Гарсаров Гапарон: другие произведения.

Сокровища мёртвого князя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Убита группа археологов, занимавшихся раскопками в заброшенном монастыре. Последними, кто видел их живыми, оказались несколько студентов-отличников, которых университет премировал туристической поездкой по областным достопримечательностям. Однако за время такого путешествия случились и другие неприятности. После экскурсии ребят по краеведческому музею пропадает коллекция древних сокровищ князя Бальваровского. В реке рядом с санаторием, где пытаются отдохнуть студенты, завелось агрессивное существо, а по ночам по округе летает таинственная красная мантия. И только Лавра понимает, что оказалась втянута в опасную игру, когда обнаруживает в своей сумке браслет из похищенной сокровищницы. Хуже всего то, что кто-то уже начал на него свою кровавую охоту...

  В связи с опубликованием романа в издательстве представлена начальная часть произведения. Приобрести книгу можно здесь
  
  
  
  
  Содержание:
  
  
  
  
  
  
  
  
  Пролог........................................................................................3
  Глава 1. Награда для умников................................................4
  Глава 2. Холодный гроб.........................................................13
  Глава 3. Речные Ворота.......................................................28
  Глава 4. Прыжок в бездну....................................................43
  Глава 5. Новый подозреваемый...........................................51
  Глава 6. Дерево Нептуна.....................................................57
  Глава 7. Нападение красной мантии..................................66
  Глава 8. О привидениях и духах...........................................76
  Глава 9. Глаза-огоньки.........................................................86
  Глава 10. Кровоточащая ветка............................................94
  Глава 11. Признание и потеря.............................................103
  Глава 12. Не ходите ночью по санаторию........................116
  Глава 13. Валенса.................................................................127
  Глава 14. Злодейка и гений..................................................137
  Глава 15. Я опасен...............................................................147
  Эпилог................................................................................153
  
  
  
  
  
  
  
  
  'Гибкость ума может заменить красоту'.
  Стендаль
  Пролог
  
  Андрей Дмитриевич всегда считал, что у природы нет плохой погоды. Но в этот промозглый дождливый день даже ему было не по себе. Каждый раз, покидая зал монастыря, в котором обычно собирались его археологи, мужчина ловил себя на мысли - этот ливень не к добру.
  Вот уже третий день его подчинённым приходилось трудиться в отсыревшем подвале. Попасть туда можно было лишь со стороны двора, заливаемого сейчас дождём. В монастырских зданиях и в погожие деньки казалось весьма мрачновато. Но в такую погоду здесь вообще становилось жутко: тут и там раздавались шорохи, за стеной свистел ветер, а из соседней комнаты время от времени доносился непонятный стук.
  Андрей Дмитриевич потёр озябшие руки и подбросил в огонь очередное полено. Он стоял возле диковинного камина, который обрамляли каменные человеческие фигуры. Впрочем, тепла от него всё равно было мало. Мужчина хотел затянуться трубкой с табаком, но услышал быстро приближающиеся шаги из коридора и обернулся к дверному проёму.
  -Тебя зовёт Роберт, это срочно!..- прохрипел высокий мужчина и встряхнул длинный зонт.- Они что-то нашли во второй зоне и вроде даже успели повредить!
  -Растяпы!- негодующе рявкнул археолог и схватил с ближайшей скамьи брезентовый плащ.- Что на этот раз? Снова гроб? Оттуда ничего не высыпалось?
  -Не знаю, Андрюха, я как раз проверял аккумулятор, а мужики давай орать: 'Нашли! Нашли!!!'
  Недослушав, Андрей Дмитриевич ринулся к выходу. Молодому напарнику ничего не оставалось, как последовать за ним. Они пробежали по мрачной террасе со сводчатым потолком и выскочили под ливень.
  -Говорил же Роберту, чтобы без меня ничего не трогали! Но нет, ему обязательно надо напортачить...- кипел от злости начальник исследовательской группы. Его и так порядком раздражало трёхнедельное пребывание в этих стенах, а тут ещё и беспутные сотрудники.
  -Да ладно тебе, Андрюх. Опять, наверно, старое железо откопали... Так, для отчётности сойдёт, авось гонорарчик прибавят, отпуск возьмём.- Мужчина раскрыл широкий зонт и еле удержал его от налетевшего ветра.
  -Забываешься!- резко остановился Андрей Дмитриевич и оскалился, словно разгневанный волк.- Я тебе уже говорил, здесь никто никого не держит! Можешь хоть завтра отсюда сваливать, но подумай прежде, какова цена такого поступка.
  -Это точно,- виновато кивнул коллега и пожал плечами.- Но мы вправду изрядно умаялись с этими раскопками. Ребята устали, многим хочется домой...
  -Ну так пусть уматывают!- прокричал главный археолог и в порыве злости пнул дверь, ведущую в подземелье.- Когда я собирал экспедицию, то сразу всех предупредил, что предстоит большая изнурительная работа. Вам грех жаловаться! От Минкульта вы получили бы сущие гроши, а со мной вас всех ждёт успех...- Он запнулся, услышав гудящие снизу голоса, и побежал по пологой дорожке к встревоженным находкой археологам.
  В тусклом подземном зале археологи столпились вокруг ямы, в которой чернел двухметровый саркофаг. На его крышке виднелась здоровенная трещина - наверняка результат неаккуратных действий Роберта. Но Андрей Дмитриевич позабыл про ярость и даже улыбнулся. Кто знает, вдруг на этот раз его работники откопали ту самую, главную реликвию запрятанной здесь сокровищницы?..
  Он без слов раздвинул перед собой коллег, дабы убедиться, что глаза его не обманывают. Все замерли, глядя, как начальник под светом нескольких фонарей бережно стряхивает с саркофага влажную землю и пытается вытащить из щели какой-то переливающийся предмет.
  -Кажись, браслет,- предположил кто-то с краю и умолк.
  Мужчина отломил кусок прогнившего металла, и сокровище наконец-то удалось достать из проёма. Им, действительно, оказался браслет, унизанный мелкими прозрачными камушками. Он тотчас засиял, словно из-под станка ювелира, совсем как новый, как будто и не был всё это время под землёй.
  -О, Андрейка, глянь какая красота!..- пооткрывали рты восторженные археологи.- Это ж сколько лет-то браслету, а?
  -Много,- хмыкнул тот, показывая им ценность,- твой род ещё столько не существует, сколько живёт эта вещь...
  -Да здесь полным полно всякого барахла!- воскликнул тучный парень в мешковатом свитере и достал из саркофага кручёную толстую цепь.- Бог мой, это же целое состояние!
  -Руки прочь!!!- вскричал Андрей Дмитриевич, напугав коллег. Пришлось взять себя в руки и пояснить более сдержанным тоном: - Роберт, это древние и очень ценные вещи, можешь сломать.- Он засунул браслет обратно в замаскированный под гробницу тайник и мрачно улыбнулся.- Давайте-ка лучше перетащим это всё наверх и там распакуем. И поаккуратнее!
  Внезапно земля под ногами археологов задрожала. Раздался треск, с потолка закапали холодные капли, а в стене вдруг стала расширяться трещина. Она разрасталась буквально на глазах. Мужчины переполошились, озираясь по сторонам. Что происходило, они совершенно не понимали. Некоторые пригнулись к земле, прикрыв руками головы.
  Землетрясение прекратилось столь же неожиданно, как и началось. Всё в один миг затихло. Только большая трещина в стене осталась напоминанием об инциденте. Несколько мужчин, дождавшись, пока уляжется пыль, подошли к ней и с опаской заглянули внутрь. Андрей Дмитриевич побоялся даже шевельнуться.
  ―Эй, тут что-то есть,― воскликнул один из археологов и рукой подозвал всех к себе.
  Из проёма в стене торчал угол чёрного ящика.
  ―Гроб,― заявил Роберт и хотел дотронуться до находки, но тут же отдёрнул руку.― Это гроб... и очень холодный.
  
  
  
  
  
  
  Глава 1.
  Награда для умников
  
  'Неравенство' - чернело название параграфа из плотного учебника по социологии. Именно этот предмет Лавре предстояло сдавать сегодня после обеда строгой мадам Симоновой. Принципиальная преподавательница как-то сказала сокурсникам Лавры, что они уже на четвёртом курсе и наверняка научились писать и читать. Поэтому в социологии придётся тренировать память и цитировать мысли известных учёных практически наизусть.
  Страница перевернулась от ветра. Лавра взглянула на неё сквозь линзы очков и вновь уныло вздохнула. Вокруг разговаривали озадаченные летней сессией студенты, проносились машины и трезвонили сотовые телефоны. За четыре года учёбы она научилась не замечать окружающей суеты. Куда полезнее сейчас было повторить тезисы книги. И на правах отличницы Лавра продолжала нервничать всякий раз перед каждым экзаменом.
  -Гербер!- окликнули её, и Лавра обернулась.
  По зелёной лужайке шла девушка в коротком красном платье. Это Наталья Поплавская. Она, конечно, зря так нарядилась к экзамену, ведь доцент Симонова терпеть не могла подобных расфуфыренных девиц. Оголить длинные стройные ноги можно перед молодым преподавателем-аспирантом, но никак не перед строгой великовозрастной дамой.
  -Привет, Наташа,- ответила Лавра, пряча свою невзрачную жёлтую сумочку. Если Поплавская сейчас увидит её, то обязательно начнёт насмехаться.
  -Куда все наши запропастились?- Девушка дошла до парапета и огляделась.
  -Не знаю, может, тоже готовятся к экзамену...
  -Ага, карточки обналичивают в банкоматах, чтобы грымзе было, куда этим летом слетать на моря и соля.
  -Ну, кто на что учится,- ухмыльнулась Лавра.
  -А ты у нас, как всегда, зубрила и протирала книжки?- скривив губы, спросила Наталья и достала из косметички крошечное зеркальце.
  -Просто хочу, чтобы мой ответ был полным,- пожала плечами Гербер и поправила съезжающие на нос очки.
  -Потом из-за таких, как ты, остальным ставят двойки. Даже не вздумай идти на экзамен первой, слышишь!
  -Значит, ты боишься?- решила поддразнить её отличница.
  -Кого? Эту социалистку?.. Пфф, что за чушь. Было бы кого бояться.
  -Наташа, она уж не социалистка, а социолог. И, к тому же, член областного отделения Академии Наук.
  -Вот члена ей точно не хватает,- вздохнула девушка и положила зеркальце обратно.- Ну, соберёт взяточки и наймёт себе парнишку на пару вечеров, развеется...
  Лавра мотнула головой от такой нелестной характеристики и тут же испуганно вздрогнула. У парапета, буквально в паре сантиметром от неё, затормозил огромный серебристый джип. Столб пыли как раз налетел на Гербер, для которой появление машины стало полной неожиданностью.
  Из внедорожника вышел высокий парень в белой футболке, голубых джинсах и тёмных очках. Это Сергей Потапов. Лавра сразу же его узнала, хоть у него и был потрёпанный вид. Он огляделся, проверил колёса своего автомобиля и только потом уставился на двух девушек, которых едва не сшиб минуту назад.
  -Как жизнь?- спросил сокурсник, вертя на пальце ключи от джипа.
  -Ничего,- кокетливо ответила Наташа.- А ты, никак, машинку новую приобрёл?
  -Не-а, это отцовская тачка,- присел тот на капот, потирая рельефные бока.- Вчера только из мастерской забрал.
  -Отцовская?- скривила губки блондинка.- Из мастерской?.. Фу! Небось, он новую взял, а тебе эту оставил доезживать.
  Парень ничего не ответил на эту реплику, лишь почесав мелированную голову.
  -А чё вы тут-то тусите, все вон идут в актовый зал,- поведал Сергей, уставившись на длинные ноги Поплавской.
  -Так а что там делать?- парировала Наталья.- Я в тусовках деканата не принимаю участия. Опять слушать бредни этого алкоголика не хотелось бы.
  Так студенты называли своего декана. Поначалу Лавра возмущалась по этому поводу, но к четвёртому курсу поняла, что всё бесполезно. Декан и в самом деле любил выпить, иногда прямо в своём кабинете. Многие видели, как он пошатывающейся походкой бродил по коридорам факультета, делая вид, что абсолютно трезв.
  -Наверняка опять решили раздать какой-то бумажный мусор,- предположила Наташа, разглаживая складки красного платья.- Типа летом практика и всё такое...
  -Сегодня ведь ещё экзамен, да?- уточнил Потапов, снимая солнцезащитные очки.
  -Непременно,- промурлыкала блондинка.
  -Я, наверно, не пойду, всё равно эта социалистка меня затопит. Не доставлю ей такой радости...
  Лавра вновь укоризненно посмотрела на него. Её с самого начала семестра удивляло, почему сокурсники называют преподавательницу по социологии 'социалисткой'. Впрочем, если уж декану дали кличку 'алкоголик', то Симонова ещё легко отделалась.
  -Хорошо-то как, завтра с братками на рыбалку махнём,- потянулся Сергей, и его голос сделался более мягким.- А то у меня голова уже опухла от этой сессии.
  -Бери пример вон с Лавруши,- фыркнула Наташа.- Вот уж у кого башка железобетонная, читает всё подряд, по-моему, даже без разбора. Лишь бы буквы были разборчивыми.
  -Не читающие не имеют преимуществ над не умеющими читать,- заметила Лавра, наградив эту парочку очередным строгим взглядом.
  -Ох-ох-ох,- передразнила её сокурсница,- смотрите, как мы умеем говорить. Ты что, обиделась на меня?
  -Я всего лишь процитировала Анаксагора,- мотнула головой Гербер.- Если тебе такой известен, конечно.
  -Ну-ну,- надменно поджала губы Наталья и повернулась обратно к парню.- Может, прокатишь до кофейни? Время-то уже почти десять.
  -Давай,- кивнул Сергей и быстро вернулся в машину.
  Джип резко сдал назад и дёрнулся в сторону серого здания, обдав Лавру выхлопами. Она поморщилась, закрыла учебник, посмотрела на часы и тоже слезла с парапета. Пришла пора идти на собрание.
  Актовый зал, где обычно выступала вузовская администрация, был уже наполнен студентами. Как оказалось, все давно сидели на своих местах, ожидая появления руководства. Сюда пришли не только четверокурсники, а вообще весь факультет. Значит, их созвали точно не из-за 'бумажного мусора', который раздражал Наташу. Лавра безрадостно обнаружила, что осталась в числе последних. Все места, естественно, были заняты. Она обвела присутствующих робким взглядом и заметила в дальнем углу пустующее кресло. У него была сломана спинка, однако выбора у Лавры не осталось. Тем более за высокой трибуной уже появился сутулый декан. Он выждал минутку, а затем громко захлопал. Все мигом замолчали.
  -Рад вас видеть, дорогие ребята,- начал он с улыбкой на желтоватом лице.- Несмотря на холодный июнь, вы все уже такие загоревшие и бодрые... Я понимаю, у некоторых из вас сегодня последние экзамены, так что не буду долго задерживать. Хотел объявить вам несколько важных новостей: хороших и не очень. Сейчас к нам должен присоединиться Михаил Леонидович, мы все его очень ждём, а пока я объясню вам суть дела...
  Студенты оживились и зашептались. Разумеется, ведь им нечасто доводилось встречаться с ректором, которого с минуту на минуту ожидало руководство факультета. А особенно насторожилась Лавра. Если уж сам ректор придёт на их собрание, значит, намечается что-то посерьёзнее, чем раздача методичек по практике.
  -Как вы уже знаете,- продолжал декан, трогая засаленные седые волосы,- в этом году областное правительство совместно с управлением образования выделили средства для самых преуспевающих студентов нашего вуза. Ректорат да и мы давно хотели устроить памятную экскурсию для лучших из вас. Нельзя не отметить, что нам трудно было составлять список везунчиков, ведь большинство студентов нашего факультета учатся просто великолепно. Тем не менее, в этом году поездки организованы только для самых выдающихся, для тех, кто принимал активное участие в учебном процессе и представлял наш университет на межвузовских мероприятиях. В этом году эти счастливчики отправятся в экскурсионный тур, в ходе которого посетят монастырь Хеста, побывают на настоящих археологических раскопках и наведают в два самых крупных областных музея. Но главный сюрприз заключается в том, что пятнадцать дней своих каникул эти ребята проведут в замечательнейшем месте - в Речных Воротах...
   Зал восторженно загудел. Ещё бы, ведь там, в упомянутом Вячеславом Тихоновичем месте, располагался знаменитый на всю область санаторий и чистейшая река Керга.
  -Итак,- продолжил мужчина,- тех, чьи фамилии я назову, попрошу подняться ко мне на сцену...
  Все замерли в ожидании первых имён. Лавра тоже затаила дыхание. Она заметила, что та парочка - Наташа и Сергей - пролезли в зал, как две дворовые собаки на кухню ресторана, и стали искать себе место.
  -Роман Кривовцов!- назвал декан первое имя и кивнул пареньку в бежевом вельветовом пиджаке, который тотчас поднялся со своего кресла.
  Выглядел он довольно заурядно: худощавый, бледный, волосы мышиного цвета, простое лицо. Таких мальчиков на факультете навалом. Но студенты весьма бодро принялись аплодировать ему, словно какой-то звезде эстрады.
  -Марина Холодова!- продолжил декан.
  С крайнего ряда показалась невысокая рыжеволосая девица. От счастья она начала обнимать своих подруг, однако её радость была какой-то фальшивой. Ни улыбки, ни восторженных возгласов. Марина поправила юбку, откинула на спину огненно-рыжие волосы и гордо зашагала к сцене.
  Лавра знала, что тот парень - Роман Кривовцов - учился на втором курсе и победил в семинаре по Всеобщей Истории между основными вузами страны. Марина Холодова тоже участвовала в олимпиадах, но больше по части древних языков - по латыни и древнеславянскому.
  -И я не могу не сказать про особую заслугу перед нашим факультетом, да и университетом в целом, которую получила самая лучшая наша студентка и многократная победительница региональных научных турниров и конференций...
  Лавра с замиранием сердца приготовилась подняться со сломанного кресла и присоединиться к довольным ребятам.
   -... Аида Гаагова!- с пафосом закончил Вячеслав Тихонович и принялся аплодировать вместе со всеми.
  Девушка с восточной внешностью медленно поднялась со своего места в первом ряду и закивала поздравляющим её сокурсникам.
  Лавра почувствовала, как кресло под ней проваливается. Она придержала рукой треснутую спинку и еле сохранила равновесие. Вокруг раздавались аплодисменты и выкрики. Она видела, как Роман, Марина и Аида выстроились на краю сцены, наслаждаясь торжественным моментом. Лавра же густо покраснела, чувствуя, как жар расходится по всему телу. Всё-таки гадко осознавать, что тебя никак не отметили и вообще лишили законной награды.
  -Гербер,- обернулась к ней с ближайшего ряда девушка с забавными косичками, торчащими в стороны, - почему тебя не вызывают?
  Лавра ничего не ответила, сняв очки, у которых запотели линзы. Она уже заметила, как веселится та сладкая парочка Наталья-Сергей, бросавшая в её сторону косые взгляды. Но тут кресло вновь поехало назад, и на этот раз Гербер не удалось вовремя среагировать. Она выронила сумочку и следом сама звучно упала на пол. Те, кто заметили её конфуз, стали смеяться и показывать пальцем.
  -Тише, тише,- успокаивал декан встревоженную толпу.- Это ещё не всё. Я хотел сказать также об одном распоряжении, которое вчера приняла администрация факультета. У многих студентов полно долгов: и академических, и по оплате. Мы неоднократно предупреждали вас о последствиях, и, к великому сожалению, многие будут отчислены сразу же по окончанию летней сессии. Видит Бог, как я пытался заступиться за вас, но, увы, всё не так просто. По крайней мере у вас ещё есть время, пусть даже небольшое, чтобы привести свои дела в порядок. Иначе...
  В этот момент в зал вошли мужчины в тёмных костюмах. Они обвели студентов недоверчивым взглядом и лишь после этого позволили пройти какой-то очкастой светловолосой девушке со строгим выражением лица. Вслед за ней перед присутствующими появился и сам ректор университета - Михаил Леонидович Рашвер. Он выглядел очень серьёзно: большие очки в золотой оправе, элегантная белая бородка, голубой костюм, синий галстук. Совсем как крупный мафиози из итальянских фильмов.
  Светловолосая девица в чёрном костюме, что пришла вместе с ректором, наклонилась к нему и что-то прошептала. Лавре она показалась незнакомой. Может, это его новая секретарша? Но Рашвер никогда раньше не брал секретаря с собой на встречу со студентами. Он отмахнулся от девушки и направился к сцене. Все в зале резко поднялись со своих мест, приветствуя руководителя университета. Михаил Леонидович без спешки поднялся к премированным ребятам, но как-то без радости посмотрел на них и жестом потребовал от декана освободить трибуну. Пришло время заслушать его речь.
  -Думаю, не будет лишним поздравить ещё раз всех тех, кто отличился своими глубокими познаниями в исторических науках,- начал он.- Я помню, как лет десять-двенадцать назад наш вуз уже принимал участие в подобных акциях, и многие светлые умы уезжали отдыхать на летние и зимние каникулы в санаторий или отправлялись на экскурсии. Это даёт не только возможность расслабиться и отвлечься от повседневных забот, но и получить какие-то новые знания. Биологи, к примеру, ездили в заповедные районы страны, в национальные парки и заказники. Юристов мы традиционно по обмену отправляли за границу изучать работу судов. Геологов и химиков - в крупные промышленные организации и исследовательские центры. Ну а что может быть лучше для студентов исторического факультета, чем посещение памятных мест нашей большой области? Я считаю, что ничего. Тем более, как вам объяснил Вячеслав Тихонович,- он кивнул в сторону декана,- этих ребят ожидает пятнадцатидневное пребывание в Речных Воротах. Что ещё я могу сказать?..
  Ректор задумался, достав из кармана своего пиджака какие-то бумаги. Вдруг сзади к нему приблизился человек в жёлтом драповом костюме. Откуда он взялся и как долго там находился, Лавра не знала. Она всё ещё сидела на полу в окружении обломков кресла. Ребята утратили к ней интерес, всецело увлёкшись речью Рашвера. Поначалу Гербер испугалась, что этот странный незнакомец в жёлтом какой-нибудь сумасшедший и хочет напасть на Михаила Леонидовича. Но он лишь что-то прошептал ему на ухо и почему-то уставился прямиком на неё. Отличница почувствовала себя нехорошо от такого взгляда и быстро поднялась. Ещё не хватало, чтобы ректор увидел, как она сломала кресло.
  -Не понимаю, как такое могло получиться,- недоумённо продолжил Михаил Леонидович после заминки.- Вероятно, это ошибка вашего деканата. Почему я не вижу в списках наград ещё пару ребят?!
  Вячеслав Тихонович нахмурил брови и приблизился к трибуне. Он обменялся с ректором парой фраз и с подозрением посмотрел в дальний угол зала.
  -Да,- смущённо произнёс декан, вновь изучая короткий список,- действительно, странно. И как мы могли забыть этих людей...
  -Ничего страшного,- небрежно оттолкнул его Рашвер.- Я сделаю это за вас. Итак, Евгений Фанелин и Лавра Гербер, пройдите ко мне.
  Зал вновь зашумел, только уже не так бодро, как пару мгновений назад. Лавра увидела, как светловолосый парень в синей жилетке остановился у проходной, дожидаясь её. Она повесила сумочку на плечо, подобрала книгу по социологии и медленно зашагала к сцене. И хотя её имя всё-таки было названо, на душе стало как-то неприятно. В самом деле, как мог декан забыть про ту, которую он самолично множество раз поздравлял всякими грамотами?! В этом точно был какой-то подвох. Он назвал лучшей студенткой Гаагову, а не Лавру, хотя в действительности Аида лишь пару раз занимала призовые места на областных олимпиадах, но не более.
  -Теперь я могу вручить вам эти билеты и путёвки,- проговорил ректор и протянул яркие бумажки стоящему рядом Роману Кривовцову.
  Парень пожал ему руку и признательно кивнул. То же самое проделали Аида Гаагова и Марина Холодова. Затем очередь дошла до Лавры, но спешить с вручением путёвок Рашвер не стал.
  -Гербер,- сказал ректор, оглянувшись на своего помощника в жёлтом костюме, который продолжал странно посматривать на неё,- очень рад, что тебе представилась такая прекрасная возможность реализовать себя. Надеюсь, Речные Ворота запомнятся тебе на всю оставшуюся жизнь.
  -Я рассчитываю на это, спасибо...- тихо ответила она, хотя и не поняла, что имел в виду Рашвер под словами 'возможность реализовать себя'. Они ведь едут не на стажировку, а на экскурсию. Как там можно себя реализовать? Непонятно.
  
  На улице стало немного полегче благодаря свежему воздуху и радостному июньскому солнцу. Лавра держала яркие бумажки, на которых красовались пейзажи санатория. Здесь был изложен весь маршрут предстоящей поездки. Она смотрела на это и едва сдерживала слёзы. Она испытывала гордость и обиду: первую за внимание, а вторую за его запоздалость, за то, что про неё вспомнил только ректор, да и то по наставлению странного человека в жёлтом костюме. Хотя радости всё равно было больше. В эти минуты стоило успокоиться и подумать об экзамене, но мысли нарушило внезапное появление Натальи.
  -О, Гербер получила звёздочку от самого ректора!- раздался из-за спины её глумливый голосок.- Ба, да ещё в санаторий!! Вот это да!
  -Что?- не поняла Лавра.
  Девушка выглядела как-то нервно.
  -Ну как же, вместо стипендии или лишних талонов на питание - целый курс массажа в областном санатории!
  -Ты считаешь, я этого не заслужила?- невесело улыбнулась Лавра.
  -Почему же?- возразила Наташа.- Как раз наоборот, рада за тебя, искренне рада.
  -Спасибо, ты первая, кто поздравил меня с этим достижением.
  -Вот я всегда подозревала, Гербер, что ты тщеславная бабёнка. Всё какие-то поздравления тебе подавай, всеобщее внимание. Только непонятно, что такого уникального ты умеешь делать?
  -На фоне тебя?
  -Ну, я-то точно собираюсь летом провести время получше, не в деревушке с речушкой, а где-нибудь в Турции или Тунисе.
  -Это же хорошо,- ухмыльнулась Лавра.- Думаю, в купальнике ты там будешь пользоваться особой популярностью среди местных.
  -Я, в отличие от нищебродов, могу себе позволить побывать на настоящих памятниках истории.
  -Если б ты ещё в них могла разбираться...
  Поплавская вдруг надвинулась на сокурсницу и заглянула ей прямо в очки.
  -Послушай, по-моему, ты напрашиваешься на скандал.
  -О, как страшно...- карикатурно задрожала Гербер, но на всякий случай покрепче сжала учебник.
  Наталья заметила это, косо глянув на весьма плотную книгу. Наверняка от удара таким предметом по голове можно получить сотрясение мозга. Поэтому Поплавская решила не рисковать, лишь фыркнула и быстро зашагала обратно к зданию.
  Лавра вздохнула и расслабилась. Она и сама не поняла, что вдруг нахлынуло на эту блондинку. Неужели зависть?..
  Гербер снова открыла параграф про неравенство и принялась читать на ходу. До экзамена оставался всего час. Однако погрузиться в социологию, видимо, было не суждено.
  -Лавра, привет!- послышался голос со стороны, и к ней подбежал Женя Фанелин - тот самый, которого тоже 'забыли'.- Поздравляю с поездкой. Мы ведь теперь товарищи по награде...
  -Да, спасибо,- улыбнулась она, закрыв учебник.- Приятно познакомиться.
  -Понимаю, тебе стало неловко из-за того, что сначала не назвали твоего имени. До сих пор ума не приложу, как такое получилось...
  -Да ладно,- отмахнулась Лавра.- Я не слишком ранимая.
  -Вот уж кто не достоин этого приза, так это я. Я же часто пропускаю занятия. А вот ты...
  -Как же, твоя работа про распространение христианства в Европе заняла первое место на недавнем конкурсе по Истории Средних Веков. Я читала её, очень ценные исследования.
  -Да ладно. Я же знаю, какой ты у нас гений, иначе не получала бы все те дипломы и грамоты. Сколько их уже у тебя: двадцать, пятьдесят?..
  -Восемнадцать... Но кроме ящика в моём письменном столе, эти бумажки никому не интересны.
  -Согласен, но всё же можно и на стеночку повесить, а потом перед друзьями хвастаться.
  Наверняка он так и делал, подумала Лавра и вновь вздохнула. Самой-то ей похвастаться грамотами было некому. Разве только маме показать и соседям. А вот для симпатяги Жени эти дипломы, судя по всему, имели большое значение.
  Вдруг сзади к нему подкралась такая же рослая и ослепительно красивая блондиночка. Она игриво закрыла его глаза ладонями. Он не успел произнести ни слова, как она уже поцеловала его взасос. Лавра узнала её, это была Анжела Брилова - студентка юридического факультета и, как оказалось, к тому же возлюбленная Фанелина.
  -Привет,- засверкала девица белозубой улыбкой.- Как делишки?
  -Нормально,- застенчиво ответил Женя.- Вот, познакомься, это Лавра Гербер. Мы учимся в одной группе.
  -Очень приятно,- кивнула Анжела.
  -Мне тоже,- сухо промолвила Гербер.
  -Я только-только узнала, что ты получил путёвку в Речные Ворота. Поздравляю, котик!..
  Она вновь впилась в его губы, не давая ничего сказать. Лавра угрюмо склонила голову. Она как-то не привыкла наблюдать подобные сцены в такой близости от себя.
  -Я пойду,- указала она пальцем на главное здание, то ли предупреждая, то ли спрашивая у них разрешения.
  -Ещё увидимся,- ответил растерявшийся Женя, а Брилова лишь помахала ей вслед рукой.
  Лавра шла и возмущалась. Что за манера целоваться у всех на глазах? Неужели нельзя было сделать это где-нибудь в более подходящем месте? Хотя, признаться, Лавра не подозревала, что Анжела встречается с её сокурсником. Брилова занималась модельным бизнесом, участвовала в составе какой-то поп-группы и считалась одной из самых красивых девушек университета. У таких, обычно, парни более солидные и обеспеченные. Впрочем, Фанелин тоже был недурён собой, отлично учился и даже где-то работал. Гербер никогда ранее с ним близко не общалась, но и думать не думала, что он способен привлечь к себе такую красавицу. Может, Анжела встречается с ним временно, а потом бросит, как всегда поступала с прежними своими парнями? Да и Фанелин хорош, застыл в её объятиях, как статуя, позабыв, зачем остановил свою сокурсницу.
  Лавра поднялась на крыльцо главного здания и отогнала ненужные мысли. Впереди её ждал экзамен, к которому она собиралась ещё раз подготовиться. И, не тратя времени зря, вновь раскрыла учебник на параграфе про неравенство.
  * * *
  
  Дни до отъезда пролетели столь же быстро, что и часы до экзамена. За это время Лавра успешно сдала сложную для многих социологию и уже вовсю готовилась к летнему отдыху. Для начала она собрала свои немногочисленные вещи: часть простой одежды, старенький фотоаппарат и, естественно, личный дневник. Да, этот предмет ей никак нельзя было забывать, ведь впервые она могла вписать в него столько радостных новостей. Лавра пребывала в томительном ожидании поездки. Подумать лишь, она побывает на археологических раскопках! Что может быть интереснее? К тому же она получила такой подарок из рук самого ректора - высший предел её скромных мечтаний.
  На вокзале в вечер отправления было шумно. Лавра стояла возле пригородных касс и ждала попутчиков. Именно здесь они все условились встретиться, но пока Гербер никого не видела. Странно, ведь договаривались собраться ровно к шести часам вечера. Мимо мелькали люди с чемоданами и сумками, туда-сюда рыскали носильщики в синих одеждах. Иногда проходили милиционеры, военные, служащие железной дороги. Отсутствовала только та горстка студентов, что должна была отправиться на экскурсию.
  Лавра достала путеводитель и принялась искать первый пункт их назначения - краеведческий музей. Где он находился, она не имела ни малейшего представления, но, судя по всему, далеко отсюда, раз ребят собирали на вокзале.
  Вдруг в спину кто-то ткнул пальцем. Лавра обернулась и вздрогнула. Она не ожидала увидеть перед собой пожилую цыганку. Та держала на руках маленькую чернявую девочку, которая жадно грызла яблоко.
  -Милая, дай для ребенка сколько душе твоей благородной не жаль,- начала женщина, протянув смуглую ладонь.- Знаю, удача тебя ждёт впереди, позолоти ручку...
  Гербер полезла в карман джинсовой куртки и зачерпнула несколько монет.
  -Ой, спасибо,- обрадовалась цыганка, тут же пряча деньги за пояс.- Смотрю, добрая ты девочка, но со сложным характером. Из-за сложности своей не раз в жизни ты обжигалась, хотя никого не обманывала. Честная ты слишком, за честность свою и страдаешь. Верно я говорю, верно?
  -Не знаю... может быть,- растерянно пожала плечами Лавра, стараясь не смотреть ей в глаза. Между тем цыганка упорно пыталась показать ей своего ребёнка.
  -Сердце у тебя святое, очень жалостливое оно. И знаю я, что ждёшь ты здесь друзей. И они не придут, милая, напрасно тут стоишь. Иди на улицу, там все задержались. Правду говорю, я знаю.
  Лавра удивлённо посмотрела на неё, не совсем понимая эти слова.
  -На деньгах твоё проклятье,- бубнила женщина, не позволяя ей уйти.- Дай любую монету, вот дай...
  Лавре было не жалко. Она снова полезла в карман и высунула несколько монет покрупнее. Цыганка тут же выхватила их из рук, сдёрнула без спроса с её головы тёмный волос и обмотала его вокруг денег.
  -Вот твой талисман,- показала она.- Храни его ровно два дня, а затем выброси, иначе все беды твои вернутся во много раз сильнее. Только перед этим обмотай монетки любой бумажной деньгой, любой, давай-давай, любой деньгой...
  Лавра заинтересовалась ритуалом и полезла в сумку за кошельком. Она протянула гадалке розовую купюру, и та сразу же завернула в неё монетки с волосом.
  -Дуй,- приказала смуглянка, и Гербер дунула.- Дуй сильнее! Вот, молодец... Ай-ай-ай, как нехорошо-то всё складывается. Предать тебя хотят, милая, испытание тебе непростое готовится.
  -Что?- не выдержала отличница.- Какое ещё испытание? Кто хочет предать???
  -Сказать не могу,- крепко сжимая её ладонь, ответила цыганка,- не вижу. Но знай: опасность в воде... А теперь открой кошелёк, и я положу эти деньги. Мне ничего не надо, я желаю тебе добра и счастливую судьбу.
  Лавра послушалась и открыла портмоне. Цыганка вдруг чего-то испугалась и принялась выгонять нечистую силу из кошелька, проверяя каждый отсек, а затем без спроса достала оттуда купюру покрупнее, которая в одно мгновение оказалась обёрткой поверх уже скомканных денег.
  -Эй,- возмутилась девушка дерзостным поведением гадалки.
  -Так пусть же все несчастья твои исчезнут как эти деньги!- воскликнула та, и свёрток чудесным образом испарился с её ладони.
  Лавра обомлела, раскрыв рот, хотела что-то предпринять, однако цыганки уже и след простыл. Она исчезла так же быстро, как и подаренная ей сумма. Вокруг мелькали лишь незнакомые люди. Ещё раз попробовав отыскать среди них мнимую гадалку, Лавра разочарованно вздохнула, положила кошелёк обратно в сумку и направилась к выходу, мысленно проклиная весь цыганский род.
  Стоянка перед вокзалом была заполнена машинами и снующими людьми. Зажглись уличные фонари, хотя и без того было довольно светло. Лавра огляделась. Глаза искали знакомых лиц. Она направилась к зданию с башенными часами. Впечатлений от общения с цыганкой было предостаточно. Гербер шла и удивлялась своей безалаберности.
  В этой суматохе отличнице вдруг почудилось, что возле сквера напротив неё столпился народ. Несомненно, там что-то происходило. А когда к этому месту подъехала карета скорой помощи, Гербер с трепетом бросилась туда, невольно вспоминая предсказание цыганки.
  Уже со стороны дороги она увидела Аиду Гаагову, которая потирала свои оголённые плечи. Лицо её было встревожено, а глаза бегали. Что-то действительно произошло.
  -Аида,- позвала её Лавра, не в силах пройти сквозь любопытную толпу.
  Девушка обернулась и тоже принялась пробиваться через зевак, расталкивая всех в стороны.
  -Боже, Гербер, тут такое творится!- начала она, наконец-то добравшись до неё.
  -Где вы все застряли?! - принялась ругаться Лавра.- Я ждала внутри, как и договаривались. А вы что?
  -С нашим вожатым, с Еленой Викторовной, стало плохо. Она потеряла сознание, изо рта пошла кровь... Боже, мы все так перепугались! Ладно, что сейчас хоть скорая подъехала.
  В самом деле, Гербер увидела, как заместителя декана вкатывают на носилках в медицинский фургон. Выглядела та ужасно: белое-пребелое лицо, трубка во рту... Все стояли и смотрели, как ей оказывают первую помощь. Ребята тоже замерли с сумками у одной из лавочек.
  -Теперь наш тур отменяется?- в ужасе переспросила Лавра, сняв с плеча свою сумку.
  -Подожди, надо поговорить с остальными,- отмахнулась Аида, взяла её за руку и потянула за собой.
   Марина и Роман сидели на скамейке, увлёкшись своими сотовыми телефонами. Карета скорой помощи через минуту отъехала от сквера и с воем скрылась за поворотом. Лавра вышла к ребятам в сопровождении Гааговой и бегло оглядела их безрадостные лица. Фанелин стоял в сторонке и нервно курил.
  -Ну вот и наша потеряшка,- съязвила Холодова, будто вообще не ожидала её здесь встретить.- Я уж думала, что ты решила не ехать.
  -Стоило бы задуматься над этим предложением,- пошутил Роман.
  -Я была внутри,- оправдалась Лавра и посмотрела на расходящуюся толпу зевак.- Я ждала вас, но...
  -Теперь нет смысла идти на вокзал,- отрезала рыжая Марина.- Вот так всегда, только я куда-нибудь настроюсь ехать, обязательно что-нибудь случается!..
  -Лажово,- согласился с ней Роман.
  -Постойте, ребята,- прервала их Аида.- Мы же не виноваты, что с Еленой Викторовной приключился приступ. Ну, бывает, сейчас все люди болеют, да ещё ведь лето, солнце, жара. Я хочу сказать, что расходиться нам не стоит. Думаю, руководство ещё не скоро найдёт нам нового вожатого. Да и разве он нам вообще нужен?
  -Не хочешь ли ты сказать, чтобы мы отправились в путь одни?- деловито переспросила Марина.
  -А почему нет? Ведь это наша поездка. Мы же не дети какие-то, сами прекрасно доберёмся до Речных Ворот...
  -А как же все эти музеи, раскопки?- вмешался Кривовцов.- Сначала мы должны побывать там.
  -Боже, Рома, неужели так трудно доехать до Берёзовска? Тут езды-то три часа на электричке, а билеты уже куплены. Послушайте, не надо отчаиваться. Я знаю этот маршрут, я была раньше в этих музеях с дядей. Здесь нет ничего сложного.
  -Я согласен с Аидой,- присоединился к разговору Женя Фанелин.- Электричка отходит в семь. Спокойно сядем и доедем, куда надо.
  -Постойте,- снова прервала их Марина.- Вы не подумали, а где мы будем ночевать? Музеи по вечерам вряд ли работают.
  Лавра взглянула на Романа.
  -В принципе, для нас должны были зарезервировать места в гостинице,- ответил он.- Лично я с этой затеей полностью согласен.
  -Конечно,- улыбнулась Аида и подняла с земли спортивную сумку.- Пойдёмте, не пожалеете.
  Следом за ней свои вещи взяли Женя и Роман.
  ―Эй, это моя сумка,― возмущённым голосом обратилась Марина к Лавре.
  Гербер посмотрела на свой багаж и сравнила его с сумкой, которая лежала у скамейки. Они обе были чёрными, но на Лавриной сбоку белела небольшая полоска. Она, действительно, случайно схватила не свои вещи.
  ―Ой, прости,― виновато улыбнулась девушка.
  -Гербер, я, конечно, понимаю, что у очкариков загребущие руки, но ты не на ту напала,- сказала Холодова, продолжая сидеть на месте.
  Лавра растерянно уставилась на неё.
  -Да расслабься, Гербер,- ухмыльнулась рыжеволосая девица.- Я совсем не возражаю, чтобы ты понесла мой багаж.
  -А, шутка,- кивнула Лавра.- Я оценила, да.
  -Так, значит, ты тоже решила ехать без сопровождающего?
  -В этом ведь нет ничего криминального. Если что-то не получится, можно в любой момент вернуться обратно.
  -Чёрт, а ведь ты права.- Марина шлепнула себя по коленям, взяла свою сумку и тут же негодующе завопила:- Вот, обманщики! Они унесли с собой вещи Елены Викторовны!..
  -Зачем?
  -Не трудно догадаться, Гербер,- вскинула голову Холодова.- Там ведь наши деньги и билеты.
  Лавра вздохнула и последовала за ней в сторону вокзала. Что за напасть случилась с Еленой Викторовной, она так и не поняла. Но выходит, что цыганка была вовсе не мошенницей, раз предсказала причину задержки ребят?.. Так или иначе, впереди ожидала дорога и первая экскурсия - областной краеведческий музей.
  
  
  
  
  
  
  Глава 2.
  Холодный гроб
  
  Станция Берёзовск, в простонародье прозванная Берёзовкой, была местом мрачным и пустынным. Ребята прибыли сюда около одиннадцати вечера, когда окончательно стемнело. Вдобавок, их встретил дождь, принёсший с собой резкий холод. Лавра старалась всюду следовать за дружелюбным Фанелиным. Он иногда пытался начать с ней разговор, но их вечно прерывали то Кривовцов, то Марина, до сих пор расстроенные случаем с Еленой Викторовной.
  На небольшом местном вокзале было безлюдно. Последние пассажиры уехали отсюда примерно час назад на московском поезде. В здании горело множество ламп дневного освещения, однако это никого не радовало. Все изрядно утомились, ведь теперь решать многие вопросы приходилось самостоятельно. Женя с Аидой сразу же отправились узнавать насчёт гостиницы. Остальные расположились в зале ожидания.
  -Глупо было переться сюда,- осматривалась по сторонам Марина, пробуя кому-то позвонить по сотовому телефону.- Сейчас будем всю ночь тут куковать, как бомжи.
  -Нет,- заверил Роман, тоже увлечённый мобильником.- У Викторовны в сумочке лежат все документы, там есть и квитанция на два номера в местной гостинице.
  -Бедная,- вмешалась в их разговор Лавра.- Интересно, что с ней сейчас?
  -Да ничего,- недовольно фыркнула Холодова.- Лежит себе приспокойненько в палате. Я не понимаю, если она такая больная, зачем было напрашиваться в дорогу?
  -И так ведь ясно,- засмеялся Кривовцов.- В Речные Ворота на халяву хотела прокатиться.
  -Ну, зачем вы так,- смутилась Лавра.- Она же не виновата, что с ней случилось...
  -С другой стороны, даже лучше, что она теперь не с нами,- заметил Рома.- Видела бы ты, как эта Викторовна себя вела: принеси то, подай это, убери телефон, перестань смеяться... Она настоящая зануда.
  -В этом ты прав,- кивнула Марина.- Заставила Женю покупать билеты, а Аиду отправила за водой, словно мы ей обязаны прислуживать. Я бы с ней точно поругалась после такого.
  Появился Женя и жестом приказал им всем подниматься. На улице их поджидал старый автобус, а возле него стояла озябшая Аида. Она, в отличие от Марины и Романа, была всем довольна и улыбалась.
  -Гостиница на другом конце города,- пояснила Гаагова, помогая Лавре затащить сумку в салон.- Надеюсь, там будет горячая вода.
  Как и предполагали парни, их должны были разместить на ночь в одном дешёвеньком отеле, который представлял собой длинное одноэтажное здание с серыми стенами, сплошь покрытыми трещинами. Однако это намного лучше пустого вокзала, ведь здесь можно было принять душ и прилечь отдохнуть на вполне удобные кровати. Вот только номера предоставили общие, так что девушкам пришлось ютиться в крохотной комнатке вместе. Юношам и вовсе достался вариант с разбитым окном, задрапированным лишь плотной занавеской. По крайней мере, здесь предстояло провести всего лишь одну единственную ночь.
   Первой в душ отважилась сходить Аида, разложив на своей кровати многочисленные вещи. Её не смутило, что удобство находится в самом конце коридора, и через несколько минут после заселения в номер она спешно отправилась туда. Марина попросила администратора принести горячего чая и вновь принялась кому-то названивать. Лавра сняла джинсовую куртку и повесила её на стул. Ей больше всех хотелось спать, чтобы завтра в музее быть бодрой и отдохнувшей.
  -Гербер, что с тобой?- спросила Марина, устав набирать длинные номера.
  -Ничего, а что, что-то не так?
  -Ты ложишься спать, хотя ещё детское время.
  -Я устала. Дорога и этот приступ Елены Викторовны вымотали меня.
  -Ясненько,- отвернулась Холодова и положила телефон на тумбочку.- А я и не заметила, что ей стало плохо. Увидела только, когда она уже начала сознание терять. Чуть меня своей минералкой не забрызгала.
  Лавра с интересом повернулась к ней.
  -Если честно, я немного обеспокоена,- призналась она.- Понимаешь, когда я стояла на вокзале и ждала вас, ко мне подошла цыганка и попросила милостыню...
  -И ты дала?!- возмутилась Марина.
  -Да, но она мне погадала,- виновато ответила Гербер.- Правда, при этом она утащила деньги из моего кошелька...
  -Какая же ты балда,- усмехнулась Холодова.- Разве можно общаться с цыганами, они же все аферисты!
  -Странно, но именно цыганка сказала, чтобы я вас не ждала, что вы задержались на улице.
  -Ничего странного,- махнула рукой девушка.- Я видела, как несколько цыганят вертелись среди толпы зевак. Бьюсь об заклад, среди них была и эта твоя гадалка.
  Лавра задумалась и опустила взгляд. Как она сама не догадалась об этом?..
  -Скорее всего, так и есть,- согласилась Гербер.
  -Мне это показалось или ты на самом деле веришь во всякие гадания? Я считала, что к четвёртому курсу вся эта вера в мистическое полностью пропадает.
  -Наоборот,- возразила Гербер.- Чем дальше, тем больше загадок.
  -Я не люблю загадки. Мне хватает своих, более реальных проблем.
  -Но ведь это так интригует.
  -К счастью, я интересуюсь только латынью. Мне глубоко безразличны все эти тайны истории, знаковые события и всё такое прочее. И вообще, я не уверена, что когда-нибудь встречусь с настоящей ясновидящей.
  -Почему ты так говоришь, был неудачный опыт?..
  -Нет,- выдохнула Марина.- Просто не нравятся мне эти гадания и всё. А тебе, я вижу, и денег не жалко для шарлатанов.
  -Мне казалось, что цыгане не такие мошенники, как всем кажется. Они наверняка могут определять судьбу, видеть будущее...
  -Да? Почему же они тогда у тебя деньги стащили? Или, может, они видят только чужие судьбы, потому что сами живут как какие-то безродные, ходят везде, побираются?! Тьфу, даже думать о них не хочу. Нет, Гербер, у тебя мозги напрочь отсутствуют всё-таки! Не удивительно, что про тебя забыли в университете при распределении путёвок.
  Лавра заткнулась и с обидой отвернулась, накрывшись простынёй. Лучше уж спать, чем говорить с этой девицей, которая, как выяснилось, ничем не лучше хамки Наташи.
  
  В восемь утра все уже приготовились идти на экскурсию. Но так как в гостинице не было принято кормить своих постояльцев, ребята решили перед музеем заглянуть в какое-нибудь кафе. Лавра ни с кем не разговаривала, больше предпочитая слушать и таким образом поближе узнавать товарищей по отдыху. Говорили в основном Аида и Роман, причём последний вечно кому-то возражал. Насколько поняла Гербер, таким образом он пытался выделиться. Марина тоже предпочитала в основном молчать, изредка что-то шепча сидящему рядом Жене. Тот посмеивался, но, заметив взгляд Лавры, мигом становился серьёзным.
  После неплотной трапезы ребята отправились в первый по их маршруту пункт - краеведческий музей. Находился он в центре провинциального городка, так что найти его не составило особого труда. Здание было двухэтажным и очень простеньким, без лишней помпезности. Зато изнутри оно выглядело намного интереснее: высокие колонны, мраморная крошка на стенах, лепнина на потолке. А из всех посетителей в этот час были только приезжие студенты.
  -Мне звонили насчёт вас,- заговорила женщина в больших очках, которая встретила их на входе.- Я рада приветствовать всех в стенах нашего музея и надеюсь, вы с пользой проведёте здесь время.
  Она велела оставить все сумки в гардеробе, а затем повела ребят в первый зал.
  -Поскольку вы учитесь на историческом факультете, вам будет интересно посмотреть на предметы древности нашего края. Среди них вы увидите одежду, украшения, национальные узоры, оружие и прочие вещи самобытной культуры народов, проживавших на территории нашей области задолго до появлении науки истории...
  Лавра шла рядом с Аидой, держа в руках блокнотик и авторучку. Она с любопытством изучала экспонаты, скрытые за плотными стёклами витрин. Ей было действительно интересно, хотя подобные вещи она видела уже множество раз. Женщина рассказывала им разные байки о происхождении тех или иных предметов, некоторые даже казались немного страшными. У неё это получалось на редкость хорошо, судя по тому, что все слушали очень внимательно.
  Минуло полчаса. Экскурсовод остановила ребят возле тёмной комнаты и принялась нажимать на стене какие-то кнопки.
  -Сейчас вы увидите эксклюзивный материал. Ещё ни один рядовой посетитель не знает про эту коллекцию. Она поступила к нам неделю назад, и теперь мы готовимся представить её на всеобщее обозрение.
  Все прошли в эту интригующую комнату и сразу же были ошеломлены. На стенах, под плотным стеклом, сверкали золотые предметы и большие драгоценные камни. Казалось, здесь были представлены все сокровища истории: начиная от изящной короны и заканчивая массивными перстнями с поблёскивающими сиреневыми камнями.
  -Эту коллекцию учёные-археологи обнаружили совсем недавно,- принялась пояснять экскурсовод.- Драгоценности принадлежат князю Скопию Бальваровскому, жившему в далёком двенадцатом веке. Никто не знал, куда пропали его личные вещи. И вот лишь несколько месяцев назад удалось обнаружить эти сокровища в верхнем Поволжье. Эти экспонаты у нас проездом. Так получилось, что их перевозка потребует много времени и сил. Сами понимаете, везти такие ценности необходимо с мощной охраной. И пока улаживаются бумажные дела, эта коллекция будет у нас на радость истинных ценителей истории и ювелирного искусства...
  -Простите,- прервала её Лавра.- А вы не расскажете поподробнее, кто он такой, этот князь? Я что-то никогда не слышала такого имени.
  -Да, я тоже не могу припомнить,- присоединилась к ней Аида.
  -Видите ли, об этом человеке известно совсем немногое,- лицо женщины сделалось более серьёзным.- Говорят, что он служил великому киевскому князю Святополку Изяславичу. Но когда последний умер в 1113 году и в Киеве вспыхнуло известное всем нам восстание против управителей умершего князя и ростовщиков, Скопий Бальваровский похитил драгоценности своего хозяина и исчез.
  -Исчез?- переспросил Роман.
  -Разве не ясно,- вмешалась Марина.- Стибрил сокровища верховного князя и скрылся. Вор да и только. Почему же эти реликвии не названы в честь самого Святополка Изяславича? Ведь на самом деле это его драгоценности...
  -Бальваровский успел пополнить коллекцию,- пояснила экскурсовод, поспешно выводя всех из этой комнаты.- Да и последним владельцем был Бальваровский... Как бы там ни было, мы же не знаем, что именно он унёс с собой после смерти киевского владыки. И никто этого не знает.
  Лавра быстро записала всё услышанное в блокнотик.
  -Я попробую узнать,- сказала она, с гордостью поглядывая на всех остальных.- Это весьма интересная история. Если я не поленюсь, то обязательно попробую прояснить эти события в университетской библиотеке.
  -Думаю, вам это не понадобится,- приторно улыбнулась женщина.- Учёные вашего университета уже занимаются этим исследованием.
  -Тоска,- вздохнула Марина, потягиваясь на месте, подобно кошке.- Скажите, а у вас есть какие-нибудь книги на славянском или на греческом?
  -К сожалению, нет,- склонила голову женщина.- Мы занимаемся в основном прошлым и настоящим нашей области, её самобытностью и культурой.
  -Жаль,- подметила Холодова.
  -Ну, я показала вам самые интересные выставки,- проговорила экскурсовод.- Надеюсь, вам понравилось. Теперь можете походить по музею свободно, но не больше получаса. Сегодня ещё китайские туристы будут. Только не трогайте ничего руками, а то сработает сигнализация...
  Роман тут же достал свой сотовый и отошёл к светлому окну. Марина вместе с Аидой направилась в дальний угол, где пестрели национальные костюмы и блестела металлическая посуда. А Лавра посмотрела на ту комнату, из которой все только что вышли.
  -Извините,- остановила она удаляющуюся из зала женщину.- А можно я ещё раз взгляну на сокровища Скопия Бальваровского?
  Экскурсовод странно посмотрела на неё, потом перевела мутный взгляд на вход в ту комнату.
  -Конечно, милочка,- улыбнулась она после паузы и поспешила в коридор.
  Золотые вещи радужно поблёскивали на неярком свету. Здесь вообще было как-то чересчур мрачно из-за стен и потолка, обитых тёмно-синей тканью. Но нельзя не отметить, что это только подчёркивало красоту предметов. Их было не так-то много, как показалось на первый взгляд. Всего Лавра насчитала около двадцати украшений. Среди них девушка приметила бронзовые тарелки с непонятными узорами и буквами, золотые чаши, один длинный меч, на рукоятке которого мерцали прозрачные красные камни, и какой-то маленький шлем в виде кошачьей головы.
  Внимание же Лавры приковали другие вещи: небольшого размера корона с одним крупным и невероятно голубым камнем, напоминавшим бирюзу, и ещё какая-то штучка, больше похожая на браслет или огромное кольцо. Она так и не поняла, что это, но вещь была удивительно красивая. По крайней мере, так показалось Гербер на фоне других предметов. Браслет был сделан из золота. Он сверкал поярче остальных драгоценностей. Вокруг него корявым узором тянулась чёрная полоса, изредка прерываемая прозрачными бесцветными камешками. Если приглядеться, в нём было ничего особенного, что бы действительно поразило воображение. Однако чем-то он всё-таки притягивал к себе внимание отличницы. Лавра не знала, чем именно, и продолжала стоять на месте, уткнувшись носом в плотное стекло, отделяющее её от экспоната.
  -Завораживает, правда?- раздался внезапный голос Фанелина из-за спины.
  Лавра резко обернулась и поправила очки.
  -Я вижу, ты всерьёз заинтересовалась этими вещицами,- продолжил он, тоже вглядываясь в корону и браслет.- Они прекрасны, так и манят, правда?.. Не удивительно, что этот князь забрал их у Святополка Изяславича. Никто не устоит перед таким богатством.
  -Согласна,- промолвила Лавра, вновь посмотрев на диковинный предмет.- Но, как бы они нам ни нравились, теперь это достояние народа.
  -Думаю, эту коллекцию обязательно привезут в наш город.
  -Тогда я всенепременно приду посмотреть на них снова.
  -А насчёт твоей затеи, это правда?
  -Какой затеи?
  -Ну, раскрыть загадку этих сокровищ...
  -Даже не знаю,- скромно улыбнулась Гербер.- Я попытаюсь, если что-нибудь смогу найти в нашей библиотеке.
  -Сомнение,- выдохнул Женя, отходя к шкафчику с мечом.- Мне казалось, ты никогда ни в чём не сомневаешься.
  Лавра медленно направилась к двери, понимая, что их время, увы, вышло. Фанелин постоял немного возле меча и последовал за ней.
  -Я не сомневаюсь,- поправила его девушка.- Просто это всё было настолько давно, что вряд ли сохранились данные об этом князе.
  -В летописях обязательно что-нибудь есть на этого Бальваровского.
  -Хм, может быть,- остановилась Лавра в дверном проёме между комнатой и главным залом.- Странно здесь вовсе не то, что нам не знакома личность этого самого Бальваровского. Понимаешь, эти вещи явно сделаны не в Киеве. Я изучила один предмет, он не похож на то, что я видела ранее в славянской культуре.
  -А ты думала, что все сокровища русских князей местного производства?- усмехнулся Женя.- Почти все они достались им от долгих кровопролитных походов или их дарили иностранные послы и купцы...
  Внезапно свет в комнате погас. Стало темно. Не спасали даже окна большого зала. Лавра замерла в испуге. Она завертела головой в надежде увидеть хоть что-нибудь. Были слышны встревоженные голоса служащих музея, и через доли секунды в зале засияла свеча. На пороге главного холла возникла та женщина-экскурсовод, а позади неё ещё две сухонькие старушки.
  -Ребята, где вы?- спросила она, несмело заходя внутрь.- У нас отключили электричество, так что идите все ко мне.
  Через мгновение в поле её зрения вышли Роман и Марина, что-то недовольно бурчащие себе под нос. Затем показалась Аида со встревоженным видом, а следом за ней из темноты вынырнула Лавра.
  -Не бойтесь, такое иногда бывает,- успокаивала их женщина.- Окна автоматически закрываются щитами, на всякий случай...
  Позади Лавры показался Фанелин. Он оглянулся назад, слушая оправдания экскурсовода.
  -Что-то случилось?- спросил Женя, дойдя до ребят и дотронувшись до плеча Гербер.
  Все поспешили в коридор, где было гораздо светлее от многочисленных свечек. Марина мельком посмотрела на Лавру, которая медленно шла вдоль серой стены в сопровождении Фанелина. Он вёл себя как-то странно: часто оборачивался, потирал левую ладонь и часто спотыкался. Может, так на него подействовала темнота?
  Лавра догнала Аиду, которая поправляла на ходу джинсы.
  -Экскурсовод сказала, что это сработала охранная система,- зашептала она ей на ухо.- Получается, кто-то трогал экспонаты?
  -Да брось,- со снисходительной улыбкой ответила Гаагова.- Просто вырубился свет, вот и заклинило их оборудование.
  На улице Лавра сняла очки и достала из сумочки футляр. Фанелин сразу же закурил. Марина взялась за сотовый телефон, а Аида усердно ковырялась в своей сумке, словно что-то выискивая.
  -Поехали на вокзал?- предложил Кривовцов, выбросив в урну какие-то бумажки.
  -Уже?- удивилась Гаагова.- Мы же только приехали.
  -Брось, сколько же, по-твоему, нам здесь ещё сидеть?.. Следующий наш пункт - это монастырь Хеста. Там, кстати, эти самые раскопки и ведутся, которые мы тоже должны посетить.
  -Побыстрей бы уж Речные Ворота,- вздохнула Марина, повесив на плечо свой рюкзачок.- Отдохнуть хочется.
  -А разве это тебе не отдых?- с иронией переспросил Фанелин.- Ведь мы прекрасно проводим время на этих экскурсиях.
  -Ну да, особенно мне понравился последний экспонат - темнота,- зло выговорила Холодова и последовала за Романом к автобусной остановке.
  На самом деле, ехать на вокзал им не потребовалось. В сумочке Елены Викторовны, которую всегда почему-то носила Аида, нашлась карта, на которой было указано, где и какие объекты ребятам следует посетить. Монастырь Хеста располагался совсем близко от Берёзовска, поэтому отправились туда попутным автобусом.
  Всю дорогу Марина пыталась до кого-то дозвониться, но телефон за городом работал плохо. Гербер старалась не общаться с рыжей зазнайкой, отчего на время поездки села возле Гааговой. Всё ж таки Аида относилась к ней более миролюбиво.
  Пейзажи за окном не выделялись ничем интересным: сразу же за Берёзовском растянулись бескрайние поля, которые изредка сменялись холмами. И возле одного из них, самого высокого, водитель высадил путешествующих студентов.
  Монастырь Хеста оказался не таким большим, как представляли ребята. Но идти до него пришлось довольно долго: тропинка вела круто вверх и была намного длиннее, чем думала Лавра. Все были на нервах от такого подъёма, поскольку шли под холодным дождём, и к моменту, когда оказались возле массивных ворот, уже до нитки вымокли. Недовольными больше всех были Марина и Роман. Их не устраивало буквально всё: отсутствие телефонной связи, слишком длинный путь, погода да и в целом затеянная экскурсия. Они возмущались до тех пор, пока ворота не открыл долговязый человек с широким чёрным зонтом. Лавра даже испугалась от неожиданности. Впрочем, в такой обстановке пугаться было самой нормальной реакцией. Из-за дождя стало темно, и монастырь показался очень мрачным.
  Во дворе было пустынно. Казалось, что здесь вообще никто не живёт. Сплошное каменное строение напоминало гигантскую смыкающуюся ладонь, которая огибала холм с запада. Пока шли к главному крыльцу, Лавра насчитала три этажа, а ещё приметила башню, на самом верху которой что-то развевалось - то ли флаг, то ли просто какая-то тряпка. Во дворе, на удивление, царила чистота: вдоль стены растянулась ровная поленница, возле террасы стояли две тележки, а напротив, где чернел вход в подземелье, Гербер увидела сложенные друг на друга вёдра.
  Внутри оказалось намного теплее и пахло чем-то сладким. Высокий мужчина молча вёл ребят по растянувшемуся вдоль всего первого этажа коридору. Лавра протёрла очки от капель дождя и принялась изучать интерьер. Коридор был длинным, и возникло ощущение, что он тянется и тянется вокруг всего здания. Так и было. Лишь в самой отдалённой его части обнаружился просторный зал с высоким потолком. В нём находилось четверо человек, которые что-то бурно обсуждали между собой за старым дубовым столом. Запах чего-то сладкого здесь вмиг сменился чем-то противным, напоминавшим махорку.
  -Студенты,- объявил тот рослый мужчина, что привёл их, шумно расправил свой зонт и поставил его сушиться возле горящего камина, который обрамляли каменные человеческие фигуры.
  -Да-да,- жестом подозвал ребят один из незнакомцев, отложив в сторону дымящуюся трубку.- Мы договаривались, что я покажу им монастырь и отведу на наши раскопки.
  -Раскопки?- удивился его тучный сосед с красной пластмассовой кружкой.- Что там теперь может быть интересного? Вы опоздали, детки, всё уже найдено и отправлено в Берёзовск.
  -Простите,- вмешалась Лавра, убирая со лба мокрую чёлку,- а это не здесь ли нашли сокровища Скопия Бальваровского?
  -Надо же,- удивился тот человек с зонтом,- они уже и о сокровищах знают!..
  -Мы были в краеведческом музее,- гордо ответила ему Марина, положив свою сумку с рюкзачком на длинную скамью возле грязной стены.
  -Даже так?..- приподнял брови высокий археолог и вновь отвернулся к камину.
  -Они вам понравились?- улыбнулся человек, который назвался их экскурсоводом.- Невероятные, правда? Я тоже был ими очарован.
  -Если вы их уже нашли, то почему до сих пор сидите здесь?- спросила Аида.- Нам сказали, что их обнаружили ещё неделю назад...
  -Глупый вопрос, девушка. Мы проверяем, нет ли в этом месте чего-нибудь ещё. Не исключено, что можно найти вещи гораздо интереснее сокровищ.
  Гаагова нервно мотнула головой и села к нему за стол. Марина последовала её примеру.
  -Вы, наверное, хотите есть?- догадался экскурсовод и обратился к сотрудникам:- Принесите им чего-нибудь.
  А сам поднялся, отошёл к камину и склонился к его чёрной решётке, начиная подбрасывать туда небольшие поленья.
  -Я забыл представиться,- обернулся к ним мужчина.- Зовите меня Андрей Дмитриевич. Нам предстоит общаться в течение всего этого дня или, быть может, ещё и ночи.
  -Что?- переспросила Марина.- Не хотите ли Вы сказать, что нам придётся здесь ночевать?!
  -А что вас так пугает?- заулыбался Андрей Дмитриевич.
  Холодова лишь цокнула языком. И без того понятно, что находиться в этом месте до самого утра никто из студентов не горел желанием.
  Обедать ребят посадили одних. Археологи оставили их в этом прохладном зале, отправившись на свою послеполуденную работу. Еда была невкусная: какая-то пресная каша и сильно разбавленный чай. Марина даже не стала его пить, достав из сумочки бутылку дорогого сока. Одна лишь Лавра учтиво молчала насчёт их скромного обеда, по чуть-чуть щипая чёрный хлеб.
  -И как они тут живут?- возмущался Кривовцов.- От одной только жрачки помереть можно!..
  -Рома!- прервала его Аида, метнув грозный взгляд.- Что за выражения?
  -А ты можешь назвать это как-то иначе?- Он нервно отодвинул свою тарелку и схватился за мобильник.
  -Я-то думала, поем какого-нибудь супчика или хотя бы котлет с макаронами,- заговорила Марина.- Видимо, археологам платят не настолько хорошо, чтобы включить в рацион немного мяса.
  -Никогда не работай археологом,- предупредил Женя, вполне спокойно уплетавший постную кашу.
  -И не собираюсь,- усмехнулась девушка.- В отличие от некоторых, у меня уже есть место, где я буду без проблем получать стаж и неплохой заработок.
  -И где же, если не секрет?- поинтересовалась Аида.
  -В архиве, в Питере,- с высокомерием ответила Холодова.- Там живут мои родители, они уже обо всём договорились.
  -Повезло,- позавидовала Гаагова.- А мне дядя обещал, что устроит в свою туристическую фирму.
  -Экскурсии проводить?- предположил Женя.
  -Да, но не только в России. И там тоже довольно хорошо платят. А ты где собираешься трудиться?
  -А я уже работаю,- деловито ответил Фанелин, косо посматривая на Лавру, которую ничуть не интересовала их беседа,- у профессора Фитша.
  -Ух ты!- воскликнул Роман.
  -Давно?!- восторженно переспросила Марина.
  -Год или около того.
  -Предки устроили?- не отставал Кривовцов.
  -Нет, сам...
  -Здорово, молодец, что попал туда,- похвалила его Гаагова.
  -А мне интересно, где же будет горбатиться наша преподобная Лавра?- обратилась Холодова напрямую к Гербер, и все взгляды устремились на неё.
  Отличница недоумённо посмотрела на них.
  -Не знаю...
   Роман с Аидой тут же засмеялись.
  -Что, совсем не знаешь и никогда не задавалась вопросом о будущей карьере?- не унималась Марина, с довольной ухмылкой глядя на Фанелина.
  -Нет,- бодро отвечала Лавра, перестав есть.- А что, ты думаешь, уже стоит?
  -Ну, Гербер... Я, конечно, полагала, что ты бестолковая, но чтоб настолько...
  Холодова поднялась со своего места, схватила рюкзак и направилась в сторону двери. Кривовцов последовал за ней, напоследок громко хихикнув.
  -Не обращай на них внимания,- махнул рукой Евгений, продолжая обед.
  -Да я и не собиралась,- улыбнулась Гербер и тоже принялась доедать кашу.
  -Но о работе всё же подумай,- посоветовала Аида.- Если что, могу помочь, обращайся.
  Дождь всё не прекращался, обещая засесть в этих местах, как минимум, до ночи. После еды ребята отправились на вторую за сегодняшний день экскурсию. Андрей Дмитриевич был не очень-то хорошим рассказчиком, зато он показал им почти весь монастырь. Ничего занятного для себя Лавра здесь не обнаружила. Замок по-прежнему выглядел тёмным, холодным и неуютным.
  Сладкая парочка - Марина и Роман - всё время забавлялись над археологом, задавая бестактные вопросы. Особенно их интересовал размер его заработка. Андрей Дмитриевич им что-то отвечал, однако те продолжали подшучивать над несчастным. Фанелин не упускал момента, чтобы не посмотреть на Гербер, которая изображала внимательную слушательницу. Зачем он это делал, ей лично было непонятно. Происходило такое уже не впервые. Лавра замечала его взгляды и в электричке, и в Берёзовске, и по пути в монастырь, но делала вид, будто ничего не происходит. Одна Аида интересовалась здешней архитектурой.
  -В башню мы с вами, как ни печально, не попадём,- сообщил археолог, когда все вновь оказались в том длинном мрачном коридоре на первом этаже.- Зимой там обвалилось несколько ступенек, так что ходить по лестнице теперь опасно.
  -А что находится в башне?- спросил Женя, приглаживая светлые волосы.
  -Когда-то был колокол. Теперь мы храним там керосин. Короче, обычное помещение...
  -Да к тому же опасное,- дополнила Марина, и Роман опять залился нездоровым смехом.
  -А может, вы разрешите ей туда сходить?- спросил он сквозь хохот.- Хотя бы ненадолго...
  Андрей Дмитриевич побледнел от их очередной выходки, и глаза его как-то недобро сверкнули.
  -С превеликим удовольствием,- ответил он после недолгого раздумья,- там с весны развелись крысы, как раз вас дожидаются...
  -А может, вы лучше покажете нам сами раскопки?- тут же вмешалась Гаагова, чтобы как-то разрядить обстановку.
  -Крысы! Ой, не могу...- не переставал смеяться Кривовцов, даже покраснев от усердия.
  -Пойдёмте,- сказал Андрей Дмитриевич и осуждающе посмотрел на парня.
  На улице уже начинало темнеть, но раскопки не прекращались. Археолог привёл студентов в подземелье. Освещение здесь ограничивалось тусклыми лампочками, висящими на неровно протянутом проводе. Тут было ощутимо холоднее, но это никого не волновало. Все заинтриговались местом, где до недавнего времени прятались вещи таинственного князя Бальваровского.
  -Сокровища мы нашли на глубине десяти метров, обнаружили их совершенно случайно,- начал объяснять Андрей Дмитриевич, озираясь по сторонам.
  -Простите,- прервала мужчину Лавра, снова достав свой блокнот,- а откуда Вы вообще узнали, что в монастыре могут находиться эти предметы?
  -Один любитель из соседней деревушки нашёл здесь осколок драгоценного камня. А затем мы обследовали почву с помощью специальных приборов. Примечательно, кстати, что все ценности хранились в гробах.
  -В гробах?- с недоумением переспросила Аида.
  -Да, в таких широких металлических саркофагах, даже надписей никаких не было.
  -Может, в одном из них лежал этот самый Скопий Бальваровский?- сделал предположение Женя, потирая озябшие руки. В подземелье и вправду царил холод.
  -Нет, останков мы не обнаружили. Скорей всего, сокровища спрятали лишь на время, но забыли о них... А может, на самом деле схоронили, чтобы они никому не достались.
  -Но зачем?- не понимала Гаагова.
  -Это мне пока неизвестно.
  -Вы рассчитываете найти здесь что-нибудь ещё?- с любопытством спросила Лавра, попутно продолжая делать записи в блокнот.
  -Непременно.
  -Что-то конкретное?
  -То, что предположил ваш друг.- Андрей Дмитриевич дотронулся плеча хмурого Жени.- Останки Бальваровского, что же ещё.
  -Вы считаете, что он здесь?- продолжила допрос Гербер.
  -Думаю, вполне может быть. Видите ли, после сокровищ мы нашли ещё два гроба.
  -Два гроба?- застыла Аида, пытаясь не отставать от археолога.- Какой ужас...
  -И в них тоже были сокровища?- уточнил Фанелин.
  -Нет, только развалившиеся от времени мечи и доспехи. Мне кажется, что здесь когда-то очень давно произошла серьёзная битва. Не просто же так они зарыли в землю все эти предметы.
  -Это довольно занимательно,- подметила Лавра и посмотрела на археологов, которые осторожно копали яму в большой подземной комнате.
  -Наконец-то ты пришёл!- воскликнул крупный мужчина - тот, который перед обедом назвал студентов 'детками'.- Мы кое-что нашли.
  -Гроб?!- с дрожью в голосе переспросил Андрей Дмитриевич и поспешил к коллегам.
  Ребята увидели в тёмном углу длинный чёрный ящик, покрытый глиной и песком. Он по-прежнему был закрыт.
  -Крышка плотно сидит,- объяснил упитанный мужчина, вытирая руки о штаны.- Я подумал, что там лежит что-нибудь особенное, и не рискнул вскрывать без тебя.
  -Ну, тогда давай попробуем.- Андрей Дмитриевич наклонился над саркофагом и осторожно потрогал его.
  Археологи, волнительно переговариваясь между собой, обступили гроб. Лавра зачарованно наблюдала за их действиями и с трепетом ждала, пока таинственную находку откроют. Если повезёт, это будет её первый опыт в настоящем археологическом исследовании.
  Двое мужчин запыхтели, пробуя поднять крышку ящика, но у них ничего не вышло.
  -Лучше не надо,- попросил возбуждённый Андрей Дмитриевич, обходя гроб с другой стороны.- Не то мы его сломаем, и содержимое может просыпаться прямо здесь. Отнесите его наверх, там я над ним поработаю...
  Экскурсия на этом, очевидно, завершилась. Когда ребят проводили на поверхность, небо уже окончательно стемнело, что могло означать только одно - им было суждено заночевать в монастыре. Недовольными, как всегда, остались Марина и Роман. Их радостное настроение оказалось мимолётным, а после посещения подземелья вовсе сошло на нет. Хотя, в целом, никто не испытывал радости от перспективы спать где-нибудь на скамьях.
  Одна лишь Лавра всерьёз заинтересовалась раскопками. Она с неподдельным энтузиазмом ждала, пока гроб перенесут в рабочую комнату, в которой уже расположились Андрей Дмитриевич и тот тучный мужчина, который, судя по всему, являлся его ассистентом. Звали помощника Робертом, поэтому и Лавра стала его так называть. Она сразу же попросилась присутствовать при вскрытии, надеясь увидеть первую за свою жизнь разгадку исторической тайны.
  Когда наконец-то принесли выкопанный гроб, все замерли. К любознательной сокурснице присоединился Фанелин. Он оставил ребят в главном зале за скудным ужином, который состоял из склеенных макарон и зелёного лука.
  Саркофаг положили на длинный деревянный стол, смахнули с него остатки земли и принялись за дело.
  -Крепко уцепилась, зараза,- ворчал Роберт, забивая острые металлические пластины между крышкой и корпусом.- Зацементирован, что ли?..
  Другой археолог тоже пытался продолбить хоть какое-нибудь отверстие в гробу, но это у него получалось плохо. Вернее будет сказать, что вовсе не получалось. Несмотря на все старания мужчин, на корпусе саркофага не появилось ни царапинки.
  -Проще поверху распилить!- вскричал Роберт и нервно отбросил инструменты.
  Он отошёл к залу, чтобы немного остыть от бесполезного труда.
  Андрей Дмитриевич тем временем внимательно осматривал гроб с разных сторон, надеясь, видимо, обнаружить какие-нибудь рисунки или буквы. Однако ничего такого на корпусе не было. Он сильно почернел от времени, но при этом нисколько не поддавался натиску учёных.
  Лавра стояла у стены и молча наблюдала за их работой. Фанелин расположился на подоконнике, покуривая очередную сигарету. Он снова бросал на девушку странные взгляды, чем только лишний раз отвлекал. И что за манера поведения такая? Лавра решила, что после обязательно поговорит с ним об этом.
  Минуло полчаса. Все окончательно утомились и присели отдохнуть за чашкой разбавленного чая. Один только Андрей Дмитриевич остался в комнате наедине с гробом, вновь и вновь пробуя открыть его. Лавра заглянула к нему после скудного ужина в надежде узнать какие-нибудь новости.
  -Вот, чёрт,- тихо ругался он.- Чем же это его так заделали?..
  -А почему Вы не хотите просто разломать его?- решила спросить Гербер и прикоснулась к саркофагу, правда, тут же отдёрнула руку.
  Тот оказался жутко холодным, как будто внутри него лежали куски льда.
  -Это строжайше запрещено, иначе то, что находится внутри, может повредиться,- машинально ответил археолог, присев на низкую лавку.- Нам за это потом знаешь, как попадёт?!
  -Ну, гроб же не открывается. Вы ведь не можете вечно пробовать вскрывать его без повреждений.
  -Обычно в таких ситуациях мы так и поступаем. Берём топор и...
  В комнату вошёл порозовевший Роберт.
  -Слушай его больше,- вмешался он в разговор.- Разрубишь ты это топором, как же!..
  -Или чем-нибудь другим,- добавил Андрей Дмитриевич, делая весёлое лицо.
  -Здесь или дрелью надо сверлить, или же пилить полностью. Завтра я съезжу в город и куплю хорошую фрезу.
  -А что с нашей?- удивился главный археолог.- Снова сломалась???
  -Сгорела,- сообщил угрюмый мужчина и постучал по крышке гроба.- Давно её надо было заменить. Вот тебе и момент настал: время идёт, а эту штуковину даже открыть не можем по-нормальному.
  -Простите,- перебила их Лавра.- А из какого материала сделана эта вещь? Сталь?..
  -Сталь?!- усмехнулся Роберт.- Сталь давно бы треснула!.. Или развалилась бы прямо в земле.
  -Это какой-то сплав,- ответил Андрей Дмитриевич.
  -А ведь этот гроб побольше тех, что мы находили раньше,- прищурившись, заключил упитанный помощник.- Он слишком плотный и тяжёлый.
  -А вдруг там тоже лежат простые оружия и доспехи?- снова спросила Лавра.- Если бы там было тело, он бы не весил так много.
  -Там вообще не пойми чего может находиться,- буркнул Роберт.- За всё время я ни разу не услышал, чтобы внутри что-нибудь пересыпалось или звенело.
  -А может, он вообще пустой?
  -Всё может быть. Я тогда буду долго смеяться...
  После того, как все немного передохнули, заново принялись за нелёгкую работу. Теперь гроб пытались на самом деле сломать, то ударяя по нему молотком, то сжимая его с двух сторон большими тисками, чтобы он треснул сам по себе. Но всё было тщетно: хранимый веками саркофаг не поддавался. В конце концов, мужчины решили не тратить понапрасну силы и время, а оставить дело на завтра, когда Роберт раздобудет особую фрезерную пилу.
  Остальные археологи были только рады этому решению. И не удивительно, ведь они и так устали за долгий рабочий день в подземелье. Единственными, кто не очень-то радостно отнёсся к такому варианту, оказались Андрей Дмитриевич и Лавра. Они почти в одинаковой степени желали узнать, что же всё-таки находится внутри старинного саркофага. Гербер больше всех переживала по этому поводу, ведь завтра с утра ребята собирались ехать дальше, а значит, она не сможет воочию увидеть то, что спрятано в холодном гробу.
  -Так жаль,- вздыхала девушка, вновь попытавшись дотронуться до чёрного корпуса находки.
  -Зачем тебе всё это?- улыбался археолог, оставшись с ней наедине.
  -Как же, я ещё никогда не видела ничего подобного.
  -Так в этом и нет ничего особенного, всего лишь ящичек с какими-нибудь старыми вещицами.
  -Вы так говорите, потому что привыкли к этой работе, а я ни разу не видела, как происходят археологические раскопки.
  -Мой тебе совет: ни за что не иди работать археологом, ни за какие деньги.
  -Почему?- удивилась Лавра, натыкаясь на этот совет уже второй раз за день.
  -Разве ты не поняла, какая это неблагодарная профессия? Сущий кошмар!..
  -Да ладно Вам,- махнула она рукой.- Что же здесь кошмарного? То, что невозможно открыть этот несчастный гроб?
  -Нет, не только,- мотнул головой Андрей Дмитриевич.- Нам мало платят, у нас плохое оборудование, да и дома мы не бываем долгие месяцы... Впрочем, решать тебе. А сейчас пошли, уже поздно. Завтра и мне, и твоим друзьям рано вставать.
  Он легонько подтолкнул её к выходу, по пути погасив в комнате свет. Лавра не стала возражать и молча вышла в зал, где уже никого не осталось. Все разбрелись по своим комнатам, в том числе и приятели по экскурсии. Лишь её сумка одиноко лежала на скамье возле камина. Она подобрала её и дождалась, пока археолог везде затушит свет. В руках он оставил только два тусклых фонаря.
  -Вас разместили на втором этаже. Там есть несколько келий, в которых тепло и можно спокойно выспаться.
  -А где ночуете Вы с коллегами?- поинтересовалась девушка, направляясь вместе с ним по длинному и страшному в этот час коридору.
  -О, мы спим здесь, внизу,- он указал ей на освещённую комнату, откуда доносились голоса других мужчин.- Охраняем монастырь от непрошенных гостей. Хотя кто сюда пожелает наведаться, кроме горстки любопытных студентов?..
  Девушка улыбнулась от его остроумия. Судя по довольному лицу Андрея Дмитриевича, именно этого он и добивался.
  -Я надеюсь, ты найдёшь дорогу?
  -Постараюсь.- Лавра огляделась и забрала у него фонарь.
  -В конце коридора, чуть поодаль от входной двери, будет лестница. Поднимешься на второй этаж, а там сразу налево. Разберёшься?
  -Конечно,- кивнула она, пожелала ему спокойного сна, а сама развернулась и пошла дальше, выставив вперёд фонарик.
  На лестницах было так же тихо и темно, как и на первом этаже. Даже громкие голоса археологов сюда не долетали. Было холодно. Капли дождя продолжали стучать за стеной, но уже не так сильно.
  На втором этаже оказалось большое окно с витражом, за которым проглядывались ночные луга и узкая полоска дороги. Лавра остановилась возле него, чтобы утрясти в голове мысли об экскурсиях. Однако её недолгое уединение нарушил невесть откуда взявшийся Роман. Он стоял за углом и с кем-то разговаривал - как выяснилось, по телефону. Кажется, Лавру он пока не заметил.
  -Я тебе говорю, здесь весь подвал перекопали в поисках сокровищ,- рассказывал Роман неведомому собеседнику.- Мы видели их в Берёзовске, это что-то невероятное. Археологи думают, что в монастыре остались ещё какие-нибудь ценные вещи... Да, гроб открыть не смогли. Мне тоже жалко. Завтра уезжаем отсюда, и мне вряд ли удастся узнать, что в нём было. Наверняка что-нибудь интересное, ведь гроб заделан капитально, ни в какую не поддаётся. Что? Тут плохая связь, говори медленнее! А, хорошо, попробую, но обещать ничего не могу... Ну всё, до звонков.
  Когда Лавра поняла, что разговор окончен, она решила заявить о себе. Не хватало ещё, чтобы Роман подумал, будто она специально его подслушивала.
  -Во сколько утренний автобус, ты не знаешь?- спросила Гербер, делая вид, словно только-только поднялась по лестнице.
  -Ты почему это ещё не спишь???- удивлённо спросил он.- Завтра рано вставать...
  -Ты-то, между прочим, тоже бодрствуешь,- бросила ему в ответ Лавра. Если парень так раздражённо отреагировал на её появление, значит, его телефонный разговор точно не предназначался для чужих ушей.
  -Жуткое место,- тут же переменил он тему, с опаской оглядываясь на тёмные стены.- И как археологам не страшно здесь жить?
  -Чего не сделаешь, чтобы заработать себе на хлеб.
  -Как будто это единственный способ прокормить себя.
  -Не у всех же есть такие влиятельные родственники, которые могут устроить в денежные места.
  -Ты о чём?
  -Ни о чём,- вздохнула Лавра, сняла очки и принялась массировать переносицу.
  -Имеешь в виду Маринку? Да брось, нашла чему завидовать...
  -А я вовсе не завидую,- сухо сказала Гербер и направилась в сторону открытой деревянной двери.
  Это были две кельи, разделённые между собой лишь перегородкой. Лавра увидела, что Фанелин уже лежит на каком-то матрасе, подложив под голову свою дорожную сумку. Очевидно, он спал, иначе бы точно пожелал ей спокойной ночи.
  В соседней келье горел всего один фонарь. Поэтому Марина обрадовалась, когда Гербер принесла ещё свет, ведь ей тоже, как и Кривовцову, не спалось в этом унылом месте. Из девушек лишь Гаагова уже вовсю посапывала, укрывшись своей ветровкой.
  -Что-то ты припозднилась,- заметила Холодова, расставляя фонарики на маленькой тумбочке.
  -Разговаривала с Андреем Дмитриевичем,- ответила Лавра и присела на каменный выступ у стены.
  -Разговаривала? О чём? Ах, ну да, наверняка записывала под диктовку историю монастыря.
  -Нет, извинялась за твоё хамское поведение,- выпалила Лавра, бросив на девушку недобрый взгляд.
  -Он что, обиделся?- с усмешкой переспросила Марина.
  -А ты как думаешь? На его месте я бы уж точно не выдержала.
  -Да ладно, Лавра, мы же просто с легонца пошутили.
  -Хорошее у тебя воспитание - смеяться над начальником археологической группы.
  Она постелила под себя широкое полотенце и легла, последовав примеру Фанелина и Аиды.
  -Спокойной ночи,- пожелала она рыжей девице.
  -Какое уж тут спокойствие,- нервно ответила Холодова и поднялась с плиты.
  По всей видимости, она направилась к Роману обсудить ситуацию с их насмешками над Андреем Дмитриевичем. Хотя, может, Холодовой просто не спалось, и она решила подышать свежим воздухом. Такие, как она, обычно редко мучаются совестью.
  Сон в одно мгновение овладел Лаврой. Вся эта беготня по музею и монастырю сильно утомила её. И хотя лежать на полотенце было непривычно, Гербер уже ни на что не реагировала.
  -Ты слышишь меня?..- спрашивал сквозь дрёму чей-то шипящий голос.
  Лавра продолжала спать, перевернувшись на другой бок.
  -Зачем ты забрала его? Отдай его мне,- не отставал голос.- Он принадлежит мне, мне... Отдай!!!
  Гербер как будто кто-то толкнул, и она с испугом вскочила. В келье сиротливо горел один фонарь, второй куда-то исчез. Она посмотрела на девушек - Марина с Аидой уже тихо лежали на своих местах. Кто же тогда шипел? Лавра взглянула на часы - половина второго ночи.
  -Чёрт,- буркнула она, поправила тёмные волосы и надела джинсовую куртку.
  В коридоре стояла полнейшая темень. Ни Романа, ни Жени здесь не оказалось, как не было их и в келье. Поначалу Лавра решила, что это они подшучивают над ней. Кому ещё понадобится шептать непонятные просьбы во втором часу ночи! Но едва она очутилась в холодном коридоре, как подозрения на парней сразу же отпали. Мало ли что может происходить в древнем монастыре. Здесь, возможно, водятся привидения, хотя Лавра в них слабо верила.
  Когда она дошла до лестницы, то услышала внизу шорох, словно кто-то провёл рукой по стене. Стало не по себе. Лавра тут совершенно одна, а вокруг сплошной мрак. Лучше будет вернуться в келью и взять фонарь. Только она подумала об этом, как шорох повторился, а за ним совершенно отчётливо последовали чьи-то шаги. Внизу явно кто-то был, и если помедлить, то он скроется. Лавра сжала кулаки и осторожно спустилась на несколько ступенек.
  Коридор первого этажа утопал во мгле. Ночной туман проникал сюда сквозь незастеклённые оконные проёмы и стелился по полу. Картина была жутковатая. Неприятный холод пробежался по ногам, и Лавра вздрогнула. Впереди, у входа в главный монастырский зал, стоял кто-то чёрный. Он не торопился убегать и не прятался. Более того, он тоже смотрел на девушку и словно дожидался её. На Романа или Женю незнакомец похож не был - слишком высокий да и одежда на нём странная: длинная, с широким капюшоном и просторными рукавами. Интересно, кому понадобилось так наряжаться ночью?
  -Ты принесла его?- спросил он низким замогильным голосом - тем самым, что разбудил Лавру.
  -Простите, а что Вам нужно?- не поняла Гербер.
  -Воровка!!!- прошипело таинственное явление и вдруг взмыло в воздух.
  От такого у Лавры зашевелились волосы. Сбылось её нечаянное предположение о привидениях, и сейчас одно из них летело прямо на неё. Она закричала и бросилась обратно наверх. Сзади тоже кто-то закричал, но не в коридоре, а в одной из комнат.
  Гербер никогда раньше не думала, что умеет так быстро бегать. От страха у неё перехватило дыхание и пересохло во рту. Едва ворвавшись в келью, она начала будить девушек.
  -Скорее, просыпайтесь! Здесь происходит что-то страшное!!!
  Вдруг из коридора донёсся знакомый голос. Он принадлежал Роману, который забежал в келью буквально следом за Лаврой:
  -Поднимайтесь все! Кто-то вскрыл гроб!..
  Аида что-то промычала и сразу же поспешила в коридор, накинув на себя вязаный платок. Марина недовольно цокнула языком и принялась искать свои туфли.
  -Гербер,- сказала она низким сонным голосом.- Ну что вам всем не спится, а?..
  Девушки вышли из кельи самыми последними, забрав тот единственно оставшийся фонарь, что был на тумбочке. Снизу доносились возмущённые возгласы, как будто кто-то ругался. По коридору первого этажа по-прежнему гулял туман, но никаких привидений в мантиях заметно не было. Лавра старалась идти позади Марины. Ей не хотелось вновь столкнуться с неведомым летающим явлением. Однако пока они добирались до главного монастырского зала, ничего экстраординарного не наблюдалось.
  В зале уже собрались все археологи, а ребята с интересом заглядывали внутрь той комнаты, где хранился саркофаг. Гербер вместе с Мариной остановилась возле стола, ожидая, пока Роберт перестанет на кого-то кричать.
  -В чём дело?- спросила Холодова у невысокого пожилого мужчины, стоящего рядом в махровом халате.
  -Да находку нашу спёрли,- недовольно ответил тот, продолжая наблюдать за действом.
  Лавра пробралась поближе, пытаясь попасть в ту комнату, но несколько человек дружно преградили ей путь.
  -Я видел... видел, как он выбегал, клянусь!..- продолжал вопить Роберт, нервно расхаживая из угла в угол по комнате.- Даю голову на отсечение, что это один из них!!!
  И он указал рукой на застывшую в дверях Гербер.
  -Успокойся, Берт,- пытался унять его взъерошенный Андрей Дмитриевич.- Они бы не смогли открыть гроб самостоятельно. Ты же сам знаешь, что это невозможно чисто физически.
  Роберт со злым выражением лица направился было к девушке, однако другие мужчины его вовремя остановили, оттолкнув назад.
  -Дай мне только полчаса, и они сознаются во всём, я уверен!- шипел разбушевавшийся археолог, расталкивая коллег.
  Лавра оглянулась назад. К ней подобрался Женя, готовый заступиться за всех остальных ребят.
  -Вы не можете нас обвинять,- сказал он, пытаясь протиснуться сквозь людей, перекрывших вход в комнату.- Мы все были наверху и никто из нас не выходил.
  -Помолчи, парень!- потребовал один из археологов и отодвинул его обратно.- Не обостряй обстановку. Валера, уведи детишек обратно!..
  К Аиде приблизился человек, который встретил их сегодня днём у ворот с широким зонтом. Он что-то быстро прошептал и указал на потолок. Кривовцов, Холодова и Гаагова сразу же удалились. Не послушались команде лишь Гербер и Фанелин.
  -Пропустите меня, пропустите,- требовала Лавра.
  -Тебе же сказано - иди!
  -Я должна поговорить с Андреем Дмитриевичем. Пустите!..
  Она нагнулась и проскользнула в комнату. Её взгляду сразу же предстал раскрытый на столе гроб, крышка которого превратилась во множество мелких кусочков, усеявших весь пол. Однако сам саркофаг при этом был пуст.
  -Мерзкая девчонка!- заголосил Роберт и хотел накинуться на неё, но Андрей Дмитриевич встал между ними, подобно рефери.- Признавайся, кто это сделал!!!
  -Я сказал, хватит!- выпалил начальник археологов и с силой оттолкнул его к стене.- В конце-то концов, возьми себя в руки!..
  -Ничего себе!- не унимался мужчина, ещё больше краснея от ярости.- У нас из-под носа стащили самую главную находку, а ты просишь меня взять себя в руки???
  -Прекрати, немедленно перестань или я заставлю тебя сделать это!- взбесился Андрей Дмитриевич, одновременно ведя Лавру обратно к выходу.
  Она не стала противиться, понимая, что мало чего добьётся своей настырностью, и вышла под недовольные возгласы остальных мужчин.
  -Придурки,- возмущался Фанелин, когда они уже возвращались по коридору в кельи.- Чего эти прохвосты только добиваются? Чтобы мы им заплатили?..
  -Перестань, Женя,- призвала его Лавра, сняв запотевшие очки.- О чём ты говоришь?! Не видишь, нас обвиняют в воровстве.
  -Я сразу понял это, когда услышал, как орёт этот недоумок. Наверняка они рассчитывают на то, что мы заплатим им деньги за улаживание этого инцидента.
  -Да брось нести чепуху. Какие ещё деньги?! Ты в своём уме?..
  -Я много раз сталкивался с такими случаями, Лавра. Я знаю, чего они добиваются. Сами втихаря вскрыли гроб, пока все спали, а теперь устроили весь этот балаган...
  Его слова показались на минуту здравыми. Да и спорить с его опытом она не могла.
  -Что же нам теперь делать?- испуганно спросила девушка, остановившись возле дверей в келью.
  -Ничего, уедем отсюда побыстрее, как и запланировали...
  Никто не спал, ребята были взбудоражены происшествием.
  -Вот сволочи!- со злостью повторяла Марина, обняв рюкзак.- Пусть только попробуют что-нибудь с нас потребовать.
  Аида перевела взгляд на пришедших товарищей.
  -Ну, что там?- с тревогой спросила она.
  -Ничего хорошего,- махнул рукой Фанелин и тут же лёг на своё место.
  -Гроб на самом деле пустой,- вздохнула Лавра, присев на край плиты.- Кто-то действительно хорошо постарался, чтобы взломать его. От крышки остались одни щепки.
  -Думаешь, это они?- поинтересовался Кривовцов.
  -Не знаю,- пожала плечами Гербер, растерянно озираясь.- Роберт утверждает, что видел кого-то, кто выбегал из зала в коридор.
  -Значит, он не спал в то время, когда всё это произошло,- сделала вывод Гаагова.- Не трудно догадаться, что из всего этого следует.
  -Я вообще не хотела здесь оставаться,- ворчала Марина.- Теперь на тебе, вляпались!
  -Подождите,- прервал их Роман, выходя в центр.- Давайте разберёмся. Кто-нибудь из нас покидал келью ночью?
  Все замолчали, с подозрением поглядывая друг на друга.
  -Она пришла самая последняя,- ткнула Холодова пальцем в сторону Гербер.- Не знаю, чем она там занималась, в той комнате...
  -Я разговаривала с Андреем Дмитриевичем!- возмущённо оспорила Лавра её нападки.- Затем он объяснил мне, где нас разместили на ночлег, и я сразу пришла сюда.
  -Никто ведь этого не подтвердит,- продолжала Марина с откровенной издёвкой.
  -Когда я легла, ты так же куда-то выходила,- принялась отбиваться девушка.
  Холодова поджала губы, задумчиво глядя на оцепеневшего Романа.
  -Нечего строить всякие догадки,- тут же добавила Лавра в завершение своей оправдательной речи.- Если хорошо разобраться, мы все под подозрением. Тем более ведь это Роман всех разбудил. Значит, и он не спал, когда гроб вскрывали. К тому же перед сном я случайно услышала, как он разговаривает с кем-то по телефону. И содержание этой беседы было тоже подозрительным...
  -Я разговаривал с отцом!- возмутился Рома.
  -Откуда мне знать?
  -Да посмотри мою мобилу, исходящие звонки!- промычал парень и нервно вздохнул.- Лично меня вот разбудил Женя, он как раз вернулся из коридора.
  -Я курил,- заверил Фанелин, выглядывая из-за перегородки.- Разве вы не знаете, что ночью человек тоже курит?..
  -А потом, примерно минут через двадцать, я услышал, что внизу кричат.
  -Это был Роберт?- переспросила Лавра.
  -Не знаю, вроде он. Я вышел, чтобы посмотреть, а потом понял, что кто-то вскрыл гроб. Вот всех вас и разбудил.
  -М-да,- помотала головой Аида и укоризненно посмотрела на Фанелина.- Мне всё равно кажется, что это уловка археологов.
  -Конечно, их затея,- вторил ей Женя, без конца поправляя светлые волосы.- Короче, не берите в голову. Завтра утром уедем отсюда к чёртовой бабушке.
  -Сегодня, ты хотел сказать,- поправила его Марина и легла, чтобы ещё немного поспать.
  Парень посмотрел на Лавру, теребя подрагивающий подбородок. Она решила умолчать о том, как столкнулась в коридоре первого этажа с кем-то в мантии. Скорее всего, её ухода из кельи вообще никто не заметил: Марина с Аидой крепко спали, а Роман с Женей сами где-то болтались, причём их Гербер подозревала в первую очередь, ведь они так и не смогли внятно объяснить, куда ходили. А если учесть, что происшествие с гробом крайне неприятное событие, то рассказывать сейчас про мантию и шипящие голоса лучше не стоит. К тому же, она и сама до конца не поняла, что это было. Хотя ведь Роберт тоже кого-то заметил...
  Здесь было больше вопросов, чем ответов, а до утра оставалось совсем немного. Куда разумнее потратить это время на сон. Лавра дождалась, пока уляжется Аида, и тоже попыталась заснуть.
  Казалось, что стрелки часов очень быстро переместились с двух до семи. Лавра собрала разложенные на каменной плите вещи, расчесала длинные космы и направилась в коридор. Аида и Фанелин стояли возле витражного окна и о чём-то тихо беседовали. Они пожелали ей доброго утра, но вниз не пошли. Гербер добралась до крайней комнаты, где располагался туалет, и осторожно заглянула внутрь. Там находился тот рослый археолог Валера, который осторожно брился перед запотевшим зеркалом.
  -Уже встали?- улыбнулся он, зачерпнув в ладонь тёплую воду, от которой шёл пар.
  -Да,- неуверенно кивнула Лавра.- Ребята собираются уезжать.
  Мужчина ополоснул лицо и быстро вытерся зелёным полотенцем.
  -Не обращайте внимания на вопли Роберта,- сказал он более сердечным голосом.- Этому ненормальному вечно всякая дрянь в голову лезет.
  -А разве Вы не разделяете его подозрений?
  -Нет,- засмеялся археолог, собрав все бритвенные принадлежности в одну прозрачную коробочку.- Сама подумай, это вообще возможно ли, чтобы какие-то студентишки смогли открыть то, что мы, нехилые люди, не смогли открыть за целый вечер?.. Так что не бери в голову.
  -Тогда кто же это сделал?
  Валерий растерянно пожал плечами, и его губы заметно задрожали. Он выдавил из себя усмешку и спешно ретировался, не задерживая девушку.
  После всех процедур, когда отличники привели себя в порядок, Фанелин отправился за Андреем Дмитриевичем. Тот, казалось, всю ночь просидел в той комнате наедине с открытым гробом и почему-то не спустился со своими коллегами на работу в подземелье. Впрочем, наверняка он дожидался студентов, чтобы извиниться за ночное недоразумение.
  -Даже не позавтракаете?- спросил мужчина, глядя на них виноватыми глазами.
  Однако ребята не желали выслушивать его извинений и после недолгого прощания вышли во двор. Злее всех оказались Марина и Аида, демонстративно не обращавшие внимания на присутствие Андрея Дмитриевича. Лавра же чувствовала себя неуютно, словно на ней мёртвым грузом лежала какая-то вина. Ведь она так до сих пор никому и не призналась в том, что случилось с ней ночью перед взломом гроба. Но если уж решила молчать о странных видениях, то лучше будет не посвящать в это главу археологической группы.
  Лавра поблагодарила археолога за экскурсию и приём, а затем поторопилась к спускающимся со склона студентам.
  Утро было ясное, хотя влажный холод никуда не исчез. Капли воды на траве радужно сверкали на лучах взошедшего розового солнца. Едва ли можно было не заметить местной красоты. Даже Марина не отводила взгляда с великолепного пейзажа сочных зелёных полей. Сегодня они смотрелись совсем иначе.
  Спустившись чуть ближе к дороге, кто-то подкинул идею о том, что неплохо было бы запечатлеть этот момент на чей-нибудь фотоаппарат. Лавра, немного смущённая недавним происшествием, не сразу вспомнила про него, молча уставившись на монастырь Хеста. Единственная его башня зловеще смотрела на них слепыми оконцами. Несколько чёрных птиц тут же взмыли вверх с её крыши, описали круг и скрылись где-то во дворе. Из головы всё никак не шёл ночной визитёр в мантии. А что, если именно он и выкрал содержимое гроба?..
  После того, как Аида сделала пару снимков, Гербер достала свою фотокамеру и тоже засняла бриллиантовый блеск дождевых капель на траве. Однако налюбоваться пейзажами они не успели, приметив вдалеке на дороге длинный жёлтый автобус, который медленно приближался к развилке у холма. Все с криками бросились бежать вниз. Ещё не хватало опоздать на рейс.
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Тарс "Мрачность +2" (ЛитРПГ) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"