Гарбузова Елена Александровна: другие произведения.

Шато-Гайар.глава 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
   ... Клоре и Дюгуай покинули Броснен в конце октября 1323 года. Они скитались почти пять месяцев, познав всю горечь нищенской жизни. Но Клоре ни разу за это время не пожалела о том, что этот старый цыган стал ее мужем. Он заботился о ней, как о своем ребенке, даже в мыслях не позволяя себе посягнуть на ее уже давно поруганную честь. Он стал ей отцом, и Клоре не могла простить себя за то, что обрекла его на эти муки. Он долгие годы верой и правдой служил ее семье, вкладывая весь свой труд во блага других людей, и вот теперь по ее вине он был вынужден скитаться. Это она сделала его бродягой, лишила его крова. Все эти месяцы в ее голове зрел безумный план, и она решилась осуществить его, когда подошел срок появиться на свет ее малышу. Она сбежала от Дюгуайя, оставив ему послание со словами раскаяния и сожаления. И еще она просила не искать ее, а вернуться домой, в Броснен.
   Вот так, в самом конце марта 1324 года Клоре д, Куэльер осталась одна - одинешенька во всем белом свете. Она брела по широкой проселочной дороге, созерцая, как просыпается жизнь после долгой зимней дремы. Она любовалась бездонной синевой неба, слушала пение птиц и отсчитывала мгновения до того дня, когда вместе с весной она подарит миру новую жизнь. Жизнь, которая с первых мгновений будет обречена на страдания.
   Родовые схватки терзали тело Клоре вторые сутки, но наследник короны все никак не мог появиться на свет. Клоре время от времени погружалась в небытие, окутанное черным мраком. На короткий миг боль отступала, а затем снова возвращалась с новой силой, разрывая утробу женщины. Черный мрак рассеивался, и Клоре, приходя в сознание, возносилась в своих мыслях к Богу. Она молила Всевышнего уберечь ее дитя. Молилась до тех пор, пока ее мольба не срывалась на истошный дикий крик.
   Настал второй вечер ее нечеловеческих мук. Тело Клоре онемело от боли, а исходившая от земли сырость пропитала своим холодом каждую клеточку ее существа. Клоре смотрела на серые охапки облаков, которые медленно ползли над землей и были готовы пролиться ледяным мартовским дождем. Вскоре им стало лень тащиться по небу. Две свинцовые тучи столкнулись, высекая яркую грозовую стрелу. Где - то далеко, нагоняя дождевые облака, устало прохрипел гром. Первые капли дождя сорвались вниз. Они пронзили промозглую пустоту воздуха и, цепляясь за обнаженные ветви деревьев, опустились на землю.
   Клоре зажмурилась, когда холодные капли упали на ее лицо. В один миг дождь промочил ее насквозь. Ей чудилось, что капли прибивают ее к земле. Ее тело стало опускаться куда - то вниз, и вскоре затхлый запах прошлогодней листвы забился в ноздри. Клоре, боясь задохнуться, разомкнула уста и... потеряла сознание.
   Кто - то тряс ее за плечи, но у нее не было сил поднять веки. Откуда - то издалека донесся голос, но она не могла понять ни слова: шум бури гудел у нее в ушах. Вдруг Клоре задохнулась от боли: чьи - то руки били ее по лицу, обжигая онемевшие от холода щеки. Сознание стало возвращаться к ней, и девушка, наконец, открыла глаза.
   Над ней склонился старик с длинной бородой и нахлобученном на глаза капюшоне, с которого стекала вода. Клоре совсем не знала его. Она отвела взгляд в сторону и увидела горстку людей, столпившихся за спиной старика. Она испугалась, и он, почувствовав, как напряглось от страха ее тело, поспешил успокоить ее.
   - Не бойтесь нас, девочка. Мы не причиним Вам зла. Мы только хотим помочь Вам!
   Его глаза были такими добрыми, и Клоре поверила ему. Она разомкнула спекшиеся в крови губы и еле слышно прошептала, жадно глотая со словами капли ледяного дождя:
   - Помогите мне. Этот ребенок не должен погибнуть.
   Мужчина приподнял ее и, подстелив под спину плащ, снова уложил на землю. Его руки опустились на ее живот, и Клоре приготовилась снова окунуться в пучину боли. Но шершавые пальцы старика сотворили чудо. Ее бил озноб, жар изнутри сжигал тело, но она совсем не почувствовала боли, когда он надавил ей на живот. Что - то рванулось из нее наружу, и Клоре поняла, что она свободна.
   Она видела, как мужчина достал из кармана нож и перерезал им пуповину, связывавшую малыша с матерью. Он перевернул младенца на животик и похлопал его по спине. Малыш сначала издал лишь какой-то слабый писк, а потом вдруг стал плакать все громче и громче. Старик завернул его в полу своего плаща и снова склонился над Клоре. В его спутанной бороде спряталась улыбка, когда слова сорвались с его уст:
   - У Вас сын, девочка.
   Клоре улыбнулась. Она протянула руку и коснулась пальцами руки старика. Ее глаза сияли во мраке, и он увидел в них мольбу. Он склонился еще ниже, чтобы услышать ее шепот.
   - Поклянитесь мне. Если со мной что - нибудь случится, Вы никогда не оставите моего сына. Я не могу потерять его. Никто не может!
   Старик сжал ее ледяные пальцы в своей ладони.
   - Я обещаю исполнить Вашу просьбу, девочка. Но Вы должны бороться со смертью! Вы должны жить ради Вашего сына!
   - Поклянитесь мне! - перебила его Клоре.
   Он отнял руку и, расстегнув плащ, достал из - за ворота покоившуюся на его груди веревку. В яркой вспышке молнии сверкнул позолотой перстень. Старик поднес его к губам и, дотронувшись до него устами, произнес:
   - Я клянусь Вам: покуда жизнь не оставит меня, я буду заботиться о Вашем сыне!
   Клоре вздохнула и закрыла глаза.
   - Я благодарю Вас, сударь. Сегодня Вы спасли жизнь наследнику нашего короля и поклялись ему в верности.
   Это были последние слова, которые тогда произнесла Клоре. Около двух месяцев ее терзала ужасная лихорадка, подхваченная той дождливой мартовской ночью, когда она произвела на свет королевского сына. Она находилась на грани. Ее истощенный в скитаниях организм едва находил в себе силы бороться за жизнь. Все это время она находилась в забытье и ни разу не проронила ни слова. И когда сознание вернулось к ней, тогда - то впервые она и увидела Шамбри.
  
   Она лежала на носилках из толстых прутьев в тени высокого дуба, сквозь листву которого пробивались яркие лучи света. Рядом с ней сидел незнакомый молодой мужчина. Клоре напрягла память, но так и не смогла вспомнить его. Но почему тогда он так смотрел на нее? В его единственном глазу было столько любви, что Клоре сразу и не заметила, насколько он безобразен. Она рассматривала его, и он был удивлен, не увидев в ее взгляде ни жалости, ни отвращения.
   Клоре вздохнула и произнесла слабым голосом:
   - Кто Вы?
   - Меня зовут Шамбри, - его рот перекосился еще сильнее. - Два месяца назад мы нашли Вас в лесу, в окрестностях Бретиньи. Вы едва не умерли в схватках, но Гийом помог Вам. Помните? Вы родили крошечного мальчика?!
   - Мальчика? Где он? Он жив? - спросила Клоре, боясь услышать в ответ самое страшное.
   - Конечно. И уверяю Вас: он здоров. Ему вдоволь хватает молока Савари и...
   - Савари? - Клоре нахмурилась. - Кто это?
   - Волчица. Но Вы не беспокойтесь! - прохрипел Шамбри, увидев, как брови девушки поползли вверх. - Мы нашли ее тогда же, когда обнаружили Вас. Она потеряла своих волчат: крестьяне убили их. Но у нее было много молока, и оно так понравилось Вашему малышу!
   - Кто вы? - казалось, все в голове Клоре перепуталось, и она уже ничего не могла понять.
   Шамбри поднял голову и посмотрел на небо. Клоре увидела, что его шея и левая половина лица покрыты шрамами, словно кто-то давным-давно порвал его. Огромный горб выпирал из-под грязной холщовой рубахи, в нескольких местах потертой до дыр.
   - Мы - нищие. Гийом - наш предводитель. Вот уже несколько лет мы скитаемся с ним по дорогам Франции...
   Жуткое рычание прервало юношу на полуслове. Клоре испугалась, но Шамбри поспешил успокоить ее. И сколько любви было в его взоре!
   - Не бойтесь, сударыня. Это Савари.
   Клоре открыла глаза. Над ней нависла огромная серая тень, заслонившая блестевшие в кроне деревьев золотые лучи солнца. Эта тень наклонилась над лицом девушки, и шершавый горячий язык обжог кожу Клоре.
   Шамбри засмеялся.
   - Савари приветствует Вас, сударыня!
   Он встал, и Клоре заметила, как точно такой же, как и на груди, большой горб выпирал на его спине.
   Он так молод, но, видимо, немало горя видел в своей жизни!
   - Мы пойдем кормить малыша, - Шамбри положил руку на спину волчице и последовал за ней к зарослям жимолости.
   Но вдруг он остановился.
   - Как Вы назвали Вашего сына, сударыня?
   Клоре поднялась на локте.
   - Карл.
   Мужчина кивнул, и хотел было идти дальше, но голос Клоре остановил его.
   -Меня зовут Клоре.
  Шамбри резко повернул голову, отчего его слипшиеся от грязи волосы упали на его глаз. Но Клоре смогла увидеть взгляд, которым он смотрел на нее.
   "Почему он так смотрит на меня? Почему?" - подумала она.
   Потом она не раз задавала себе этот вопрос. Она мучалась в догадках, но не решалась спросить его об этом. А разгадка пришла сама собой и была так проста...
  
  
   Маленький Карл спал на руках матери. Ему шел уже четвертый месяц. Несмотря на то, что он рос слабым, болезненным ребенком, он был очень красив и сильно походил на своего отца. Каждый раз, когда Клоре смотрела на него, она встречалась с глазами Карла IY. Комок горечи подкатывал к горлу, и она, стараясь отогнать воспоминания, еще быстрее пускалась в пляс вокруг костра, у которого сидели нищие и крестьяне - вилланы. Она танцевала свою любимую куранту. Аромат резеды и табака кружил голову, и Клоре была по - настоящему счастлива. Впервые с тех пор, как покинула дом.
   Было 6 июля 1324 года. Во Франции отмечали праздник Люсии. В этот день нищие проходили мимо небольшой деревни, расположенной в долине на берегу широкой, тихой реки, и крестьяне пригласили их остаться на пиршество.
   Посреди пастбища они разложили костры, и едва солнце опустилось за кромку горизонту, разожгли их. Они принесли полные корзины еды. И пока большие куски мяса, смоченные терпким элем, жарились на огне, Клоре вместе со своими друзьями и вилланами уплетала за обе щеки редис, зелень и кресс - салат.
   А как только первые звезды зажглись на ночном небосводе, женщины встали в круг. Старый вагант, пришедший на праздник, заиграл на лютне, и старинная французская виреле поплыла над широким полем, засыпая в колосьях созревшего ячменя.
   Клоре кружилась у костра и любовалась игрой света: языки пламени взлетали в ночной мрак неба, заигрывая со звездами в лихом, задорном хороводе. Клоре подмигнула им, и яркий серп месяца улыбнулся ей в ответ.
   И вдруг слезы обожгли взор: Клоре вспомнила дом. Как же она любила любоваться ночным небом! Почти каждую ночь Ланвен заставала свою госпожу сидящей на широком подоконнике в арке окна. Служанка знала, что небо притягивает Клоре волшебной силой и, поэтому, никогда не беспокоила ее. Она, вздыхая, переворачивалась на другой бок и снова засыпала, оставляя свою госпожу наедине с мечтами.
   Ее мечтами.
   Облако тумана появилось перед глазами, а месяц поплыл куда - то далеко - далеко, обгоняя звезды.
   Клоре остановилась. Она отдышалась, но голова так и не перестала кружиться. Вдруг к горлу подступила тошнота, и девушка замерла, чувствуя, как ее тело сковывает страх. Она смотрела на крестьян, кружившихся в хороводе у костра, на Гийома, на нищих. Но никто даже не заметил, как ей стало плохо.
   Она прижала Карла к груди и побрела в сторону крестьянской усадьбы, где громко лаяла запертая в конуре собака. Клоре дошла до огорода и, прислонившись спиной к деревянному частоколу, опустилась на землю. Иголки катрана укололи ее в ногу. Девушка оттолкнула колючий куст. Легкий ветерок подхватил его и, перекатывая по траве, понес к зарослям дягиля, чей медовый аромат наполнял ночной июльский воздух.
   Карл захныкал, и Клоре опустив глаза, посмотрела на сына. Она замерла, как мраморное изваяние, и лишь мысли в голове лихорадочно отплясывали свой танец: "Этого не может быть! Нет, я ошибаюсь! Так не бывает! Я не могу быть снова беременна! От кого? Нет, я не беременна! Но тогда, почему я чувствую то же, что и в первый раз?"
   Седая тень мелькнула в кустах и очутилась рядом с Клоре.
   - Савари.
   Девушка протянула руку и потрепала животное по загривку. Волчица легла рядом с ней и, положив морду на колени Клоре, тихонько зарычала.
   - Успокойся, девочка, - прошептала Клоре. - Со мной все в порядке.
   Савари посмотрела ей в глаза, а потом вдруг потянула носом воздух и завиляла своим огромным хвостом. Клоре подняла голову.
   И она сразу поняла: то, что произошло с ней сейчас, это не сон. На нее смотрел Шамбри, и его взгляд был полон тревоги!
   Той ночью он признался ей во всем.
  
   Тогда, после родов, ужасная лихорадка забирала у нее жизнь. И Шамбри, который был единственным лекарем среди нищих, был бессилен бороться с ней. Все время, пока Клоре была без сознания, он отпаивал ее настойкой имбиря, сдобренного гвоздикой; заваривал толченые листья солодки и мелисы и по каплям вливал ей в рот; прикладывал к телу примочки, но болезнь не отступала.
   Гийом видел, что за это время Шамбри успел полюбить девушку, и он сам предложил единственный выход, который мог спасти несчастную.
   Шамбри никогда не забыть тех ночей, когда он любил ее. Он никогда не был с женщиной, но, несмотря на то, что она отвечала ему в бреду, он отдавал ей всю свою любовь. Он знал, что никто никогда не будет любить его. И он благодарил Бога за то, что он позволил ему отдать нерастраченную нежность девушке, которая до конца дней останется для него единственной женщиной.
   А потом он возблагодарил Бога за чудо. Лихорадка покинула тело Клоре. Она стала поправляться, и молодой организм быстро набирал свои утерянные силы.
   Шамбри спас ей жизнь. Спас жизнь!..
  
   Позвонили к Анжелюсу. Клоре вздрогнула и очнулась от воспоминаний. Карл спал на ее руках. Капельки пота блестели на его маленьком курносом носике. Клоре наклонилась и прикоснулась к личику сына легким поцелуем.
   Ее первенец! Как она любит его! Скоро у нее появится еще один ребенок, но сможет ли она любить его так же сильно и беззаветно?
   Пение псалмов наполнило умиротворяющую тишину монастырской обители. Клоре подняла голову и увидела монахов - доминиканцев. Она направлялись в церковь на дневную мессу. Широкие белые рясы, схваченные у пояса плетеными шнурками, трепал яростный морозный ветер. Висевшие на груди ладанки раскачивались в такт их тяжелым, медленным шагам.
   Проходя мимо Шамбри, монахи кланялись ему, прикладываясь перстами к его горбу. Старинное поверье до сих пор жило в народе: считалось, что сам Господь посылал горбунов на землю, чтобы они от его имени благословляли людей и приносили им счастье.
   Шамбри что - то отвечал им, а потом последовал за ними в церковь, замыкая процессию.
   Колокольный звон переливался десятками голосов в промозглом декабрьском воздухе. Клоре подняла голову. Огромные, блестевшие позолотой колокола мелькали перед ее взором.
   "Какая странная жизнь, - подумала Клоре. - Будучи замужем, я родила сына от одного мужчины, а сейчас жду ребенка от другого. Король и нищий! - она усмехнулась. - Какие еще сюрпризы ожидают меня? Какой путь предстоит мне пройти? Господи, мне так хочется обрести спокойную жизнь!"
   Несколько дней провели нищие в монастыре Мон - Сен - Мишель, а потом снова собрались в дальнюю дорогу. Но до того, как покинуть аббатство, Клоре предстояло узнать тайну человека, который был единственным, кто знал, что среди нищих живет наследник французской короны.
   Предрассветный час был напоен сильным морозом. Клоре шла в церковь, и белые облачка пара вырывались из ее уст, когда она вздыхала. Она поднялась по массивным каменным ступеням. Высокая дубовая дверь, покрытая бронзовой резьбой, была открыта. Клоре перекрестилась и вошла во внутрь.
   Терпкий запах ладана ударил ей в лицо. Далеко у алтаря слышалось заунывное монотонное пение. Сотни свечей, расставленных вдоль пилонов, освещали внутреннее убранство собора. Клоре подняла глаза и залюбовалась, созерцая игру света на фризах, окаймляющих верх каменных стен. В расположенные под самым куполом стрельчатые пролеты с цветными витражами и металлическим переплетом врывались резкие порывы ветра, отчего в церкви воздух пропитался зимней стужей. Клоре поежилась и зашагала вперед. Она миновала многочисленные ряды скамеек и остановилась.
   Окруженный ореолом сияния лик Господа смотрел на нее с гранитного распятия, возвышающегося к сводам базилика. У его подножия стоял Гийом. Его голова была опущена, и он что - то шептал, сложив руки в молитве. Клоре подошла к нему, и расслышала слетавшие с его уст обрывки фраз.
   - Кто я, господи? Кто?
   Старик поднял голову, устремляя свой взор на распятие. Клоре стояла за его спиной, но ей показалось, что что - то изменилось в его облике. Она осторожно дотронулась рукой до его плеча.
   - Гийом.
   Он обернулся. Клоре замерла, не веря своим глазам. Перед ней стоял совсем молоденький мальчик. Его глаза блестели на уставшем лице. Длинная грязная борода исчезла, и лишь короткая щетина покрывала его щеки и подбородок. Он вздохнул и, подняв левую руку, разжал пальцы: на его ладони лежал парик.
   - Не спрашивай меня ни о чем, - сказал он. - Я ничего не знаю о себе. Но я так хочу верить, что когда - нибудь я, наконец, узнаю, кто я. И тогда я все расскажу тебе, Клоре!
   Он нацепил бороду на лицо, затянув тугим узлом кожаные нитки на затылке.
   - Я прошу тебя, Клоре, сохрани мою тайну, как я сохранил твою, - его глаза смотрели на нее с мольбой. Так, как когда - то она умоляла его. Клоре взяла его за руку и произнесла:
   -Я никому не выдам тебя.
   Гийом поднялся с колен. Улыбка озарила его лицо.
   - Вот и хорошо, девочка. А теперь пойдем. Нам пора.
   Так, рука об руку, они вышли из церкви. Они доверились друг другу и поклялись свято беречь свои тайны. Впереди их ждал долгий путь. Но они надеялись, когда - нибудь узнать все свои секреты.
   Клоре не знала, сколько нужно ждать: дни, месяцы, годы. Тогда она и не ведала, что так никогда и не узнает всей тайны Гийома...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого 2"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"