл медальон, внутри находился маленький камешек. Перед глазами появилась иллюзия. Моя жена, которая держала в руках младенца, моего наследника и две девочки рядом с ней, мои дочери - старшей двенадцать младшей восемь. Сразу, как только Императрица взошла на трон, она созвала всех подвластных ей вассалов. Тот, кто не откликнулся, приравнивался к мятежникам. Жена устроила большой скандал, когда я уезжал, но выбора у меня не было, не отправлять же вместо себя старого отца. Пришлось поклясться всеми известными клятвами, что я вернусь домой живым. И вот уже полгода я торчу в Гастоне. За это время императрица собрала здесь двадцатитысячную армию и это с учетом двух "белых" полков. Верные аристократы и ветераны организовали тренировочные лагеря, где проходили муштру новобранцы и остальные солдаты. За полгода мы смогли нормально подготовить три полка, все остальные солдаты просто мясо. Будь мы на просторном поле, мы смогли бы разбить войска генерала Майлза, невзирая на его хитрые, тактические ходы, но в данной ситуации у нас нет никаких шансов. Генералу достаточно взорвать мосты если ситуация обернется не в его пользу. Ситуация патовая, неужели командование этого не понимает?
   Арка портала покрылась голубой рябью, из нее начали выходить закованные в белые доспехи воины. Наконец-то епископ пожаловал. Из марева вышло около двух десятков паладинов, следом за ними появился человек в рясе в сопровождение паладина со знаками Святого Мстителя. Последними из портала вышли герцоги и графы или их сыновья, у каждого были особенные доспехи, в которых им нравилось красоваться на турнирах. Опа! Знакомое лицо. Младший сын герцога Дитфрида находился среди знати. Мы с ним вместе служили три года под командованием генерала Майлза и не один раз прикрывали друг другу спины. Наш отряд присоединился к сопровождению епископа, и мы направились в штаб. Я поменялся с несколькими бойцами из сопровождения и приблизился к Варину.
   - Давно не виделись, друг! - я хлопнул его по плечу. Варин вздрогнул и обернулся.
   - А, это ты, Дайон. - безрадостно поприветствовал меня друг.
   - Что это с тобой? Мы год почти не виделись или герцог уже не может дружить с простым бароном?
   - Нет, что ты говоришь! - возмутился Варин. - Извини, я не хотел тебя оскорбить.
   - Все настолько плохо?
   - Хуже не бывает! Ты можешь себе представить. Вчера, этот фанатик приехал в герцогство с требованием предоставить ему в командование всех солдат, которых мы подготовили. Отец сослался на невозможность собрать за несколько часов всю армию и клятвенно пообещал, как только ее соберет, сразу же отправит епископу на помощь. Тогда этот выкидыш бездны потребовал себе в сопровождение нескольких благородных, грубо намекая на том, что лучше бы было, если это будут сыны графов и баронов. У отца просто выбора никакого не было, пришлось мне составить компанию этому святоше! - Варин просто кипел от злости.
   - Успокойся! Нельзя так говорить о епископе! Он служитель Спасителя. Он...
   - Служитель!? Ты не видел того что я. Не помню, чтобы в святых писаниях Спаситель призывал сжигать живьем людей, пытать и... Даже тошно вспоминать что я видел. - Варин прибавил шагу. Лучше его сегодня больше не беспокоить.
   Я отошел к сослуживцам.
   - Ты знаешь сыночка нового герцога? - спросил Ровер, лейтенант шестого десятка моей сотни.
   - Служили вместе. - Недовольно ответил я. Настроение резко испортилось.
   - Возгордился?
   - Нет, ему действия святой церкви не нравятся.
   - Ты же знаешь, к какому пути такие слова ведут.
   - Да, на костер.
   Мы сопроводили новоприбывших солдат и епископа в штаб и разошлись по своим делам. Я вернулся в свою сотню. Сегодня мы несли дежурство возле одного из торговых причалов. Маргловы коротышки любят делать засады в таких местах. За полгода они отправили к Спасителю около полтысячи солдат, и уничтожили пятую часть провизии. Мы смогли им противостоять, усилив ночные патрули и отправляя на дежурство, как минимум, по сотни бойцов, на такие большие отряды они не нападали. Что-что, а партизанскую войну в черте города они умели вести, у них для этого были годы практики. В час дня прибежал вестовой с приказов выдвигаться на площадь возле мостов.
   Мы вышли на площадь через десять минут. Демон! Наше командование что, с головой совсем не дружит? На площади уже собралось около десяти тысяч солдат. Впереди перед мостами выстроились несколько шеренг с новобранцами за ними храмовники с инквизиции и один из полков. На площади кроме солдат было еще полно горожан. На небольшой деревянной площадке стоял епископ и проповедовал.
   - ... конец еретикам придет! Наши армии, освященные святой силой Спасителя, уничтожат богомерзких темных магов и их логово порока, которое они создали в нашем городе! Вы, как верные слуги нашего бога, сделали очень многое, но еще больше вам придется сделать! Мужчины, юноши, присоединяйтесь к нашей армии, станьте воинами, которые остановят тьму! Сегодня начнется победоносное наступление сил света на территорию тьмы. Во имя Спасителя!!!
   - Слава Спасителю!!! Слава нашему Богу!!! - волной покатилось по площади. Меня кто-то развернул. Это был Варин.
   - Собирай своих людей, твоя сотня переходи под мое командование! - он был возбужден и зол. Я подозвал Ровера и отдал ему приказ всех собрать и последовал за Варином.
   - Что случилось?
   - Этот фанатик убедил генерала Фокса начать атаку немедленно, без подготовки! Его даже паладин Аарон не смог переубедить.
   - Аарон - это Святой Мститель?
   - Да, его прислали со Святой Земли.
   - Кто такой генерал Фокс? Я про такого не слышал. Вообще за эти полгода его никто не видел, все управление висело на ветеранах и еще нескольких баронах и графах.
   - Жирная, тупая свинья, вот он кто! Он какой-то родственник главы семейства Вальдимонтов. За это его назначили генералом.
   - Неужели не нашлось кого-то подостойней? У Лортов полно хороших и умелых людей.
   - Ты ничего не знаешь? - Удивленно спросил Варин.
   - Что?
   - Два дня назад во время совещания в тронном зале, между Лортами и Вальдимонтами или между Императрицей и Лортами произошел конфликт. Что там случилось, никто не знает. Известно только то, что десять мастеров меча и более тридцати мечников при поддержке десяти магов семейства Лорт ворвались в зал и помогли главе семьи и всем остальным покинуть Карлет. Почти все сейчас только и обсуждают эту новость. - Я шел, не понимая, что вообще происходит в империи.
   - Уже начали.
   Я обернулся. Наши солдаты построились в четыре колоны и начали двигаться по мостам. В первых рядах шли солдаты с ростовыми щитами. Между рядами мелькали рясы клириков.
   - Хватит пялиться! Следуйте за мной!
   Я, вместе со своей сотней, следуя за Варином прошел несколько улочек, который вывел нас на небольшую площадь возле реки. Справа открывался прекрасный обзор для наблюдения за ходом боевых действий. На площади мы были не одни, здесь собралась большая толпа горожан, которые с удовольствием наблюдали за происходящим. Наши солдаты уже успели преодолеть три четверти пути.
   - Капитан...
   - Да Ровер?
   - Это конечно не мое дело, но мне хотелось бы узнать, на каком основании мы должны исполнять приказы этого господина.
   - Ты о чем...
   - Молчать смерд! Или ты хочешь сказать, что я, сын герцога, не имею права командовать армией?! - Варин начал кричать на лейтенанта перебив меня.
   - Варин, неужели ты...
   По толпе покатились крики удивления с нотками страха. На мостах творилось, демон знает что. Несколько десятков солдат просто подкинуло в воздух, многих просто сбросило с мостов в воду. С вражеской части города начали лететь огненные снаряды. Маргл, мы здесь как мишени в тире.
   - Всем вглубь города! Прячьтесь в подвалах! Все...
   Горожане непонимающе уставились на меня. Никто даже не подумал двинуться с места. Все это спокойствие длилось несколько мгновений. Горящая стрела от баллисты попала в толпу и пробила насквозь богато одетого мужчину в годах. Тело, вместе со стрелой кувыркаясь, сбило несколько людей с ног. Толпу охватила паника. Все начали куда-то бежать. Несколько горящих ядер с требушетов попали в здания. Среди охваченной паникой толпы я увидел молодого клирика. Он молился, его начало окружать белое сияние. Каменное ядро упало в нескольких метрах от меня, отбилось от брусчатки, и покатилось в толпу, калеча и убивая людей, попавшихся ему на пути. Клирик не успел поставить щит, и снаряд впечатал его в стену дома.
   - Уходим! Уходим! - Начали отдавать приказы лейтенанты.
   Мосты взорвались. Как я и предполагал, генерал уничтожил мосты. Теперь солдатам придется отступать под обстрелом осадной техники. Вода в реке забурлила, и из нее показали головы огромные змеи. Одна такая вышла недалеко от нас. Змей развернул голову, и струя воды разрезала на части несколько десятков моих бойцов и горожан. Это зрелище придало моим ногам еще больше ускорения и, через несколько секунд, я забежал в улочку.
   Я был не один, компанию мне составили немногие выжившие. Горящее ядро попало в стену одного из домов, она не выдержала и посыпалась частями, засыпая под обломками впереди бегущих. Повсюду стоял грохот, а в небе мелькали горящие снаряды. Постояв перед завалом несколько секунд, я, вместе с остальными, вернулся на несколько десятков шагов назад и повернул в другую уличку. Все бежали без оглядки, не выбирая маршрута. Через несколько минут бега мы по какой-то глупости оказались на большой улице, ведущей к штабу. По улице бежала большая толпа солдат вперемешку с гражданскими, а за ними по пятам следовал большой смерч, в нем можно было разглядеть несколько людских тел. Многие влились в толпу, но я успел остановить несколько людей и мы вернулись назад. Смерч нас, слава Спасителю, миновал.
   - Что происходит!? Неужели Спаситель оставил нас!? Это конец света!!! - впала в истерику одна из горожанок.
   - Заткнись дура! Маги решили преподать урок церковникам! - Зло сплюнул на землю Варин. - Нам надо выбраться из города и чем быстрее мы это сделаем, тем лучше.
   - Мы должны вернуться в штаб капитан. - Сказал Ровер.
   - Какой к демону штаб!? Битва проиграна! От нас уже ничего не зависит! Сейчас маги очень дотошно объясняют инквизиторам, насколько они были неправы, сжигая на кострах магов и их родных. И если ты считаешь, что эти фанатики смогут противостоять магам, то я тебя не держу. Вперед! Давай! Беги в штаб и подохни там с ними за компанию! Дайон идем отсюда.
   Я вытащил кинжал. Припер Варина к стенке и приложив оружие к его горлу.
   - Ты себя слышишь! Мы солдаты! Мы клялись, что будем защищать империю ценой своей жизни! Где твоя честь!? Что с тобой случилось!?
   - Что со мной!? Я приносил присягу императору, а не дуре в короне! И не собираюсь гибнуть напрасно!
   Я забрал у Варина меч.
   - Связать его! - несколько бойцов заломили ему руки за спину и связали.
   - Мы же были друзьями!
   - Были, пока ты не решил спасать свою шкуру. - Мне было больно на душе. Как власть меняет людей. - Направляемся в штаб.
   Мы вышли на улицу, по которой прошелся смерч. Повсюду валялся мусор, разбитое стекло. Иногда попадалось оружие или изломанные тела людей. Небо затянули серые тучи, из которых иногда били молнии, к счастью это было достаточно далеко от нас. Подойдя ближе к штабу, мы смогли разглядеть вражескую часть города. Из серых туч иногда появлялись столбы света, которые били в землю, а в ответ к нам летели горящие ядра и смерчи. В той части города, по которой мы шли, было на удивления спокойно. Ни один снаряд или заклинание не взорвалось вблизи. Все расслабились, никто даже ничего не понял. Вроде бы все было в порядке, когда над нами завис камень круглой формы. Все уставились на него. Я все сделал инстинктивно, даже не понимая зачем.
   - Укрыться щитами!
   Я присел и закрылся щитом. Глухой хлопок. Барабанная дробь по щиту. В поле зрения попала девушка, что впала в истерику, осколки камня изрешетили ее тело. Боль пронзила левую руку. Что-то тяжелое упало на щит. Несколько секунд я ждал и переводил дыхание. Сбросил тело из щита. Это был Ровер, его доспех был просто изрешечен каменными осколками. Проверил руку, царапина. Осколок, только пробив щит, слегка задел меня. Вся мостовая была усеяна трупами. Никто не выжил. Даже те, кто успели укрыться щитами. Грустно говорить, но если б не Ровер я б тоже здесь лежал. Тела Варина я не увидел, сбежал гад. Я посмотрел на небо, оно начало постепенно окрашиваться в алый цвет. Маги опять готовят какое-то демоническое колдовство. Я побежал к штабу.
   Штаб был укрыт светло-голубым куполом, который без препятствий пропустил меня внутрь. Тут беспорядочно бегали люди, повсюду слышались крики раненых. Клирики и маги стояли группками по пять шесть человек, их окружало белое сияние. В центре штаба, стоя на коленях, молился епископ, его охраняли бдительно смотрящие по сторонам паладины. Недалеко от него стоял, опершись на большой двуручник Святой Мститель. По его лицу можно было судить, что он зол. До ушей донеслись раскаты грома. Я поднял голову.
   Это был не гром, это с неба падали огромные огненные глыбы, метеоритный дождь. Я застыл. Несколько метеоритов попали в купол и растеклись по нему кляксами магмы. Купол выдержал около десяти попаданий, дальше лопнул. Несколько метеоритов упали на площадь. Грохот взрывов и предсмертные крики людей были слышны отовсюду. Один из метеоритов попал в здание, возле которого я стоял, и из дверного проема ударило пламенем, порывом горячим воздуха меня откинуло на несколько метров. Обо что-то ударившись головой, я потерял сознание.
   А когда я пришел в себя, метеориты уже перестали падать. Повсюду были кратеры, части тел и горящие трупы. Было слышно рев огня пожирающего горящие здания, стоны и крики. Несколько горящих фигур пробежали к реке и бросались в воду.
   Епископа и паладинов что его охраняли, окружала светло-голубая сфера. В нескольких метрах от них вставал на ноги Святой Мститель ему тоже неплохо досталось. Епископ начал светится ярким белым сиянием. Но тут на площадь накатился темно-зеленый дым.
   - Рубите головы трупам! - донеслось откуда-то.
   Что? Зачем? Почему? Дым начал развеиваться, точнее он начал впитываться в трупы. Мститель и еще несколько выживших паладинов отрубали трупам головы. Это было мерзко. В поле зрения попал обгоревший труп без руки. Он начал шевелится. Я вытянул меч из ножен. Труп практически поднялся на ноги, одним ударом я разрубил ему голову.
   Это были зомби. Они были повсюду. Трупы оживали прямо на глазах. Я увидел, как раненый солдат, с ошметками вместе ног, полз к нам, а за ним медленно ковыляло несколько зомби. Я попытался ему помочь, зомби были медленными, на пути к нему убил еще троих, как увидел, что один из трупов, возле которых полз раненый, ожил и вцепился солдату в горло зубами. Демон! Почему их так много? Пришлось отступить и присоединится к небольшому отряду выживших, который организовал Мститель. Мы встали в круг, прикрывая друг другу спины, к нам пробивались не многочисленные выжившие. Почти не разговаривали, только некоторые матерились тихо сквозь зубы. Возле Епископа уже столпилось несколько десятков зомби, но пройти сферу они не могли.
   - Эй, паладин, есть идеи как нам отсюда выбраться? - спросил один из бойцов.
   - Сейчас Епископ станет аватаром Спасителя, и мы выберемся отсюда.
   - Почему зомби такие квелые?
   - Тебе обязательно это знать придурок!?
   - Иди в ж... Ольж!
   - Они такие будут еще минут десять, не больше. Потом к ним вернутся некоторые воспоминания, и они станут не только сильнее и быстрее, но и опаснее, так как заклинание "поднять мертвых*" было наложено мастером некромантом. Так что нам же будет лучше покинуть город до ночи.
  
   Поднять мертвых - заклинание восьмого круга, школа некромантии. Заклинание массового действия поднимает на поле боя мертвых солдат, превращая их в зомби. В зависимости от заклинания они могут быть как подконтрольны магу, так и нет. Второй вариант случается чаще, по причине того, что контролировать большое количество зомби нужно быть очень искусным магом. В зависимости от силы заклинания оно сначала превращает трупы в малоподвижных зомби, через небольшой отрывок времени они могут превратиться в воина зомби, то есть использовать подручные средства или оружие на примитивном уровне. Зомби берут количеством и тем, что их достаточно сложно убить. Для того чтобы обезвредить зомби, надо повредить мозг. Дальше возможны варианты. Зомби умирают через некоторое время или бродят пока их не уничтожат. Самый плохой вариант, если используется переделанное заклинание архимага и грандмастера некроманта Альберта Белого. В его варианте заклинания, через длительное время зомби, если их не уничтожить, становятся драуграми. Каждый уважающий себя некромант, достигший уровня мастера, переделывает заклинание под себя.
  
   Драугр - вид нежити похожий на высохший труп. Сильный и обладает большей ловкостью по сравнению с теми же зомби. Хорошо владеет оружием и магией льда. Может издавать низкий крик, который оглушает его жертв. Неуязвим для школ льда и воды, очень уязвим для веток школ огня, молнии и остальных школ использующих эти ветки.
  
   - Это почем лучше до ночи?
   - Заткнулись все! Какого демона мы еще здесь! Валим отсюда на хер!
   Сфера что окружала епископа, исчезла, и его охранники начали рубиться с зомби. На месте епископа стоял, излучая яркий свет воин, по очертаниям которого можно было судить, что это лучник. Он натянул тетиву и выпустил стрелу на вражескую территорию. Свет развеялся и на колени упал уже епископ.
   - Идиот! - выругался паладин и произнес, - Дамнаре алигуем ексилио! - Его объяло синее пламя. Он ударил мечом в землю, и синяя волна энергии прокатилась по площади. Все зомби, будто подкошенные, упали на землю. Мститель растолкал солдат и направился к епископу.
   - Ты что наделал, демоново отродье!? - Паладин поднял с земли епископа. У того на лице застыло выражении блаженства смешанного с безумием.
   - Я их всех убил! Всех! Нет больше магов! Ха-ха-ха! - Безумно хохотал епископ. Мститель бросил обезумевшего епископа на землю.
   - Все быстро уходим. Маги сейчас ответя...
   Стало холодно, нет, не так. Странный холод проникал в душу. Меня охватил иррациональный страх. И это происходило не только со мной, но и со всеми кто находился на площади. Непонятно откуда, над площадью появилась темно-зеленая сфера, она была заключена в несколько колец, которые постоянно оборачивались вокруг сферы. Несколько мгновений ничего не происходило.
   Раскат грома привел меня в чувство и, посмотрев на небо с которого опять падали метеориты, я захотел закричать, так как сфера начала втягивать в себя трупы и оружие. Она росла, но как только одно из колец дотронулось до мостовой, сфера, словно мираж, развеялась, и на площади остался стоять великан. Это была громадина ростом в три метра, одет он был в черную одежду палача, которая была порвана в нескольких местах. Кожа у великана была серая с зеленоватым оттенком. В руках этот монстр держал огромный двуручник.
   - Хенкер*!!!
  
   Хенкер - заклинание высших кругов. Находится на стыке школ некромантии и химероведения. Из трупов павших врагов создается великан, он сама квинтэссенция боли и страданий, умеющий только одно - убивать с особой жестокостью. Тварь очень сильная и практически не уязвимая для стали, обладает полным иммунитетом к веткам тьмы, огня, воды. Быстро восстанавливается, пожирая трупы.
  
   Я даже не понял, кто кричал. Тварь замахнулась и ударила со всей силы по ближайшей группе людей. Его жертвами оказались охранники епископа, и он сам вместе со Святым Мстителем. Огромный меч с легкостью разрубил десять паладинов в полных доспехах. Мститель успел выставить навстречу мечу Хенкера свой, но удар был такой силы, что его тело отправилось в полет и грохнулось в обломки рухнувшего здания.
   - Аааа!!! - Епископ попытался сбежать, но монстр схватил его левой рукой. - Пусти меня! Приказываю тебе власт... - хруст костей прекратил крик клирика.
   Великан поднес тело к своей голове, и я увидел его открытую пасть. Больше мне не надо было ничего. Я развернулся и побежал с площади.
   Я был не единственным, кто решил убраться с площади, передо мной уже бежало несколько десятков людей. Мы не успели забежать в первую попавшуюся улицу, как впереди упало белое ядро. Сильный поток морозного воздуха сбил меня с ног. Меня оглушило. Медленно пытался встать, когда взгляд упал на мостовую.
   Снег. Откуда здесь снег? До зимы еще полтора месяца. Я поднял голову, улица, в которую пытался вбежать, была покрыта снегом и везде стояли замершие фигуры людей. Несколько из них лежали разбитыми на земле. Все кто бежали впереди меня, превратились в ледовые скульптуры.
   Волна оглушила не только меня, с земли поднималось еще несколько людей. В поле зрения попал боец, который тащил раненого. Его ноги были обморожены, и когда левая пята зацепилась за кусок валявшейся стены, она просто раскрошилась. Сзади я услышал рев монстра. Обернулся. Неизвестно откуда взявшиеся четыре клирика поочередно били в великана лучами света. Он пятился от них, рыча, раны оставленные силой Его клубились тьмой. Я как завороженный наблюдал за этим действом и не один, некоторые солдаты начали криками подбадривать клириков. С правой улицы, что вела на площадь, показалась толпа мертвецов, они медленно ковыляли, заходя в тыл священникам.
   Бойцы, что были ближе всего к зомби, ринулись в атаку. Началась рубка. Хорошо обученному воину слабый зомби не противник. Я, как и многие другие, бросился на помощь. Грохот. Метеорит врезался в верхнюю часть дома, возле которого шел бой, пробив его, насквозь и упал в гущу сражения. Взрыв. Горящие осколки и волна огня убивали и поджигали как солдат, так и мертвецов. Спешить на помощь уже было некому. К моим ногам упала окровавленная рука с белым рукавом.
   Мы и не заметили, как клирики проиграли свою битву. Обозленный великан бил мечом по земле пытаясь достать последнего атакующего его священника. Исход боя стал для меня очевидным, как и ближайшая судьба священника. Ноги услужливо направили меня с площади. Пробегая возле замерших скульптур, я увидел солдата, который пытался встать, от правой руки у него осталась плечевая кость, по которой текла кровь. Он попытался встать на правую ногу, и она скрошилась прямо под его весом, солдат с криком упал на землю.
   -Ааа! Помогите, кто ни будь! Я не хочу умирать!
   Я бросился ему на помощь, как сзади себя услышал ударяющийся об землю чем-то тяжелым звук. Прямо на меня бежал великан. Я забыл обо всем и начал со всех сил уматывать от него. Я бежал, не выбирая пути. Сердце билось с бешеной скоростью, дышать было не чем. Через некоторое время я выскочил на улицу, по которой бежали еще люди. Пробежав с ними несколько десятков метров, меня слева кто-то сильно толкнул, я ударился об дверь дома, она открылась, и я с грохотом свалился на пол. Я уже хотел спросить, что за придурок меня толкнул, как улицу заполнил поток пламени. Инстинктивно я захлопнул дверь и бросился искать подвал.
   Несколько секунд метаний по комнатам первого этажа и я нашел подвал, но настолько спешил, что поскользнулся на первой же ступеньке и кубарем свалился в темноту. Собрав последние силы, встал, закрыл двери. Сел на пол и начал медленно приходить в себя. В подвале я оказался не один, в дальнем углу прижимая к себе двух маленьких детей, сидела девочка лет пятнадцати. Большими от страха глазами она смотрела на меня.
   - Не бойтесь, я не причиню вам вреда. - Тяжело дыша, успокоил детей.
   Мы, молча, сидели, может час или два, а может и больше. Я не знаю. Постоянно доносились звуки боя, который развернулся на улицах города. Скудный свет, что давала лампа, возле детей не давал возможности их разглядеть, но скорее всего девушка нянька. Пришел в себя, я начал обыскивать подвал, есть хотелось зверски. Нашел яблоки, груши и еще какие-то фрукты, начал есть. Дети перестали молчать и о чем-то говорили между собой.
   - Вы солдат? - обратилась ко мне нянька.
   - Да.
   - Тогда почему вы не сражаетесь, а отсиживаетесь здесь!? - Перешла она на крик.
   - Заткнись!? Ты там не была и не видела, что за ад там творится!? - сорвался я на нее. Дети начали реветь, а она испуганно посмотрела на меня и начала их успокаивать. Я только теперь осознал, что держу в руках меч.
   - Простите. Я не хотел вас напугать. Но нам надо срочно убираться из города.
   - Почему?
   - По городу шатаются зомби. Паладин, с которым я был, сказал, что до вечера они еще не очень подвижны, а ночью уже из города выбраться будет не возможно.
   - Зомби!? - девушка прикрыла рот рукой и еле сдерживала слезы.
   - Да нам надо спешить. Ты знаешь самый короткий путь к телепорту?
   - Это примерно полчаса пути верх по улице.
   - Это недалеко. Мы укрепили телепорт, и теперь он представляет собой маленький форт. Зомби он будет не по зубам. Там мы будем в безопасности, - мысленно добавил, - если этот Хенкер до него еще не добрался.
   - Так что собирайтесь и уходим.
   Нянька начала, что-то говорить детям я не прислушивался. Припав ухом к дверям, я пытался определить, что происходи внутри дома.
   Было тихо. Метеориты перестали падать уже давно. Медленно приоткрыл дверь, зомби я не видел, но внутри дома было светлее, чем тогда когда я в него попал, на лестнице валялось несколько обломков. Подозвав жестом руки детей, я открыл двери и, держа меч в правой руке наготове, левой рукой взялся за руку няни.
   Мы начали медленно и осторожно выходить из погреба. Теперь стало понятно, почему в доме так светло. Он был полностью разрушен, осталась стоять только одна стена позади. Вид, открывшийся нам, был не очень, везде руины и обгоревшие трупы людей. Что-то больно резануло по левой руке. Я оглянулся. Мое левое запястье вместе с кистью няньки упало на пол. Искоса от правого плеча до левого бока по девушке проходила линия обгоревшего платья, она смотрела на меня с непонятным выражением на лице. Дети с криком сбежали обратно в погреб. Стена обрушилась, явив мне двухметрового монстра с рогами, объятого бушующим пламенем. На правой когтистой лапе был намотан огненный батог, в левой лапе клубилось пламя.
   Я кинулся прочь из дома. Даже не знаю почему, скорее всего, инстинктивно я начал вилять между обрушенными зданиями. Огненный шар чуть-чуть не задел меня возле одного из поворотов, пламя опалило лицо и правую руку, но я чудом удержался на ногах и побежал дальше. Чудовище следовало за мной по пятам, но если руины домов были для меня спасением, то для огромного демона они были препятствием. На бегу я увидел очертания форта, вот оно спасение! Уже не виляя между руинами, я из последних сил побежал, по улице прямо к форту, но горячая волна воздуха сбила меня с ног...
   Когда пришел в себя, я почувствовал, что меня куда-то тащат. Возле одного из разрушенных зданий пылал огонь, и я увидел разломанную каменную голову демона. Уделали гада! Меня затащили в форт и закрыли ворота. Ко мне подошел старик и что-то спросил, но я ничего не услышал. Тогда он дал мне несколько пощечин.
   - ... ты меня слышишь!? - я закивал в знак согласия.
   - Хорошо следи за пальцем. - Начал водить пальцем перед моими глазами лекарь.
   - Его немного контузило, но жить будет. - Не знаю к кому, обратился старик, он осмотрел левую руку. - Ты родился в рубашке, раз сумел выжить при встрече с големом магмы*.
  
   Голем Магмы - заклинание высших кругов, школа магмы. Призывает на поле боя голема по тому образу, который придумывает маг, что его вызывает. Неуязвим к огню, земле, молнии и школ, которые используют смеси данных веток. Регенерирует повреждения, может восстанавливать силу из огня. Уничтожить можно или разрушая его несколько раз пока он не сможет себя восстановить или уничтожить его центр магической силы. Как правило, он находится внутри голема, образуя что-то на подобии сердца
  
   - Оружие держать сможет? - Спросил кто-то.
   - Меч или копье.
   - Хорошо. - Старика отодвинул мужчина в голубой мантии. Он весь был испачкан в саже, мантия была порвана и обгоревшая в нескольких местах, лицо уставшее.
   - Звание? Из какого отряда? Что видел?
   - Капитан второго полка Дайон Вастен. Был на площади, когда все началось. Как только маги уничтожили мосты при помощи каких-то змеев епископ Оттон начал призывать силу Спасителя. Он стал аватаром-лучником и отправил стрелу на ту сторону. Святой Мститель обозвал его идиотом, а потом появился великан, как его, Хенкер. Не знаю, кто-то прокричал что этот монстр так называется потом бежал... Потом прятался. Потом снова бежал. Напоролся на демона и бежал со всех ног сюда. - На одном дыхании сделал доклад.
   - Теперь все понятно.
   - Что?
   - Почему маги так зверствуют. Этот... епископ убил кого-то из старых магов. Но плохо его убил, не сразу. Маг пожертвовал собой, чтобы спасти других и теперь маги мстят. Хорошо хоть одно, они выдохлись, и на второй заход их скоро точно не хватит. Правда, нам бы разобраться с тем, что они вызвали. Хенкер это проблема, серьезная проблема. Отдыхай потом бери меч и ставай на стену, скоро ночь, будет жарко.
   - Почему не пришло подкрепление? Почему мы не можем воспользоваться телепортом и уйти.
   - У магов есть экраны, откуда, я не знаю, но о портале можно забыть. Если переживем ночь, надо будет пробиваться из города и уходить. Эта часть уже полностью принадлежит нежити. Это конец. Конец всему.
   Я, бездумно уставившись перед собой, сидел на земле. На стенах слышались крики и щелки арбалетов или луков. Было достаточно спокойно. Отдохнув, я нашел щит. Уж чего-чего, а оружия было навалом, как и обезглавленных трупов. Привязал его на левую руку, хоть кисть я и потерял, но еще повоюю. Я вышел на западную стену. Здесь было полно солдат, почти все стояли с арбалетами, вместе со всеми стояли и паладины. Было много раненых. Внутри форта лежали только те, кто уже ничего не смогут сделать.
   Стрелки отстреливали по одиноких мертвецов, но такие показывались очень редко. Вокруг нашего маленького форта лежало множество трупов. Раштар начал медленно катится к закату. Два часа дежурства были спокойны, пока один из солдатов не заметил недалеко одного голема. Я пригляделся, это был Хенкер. Он медленным шагом приближался к форту.
   - С юга еще два!
   - С востока один!
   - Два глиняные и один каменный* и, конечно же, Хенкер. Клирики насколько вы восстановились? - спросил маг у клириков.
   - На пару столпов света* хватит.
  
   Глиняной Голем или Голем земли - заклинание шестого круга школа земли. Вызывает создание на подобии человека. Все остальные элементы зависят от фантазии мага. Голем не очень опасный и легко уничтожаемым. Имеет иммунитет к физическим атакам.
   Каменный голем - заклинание восьмого круга школа земли. Вызывает на поле боя каменного голема. Как правило, рост варьируется от двух до сотни метров, все зависит от уровня заклинания. Имеет иммунитет ко всем веткам магии. Урон, возможно, нанести, только используя заклинания высших кругов или школами, использующими несколько веток одновременно.
   Столп Света - божественное заклинание смесь магии и веры. Сила заклинания зависит от количества и силы творящих его клириков. Представляет собой столп света, наносящий удар смесью сырой магии, света, воздуха. Разные академии по разному классифицируют его силу, одни относят его к восьмому или девятому кругу другие к заклинаниям высшего ранга. Известной защиты не существует, но из-за его долгого применения любой маг может ощутить потоки магии и с легкостью уйти от атаки.
  
   Клирики стали в четыре круга и начали молиться. Их окружило сияние и четыре столпа света ударили по приближающимся врагам. На восточной стене начали улюлюкать. Наверное, голема с той стороны уничтожили. На южной стороне дела шли хуже. Голову каменного голема я уже видел. Он медленным шагом приближался к стене. Хенкера видно не было. Там где он стоял, клубилась тьма. Несколько клириков еще имевшие силы собрались вместе, и столб света ударил по каменному голему. Во все стороны полетели обломки, он сделала еще два шага, и плашмя упал на стену. Куски голема придавили нескольких солдат на стене.
   - Зомби! - закричал кто на северной стене.
   Началось. До уха донеслись щелчки арбалетов, через некоторое время сменившиеся звоном оружия. Интересно, как нежить смогла взобраться почти на трехметровую стену. Душераздирающий ужасающий крик прокатился по городу. Из тьмы вышел Хенкер.
   - Интересно насколько уродливое у твари лицо? Проверим ребята? - начал взбадривать солдат старый лейтенант, что стоял недалеко от меня.
   - Конечно!
   - Да!
   Сзади Хенкера обвалилось здание, и из пыли вышел голем магмы. Я оглянул своих товарищей. И понял одно, эти люди не сдались, они готовы к уготованной им участи. Они готовы к смерти. Против двух големов, без поддержки клириков и магов, мы мясо. Но я не собираюсь умирать, дома меня ждет жена и дети. Я выживу.
   Поправив шлем, я начал всматриваться в происходящее. За великаном строем следовала нежить. Наверное, об этом предупреждал Мститель. Хенкер подошел к стене. Никто не дрогнул. Арбалетные болты начали выкашивать ряды нежити. Болты у солдат были не простые, магические усиленные заклинанием воспламенения*. Каждый болт, куда бы он ни попал, поджигал все в радиусе одного-двух метров. Несколько болтов попали в великана, и его объяло пламя, но, к нашему большому сожалению, его быстро поглотила тьма, которая обволокла великана.
  
   Воспламенение - заклинание четвертого круга, школа огня. Воспламеняет то, к чему прикасается маг или артефакт. Применяется в основном для создания артефактов, но также используется ассасинами и монахами в бою.
  
   В голема магмы, что шел за Хенкером ударил столб света. Он завалился на бок и с ужасным грохотом ударился об здание. Дом не выдержал и весь обрушился на голема, погребая его под своими обломками. В тыл нежити кто-то ударил. Вспышки света были видно даже со стены. Меня кто-то повалил на землю, и я увидел как над стеной, пронеслось лезвие огромного меча.
   - Куда смотришь придурок, жить надоело!!? - прокричал мне солдат.
   Я хотел его поблагодарить, как сильный удар обрушился на стену. Пол начал обваливаться, я попытался за что-то схватиться, но все рушилось. Упав, я чуть не сломал себе ноги но, увидев зияющую брешь в стене, сразу встал на ноги. В брешь уже прорывались зомби. Плеть воды разрезала первых зомби на части, но достала не всех, я принял удар подбежавшего зомби на щит и раскроил одним ударом меча череп. Везде рубились.
   - Зомби прорвались через северную стену!
   Что?! Как? Я обернулся. Меч пробил мне грудь. Я ни чего не почувствовал ни боли, ни ног. Упал на колени и посмотрел на своего убийцу. Это был Варин, точнее он стал зомби. Лицо обгоревшее, доспех помят, а вместо глаз горят два, светло-синих огня. Он ударил меня ногой. Меня отбросило от него. Зомби посмотрел на бегущих, на него солдат, замахнулся мечом и в троих первых солдат полетели ледяные иглы*, они с легкостью пробили доспехи солдат. Но остальных не задели, и пошла рубка. В центре форта уже шел бой.
   Я закашлялся, было тяжело дышать, ноги меня не слушались, но руками я еще мог шевелить. Перевернулся на грудь. Хенкер уже прорубил брешь в стене и входил в форт. Непонятное большое светлое лезвие вертикально ударило великана сзади и разрубило его на две части. Они с грохотом упали внутрь форта придавив нежить. Возле разрушенного здания, где был погребен голем магмы стоял Святой Мститель. Вокруг него кругом рубились солдаты с нежитью. Они, как и Мститель, были окутаны в белое пламя.
   Неужели мы спасены? Обломки здания зашевелились, и когтистая, объятая огнем, рука вырвалась из обломков и схватила Святого Мстителя.
   - Нет!!! - я отчаянно закричал.
   Толчок ноги подбежавшего зомби перевернул меня на спину. Цепочка на медальоне оборвалась, он упал и раскрылся. Зомби несколько секунд пялился на иллюзию, потом посмотрел на меня. Раскрыл рот в беззвучно крике и занес над головой булаву. Я посмотрел на свою семью, на жену, на дочерей, на сына.
   - Простите меня, я не вернусь...
  
   Ледяные иглы - заклинание школы льда четвертого круга. Заклинатель создает с окружающей его воды или личных резервов своего организма льдинки, которые принимаю форму игл. Они обладают достаточно хорошей пробивной способностью. Защита, любые магически щиты или хорошие латные доспехи. Заклинание хорошо комбинируется с остальными атакующими заклинаниями кроме заклинаний, использующих ветку огня.
  
   Архимаг Жан-де-Мор, Вармаш.
  
   Встал я сегодня рано и, как закономерно, совершенно не выспался. Ломило спину, ноги, дышать было тяжело. А вдобавок ко всем "приятным ощущениям", болели от усталости глаза. Стар я уже, стар. Кряхтя, поднялся с постели. Усилил ток маны по телу. Стало намного легче. Вторую неделю взбадриваю свой организм магией, плохо это, но ничего не поделаешь. В такие моменты я очень жалею об утраченных знаниях. Я прожил сто сорок лет, это смешной возраст для мага, а я уже похожу на старую развалину.
   Все из-за того, что в восемь часов должен состояться суд над дочерью одного из мятежников. А вчера поздно ночью отправили пленных паладинов с прибывшими магами Порядка. Пришлось выдать им в сопровождение четверых магов, не самых лучших, но и не зеленых юнцов. Главное чтоб они без происшествий добрались до Равар-Доша, там находится стационарный портал. В самом Нугвар-Доше портал был поврежден одним из отрядов паладинов при попытке скрыться. На его ремонт уйдет несколько месяцев, при условии, что мы найдем возможность где-то достать нужные материалы. Хотя, после того как паладинов допросят, мы получим существенную поддержку от остальных академий и военная компания пойдет намного легче. По крайней мере, на это стоит надеяться.
   . Ко всем этим проблемам нам катастрофически не хватает верных людей. Аристократы, услышав, что император Франц болен только делают вид, что исполняют мои указание. Еще этот барон Хейвальд Фронтирский заявился вместе с двумя тысячами тяжелой конницы. Такая армия в пору графу или даже герцогу, но не барону. Долго извинялся за то, что не смог сразу прибыть, но как только собрал всех своих поданных, сразу отправился на помощь своему Императору.
   Сейчас баронство Фронтир славится своими лошадьми и самые лучшие наездники - выходцы из него. Так само, как и большая часть победителей рыцарских турниров. Баронство имеет богатую историю. Четыре сотни лет назад это было захудалое имение, которое размещалось на границе с Тролом. Маги Трола практиковали магию крови и не брезговали использовать человеческие жертвоприношения.
   А в один прекрасный момент, Трол объединился с герцогством Шальц, и они напали на Гуард. В результате чего одна из армий империи была разбита и отступили к замку барона. Прадед Хейвальда возглавил командование остатками армии и, заблаговременно вызнав о любви магов Трола призывать на поле боя демонов, отобрал тысячу лучших наездников из своих людей. Оставил замок, приказав не сдавать его ни под каким предлогом. Он мог этого и не делать, сдавшихся ждала только участь жертвы на алтаре.
   Когда войска Трола начали штурм замка, а маги вызвали демонов, конница ударила в тыл вражеской армии. Погибли все, но основную задачу они выполнили. Убили магов. Получившие свободу демоны, принялись делать то, что они любят больше всего. Убивать живых и поглощать их души. Демоны не делали различий между врагами и бывшими союзниками они наслаждались свободой от власти чародеев и убивали. Это и спасло осаждающий замок. Когда подошло подкрепление, то вся территория возле замка была завалена трупами людей и демонов, а сам замок горел, но не был взят. Дед Хейвальда тогда был шестнадцатилетним мальчишкой и сумел выжить в той бойне. Он поклялся уничтожить Трол. Тело его отца так и не нашли, только обломки меча и помятый шлем. Дед и отец барона покрыли себя славой в той войне.
   Про семью барона еще можно много чего рассказать. Отличные воины, верные короне и старым традициям, не любят заниматься политикой и интригами. Дед и прадед барона командовали всей кавалерией во время войн. Сам барон им под стать, правда, ходит слух, что жена барона ведьма из топей. Слухи меня не очень волнуют, но вот то, что он мне чуть ли, не прямым текстом, при всей знати, заявил, что не потерпит захвата власти магами, меня чуть не вывело из себя. Несколько аристократов после встречи с бароном уже предложили мне свою помощь, как они выразились, "в регентстве". Походу все списали со счетов принца и решили, что я собираюсь захватить власть. Идея кстати очень заманчивая, но сомневаюсь, что аристократы подержат переворот, а разброд среди наших союзников мне не нужен. Вот если б на моем месте был Шальер, то он бы точно захватил власть. А так, немного непонятная ситуация мне даже на руку, управляю как бы я, но мне противостоят некоторые аристократы. Кажется, пока все довольны.
   Шальер последнее время начал мне не нравится, он точно что-то задумал. Он постоянно или занят со своими учениками или проводи много времени с графом Моратом. Граф даже несколько раз мне сказал, что Шальер очень неплохо разбирается в работе разведки и контрразведки.
   Разведка начала приносить плоды. Граф Морат работал на совесть и прикрепленные за ним маги для наблюдения, плавно стали его охраной. Граф сумел восстановить свои потерянные связи, горячие головы, многие из которых поспешили поддержать Лжеимператрицу, после зверств инквизиторов немного остыли. Есть ещё и те, у кого отняли дочерей или убили родственников, они тоже стали нашими союзниками. Мы начали получать сведения о почти всех передвижениях армии, источниках финансировании, поступления продовольствия и уже даже начали пакостить по мелочам.
   Погруженный в свои размышления, я оделся и покинул свою комнату. После попытки убийства герцогом императора мы конфисковали его дом, в свою пользу, и теперь здесь, со всеми удобствами, расположились все наше руководство. А неплохо герцог устроился, поместье обустроено со вкусом, дорогая мебель, картины, большая часть, кстати, ворованная. Герцог оказался ещё в придачу и главой местной воровской гильдии.
   Я вышел из дома и сел в ждавшую меня карету. Как бы я не устал, как бы мне не хотелось, но в городском совете я сегодня присутствовать обязан.
   Вообще с заговорщиками разговор был короткий, глашатай просто зачитывал приговор, и тому отрубали голову на площади. Но проверенная схема не подходила для этого дела, сегодня решалась судьба дочери графа Паркота. Остальные родственники заговорщиков или знали и участвовали или решили покинуть город и не участвовать в заговоре. Первых казнили, вторых взяли на заметку, но не трогали. Конечно же, имущество заговорщиков мы конфисковали.
   Проблема с дочерью графа так остро не стояла, если б я не был знаком с ее учителем. Хороший маг и портить с ним отношения, я не хотел потому перенес разбирательство по делу ее отца на сегодня.
   Карета остановилась возле здания городского совета. Дверь открылась, но стоило мне только выйти, как в лицо ударили сильный порыв ветра с первыми каплями начинающегося дождя. Ненавижу осень с ее скверной погодой!
   Демон побери эту стерву Шейлу, если б не она, мы бы уже осаждали Стоянку Охотника, чтоб ей мучится вечность в преисподни. Продолжая проклинать про себя эту клушу, я пошел к входу.
   Два стражника стоявшие возле дверей отдали честь и пропустили внутрь. В приемном зале было не многолюдно только измученные, и заспанные бюрократы разных мастей сновали туда-сюда или тихо о чем-то говорили между собой. На меня никто не обратил внимания, и я направился в свой кабинет, где меня уже ждала чашка горячего черного чая. Жаклин всегда делала мне с утра чай со специально собранных ею же трав, когда у меня было полно работы. Она очень слабый маг, а к алхимии или аткефакторостроению её душа не лежала, и я взял ее себе в помощницы. После побега, она сама взяла на себя обязанности моего секретаря, упростив мне возню с бумагами чуть ли не вдвое.
   Я сделал несколько глотков горячего напитка, и принялся разгребать бумаги, что остались еще со вчерашнего дня. Так, генерал Варгус докладывает, что все полки полностью укомплектованы и готовы к походу. От барона Уарка пришло письмо об увеличении поступлений в казну. Хм, еще бы, после того как мы вырезали всю верхушку гильдии воров в Вармаше. Запасов продовольствия хватит и крестьянам и на содержание армии до середины лета. Вот это хорошие известия, еще нам голода не хватало...
   Легкий стук в дверь оторвал меня от работы.
   - Да входите. - Пригласил стучавшегося и углубился в отчет.
   - Кхм, господин Жан-де-Мор думаю, вы не забыли что у вас на восемь часов назначено разбирательство по делу графа Паркота. - строгий голос Жаклин оторвал меня от изучения отчета.
   - А точно, что-то я заработался.
   - К вам приходили маг Огральд и граф Морат оба были чем-то очень обеспокоены, но я их не впустила, сказав, что вы сейчас очень заняты. Граф Морат очень сильно возмущался и грозился, что меня уволят.
   - Не обращай внимания на графа, он еще не очень свыкся с тем, что он сейчас не та фигура, перед которой открыты все двери, - я сделал пауза, - пока не та фигура.
   Жаклин мило улыбнулась и скрылась за дверью. Встал, накинул на себя мантию взял посох и направился в судейскую залу. По коридору сновали немногочисленные служащие и, завидев меня, уступали дорогу и кивали в знак приветствия. В судейском зале уже сидели дочь графа и ее наставник, который исполнял роль защитника, а так же местный обвинитель в лице барона Ралгона. Обвинитель и маг тихо общались. Больше никого в зале не было. Лишние свидетели здесь никому не нужны.
   - Господа, приступим. - Я занял место судьи.
   Обвинитель и защитник заняли свои места. Филис сидела на скамье обвиняемого и нервно теребила платье.
   - Я начну. - Обратился барон к защитнику, тот кивнул в знак согласия.
   - Уважаемые судья, защитник, обвиняемая, - барон, наверное, очень любил соблюдать протокол, - мы собрались здесь по вопросу о том, имеет ли право дочь графа Паркота, графиня Филис, претендовать на имущество своего отца - мятежника. Уважаемый судья, во время расследования было доказано и подтверждено свидетелями то, что дочь ничего не знала о делах отца. Я переговорил с ее защитником, уважаемым магом Лиульфром и мы пришли к согласию, что Империя компенсирует ей десятую часть конфискованного имущества. Конечно, имущество, которое граф получил незаконным путем, не учитывается. По подсчетам финансового отдела, мы должны выплатить компенсацию в размере равном трем тысячам четыреста семнадцать ливров, четырнадцати су и девяти денье - Лиуфльфр скривился, как и от названой сумы, так и от мелочности барона.
   Три с половиной тысячи ливров - деньги не маленькие, но для дочери графа это совсем не то. Она сможет купить захудалое баронство где-то на окраине империи, но ничего больше. Да, накуролесил граф.
   - Уважаемый защитник теперь ваше слово.
   - Уважаемый судья, мы согласны с выводами обвинителя, но я хотел бы попросить Вас об увеличении сумы компенсации. Все-таки у графа неплохое графство на юге Вармаша, четыре состоятельные деревни, одно поместья за городом и одно в городе. Вы конфисковали все имущество графа, а то, что предложил барон Ралгон это смешные деньги.
   - Уважаемый судья у меня есть документальные доказательства, подтверждающие, что почти все свое имущество, включая титул, граф получил не законным способом.
   Лиульфр хотел перебить барона, но у меня уже начала болеть голова, и слушать их перепалку у меня не было никакого желания.
   - Уважаемые защитник, обвинитель, обвиняемая, я, регент Империи Архимаг Жан-де-Мор, своим решением постановляю. С графини Филис Кернской сняты все обвинения по делу о пособничестве мятежникам. Также за графиней вызнано право на требование компенсации от Империи, в связи с конфискацией имущества ее отца мятежника графа Паркота Кернского. Суд постановил, что размер компенсации будет составлять семь тысяч ливр. Спасибо за внимание господа.
   Барон Ралгон услышав размер компенсации, был явно не очень доволен, но открыто своего возмущения не высказал. Он подошел к Лиульфру попрощался с ним и поспешил покинуть зал суда. Я подошел к магу.
   - Господин Архимаг, не надо было настолько увеличивать размер компенсации, те деньги, что предложил граф тоже были не маленькие.
   - Но согласись семь тысяч лучше, чем три с половиной.
   - Да, мы очень вам благодарны.
   - Пустяки, лучше скажи, что планируете делать дальше?
   - Планируем отправиться в Тулузу, станем странствующими магами, может, попадем в свиту какого-то маркиза, герцога или графа. У моей ученицы неплохой дар к целительству и, чем Спаситель не шутит, может она даже станет магом жизни. По крайней мере, я на это надеюсь. - Вяло улыбнулся Лиульфр. Да не сладко им придется
   - Может, все-таки к нам пойдете, целителям неплохо платят в армии...
   - Нет Филис, не хочет встречаться с твоим цепным псом еще раз. - Резко ответил маг.
   - Опять ты о Абигоре. Да, он превысил свои полномочия, но сам понимаешь, он был в своем праве. Покушения на Императора, это серьезно.
   - Я все понимаю. До свидания и спасибо за все.
   - Рад буду, еще раз встретится при лучших обстоятельствах. - Лиульфр вымучено улыбнулся и пошел к выходу из зала, в дверях его уже ждала молодая графиня. Остановившись в дверях, он повернулся.
   - Архимаг, смотрите за своей спиной, я смог оценить учеников Шальера. Как мне известно, Шальер не боевой маг и никогда им не был, а вот его ученики очень хорошо подкованы в этой области. Не вяжется это все до купы, опасайтесь его, он не тот за кого себя выдает. - Лиульфр поклонился и вышел.
   Он не первый кто мне это говорит. Уж очень непонятные и странные перемены произошли в Шальере после смерти дочери, но мы тогда все списали на душевную травму и теперь снова все намекают, что с ним что-то не так. Даже граф Морат подмечал не раз очень специфические знания Шальера в работе разведки, но я тогда просто отмахнулся...
   - Архимаг. - От раздумий меня отвлек маг.
   - Огральд что случилось? Абигор что-то снова учудил?
   - Учудил! Он провел ритуал "высасывания жизни" более чем над трема сотнями людей! Я сам видел!
   - Что!? Откуда он узнал об этом обряде!? Так, успокоится, подробно расскажи все, что ты видел.
   - Две недели назад он взял всех магов своего полка и еще десять бойцов и напал на большую банду, что вела разбой юге от Вармаша. В ней были маги самоучки. Был бой, но он закончился победой Абигора. В результате он захватил около трех сотен пленников, не потеряв ни одного бойца. А после, провел над пленниками ритуал "высасывания жизни". Я, как только увидел, сразу к вам направился. Прибыл в город ночью, беспокоить вас не хотел, а сегодня утром ваша секретарша выпроводила меня, сказав, что вы очень заняты. Только служащие подсказали, где вас найти.
   - Демон! Следуй за мной!
   Только один человек мог научить Абигора этому ритуалу, Шальер. Но как? Откуда он узнал его? Ведь почти все книги по темной магии были изъяты инквизиторами после мятежа или Шальер узнал о ритуале ещё до мятежа? Нет, он был всего искусным целителем, которого его наставник пытался сделать боевым магом. Я остановился. Нет, этого не может быть! Я ринулся по коридорам здания, направляясь в кабинет Шальера. Путь мне перекрыл граф Морат.
   - Господин Архимаг, куда вы так торопитесь, нам надо срочно поговорить.
   - Не сейчас граф! - Я отодвинул его.
   Люди разбегались, увидев меня, никто не хотел встать на моем пути. Через несколько минут блужданий по коридорам здания я оказался перед дверьми в приемную Шальера. Импульс силы чуть не сорвали двери с петель. В приемной никого не оказалось.
   - Архимаг Жан-де-Мор, что вы делаете!? - заволновался граф.
   - Выясняю правду!
   Я успел сделать шаг, когда волна магической силы прокатилось по зданию. Все-таки это он. Я стоял перед дверьми кабинета Шальера и боялся их открыть. Я думал, что справлюсь с ним, но с такой мощью... Двери открылись сами. Мне не оставалось ничего другого, как войти.
   В кабинете, к нам спиной, стоял молодой маг. Короткие темные волосы, темно-синяя мантия с рисунками молний и пасть демона на плаще того же цвета, что и мантия. Он повернулся. Правильные аристократические черты лица, а вместо глаз, две шаровые молнии. Он медленным шагом подошел к столу и сел, возле него стоял посох, на нем не было никаких рисунков или рун, но сам посох излучал неимоверную силу. Навершие посоха представляло собой раскрывшийся тюльпан с четырьмя лепестками, а внутри образовавшейся чаши парил в воздухе шар воды. Внутри шара блуждали молнии. Маг с легкой улыбкой рассматривал нас.
   - Как? - это все что я мог вытолкнуть из засохшего горла. Маг улыбнулся шире. - Я сам видел, как твое тело сожгли!
   - Ты уверен, что это было мое тело? - с издевкой спросил маг.
   ...Магов конвоировали инквизиторы. Все были закованы в кандалы из темного железа. Нас вывели на площадь перед академией, на дворе стояла зима. С неба падали немногочисленные снежинки. Нас построили шеренгой и приказали встать на колени. Непокорных конвоиры ударами сбили на землю. Недалеко от нас, закованный в специальные колодки из темного железа, усиленные магией, в круге света, на коленях, стоял зачинщик мятежа, Буревестник. Прямо перед нами стояло более трех десятков столбов, к которым были привязаны маги. Для того чтоб они не смогли пользоваться магией, их тоже заковали в колодки из темного железа. Вперед вышел командор инквизиторов.
   - Маги! Ваш переворот провалился, но не все из вас поддержали мятежников и тем самым вы спасли свои жизни и души. Знаете в чем ваша проблема? В том, что вы балуетесь тьмой! Но самая большая ваша беда, что самые могущественные из вас, - он посмотрел на Буревестника, - думают, что они стали богами! Запомните! Вам дарована сила, чтобы служить людям, а не повелевать ими! Не взирая, насколько вы сильны и могущественны, вам никогда не достичь могущества нашего Бога, Спасителя. Но вы попытались сравняться с Ним и вот результат. Патриарх не хотел, что бы все так закончилось! У нас был план! Взять под контроль всех магов, которые использовали тьму. Спасти их! Но нет, вы не захотели! Вы сопротивлялись, и теперь у меня нет иного выбора, как уничтожить всех темных магов. Поджигайте!
   Инквизиторы начали ходить между столпами и поджигать их. Пламя начала медленно охватывать хворост и тянуть свои огненные языки к привязанным магам. Если б они были полноценными магами! Но, к сожалению, это были лишь ученики, маги или убежали или погибли в боях. Для полноценного мага огня, даже закованного в кандалы из темного железа, не составило бы особого труда погасить пламя, для магов остальных ветвей эта задачка была б посложнее, но они бы справились.
   Но нет, это была медленная пытка и одновременно жестокое убийство учеников, которых мы не смогли спасти. Некоторые из них начали пытаться использовать все доступные им средства для спасения своих жизни. Маги пытались сырой силой и усилием воли погасить пламя, первые минуты несколько учеников успешно боролись с огнем, но не дольше. Сначала с криком бессилия пламя охватило одного ученика, потом другого.
   Площадь утонула в безумных криках объятых пламенем людей. Некоторые молодые маги обезумели и пытались бить сырой силой вокруг себя или сломать кандалы, некоторых откат убил на месте, они умерли легко по сравнению с другими. Я отвернулся не в силах наблюдать за этим ужасом. Один из надсмотрщиков тут же подбежал ко мне. Он ударил меня по затылку. Я упал лицом на брусчатку, он схватил одной рукой меня за волосы второй за подбородок и заставил меня смотреть на корчащихся в огне учеников. Надзиратели поступили так со всеми, кто попробовал не смотреть на горящие столбы.
   - Смотри еретик, смотри и ужасайся, к чему привели ваши действия маги! Из-за вас эти дети умрут в муках! Они умрут за ваши грехи, маг! - прошипел мне в ухо надзиратель, его голос просто сочился от яда и злости.
   Маги кричали и угрожали инквизиторам, а те со злым торжеством наблюдали за этим действом. Некоторые маги попытались использовать магию, но надзиратели начали жестоко их избивать. Недалеко от меня произошел сильный всплеск силы. Я увидел, как Шальер побежал к объятой пламенем дочери. Короткий импульс силы и она умерла, а он рухнул в паре метров от нее. Все были потрясены, а потом надзиратели начали нас жестоко избивать.
   Пришел я в себя в одной из камер академии. Там, где мы раньше держали подопытных зверей, теперь служили инквизиторам. Кандалы с нас так и не сняли, наоборот, теперь на них красовались руны святого письма. Инквизиторы усвоили урок и полностью перекрыли нам доступ к магии. Я улыбнулся.
   Это ненадолго, руны надо будет подпитывать каждую неделю, тратить на это кучу сил. Темное железо очень хорошо использовать для того чтобы делать из него оружие или доспехи, оно неплохо защищает от магии, конечно не так хорошо, как артефакты, но по сравнению с артефактами, изделия из темного железа дешевле. Еще темное железо используют в темницах, где содержат магов. Оно ослабляет мага и не дает ему возможности создавать заклинание, но оно не полностью блокирует доступ к магии. Есть вариант создавать магические кандалы, но каждый артефакт можно сломать и к тому же, цена таких кандалов будет значительно выше, чем цена кандалов из темного железа. Были умники, которые попытались зачаровывать темное железо, но к счастью или, к сожалению, чары очень быстро развеивались на изделиях из темного железа, и для их подержания тратилось много силы.
   Я осмотрелся. В тусклом свете магических кристаллов, которыми был оснащен подвал, я обнаружил, что в камере не один. На кроватях лежали еще три мага, но они медитировали. Вырывать их из медитации мне не хотелось, я начал дальше осматриваться. В нескольких десятках метрах от камер, на не большом возвышении, на коленях стоял Буревестник. Он был закован точно также как и на площади. Было заметно, что его боялись. Сильнейший маг Гуардской Академии. Говорили что из десяти Защитников Веры и пяти Святых Мстителей, которых отправили на его задержание, выжило меньше половины. Я почти не сталкивался с ним в стенах академии, тот постоянно был в разъездах. Своенравный, хитрый и сильный маг, он запросто мог быть Архимагом, но бумажная работа его не привлекала. Мне было известно только одно, что у него была дочь. Он с ней практически не говорил. Ходили слухи, что он поссорился с ней, когда она выбрала путь некроманта, а не боевого мага. Я знал эту истории только по той причине, что дочь Буревестника была наставницей у Елизы, дочери Шальера.
   Буревестник не подавал признаков жизни, даже показалось, что он не дышит, но такое бывает, когда маг его уровня погружается в глубокий транс. Я еще осматривался несколько минут, попытался шепотом связаться с остальными узниками, но это не привело к каким-нибудь результатам.
   С ужасным скрипом открылись двери подвала и по ступенькам к нам кто-то спускалась. В подвал вошли два молодых храмовника. Они медленно прошлись вдоль камер. В их глазах читалось презрение и превосходство. Я узнал одного из них, это был один из одаренных, которому мы отказали в бесплатной учебе из-за слабости дара. Они медленно прошлись вдоль камер. Один из них подошел к Буревестнику и пнул его ногой. Тот не издал ни звука.
   - Ей Лольт иди сюда. Смотри, подох маг.
   - Не может быть! - подбежал к нему храмовник.
   Они несколько секунд стояли и глупо таращились друг на друга, потом один из них набрался смелости и проверил пульс и дыхание. - И, правда, подох. Олгель, беги за командором.
   Один из храмовников побежал за командованием, второй несколько минут смотрел на тело мертвого мага, потом с презрение пнул его ногой и подошел к камерам. Он встал прямо напротив моей камеры. И толкнул, запинаясь, свою глупую речь.
   - Ну-у, видите, недостойные к чему приводит... - он несколько секунд стоял, подбирая слова - ...желание д-достичь могущества нашего Бога. Он умер... - храмовик показал пальцем на Буревестника.
   - Заткнись идиот! Он умер спокойно, и победил, не дав возможности, насладится его болью и страданиями ни тебе, ни твоим палачам. Наверно сейчас твое командование от злости исходит, что не смогло пытать и сломить его. - Ответил ему кто-то из одной из камер.
   - Да как ты смеешь!? - взвыл храмовник.
   - Что здесь происходит? - в подвал вошел командор в сопровождении нескольких клириков.
   - Н-ничего. - пролепетал храмовник, отдавая честь.
   Над телом мятежника не издевались. Его забрали из подвала, а через несколько часов всех магов вывели на площадь и тело Буревестника сожгли. Все были хмуры. И инквизиторы, которые не смогли сломить мятежника при этом, не сломив дух многих пленных магов, и маги которые поняли что, не смотря на всю их силу, они проиграли...
   - Если сам Шальер. Целитель! Который, не смотря на то, что выбрал не то направление в магии, которое хотел я, смог сломать кандалы из темного железа. То почему ты думаешь, что я не смог сделать то же самое.
   - Ты убил Шальера, наложил на него иллюзию и поставил вместо себя, а сам стал им! - злость кипела во мне.
   - Нет! Я не убивал его, он сам истощил себя полностью и умер! Или ты думаешь, что инквизиторы смогли бы меня захватить живим, если б я не захотел этого!? Мальчишка! Я - боевой маг! Я три сотни лет сражался с магами, демонами, ведьмами, аватарами богов! И чтобы меня пленили какие-то жалкие недоучки, которым дарована сила! Я им сдался, чтоб другие смогли беспечно уйти. Если б это касалось только меня, я сражался б до конца но, к сожалению, я должен был думать не только о себе, но и о других магах, смотреть в будущее. В будущее Империи. - устало сказал Буревестник. - Просто Шальер своей глупой смертью дал мне хороший шанс исчезнуть без лишних вопросов. Затаится и готовить месть. Все недомолвки или мое незнание подробностей его жизни я списал на травму из-за полного истощения.
   - Но почему ты мне ничего не сказал!?
   - По одной простой причине! Думаешь, почему мы проиграли инквизиторам? Из-за глупой преданности твоего предшественника Императору. Маги пошли друг против друга, а инквизиторы прибыли, когда все закончилось. Мы были обессилены. И у нас остался выбор, доблестно умереть в схватке с паладинами, или убежать. Я принял решение сохранить магов и подготовить месть. Ты тоже сотрудничал с паладинами или забыл, как ты унижался перед ними!? За пятьдесят лет большая часть знаний, тайн нашей академии были или утеряны, или уничтожены инквизиторами, а ты смотрел, и ничего не делала.
   - Я готовил мятеж! - это был крик отчаяния. Мне было стыдно за свои поступки и действия. Только сейчас я понял, как я унижался, как лебезил перед паладинами.
   - Ха-ха-ха готовил мятеж. Ты думаешь, паладины о нем не знали!? Знали! Твой глупый карманный мятеж чуть не поставил под удар мой план. Из-за тебя мы оставили там, в академии, на верную смерть, всех молодых учеников. Если б не мои маги, не Логан, нас бы всех отправили на костер. Глупый мальчишка, ты возомнил себя очень умным! Но к счастью, мятеж удался. Я притаился и наблюдал за твоими действиями, за Императором, за новыми магами, - последнее слово просто сочилось презрением. - Все шло нормально.
   - Маг хаоса! У меня есть он, я его обучил, таких как он - единицы!
   - Ха-ха-ха, маг хаоса. Да ты знаешь, сколько магов ветки Хаоса или Порядка имеют другие академии? Да, это никто не афиширует, но у каждой академии есть такие маги. Да, их немного, да, их держать под контролем. Но они есть. У этого мальчика хороший потенциал к тьме и средний к магии Хаоса, до боя я на него даже внимания не обращал. Так, талантливый одаренный маг не более того, таких десятки. Знаешь, чем он меня заинтересовал? - Почти перейдя на шепот, спросил Буревестник.
   - Нет. - Я не понимал что происходит, я был в шоке. Будто все что я знал, принимал, рассыпалось, словно карточный домик.
   Буревестник вытащил из одной из полок стола сверток и развернул его, на стол упали осколки меча.
   - Вот! - удовлетворено показал он на них.
   - Что? - отстранено, спросил я. Даже если б это были осколки древнего артефакта, я б не обратил на них внимания.
   - Ты что слепец! Это артефакт. Сильный артефакт. Знаешь за сколько, Абигор его сделал? Три дня! Ты представляешь. Три дня!!! Да мне на сами расчеты нужно потратить два месяца! Потом найти подходящий материал, внести коррективы в заклинание и зачаровать, в итоге мне придется потратить, по меньшей мере, четыре-пять месяцев. А Абигор, словно ему ничего не стоило, все высчитал, внес коррективы и зачаровал это дрянное железо так просто, словно это самое лучшее оружие, выкованное у гномов. А ты видел, как он работает в ритуалистике? Нет, это надо видеть! За те крохи времени, что я его обучал, Абигор стал демонологом третьего уровня. А рунная магия! Такого умного ученика у меня давно не было. Но не это главное! Главное то, что он не понимает, что он делает что-то сложное. Его до этого явно обучали точным наукам долго и упорно. Тот, кто знает больше в науке, чем кто ни будь в Тульреме. Может его, учили ученые из Халифата или маги из Арга? Я слышал, есть там очень развитые страны.
   - Ну и что? Ты теперь заставишь его клепать для тебя артефакты и отправишь его в тыл?
   - Дурень, он маг Хаоса. Причем опасный маг. Он запер свою жажду мести глубоко в душу, и она там тлеет. Он почувствовал кровь. Ощутил что такое битва. Она его влечет, как влечет всех остальных магов ветки Хаоса. Они наслаждаются хаосом битвы. Такова их природа. Отлучить его от битвы теперь, значит только разрушить наши дружеские отношения. Нет, он будет на острие атаки...
   - Ты же сам говорил что он опасен, что он слишком быстро набирает силу, ты...
   - Да говорил. Но мне нужен такой маг и он еще нескоро сравнится со мной по силе и опыте. - Буревестник улыбнулся. - Так лет через сто он сможет говорить со мной на равных.
   - Ты будешь его использовать.
   - Точно также как и ты.
   - Я этого так не оставлю. - Я развернулся и вышел из кабинета.
   Огральд последовал за мной. Граф стоял и ничего не понимал. Точнее он понял все даже больше чем все. Ему надо было время, чтобы все обдумать и выбрать правильную сторону. У меня не было возможности помешать Буревестнику, захватить власть, но предотвратить войну между Империей и Святым престолом я смогу. Для этого достаточно устранить Абигора. Сильный и одаренный артефактор, такой как он, сможет хорошо обученную армию превратить в настоящую машину смерти. Война будет длиться, пока одна из сторон не будет уничтожена. Сотни тысяч убитых, реки крови. Я не могу этого допустить.
   - Огральд, собери всех лояльных к нам магов. Нам нужно как можно скорее устранить Абигора. Но сделай все как можно быстрее, нельзя дать возможности Буревестнику понять, что мы задумали.
   - Но Архимаг, он еще не прибыл в лагерь.
   - Демон! Поставь магов, чтоб не пропустили его появление.
   - Может, попытаемся перехватить его по пути?
   - Нет, Буревестник запросто может что-то заподозрить, если маги начнут покидать Вармаш.
   - Как скажете, Архимаг.
  
   Абигор. Вармаш.
  
   Наш отряд медленно, но верно приближался к раскинувшемуся возле стен Вармаша военному лагерю. Из положительного хочу заметить, что за время путешествия я привык к езде на лошади. Мне даже начало нравится. Да-да, за те две недели, что занял путь от деревни до города, а мы не спешили, можно начать получать удовольствие от многого и даже от езды на лошади. Но, несмотря на это, настроение у всех было приподнятым.
   Направляясь к деревне захваченной бандитами, в другие населенные пункты решено было не заезжать, чтобы не терять время, да и не особо хотелось. Местные жители наслышанные о зверствах банды знакомится с неизвестным вооруженным отрядом, желанием тоже не горели. Зато на обратном пути...
   Возле каждой деревни, через которую нам надлежало проехать, нас встречал староста деревни в компании священника и нескольких зажиточных селянами. Встречали, после чего следовали настойчивые приглашения в деревню выпить за бравых солдат его величества, за справедливого и умного Императора который не только за трон борется, но и о простом люде не забывает и так далее. Я не отказывался. И, невзирая на тот кровавый ужас, что мы совершили в деревне, людям надо знать, что этим они помогли многим. Ведь выбора особого и не было или казнить пленников или принести в жертву. Зачем напрасно тратить такой ценный ресурс как жизнь, просто отрубая голову бандиту. Лучше на пентаграмме создать красный камень, который спасет кому-то здоровье, а то и жизнь.
   Наверно это ужасно, что я стал так рассуждать. Но видя почти каждый день смерть, иначе начинаешь смотреть на жизнь.
   Во время ночевок, когда после тренировки все кроме часовых ложились спать, я размышлял. О чем? Обо всем, наверное. За две недели я успел подумать о многом. Не знаю, почему именно тогда я начал пролистывать свою жизнь в том мире и этом. Свои поступки, действия. Своих друзей. Наверное, тому послужила та легкость, с которой я отправил на смерть почти четыре сотни людей...
   Та ночь была кровавая. Двенадцать магов полностью отказались брать участие в обряде, но я их и не заставлял. Для обряда нужно было шесть магов, а нас было восемь. По кругу пентаграммы стояло пять магов, а в центре приносили жертву я, Тильмар и пришедший в себя Кей. Вартек отказался и я не винил его, он только поддерживал заклинание, стоя в круге. Мы завершили обряд около четырех часов утра, а потом все-таки остались на один день в деревне. Восстановили силы. Местные убрали тела бандитов, выкопали большую яму и сбросали всех туда. Своих же погибших похоронили со всеми полагающимися почестями.
   Наверное, я зря катил бочку на старосту, он оказался нормальным мужиком. Но встречаться со мной после разговора в доме он больше желанием не горел и меня избегал. И я его даже в какой-то мере понимаю. Деревенский священник тихо сопел себе под нос, но никаких действии не предпринимал, только весь день пока мы отдыхали, рассказывал людям о злодеяниях темных магов, которые продали души Лорду Разрушения, это я так понял местный аналог нашего Сатаны или Люцифера.
   В сам Вармаш мы не заезжали, сразу направились в лагерь. К моему невероятному облегчению, армия без нас никуда не ушла. Перед лагерем нас встретил неприметный бродяга, который оказался бойцом моего полка, он и просветил меня насчет волнений в городе и о том, что генерал Варгус распорядился окружить мой полк по возвращении. Понятно из рассказа солдата было мало чего, кроме нескольких вещей - меня опасаются и готовы уничтожить вместе с подчиненными мне солдатами и то, что маги что-то не поделили.
   Как выяснилось, маги разделились на две группировки. По всему городу сновали патрули магов, стычек пока не было но ситуация складывалась напряженная.
   - Что будем делать полковник? - спросил Тимур. - Может мне по-тихому проникнуть в лагерь и разузнать все?
   - Нет, тебя могут заметить или, что намного хуже, поймать, примут за врага и разбираться не будут, что ни к одному из лагерей не принадлежишь. - Ответил Тильмар. - Лучше просто зайдем, будто мы ничего не знаем. В конце концов, у нас есть красные камни, раздадим солдатам и дело с концом. Убегать же просто глупо, мы ничего не знаем. Кто с кем схватился? Из-за чего в городе такая напряженка? Но если наш полк окружили то, наверное, боятся чтоб вы, полковник не переметнулись на сторону мятежников. Скорее всего это перестраховка из-за того что вы темный маг.
   - Скорее всего. - Согласился я.
   Солдат что изображал бродягу, переоделся в форму, и мы двинулись к окруженному с трех сторон полку. Для защиты мои бойцы окружили наш лагерь рогатками. Солдаты с других полков смотрели на наш отряд подозрительно. Не успели мы спешиться, как ко мне подбежал вестовой с требованием срочно явиться к генералу Варгусу.
   Срочно так срочно. Три красных камня прикрепил себе на пояс, рядом с семью темными камнями. Вот теперь все в порядке, с такой силой меня даже архимаг сразу не убьет, надеюсь.
   Мы медленно шли по улицам Вармаша, что неудивительно, по пути мы не встретили ни кого из горожан. Только частые разъезды военных патрулей. В штабе меня ждали четверо: трое мужчин в годах и женщина, одетая в яркую красную паранджу, украшенную разными дорогими цацками. Генерала Варгуса я узнал сразу, а вот личность второго вызвала у меня неподдельное изумление. Это был граф Морат, я его часто видел с Шальером. Третьего мужчину я не знал, как и женщину, но в одном я был уверен точно она маг.
   - Присаживайтесь полковник, - пригласил меня за большой круглый стол граф Морат.
   Я присел, отодвинув предварительно правый стул, который вроде как мешал. На самом деле это было сделано для того, что бы мебель не вовремя не подвернулась под ноги если ситуация выйдет из-под контроля и переговоры превратятся в бойню. Мое действие не укрылось от опытных глаз рубак, генерал презрительно улыбнулся, граф посмотрел на меня с интересом, а неизвестный что пригласил меня присесть, положил правую руку на эфес меча. Несколько минут мы просто смотрели друг на друга. Незнакомка никак не отреагировала.
   - Я, Хейвальд барон Ласт Фронтира. С остальными вы знакомы. - Сказал незнакомец. Остальные даже и не думали представлять себя.
   - Абигор, маг хаоса.
   - Маг хаоса, - передразнил меня генерал, - уже не полковник и преданный солдат Императора?
   - Я не приносил клятву верности императору или вы забыли об этом генерал? - слегка язвительно я задал вопрос.
   Судя по цвету его лица, генерал готов был буквально вскипеть, что смотрелось достаточно забавно. Но граф остановил его.
   - Господа мы собрались сюда не для того чтобы сорится? Не будем говорить друг другу гадости. - И уже лично мне. - Мы не ставим вашу верность под сомнения полковник. Просто за время вашего отсутствия в городе произошли некоторые изменения. Нам бы хотелось узнать, известно ли вам что-то о ситуации что сложилась и ваша позиция? Кстати, где вы были? Покинули полк почти на месяц.
   - Поступила информация о большой шайке, зверствующей в двух неделях пути от Вармаша. Я решил с этим разобраться.
   - Да? - Почти натурально удивился Варгус. - И кого вы поставили об этом известность? С чего это темного мага беспокоят проблемы жалких людишек? - спросил он.
   - Его не интересуют проблемы крестьян, а души бандитов. - Вмешалась в разговор магиня. - Вижу улов, у тебя был очень хорош. Семь темных камней хорошего качества и три красные. Зачем ты явился с таким арсеналом сюда? Чего ты боишься?
   - Ситуации разные бываю госпожа. Всегда лучше иметь козырь в рукаве. И генерал, я уведомил штаб о том, куда отправляюсь, но вы были заняты, а у меня не было времени ждать, пока вы освободитесь.
   - Ты забываешься сосунок! Ты служишь в армии, здесь подобные "прогулки" совершают только по приказу! Да я тебя за такое самовольство спокойно могу отправить под трибунал! - встал генерал.
   - Да неужели! - я тоже встал, меня окутала тьма, а в руках появились два огненных шара, в которых вперемешку с обычным огнем клубилась тьма.
   Вот теперь их проняло. Магиня подскочила со своего стула, как ошпаренная, укрывая всех Щитом Лерха*. Двери в зал скрипнули, но не открылись. Наверно за ними солдаты или маги. Хорошо. Значит, как я и предполагал, если эти четверо не будут уверены в моей верности, меня начнут убивать. Ну что ж, милости просим. Я тоже на протяжении месяца далеко не дурака валял, а магию в астрале изучал. Это почти три месяца беспрерывных тренировок в пересчете на реальное время.
  
   Щит Лерха - Заклинание пятого круга школы демонологии. Хорошо защищает от любых заклинаний школ использующих только одну ветку магии. Сложно в изучении и кастовании, из-за чего очень редко используется в бою, но очень эффективно для защиты в схватках с низшими демонами.
  
   Лицо генерала Варгуса перекошено от ненависти и страха. Правая ладонь крепко стискивает эфес меча. Барон Хейвальд спокоен и сосредоточен, держит в руках меч, от которого так и веет демонической силой. Один только граф с показным равнодушием наблюдал за всем этим. Совершенно спокойно отцепив от пояса флягу, он медленно, не торопя, открыл ее и сделал несколько глотков. Это было настолько глупо, что я даже немного растерялся. Сейчас тут начнется бойня, а он пёт. А может это какое-то зелье? Нос уловил запах спирта. Нет, при составлении сильных зелий принципиально не используют спирт из-за того что он дурманит.
   - Господа, я попросил бы Вас убрать оружие. Госпожа Имира, развейте, пожалуйста, щит, у нас нет причин, сорится с уважаемым магом Абигором. Не так ли? - это он обратился ко мне.
   - Граф, пока мне тут только угрожают, но я согласен выслушать от Вас объяснения. - Слово "Вас" выделил специально, намекая, что с остальными говорить, я не намерен.
   Оружие было нехотя убрано, мы с магичкой тоже отпустили магию.
   - Понимаете, в городе сложилась достаточно напряженная ситуация. Вы ученик и Жан-де-Мора и Шальера, так?
   - Да.
   - Между этими двумя магами произошел раскол. Думаю, вы заметили патрули магов с белыми и голубыми повязками?
   - Да, заметил.
   Я был ошарашен. Они-то что не поделили? Или это такой способ меня с кем-то из них поссорить? Но зачем это генералу? Он же предан трону. Или Шальер захотел захватить трон? Он на такое способен.
   - Вижу, для вас это тоже новость. Это хорошо. - Удовлетворенно сказал граф. - Тогда поговорим. Вы очень опытный маг и без вашей помощи мы, возможно бы, не одержали победу под Вармашем, или одержали, но понесли значительные потери. - Генерал хотел было возмутиться, но граф на него так посмотрел, что Варгус смолчал. Ясно, что это лесть чтоб наладить со мной контакт и большое преувеличение. Грубо работаете граф. Думаете, я самовлюбленный маг. Ну что ж тогда побуду самовлюбленным и самоуверенным магом пока не встречусь с Шальером и не выясню ситуацию. - Ни вам, ни нам не выгодно сорится. Позиция Высшего Совета такова, что маги должны отложить свои дрязги до окончания гражданской войны. Шальер почти согласился с нашими условиями, а вот Архимаг полностью противоположного мнения. Теперь вы понимаете, что здесь произошло. И здесь мы подходим к главному вопросу. - Граф внимательно посмотрел мне в глаза. - За последнее время вы набрали очень большую популярность среди солдат. Герой битвы, успешный карьерист, темный, но справедливый маг, борец с преступностью. - И это все я! Ого твою мать да я почти святой и герой. На мой взгляд, граф слишком много лести. Очень грубая работа или вы меня совсем за идиота держите. Так сделаем вид, что меня просто распинает от гордости и от своей неповторимости. - И это только основное что о Вас говорят в армии. Нас беспокоит, чью сторону вы выберете?
   Сложный вопрос. С одной стороны Жан-де-Мор меня многому научил, помог устроиться в этом мире. Если б не он, меня здесь не было бы. С другой стороны, он меня просто использовал, как пешку в своей игре и практически никогда мне не доверял. Достаточно вспомнить ситуацию с печатью демона. Шальер, это уже другой вопрос. Опытный и сильный маг. Он многому научил меня - демонология, ритуалистика, рунная магия, артефактостроение. Он мне всегда прямо говорил, что меня используют, а он предпочитает партнерство и он еще ни разу меня не обманул. Не то чтобы я сильно ему доверял но, выбирая между ними двумя, скорее всего я поддержу Шальера, чем Архимага.
   - Я буду на стороне Шальера.
   - Почему?
   - Ну, он единственный кто знает хоть что-то из демонологии, а у меня есть с некоторыми демонами незаконченные дела.
   - Понятно. - Понимающе кивнул граф.
  
   ***
  
   Стоило только Абигору покинуть зал, генерал Варгус накинулся на графа Мората.
   - Зачем нам такой своевольный и бешеный маг!!? Его нужно убить!!!
   - Госпожа Имира, оцените нашего посетителя как мага. - Спокойно спросил граф, не обращая внимания на генерала.
   - Очень талантливый, дар у него изначально был ниже среднего, как и у большинства магов, ничего неординарного. Но из-за того что он владеет ветвью Хаоса он развил свой дар очень быстро. Средний запас магии. Не знаю, как это удалось Буревестнику, но за очень короткий период времени он превратил талантливого мага в опасного бойца. Вы видели, с какой он легкостью вплел в заклинание огненного шара ветви тьмы и хаоса! Этого невозможно сделать без постоянных тренировок концентрации и жесткого контроля негативных эмоций, которые вызывает использование магии Хаоса. Злость, ненависть, жажда крови, Буревестник научил Абигора все это контролировать. Похоже, что слухи о нем правдивы.
   - Правдивы!? Я видел Буревестника! Я хоть и слабый маг, но такую мощь чувствовал впервые, а я помотался по Тульрему достаточно и видел многих магов и, ни один, ни один не владел такой силой, какой владеет Буревестник! - на чуть повышенных тонах перебил ведьму граф.
   - Граф, пожалуйста, не перебивайте.
   - Извините.
   - Абигор владеет магией огня и тьмы на уровне мага третьего ранга. Что же до остальных школ, точно не скажу, но сомневаюсь что он в них слабее. Умеет работать в астрале, для выхода, в который использует демона. Скорее всего, поэтому, он и отправился за бандой, ради расчета с демоном. За месяц, что он провел в пути, много времени проводил в астрале, это видно по его ауре. Я уверена, что даже Буревестник немного удивится скачку в силе своего ученика. Очень упорный маг, который имеет какую-то цель. Уверена, что и Буревестник, и Жан-де-Мор о ней знают. Хитрый, умный, расчетливый, не доверчивы, жестокий. Моральные принципы и устои для него ничто. У него есть свой кодекс, но он с легкостью его нарушит, если ему это будет выгодно.
   - Да вы видели, что он едва скрывал презрение, когда я ему льстил. Такому крестьян не учат, в топях кстати тоже. Мне очень интересно кто он. Но я сомневаюсь, что скоро узнаю о его прошлом.
   - Вам так интересно его прошлое? - спросил Варгус.
   - Это все не важно. Важно то, что он цепной монстр Буревестника. - Констатировал факт Хейвальд.
   - Наша задача барон, чтоб он стал цепным псом Империи.- Подытожил граф.
  
   ***
  
   Прошла уже целая неделя с того памятного разговора в штабе.
   Я сидел у себя в палатке вместе с Вартеком. На полу и на столе валялись исписанные формулами свитки. Я, расслабленно откинувшись на спинку стула, хмуро рассматривал маленький медальон из бронзы, который лежал на столе. Вартек занимался тем же. Когда не можешь решить сложную задачу, нужно забыть о ней и через некоторое время решение найдется само, если оно конечно существует.
   - Может, что-нибудь выпьем? - внес дельное предложение Вартек
   - Не откажусь. Тут недалеко есть таверна, ее содержит гном. Тильмар сказал, что это хорошее место для желающих посидеть и выпить в тишине.
   Вартек улыбнулся. Он никогда в жизни не поверит, чтоб в какой-то забегаловке, где отдыхают солдаты, будет тихо.
   Мы вышли из палатки и направились в таверну. Лагерь за эту неделю немного преобразился. Это и не странно в связи с последними событиями в городе. Теперь лагерь где находился мой полк, представляя собой небольшое укрепление.
   Пять сотен бойцов, регулярно несли ночное дежурство. Каждый боец имел при себе по два красных камня, а маги, в авральном режиме и при помощи высчитанных мной заклинаний, укрепляли доспехи, щиты и зачаровали оружие. Все были нервные. Наш лагерь был окружен со всех сторон, кроме южной. Генерал Варгус конечно хотел бы полностью окружить мой полк но, похоже, граф Морат был иного мнения.
   Бойцы из караульных кивнули нам в знак приветствия и мы, не спеша, покинули пределы лагерь. Через несколько метров нам на глаза попались два патрули магов, у одних были белые повязки на руках, у вторых синие. Маги стояли двумя группами на улице и сверлили друг друга взглядами. В воздухе витала сила заклинаний готовых сорваться в любую секунду. Вартек напрягся, я на это даже не обратил внимание. После того как я вернулся в город и узнал о противостоянии Архимага и моего наставника Шальера и увидел патрулирующих улицы магов, мое настроение резко улучшилось. Мне нравился царивший здесь хаос.
   В таверне, к моей радости, было действительно тихо и спокойно, особенно после того как в нее вошли мы. Солдаты из других полков решился рассчитаться и покинуть это чудесное заведение. Мы заказали жареного гуся несколько салатов, я взял себе мирисовый сок, а Вартек вино. Во время обеда обсуждали разные мелочи, не касаясь больных проблем. К сожалению, за время обеда, новых идей не появилось, и проблема осталась не решенной. Поэтому, вернулись мы не слишком радостными.
   Зайдя в палатку, я резко остановился. За моим столом сидел молодой маг и рассматривал мои записи. И от него веяло чудовищной силой и опасностью. Вартек его тоже увидел и тут же сделал несколько шагов левее от меня.
   - Вас не учили, что смотреть чужие бумаги не вежливо и иногда бывает смертельно опасно? - спросил я у мага.
   Маг оторвался от бумаг и посмотрел на нас. Вот теперь меня проняло.
   Вместо глаз у него были маленькие шаровые молнии. В голове всплыл текст одного заклинания, что я выбил с демонессы и тренировал последнее время. Копье Хаоса*. С легкостью сформировал его в руке и в ответ ощутил легкую дрожь земли.
   Справа от Вартека вспучилась земля и оттуда показалась большая рука, а через несколько секунд из земли вылез трехметровый глиняной голем. Вартек оказался стоящим у него на левом плече. В руках у голема красовался большой каменный боевой топор. Вставая, голем сломал палатку и в лагере послышались крики. Маг никак не прореагировал на наши приготовления, он только смотрел несколько секунд на клубящееся тьмой копье в моих руках, после чего хмыкнул.
  
   Копье Хаоса - Одно из немногих известных заклинаний школы Хаоса не имеющее четкого круга. Достаточно легко в создании, но удержание его в стабильности требует особой концентрации и опыта. Энергия хаоса, не любит ни какой упорядоченности. В руках мага создается оружие похожее на большую стрелу. Заклинание пробивает любой магический щит. Защитится, можно только щитами высших порядков, вбухав в них большое количество магии. В основном маги используют его в бою, стабилизируя заклинание на несколько секунд.
  
   - Сколько сможешь продержать копье в стабильности? - спросил маг.
   - Достаточное время, чтобы выяснить кто ты.
   - О, да! Правильно! Вот такими и должны быть маги! Жестокие! Злые! Готовые убить любого кто представляет угрозу. Все-таки я правильно сделал, что свел вас вместе. Не так Вартек?
   - Я не знаю, кто ты и о чем ты говоришь. - Резко ответил Вартек.
   - Неужели мои лучшие ученики не узнали своего учителя. Ха-ха-ха, А, так? - Образ мага поплыл и уже через минуту перед нами стоял Шальер.
   И это притом, что я совершенно ничего не ощутил! Вартек попытался развеять иллюзию, но ничего не вышло. Мы переглянулись.
   - Абигор убери копье, ты теряешь над ним контроль! - приказал Шальер.
   Я несколько мгновений колебался, но все-таки развеял копье.
   - Вот так-то лучше.
   Голем Вартека рассыпался грудой земли.
   - Учитель, что за фокусы?
   - Я просто хотел увидеть, чего вы достигли за прошедший месяц. И результатом я доволен, очень доволен. Кстати, - Шальер снова сменил облик, - это мое настоящее лицо.
   - А... - Вартек упал в ступор.
   - Слишком долго я скрывался за этой личиной. Называйте меня Буревестником.
   - Как скажете учитель. - Согласился я.
   - Абигор дай отбой своим бойцам. - Я только теперь заметил, что мы были окружены и у всех магов были готовы заклинания для атаки.
   - Отбой! Учебная тревога! - все без лишних вопросов разошлись.
   К нам тут же подошел Тильмар.
   - Учитель что происходит? - спросил Вартек.
   - У нас с Архимагом возникли некоторые разногласия, он собирается тебя убить Абигор.
   - Почему? Зачем?
   - Кхм. Меня не интересует, откуда ты такой умный взялся. Из другой страны, с другого континента. Но ты очень хороший артефактор, слишком хороший, чтоб этим не воспользоваться. Не переживай, я не собираюсь сажать тебя на цепь и заставлять создавать артефакты. Ты нужен мне и нужен Империи.
   - Это конечно хорошо учитель, - я улыбнулся, - но что с этого мне?
   - Учись Вартек, как должен вести себя настоящий маг. - Повернулся к Вартеку Буревестник, назидательно грозя пальцем. - Кроме того, что я и дальше буду помогать тебе в освоении магии, я дам тебе то, чего ты так жаждешь. - Понизив голос, прошептал Буревестник.
   - Вы нашли их? - мой голос походил на шипение змеи.
   - Да, но не всех, только троих. Имена Гашер, Вальдимар и Владимир тебе о чем-то говорят? Двое мечников, а третий маг, неплохой строитель големов и успешный торговец. Слишком успешный. За полгода смог заработать неплохое состояние.
   - Где эти с.. ?
   - В Тулузе. Город сейчас на осадном положении и никого не впускают. Пока Император не договорится с городским советом, ты туда не попадешь.
   - Демон!
   - Успокойся. Владимир, ближайшие пять лет город точно не покинет. Гашер и Вальдимар могут исчезнуть, но ненадолго, они вступили в школу мечников. Так что если они и покинут город, то рано или поздно они в него вернутся, если не погибнут.
   - Хорошо. Девушки?
   - Никого.
   - Хорошо, как скажете. - Согласился я.
   Странно, но я не ощутил той ненависти и жажды крови, которая меня одолевала первые дни в этом мире. Моя ярость клокотала где-то внутри и ждала своего часа.
   - Демон, учитель, из-за вас теперь все свитки перемешались.
   - Вообще-то это не я призвал голема. - Возмутился Буревестник, - К тому же твоя задумка не осуществима. Ты не сможешь Ярость Хаоса засунуть в амулет. Это заклинание усиливает ярость мага и передает ее окружающим и, как ты понимаешь, кусок железа ярости не имеет.
   - Демон! Зря целую неделю потерял!
   - Бывает. - Философски заметил Буревестник.
   Его взгляд устремился куда-то далеко, а через несколько мгновений он выдал.
   - Жан-де-Мор идет по твою душу. Он буде здесь через пять минут, а вместе с ним еще около тридцати магов.
   - Думаю, у вас есть план, а то мне не очень хочется использовать темные камни, я их для кое чего другого приготовил.
   - У тебя есть темные камни? - удивился Буревестник.
   - Долгая история. Что будем с Архимагом делать?
   - Ничего. Распорядись, чтоб солдаты принесли восемь, а лучше десять ведер воды и расставили их здесь вокруг - Буревестник показал на место не далеко от входа в лагерь. - Твоя задача заманить их сюда, за все остальное не беспокойся. Но на всякий случай, окружи себя самым сильным щитом.
   - О, спасибо за роль наживки!
   Я начал раздавать указания солдатам, а учитель с Вартеком занялись своими делами. Мы справились как раз вовремя. Когда все было готово, я заметил направляющуюся в наш лагерь группу магов.
   Встав у круга из ведер, приготовился. Маги без лишних приветствий вошли в лагерь и направились прямо ко мне. Никто ничего не заметил, и они зашли прямо в центр круга. Я улыбнулся. Вперед выступил Жан-де-Мор.
   - Давно не виделись, Абигор.
   - Я тоже рад вас видеть, Архимаг. С чего это такая группа магов решила меня навестить?
   - Не надо ерничать, Абигор. Я мог бы тебе много чего сказать и объяснить, но нет времени. Ради будущего Империи, умри! - Дальнейшее произошло достаточно неожиданно.
   С посоха Архимага сорвался ярко алый снаряд и полетел в мою сторону. Я все сделал интуитивно, в голове сами всплыли руны заклятия рунного щита*. В левой руке образовался большой темный круглый щит, в который и ударил снаряд. Взрыв. Щит разломился, и отдача от удара заставила меня сделать несколько шагов назад. Темная энергия с разломанного щита не развеялась сразу и я несколько секунд ничего не видел.
   - Ублюдок, - взревел я зверем и в правой руке сформировал копье Хаоса.
   Но к счастью не бросил его пока не увидел противника. А увидел я прелестную картину.
   Архимага и его приспешников окружили маги, у них всех готовы сорваться в любую секунду заклинания. Расклад сил был явно не в пользу моего противника. Также мне очень нравились десять столбов воды окружающих магов, а вот им они очень не нравились.
   - Жан я же говорил, что предвижу все твои действия, но ты, я так вижу, решил не понять моего намека? - спросил Буревестник
   Вот теперь я с легкостью на душе развеял копье и тяжело вздохнул. Третий раз я уже его точно не кастану.
   - Буревестник! - прорычал Архимаг.
   - Уходи Жан, тебе здесь не рады.
   - Ты может и сумел провести вокруг пальца Совет, но помни, я знаю, что ты задумал, и я этого так не оставлю! Уходим! - Архимаг развернулся и покинул лагерь, за ним последовали и остальные.
   - Абигор подготовь полк для похода, через месяц выдвигаемся на Етоп.
   - Зимой?
   - Первый месяц зимы буде не очень суровым, в этом мне ручались погодники. А вот кое-где совсем наоборот! - зло улыбнулся Буревестник.
  
   Рунный щит - заклинание пятого круга рунная магия. Данное заклинание использует одновременно три направления магии, общую школу магии, руны и ветвь света или тьмы. Это уже зависит от мага. Маг создает круглый материальный щит, который можно использовать в бою вместо обычного щита и который прекрасно защищает от магических импульсов, ракет и заклинаний ниже четвертого круга. У данного заклинания существует одна особенность, которая присуща немногим защитным чарам. Щит может защитить от любого заклинание, но при этом он разрушается и не защищает от вторично урона. Например, он с легкость отразит огненный шар и защитит от огня, но не от взрывной волны. Заклинание можно поддерживать вливанием магии и тогда щит сможет, защитит, от любого заклинания не разрушаясь.
  
   Равар-Дош, конвой
  
   Небо затянуто серыми облаками, моросил дождь. По улицам Равар-Доша медленно двигается конвой с пленниками. В клетках сидят паладины, они закованы в кандалы из темного железа и подвешены за руки, с них почему-то не сняли ни доспехов, ни плащей. Клетки открыты, это дает возможность всем посмотреть на несостоявшихся убийц императора Франца Гуардского. Повозки окружают всадники, среди них девять фигур в мантиях. Во главе конвоя едет маг, компанию которому составляла молодая женщина. Оба были одеты в белые с голубым оттенком мантии, на которых красовались разного рода правильные геометрические фигуры. Женщина вела разговор с магом, и вяло смотрела по сторонам.
   - Ну, наконец-то эта глупая миссия подходит к концу! Почему Архимаг не хотел, чтобы мы телепортировались прямо в Вармаш?! Вместо почти двух месяцев скитаний по Империи мы бы справились за три недели! Жадина! Пожалел тратить магию! - жаловалась магиня.
   - Ну, раз вы госпожа Шойла этого не понимаете, то не надо вам так рваться в магических совет, вас туда и так не пустят. - Улыбнувшись, ответил ей маг.
   Магиня надулась и некоторое время демонстративно никого и ничего не замечала, но Лорк давно дружил с ней и знал. Что через несколько минут она обо всем забудет и начнет просить его, чтоб он все ей разъяснил. Шойла была очень искусным магистром школ порядка и света но, к сожалению, очень самовлюбленной, доверчивой, простодушной. Ее мечтой было стать первой женщиной архимагом академии Порядка. Но, самой большой проблемой было то, что политиком она была совсем никаким и ее постоянные попытки войти в магический совет всех только веселили.
   В этот раз дулась она дольше обычного, но все-таки не вытерпела.
   - Грандмастер Лорк Вальский, я прощу вас, если вы объясните мне поступок Архимага. - Она все это проговорила с гордо поднятой головой и взглядом поверх головы мага. Надо заметить, что со стороны это все выглядело довольно комично. Маг еле удержался, чтоб не рассмеяться, иначе тогда Шойла обиделась бы надолго, на день или два, а Лорк планировал провести с ней сегодня после прибытия всю ночь.
   - Архимагу Лендору нужно время чтоб узнать настроения других Архимагов и остальных магов, понять, как они отнесутся к такой новости и, к каким последствиям это может привести. Ситуация очень хрупкая. Горячие и молодые маги могут, по собственной инициативе, отправится на помощь Императору Францу, и гражданская война тогда перерастет в настоящую войну между магами и Церковью Спасителя. Исход битвы очевиден. Земля Спасителя продержится максимум лет пять, ну может десять, уж слишком многим она успела насолить, особенно магам.
   - Если мы настолько могущественны, почему Земля Спасителя набрала такую силу и власть?
   - Сейчас маги разрознены и академии соперничают друг с другом. К тому же Патриархи проводят очень коварную и хитрую политику. Они захватывают умы темных крестьян, слабых и ленивых одаренных, бесхарактерных людей которыми можно легко манипулировать, обращая их в свою веру. Их религия очень удобна, служи церкви, и ты получишь все, что пожелаешь хорошее посмертие, силу, магию, власть и так далее. Не надо упорно трудиться, изучая книги, проводить опасные эксперименты надо всего лишь верить и молится. Согласись это намного легче, чем учеба. Но в последнее время на севере Тульрема слишком спокойно. Молодым боевым магам негде показать себя. Они могут вмешаться.
   - А как же руководство? Советы магов? Архимаги?
   - Не путай нашу академию с другими. У нас в совете состоят все сильные маги и наш Архимаг сильнейший в академии, но в других все не так. В советах состоят или бюрократы или властолюбивы маги, сильных там мало. Большинство Архимагов это бюрократы. Пойми правильно это не слабость, просто не всем боевым магам нравится заниматься бумажной работой и дипломатией. И у таких магов тоже есть ученики. Особенно горячие отправляются на юг, но не всех выпускников отпускают сами академии. Надо боевых магов и в армию, и в академии кого-то оставить для того чтоб поднять свой авторитет на мировой арене. А ведь очень мало талантливых и сильных магов могут поспорить с руководством, а о посредственных магах, у которых большое самолюбие и мало сил, вообще говорить не надо, будут делать то, что сверху прикажут. А тут такой повод. Наших бьют. Причем служители Спасителя не сдержали свое слово, о не вмешательстве, хотели подло убить нашего собрата мага. Всем будет начхать, что он Император и у него такая жизнь, постоянно защищаться от убийц. Самое главное, что он маг. Так что, бей гадов. И никакие уговоры их не успокоят. Молодые маги не видели ужасов войны, они не понимаю что война, это не красивая история, написанная в книге или увиденная в иллюзии. Война - грязная, жестокая, кровавая и подлая, в ней нет красоты, только смерть. К сожалению, молодь этого не понимает, а когда поймет, будет поздно. Войну можно начать по своему желанию, но она никогда не закончится по твоему желанию. Вот так вот. - Магиня еще что-то хотела спросить, как из-за поворота вылетел всадник на гнедом коне и промчался рядом с конвоем, пугая раззяв и горожан.
   - Вот неугомонный!!! - воскликнула магиня.
   Шойла невзлюбила новоиспеченного мага сразу же, как только того прикомандировали к отряду. Она считала Архипа выскочкою, который не знает слова "уважение". Академия уже давно обсуждает его дуэль со своим учителем. Хотя Архимаг остановил бой, объявив ничью, даже она поняла, кто бы вышел победителем, если б противостояние продолжилось. Еще она считала его неуравновешенным, безумным и опасным. И почти все время от Вармаша ждала, когда он сорвется и начнет убивать пленных, но пока он держал себя в руках, будто чего-то ждал. Правда, к счастью, его ожидания не оправдаются, и тогда может он сорвется, и его отправят к Селине. Она точно вправит ему мозги, так как надо. Правда Архимаг очень большой противник того чтоб маги разума копались в мозгах его магов и к ней он отправляет только тех, кого уже невозможно контролировать и встает вопрос об устранении мага.
   - Не стоит о нем беспокоиться, лучше присмотри за своей ученицей.
   - А что за ней присматривать, она у меня послушная и воспитанная, в отличие от некоторых.
   - Да и еще ты хотела добавить беременная. - Улыбнулся Лорк.
   - Что!? Как!? - Шойла хотела было остановить лошадь и задать трепку ученице, но Лорк не дал ей этого сделать.
   - Поговоришь с ней дома, не надо устраивать здесь скандал. - Шойла смерила Лорка испепеляющим взглядом. Потом обернулась и таким же взглядом смерила свою ученицу, которая, все это время, мило общалась с одним из воинов. Фыркнула и послала лошадь немного вперед.
   Это ее и спасло. Луч света попал не в нее, а в круп лошади. С разных сторон в конвой ударили лучи света, а потом с прилегающих улиц высыпались солдаты. Некоторые маги успели быстро среагировать и выставить магические щиты, чем спасли и себя и солдат. Лорака вместе с лошадью окружила мерцающая сфера, он начал творить заклинание, но два больших лезвия света* разрезали сферу вместе с лошадью. Мага уже там не было, он переместился прыжком* к лежащей на земле магине возле частей лошади, а следующим прыжком переместился с ней в авангард отряда. Лорак направил посох на двух закованных в латные доспехи воинов, которые перегородили путь конвою. Перед магом нарисовалась девятиконечная звезда, навершие посоха было в центре фигуры. На вершинах звезды засияли лучи света, они объединились в один луч, который ударил по правому из воинов. Левый воин прикрыл правого, выставив щит сияющий белым светом. Заклинание разбилось об щит, отчего ударная волна искрошила мостовую и стены находящихся рядом зданий. Лорак поморщился.
  
   Прыжок - заклинание третьего круга общая магия. Используется для перемещения на небольшие расстояния. Используется в основном всеми магами кроме темных. По сравнению с тем же Темным перемещением менее затратное, но имеет один недостаток между местом, в которое хочет переместиться маг и магом не должно быть препятствий. Заклинание может быть усилено веткой света и молнии.
   Лезвие света - заклинание воинов церкви Спасителя. Используется, только если у воина имеется меч. Модификация лезвия воздуха усиленного веткой света и божественной силой. Защиты практически не существует, только щиты выше восьмого круга могут от него защитить.
  
   - Шойла ты еще долго будешь висеть на моей руке? Вставай, маг! У нас серьезные противник Защитник Веры и Святой Мститель.
   - Как!? Что!? Я... - забилась в истерике магиня, не понимая, что надо делать.
   Лорак презрительно посмотрел на нее и хотел что-то сказать, как слева показался тонкий луч, который через несколько мгновений полностью исчез. До Лорака донеслись предсмертные крики. С левой стороны отряда на полной скорости вылетел всадник. Лорак не стал медлить, и в паладинов полетели почти две сотни магических ракет.
   Он хотел прикрыть скачущего в безумную атаку Архипа и не дать Мстителю выйти из под прикрытия Защитника. Щит Защитника замерцал, магические ракеты начали разбиваться об невидимую стену. В руках Архипа появилось светящееся кавалерийское копье, и он налетел на Защитника. Копье пробило щит, а вместе с ним и паладина, но Мститель успел своим двуручником отрубить задние ноги мчавшейся мимо него лошади. Архип вместе с раненой лошадью и паладином покатились кубарем по улице. Мститель времени не терял и прыжком переместился к встающему на ноги Архипу и занес для удара меч.
   Лорак скрипнул зубами, он не успевал сотворить заклинание. Архип встал на одно колено и ударил вокруг себя десятками молний. Мститель прыжком ушел из зоны поражения на несколько метров назад. Лорак тут же воспользовался открытостью паладина, и невидимый кулак впечатал Мстителя в стену дома. Она оказалась рыхлая, и тело пробило ее, тогда маг применил другое заклинание и дом, будто сжали в руке, превратив в кучу обломков. Мститель сумел покинуть дом в последний момент и переместился к своим бойцам, которых начали теснить защитники конвоя.
   Весь бой занял несколько секунд. Шойла все это время только наблюдала за происходящим. Когда в битве наступила пауза, она пришла в себя и поняла что находиться посреди поля боя без защиты. Она начала впопыхах кастовать защитные заклинания. Лорак презрительно наблюдал за ее метаниями. Архип за это время встал на ноги и направился быстрым шагом к отступающим врагам, на нем не было ни одной царапины. Несколько капитанов остановили своих людей, и конвоиры откатились обратно к повозкам. Вся улица была завалена трупами, кусками человеческих тел, обломками зданий и ранеными. С левой стороны конвоя нападавшие были уничтожены или разбежались. С правой стороны стояло где-то двадцать бойцов, четверо клириков и Мститель. Архип, проходя мимо Лорака, презрительно бросил.
   - Они мои.
   Лорак даже не понял что произошло. Никто не понял. Архип быстро прыжком переместился в гущу врагов.
   На земле, на которой стоял Мститель, начертался квадрат и в следующее мгновение он был заключен в тюрьму Лофуса*. В руках Архипа засияли два кинжала. Двоих врагов он полоснул кинжалами по горлу. Еще одному бойцу он вогнал кинжал в бедро, а вторым вспорол живот. Солдаты отступили от него и попытались взять его в кольцо, но Архип молниеносными движениями отправил кинжалы в полет к ближайшим врагам.
   Нападающие не выдержали и со всех сторон накинулись на него пытаясь достать мечами. Вокруг Архипа, в радиусе трех метров, засверкали молнии. Все нападающие неизбежно попали под этот страшный удар. Некоторые упали на землю и бились в конвульсиях, остальных спасли амулеты. Клирики время не теряли, создав круг, начали молиться, в нескольких десятках метров в небе начало формироваться заклинание Столпа Света направленное на Архипа.
   Боковым зрением Лорак заметил слева от себя движение, он обернулся и выставил перед собой посох. Перед посохом нарисовался перевернутый правильный треугольник, в него врезалось лезвие света, которым атаковал вставший из земли Защитник. Щит не выдержал удара и разбился на осколки, словно был из стекла, но свою задачу выполнил и ослабил лезвие света, оно оставило всего лишь зарубку на посохе мага.
   Защитник Веры выглядел жалко, левая рука безжизненно висела вместе с пробитым щитом, доспехи покорежены, но в правой руке он твердо держал меч и готов был продолжать бой. Шойла хотела было атаковать Защитника, но из ее головы вылетели все боевые заклинания. Лорак раскручивая посох, послал один за другим в паладина три переполненные магией магические импульсы. Защитник принял первый магический удар на меч. Хлопок. Возмущение магии скорежило мостовую, к сожалению паладина, в момент хлопка окружило белое сияние и ему не досталось, он всего лишь потерял равновесие. Как-то извернувшись, он сумел разрубить мечом второй сгусток, но третий его достал и откинул на несколько метров назад, но не убил. Лорак ударил посохом о землю, и то место где лежал паладин, взорвалось клочками земли и осколками камня. Паладин в предпоследнее мгновение ушел прыжком вправо. Мага окружила белая мерцающая сфера. Защитник взмахами меча начал посылать в мага одно за другим лезвия света. Маг в то время стоял в сфере с закрытыми глазами. Когда в сферу врезалось четвертое лезвие, вокруг паладина, на одинаковом расстоянии, засветились шесть точек. Из каждой точки по земле прошла линия, и они слились там, где стоял Защитник. Он так увлекся атакой, что не заметил это действо, а когда заметил, было поздно. Столб яркого света оставил от паладина только оплавленный кусок меча.
  
   Тюрьма Лофуса - школа порядка заклинание седьмого круга. Заключает в себе мага, отрезая его от окружающего мира, он не может в тюрьме восполнять свою магическую энергию и творить заклинания. Единственный способ покинуть ее это ударить сырой силой, но если удар будет слабым, энергия отобьется от стен тюрьмы и ударит по заключенному.
  
   Тем временем Шойла наблюдала за боем Архипа. Она уже не пыталась колдовать, она смотрела за кровавой бойней, что устроил молодой боевой маг.
   Маги не очень любят изучать боевые искусства, но Архип не входил в их число. Первый нападавший попытался достать его копьем. Архип перехватил навершие копья левой рукой, правой сломал древко и вогнал острие копья в грудь солдата. Схватил еще не упавшее тело и отправил атаковавшему его сзади солдату. Развернулся, тонкий луч света ударил с его правой руки и разрезал на части сбившихся в кучу солдат. Прыжок. Пространство, где стоял маг, рассекли мечи солдат, а он оказался позади них. В его правую раскрытую ладонь влетел один из валявшихся на земле мечей. Ближайшему солдату он вогнал меч по самую рукоять в живот. Освободив оружие от тела, парировал удар пришедшего в себя солдата и угостил его ударом колена в пах.
   Прыжок. Архип переместился за спину попытавшего ударить его солдата. По телу мага пробежали молнии, и он одни ударом меча разрубил солдата на две части. Удар последнего оставшегося солдата он парировал, и вогнала острие меча в щель забрала. Оставив меч в теле мертвого врага, подошел, к пытающемуся встать солдату, держащемуся за пах и свернул ему шею. Весь бой длился секунд двадцать. Наблюдавшая за боем магиня почувствовала, что клирики уже готовы атаковать Архипа.
   - Уходи!!!
   Архип не ушел, он поднял правую руку и в группу клириков, с неба ударила молния, отчего их разбросало в разные стороны. Только теперь Шойла заметила, что Архип наслаждается боем, ему нравилось убивать.
   Треск. По земле прокатилась волна магии. Заключенный Мститель освободился. Прыжком переместился к Архипу и атаковал его мечом. В руках Архипа тоже появился светящийся белым сиянием двуручник. Клинки скрестились. Они не сражались и маг, и паладин давили силой. Шойла наконец-то вспомнила одно из атакующих заклинаний, и хотела было ударить по паладину, но Лорак положил ей руку на плечо и помахал головой.
   За это время ситуации сменилась не в пользу Архипа. Он припал на одно колено, складывалось ощущение, что Мстителю не хватает еще немного и он победит, но что-то было не так, Архип зло оскалился, по его мечу пробежали молнии. Мстителя скрутила судорога, он потерял контроль над силой. Архип выбил из его рук меч. Меча Архипа хватило только на это действия, дальше он исчез. Маг исчез и появился чуть ближе к паладину, удар открытой ладонью руки был такой силы, что Мститель пролетел пять метров и врезался в стену здания. Архип снова переместился к нему и нанес ему три удара по корпусу кулаками. Удары были настолько сильными, что оставили вмятины на доспехах. Потом он схватил паладина за шиворот, словно тот ничего не весил, и бросил его на место своей стычки с солдатами. Мститель упал, прокатился по земле и потерял шлем. Медленно шатаясь, он, встал на колени. Это был мужчина в годах, все его лицо было залито кровью, он посмотрел на мага. Их взгляды встретились - обреченный взгляд паладина и полны злобы и мести взгляд мага. Архип вытянул правую руку, раскрыв ладонь, так как будто он что-то в ней держит. Запахло озоном все металлическое оружие, что лежало возле стоящего на коленях паладина воспарило в воздух и окружило паладина.
   - Умри тварь!!! - крик Архипа эхом отразился от стен зданий. Он сжал ладонь. Все оружие ринулось на паладина.
   Шойла с ужасом наблюдала за эти действом, а в последний момент отвернулась.
   Архип, тяжело дыша, выровнялся. Он поднял голову и посмотрел на серое небо. От созерцания неба его оторвал стон одного из клириков. Лицо Архипа перекосило от ненависти, он быстрым шагом приблизился к клирику, тот лежал на спине и стонал. С правой руки мага ударила молния, и клирик начал корчится в муках.
   - Хватит! - приказал Лорак, но Архип не обратил на приказ внимания, - Маг третьего ранга льер Архип Остроский я приказываю вам, остановитесь!
   Архип посмотрел на Лорака ненавидящим взглядом, но мучить клирика перестал и быстрым шагом направился куда-то. Лорак не останавливал его. Но по лицу мага можно было прочесть, что он доволен.
   - Шойла проверь, сколько у нас раненых и убитых. И полечи раненых, раз уж ты не использовала магию в бою. - По голосу можно было судить, что Лорак очень недоволен ею и уж точно не даст ей положительною рекомендацию, не смотря на то, что она с ним спит. Она хотела было возмутиться, но к ним подошел один из магов Гуарда.
   - Льер Лорак Ерский у меня один убит и двое раненых ничего серьезного, но... - замялся маг.
   - Что? Говори!
   - Пятеро ваших магов убиты, один тяжело ранен и... - Маг показал на рыдающую молодую магиню над разрубленным на части телом солдата. Ему не повезло, попал под одно из лезвий света.
   - Маргл! Где демон побери стража!
   Услышав крики и заметив, что бой закончился, с одной из улиц высыпались стражники. Гибнуть в разборках магов и паладинов они не очень хотели и тихо дожидались, кто возьмет верх. Командир конвоя, подошедший к магам, презрительно окинул взглядом стражников, которые начали делать вид, что они что-то делают.
   - У меня двадцать семь убитых и много раненых.
   - Демон! Господин... - обратился Лорак к магу.
   - Горт барон Иства.
   - Барон отправляетесь к градоначальнику, пусть предоставит верных людей для обеспечения защиты конвоя и лекарей для раненых. Если начнет препираться, можете его убить, но раненые должны быть спасены. Вам понятен приказ?
   - Да. - Маг развернулся и направился к капитану стражи.
   - Капитан Рем, обеспечьте охрану пленных и закуйте в кандалы выживших нападающих и проследите, чтоб никто из солдат не убил их из-за мести.
   - Будет сделано! - Козырнул капитан.
   Лорак осмотрел разрушенную улицу, которая стала полем боя. Везде копошились люди, переносили раненых, убирали трупы. Взгляд упал на отдельно отложенные пять тел, точнее части тел, молодые маги Порядка. Лорак покачал головой, Архимаг будет недоволен, очень недоволен.
  
   Архимаг Лендор. Эрафия. Академия порядка.
  
   Я не очень люблю ходить на теоретические экзамены. Что тут нового можно увидеть? Но сегодня особенный день, конец первого семестра и сегодня сдает последний теоретический экзамен иномирянин. Не то чтобы я не доверял Дану, но его как он считает провал в воспитании Архипа и фактически поражение в дуэли все это выбило его из колеи. Я должен сам оценить подготовку такого талантливого и образованного мага. Наши теоретики по сегодняшний день как маленькие дети радуются полученным знаниям по точным наукам от Олега, точнее Карла. Негоже ученику академии носить деревенское имя.
   Я сидел на последней скамейке под покровом невидимости и скучал. Экзамены у грандмастера Голара проходили жестко и скучно. Он сам определял, какой ученик и когда должен подойти к нему. Его методика приему экзамена ставила в тупик многих преподавателей. Одному ученику он давал на подготовку меньше получаса другому наоборот несколько часов. Но никто ему не препятствовал, преподавателем он был очень хорошим, одним из лучших в академии. В первого курса он преподавал "Основы теоретической магии". И скорее всего он назло мне решил проэкзаменовать Карла последним, в отместку на то, что я отказался выделить деньги на помощника в архиве. Многие преподаватели не могли обнаружить меня под покровом, молодые неумехи, но не Горал, он маг старой закалки. Хотя он и разменял вторую сотню лет, Голар поддерживал себя в форме и выгляди всего лет на сорок. Широкоплечий мускулистый мужчина, с легкой сединой. У него был цепкий взгляд, который не опускал ничего. А еще он постоянно носил короткие усы.
   Но и не только по этой причине Карл будет сдавать последним, Горал еще был обижен на Карла, за то, что тот никого не пригласил на свою свадьбу даже его. Странные эти иномиряне, но не мне судить о странностях их мира. В их мире на свадьбу приглашали всех родственников и близких знакомых и устраивали большой праздник, у нас так тоже принято, но очень мало пар из состоятельных граждан имеют возможность устроить пир, в основном делается небольшой праздник в недорогой таверне. Но после свадьбы мага Порядка четвертого ранга с однокурсницей Карла он понял, что не потянет такие расходы, на свадьбу пригласили всех сокурсников невесты, преподавателей академии и еще кучу магов. Маги в Эрафии не бедствуют. А откуда деньги в молодого ученика. Каюсь, это была моя оплошность, не проследил, чтоб его как надо отблагодарили. Да и казначей наш совсем зарвался. Я закрывал глаза на его мелкие кражи и недочеты в бухгалтерских отчетах, но это было уже слишком. Всю премию молодого мага захапал, а это больше двадцати тысяч драм*. Никак не могу понять логики в его действиях, он что думал что никто не заметит что Карл не получил денег. Хотя он может, подумал, что это просто одноразовая помощь. Я не акцентировал внимания на Карле и не брал его под свою опеку, тогда он бы точно даже не подумал наложить на эти деньги свою лапу. Мне даже не пришлось самому с ним разбираться, достаточно было шепнуть теоретикам о выходке казначея, и что за дурак назвал теоретиков безобидными магами? Да они бешеные фанатика! Это ж надо было додуматься, сначала медленно его убить, потом поднять его как нежить вернуть душу и стереть в пепел и тело и душу, как видно они за дозу новых знаний не только убить готовы. А как они встали горой, когда Селина сказала, что может вытянуть из иномирянина все знания, не причинив практически никакого вреда. Им было достаточно оговорки "практически", сказали, что лучше пусть он сам все вспоминает и работает с ними. Да очень они обиделись на казначея когда узнали что Карл за дополнительную работу и помощь в теоретическом отделе ничего не получил. Правда и Карла они начали сильно уважать, это ж надо ни разу не обмолвился о вознаграждении, когда им помогал. Этот молодой маг уже сам нехотя того стал фигурой в политической жизни академии, маленькой еще практически ничего не значащей но со временем он сможет стать очень влиятельным и очень хорошо если он будет моей фигурой. Да что-то я отвлекся.
  
   Драм - золотая монета в Эрафии. В одном драме шесть серебряных драмов. Обменный курс драма контролирует Министерство Финансов Эрафии. Причем оно строго следит за тем, чтобы драмы не вывозились с территории Эрафии. Банк МФЭ может в любой момент, обменят драмы на любую валюту, которая есть в обиходе на Тульреме.
  
   Ну, ясно, что о свадьбе узнали и Голар и почти все маги теоретического отдела. Карл очень удивился, когда в маленькую капеллу, где он решил провести обряд бракосочетания, приехали все его знакомые. Даже я туда прибыл. Конечно, я приказал своему секретарю организовать хороший ресторан, карету для молодых и кучу остальных мелочей. Свадьба прошла на ура. Правда, я был немного удивлен тем, что обряд проводил друг Карла Олег. Я как-то не очень за ним наблюдал. Ценности как маг он не представлял никакой и его судьба меня волновала. А вот как, оказывается, вышло, он стал послушником церкви Спасителя или уже священником. Я не очень разбирался в рангах служителей церкви Спасителя.
   Никто тогда не обиделся на Карла, кроме Горала уж слишком он успел привязаться к иномирянину. Как он сказал среди молодых магов очень мало образованных, а здесь целый набор Карл знает математику, геометрию, философию и так далее короче хорошо образованный молодой человек, с которым можно пообщаться. И вот теперь он над ним немного издевается. Наконец-то Горал перестал мучить предпоследнего студента и вызвал к себе Карла.
   - Номер билета?
   - Тринадцатый.
   - Да, - потянул Голар, - надеюсь вопросы не слишком сложные?
   - Нет, учитель.
   - Тогда давай первый вопрос.
   - Градация магов.
   - Ну, это совсем легкий вопрос. Давай я его немного изменю, как зависит сила мага от его ранга?
   Да вопрос с подковыркой, Голар любит давать задачки, которые на первый взгляд простые и элементарные и ученики редко задумываются над постановкой вопроса, а сразу отвечают. Ведь это логично, что чем выше ранг мага, тем он сильнее, но сила вторична.
   - Никак, ранг определяет не силу мага, а его искусство. Ведь можно сломать любой магический щит простым давлением сырой силы. Проблема только в том, откуда взять столько силы. - Ответил Карл. Молодец!
   - Да все правильно. Следующий вопрос. - Карл сник.
   - Разница между магами Порядка и Хаоса.
   - О, сложный вопрос, кажется, я давал его на самостоятельное изучение. Очень интересно, что вы успели узнать молодой человек, копаясь в архиве и библиотеке Академии, выкладывайте. - Подобрался Голар.
   Карл тяжело вздохнул и начал отвечать. - Магия порядка это упорядоченная энергия жизнь. В трактате мага исследователя Вальра Юнгенсона говорится, что это энергия междумиря. Магия Порядка происходит от чистой упорядоченной магии. Каждый маг может ей овладеть, но у большинства магов склонности к этой магии настолько слабы, что даже не стоит пробовать ее развить. Маг Вальр доказал это опытным путем на себе не имея склонностей к магии Порядка он умел кастовать самые слабые заклинания из Школы Порядка. Магия Хаоса это антипод магии Порядка. Та часть общей магии, которая не терпит контроля. Сила хаоса настолько извращенна, что она изменяет и разрушает все, до чего может только дотянутся.
   - Это все?
   - Ну... - Карл начал мяться. Это уже интересно он раскопал что-то из запретных знаний?
   - Давай смелее рассказывай пока на оценку отлично ты не рассказал. - Глупые в жизни, но одаренные в учебе ученики почти всегда ведутся на такие уловки. Это была моя идея не убирать запретные книги с архивов и библиотек. Если ученик сумел их найти и разобраться или еще лучше что-то применить тогда милости просим в разведку или одно из воинских ведомств. Вы против? Тогда понимаете, что вы баловались запретными знаниями, а это значить, что вас надо взять под стражу. Вы уже передумали и хотите записаться в армию или разведку тогда милости просим. Не все поддерживали этот метод, но пока он приносил плоды, я не собирался ничего менять. Правда, иногда случались казусы. Пару раз ученики вызвали демонов, двое свихнулись, используя магию крови и стали серийными убийцами, ну а все остальное так мелкие пакости.
   - В трактате архимага Джафара Абда, Эль-Фаримской академии говорится, что ветвь Порядка предрасположена к ветви света, но из сотни магов склонных к порядку пять магов будет темные и все на оборот для ветви хаоса из сотни магов хаоса пять будут светлые...
   - Продолжай.
   - Маги Хаоса могут увеличивать свою силу за счет поглощения силы других магов или живых существ, которые владеют магией или найдя природные источники магии Хаоса. Маги порядка наоборот могут увеличить свой запас сил, выпивая силу с предметов или артефактов. В трактате наведен пример как маги Порядка увеличивали свою силу при помощи темных камней. Также в нем есть несколько намеков о том, что процесс создания темных камней изобрели маги Порядка во время войны с империей Хаоса. - Вот дела и как мы допустили, чтоб такие опасные книги были в общем доступе. Демон! Все архивы нужно перевернуть верх дном и изъять книги наподобие тех, что нашел Карл
   - Карл трактаты у тебя?
   - Да.
   - Ты ведь понимаешь, что эти знания очень опасны. - На полном серьезе спросил Голар.
   - Учитель я все понимаю. Я хотел вам сразу показать то, что нашел в архиве, но вы последнее время меня игнорировали. - Начал оправдываться Карл. Говорил он искренне, это показало заклинание правды, которое я не заметно наложил. Да мальчика нужно срочно брать под свое крыло.
   - Архимаг что будем делать? - обратился Голар ко мне. Я снял с себя полог не видимости. Карл вскочил со стула.
   - Стой спокойно ученик! - я подошел к Карлу и начал изучать его дар. Да, Мастер Дан начал меня разочаровывать. Дар Карла уже работал с заклинаниями шестого круга. Мальчишка хочет стать полноценным магов и чем побыстрее закончить академию. Желает начать зарабатывать деньги. Эго стремление понятно семью надо содержать.
   - Архимаг... - с дрожью в голосе заговорил Карл, лицо у него было бледное.
   - Успокойся, тебе ничего не будет за то, что ты узнал. Это не твоя вина.
   - Архимаг клянусь, что никто ничего не узнает от меня.
   - Тебя не учили, что перебивать старших нельзя! - Карл замолк.
   - Заниматься кастованием заклинаний без присмотра наставника опасно. Наставник Дан тебя об этом не предупреждал?
   - Предупреждал, но...
   - Понятно, от сегодня твоим наставником будет Голар. Вы согласны? - Обратился я до Голара. У него уже давно не было учеников.
   - Да.
   - Хорошо, а теперь пройдемся. - Карл опустил голову и направился к выходу с аудитории. Я с Голаром переглянулся, мы улыбнулись и тоже последовали к выходу. Шли не разговаривая. Опустились в подвал академии. Карл шел, подавлен и не смотрел по сторонам, только перед большими дверями, от которых так веяло силой магии, что сам воздух дрожал он начал рассматривать, куда это мы спустились.
   - Давно я здесь не был. - Сказал Голар и подошел к трехметровой статуе стража дверей.
   - Это же алмазные големы! - пораженно сказал Карл.
   - Да вижу, ты наконец-то начал замечать то, что творится вокруг. Эти големы одни из немногих вещей, что остались после войн Хаоса. Гномы потеряли знания как их делать или говорят что потеряли. Красивые боевые машины, практически не уязвимы ни к стали, ни к магии. - Жаль, что у нас осталось их всего семь штук, уже подумал про себя.
   Я сказал слово ключ и двери со скрипом начали медленно открываться. Мы вошли в большой зал. Хотя на зал это место не очень подходило. Это была большая пещера, находящаяся под академией. В центре зал светился белый столп энергии порядка. По всему миру можно найти много таких точек силы разных энергий, и большинство магических академий и школ основаны вблизи или на таких точках силы. Конечно, каждая академия пытается взять под контроль все известные ей точки силы, не обращая внимания на суверенитеты государств, множество войн были спровоцированы желанием владеть точками силы. Что дает такая точка силы, много, но самое основное простой захудалый и слабый маг, войдя в столп энергии, сможет увеличить свою силу в несколько десятков раз или сгореть в силе. Потому мы контролируем состояние мага возжелавшего увеличить свою силу Каждый ученик или маг Порядка может войти в зал и усилить свою силу раз в десять лет. Чаще нельзя, потому что организму нужно время чтобы привыкнуть к новой энергетике и, как правило, второй раз не так эффективен, сила мага увеличивается не значительно по сравнению с первым разом.
   - Что это? - спросил пораженный Карл.
   - Святая святых академии, немногие ученики удостоились чести быть здесь до выпуска. Помнишь дуэль Архипа и мастера Дана?
   - Да.
   - Архип перед экзаменом для получения звания мага пришел ко мне. Он потребовал, чтобы его впустили сюда. Я мог ему запретить, но зачем? Маг, вошедший в этот зал, может увеличить свой запас магической силы раз в пятьдесят шестьдесят, но маг, имеющий сильные чувства, эмоции, может перешагнуть через этот условный предел, через боль и подойти к самой грани силы. Архип увеличил свою силу восемьдесят семь раз. Это не рекорд. Зафиксированный рекорд это увеличение силы в сто двадцать семь раз. Карл не делай такие глаза, чем слабее маг, тем больше увеличится его сила. Например, если я войду туда, моя сила увеличится, на крохи.
   - То есть вы хотите, чтобы я увеличил свою силу?
   - Я? Я ничего не хочу. Я делаю тебе предложение. По теории ты все знаешь. Уже занимаешь теоретическими разработками, и пока ты всего лишь ученик. Войдя туда, - я указал на столп света, - ты можешь через месяц стать магов третьего или четвертого круга. - Здесь я кривил душой, от количества магической силы звание не очень зависит и Карл это знает, но маг первого ранга получает одни деньги, а третьего или четвертого ранга другие.
   - Архимаг Лендор не давите на молодого мага! - в зал вошла Селина. С.. кто ей стукнул?!
   - Я ни кого не давлю госпожа Селины. - Я поставил Щит Альра*. Магиню аж передернуло, увидев мое действие, но она ничего не сказала. Даже не надейся, что я отдам такого талантливого мага тебе, поздно ты опомнилась. Теперь все твои мерзки корректирующие сознание заклинания не достанут Карла. А вот Карл заметил щит и удивленно посмотрел на меня и на Голара, очень не плохо. Голар улыбнулся и сказал.
  
   Щит Альра - Заклинание с общей школы высших порядков. Отражает любые заклинания из школы Разума. Разбить или уничтожить щит невозможно.
  
   - Какая встреча! Давно не виделись Селина. Вижу, ты стала грандмастером.
   - Я тоже рада Вас видеть учитель. - Поклонилась Селина. - Вижу, вы решили закончить свое затворничество. Я рада за вас.
   - Да что-то я долго не участвовал в жизни академии, да и от политики я отошел. Столько пропустил. - Голар уставился куда-то взглядом. - Зачем ты сюда пришла?
   - Наставник я считаю, что Карл еще не готов. Если позволите, я хочу с вами поговорить без присутствия своего пациента.
   Услышав эти слова, Карл изменился. Возле меня уже стоял не тот студент, который боялся лишнее слово сказать. Его взгляд стал колючим и не добрым.
   - Я не ваш пациент госпожа Селина. Я вас посещал только по просьбе своего наставника. И знаете что? Архимаг Лендор я, черт возьми, согласен на ваше предложение. - Голар с сожалением в глазах посмотрел на Селину и отрицательно помахал головой.
   - Вы сами видите, госпожа Селина, я ни на кого не давил. Это его собственное решение. - Селина была явно не довольна, но не стала открыто возмущаться.
   - Все просто. - Начал рассказывать Карлу Голар. - Стаешь вот на один из кругов рун возле точки силы. Когда будешь готов, позволяешь энергии порядка растечься по телу и выплескиваешь свою собственную наружу. В тебя хлынет магия, не сопротивляйся ей, а поглощай ее. Когда почувствуешь что достаточно просто выйди из круга, если ощутишь слабую боль, помни ты подходишь к пределу, чем ближе, тем больше боли. Не старайся подойти к самой грани это очень опасно. Ты сможешь запросто перейти черту, а это смерть. Понял? - Карл кивнул и начал обходить по кругу столп энергии. Это тоже часть испытания, каждый круг рун особенен и отвечает за определенные чувства, эмоции, черты характера и так далее. Эти рунные круги создаются самыми опытными магами теоретиками по той причине, что даже две точки силы одной ветви магии отличаются друг от друга. В одной точке силы маг слабо может увеличить свои силы в другой стать чуть ли не грандмастером по силе. Вот поэтому боевые маги путешествуют по свету и платят большие деньги другим академиям, чтобы попасть в такие места. В некоторое мгновение Карла начала окружать энергия порядка, а он еще даже не выбрал круг.
   - Ты заметил? - Спросил Голар.
   - Да и не только я. - Селина тоже наблюдала, возможно, за рождением нового выдающего мага Порядка.
   Сейчас Карл не просто станет сильным магом, а очень сильным магом. Теперь не он делает выбор, сила делает его. Он стал на один из кругов. Его тело вспарило в воздух, и в него хлынула магия. Все закончилось через несколько секунд. Тело Карла медленно опустилось на землю, я вместе с остальными подбежал к нему. Голар несколькими пощечинами привел Карла в чувство.
   - Как ощущения? - спросил Голар еще ничего не понимающего Карла - Даже не думай сейчас магичить, можешь запросто вложить в заклинание куда больше сил, чем надо! Давай вставай!
   Карл поднялся и начал медленно приходить в себя. Голар уже проводил необходимые замеры для того чтобы узнать насколько он сильным стал. Закончив с измерениями, он вскрикнул.
   - Ого!
   - Что там?
   - Лендор, его магический запас увеличился в сто раз и к тому же мой ученик прошел слияние с ветвью света. Вот так подарок? - Все пораженно охнули. Да, Дан не просто талант нам в академию привез, а самый настоящий самородок. Я уже сотню лет подбираю себе приемника. Наконец-то я его нашел.
   Карл сделал несколько шагов в сторону выхода и чуть не упал на землю, Голар его придержал.
   - Вырубился. - Флегматично констатировал Горал. - Ничего завтра с утра будет как новенький. - Горал сделал несколько пасов руками, и тело Карла вспарило в воздух.
   - Я его заберу к себе в поместье. - Голар покинул нас.
   - Возьмете его себе в ученики? - спросила Селина.
   - Да, такие таланты редкость. Грех с такого самородка не создать могущественного мага, и может он даже станет следующим Архимагом.
   - Возможно, но пройдет не один десяток лет пока он раскроет весь свой потенциал, а ваш подход очень опасен, он может не выдержать.
   - Опасность и испытание только закаляют, и если он не выживет, значит, он не достоин, быть Архимагом. Но я пока не собираюсь, уходит на пенсию, так что у Карла есть время себя показать. Был рад с вами пообщаться. - Я сделал легкий кивок и направился к выходу.
   - Я с вами полностью не согласна архимаг Лендор. Вы живете старыми временами. Войны закончились несколько столетий назад, нам не надо готовить убийц! Нам не надо рисковать жизнями и судьбами магов создавая новые боевые заклинания, путешествуя по астралу в поисках силы. Проводить безумные эксперименты. Сколько еще должно молодых магов пострадать? Сколько судеб мы еще должны искалечить!?
   - Войны закончились? Селина запомни, войны никогда не закончатся! Потому что такие люди. Мы привыкли сражаться. Мы алчем власти, силы, знаний, а когда мы сталкиваемся с преградой на пути, то мы лучше ее уничтожим, чем обойдем или отступим. Если мы перестанем готовить боевых магов, перестанем набирать могущество, нас ждет судьба Империи Гуард. Другие академии нас раздавят. Селина ты этого желаешь? Ты живешь в мире иллюзий! Если дипломаты государств заверяют о дружбе с нами, то это не значит что их правители или архимаги такого же мнения.
   - Архимаг Лендор вы параноик! Вы в этой жизни хоть кому-то доверяете?
   - Да доверяю своему посоху. Мне жаль, что твоя мать тогда погибла Селина. Я понимаю твое стремление и надеюсь ты права насчет того что я параноик. Я буду очень рад, если ты окажешься права. Но империя Гуард... Она разваливается. Война, она уже близко. Очень близко я чувствую это. - Тихим голосом закончил я.
   Утром следующего дня я зашел проведать Голара. Меня встретил голем новой конструкции и проводил в приемную. Я с интересом его рассматривал. Новая разработка, точно не наша. Повозка высотой полметра на трех колесах, на повозке размещено туловище с железа, шесть рук и голова, правда, вместо глаз две стекляшки. Голем не был уродом, над его видом явно поработал талантливый скульптор или художник. Он не вызывал отвращения, еще я заметил что как голем он был очень хорош. Не знаю, кто трудился над его логикой, но явно мастер своего дела. К тому же поменять ноги на колеса это гениально. Все големо-строители делают големов с ногами. Чем логика голема сильно усложнялась, а вот этот умник сделал элегантное и простое решение. Ясно, что мобильность такого голема ниже, но и себестоимость его создание ниже в несколько раз как минимум.
   - Любуешься моим дворецким? - спросил Голар.
   - Да, где такое чудо купил?
   - В Тулузе появился очень талантливый строитель големов. Его товары расходятся на ура. Причем замечу очень качественные товары. Скажу честно этот голем шедевр. Делает по дому практически все и заметь, он еще ничего не перепутал и не разбил. К тому же есть возможность доработать его логику и также установить на него дополнительные функции. - Ответил Голар и сел в кресло напротив. Он был явно в хорошем настроении.
   - Да? - Я был удивлен, големо-строители никогда не давали возможность покупателю настраивать логику. Нужен голем уборщик, пожалуйста, вот этот купите, голем дворецкий вот этот, охранник вот этот. А здесь как я понял все в одном големе.
   - Ты все правильно понял Лендор. Этот строитель скоро обрушит рынок големов и возможно даже захватит себе не малую его часть.
   - Это нам чем-то грозит?
   - Сомневаюсь. Просто у наших големо-строителей появился еще один очень хороший конкурент пусть соперничают. Не надо вмешиваться и так больше половины рынка големов принадлежит коротышкам, пусть их голова болит.
   - Нам такой талант не нужен?
   - Нужен, но сам понимаешь, теперь он к нам не перейдет. Через пять-десять лет он станет магнатом на рынке големов, а может даже монополистом.
   - Хорошо. Вижу ты в хорошем настроении?
   - Да. - К нам подкатился голем, неся на подносе ром. - Знаешь я даже рад, что снова окунулся в жизнь академии. Этого мне явно не хватало..
   - Жалеешь, что ушел тогда от дел?
   - Нет, мой друг сказала, что время лечит. Он сказал правду, сегодня я понял, что ее смерть теперь вызывает только грусть и сожалении. Но жизнь продолжается, и у меня появилась теперь цель.
   - Карл?
   - Да он хороший парень. Который попал в этот мир не по своему желанию. Я хочу сделать с него достойного мага.
   - Голар ты сам понимаешь рано или поздно ему придется убивать. Многие на этом ломаются. - Голар помрачнел.
   - Лендор я верю в него, он справится не ради себя, а ради нее.
   - Да, любовь сильное чувство.
   - Да. - С горечью в голосе согласился Голар.
   - Как он?
   - Под заклинанием спит.
   - Хорошо. Тогда буди его, хочу увидеть, что он собой представляет как боевой маг.
   Голар отправился за Карлом, а я начал обдумывать ситуацию с Гуардом. Сегодня завтра прибудут пленные инквизиторы. Демон! Ну почему они так бездарно попались. Лучше было б, если бы их там всех порешили или они убили бы Франца. В первом случае дипломаты Патриарха выкрутились бы, сказали, что это подстава или провокация, а мы не очень бы спешили опровергать их. Во втором случае эта война закончилась и все. Земля Спасителя уже давно считает территорию империи своей. А теперь что делать? Войну начинать никто не желает. Но если мы промолчим, это нанесет урон нашему имиджу и с Эрафией перестанут считаться, а магические академии вообще станут об нас ноги вытирать. Как так, могущественные маги Порядка испугались каких-то не доделанных магов-фанатиков? Да от их былого могущества ничего не осталось только слова! И понесется. Тогда войн точно не избежать. И раздумий меня вывел голем, он попросил следовать за ним. Я еще раз удивился функциональностью голема и последовал за ним. В гостиной меня уже ждали Голар с Карлом. Закончив завтрак, мы направились в академию, все это время Карл был не разговорчив. В Академии мы сразу направились на тренировочный полигон.
   - Зачем мы здесь? - спросил Карл.
   - Я хочу посмотреть, чего ты стоишь как боевой маг.
   - Кем будет мой противник?
   - Я. На арену!
   Мы встали друг против друга. Карл явно нервничал. Интересно кто б ни нервничал, ведь сегодня он сразится с сильнейшим магом Академии. Голар занял одно из мест для зрителей и хитро улыбался. Мой многолетний опыт начал меня предостерегать, что что-то здесь не так, но я подумал, что мне может сделать маг ученик. Хотя если у него есть козыри в рукаве это будет даже интересней.
   - Готов?
   Карл не уверено кивнул головой и перед ним нарисовался ростовый белый щит с нарисованными на нем двумя линиями, вертикальной и горизонтальной. Это скучно. Стандартная тактика боя магов порядка сначала щит потом уже атака исходя из ситуации на поле боя. Мой кулак воздуха с легкостью сломал щит и попал в Карла. Карл согнулся пополам, упал на колени и выплюнул на землю кровь.
   - Это все? У тебя еще куча магии восстанавливай себя и продолжим! Неужели это все что ты можешь? Пока не впечатляет. - Я пытался его разозлить.
   Магия окружила Карла, он встал. В его взгляде что-то изменилось. От следующего кулака воздуха он ушел прыжком, от последующих трех тоже. Несколько секунд мы просто смотрели друг на друга. Карл был полностью сосредоточен. Я ударил сырой силой порядка. Земля на том месте, где стоял Карл взорвалась. Когда пыль развеялась, Карла там не было. Где он? Волна магии прокатилась по арене. Демон, он не под покровом невидимости. Тогда... Карл тоже ударил сырой силой я ушел прыжком. Из еще не опавшей пыли от взрыва на меня налетел Карл. В руках у него был меч. Острие клинка остановилось в трех сантиметров от моей груди, пробив четыре слоя защиты. Это было внезапно, что я на уровне рефлексов ответил Ветром лезвий*. Карл остался стоять. Демон! Я его, что уби... Иллюзия, причем очень качественная. В еще не осевшей пыли я почувствовал творившуюся волошбу. Я ударил молотом воздуха*. Пыль под напором воздуха развеялась, и я увидел Карла, стоявшего внутри пирамиды созданной при помощи магии порядка*. Карл развел руки в сторону, перед ним нарисовалась шестиконечная звезда, "Ответ Давида"* не плохо. Справа и слева от меня тоже нарисовались по две такие звезды. Твои действия ученик? Магические импульсы покинули звезды. Карл молодец он нарисовал два ответа Давида очень близко друг к другу, что казалось, что это всего лишь один рисунок. Мои два заклинания столкнулись с его, а два попали в иллюзию, что осталась стоять на месте Карла. Слева. В руках появился посох и я ударил импульсом силы в Карла. В момент удара Карл успел укрыться Щитом отрицания*. Не плохо. Щит сломался и Карл отлетел к стене арены, а моя защита приняла на себя отбившуюся от щита магию. В тот же момент в меня попал луч света*. Очень не плохо! Луч света сумел пробить два слоя моей защиты. Карл стоял, тяжело дыша возле стены, у него была сломана правая рука.
  
   Молот воздуха - школа воздуха шестой круг. Заклинание массового поражения. По небольшой площади, наносится удар сжатым воздухом. Заклинание считается не эффективным, но очень легким в изучении. Есть альтернатива Шар Логера*
   Шар Логера - школа воздуха седьмой круг. Существует в двух вариантах. В первом давление в шаре возрастает в несколько раз, раздавливая все, что находится внутри. Второй вариант из шара выкачивается весь воздух, и живые существа разрывает на куски их внутренне давление или они задыхаются.
   Ветер лезвий - школа воздуха пятый круг. Посылает во врага несколько лезвий воздуха.
   Ответ Давида - школа порядка пятый круг. Заклинатель посылает во врага самонаводящийся магический импульс силы порядка. Попав в цель заклинание, разрушает ауру существа. Очень эффективно против существ хаоса.
   Щит отрицания - третий круг школа порядка маг создает щит способный отразить некоторое количество магии. В основном используется в ближнем бою.
   Луч света - второй круг школа света. Заклинание испускает тонкий луч света, который разрезает все на неком расстоянии. Поражающая сила зависит от мастерства мага. Это заклинание лежит в основе заклинания Свет Спасителя использующего служителями церкви Спасителя.
   Пирамида порядка разработка Карла. Заклинание, использующееся как защита от заклинаний массового поражения. Обладает неплохой защитой против всех заклинаний, но не настолько эффективное заклинание, как специализированные магические щиты. В последствие при помощи наставника Голара было доработано и все маги, что находились внутри пирамиды, восполняли свою магическую силу за счет магии отраженных заклинаний.
  
   - Я доволен Карл. На сегодня достаточно. Через неделю жду полный отчет по этому бою. Почему ты так действовал? Какие заклинания и их модификации использовал? Можешь идти в лазарет. - Карл сморщился от боли, но поклонился и покинул арену.
   - Доволен? - спросил подошедший Голар.
   - Да. Как для мага начавшего изучать магию всего чуть меньше года очень неплохо.
   - Очень неплохо??? Тогда мне наверно показалось, что он чуть не пробил твою личную защиту? - удивился Голар.
   - Согласен. Он талантлив. Очень талантлив. Пожалуй, наведаюсь я к нашим магам теоретикам, посмотрю, что они там разработали вместе с Карлом.
   - Верное решение. Я, пожалуй, тоже наведаюсь к ним.
   После своего визита к теоретикам я был в приподнятом настроении. Отдел порадовал меня многими новыми разработками в артефактостроении, големостроении и несколькими новыми заклинаниями. Основываясь на новых знаниях, полученных от Карла, удалось в некоторых разработках, существенно продвинутся. Все было хорошо, но мои мысли омрачало то, что я должен поставить в известность, мастера Дана о том, что забрал его ученика. Дотронулся до амулета связи с секретарем.
   - Позовите мне мастера Дана Ирнема.
   - Срочный вызов или обычный? - спросил секретарь.
   - Обычный.
   - Будет сделано господин Лендор. - секретарь отключился.
   Пока секретарь искал, Дана я зарылся в документы академии. Поработать мне не дали даже десяти минут. В дверь постучали, и в кабинет зашел Дан. Вид у него был не очень, опухшие лицо, мешки под глазами. Да его, наверное, нашли где-то в ресторане, протрезвили и доставили сюда.
   - Добрый день, Архимаг.
   - Добрый мастер Дан. Пожалуйста, присаживайтесь.
   - Что-то случилось?
   - Да, случилось. Вы уже, сколько дней не просыхаете?
   - Со всем уважение Архимаг, но у меня отпуск и...
   - Отпуск это не повод чтоб каждый день напиваться как свинья! Вы маг! Маг порядка! - я едва себя успокоил.
   Дан был хорошим магом, но я его ценил не за это. Он был достаточно не плохим дипломатом. А дипломат и боевой маг порядка всегда нужная фигура на политической карте. Я всегда мог его отправить в горячие регионы и быть уверенным в том, что он любой ценой предоставить мне всю нуждающуюся информацию. Я смотрел на опустившего голову мастера.
   - Тебе нужен нормальный отпуск. Также я думаю, тебе стоит наведаться до Градмастера Селины зу Лор.
   - Архимаг Лендор срочно явитесь в зал совещаний, - прозвучал в голове вызов моего секретаря Марла.
   - Что, демон возьми, случилось! - я встал, - на сегодня закончим, мастер Дан.
   Мы вместе покинули кабинет, я направился в зал совещаний. По пути столкнулся с Голаром.
   - Тебя тоже вызвали?
   - Всех вызвали. - Хмуро ответил Голар. - Даже король здесь.
   - Как без моего ведома!? Кто это сделал!? - собирать экстренные совещания кроме меня мог, очень ограничен круг грандмастеров.
   - Лорак вернулся и это еще не все я видел Джерарда.
   - Демон куда смотрела наша разведка! Похоже ситуация в Гуарде очень серьезная раз Джерард объявился.
   В зале нас уже ждал Лорак и не только он. Здесь находились почти все влиятельные люди Эрафии, глава внешней разведки, глава контрразведки, министр по международным отношениям, министр торговли, еще несколько грандмастеров среди которых была Селина, король с двумя советниками, фельдмаршал армии Эрафии. Все ждали только меня. Джерарда пока не было видно. Я поприветствовал всех и попросил занять свои места. Некоторые маги начали шепотом переговариваться, увидев Голара. Когда все заняли свои места Лорак начал доклад. Похоже, все думают, что собрание собрал я. Да это все явно устроил Джерард, он любит эффектно появляться.
   - Все из присутствующих знают о целях моей миссии. Ничего сложного в ней не было добраться до Вармаша. Конвоировать плененных паладинов, которые, по словам архимага Жан-де-Мора пытались убить Принца Франца и доставить их сюда для выяснения всех обстоятельств. Параллельно с этим мы собирали информацию о гражданской войне. Миссия проходила успешно. Мы забрали пленных и без особых происшествий добрались до Равар-Доша. Портал в Нугвар-Доше был разрушен другим отрядом паладинов, который отправил Эпископ Оттон с целью убийства принца Франца...
   - Грандмастер Лорак Вальський у вас есть доказательства причастности служителя Спасителя, эпископа Оттона в покушении на принца Франца? - Перебил Лорака министр по международным отношениям.
   - К сожалению да. Ну, вы сами сможете присутствовать при допросе пленных, и убедится в этом, но там и так все ясно.
   - Лендор ты представляешь, какая буря начнется? - спросил меня король Марц.
   - Буря? Это еще мягко сказано. - Ответил я, а зная Джерарда, он сейчас еще подольет масла в огонь
   - Нам лучше ничего не обнародовать, а скрыть эти сведения. Так мы получим хороший рычаг давления на Землю Спасителя. - Предложила Селина. Я сморщился. Дура! Не обнародовав результаты допроса, мы политически уничтожим Франца, показав, что он солгал мировому обществу.
   - Грандмастер Селина зу Лор, можно я закончу доклад и тогда мы сможем обговорить все наши возможные шаги.
   - Продолжай Лорак. - сказал я, не давая Селине начать спор с Лораком.
   - В Равар-Доше нам устроили засаду, - чувство, что я сейчас услышу очень плохие новости, просто завопило, - у нас потери трое магов второго ранга и двое первого. - Какого демона, - это еще не все Равар-Дош просто кишел агентами разных стран Альдар, Нимерия, светлые и темные эльфы, я даже нескольких гномов заметил и людей из халифата, но кто они и интересы каких стран представляют, я не узнал, и это только те, кого я заметил.
   - Демон! Им что там медом было намазано! Маргл! Теперь все будут говорить, что какие-то недоучки сумели убить пятерых магов порядка. - Я был зол очень зол, наш имидж очень сильно теперь подмочен, какие-то недоучки которым дарована сила, убили пятерых магов порядка, обученных магов.
   - Предлагаю публично осудить Империю Земля Спасителя и объявить торговую блокаду, а также потребовать финансовую компенсацию. - Министр по международным отношениям. Я с Лораком и еще несколькими грандмастерами посмотрели на него как на идиота. Я только теперь заметил что советник магистр школы разума, причем он, скорее всего, выкормишь Селины.
   Справа от меня и напротив короля и его советников вспыхнул клубок тьмы и на стуле оказался сидеть маг, одет он был полностью в темную одежду и черный плащ который немного отдавал красным цветом, на лице была маска, она полностью закрывала его лицо. Белки его глаз был красного цвета, а радужка представляла собой семиугольную звезду черного цвета. Волосы мага опускались на плечи и если на голове они были черного цвета, то уже ближе к плечам они приобретали темно-красный цвет. Вооружен маг был множеством метательных ножей, а на бедрах были прикреплены два кинжала с широким изогнутым лезвием, неопытный человек, скорее всего, принял бы их за короткие мечи, чем за кинжалы. И от всего этого обмундирования просто разило магией Хаоса.
   - Публично осудить? Объявить блокаду? Ты откуда такой тупой и наивный вылез сосунок? За такое мстят! Кроваво! Безжалостно! - зашипел, словно змея маг. - Патриарх забыл, кто представляет власть на Тульреме и надо ему об этом напомнить. Думаю маленький рейд в столицу с полным ее уничтожением буде неплохим примером. - Мечтательно проговорил маг.
   - Кто это? - Спросил, слегка побледнев, король Марц.
   - Джерард это собрание твоя проделка? - Обратился я к единственному грандмастеру Хаоса и наемному убийце академии Порядка.
   - Да, моя. Вы здесь что-то очень расслабились, боевых магов стало меньше, а те, что сейчас есть, как бы сказать помягче, боевыми являются формально. Это надо исправить Архимаг. Эрафия превратилась в колоса на глиняных ногах.
   Академия Порядка, как и все остальные магические академии, изучает магию Хаоса и воспитывает магов этой ветки. Конечно, официально эти знания запрещены, но не официально можно все, главное не быть пойманным. Другие магические академии тоже воспитывают и магов порядка, которых мы пропустили и магов хаоса. Ничего такого странного здесь нет, к тому же процент выживаемости среди магов Хаоса очень низок опасная это тропа. Но вот выжившие маги это большая проблема. В основном таких магов отпускают после двух трех сотен лет службы в свободное плавание. Попытаться убить такого мага чревато возможными большими потерями личного состава, а так возможно его прихлопнет кто-то другой и потеряет своих магов при этом действии.
   У нас с Джерардом не большая разница в возрасте всего лишь сотня лет. И он уже точно не сильно уступает мне, как в силе, так и в искусстве. Полвека на Тульреме было спокойно. Полвека Джерард странствовал по миру. И вот теперь он здесь. Он мог уйти давным-давно, но он пожелал остаться в академии. Мой предшественник использовал его как наемного убийцу. Я тоже несколько раз пользовался его услугами. Опасный маг, одно, что я знаю о нем точно это то, что он получил звание грандмастера меча. Ни его магический потенциал, ни его сила мне не известна.
   - Джерард прояви толику уважение здесь король.
   - Хм, жалкая марионетка, не заслуживающая уважения. - Фыркнул он. Король весь побагровел, но смолчал.
   - Джерард это уже слишком!!! Говори, зачем всех сюда созвал?
   - Ты заметил, насколько мы захирели за последнюю сотню лет? - спросил он спокойно.
   - Да. Заметил.
   - Ну, так принимай меры! - я зло посмотрел на него. - Всех магов на боевую переподготовку! Организуй экспедиции в Пустоши, в Закрытые земли, в Земли Империй Хаоса! Каждый маг должен поучаствовать в такой экспедиции!
   - Я не знаю, кто вы такой и на каких основания вы так ведете себя, но вы хотя бы представляете скольких магов, мы потеряем в этих ваших экспедициях!? Даже сейчас смертность в экспедиционных отрядах достигает тридцати процентов, и это не смотря на то, что там маги в основном четвертого или пятого ранга. Причем там все маги в основном боевого направления с опытом, а вы хотите туда... - перебила Джерарда Селина
   - Я б попросил вас замолчать госпожа. - Тихим голосом полным холода перервал Джерард ее. И она замолчала, а как же иначе когда она почувствовала его силу. Я никогда не показывал свою силу, но Джерард другое дело. Его полностью окружила тьма. Стул и небольшой участок пола возле него покрылся льдом. Теперь стало понятно, что он как минимум имеет звание грандмастера в пяти направлениях тьма, хаос, вода, воздух и школа льда.
   - Джарард успокойся.
   - Успокоится!? Лорак рассказать тебе, что сейчас творится в Гуарде. Раз твоя разведка ни на что не способна. Это демон возьми так интересно. Давай начнем с самых незначительных новостей. - Джерард говорил с таким азартом и безумным взглядом, что даже мне стало не по себе.
   - Давайте посмотрим на Альдар. Там прошла полная мобилизация и теперь у них двухсот тысячная армия, десять или двадцать тысяч грифонов. Сколько магов демон его знает, но тысяч десять они спокойно смогут выставить. К тому же король заручился большой поддержкой служителей своих богов, а какую силу представляют собой аватары богов, думаю мне не надо здесь никому рассказывать. Или здесь есть такие маги, которые не знают что такое аватар бога? - язвительно задал вопрос Джерард.
   - Продолжим. Императрица Агнелия это дура с короной на голове. Но ее глупые действия пошли нам на пользу. Ведь она раз за разом показывала, что Эрафия ни хрена не может сделать кроме наложения всяких экономических санкция и всей остальной х..ни. То есть она показала, какое у нас бл... трусливое руководство. Значит, мы явно видим проблему, которую нам надо решить, не так ли Архимаг Лендор? Или мы снова будем осуждать действия Императрицы Агнелии, и сидеть в этих тепленьких кабинетах? - спросил со смехом в голосе Джерард.
   - Ты, кажется, хотел сказать о боевом потенциале Императрицы, а не обсуждать нашу политику. - Задал я вопрос, сдерживая в себе кипящую злость.
   - Ах, боевой потенциал, а его у нее нет, - радостным тоном сообщил Джерард, - зато у нее под боком сейчас есть маленький некрополь, в котором в скором времени появится лич если уже не появился. Лендор, а чего мы такие удивленные. Ты об этом не знаешь? - наигранно спросил он. - Как же так? Наша разведка ведь лучшая в мире. Мы знаем все! Ведь мы знаем, что Церковь Спасителя собирает девственниц с магическим даром в город под названием Болонья, не так ли? Я думаю, ты уже знаешь, для чего им нужны несколько сотен девственниц? Теоретики уже перетряхивают наши архивы в поисках заклинаний и обрядов, для которых нужно столько жертв, правда? Правда что все это уже делается!!? - Прорычал Джерард.
   Он встал, сделал несколько глубоких вдохов и начал ходить вокруг стола, за которым мы все сидели.
   - А теперь поговорим о проблемах. Маги отступники, что обосновались в горах Великанов, раскопали склеп какого-то темного бога. И скорее всего там запечатан бог. Они практически сломали все печати. Маги Гуарда конечно пытались им помешать, но не получилось. Осталось около двадцати печатей а может и того меньше.
   - Ты знаешь, что за бог? - спросил я, обдумывая полученную информацию. Склеп с богом это конечно проблема. Но не катастрофа как думает большинство магов. Ведь вскрывая склеп, где похоронен или запечатан бог, ты играешь у своего рода рулетку. В склепе может вообще ничего не быть или могут быть могущественные божественные артефакты, или полубезумный дух в которого превратился, растратив свою силу бог. Или бог, который ждал своего часа, но сомневаюсь, что в таком случае он захочет с кем-то делиться своей силой. Мой наставник рассказывал мне, как очень могущественные маги убивали их для того чтоб стать еще сильнее. Но маг способный в одиночку убить бога это выдумка. Я никогда не поверю, что такие маги существовали.
   - Вот это сложный вопрос. Я точно могу сказать, что это темный бог, сила которого завязана на силу земли и то, что у него еще осталась сила.
   - Сколько у нас еще есть времени?
   - Это тоже сложный вопрос сейчас узнаешь почему. Расскажу я тебе о том, как предстоят дела у принца Франца. Про победу в битве под Вармашем и покушения на него ты знаешь. А теперь поговорим, как он одержал победу. Заклинание "Ярость мага" тебе о чем-то говорит?
   - Маг хаоса. Демон у Франца есть маг Хаоса. Как? Неужели паладины пропустили, и такой маг учился в Гуардской академии?
   - Нет, удачное стечение обстоятельств, для Франца. Этот маг вышел с Топей Утопленников.
   - Сын ведьмы. Францу повезло. Ты займешься этим магом?
   - Хочешь, чтобы я убил его? А смысл?
   - Смысл!? Он маг Хаоса мы беремся с такими магами. Мы должны остановить Франца пока он не основал новую империю Хаос... - набросилась на Джерарда Селина.
   - Заткнись дура! Лендор что за сброд ты в совет набрал? Все паникуют и не думают своей головой. И вообще как ты присвоил ей звание грандмастера в школе магии разума? Госпожа запомните! Маг разума это не только заклинания, а еще и ум. У вас я его не наблюдаю. - Селина покраснела и едва сдерживала свою злость.
   - Проблема ведь не в маге хаоса Джерард? - спросил грандмастер плазмы Мариус Бронский.
   - Да Мариус. Помнишь Буревестника.
   Я услышал треск дерева и в моей правой руке оказался обломок стула.
   - Лендор приятные воспоминания?
   - Он жив?
   - Да и не только жив. Он сумел спасти почти весь костяк Гуардской академии во время мятежа. Большая часть магов убежала в Тулузу. Где они основали орден. Остальные маги рассеялись по территории наах'долов вблизи степи. За пятьдесят лет они набрали учеников и возвели боевую магию в высший ранг. И как вы все понимаете, целью их разработок и тренировок было противостояние паладинам. Теперь паладины им не соперники, грядет большая война господа. И вот мы стоим перед выбором. Мы можем спасти сотни тысяч людей от смерти. Попытавшись убить Буревестника и его приспешников. Это сулит большие потери среди наших магов, и мы поможем нашим противникам. Патриарх будет рукоплескать, маги убивают магов. Или мы поддержим Буревестника, ввязавшись в большую войну с Землей Спасителя. Для особо умных объясню, Буревестник на мировую не пойдет ни под каким предлогом.
   В зале стало тихо как в склепе. Каждый думал над сказанным. Война. Большая война. Сколько молодых и юных магов погибнет. Сколько судеб будет сломано. Я посмотрел на Джерарда. Он явно веселился, наблюдая за нами. Вот кто рад войне. Войне, где кровь будет литься реками.
   - Ваше высочество, какого ваше мнение? - Джерард улыбнулся. Ведь не король будет принимать решения, а мы маги. Точнее я посмотрел в глаза грандмастерам и уже видел их решение.
   - Это не мне решать Лорак. Я не готов отправить сотни тысяч людей на смерть. Но подпишу любой указ, который скажите. - Опустив плечи, ответил Марц.
   - Ха-ха-ха!!! - Засмеялся Джерард.
  
   Граф Держе Муар. Карлет. Темница.
  
   Проснулся я от резкой боли в ноге. Демон опять я двигался во сне и ударился раненой ногой об стену. Маргловы инквизиторы. Что-что, а пытать эти садисты умеют. Хотя уже несколько дней они ко мне не приходят или недель. Я полностью потерял счет времени в темнице. Здесь не было никакого освещения только свет от факелов, когда за мной приходили эти палачи в белых мантиях. Я даже удивляюсь, как я вытерпел эти пытки и не сошел с ума. Может это у меня теплится надежда, что Франц победит в борьбе за престол или семейство Лорт решить меня спасти. Ха-ха-ха. Да кому я из них нужен? Что императору, что Лортам.
   Да, но красиво они всех сделали. Когда эпископ убедил Агнелию, эту дуру на свой сумасшедший план и даже Вальдимонты его подержали, глава семейства Лорт сказал что это безумие и если мы проиграем, то это конец всему. Эпископ тогда завопил о том, что мы приспешники Лорда Разрушения и нас надо всех сжечь на кострах. Лорты были готовы к такому развитию ситуации. Их люди с легкостью ворвались в тронный зал и они все при помощи переносных порталов сбежали, а так как жечь стало некого, козла отпущения нашли быстро. Им оказался я. Меня пытали. Я уже признался во всех смертных грехах и хотел только умереть, но эти с.. не останавливались и продолжали меня пытать.
   Дверь в камеру открылась. Снова пришли за мной ублюдки, а я надеялся, что обо мне забыли. Ко мне подошел кто-то в белой мантии, из-за того что я так долго не видел света глаза очень слезились и я практически ничего не видел. Он дотронулся до моего виска, и я провалился в забытье.
   Проснулся я, лежа в комнате на белой кровати. Комната очень была похожа на комнаты что находятся во дворце, но это невозможно. Я наверно схожу с ума или мне все это снится. Двери в комнату открылись. Внутрь вошли несколько служанок и один из дворцовых целителей.
   - Вижу, вы уже проснулись граф. Встаньте, пожалуйста. - Я подчинился. Целитель меня осмотрел. Осмотром он остался доволен.
   - Граф оденьтесь. Императрица, вас уже ждет в тронном зале.
   Ждет, так ждет. Служанки помогли мне одеться и провели в тронный зал. Я перебывал в недоумении, зачем я оказался так нужен императрице, что она решила меня освободить, да и еще вылечить. Идя по коридору, я только сейчас заметил что на дворе вечер. Я снова оказался перед массивными дверьми, которые вели в тронный зал. Но теперь все было не так. Вместо паладинов на страже стояли воины, одетые в кожаную броню усиленную железными пластинами и утепленную мехом. Также на них был одет рогатый шлем. В руках они держали алебарды. И одежда и оружие было серого цвета, из какой кожи и меха были сделаны доспехи, я не узнал, а вот оружие было изготовлено из льдистой стали*.
  
   Льдистая сталь - изготавливается с льдистой руды, которую добывают на Ледяных островах. На территории Империи Гуард и соседних с ней государств месторождений данной руды нет. Льдистая сталь обладает магическими свойствами. Доспехи из льдистой стали прекрасно защищают от магии льда, воды и достаточно не плохо от школ магии, использующих ветвь огня. Оружие с льдистой стали дает возможность его обладателю использовать некоторые заклинания со школы льда.
  
   Двери открылись и я зашел. В тронном зале было пусто. На троне сидела с мрачным лицом Императрица Агнелия. Слева от нее с таким же мрачным видом стоял Первый Советник Вегард Вальдимонсткий. Перед троном что-то объясняя Императрице, стоял Кайсер Лортский двоюродный брат Нормана Лортского главы семейства Лорт. Справа стоял воин, очень похож на солдат возле входа только его одежда была богаче, доспехи были лучшего качества, и рукоять его меча была украшена драгоценными камнями. Слева от Кайсера стоял Святой Мститель, все его лицо было в страшных шрамах от множества ожогов. Как только двери за мной закрылись, они перестали общаться и обратили на меня внимание. Я медленно приближался к трону и обдумывал ситуация. С каждым шагом голова работала лучше а ситуация становилась яснее. Я встал возле Кайсера.
   - Добрый вечер господа. Вижу, принцесса Агнелия, что ваша голова пока еще на месте. Император Франц уже под стенами города или только в пути? - во время моего монолога глаза Агнелии расширялись, а Вегард только мрачно посмотрел на меня.
   - Да как ты...
   - Молчать!!! - Заорал на Агнелию Вегард. - Ты в праве так говорить Держе, но нам нужна твоя помощь.
   - О, и чем я могу Вам помочь? - язвительно спросил я.
   - Осторожно со словами граф!
   - А то, что убьете меня!? Ха-ха-ха. Я побывал в такой бездне, что теперь смерть мне не страшна. Мне нечего терять в отличие от вас. Пленных паладинов уже доставили в Эрафию. Вы уже получили ноту протеста оттуда?
   - Хуже, все намного хуже. - Вмешался Кайсер. - Пленных паладинов доставили в академию Порядка и допросили. Но к несчастью план эпископа Оттона частично сработал, засаду его люди успели устроить и убить пятерых магов Порядка. Эрафия уже расторгнул все дипломатически связи с Землей Спасителя. Нимерия уже отправила послов и гуманитарную помощь Императору Францу. Но это только цветочки. Все главы соседних государств официально подержали императора Франца даже Светлые эльфы. Гастон разрушен.
   - Разрушен!? - вмешался в разговор Святой Мститель. - Вся правая часть города, которая была под нашим контролем теперь руины под властью нежити. Вся наша армия вместе с жителями города превратилась в драугров и зомби! Теперь демон знает, что там творится. Туда даже маги побоятся сунуться. Но если ничего не предпринять, то есть два варианта развития событий. Первый хороший вариант нежить разбредется, и мы на несколько лет получим набеги нежити по все прилегающим территориям к Гастону, и возможно даже эти территории станут очень опасными для проживания. Худший вариант нежить не разбредется и обоснует на руинах некрополь*. Вот это очень плохо.
  
   Некрополь - город нежити. Он представляет собой территорию насыщенную энергией смерти, боли и тьмы. В некрополях нежить намного сильнее, чем в других местах. Также нежить со временем эволюционирует в некрополе. Зомби превращаются в воинов зомби. Могут появиться призраки, восстать из мертвых магов или людей у которых был дар личи*. Люди, которые живут в некрополи современен, превращаются в вампиров или оборотней. Некрополь может быть подконтрольным кругу темных магов или неподконтрольным. В первом случае нежить не будет без приказа, атаковать живых и живущие в нем люди не будут случайно превращаться в вампиров или оборотней только после специального обряда. Во втором случае все наоборот, причем превращение живого человека в вампира или оборотня в некрополе который никто не контролирует, происходит очень быстро от двух до пяти дней. Самая большая опасность неуправляемого Некрополя личи. Если среди них появится хоть один Архи-лич* или Деми-лич* то можно готовится к полномасштабной войне с нежитью.
   Лич - поднятый мертвый маг. Лич владеет тьмой и теми школами магии и знаниями, которыми владел до смерти. Личи есть трех типов. Лич просто мертвая нежить владеющая магией, которая желает только убивать есть плоть и поглощать души. Высший лич нежить имеющая подобие разума, но назвать ее разумной нельзя. Лич превращается в высшего лича поглотив несколько сотен душ живых. Архи-лич - нежить обладающая разумом. Архи-личами стают сильные темные маги, получившие смертельное ранение в бою или смертельное проклятье и у них нет возможности вылечиться или высшие личи которые поглотили несколько тысяч душ. При втором варианте разум лича формируется из знаний, которыми владели живые души, которых он поглотил. Априори Архи-лич который был высшим личем сильнее чем маг, который стал Архи-личем. Деми-личем стает Архи-лич который поглотил несколько десятков тысяч душ. Деми-лич уже нематериальное существо, а дух. Он обладает иммунитетом ко всем заклинаниям до седьмого круга кроме заклинаний веток Порядок и Хаоса. Неимоверно магически сильное существо.
  
   - Будет там некрополь, не будет. - Прервал Мстителя Кайсер. - Это теперь не важно! У нашей семьи, как и у Вальдимонтов финансовые проблемы. Все наше имущество за рубежом арестовано или конфисковано и будет передано под власть Императора Франца. Мою семью спасло только заступничество короля Нимерии Веона Четвертого. Мы сумели сохранить некоторые сбережения и перевести сюда. Мы потеряли не так много по сравнению с Вальдимонтами.
   - Вот зачем я вам. Хотите, что бы я шел на поклон к Императору и просил за Вас?
   - Давайте будем смотреть правде в глаза, Император Франц выиграл борьбу за престол. Через несколько месяцев он расправится с Августином а может и того быстрее. У принцессы Агнелии нет ни денег, ни солдат. Набирать армию уже из некого, люди услышали о том, что случилось в Гастоне, поползли разные слухи и сплетни. Люди боятся. Немногие выжившие из Гастона такого наговорили, что можно за голову хапаться. По их словам демоны уничтожили город и вырезали мирных жителей. К чему я веду. Гражданская война уже не нужна ни кому. Теперь мы желаем сохранить наши деньги, бизнес и людей.
   - Как хорошо говорите, но вас беспокоят только деньги. Ха-ха-ха. - Я рассмеялся. - А чем вы думали, когда подержали эту фанатичную дуру?! Думаете я теперь из-за того что вы меня освободили из темницы буду вам благодарен и буду делать то что вы хотите?
   - Слушай Держе, если тебе так нравится быть закованным в кандалы и терпеть муки. Я тебе это быстро устрою! - начал мне угрожать Вегард.
   - Ха-ха-ха. - Мне стало до смерти смешно. Возможно, я все-таки сошел с ума.
   - Хватит! Никто из нас не может отправиться с таким дипломатическим поручением. Стало известно, что последняя из семейства Зольд жива и ее муж занял место главы тайной стражи Императора Франца. - Кайсер замолчал.
   - Ха-ха-ха. Вы хотите, чтобы я забыл пытки, унижения, растоптанное достоинство и пополз на коленях к Императору вместо Вас?
   - Да, но не ради меня или ее, или его денег. - Кайсер показал на себя, на кипящую от злости Агнелию и на Вегарда. - Ради людей, что в городе. Простых крестьян. Пошли слухи, что Франц заручился поддержкой неизвестных магов и у него появился цепной монстр. Убийца, не знающий пощады и жалости. Вы знаете, что сделают маги, захватив столицу и остальные города? Они начнут резню и будут убивать всех служителей церкви, а на их защиту поднимется народ, тогда маги просто сотрут всех в порох. Я прошу, чтобы вы граф Морат подумали о тех людях, а не о нас.
   - Граф Кайсер вы не плохой оратор. Можно вопрос, что тогда здесь делают солдаты с ледяных островов? Если вы хотите мира с Францом.
   - Если вы не сможете договориться. Будет бойня. Король Нимерии лишит нас убежища. Нам некуда будет бежать. Мы постараемся закрепиться здесь. Храбрый воин Рауд со своими людьми поможет нам в этом, и возможно мы сможем удержаться.
   - Что я получу за то, что помогу Вам?
   Кайсер вытащил с внутреннего кармана рубашки сверток и развернул его.
   - Вот это. - На ладони у Кайсера лежало кольцо жизни*. - Это достойная плата.
   Я взял кольцо и натянул его на безымянный палец на левой руке. По телу прокатилась волна холода.
   - Я передам ваши пожелания Императору Францу.
  
   Кольцо жизни - артефакт школы жизни. Артефакт дает своему обладателю высокую регенерацию и полностью защищает от всех болезней и ядов. Убить владельца артефакта очень сложно по той причине, что его раны быстро заживают, даже если отрубить руку, на которую надето кольцо. Время создания такого артефакта составляет около полвека, и стоят такие кольца как маленькое графство.
  

Оценка: 4.93*90  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Золотко или Принцесса для телохранителя" (Современный любовный роман) | | К.Марго "Я не прошу меня любить, или У тебя все равно нет выбора" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Притворись, что любишь" (Современный любовный роман) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовные романы) | | С.Шёпот "Лерка. Второе воплощение" (Приключенческое фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Попаданцы в другие миры) | | Amazonka "Драконья нежность." (Любовная фантастика) | | И.Солнце "Случайности не случайны, или ремонт, как повод жить вместе" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"