Гапоненко Алексей Петрович: другие произведения.

Часть 2 - Пришествие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Николай - сквайр на службе у Ордена, берётся за очередное задание. Если бы он знал к чему это приведёт...

  Часть 2 - Пришествие
  Глава VI
  Неблагодарная работа
  
  ...Парень в ковбойской шляпе, умеющий втереться в доверие. Николай всегда был прямолинеен, не любил подбирать слова, сохраняя при этом образ неприметной серой мышки, почти незаметной на фоне очередного переулка или грязной подворотни, в которой пришлось скрываться от глаз. Но на самом деле он был уличным котом, которого засунули в деловой костюм клерка, заставив ходить, думать и делать по указке Ордена. Каждый миг, сдерживающий свою истинную натуру, стоя перед мышью и добродушно кивая ей мордой - пока не показывал когти...
  Виктор
  
  14 октября.
  Чёрный как воронье крыло мотоцикл летел по шоссе с рокочущим рёвом двигателя. Выжимая гашетку акселератора до упора, Николай наслаждался ощущением тугого воздуха бьющего в грудь. Он был сквайром уже почти семь лет, но так и не получил повышения. Может кто-то в руководстве недолюбливал его, хотя Николай подозревал, что сам виноват в этом, ведь работа сквайра ему нравилась, разве что платили мало.
  Сегодня она заставила его нестись на любимом мотоцикле в стандартный дозор за охотником, живущем в небольшом город на окраине страны. По словам Лизы (рыжей начальницы Николая), ему нужно было доставить послание. Охотник был известен не самым покладистым характером, поэтому дозоры часто следили за ним, а сквайры вернувшись в штаб Ордена, словно соревновались в рассказах о нём. Этот Виктор (именно это имя значилось в первой строчки задания) выполнил больше двадцати пяти контрактов всего за два года, что было своеобразным рекордом. Не удивительно, что за таким молодым и подающим большие надежды охотником, велось пристальное наблюдение.
  Зелёная табличка, возвестившая о том, что вы пересекли границу города, промелькнула мимо, когда солнце уже склонилось к закату. Решив заправить своего коня, да и желудок, Николай свернул к светящемуся неоновыми огнями кафе. Вывеска обещала вкусную еду для водителя и высокооктановый бензин для мотора. Проехав под ней, сквайр припарковался у колонки, радуясь предприимчивости владельца. Совместить пригородную забегаловку с автозаправкой было отличной идеей - убийством двух зайцев одним выстрелом. Санитарные службы имели другое мнение, но кого оно интересует?
  Через пять минут, конь был сыт и припаркован на стоянке, а Николай вошёл в кафе, легко открыв обшарпанную дверь. В этот час посетителей было немного. Присмотрев себе столик в углу, он сразу же занял его. Удобно устроившись на стуле, сквайр подозвал официанта. Заказав небольшой ужин, он прислушался к тягучей музыке, витающей вокруг и тихим голосам жующих дальнобойщиков.
  - ... говорю! Этот мужик многих снабжает. На хорошем счету короче, - послышалось со стороны соседнего столика, за которым сидели двое выбивающихся из общей массы посетителей. Один был щуплым, низеньким, лет за тридцать мужчиной в сером потёртом пиджаке. Его влажные глаза не на секунду не останавливались, обшаривая нехитрый антураж закусочной. Пару раз он метнулся к Николаю, но тот казался поглощённым супом и гренками.
  - Да? Я, кажется, тоже, что-то про него слышал. У него чистое всё? - второй говоривший был постарше - лет сорок, может ещё больше. Подбородок скрывала борода, одет он был в широкие штаны и кожаную куртку, лица рассмотреть не выходило, потому что он сидел спокойно и не смотрел по сторонам.
  - Ага, поставщики у него вообще за границей вроде. Говорю же крутой чел, - влажные глаза остановились на Николае, который как раз взглянул в их сторону. Лицо мужчины расплылось в противной улыбке, и он подмигнул сквайру. Затем толкнул знакомого, и оба покинули кафе.
  Доев суп и выпив кофе, Николай расплатился и пошёл следом. Выйдя на свежий воздух, он спокойным шагом обошёл здание, направляясь к парковке, где оставил свой мотоцикл. У него не было сомнений, что те двое поджидают его, возможно прямо за углом. Всё вышло почти как он представлял. Мужчины показались из-за фургона, стоящего у самой стены. Николай расслабленно стоял и рассматривал мужчин. Хотя рассматривать стоило его, ведь на нём были одеты перекрещенные подтяжки и ковбойская шляпа. Чёрная рубашка, заправленная в джинсы, слегка подрагивала на ветру.
  - Вам чего парни? - спокойно поинтересовался сквайр.
  - Подслушивать не хорошо, - первый мужчина достал из кармана куртки нож.
  - Эй-эй! Ты чего?! - округлив глаза, воскликнул Николай. Подавшись назад, он огляделся, ища поддержки или случайных свидетелей. - Мужики, я же нечаянно. Да я и не понял ничего, может, я пойду? - в голосе проступили нотки отчаяния.
  - Да нет парниша, нам так ни катит, - второй мужик достал складную дубинку. Видя, как трясётся неловкий свидетель разговора, он засомневался, стоит ли оно того. Возможно, будет достаточно просто припугнуть его и всё же...
  - Давай...
  Получив разрешение, бандит кинулся на сквайра, замахнувшись ножом, но тот ловко поймал его руку. Испуганное выражение сменилось холодным призрением. Поражённый мужик успел перевести мокрый взгляд с ножа, намертво зажатого кистью незнакомца к его лицу. Резкая боль вернула взгляд к неестественно вывернутой руке. В горле зародился крик, но жёсткий удар ладони в кадык оборвал его на первых нотах. Безумно выпучив глаза, худой бандит, начал оседать на землю задыхаясь, но с ним ещё не закончили. Николай ловко поднырнул под его руку, окончательно выбив нож, и перебросил через бедро. Второй бандит так и остался стоять на месте, поражённый увиденным.
  - Ну чего стоишь, уже сдулся? - Николай медленно шёл в его сторону, разминая шею.
  Подняв дубинку над головой, мужик в куртке с криком побежал на него. Сквайр с лёгкостью уклонился от пары ударов. А когда противник чуть замешкался, сделал резкий выпад и, схватив его за шиворот, поднял над землёй.
  - Стой! Не надо! - завопил мужчина разжимая пальцы. Дубинка зазвенела об асфальт. Николай усмехнулся и тоже расслабил пальцы. Мужик упал вниз следом за своим оружием. Сзади раздался хрип, пришёл в себя первый нападающий.
  - Ладно, мальчики. Не скучайте, - сквайр развернулся и пошёл к выходу со стоянки. Когда он почти вышел, до его слуха донёсся щелчок курка.
  Бородатый уже начал нажимать на спусковой крючок, когда цель неожиданно исчезла, а через секунду появилась прямо перед ним. Отведя руку с пистолетом в сторону, Николай ударил ладонью в грудь, и бандит, влетев в противоположную стену, осел вниз. Поправив ковбойскую шляпу, сквайр пошёл к своему харлею. Город был не очень приветлив с ним.
   На следующий день Николай отправился в бар Чёрный лебедь, помеченный в блокноте как самое посещаемое место. Записи не обманули. Виктор пришёл примерно через полчаса. Поговорив с ним, Николай ещё немного посидел в баре, просматривая разрозненные листки блокнота. Найдя упоминание об оружейнике по имени Герман, он решил навестить и его. Через двадцать минут харлей медленно ехал по улице, на которой жил оружейник. На удивление сквайра впереди показались вчерашние знакомые. Мужчина в сером пиджаке прихрамывал, наверно столкновение со стеной не осталось бесследным. Заинтересовавшись, что эти двое здесь делают, Николай припарковал мотоцикл и пошёл за ними. Знакомые оглядывали каждый дом и, увидев на одном табличку Љ25, поспешили к нему. Интерес сквайра ещё больше увеличился, так как именно здесь жил Герман. Прислонившись к стене дома, он обратился мышкой.
   Мужчины зашли в подъезд, примерно через тридцать минут они появились вновь. По их лицам легко было догадаться, насколько они раздосадованы, если не сказать взбешены. Щуплый что-то яростно объяснял своему другу. Они быстро уходили от дома. Николай подумал, что проследить за ними будет весьма интересно и побежал к своему харлею. Бандиты вышли на основную улицу и поймали такси. Ехать пришлось почти через весь город. Такси остановилось возле ночного клуба, мужики, рассчитались и вошли в него. Сквайр остался ждать, остановившись на другой стороне улицы. Ожидание растянулось надолго. Только через час из клуба показались старые знакомые, да не одни вместе с ними было ещё четыре человека. Распределившись между двумя припаркованными машинами, они куда-то поехали. Николай всё ещё следовал за ними, держась на почтительном расстоянии.
  Машины мчались через весь город и когда они свернули в сторону дома Германа, до сквайра дошло, что они собрались сделать. Он выкрутил акселератор до упора и, пролетев мимо них, поехал к оружейнику. Остановившись прямо у подъезда, он слез с мотоцикла и облокотившись на старый фургончик, стал ждать. Он всегда ждал, такая уж у него была работа.
  Николай не успел заскучать, когда из-за поворота показались машины. Они затормозили напротив дома. На улицу вышли люди. Они сразу увидели его, ведь сквайр преграждал им путь к подъезду.
  - Афигеть! Мужики да это же тот козёл, который нас вчера отделал! - воскликнул мужик в пиджаке. - Ну, всё! Теперь ты труп!!! - Он выхватил пистолет, остальные тоже не стали ждать приглашения. Через секунду на Николая смотрело шесть разномастных стволов. Не дав ему и слова сказать, бандиты открыли огонь. С ловкостью кошки Николай спрятался за фургон. Град пуль тут же обрушился на машину, дырявя металл.. Двое бандитов начали обходить фургон, пока другие неустанно поливали его свинцом. Под звон разлетающихся окон, Сквайр выхватил из-под рубашки старинные золотые часы на цепочке. Нажал на маленькую кнопочку, расположенную справа от циферблата и секундная стрелка замерла. От часов во все стороны разошлась волна, мир остановился, а затем начал быстро стареть. Через мгновенье Николай был в Лимбе. Он выскочил из-за валуна и побежал через кусты к другой стороне поляны. Достигнув места, он снова нажал кнопку. Выскочив сбоку от машины, двое начали стрелять, но быстро поняли, что там никого нет. Они удивлённо переглянулись.
  - Ну, чё? Готов? - с радостью в голосе спросил хромой.
  Один из стрелявших повернулся к нему и замер с ещё большим удивлением на лице. Он увидел стоящего позади всех Николая. Сквайр подскочил к центральному бандиту и молниеносным движением сломал его шею. Мужчины с обоих его боков заметили, что произошло и уже наводили оружие, когда он подножкой сбил ещё одного не землю. Раздались выстрелы. Николай сделал кувырок и, ударив третьего бандита в живот, закрылся им от пуль. Тело несчастного в считанные мгновенья наполнилось свинцом. Оттолкнув его в одного из стреляющих, сквайр подскочил ко второму. Отстранив дуло автомата, он сломал бандиту руку и, перекинув его через себя, бросил в поднимающегося с земли мужика, недавно сбитого подножкой. Скинув с себя тело товарища, первый стреляющий хотел пристрелить Николая, но того уже не было перед ним.
  - Эй, - раздалось сзади.
  Мужчина быстро развернулся, но не достаточно быстро для Николая. Он выбил пистолет из его рук и отправил хозяина в полёт ударом ноги. Бородатый стоящий рядом с машиной ещё не успел опомниться от манёвра сумасшедшего парня, как четыре его товарища, лежали на асфальте. Он вскинул узи, но враг снова пропал. Нестерпимая боль пронзила ломающуюся ногу. Мужик повалился на землю, а Николай уже наносил серию ударов во второго обошедшего машину бандита. От последнего удара человек отлетел на несколько метров. Сквайр осмотрел место сражения. Двое были убиты, трое без сознания, остался только хромой. Он, придавленный телом товарища, лежал на земле.
  - Ну что? Так тебе катит? - передразнил его Николай.
  - Кто ты!? Чёрто... - договорить бандит не успел, удар кулака выбил челюсть и отправил сознание в пике. Вдалеке послышался вой полицейских сирен. Пора было убираться.
  - Мужчина! - раздался крик откуда-то сверху.
  Сквайр поднял голову, из окна на пятом этаже выглядывал оружейник. Николай видел его фото, приклеенное в блокноте, поэтому сразу узнал.
  - Поднимайтесь! Мне с вами есть о чём поговорить, не зря же вы разобрались с несостоявшимися покупателями, - он призывно помахал и скрылся за окном.
  Николай удивился спокойствию оружейника, ведь он впервые видит его, а так легко принял бойню, которую пришлось устроить. Но особо раздумывать было некогда, и он зашёл в подъезд, через минуту Николай стоял перед открытой дверью. Герман ждал его. Войдя в квартиру, сквайр поразился окружающей обстановке. Картины, антиквариат, да ещё и бюст Сократа в прихожей, складывалось впечатление, что это не квартира вовсе, а поместье или музей.
  - Да... - протянул гость, проходя в зал. - У вас прям, как в штабе Орде... - он осёкся, сказав больше, чем следовало.
  - Не волнуйтесь, Виктор рассказывал мне об Ордене. Так вы работаете на него? - Гай закрыл дверь и вошёл в комнату вслед за Николаем.
  - Да.
  - Что же, присаживайтесь, - указал хозяин на кресло у камина, - пить что-нибудь будете: чай, кофе, может вино или виски?
  - Эээ... Давайте чай. Только это, не зелёный, пожалуйста, - Николай скривил лицо. Герман заварил чай и спросил:
  - Вы охотник или сквайр?
  - Почтальон я, а не сквайр, - рассмеялся гость.
  Гай улыбнулся и сочувствующе произнёс:
  - Жизнь в дороги весьма утомительна.
  - Поначалу только, потом втягиваешься, - улыбка, с которой были произнесены эти слова, не оставляла сомнений в искренности Николая. Ему действительно нравилось то чем приходилось заниматься. Хотя если бы кто-нибудь напрямую спросил у него об этом, то ни за что не услышал бы правды. В неё не верилось самому, а вот лицо не смогло соврать.
  Несколько минут оба молчали, дрова в камине потрескивали. Удивительно было видеть в квартире камин. Хозяин встал и начал наливать заварившийся чай.
  - Что же это я, расспрашиваю вас, вы же что-то хотели, раз оказались возле моего дома.
  - Это тоже вопрос, - улыбнулся Николай, и сразу же добавил. - Я навещал Виктора и решил заодно проверить контакты. В наше время всё быстро меняется, а я привык владеть, самой свежей информацией.
  - Как и я, - лицо Гай стало задумчивым, - Виктор ничего не говорил о вашем приезде. Что заставило вас объявиться?
  - Неспокойно в Ордене, охотников убивают. Слышали об этом что-нибудь?
  - Видите ли, мои клиенты и поставщики никак не связаны с потусторонними силами. Лишь Виктор, он - исключение.
  - Жаль. Я сам очень мало знаю о происходящем в Ордене, - сквайр поставил на стол пустую чашку из-под чая. - Но у вас здесь вообще глубинка. Новости доходят медленно.
  - Да, здесь тихо, но это только на первый взгляд. Охотнику работа всегда найдётся.
  - Это-то и пугает. Слишком маленький городишко, ничего ценного. Что демоны здесь ищут не ясно. У меня, кстати, для вас заказ имеется.
  - Что угодно? - Гай достал записную книжку, переходя на деловой тон.
  - Слыхал я, что вы не только найти можете что угодно, но и сделать или там улучшить не прочь, - Николай откинулся на спинку кресла, а оружейник кивнул. - Хорошо, тогда слушайте, - он достал из-за пазухи пистолет. - Вот. Стреляет убойно, но слишком медленно. Сможете сделать его пошустрее?
  Оружейник несколько секунд рассматривал оружие. Затем положил его на середину стола.
  - Двадцать тысяч, и можешь считать, что у тебя самый быстрый в мире кольт.
  - Ладненько. Когда за ним заехать? - сквайр начал доставать деньги.
  - Числа двадцать пятого и деньги тогда же.
  Выезжая на главное шоссе, ведущие из города, сквайр завидовал охотнику. Очень круто иметь такого оружейника под боком, а такого друга ещё лучше.
  
  
  
  
  Глава VII
  Срочно в номер
  
  ...Вторжение демонов. Звучит ужасно, не правда ли? Поверьте, вы не захотите увидеть такое своими глазами, а вот Николаю пришлось. Он оказался в самом пекле и повстречался с Ним... Случившееся в "Синей розе" стало отправной точкой для многих событий, которые произошли со мной и сквайром. Демоны ударили неожиданно и смертельно точно. Орден не сумел среагировать, а может, просто не захотел? Тогда я не знал ответа, и это меня пугало...
  Виктор
  
  18 октября, главный штаб Ордена.
  Огромный холл, белоснежные стены, увешанные картинами, мраморные полы, высокий, поддерживаемый колонами, потолок, в центре которого висела массивная бронзовая люстра. Таков был приёмный зал Ордена. Каждый человек, заходивший в штаб, первым делом попадал именно сюда. Это место внушало уважение. Одного взгляда хватало, чтобы осознать мощь и нерушимость Ордена, существующего с незапамятных времён.
  По мраморному полу шагал Николай и ему было плевать на убранство. Он давно привык к высокомерию с которым здесь даже стены смотрели на людей. Приехав пару дней назад, сквайр так и не предоставил отчёт. Портить послужной список было не в его характере, и он всё же собрался прийти сюда. За приёмной стойкой сидели три девушки, они принимали заявки на посещение различных кабинетов. Сквайр подошёл к той, которую немного знал.
  - Привет, Оль, - он добродушно улыбался.
  - Привет.
  - Я к старшему смены, кто кстати сейчас?
  Девушка просматривала список в компьютере:
  - Так, сейчас. Есть. Артём Николаевич.
  Зашуршала маленькая машинка, штампующая пропуск. Ольга оторвала его и протянула Николаю.
  - Спасибо, - он взял пропуск, а уходя, добавил. - Классная причёска, тебе идёт,- после его слов девушка всё-таки улыбнулась.
  Подходя к лифту, Николай как всегда начал вертеть пропуск. На его памяти он всего пару раз вставлял его с первой попытки. Определившись с правильной стороной, он сунул пропуск в специальное устройство, раздалось тихое жужжание и к удивлению сквайра, двери лифта раскрылись. Посчитав это хорошим началом дня, Николай вошёл и нажал кнопку пятого этажа. Единица на электронном табло мигнула и сменились двойкой, затем тройкой. Лифт неожиданно остановился. В открывшиеся двери вошла красивая девушка в белоснежной форме с золотыми полосами на плечах. Это была Джулия, единственная девушка - паладин. Сквайр видел её пару раз, происходило это в основном именно в лифте.
  - Ну, как поездка к рекордсмену? - не поворачиваясь, спросила девушка.
  - Жив здоров, а вам зачем? - заинтересованность паладина, делами сквайра удивляла.
  - Да так, - золотые полоски немного поднялись вверх, следуя за движением плеч. - Девушки с ним не видел?
  - С Виктором? Да нет, не видел. Я его девушками вообще не интересуюсь. - лифт остановился, и Николай поспешил выйти. Допрос ему совсем не понравился. Джулия проводила его взглядом, и двери тихо сомкнулись.
  Выдохнув, Николай постарался вспомнить куда шёл. Оглядевшись, он понял, что приехал на пятый этаж, здесь располагались множество важных помещений включая уютную комнату телефонистки, где все входящие звонки в Орден шифровались, и кабинет начальника смены. Сквайру нужна была самая дальняя дверь. Дойдя до конца коридора, он постучал.
  - Войдите! - послышалось из-за двери.
  Кабинет выглядел типично: заваленные бумагой шкафы, стол у широкого окна, пара картин. За столом сидел мужчина лет тридцати. Рубашка и громоздкий галстук совершенно не соответствовали его всклокоченным волосам. Проведя по ним потной ладонью, он поднял усталый взгляд на вошедшего и спросил:
  - По какому делу?
  - Отчёт пора сдавать, Атрём Николаевич, - сквайр уселся на стул, не дожидаясь приглашения, а начальник заметно поник. Достав из ящика специальную форму для отчёта, он протянул её через стол.
  Приблизительно через 20 минут отчёт был готов, а пробудившийся от скуки начальник задавал всё новые и новые вопросы.
  - И ты оставил заказ Гаю? Я слышал, он в этом деле хорош.
  - Да мужичок интересный. У него квартира не хуже приёмного зала Ордена обставлена. Картины всякие и это, как его. Сократ, во! - Николай поднял указательный палец вверх
  - Ого! - протянул Артём. - Деньжищ наверно куры не клюют.
  - Не удивительно. Он с меня сорок штук содрал за работу, - не моргнув глазом, соврал сквайр. При этих словах Артём Николаевич поменялся в лице.
  - Сколько!...Кхм, в смысле ничего себе. Это же больше моей зарплаты. - Да-а, - он принялся подсчитывать что-то в уме. Через минуту посмотрев на собеседника, обнаружил немигающий взгляд в угол комнаты. - О чём задумался?
  - Камин бы вам здесь сложить, успокаивает, - протянул Николай.
  - О нет, спасибо. С ним я точно засыпать начну, - лицо Артёма Николаевича повеселело.
  - Ну ладно, с отчётом закончили. Я пойду, - Николай направился к двери.
  - Внимание! Произошло нападение на штаб "Синяя роза"!!! Всем свободным сквайрам прибыть в холл!!! - с хрустом ожила громкая связь, пригвоздив мужчин к месту. Артём выронил ручку, но даже не заметил этого, прислушиваясь. Николай замер взявшись за ручку двери и так её не повернув, а скрежещущий голос продолжал. - Это не учебная тревога! Всем сквайрам прибыть в холл!
  Николай распахнул дверь и побежал по коридору. Нападения на штаб происходили всего пару раз. Достоверная информация была засекречена на высшем уровне, но домыслов и досужих рассуждений хватало. Но это случилось снова, прямо сейчас, в эти самые минуты. Наконец-то выпал шанс увидеть нечто столь интригующее своими глазами, а не выслушивать россказни сквайров. Этот шанс нельзя было упускать. Когда он был на середине пути к лифту, перед ним распахнулась дверь. В коридор выбежал Роберт. Молодой парень, совсем недавно вошедший в Орден и быстро ставший приятелем Николая. Не замечая никого и ничего, Роберт помчался к лифту.
  - Эй! Меня подожди! - Николай бежал следом.
  - О! Здорова, Коль. Ты тоже на сбор? - парень поправлял одежду, наскоро надетую две минуты назад. Он сильно волновался и пуговицы никак не застёгивались.
  - Ага. Такое дело грех пропустить, - кивнул Николай, разглядывая друга. Роберт по-прежнему пытался застегнуть куртку, а на его шеи виднелся след от помады.
  - А ты что это от телефонистки такой? - хитро прищурив глаза, спросил Николай.
  - Да так, дела были, э-эм звонили мне... - лицо юноши покраснело, толи от усердных попыток попасть пуговицей в петельку, толи по каким-то другим причинам. Сам он не верил, что Николай купится на это, поэтому не удивился смешку в ответ.
  - Погоди, - Николай заговорщически подмигнул, - ты выбегаешь от телефонистки, в лучшем случае одетый на половину, и хочешь, чтобы я поверил в эту чушь. Да брат, ты не промах конечно.
  Когда лифт остановился на первом этаже, и приятели вышли из него, в холле уже собралось человек десять. Направившись к толпе, мужчины всё ещё хохотали.
  - Николай! - прервал веселье, окрик Фёдора. Того самого Фёдора, что два года назад принял Виктора в Орден. С тех пор он мало изменился. Всё тоже длинное серое пальто, белые брюки и перчатки. И, конечно же, длинные, тёмно-каштановые волосы, заплетённые в косичку. Поменялось лишь его звание в Ордене. Год назад он получил первый ранг инквизитора.
  - Кто там с тобой?
  Сквайры подошли к собравшимся. В группе были: Фёдор и его команда - четыре инквизитора третьего ранга, два сквайра, возглавляла группу Джулия
  - Я Роберт, сквайр, - отчеканил по-военному парень. Паладин улыбнулась, а Фёдор сказал:
  - Вы оба, в поход к Синей розе?
  - Да! - радостно воскликнул Роберт, а Николай сдержанно кивнул.
  - Думаю, десятерых нам хватит, как считаешь? - обратилась Джулия к инквизитору.
  - Как скажете, - вежливость тяжело далась Фёдору. Он ненавидел эту девчонку - она всегда опережала его. Совершенно не заслуженно, разумеется. Таково было его мнение. - И так, на штаб "Синяя роза" напали неизвестные. Связь прервалась полчаса назад. Последним сообщением было это, - он достал КПК и воспроизвёл запись.
  - Говорит штаб Синяя роза, повторяю Синяя роза. Неизвестный противник атаковал нас четыре минуты назад. Семьдесят шесть процентов постов уничтожены, противника опознать не... (Громкие помехи) - один из сквайров хотел что-то спросить у инквизитора, но не успел, голос радиста продолжил: "...ши силы отступили во внутренний холл. Вход заблокирован. Будем держать... (шипение и треск)...окои Корина приоритетная цель. На долго нас...", - неожиданно раздался второй голос. - Ворота уничтожены! Джим быстрее, бросай рацию, бежим. Нужно прорываться к покоям Ко... - раздался хлопок, похожий на первые звуки взрыва, и всё смолкло.
  Конец записи не предвещал ничего хорошего. Уничтожить большую часть постов за четыре минуты было весьма проблематично, если не сказать невозможно. Вероятно, противник располагал большим числом воинов. Самым простым объяснением случившегося было открытие врат ада, но в это никому верить не хотелось.
  - Это всё? Больше ничего неизвестно? - встревожено спросил один из сквайров. Взгляды устремились на Фёдора и Джулию.
  - Это всё, - холодный взгляд командира сказал больше: информация уже была засекречена, а это значило, что случилось действительно страшное.
  - Ещё вопросы?
  - Пойдём через Лимб, - прервала молчание паладин.
  - Как это через Лимб?! - лицо сквайра вытянулось от удивления. - Разница времени и всё такое. Разве так не медленнее?
  - Я сказала Лимб, значит Лимб. Не знаю, какими способностями обладаете вы, я же - троссер. Надеюсь с теорией у всех в порядке, - Джулия начинала терять терпение.
  Николай знал кто такие троссеры. В лимбе они могли мгновенно перемещаться на любые расстояния, открывая своеобразный проход. Вход и выход соединял пучок энергии, походивший на трос. Наверно от этого слова и пошло название специализации. Хотя споры о двойной "с" ведутся до сих пор. Единственным требованием для перехода было знание места назначения. Так что троссер не мог перемещаться, куда попало. Но всё это не объясняло, как десять человек переместятся вместе с паладином. Разве что она может долго удерживать переход, но о таком Николай не слышал. Джулия тем временем достала ЁЁ, раскрутила его и перешла в Лимб. Её примеру последовали все остальные. Роберт снял с пояса кнут, взмахнув им, он так же исчез. Николай медлил, ему хотелось увидеть реликвии всех членов отряда. Больше всего его поразил Фёдор. Он просто щёлкнул пальцами и растворился. Достав часы, сквайр нажал кнопку. Под грохот упавшей люстры и рушащихся колон, он отправился в Лимб.
  
  ***
  
   Джулия выписывала пируэты ЁЁ, в воздухе становилось всё больше режущей нити. Игрушечный шар постоянно телепортировалось и рисунок выглядел угловато. Через пару секунд в воздухе зависла печать из нитей. Синеватая дымка покрыла их, пространство начало проваливаться в середину печати. Яркая вспышка ознаменовала открытие прохода. Пучок энергии вылетел из центра и затерялся среди листвы.
  - Хм действительно похоже на трос, - Николай разглядывал переплетение энергии.
  - И так. Мой отряд первый, за нами сквайры, замыкает Джулия, - Фёдор подошёл к переходу. - За мной!
  Очередь подходила к Николаю. Становилось не по себе, ведь он впервые пользовался переходом. Поколебавшись секунду, он шагнул. Всё тело пронзила колющая боль. С трудом открыв глаза, он увидел мелькающие по кругу зелёно-коричневые разводы, о скорости думать не хотелось. Всё прекратилось так же быстро, как и началось. Сквайр вылетел из прохода как пробка. Не успев понять, что случилось, он кубарем покатился по земле.
  - Первый переход? - спросил Фёдор, протягивая руку, чтобы помочь сквайру.
   - Ага. Жестковато что-то.
  - Первый раз так всегда, - улыбнулся инквизитор.
  Судя по пыли, в которой были все кроме Фёдора, это был первый переход не только для Николая. Джулия вышла из прохода последней, и он тут же закрылся. Оглядевшись, она подозвала Фёдора и о чём-то тихо заговорила. Роберт тем временем подошёл к другу.
  - Ну, как переход? - склонившись над ним поинтересовался парень.
  - Да, не очень.
  Николай отряхнул штаны и начал поправлять подтяжки, поглядывая в сторону совещающихся начальников.
  - И так! Вон там за деревьями виднеется колона, - Фёдор указал направление, - двигаемся туда!
  - Сейчас начнётся веселье. Давай вместе держаться, а то мало ли что, - парню явно не терпелось вступить в бой.
  - Хорошая идея Роберт. Чувствуешь, какая вонь. Демоны тут кишат наверно, - Николай помахал рукой перед носом. Последовав примеру, молодой товарищ тоже потянул носом воздух. Кисло сладкий аромат заполнил рот, вызывая тошноту, словно он отхватил порядочный кусок тухлятины
  - Да уж. Запашок ещё тот... - закашлял Робер, сдерживая позывы желудка.
  Впереди идущий поднял руку и сжал кулак, все остановились. Фёдор пригнулся и подошёл к нему. Обменявшись парой фраз, они подозвали остальных. Объяснять, что случилось, не пришлось, все и так видели группу демонов ходивших возле колонны.
  - Шесть низших, три прыгуна и ещё здоровяк какой-то, - посчитал демонов один из сквайров.
  - Это камнеед, третья категория опасности. Он не из Лимба, эта тварь живёт этажом пониже, - пояснила Джулия, - его беру на себя.
  - Тогда мой отряд разберётся с прыгунами, а вы... - Инквизитор указал на сквайров, - с мелочью воюйте. Мы слева зайдём, Джулия прикроете справа?
  - Конечно.
  - Хорошо. Приступаем.
  - По Низшему с половиной на брата, - усмехнулся Роберт, дождавшись, когда инквизиторы отойдут достаточно далеко. Он хотел сказать ещё что-то, но из кустов с правой стороны поляны вылетело ЁЁ. Ударив камнееда в спину, оно вернулось в руку выпрыгнувшей из засады Джулии. Николай с товарищами бросились в атаку. Слегка отклонившись влево от группы, он столкнулся с первым противником. Низший зарычал и прыгнул. Пролетев над пригнувшимся Николаем, он переключился на другого сквайра. Фёдор тем временем во главе отряда сражался с двумя прыгунами.
  Демон схватил одного инквизитора за плечо и хотел вцепиться в горло, но тяжёлая булава Курта, остановила его, переломив позвоночник. Схваченный мужчина вывернулся из захвата и, ударив прыгуна ногами в морду, отскочил в сторону. Фёдор схватил падающего демона за лапу и, одним движением сломал её. Удар в висок вырубил того окончательно. Инквизитор с булавой ещё пару раз ударил по голове, убедившись, что демон мёртв, он побежал на помощь к другим сражающимся.
  Тем временем, Николай встретил прыгнувшего на него низшего ударом ноги. Сзади послышался рёв, и мощный удар сбил его с ног. Камнеед навис над сквайром с поднятыми для удара руками сродни двум наковальням. Сквайр откатился в сторону в последний момент. Земля от вздрогнула. На согнувшегося демона заскочил Фёдор, размахнувшись, он ударил кулаком. Перчатка вспыхнула и в плече осталась оплавленная дыра. Взревев от боли демон, стряхнул с себя инквизитора, но тут в него врезалась чья-то туша.
  Николай схватил оглушённого низшего, пока командир отвлекал врага и запустил его в каменного гиганта. Тот получив увесистый удар, сбился с шага. Фёдор не упустил шанс и разрядил в его грудь яростную серию. Камнеед медленно осел, изо рта брызнула густая кровь. Этот факт слегка удивил Николая, не ожидавшего, что у этой каменной глыбы вообще есть кровь.
  Над Фёдором раздался громкий хруст - это ломались рёбра прыгуна, который непременно раздавил бы его, если бы не ЁЁ врезавшееся ему в грудь. Роберт видел полёт ЁЁ, вся нить и сама игрушка была покрыта синим дымом. Джулия не использовала всю силу до этого момента, но теперь мощь ЁЁ возросла в разы. Проломив грудь прыгуна, оно полетело дальше. Не обращая на всё это внимания, Фёдор сконцентрировался, плавно двигая руками, он готовился к решающему удару. Молниеносное движение корпуса и сильнейший удар. Камнеед весом в пару тонн пролетел метров пять, а упав на землю, ещё пару метров прокатился. Битва стихла. Вокруг колонны валялись трупы десяти демонов, а из отряда пострадали лишь двое. У инквизитора, которого схватил прыгун, было ранено плечо, а у сквайра Артура, низший прокусил ногу. После осмотра их ран было решено возвращаться в наш мир.
  Колонна в середине поляны была маяком, связывающим Лимб со штабом Ордена. Объект из мира людей заброшенный в мир демонов навсегда соединял две точки пространства. Перейдя в наш мир в таком месте, ты сразу попадаешь в штаб, точнее к месту где когда-то был объект. Например, эта колонна, торчащая из земли, давным-давно была заложена в основании штаба "Синяя Роза". Поэтому совершив переход, отряд оказался прямо перед ним.
  Воины возникли на парковке рядом с высоким офисным зданием. Это и был замаскированный штаб "Синяя роза". На парковке царила мёртвая тишина, лишь ветерок тихо шуршал опавшей листвой среди машин. В тусклом свете фонарей мерещились далёкие завывания и вой, как призраки, пробившиеся из мира демонов вслед за людьми.
  Фёдор приказал двигаться к штабу. Вперёд пошли два инквизитора, осмотрев дверь офисного здания, они осторожно вошли внутрь. Через минуту один выглянул и позвал остальных. Только переступив порог, Николай уже ощутил сладкий смрад крови. Перед глазами заплясали картины жуткого побоища. Перекрытия рухнули, завалив лифт. Пол был усеян трупами людей и догорающими тушами демонов. Довершала картину кровь, она была везде. К горлу подступила тошнота. Николай опёрся на стену, борясь с приступом слабости.
  - Ты в порядке? - рука друга легла на плечо.
  - Нормально. Сам-то бледный как смерть, - отшутился Николай, скидывая ладонь Роберта. Тот пожал плечами и прошёл вперёд. Следом раздался голос командира.
  - Так, Джулия, Курт и Василий осматривают второй этаж. Николай и Артур третий этаж. Вы двое, - Фёдор указал на Роберта и ещё одного сквайра, - пятый этаж. Мы обследуем четвёртый, там покои Корина, а он наша главная цель. Всё, вперёд!
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава VIII
  Незнакомец
  
  ...Человек или демон, не всегда выбор столь очевиден, как кажется на первый взгляд. Но когда речь заходит о демоне, который приобрёл человеческий облик и страстно желает добиться своей цели. Выбор остаётся один - обрести силу...
  Виктор
  
  18 октября, штаб "Синяя роза"
  На третьем этаже Николай с Артуром вошли в коридор. Здесь было чище, чем внизу, видимо сражения обошли его стороной. Николай шёл впереди, так как раненому партнёру было бы тяжело увернуться от внезапной атаки. Осмотрев несколько помещений они не нашли выживших, зато столкнулись с двумя вожаками низших. Монстры раздирали труп, но увидев живых людей, оскалились и зарычали.
  - Что ещё не наелись? Ну, так идите сюда! Ко мне дворняги! - Николай похлопал в ладоши, и демоны действительно сорвались с места. Громко рыча и толкаясь, они бежали к жертве. Однако коридор был слишком узок для двух массивных демонов, поэтому один вырвался вперёд.
  Сквайр отпрянул назад, когда челюсти вожака почти сомкнулись на его шее, и молниеносно развернувшись на одной ноге, пнул нападающего. Шпора глубоко вошла в висок демона, и тот умер до того, как туша врезалась в стену. Николай собрался встречать второго, но тут раздался выстрел. Заряд дроби разворотил грудь вожака низших, заставив его уткнуться мордой в пол.
  - Блин, мужик! Ну, ты чего, так же не интересно. Дробовик-то тебе зачем? - вскинулся на напарника сквайр. Артур убрал оружие на пояс и закрыл его полой плаща.
  - Ты мне предлагаешь на одной ноге прыгать? Да и шкура у них не такая толстая, вон как разворотило, - посмотрев на подстреленного демона, ответил Артур.
  - Ааа... ладно, забей.
  Они двинулись дальше, осмотреть предстояло не одну комнату. Коридор вывел сквайров в небольшой зал. Среди трупов сидел раненый человек. Он опёрся на стену и тяжело дышал. Его грудь пересекал глубокий порез, кровь быстро вытекала из раны, собираясь в лужу под ним.
  - Ты как? Говорить можешь? - подбежав к раненому, спросил Николай.
  Солдат поднял голову, блуждающий взгляд окинул комнату. Из горло вырвался едва различимый голос.
  - Я-я не вижу. Вы подкрепление?
  - Да, мы выживших ищем. Что у вас тут случилось? - одного взгляда на рану хватило, что бы понять, что солдат уже нежилец.
  - Припозднились... - человек закашлялся, - я считай труп... идите дальше, там... зал совета. Я с ребятами прикрывал отход членов совета... жаль будет, если до них доберутся... - он снова закашлялся и опустил голову.
  Николай, не теряя времени, пошёл к двери, а Артур медлил возле солдата.
  - Ну, ты чего, идём! Он прав, если мы не успеем к советникам, получится что он зря погиб.
  - Понимаю я, ладно давай поторопимся...
  
  ***
  
  Вернон отступал к стене. Двое охранников выступили вперёд, но уверенности в них было не больше его. Мужчина в фиолетовом костюме "тройка", взятом, словно из музея викторианской эпохи, остановился в нескольких метрах от них.
  - Просто ответь и твоим пёсикам не придётся умирать, - незнакомец говорил спокойно и холодно. Не один мускул на его лице не выказывал эмоций.
  - Я никогда не скажу тебе, где медальон "Первородных", - Вернон старался говорить спокойно, но это плохо получалось
  - Старик, сделал выбор. А вы? - мужчина перевёл взгляд на солдат.
  Вместо ответа один вскинул копьё и побежал к нему. Сделав ложный выпал, он быстро ударил, но незнакомец перехватил оружие, остановив его недалеко от своей груди.
  - Так не годится.
  Вырвав копьё из рук ошарашенного солдата, и быстро перекрутив, мужчина вонзил острие ему в грудь. Силы удара хватило, чтобы оно пробило рёбра и впилось в пол с другой стороны. Второй солдат уже подобрался на расстояние выпада и как раз замахивался мечом. Он непременно должен был попасть, ведь цель была прямо перед ним. Меч со свистом рассёк воздух и вошёл в живот, разрезая дорогой костюм. Подняв взгляд, охранник замер. Незнакомец с интересом смотрел на лезвие, торчащее из его тела, лёгкая улыбка скользнула по лицу. Схватив солдата за руки, он придвинулся ближе, тем самым протыкая себя насквозь. Склонив голову, незнакомец прошептал солдату в самое ухо.
  - Это гораздо лучше, но так меня не убить...
  С силой выдернув меч из рук солдата, он крутанулся и рассек тому живот, торчащим из своей спины лезвием. Вынув меч, незнакомец направился к советнику.
  - Он стоит стольких жизней, старик? Вы люди считаете нас немилосердными, но ведь мы не жертвуем равными себе, - тягучий голос заставил старика задрожать, но его взгляд не потерял ясности. Стержень не был сломлен и таинственный мужчина в костюме понял это. Его глаза сузились, взгляд приобрел хищные черты. С лёгким шуршанием рукава, блеснуло лезвие. Яркие брызги крови из рассеченной шеи окропили лицо, и красивый костюм убийцы. Справа донёсся скрип входных дверей и в зал совета вошли Николай с Артуром. Они как раз успели увидеть, как на мраморный пол падает седовласый старик.
  - Чт...? Эй, ты что творишь?! - выкрикнул Николай.
  Незнакомец посмотрел на сквайров, мгновенно вскинул руку и метнул меч. Николай с трудом увернулся от промелькнувшего мимо клинка. Тот с громким хрустом вонзился в двери позади. Рукоятка дрожала, издавая противный скрип, но это было не главным. Меч пронзил массивные двери насквозь почти по самую гарду погрузившись в дерево. С трудом отведя взгляд от чуть было не пригвоздившего его к дверям клинка, Николай обернулся к незнакомцу, однако зал совета был абсолютно пуст. Человек исчез. Лишь двое убитых стражей и глава "Синей Розы" Вернон лежали на полу, а из-под стола начали выбираться низшие.
  - Вы-то здесь, откуда? - в сердцах выплюнул сквайр.
  Артур выхватил дробовик и начал стрелять. Николай тем временем сломал бросившемуся на него низшему шею и начал отбиваться от другого. Перепрыгивая через стол, он зацепился ногой за его край и начал падать, вспомнив про летящего за ним демона, Николай подхватил стул и выставил перед собой. Демон налетел на торчащие ножки и повис на них, пронзённый насквозь. Мимо Николая пролетел ещё один подстреленный демон и всё стихло.
  - Откуда они вылезли? - Артур заглянул под стол. - Эй, да здесь тоннель проводки! Слушай, с этим другом мне будет тут проще, - показывая дробовик, сквайр оттолкнул стол, опрокинув его на бок, и спрыгнул в тоннель, - так что давай за этим! Заметь мужик явно не слабый, так что по аккуратней.
  Николай кивнул и, с усилием выдернув из дверей увесистый меч, побежал к боковому проходу, в котором должен был скрыться человек в костюме. Пробежав через какие-то подсобки, он попал в широкий коридор, на стенах которого висели картины. Пол не был залит кровью, а значит, демоны здесь ещё не побывали. Этот коридор заканчивался массивными воротами с множеством засовов, обвитых толстыми цепями. Перед ними уже стоял незнакомец. Он словно и не заметил сквайра, бормоча что-то себе под нос.
  - Эй ты! У меня к тебе должок! - с этими словами Николай метнул в него меч.
  Незнакомец чуть наклонил голову, и меч пролетел мимо. Затем он отвёл левую руку и раскрыл ладонь, в которой сразу же загорелось фиолетовое пламя. Сквайр наблюдал за происходящим, ничего не предпринимая. Мужчина наклонил ладонь, и пламя начало литься на пол, как горящая нефть или бензин. Из огненной лужи показались двое низших. Рыча и скалясь, демоны бросились в атаку. Незнакомец ухмыльнулся, словно увидев удивлённое лицо Николая.
  - Смог призвать их сюда? Да кто же ты такой? - сквайр встал в боевую стойку, начиная жалеть, что выкинул меч.
  Оба демона нападали с идеальной синхронностью, словно ведомые одним разумом. Один кусал, второй прикрывал его собой, потом они менялись. С величайшим трудом отбившись от трёх таких бросков, Николай приноровился к движениям. Когда один из низших попытался вцепиться ему в руку в четвёртый раз, сквайр ловко отдёрнул её, заранее сместив вес, и сделал ложный выпад правой. Второй демон, мгновенно среагировав на опасность, бросился прикрывать, но это оказалось лишь финтом. Николай ловко обошёл его и с огромным удовольствием пнул прямо в морду. Челюсти чудовища захлопнулись с противным хрустом. Сменив рык на жалобный скулёж, демон отскочил назад, совсем позабыв о собрате.
  Неожиданно оказавшись один на один со сквайром Ордена, низший хотел было подцепить его ногу когтями, но человек был слишком быстр для него. С кошачей ловкостью, Николай оттолкнулся от стены и, придав телу вращение, обрушил каблук сапога точно в висок несчастной твари. Демон не успел понять, что произошло. Весь мир заволокла тьма. Второй низший не мог рычать - его челюсти были сломаны, а язык волочился по полу, но это нисколько не остудило его пыл. Дико сверля врага глазами, зверь бросился на него, размахивая лапами. Он хотел задрать злобного человека, насладится вкусом его горячей крови.
  Танцующим движением сквайр ушёл от когтей, а затем сапог врезался в сломанную челюсть. Острая боль оглушила демона. Пытаясь придти в себя, он встряхнул головой, но тут его настигли кулаки в подбитых сталью перчатках.
  Николай буквально забил его до смерти, превратив череп в кровавое месиво. Под хруст костей, до слуха сквайра донеслись посторонние звуки. Он не сразу понял что это, но когда пыл сражения схлынул, ему удалось разобрать аплодисменты. Резко развернувшись, сквайр увидел, что это был незнакомец, успевший за время битвы открыть ворота.
  - Издеваешься? - процедил Николай сквозь зубы.
  - Нет. Просто это было достаточно быстро, - бросил незнакомец в ответ и повернулся обратно к воротам, отказывая сквайру даже во взгляде.
  - Стой! Я с тобой ещё не закончил! - Николай побежал к нему. - Ты мне всё скажешь!
  - Зато я закончил с тобой... - тихо сказал мужчина. Лёгкий огонёк появился в его глазах.
  Николай даже не успел понять, что случилось, прямо как убитый им пару мгновений назад демон. Вот он замахивается. Вот кулак почти достигает цели, но тут происходит что-то невообразимо быстрое и он уже летит через коридор. Приподнявшись на руках, он видел, как человек скрывается за воротами, но сознание быстро улетучивалось и, в конце концов, он провалился в забытье....
  
  - Эй!!! Николай! Николай!!!
  Сознание медленно прояснялось. Кажется, кто-то звал его.
  - Да, очнись же ты!
  Николай открыл глаза. Оказалось, над ним в дымке сидела фигура и трясла за плечи. Через мгновение зрение сфокусировалось и проявилось лицо Артура.
  - Всё, всё. Прекрати меня трясти, - он медленно поднялся и сел. Голова сильно гудела.
  - Что случилось?
  - Что случилось?! Это я у тебя хочу спросить, что случилось, если ты валяешься без сознания в коридоре? Заметь, коридор в пяти минутах ходьбы от зала совета. А прошло уже целых пятнадцать, с тех пор как мы разделились.
  - Эээ... да, - Николай никак не мог вспомнить, что произошло, в памяти мелькал равнодушный взгляд мёртвых немигающих глаз и ворота, закованные в цепи. Он посмотрел в конец коридора, на распахнутые врата. Немигающий взгляд превратился сначала в лицо, а затем и в незнакомца в фиолетовой тройке.
  - Чёрт! Вспомнил! Быстрее, надо туда! - он указал на ворота.
  - Хорошо, хорошо. Чего так переполошился? - Артур изумился мгновенному переходу от полной апатии до жажды действия.
  Он помог ему встать, и они пошли по пути Незнакомца. За распахнутыми воротами оказалась залитая светом зала с пьедесталом в центре. Кругом валялись куски не то каменных, не то глиняных статуй. Поднявшись на возвышенность, сквайры увидели небольшую тумбу, на которой была круглая прорезь, видимо для предмета, который забрал Незнакомец.
  - Слушай. Это случайно не зал Первородных? - оглядываясь, спросил Артур.
  - Первородных? Первый раз слышу, - пожал плечами Николай, - но вот отсюда явно что-то забрали, - он провёл пальцем по прорези.
  - Ты не слышал о Первородных, ничего себе. Про них же на теории все уши прожужжали! Важнейшая глава в догматах, все дела! Натуральные Адам и Ева из библии! - удивлённо воскликнул Артур, рассматривая каменные, гладко обтёсанные стены. Почти каждый их сантиметр был заполнен витиеватой резьбой, выполненной из яшмы. Казалось, что белоснежные стены поросли плющом, прямо как при переходе в Лимб.
  - А, вспомнил. Это про двух братьев что ли, один типа стал демоном, а другой человеком. Я в такое не верю, слишком давно это было, если было вообще, - натужно улыбнулся Николай.
  - Стоять! - крик разлетелся по зале эхом, прервав разговор. - Медленно повернитесь!
  Сквайры выполнили приказ и увидели группу Фёдора, вбежавшую в зал.
  - А это вы, - Фёдор успокоился, - а, как же вы попали сюда? - и неожиданно его лицо исказилось гримасой страха, как только он заметил пустующую тумбу:
  - Где! Где Чаша Гигии?!
  Инквизитор взбежал на пьедестал, ещё раз взглянул на пустую тумбу и схватил Николая за грудки.
  - Где она?! Говори!
  -Успокойся! Её какой-то мужик забрал, - Николай попытался освободиться.
  Фёдор встряхнул его, не дав выскользнуть из захвата и крикнул:
  - Мужик! Что ещё за мужик?! Быстрее отвечай, время уходит!
  Сквайры ещё рассказывали командиру о случившемся, когда в зал вошла Джулия с пророком Корином.
  - Мальчики, он жив, здоров, можем возвращаться, - она огляделась и по лицам собравшихся поняла, что всем не до веселья.
  - Чаша Гигии, она была целью нападения, а не пророк... - Фёдор со злости ударил кулаком о тумбу. - Мы ошиблись...
  - Хмм...Ну и чего тогда стоим? Нужно быстрее доложить в штаб. Возвращаемся, бегом! - с этими словами Джулия подхватила пророка под руку и скрылась за распахнутыми вратами. Все остальные последовали её примеру. Через двадцать минут отряд быстрым шагом вошёл в приёмный зал главного штаба Ордена.
  
  
  Глава IX
  Быстрее, выше, "безопасней"
  
  ...Если главный штаб эталон красоты и великолепия, то "Саламандра" - это эталон безопасности и садистских наклонностей проектировщиков. Улицы там настолько запутанны, да - да именно улицы, что можно свихнуться, пока найдёшь нужное тебе место...
  Виктор
  
  21 октября, главный штаб Ордена.
  Шум не утихал. Разговоры среди собравшихся разгорались всё сильнее. Новость о нападении на "Синюю Розу" и кражу чаши Гигии вызвала бурю споров и домыслов. Все в Ордене ждали официального заявления, и наконец, через три дня после происшествия объявили всеобщее собрание в главном штабе. В зале совета атмосфера уже накалилась до предела.
  - Говорят там такая резня была, вроде как и наши погибли.
  - Да нет! Я слышал отряд пришёл, когда демонов почти не осталось.
  - Да, на них там с третьего круга демонюки напали!
  Разговоров было так много, что остановить этот шум казалось почти невозможным, но тишина, гробовая тишина воцарилась среди собравшихся, когда медленно распахнулись двери и в зал вошёл Иоганн II, глава Ордена, за которым следовали заместитель и кардинал. Их лица были спокойны, но по трибунам снова прокатилась волна перешёптываний, не так часто кардинал появлялся на публике, а Иоганн II ещё реже. Глава Ордена медленно приблизился к изукрашенной кафедре, и одновременно последние голоса стихли.
  - Мои приветствия всем присутствующим. Во-первых, хочу сказать слова скорби о тридцати четырёх погибших три дня назад людях... братьях, - взгляд старика слегка опустился. Его фигура просто излучала мудрость и власть. Власть, опирающуюся не на силу, а на глубокое уважение.
  - Штаб "Синяя Роза" был атакован демонами... Меньше чем за десять минут, в живых осталось процентов двадцать служителей Ордена и рыцарей. Подмога пришла слишком поздно. Но не всё так плохо братья мои, Корина удалось спасти. Пророк выжил, - по залу прокатилась волна облегченных вздохов и перешёптываний.
  - Во-вторых, хочу сказать о самом ужасном, что произошло. Думаю, мало кто из присутствующих знает легенду о Гигии и чаши, в которую была запечатана её бессмертная душа. Говорят, что чаша считалась реликвией ещё во времена Гигии. Наш Орден нашёл её 1421 год назад, так как было предсказано, что с её помощью баланс мира людей и мира демонов нарушится. Наши праотцы поклялись защитить этот мир, сегодня над ним нависла величайшая угроза. Чаша Гигии была похищена во время нападения, - ни одного возгласа, вздоха, или шороха не пронеслось над залом. Ужас - вот что царило над собравшимися.
   - Личность похитителя установить не удалось. Он имеет человеческий облик, но на основе доклада группы побывавшей в "Синей Розе" можно с уверенностью сказать. Он обладает огромной силой. Друзья! Возможно, нас ждут тяжёлые времена, но именно сейчас настало время выполнять старые клятвы, - Иоганн II замолчал и закрыл глаза. Зал утонул в тишине...
  
  ***
  
  24 октября.
  Мотоцикл нёсся сквозь потоки ветра, которые словно выдували мысли из головы. Николай снова ехал на своём харлее. Несколько часов назад он забрал у Гая улучшенный кольт и теперь мчался в самый восточный штаб Ордена по прямому указу кардинала.
  "- Подумать только, одна миссия изменила всё. Семь лет под начальством Лизы, без повышений и вообще без внимания. А теперь сам кардинал даёт указания, а половина сквайров завидуют мне, видевшему всё своими глазами. Но почему же всё, о чём я могу думать, это, кто этот чёртов козёл!" - Николай протянул руку, словно хотел схватить что-то. - Одно мгновение и я валяюсь на полу, кто же он? - переведя взгляд с кулака на дорогу, сквайр заметил, что из-за леса впереди показался город.
  - Быстрее, быстрее! - Николай выжал газ до упора, мотор взревел, и мотоцикл начал набирать скорость.
  Задание было довольно простым: съездить в штаб "Саламандра" и забрать документы о хранителях. Конечно, был момент, который заставлял немного нервничать - секретность, документы были закрыты от посторонних, именно поэтому они хранились в "Саламандре" - самом отдалённом и укреплённом штабе Ордена. Сквайр уже слышал о нём, но лично не был ни разу. Город, в котором располагался штаб, был весьма большим. По-моему Лиза говорила, что здесь живёт больше миллиона человек. Ехать же пришлось через центр. Простояв в пробках около сорока минут, Николай всё же выехал на нужную дорогу, изгибами, уходящую в горы. Обычно штабы располагались в самих городах и были замаскированы под какое-нибудь офисное здание, но "Саламандра" совсем другое дело, этот штаб был в горах по соседству с городом.
  Пропетляв по дороге, Николай выехал на небольшой участок, где деревья расступились, и открылся замечательный вид на лежащий внизу город. Солнце медленно уходило за горизонт, небо приобрело оранжево-красный оттенок, и небольшие облака фиолетовыми лодками плыли по нему.
  - Ээх... Скоро зима и такого уже не увидишь... - подумал Николай.
  Но вот из-за очередного поворота показалось здание отеля, именно под него был замаскирован штаб. Машин на прилегающей парковке не оказалось, да и всё было как-то тихо.
  - Прямо как тогда, - вспомнив недавнюю разборку в "Синей Розе", пробубнил сквайр.
  Припарковав харлей, он двинулся к воротам - единственному проходу через ограду во внутренний двор. Они были заперты, однако на створке был установлен коммуникатор с дисплеем. Нажав на кнопку вызова, Николай стал ждать. Чернота экрана стала более контрастной, а затем в ней появилось лицо в фуражке.
  - Вас приветствует отель "Багровое сияние" извините, но сейчас мы не при..
  - Погоди, я не постоялец. Я по поручению Ордена.
  - Ооо...эм ну тогда, - человек в фуражке явно не знал как себя вести - п-прошу входите, - одновременно с последними словами ворота беззвучно начали открываться.
  Пройдя по выложенной плиткой дорожке, сквайр подошёл к двери, которая скрипнув, открылась. Дворецкий, стоявший за ней, жестом попросил войти. Глянув на него, Николай сразу же признал фуражку и лицо под ней. Приёмный зал, хотя до зала ему было далеко, не вызывал того восхитительного чувства гордости за Орден, к которому успел привыкнуть Николай работая в главном штабе. Деревянные полы, простенькие кресла и небольшая стойка, смахивающая на окно регистратуры в какой-нибудь захудалой больнице. Скептическая улыбка задержалась на его лице.
  - Эээ... а это точно "Саламандра"?
  Дворецкий занимающий место за "регистратурой" как то странно крякнул и сказал:
  - Маскировка - визитная карточка нашего штаба. Я должен убедиться, что вы, это вы, - с этими словами он протянул раскрытую ладонь. Николай понял намёк и достал металлическую карточку с выбитыми на ней данными и впрессованной фотографией. Аккуратно взяв удостоверение, дворецкий близоруко поднёс его к глазам.
  - Такс, посмотрим, - сверяя данные, он начал напевать какую-то песенку. - Пожалуй, это действительно вы, - расплывшись в улыбке, мужчина в фуражке.
  - Ну, раз с этим закончили, - сквайр забрал карточку, - может, перейдём уже к делу, мне надо к вашему советнику.
  Пожилой мужчина опять как-то странно крякнул и заторопился к большому гобелену, раскинувшемуся на всю западную стену комнаты. Покопавшись возле стены, он что-то нажал и тут же послышался громкий шум и треск. Затем часть стены вместе с гобеленом начала уходить под пол. Дворецкий повернулся к сквайру с радостной улыбкой. "Слишком радостной" - подумал Николай.
  - Идёмте, - мужчина начал спускаться по открывшейся взгляду лестнице. Она оказалось гораздо длиннее, чем ожидал Николай, они всё шли и шли. В конце концов, упёршись в стену с небольшой сенсорной панелью. Мужчина в фуражке опять что-то поколдовал возле нее, и очередная стена поехала вниз.
  Удивление не то слово, каким можно описать чувство испытанное Николаем в этот момент. Гигантский подземный бункер, вот что на самом деле было штабом "Саламандра".
  Этот "городок", если так можно выразиться, состоял из двух уровней, на каждом из которых было шесть пересекающихся улиц и небольшая площадь в центре соединяющая оба уровня. Число жителей проживающих в городке варьировалось от трёх до четырёх тысяч. Что уж говорить здесь даже была своя полиция, скорая, и пожарная часть. По словам дворецкого сам штаб находился на втором уровне в северной части города.
  - Вот это и есть "Саламандра", - хитрая улыбка зависла на лице дворецкого.
  - Да, уж, у вас тут прям город, - Николаю не удалось скрыть удивления.
  - Что уже не кажется хуже ГШ?
  - ГШ? Что ещё за ГШ? - Николай уставился на собеседника.
  - Эээ, ну это Главный Штаб, разве так его не называют?
  - Я впервые слышу. Может это только у вас так?
  Дворецкий пожал плечами и свернул на следующую улицу, выходящую к площади, на которой оказался небольшой рынок и множество людей. В самом центре располагался фонтан, его окружали резные чугунные скамьи, по бокам от которых стояли деревянные кадки с карликовыми деревьями. Некоторые люди сидели и весело общались между собой, создавалась впечатление, что это самый обычный парк на поверхности, а не секретный объект Ордена.
  - Я смотрю у вас тут спокойно, - Николай заметил семью, занявшую целую скамью.
  - Только на первый взгляд, за месяц происходит как минимум пара происшествий, ну и несчастные случаи конечно. Но в целом вы правы, у нас тихо.
  Здание штаба оказалось выполнено в старинном стиле, сквайр не знал, как он назывался, но изобрели его, кажется в Греции. Перед дверьми несли пост два гвардейца.
  - Виктор Сергеевич... - оба склонили головы, - кто это с вами?
  - Сквайр из ГШ, - отмахнулся дворецкий.
  - Ясно, - гвардеец развернулся к стене, нажал на сенсорную панель и на экране высветились контуры ладони, - положите сюда руку, пожалуйста.
  Немало удивленный сквайр выполнил просьбу. Что-то пикнуло несколько раз, затем на экране высветилось его личное дело, и двери сразу же открылись. Виктор Сергеевич чуть подтолкнул оторопевшего сквайра, и они зашли внутрь. К ещё большему удивлению Николая, чувства гордости снова не возникло, так как штаб был выполнен в том же стиле, что и отель наверху.
  Покосившись на сопровождающего, он сказал:
  - У ваших проектировщиков с чувством юмора явно не всё в порядке.
   Дворецкий же пожал плечами и слегка улыбнулся:
  - А мне нравится.
   Пройдя через несколько коридоров, они остановились перед двухстворчатой дверью:
  - Дальше вы сами, - с этими словами Виктор Сергеевич постучал в дверь.
  Кабинет советника был просторным, каждая вещь здесь имела своё место. Советник стоял у картины и изучающе её рассматривал. Услышав стук в дверь, он обернулся:
  - Войдите.
  Николай скользнул внутрь, а дворецкий тут же закрыл двери. Советник оказался элегантным мужчиной лет 40-45 с короткими рыжими волосами и такими же усиками. Он перенёс свой изучающий взгляд на сквайра.
  - Здравствуйте...я Николай, сквайр из Главного штаба. По личному распоряжению кардинала, - слово кардинал прибавило уверенности, - мне поручили доставить списки хранителей, - но поднятая рука советника заставила его остановиться.
  - Это хорошо, но я не могу доверить вам такие документы, что уж говорить, я даже разговаривать про них с вами не могу, - с этими словами он снова повернулся к картине.
  - Как это не можете? Почему, ведь моя миссия приказ кардинала, - Николай подумал, что советник не понял уровень его миссии.
  - Есть приказ гораздо более высокого уровня, приказ Љ3.
  
  Десять первых приказов ордена, это было базовой программой обучения, но Николай никак не мог вспомнить, о чём же третий, но и спросить было бы весьма опрометчиво. Словно ощутив его замешательство, советник озвучил: "Приказ Љ3 от 4 дня существования Ордена. Имена хранителей необходимо защитить от любой угрозы раскрытия. За охрану списков отвечает лично глава штаба, в котором находятся в данный момент списки, и отвечает за передачу их лицам для транспортировки. Лица допускаются для перевозки списков в сопровождении 4 инквизиторов высшего ранга для текущего штаба или самостоятельно в случае выдающихся личных навыков отмеченных главой ордена или кардиналом", - голова его слегка наклонилась, - думаю, у тебя нет личного титула ни от кардинала, ни от главы Ордена.
  Николай сник ещё больше, что-то нужно было придумать, но умных мыслей в голову не заходило. В конце концов, он спросил:
  - Но как же сопровождение? Ведь вы могли бы выделить мне четырёх инквизиторов, - с этими словами Николай шагнул вперёд.
  - Все инквизиторы сейчас заняты... - по лицу мужчины пробежала странная тень волнения, но он умело подавил чувства и продолжил. - У нас тут кое-что произошло, и все они занимаются этим дело, но вас это, в общем-то, не касается, - советник направился к столу. Сев в кресло он остановил тяжёлый взгляд на Николае. - Что-то ещё?
  "- Что за чёрт, ни так, ни эдак. Происшествие у них тут, а мы, блин, в "Синий розе" просто игрались. Эээх..." - думать долго не пришлось, в дверь снова постучали.
  - Войдите! - как-то резко сказал советник.
  В комнату тут же вошёл молодой мужчина и, поклонившись, начал говорить:
  - Есть новости о... - покосившись на сквайра, он запнулся и замолчал, неуверенно посмотрев на начальника.
  - Мы уже закончили, сквайр как раз собирался уходить, - снова тяжёлый взгляд замер на Николае.
  - Да, разрешите откланяться, - сквайр развернулся и вышел из кабинета. Миссия становилась всё тяжелее.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Г.Елена "Травница"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"