Гарин Александр: другие произведения.

Последняя охота

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Слева от себя Вальтер почувствовал какое-то движение и нехотя повернул голову. Конечно же, старик. Но, на его лице было написано такое благоговение, что Вальтер сразу успокоился. "Охота! - презрительно подумал он. - Да разве можно?"


   - Чтобы на единорога охотиться, одного умения мало, - сказал старик, ковыряя веткой в костре. - Душу надо иметь поэтическую!..
   Дрова были сырые; костер горел неровно, то почти угасая, то ярко вспыхивая. Темнота казалась непроглядной. Вальтер шевельнулся - отсидел ногу. Пока он устраивался поудобнее, старик наконец заставил костер разгореться. Пламя, потрескивая, выхватило из темноты гладкую лысину и бугристую картофелину носа.
   - Да! Поэтическую! - повторил старик, явно довольный собой.
   - Ну, а дело-то, вообще, выгодное? - спросил Вальтер.
   Он давно мысленно обругал себя всеми известными ругательствами за то, что согласился помочь старику. Охота, как же! Да разве так охотятся? В воображении Вальтера вновь вспыхнули яркие картины: белые и вороные лошади несутся через луг, покачиваются в седлах пышно одетые всадники, ярко блестят на солнце охотничьи горны, холодно сверкает оружие...
   А они, вдвоем, весь день бродили по лесу; на взгляд Вальтера, бесцельно бродили. Единороги, конечно же, им не встретились. А если бы и встретились, то что толку? Из оружия, одни ножи. Больше старик ничего взять не разрешил. Смешно!
   - Выгодное? - возмущенно переспросил старик. Его куцая бородка воинственно задралась. - Да ты, парень, даже представить не можешь, насколько выгодное!
   Он выставил перед собой ладонь, точно птичью лапу, и стал загибать пальцы:
   - Белый рог, раз! Шкура, два! Копыта, три! Зубы, четыре! Мясо, опять же, гурманы ценят, пять! Двух единорогов завалишь - считай богач.
   - По тебе не скажешь! - насмешливо обронил Вальтер.
   Старик молча поставил в центр костра бронзовый котелок с водой. Медленно развязал узел на своей котомке...
   Вальтер покраснел. "Зря старика обидел! - подумалось ему. - В самом деле, нашел чем попрекать".
   - Был и я молод, - сказал вдруг старик. - Был и нищим, был и богачом... а вот, снова голым и босым оказался! Судьба, парень! От нее никаким единорогом не откупишься.
   Он вытащил из котомки желтоватую горсть манной крупы и высыпал в котелок.
   - Ничего... Сейчас кашки поедим. Ты такой еще не пробовал! Потом поспим немного, а на рассвете, завалим нашего единорога!
   Вальтер поперхнулся. С ума старик сошел, что ли? Заладил: единорог, единорог... Да их, наверное, уже и на свете нет!
   - Где... завалим? - с трудом выдавил он.
   Старик взглянул на него, лукаво прищурившись.
   - А помнишь полянку, с родником? Мы там воду набрали. Хорошая вода, сладкая... Ему, видать, тоже нравится, - сказал он и, посмеиваясь, склонился над котелком.

***

   Вальтер зябко поежился. Он сидел на корточках в кустах, что росли по краю поляны. От земли тянуло сыростью. На поляне, серой нищенской дранкой, стелился туман. В сизом предрассветном сумраке вяло шевелились ветви деревьев. И где-то рядом, скрытый туманом, мерно журчал родник.
   "Куда подевался этот старый хрыч? - в который раз подумал Вальтер. - Оставил меня здесь, а сам пропал, как сквозь землю провалился!"
   На душе было мерзко. Вальтера так и подмывало встать и уйти, выбросить из головы чудаковатого старика, вместе со всеми единорогами. Но... он продолжал сидеть, сам не понимая почему.
   Время тянулось и тянулось. Несколько раз Вальтер ловил себя на том, что начинает дремать. Старик не возвращался.
   Вальтер тряхнул головой, чтобы хоть на миг отогнать дремоту, и окинул взглядом поляну.
   И увидел.
   Единорог!..
   Он двигался медленно и бесшумно. Вот остановился и опустил морду к самой траве, - весь белый, с золотой гривой и сверкающим, будто хрустальным рогом.
   Вальтер растерянно моргнул. Мир изменился: исчезли туман и предрассветный сумрак; трава стала ярко зеленой, небо над головой налилось голубым цветом и солнечные лучи прошили воздух золотыми стежками.
   А в самом сердце яркого волшебства стоял единорог, - прекрасный как... как единорог.
   Вальтер, словно во сне, вышел на поляну. Несмело протянул руку и коснулся золотой гривы. Ладонь ощутила тепло живого тела, и на душе Вальтера тоже стало тепло. Он счастливо улыбнулся. Единорог, чуть повернув морду, смотрел на него большим карим глазом и в глубине зрачка, будто в океане, плескались и Любовь, и Нежность, и Понимание.
   Единорог фыркнул.
   Слева от себя Вальтер почувствовал какое-то движение и нехотя повернул голову. Конечно же, старик. Но, на его лице было написано такое благоговение, что Вальтер сразу успокоился. "Охота! - презрительно подумал он. - Да разве можно?"
   - Какой красивый! - сдавленным голосом проговорил старик. Он мягко провел ладонью по крупу единорога.
   Вальтер отступил на шаг, и... перед его глазами мелькнуло что-то, по-мертвому холодно сверкнувшее в золотистых лучах.
   Единорог встал на дыбы, но тут же повалился на бок. Трава, вокруг его шеи, стала быстро темнеть: ее заливала черная жидкость.
   Вальтер стоял, ничего не понимая. Он лишь видел, что мир вокруг вновь погружает в сизый сумрак.
   И снова потянуло сыростью.
   Старик, упавший перед единорогом на колени, обернулся.
   - Ну, чего стоишь, болван болваном! - крикнул он нетерпеливо. - Не проморгался еще, что ли? Помогай! Первым делом, надо рог отпилить...
   Вальтер вздрогнул; его пальцы, будто сами собой, легли на рукоять ножа.

***

   Он ударил под левую лопатку, точно в сердце. Старик не вскрикнул, только дернулся и повалился на белое тело единорога, словно обнял.
   Вальтер выпрямился. Руки безвольно повисли вдоль тела.
   Первые лучи солнца осторожно скользнули по поляне. В траве, у ног старика, мелькнул серый комочек полевой мыши. В кронах деревьев, уже вовсю шебаршились лесные птахи, чирикая на все лады.
   Вальтер, стоял неподвижно, глядя на мертвого единорога. По лицу текли слезы, но Вальтер не замечал их.
   Единорог, и после смерти, был прекрасен.
  

К О Н Е Ц.


Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) О.Мансурова "Нулевое сопротивление"(Антиутопия) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Д.Морган "Ядерная зима"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"