Гаров Алексей: другие произведения.

Серая Печать

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 6.82*104  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    С начала времен существует поток энергий между мирами. Пустота одного мира наполняет красками другой. В вечной карусели крутятся два мира - Явь и Мгла, меняясь и перетекая друг в друга... На границе этих миров и начинается рассказ о нашем герое, встретившим свою судьбу и своё проклятье под кустом сирени.


  
  
  Начало сентября выдалось теплым и солнечным. Лето, по-видимому, решило остаться еще на недельку, и на город опустилась почти июльская жара. Андрей возвращался с пар любимой дорожкой, мимо раскидистых кустов сирени, высаженных вдоль фасада девятиэтажки. Солнце ярко светило ему в левое ухо, почти обжигая его.
  Пятый семестр в институте начался по накатанной. От родителей он вернулся в Питер месяц назад, без проблем договорился о заботливо оставленной для него съемной квартире и сейчас просто наслаждался нехитрой студенческой жизнью.
  В темной зелени куста парень заметил странное ярко-зеленое свечение, похожее на отраженный солнечный луч. Только вот не бывает в тени куста отраженных лучей! Андрей подошел поближе, всматриваясь в яркую аномалию...
  - Н-неуж-жели я тут-т так и пом-мру? - спросил тоненький женский голосочек из-под листьев, - Как г-глуп-по...
  Прямо в центре яркого пятна на листике сирени стояла малюсенькая, сантиметра четыре в высоту, девушка, завернувшаяся в ещё один листик. Совершенно зеленая, именно она была источником света! Андрей зажмурился и опять посмотрел на неё. Никуда его глюк уходить не собирался. Более того, она, растопырив лилипутские глазенки, смотрела на него!
  - Привет, - непонятно зачем сказал Андрей, - Мне, кажется, в дурку надо...
  - Ты меня видишь?! - она ошарашенно и обрадованно ткнула в него крошечным пальчиком, - П-помоги! Я замерз-заю! Мгла, п-пес бы ее...
  - Как мне тебе помочь?! - он протянул к ней руки, и малютка мгновенно спрыгнула ему в ладошки. Она сразу же прижалась к его пальцам, вжимаясь между ними. Её тельце было холодным и малышка мелко дрожала, зябко прикрываясь листиком. Через минуту она отогрелась и обратилась к нему:
  - Фуух... Я думала прям тут и помру. Спасибо тебе!
  - Да не за что... - Андюха на автомате встал и, сложив руки лодочкой, держал зеленую кроху между мизинцев, - Ты кто такая?
  - Я - дух жизни! - гордо сказала малышка, - Ну, знаешь, духи огня, пространства, разума... Вот. Я - дух жизни. Ты, видимо, Зеленый, поэтому меня и заметил. Как нас ещё называют у вас... а, вот! Джинн!
  - Мне полагается три желания?
  - Что? Почему?! Да нет же! - она помотала своей микроголовенкой с ярко-зелеными волосами, - Нет, тебе полагается взять меня под защиту, а мне полагается тебе служить.
  - О как!
  - Ага. Меня зовут Нии, и я готова к заключению договора! - девчушка встала у него на ладошке, отбросив лист в сторону, - Я, Нии, клянусь верно служить тебе... прости, как тебя зовут?.. Андрей?.. Верно служить тебе, Андрей, и пусть Изначальная Мгла скрепит наш договор!
  - Что-то ты торопишь события... - подозрительно заметил парень.
  - Я жить хочу, Андрей! Мне до заката нужно кого-то найти, иначе умру!
  - Жестоко... Я должен принять твое предложение?
  - Ну, можешь меня обратно посадить, и я замерзну насмерть... - кисло улыбнулась Нии.
  - Ээ... нет. Я как-то так не могу...
  - Вот и отлично! Тебе достаточно сказать "Принимаю твою клятву, Нии."
  - Ээ... Принимаю твою клятву, Нии...
  Девчушка расцвела в улыбке, резко полыхнула зеленым и... исчезла.
  "Как тут у тебя хорошо..." - проговорила она у него в голове. Голос Нии теперь был вполне нормальным и таким себе сексуальным голоском взрослой женщины. "Тут это где?!" - подумал Андрюха, немного побледнев.
  "Тут - это в твоем поле, милый. Я себе немного всё обустрою, если ты не против... Кстати, ты чего не сказал, что ты Белый?"
  "Белый?! Я вообще до этого не знал, что могу с духами общаться! Какой ещё белый?!"
  "Такой. Такие как ты - редкость, лишь один из тысячи способен принять больше одного духа, а уж взять в услужение духов разного цвета тем более!"
  "Я ничего не понимаю! Какой "такой, как я?!" Кто я такой?!"
  "У нас вас называют "Печатями", а в вашем мире - магами", - Нии тихо хихикнула, - "Наш мир - Мгла - отражение вашего мира - Яви. Ты, как и мы, теперь можешь проходить из мира в мир, но без тех последствий, что ждали меня. Грубо говоря, твоим же языком: ты генератор, а я - потребитель той энергии, что нами движет. Понятно?"
  "Ну более-менее... А как попасть в твой мир?"
  "Не знаю. Я знаю только, как попасть в Явь, - Нии умолкла на пару мгновений, - Вот так!"
  Очередной шаг, сделанный Андрюхой, замедлился, словно он проходил через паутину или тонкую пленку. Пленка разорвалась, и Андрей шагнул на громадную серую равнину, утопающую в тумане. Судя по обгоревшему вокруг бурелому, они вышли на пепелище, бывшем совсем недавно лесом.
  Рядом с ним стояла Нии, в полный человеческий рост, одетая и улыбающаяся. Он растерянно покосился на духа. Девушка была очень красива и... фигуриста. Она носила серые штаны в облипку со шнуровкой, упиханные в светло-коричневые сапожки. Верх ее туалета занимала синяя блузка, перепоясанная широченным кожаным поясом с инкрустацией в виде листьев. В отличие от её образа в Яви, во Мгле она была лишь слегка зеленокожая, зеленоглазая со слабо вьющимися совершенно черными волосами.
  - Привет! - обворожительно улыбнулась Нии и крепко его обняла.
  - Привет ещё раз... - пробубнил Андрюха, вжатый между грудей духа. Она с улыбкой отстранилась от него.
  - Скажи-ка мне, а зачем ты вышла в Явь, если ты тут...
  - Меня хотели убить, - призналась девушка.
  - За что?!
  - Как обычно - служи или умри, - пожала плечами дух, оглядываясь, - Нам нужно уходить отсюда, меня, возможно, всё еще ищут...
  Она взяла Андрея за руку, и они, не сговариваясь, шагнули вперед, опять это ощущение пленки и... Андрей опять оказался на залитом сентябрьским солнцем асфальтовом тротуаре родного города.
  "Вот так это и делается, - прокомментировала Нии их сумбурное путешествие, - "Мы с тобой пока не едины, поэтому там сейчас очень опасно. Я, сама по себе слишком слаба, чтобы тягаться с Печатями, но слишком сильна, чтобы они не обращали на меня внимания. Лишний слуга любому зеленому полезен..."
  "Дай догадаюсь. Ты смоталась в наш мир от такого же как я?"
  "Ага. Ты очень догадлив, - она фыркнула, - Печати правят нашим миром, не сильно утруждая себя церемониями. По сравнению с Явью мой мир в дремучем средневековье, и никто технологии открывать не спешит. Приходящие из вашего мира тут же объединяются с духами из нашего и берут власть. А простые люди... что можно противопоставить печати, да ещё с пулеметом? Ничего."
  "Весело у вас..."
  "А то! И смотаться смогла, а вот обратно никак! Так и застряла".
  "Ах вот оно что".
  Андрей спокойно и без дальнейших проишествий дошел до дома, приготовил себе обед и под пространные лекции Нии, обживавшей себе уголок в его сознании, сел поесть. Он старался из вежливости к духу не думать о том, что все это больше похоже на сон или бред сумасшедшего. Но его новая спутница-голос-в-голове отнеслась к мыслям Андрея более чем спокойно, заметив, что это вполне нормально, и пусть он думает, что хочет - поверить придётся и очень скоро.
  
  Нии трещала без умолку, просвещая его о более чем безрадостной картине мира Мглы. По сути своей там сейчас царило средневековье в его худшем виде: безумно богатые и могущественные князья поделили материк между собой, иногда посылая своих слуг отвоевывать кусок земли у соседей. Вся, без исключения, знать была из Яви, местное население усиленно эксплуатировалось на полную катушку. Фактически, большинство аборигенов вынужденно служили князьям и баронам, любые попытки восстаний с жестокостью карались "Голубыми" - печатями разума. "Ну, там, мозги через уши вытекают..." Эти жуткие слова Нии проговаривала буднично, как само собой разумеющийся факт.
  - И что, никаких попыток их как-то скинуть нет? - Андрюха разговаривал вслух, так было проще.
  "Как? Дорогуша, ты себе хорошо представляешь могущество Союза? Я, например, призванная тобой, могу воскрешать давно умерших, выдирая их с того света. Ты можешь с моей помощью стоять в огне, постоянно регенерируя, тебя невозможно пытать или связать, даже ослепить не получится: я тебя мигом восстановлю. И ты бессмертен, - она явственно покачала головой, - Вот ещё что пойми: мы, я имею в виду служащих вам духов, никогда не будем с остальными. Я уже твоя слуга и меня в глубинке Мглы будут ненавидеть и бояться все простые встречные. Но это моя судьба и лучше так, с тобой, чем служить Иммеру!.. Этот изувер..." Она вдруг захныкала в глубине его сознания, видимо что-то вспомнив.
  "Нии, всё хорошо, не плачь. Ты же со мной, а не с ним".
  "А где гарантия, что ты не будешь таким же?! - от девушки шла ярость пополам со страхом, - Я не хочу быть слугой очередного чудовища, из прихоти убивающего детей!"
  - Я не понимаю, почему так, - тихо ответил ей Андрей, - Сколько уже вы под властью Печатей?
  "Четыреста лет почти, - она вздохнула, - Большинство князей так и правят, что им эти четыреста лет... Такие же, как я их постоянно обновляют, и они вечно молоды..."
  - И что, все, без исключения князи - козлы с манией величия и наклонностями маньяков?
  "Нет, но в наших краях есть только один барон, нормально относящийся к подданным. Тоже Белый, кстати."
  - Ну вот видишь...
  "Да чего там видишь, он ОДИН! Конечно, Александр очень богат и у него отличный надел, моя семья уже второе поколение служила ему... Я должна была быть третьим... Но, влез князь Иммер. Ему, видите ли, восхотелось тех самых Т'Найлов в услужение!"
  - Т'Найлы - это твой род? - догадался Андрей.
  "Да, я была наследницей... единственная дочь знаменитого Акса Т'Найла, Морового Ветра. У меня было всё, о чем может мечтать дух... - она грустно усмехнулась, - И вот, я - беглянка, по собственной дурости почти отдавшая концы под кустом сирени..."
  - А как так получилось?
  - Обыкновенно, - пропищала ему материализовавшаяся Нии, - Выкрали меня и всего делов!
  Девушка сейчас больше всего была похожа на фею Динь-Динь из "Питера Пэна", она опять была миниатюрной, но уже хотя бы одетой.
  - Всё вполне стабильно, кажется... - она осмотрела себя, - Могу побольше стать. Скажем, вот такой!
  Девушка разом выросла до пары десятков сантиметров росту, продолжая парить в воздухе. В ответ на его мысли она погрозила ему пальцем:
  - Девушку себе для этого найди, извращенец! - Нии уткнула руки в боки и хихикнула, - Ладно, может и соглашусь, альтернатив всё равно нет... Но давай не сейчас, мне ещё немного освоится у тебя нужно.
  - Я вообще так... Просто ты... очень красивая... - Андюха покраснел, как рак, - Извини...
  - Да всё в поряде, не парься! - она осмотрелась, - Квартирка ничего так! Парень вдруг сообразил, что его смутило.
  - Слушай, а откуда у тебя такие словечки? Вы ж в средневековье...
  - МЫ - не совсем... А словечки от тебя, естественно, - она приземлилась на столешницу кухни, - Мы с тобой теперь будем едины... это как... Симбиоз! Вот. Я - часть тебя. Твой Дух Жизни теперь. С моей помощью ты можешь творить магию жизни. Ну, и смерти, конечно... Но я предпочитаю называться Духом Жизни.
  - Прям индийский пантеон какой-то... И сколько у тебя ипостасей?
  - Две. Жизнь и смерть. Ты правильно все понял, - она уселась на донышко перевернутой кружки, - Я могу как даровать жизни, так и отнимать их. За это нас и ценят, чтоб им всем пусто было...
  - Матушка-природа, значит...
  - Ну, тип того! - кивнула девушка, ухмыльнувшись, - Только какая я, нахрен, матушка?.. В девках пока хожу...
  - Это поправимо... - в тон ей заметил Андрей.
  Оба расхохотались.
  - Кто о чем, а вшивый о бане! - заключила Нии, отсмеявшись, - У тебя же была девушка, что ж ты ко мне-то клеишься?
  - Как ты отлично знаешь, была, да нету, - Андрей слегка обиделся на девушку.
  - Да ладно, не дуйся так! Найдем мы тебе пассию, - она встала и прошлась к раковине, - Я буду готова после того, как мы с тобой поспим. Тогда можно будет и в Мглу наведаться, не шарахаясь от каждой тени. А пока сидим тут и не высовываемся, - она развернулась к нему и ткнула в него крошечным пальчиком, - У тебя оружие дома есть?
  - Откуда?! Я что тебе мент, что-ли?
  - Плохо. Могут ведь за мной прийти. Кусочек-то лакомый...
  - Мы довольно далеко от того места, где я тебя подобрал, так что искать замучаются.
  - Это, конечно, верно, но... - она задумалась, - Никому не открывай. Лучше бы нам с тобой куда подальше свалить до завтра.
  - Можно к Мишане, у него неделю предков не будет... - Андрей посмотрел на девушку, - Что, прям вот сейчас?! Та кивнула.
  - Чем раньше - тем лучше.
  - Ладно, пойду соберусь.
  "Я рада, что ты меня слушаешь, повелитель".
  - Тебе лет-то сколько, Нии?
  "Двадцать, а что?"
  - Ничего, просто интересно.
  
  Через час он уже бодро шагал к остановке, взяв с собой комплект белья и спальник. Мишка без проблем согласился пустить друга переночевать, попросив стандартную таксу - пару бутылок чешского темного.
  Вечер у Мишки на квартире прошел спокойно, друзья почти всё лето не виделись - было что рассказать. Нии тихо слушала их разговор, молча переваривая информацию. Показываться отказалась наотрез:
  "Твоего друга убьют, если он меня увидит. Практически наверняка". Андрей уже чувствовал её мысли или, вернее сказать, настроение. Девушка очень беспокоилась о том, что их найдут, но к ночи более-менее успокоилась и, кажется, заснула. И ее страх, неподдельный, тяжелый страх неминуемой смерти, убедил парня в том, что это не глюки. Она конечно его не обманывала - ее мысли он чувствовал, но он ни разу в жизни ТАК не боялся. Ближе к часу ночи оба парня ушли спать.
  Андрей долго ворочался, напуганный впечатлением от эмоций своего духа, но пиво помогло, и он погрузился в сон.
  
  
***
  
  Утро встретило Андрюху легкой головной болью и сентябрьским солнышком, щекочущим его за нос. Нии еще спала, и её повелитель решил не будить зазря свою верную служанку. Проснулась она уже после того, как он умылся и позавтракал, отгоняя от себя остатки недопохмелья от темного пива. Он попрощался с немного озадаченным Мишей и пешком пошел домой, расспрашивая Нии об их дальнейших планах.
  "Да выбирать особо и не приходится, - она вздохнула внутри парня, - Нам с тобой нужно отмахать почти двести километров, чтобы добраться до земель Сари".
  - Того самого барона?
  "Агась".
  - А тут просто посидеть не получится?
  "Досидишься до голубых ищеек! А у тебя ни опыта, ни знаний! - Нии, конечно же была права, - Грохнут тебя, а меня утянут служить другому. Вот и вся сказочка. Тебе и мне учиться нужно пользоваться нашей силой. Я, конечно, обучена теории, но без практики толку от меня немного, серьезного боя я не выдержу!"
  - Верю.
  "Ну вот. Нужно как можно быстрее к моему папе идти, а он барону служит."
  
  
  Дойдя до дома, Андрей отошел от первоначального шока и трезво оценил ситуацию. Получался полный бред. Более того, он почти дал себя уговорить прыгнуть в соседний мир и пойти черт знает куда, черт знает зачем!
  Нии тут же включилась в его размышления.
  - Ты хочешь умереть? - спросила его девушка, устроившись на столе советской сборки в квартире Андрея.
  - Нет, но...
  - Но ты мне не веришь. Точнее - не доверяешь. И клятвы мои тебе пустой звук, да?
  - Я до сих пор не знаю - может я просто шизофреник и... Нии явственно зарычала, схватившись за голову.
  - Ну хорошо, что ты хочешь, чтобы я сделала? - она встала и посмотрела в окно, - Хочешь - ворону убью? Вон ту? А потом оживлю.
  За открытым на проветривание окном опять раздалось карканье с березы, стоящей во дворе, напротив пятиэтажки. На половине следующего "кар" ворона упала с березы и, пересчитав все ветки, бухнулась замертво в редкую травку. К ней подбежал мальчишка лет пяти, вереща маме, что птичка упала. Мама, разумеется, подорвалась к чаду с воплем: "Не трогай, она больная!". Андрей молча смотрел на них, уже догадываясь, что Нии сделает дальше.
  Ворона ожила. Подскочив на месте, она с недовольным карканьем отпрыгнула подальше от опять заверещавшего мальчишки.
  - Доволен, мой повелитель? - с явным сарказмом спросила Нии, вися над ухом Андрея, - А теперь представь, что эта ворона - ты. Даже "кар" сказать не успеешь. И оживлять тебя будет некому.
  - Почему ты так уверена, что меня убьют?
  - Потому, что у тебя есть я, балбес! Сильнейший зеленый дух на ближайшие пятьсот верст. А то и тысячу! У нас с тобой считанные часы остались, меня ищут, пойми наконец! Ну пожалуйста!
  С каждым словом девушки ее паника и страх нарастали. Скачками, как серия взрывов, распирая голову Андрея тем самым вчерашним ужасом. Нии довольно живо представляла, что с ними будет, нарочно показывая картинки своему владельцу. Андрея будут пытать, ее вырвут из его разума, и он останется умирать, сходя с ума от боли. Дух пару раз видела, как это происходит. И она не сомневалась, что за ними придут - ее выкрали прямо из дома, перебив часть охраны. И похитителям было совершенно плевать на то, что это сердце земель соседа. Вот теперь страшно стало и Андрею.
  В конечном счете парню пришлось довериться своей альтер эго и выслушать ее советы.
  
  Коллективное решение было следующим: докуда можно, они добираются по Яви, автобусом или электричкой, а потом пешком как-нибудь доползут по Мгле. Андрей, честно предупрежденный Нии о том, что привычных ему дорог в её мире нет, оделся посерьезнее. Единственные ботинки с высоким верхом, плотные черные джинсы, рюкзак с едой и водой на пару дней, нож, небольшой, купленный им по случаю топорик от фискарса, пара зажигалок и тот самый спальник, доставшийся от одного из однокурсников, так его и не забравшего.
  Прокатившись на метро до юга города, наш герой вышел в толчею Балтийского вокзала. По словам Нии, владения барона были примерно за Лугой (аналога которой в Мгле не было, в отличие от Питера) и логично было добираться туда на электричке.
  Мимолетно удивившись конскому ценнику на билеты и порадовавшись скидке, Андрей скоро сидел в поезде, дожидаясь пока тот тронется. Нии молчала, видимо изучая обстановку вокруг. Спрашивать её дальше Андрей пока не стал - времени на это у них ещё будет полно.
  Вместо этого он невольно задумался о себе. На квартиру плевать - она съемная, да и вещей там не больно-то много, с Нижневартовска самолетом много не увезешь. Работы у него так и не было, так что отпрашиваться неоткуда. О Мишане он тоже не беспокоился: во-первых его родаки не последние люди в Питере, а во-вторых он ничего не знает. Так что если Нии его не обманывает - а очень похоже, что нет - на заднице в квартире ему сидеть смерти подобно и единственное решение - просить помощи. А у Нии батя - дух ни много ни мало БАРОНА во Мгле. Всяко логично ехать к нему - искать защиты и помощи. Родной отец не откажет! Уговорив самого себя в правильности принятого решения, он немного успокоился.
  Серо-красный состав тронулся, набирая ход, и парень задремал, прижатый к стенке вагона какой-то бабулькой, бухтящей о своем с парочкой таких же подруг. Через пол часа он все же решил поспрашивать свой Дух о её мире.
  "У нас что-то типа монархии с некоторыми отличиями. Есть центральный, стольный град нашей губернии - Новгород. Но, он сильно смещен в сторону от вашего Новгорода, поскольку рядом во Мгле нет рек."
  "А на месте Питера что?"
  "Вим-град, - ответила Нии, - Река Вима, по ней и город назвали."
  "И там сидит этот князь?"
  "Иммер? Да, сидит. Его это город".
  "Теперь понятно, откуда ты взялась..."
  "Ага. Мне очень повезло: стража была снаружи комнаты, а окно всего лишь полтора саженя от земли - спрыгнула кое-как".
  "У вас что, не метрическая система?"
  "Дык Государь-Император так повелели!"
  "Мрааак".
  "Привыкнешь. Так вот, рванула я прям из управы, только меня и видели. Ну и ломанулась, куда глаза глядят. С утра на воротах меня пустили - не оборванка, выгляжу богато и с Зелеными не спорят. Я и ушла в поля. А дальше ты знаешь".
  "Понятно..."
  
  Их разговор плавно перетек в обсуждение нравов и обычаев Мглы, культуры и законов, по которым там живут люди.
  
  "Кстати, почему Мгла? - Андрея давно интересовал этот вопрос, - Когда мы с тобой там были, было немного туманно, но..."
  "Из-за серой энергии в эпицентрах выброса появляется туман. Поскольку происходит это постоянно, места пустоты погружены в вечную дымку. На самом деле наш мир намного опаснее вашего: нам, я имею в виду жителей Мглы, очень повезло - слияние миров произошло около пятисот лет назад всего, если бы это случилось раньше, скорее всего нас бы попросту сожрали порождения Тумана. Кроме этого, места выброса серой энергии постоянно смещаются. К счастью, очень медленно, но на города и деревни, поглощенные Туманом мы ещё с тобой насмотримся".
  "Просто блеск".
  Андрей поежился, вспомнив замечательный фильм с одноименным названием, где из тумана лезла всякая пакость.
  
  Приехав в Лугу, они вышли из города и, вздохнув поглубже, Андрей перешел границу миров. Мгла встретила их поздним вечером с алеющим над верхушками сосен закатным солнцем. Нии на этот раз осталась в разуме Андрея, объяснив ему, что подселившись в его черепушку лишилась остатков материального тела.
  "Я теперь совсем дух. Как силенок тут наберу, можно будет материализоваться, а пока могу только огоньком побыть".
  Логично рассудив, что ночью по лесу шастать совсем несподручно, Андрей устроил что-то типа ночлега, разжег костер и поел. Нии была совершенно уверена, что никого опасного на пять верст вокруг нет, кроме белок и зайцев с лисами.
  "Ну, может, ещё медведи или урсусы, - явственно пожала плечами девушка, - Но им сейчас на нас плевать - Сентябрь уже. До ближайшего Тумана верст тридцать - никакой дряни оттуда здесь не будет. Так что можно спокойно спать".
  Что Андрей и сделал, поглубже завернувшись в спальник.
  
  
***
  
  Утро встретило Андрюху холодом и росой, спальник немного намок, костер полностью прогорел, даже небо сырой громадой облаков нависало над лесом. Дрожа от холода, он собрался, максимально экономно умылся и почти бегом пошел в сторону, указанную его проводницей.
  Нии в лесу ориентировалась великолепно, спокойно и твердо направляя своего владельца к цели. Минут через сорок они вышли на дорогу, кое-где мощеную гранитными камнями. Еще примерно через пятнадцать минут они подошли к указателю.
  "Отлично! Это восточный тракт, идет из Новгорода в Виму. Нам по нему на Новгород, там дальше развилка на Саров будет, и мы к вечеру дома уже окажемся". Нии зеленым огоньком проявилась справа от Андрея.
  - Хорошо бы не встретить никого, - голос девушки доносился прямо из центра зеленого пламени, - Ты больно приметно выглядишь, одежда с рюкзачком выдает.
  - Уж извините, платьев местных взять неоткуда! - хмыкнул ее единственный собеседник.
  - Солнышко ещё даже не взошло, на тракте народ только к полудню появится, так что все нормально будет, - ответил огонек, - Да и разницы особой в одежде нет, просто все, что на тебе, очень ценится. Ободрать могут.
  - Успокоила, нечего сказать, - он шел по песчаной сухой дороге, удивительно ровной и ухоженной для средних веков.
  Через час встало солнце, освещая желтым цветом лес вдоль дороги. Андрей спокойно шел по тракту, продолжая болтать со своим духом. На дороге не было ни души, солнце уже вовсю пригревало озябшего парня, и ещё через час он решил поесть и дойти до кустов.
  Дуракам и психам, как известно, везет. Вот и Андрею повезло: голоса людей с тракта он услышал ещё в кустах и просто присел, дожидаясь пока они пройдут.
  "Обоз, наверное." - предположила Нии. Андрей был с ней согласен: скрип колес телег, фырканье лошадей, разговоры - все указывало на это. Двигались они довольно быстро и уже через несколько минут прошли мимо, пыля песком с тракта.
  "У вас все настолько плохо?" Андрей прекрасно рассмотрел примитивность конструкции двух деревянных телег, соседствующих с металлическими, довольно вычурно выглядящими ажурными конструкциями ещё двух.
  "Ты про уровень развития? И да и нет, но тем, кто без золота и власти живется довольно плохо."
  "Это и у нас так..."
  "Во Мгле это принимает совсем уж гротескный вид. Унитазы и диодные светильники по соседству с деревянными сортирами и свечами."
  - Н-да... - Андрюха выбрался обратно на дорогу, - Дурдом "ромашка"...
  - Привыкнешь, - хихикнул вновь полыхнувший рядом с плечом огонек, - Тем более тебе-то как раз привыкать и не придется: Белую Печать охотно примут в услужение где угодно, и спать на сене при свечах тебе вряд ли придется.
  - Как знать...
  
  За исключением прошедшего недавно обоза, никаких происшествий до поворота на Саров с Андреем не случилось. Как Нии и предсказывала, дорога была пустая, и, завидев патруль, она предложила подойти к видневшимся вдалеке людям барона, чтобы им спокойно представиться и объяснить ситуацию.
  Когда пятеро вооруженных всадников подошли поближе, Нии совсем расслабилась - среди них был знакомый ей Печать с Красным духом. Посоветовав своему владельцу остановиться и ждать, пока они подъедут вплотную, Нии указала на мужчину, ехавшем на большом и явно искусственном коне.
  - Тревьян, - она не таясь висела над плечом Андрюхи, - Красный из людей моего дяди. Нии резко замолкла.
  - Твой дядя - его командир? Отлично, но выглядит он не очень дружелюбно, - тихо заметил парень. Нии облегченно успокоила:
  - Не дрейфь, все будет хорошо.
  
  Всадники подъехали вплотную, вперед выехал грузный мужик лет сорока, в зеленом ватнике нараспашку и широких штанах, заправленных в короткие сапоги. Всадник был вооружен каким-то явно огнестрельным оружием и длинным мечом, торчавшим у луки седла.
  - Кто такой, куда идешь? - выговор у него был довольно странный, но Андрей без труда его понимал.
  - Меня зовут Андрей, иду в Саров, по срочной необходимости.
  - И что ж это за необходимость такая? - усмехнулся мужик, - Чудной ты какой-то, парень. Где одежку такую достал? Уж не...
  - Я - эта необходимость, - Нии полыхнула поярче.
  - ЗЕЛЕНАЯ ПЕЧАТЬ! - он мгновенно вскинул карабин, прицелившись в Андрея. За его спиной тут же показался Тревьян с красным огоньком над головой.
  - Свои, опустите оружие, - пропищала Нии настолько громко, насколько смогла, - Нас, неужели не узнал?
  - Откуда ты взялся, парень? - Тревьян выехал вперед, одновременно положив руку на карабин всадника, опуская его вниз.
  - Из Яви... С Питера...
  - Что за бред ты несешь? - красный огонек подлетел поближе, по видимому рассматривая их с Нии, - И как ты посмел взять в слуги госпожу Т'Найл?
  - У меня не было выбора - иначе она бы умерла.
  - Все так и было, я добровольно согласилась и нисколько не жалею! - поспешила вставить Нии.
  - Тааак, - Тревьян спешился и куда более внимательно вгляделся в Андрюху, - Это не ты её выкрал?
  - Нет, конечно, нет! Я просто случайно оказался рядом в моем мире, куда Нии смогла перенестись, я её заметил, и она попросила меня помочь.
  - Перенестись. Сама. Ага, - Тревьян ему явно не поверил.
  - Госпожа Нии, всегда у вас все наперекосяк... - ворчливо проговорил Нас, - Яблочко от яблоньки...
  - Давай без комментариев, - оборвал своего духа Тревьян, о чем-то задумавшись, - Вы к её отцу что-ли идете?
  - Да, естественно, - Андрюха развел руками, - Как я понимаю, её всё еще хотят поймать и скорее всего меня бы убили, если бы я остался там.
  - Наверняка, - кивнул мужик с карабином, - Дочь Морового Ветра, ха!
  - Зеленый, значит... Что ж, идем к их благородию, пусть разбирается. Да и все равно одному тебе гулять нельзя, прибьют и пикнуть не успеешь, - маг запрыгнул обратно в седло, - Нии, ты помнишь предателей?
  - Конечно, Тревьян. Вовек не забуду, - напряженно ответила она и, опять полыхнув, исчезла. Андрей прекрасно чувствовал раздражение девушки.
  "Наглец! Не хочу я с ним разговаривать, не по голове шапка!"
  "Даже так?"
  "Да. Он ни тебе, ни мне не ровня."
  "Интересно..."
  - Строптивый у тебя дух, - заметил второй стражник. Андрей повторно развел руками.
  - Уж какая досталась.
  - Ты б помолчал, мальчишка! - всадники развернулись, пуская лошадей шагом, - Многие бы руку отдали за неё!
  
  
  Прошлепав почти три часа по дороге, в сопровождении пятерки всадников, Андрюха не чувствовал ни малейшей усталости, только есть хотелось. Нии, с его полнейшего согласия, упражнялась в материализации себя любимой. Примерно через час у неё вышло что-то более-менее путное, и она составила компанию маленькой процессии в виде слабо светящейся зеленым девушки. Андрей заметил, что после того, как Нии сделала себе тело, Тревьян помрачнел и ехал молча. Остальные всадники наоборот разговорились с необычной парочкой, расспрашивая Андрея о Яви. Ещё примерно через пол часа Нии зафиксировала себя настолько, что полностью перестала светиться и теперь ничем от обычной девушки не отличалась.
  - Нда, кровь завсегда о себе напомнит! - заметил сержант (тот самый мужик с карабином), рассматривая Нии, - Т'Найла, как есть! Нии улыбнулась, принимая похвалу и заметила:
  - Я ещё и нормально колдовать научусь! И отец будет мной гордиться!
  - Он и так вами гордится, госпожа, - ровно заметил Тревьян.
  - Никогда такого не замечала, Шакрович! - она непослушно тряхнула черной гривой волос, - Он вечно был мной не доволен...
  - Боялся избаловать... - рассмеялся солдат справа от них, кажется, Макар.
  - Может и так...
  Парадоксально, но Нии куда сердечнее общалась с простой солдатней, что даже для неискушенного в местных порядках Андрея выглядело очень странно. Магу она отвечала сдержанно и коротко, как слуге, что некстати прерывает господина.
  "Нии, а что не так с этим Шакровичем?"
  "Да всё так, просто он обычный Красный, а нос задирает, будто Великая Печать! Сколько его помню, всегда такой был."
  Меж тем дорога вывела их из перелеска в уже убранные поля, пестревшие желтой соломой. По пути все чаще стали попадаться люди, одетые в простую и удобную одежду, явно фабричного производства, мелкие постройки из бревна и даже постоялый двор в два этажа с аккуратным беленым заборчиком из перекрещенного штакетника. Их сопровождающие без разговоров свернули к нему, спрыгнув с коней.
  - Зайдем, поедим, - объяснил сержант.
  Внутри было светло и чисто, посреди сруба стояло несколько довольно искусно сделанных чистых столов со стульями из дерева, за прилавком хозяин двора читал вполне стандартно выглядящую газету.
  Солдаты заняли широкий длинный стол и один из них подошел к прилавку, что-то спокойно сказав хозяину. Тот кивнул и ушел куда-то в подсобку, вернувшись с широкой тарелкой, на которой лежала целая курица, запеченная с какими-то овощами.
  Андрею указали на стул, и сержант проходя мимо заметил, что ему не стоит беспокоится - накормят за так. Нии спокойно встала рядом, прислонившись к светлой бревенчатой стене. Еда ей не требовалась, но она настояла, чтобы ее господин нормально поел.
  В общем зале сидело ещё человек шесть, и все они поначалу притихли, а как солдаты начали есть, оживились по новой.
  - Это нормально, - вскользь заметила Нии, отвечая на мысли Андрея, - Конечно, солдаты барона их защищают и трогать просто так простой люд запрещено, но всегда найдется паршивая овца, что и побуянить не побоится.
  - Госпожа, ну что ж вы так ээ... не дипломатично, во! - возмутился солдат напротив.
  - Мой повелитель захотел узнать, почему вас местные опасаются. Я и ответила, как есть, - улыбаясь пожала плечами девушка, - Не обижайтесь, я же не про вас, а вообще говорю.
  - Ну э"т-то да... оно конечно... - важно закивал солдат.
  
  Поев и попив, солдатня раскурила трубки, а Шакрович вышел вон из избы, чем-то сильно разозленный. Андрей не совсем понял, что с ним, но спрашивать не стал, полагаясь на своего духа. Отдохнув, все встали из-за стола и гуськом вышли на воздух, не забыв поблагодарить хозяина за вкусный обед. Тот кланялся и улыбался, выглядя, как мелкий лавочник перед бандитами.
  "Да так и есть! - хмыкнула Нии, - Не будь нас с тобой, они бы тут пьянку закатили с мордобоем!"
  - Сколько нам до Сарова? - Андрей покосился на свою спутницу.
  - Пешком - часа три ещё.
  - Это мы только к вечеру дойдем...
  - Что поделать, автобусов тут нет.
  
  Их сопровождающие взгромоздились на лошадей и так же не спеша поехали дальше. По дороге им всё чаще встречались дома и целые деревни, окруженные полями. Причём, чем ближе к городу, тем больше дворов было в деревнях. Примерно через полтора часа они прошли мимо места выброса серой энергии. Видимо, раньше дорога проходила через него, а теперь им пришлось обходить вокруг. Зрелище было довольно гнетущее: заросшие бурьяном поля по соседству с Туманом, змеящаяся из центра выброса молочно-белая, полупрозрачная дымка (несмотря на яркое солнце!) и утопающий в полумраке остов какой-то избы. Самое жуткое было в том, что избу как обглодали огромными челюстями - полукруглые дыры диаметром в добрых два метра зияли на месте одного из углов и крыши.
  Солдаты явно ждали какую-нибудь пакость из тумана, поскольку все схватились за оружие. Нии незаметно перекинулась в огонек и парила над головой Андрея. Что самое странное - он не чувствовал прям такого ужаса. Конечно, лезть туда он бы не стал, но чувств Нии, боявшейся этого места до истерики, он не разделял.
  Ничего оттуда так и не выползло, хотя в глубине тумана что-то не то выло не то скулило. В полной тишине отряд обошел жуткое место, и напряжение спало, только когда они отошли от границы выброса почти на километр.
  
  
***
  
  Вдалеке, наконец, показался город, окруженный березовой рощей, полями и кучей домишек, отстроенных на ближнем берегу реки.
  Саров был каменным городом, преимущественно из гранитных валунов, но пройдя сквозь арку ворот на мост, Андрей заметил и кирпичные здания. Городок был небольшой и на удивление чистенький: мостовые окружены небольшими кустиками шиповника, никаких немощеных улиц не было и в помине. От ворот до центральной площади было всего минут пять ходу, и вскоре отряд уже прошел к казармам, пристроенным вплотную к большому зданию белого кирпича, безошибочно определенный Андреем, как резиденция барона. Шакрович ушел внутрь, приказав им с Нии ждать его прямо напротив входа. Солдаты ненавязчиво взяли их в кольцо, наполовину охраняя, наполовину пресекая попытку к бегству. Нии подозрительно молчала, лишь покачав головой на вопросы Андрюхи.
  По двору ходило довольно много народу и, естественно, каждый проходящий мимо подолгу засматривался на них, а некоторые даже здоровались с госпожой Нии Т'Найл. Из белого здания сначала вышли четверо довольно современно одетых людей без оружия, а за ними вышел и сам барон, в сопровождении отца Нии и ещё шестерых духов. Барон был седым или, вернее сказать, беловолосым мужчиной лет тридцати пяти (Нии шепнула, что ему хорошо за двести) даже в центре собственных владений ходящем при оружии. Как и все духи, мужчина был одет во вполне современную одежду - серые брюки и кремовую рубашку с закатанными до локтей рукавами. На его руке блестели сталью часы. Он бегло осмотрел Андрея с Нии и, явственно поморщившись, подошел, на ходу жестом отсылая солдат куда подальше. Он заговорил только подойдя вплотную:
  - Нии, девочка моя, как тебя так угораздило?!
  - Так получилось, дядя, - она стиснула руку Андрея, - Папа, не смотри так! Я сама себя красть не планировала! Тот не выдержал и крепко обнял дочь, оттеснив ее от Андрея.
  - Нии, ты носа теперь отсюда не...
  - Акс, она уже вполне взрослая, - губы барона змеились в усмешке, - И, как видишь, нашла себе не абы кого, а Белого! Идем, парень, разговор будет долгий...
  
  
***
  
  - Как тебя звать? - барон отвел его в свой кабинет, усадил на стул и сам уселся за большой офисный стол, выглядящий более чем современно. На столе стояли монитор и клавиатура.
  - Андрей. Не нравилось парню все это. И молчание его духа особенно. Но уйти сейчас он уже не мог в любом случае.
  - Нии, наверное, уже рассказала, кто я, но все же представлюсь: Александер фон Дорф, статский советник его величества Александра Первого. Бывший, естественно.
  - Вот теперь многое становится понятным! Вы сюда в восемнадцатом веке попали?
  - В девятнадцатом. Прямо после войны. Встретил деда твоего духа примерно так же, как ты встретил Нии. М-да, история повторяется... - барон вдруг тепло улыбнулся, - Так вот, в тринадцатом году пришел сюда и решил тут остаться, дабы хоть немного исправить тот мрак, что здесь царит. Почти двадцать лет воевал тут за того, кто больше заплатит, а затем основал Саров, тут до меня только деревушка была-с. Ну Император, конечно, изволили гневаться, но в итоге свой надел я отстоял, во многом благодаря Аксу. Ваш черед, юноша. Как вас так угораздило?
  - Чистый случай, ваше сиятельство, - Андрей вздохнул.
  - Благородие. И пожалуйста, без титулов, - попросил его барон.
  - Э... да. Чистый случай. Нии, как я понимаю, слиняла от стражи и перешла в Явь, чтобы ее выследить не могли. Ну и... рядом проходил я... так и познакомились.
  - А сюда она предложила идти?
  - Да, Нии сказала, что меня из-за нее могут убить, и она не сможет мне помочь, и мне и ей учиться надо. Вот мы и решили...
  - Разумно, разумно... - кивнул фон Дорф, встав из-за стола. Он подошел к окну, - Я бы без зазрения совести убил бы тебя прямо сейчас, парень, но ты спас Нии... Просто отдай её и ступай с миром. Она не для тебя.
  - Я не знаю как! - Нии молчала. Совсем. Он позвал ее, но дух его проигнорировала. "Прекрасно, Андрюша. Она тебя таки обманула. Но что уж теперь себя корить... Дурачок ты."
  - Проще простого: как ты её принял, также и отдаешь. Идем, я тебе помогу!
  Андрей обреченно понимал собственную беспомощность перед этим человеком и его "великодушие" по отношению к нему. Раз уж сам ИМПЕРАТОР оставил этого головореза и захватчика земель в покое, на то были более чем веские причины. Делать нечего, парень первый раз заметил неладное ещё тогда, когда Нии проигнорировала Тревьяна. "Ну заметил, а толку-то? Так и пер сюда, идиот! Но какова дрянь... Затащила, навешала лапши на уши... А я ее прямо за ручку до дома довел! Дебилоид, м-мать..." Андрей молча скрипел зубами и покорно шел вслед за фон Дорфом, как баран на бойню. Они зашли в темную комнату, с другой стороны которой уже стояли Нии с отцом. На мозаичном полу легко угадывался рисунок правильной двойной октограммы, в каждом из углов которой были свои символы, очерченные рамкой.
  - Тебе сюда, - белоголовый мужчина указал на белый внешний сектор октаэдра. Нии встала на внутренний зеленый, лицом к нему. Её лицо было совершенно бесстрастным, она молчала, глядя ему в глаза. Барон, неприятно улыбаясь, проговорил:
  - Я, Андрей, отказываюсь от твоей клятвы, Нии Т'Найл, и пусть Изначальная Мгла будет мне свидетелем. Повтори.
  - Я, Андрей, отказываюсь от твоей клятвы, Нии Т'Найл, и пусть Изначальная Мгла будет мне свидетелем!
  - Ха-ха! - Нии полыхнула зеленым и исчезла. "Мечтатели, чтоб их! - услышал Андрей ее голос у себя в голове, - Я тебе не просто так в верности клялась! Всегда верь мне, я никогда тебя не предам." Сказать, что у нашего героя отлегло от сердца - значит ничего не сказать. Он расплылся в дурацкой улыбке, даже понимая, что его сейчас, возможно, будут пытать.
  - Нии, паршивая девчонка! Что ты творишь? - рявкнул ее отец. Она проявилась в стороне, показав ему язык.
  - Или я буду с ним, или убейте нас обоих! - она повернулась к барону, - Ты мне теперь не указ, дядюшка! И твой сынок меня не получит, так или иначе!
  - Акс, а я ведь предупреждал, - барон явно специально говорил вслух, - Она вся в тебя и слушать нас с тобой не будет.
  - Я вижу. Но как же...
  - Как же твое обещание, папочка?! Я тебе не вещь, чтобы меня отдавать!
  - Нии Т'Найл! Попридержи язык! - Александр все так же улыбался, - И ты тоже, Андрей, одергивай её, а то и правда рано или поздно она договорится! Никак. Она выбрала, и я не вижу путей повлиять на её выбор. А вам, молодой человек, советую быть менее сговорчивым, а то так и до плахи за руку доведут...
  - Я постараюсь следовать вашему совету, - парень чуть в обморок не грохнулся от облегчения.
  - Хе-хе... Мальчик очень талантлив... и более чем благоразумен, - светящаяся очень красивая женщина в ярко-голубом платье проявилась из ниоткуда, - Он тебя боится, Саша.
  "Это кто?"
  "Тетя Тани А'Дора. Голубой дух Фондорфа, старшая сестра моей матери."
  "Ну и родственнички у тебя! А вы похожи..."
  - Я бы на его месте и с его мозгами себя тоже боялся, - он подошел вплотную к Андрею, - Нии тебе подходит куда лучше, чем моему недотепе сыну. Надеюсь, это останется между нами, - он поднял ладонь, не давая ничего сказать Аксу, - Что ж, придется вас учить.
  - Как-то вы не слишком хорошо о нем отзываетесь...
  - Большего он и не заслуживает. К счастью, он не единственный мой ребенок, но Ксюша на дух не переносит Нии.
  - Ваша дочь.
  - Да. Они с Нии росли вместе, поэтому... не очень ладят.
  - То есть я - компромисс?
  - В некотором роде, - ответила тетушка Тани, а затем указала на Нии: - Она - та ещё оторва, и твой характер отлично её уравновесит. Кроме того, ты - Белая Печать!
  - Насколько это ваше решение, Александер? - тихо спросил Андрей.
  - Он, наконец, начинает понимать! - воскликнула А'Дора и хихикая исчезла.
  - Я в данном случае имею решающий голос, - в тон ему ответил барон, - При моем дворе более чем достаточно кандидатов тебе в услужение, но нет никого, кто стоял хотя бы рядом с Нии. У тебя светлая голова, и я почти без сожалений отдаю тебе жемчужину здешних земель, на которую зарятся все окрестные власть имущие.
  - Вы читаете мои мысли?
  - Я надеюсь, ты меня простишь за это. Да.
  - Вот жемчужиной меня ещё не называли... - заметила Нии, - Дядя, зачем это всё было нужно? Вы же до смерти нас перепугали! И зачем было меня блокировать?!
  - Попытка не пытка, - пожал тот плечами, - Я пошел на поводу у твоего отца, который считает, что отдавать тебя первому встречному - не слишком хорошая идея. В отличие от него, я знаю, что ты будешь благодарна своему спасителю и уж тем более не упустишь Белого.
  - Конечно нет! Андрей - не первый встречный! И смею напомнить, дорогой дядя, что моего деда вы тоже нашли совершенно так же! Можно сказать, в капусте!
  - Именно поэтому я и не настаиваю, девочка моя.
  - Я должен буду вам служить? Барон посмотрел на него с легким недоумением.
  - Слуг мне хватает. Я достаточно стар для того, чтобы понимать, что вас тут не удержишь. Андрей напомнил сам себе, что человек перед ним живет третью сотню лет.
  - Тогда...
  - Меня беспокоит судьба моей второй дочери, - фон Дорф отвернулся от него, - Ты прекрасно понял, кто я, и хотелось бы тебя выучить, чтобы ты мог жить не боясь за себя.
  - Вы знаете, что у меня всё равно нет выбора, - вздохнул парень, постаравшись не показать своего изумления. "МОЕЙ ДОЧЕРИ?! Кто он тебе на самом деле?! И где твоя мать?" - одновременно спросил Андрей у Нии.
  - "Я все тебе объясню, повелитель, но можно не сейчас?!"
  - Разумеется, - хмыкнул барон, - Так что советую принять мое более чем щедрое предложение.
  
  
***
  
  После разговора с фон Дорфом Нии отвела Андрея в свою комнату. Он уже не удивлялся тому, что на красивом, резном столике стоит макбук, в углу тикают часы и на втором, письменном столе стоит светодиодная лампа из икеи. Просторная, но уютная комната обставлена отличной, ручной работы мебелью, на стены поклеены обои зеленого цвета с приятным рисунком. По сравнению с его квартиркой в хрущевке - царские палаты! Широкие окна с явно новыми стеклами и переплетами... темная паркетная доска на полу. Это что, получается, они сюда грузовик с паркетом затащили?!
  - Не совсем. В городе есть небольшая фабрика. Мы под заказ его брали, - с улыбкой ответила на его мысли Нии, - Но есть Печати, способные на переход за рулем грузовика. Я сейчас как раз смотрю на одного такого.
  - Ясно. А почему в Яви никто о нас не слышал?
  - Ну, как же не слышал?! Гуддини, например. Дядя о нем с восторгом отзывался... Но я понимаю, о чем ты. Дело в том, что в Яви пусто. Нет там цветов.
  - А-а... - догадливо протянул Андрюха, - Только то, что с собой принесли? Ну, как батарейки?
  - Именно. К тому же, Явь тянет из нас цвета, пустота хочет себя заполнить... Так что чем дольше печать сидит в Яви - тем меньше силенок у него остается. Конечно, на переход хватит в любом случае - переход дарует серая энергия... Но вот колдовать через годик таскания по Яви не выйдет точно.
  - По поводу дочери...
  - Я - сестра-близнец Ксении фон Дорф, - тут же ответила Нии, - Я ведь дух. И папа мой тоже дух... Мы только так можем иметь детей. Через вас.
  Андрей, наконец, соизволил вспомнить о своих родителях. Конечно, они далеко - Вартовск всяко не ближний свет, и он почти за них не беспокоился. Тем более с учетом того, что до них даже самолетом день лететь. Хоть какой-то толк от этой учебы в северной столице! За всех остальных он тоже был спокоен - у Нии была железная уверенность, что они успели слинять никем незамеченными, и никто о нем не знает. "Овации и цветы моему зеленому духу... Ох, черт! Я же обещал Нине Ивановне поливать ее цветы! Мне конец!"
  Нина Ивановна была пенсионеркой. Весьма предприимчивой пенсионеркой, сдавшей ему свою однушку за более чем разумные деньги. А ещё учеба! Конечно, сейчас всего девятое сентября, но семестр уже начался и третий курс - не шутки! Не хватало еще вылететь с бюджета! Хорошо хоть работу не успел найти...
  - Андрей, мы здесь будем несколько дней всего, - успокоила его дух, подойдя к нему, - Потом - обратно, там нам даже безопасней будет.
  - Погоди, ты же говорила, что нам учиться нужно...
  - Меня с двенадцати лет готовили, - рассмеялась Нии, - Так что теорию я знаю! А практика много времени не займет.
  - Ты просто сокровище...
  - Ну прям сокровище! - хихикнула девушка, слегка покраснев, - Мне все учителя говорили, что не завидуют моей будущей печати.
  - Ерунда какая! - улыбнулся Андрей, - Нии, я пойму, если ты не захочешь об этом говорить, но...
  - Маму убили, когда мне было пять, - спокойно ответила Нии, - И тетю Кристину и маму вместе с ней. Главное, барона не спрашивай. Очень они это не любят вспоминать.
  - Ты ведь единственная дочь?
  - Да, я одна у папы.
  - Тогда понятно, почему ты такая заноза в заднице! Девушка явно обиделась на "занозу" и отвернулась, обиженно засопев.
  - Прости, Нии, я...
  - Да ладно, - перебила его девушка, - Ты в общем прав. Ничего с собой поделать не могу! Сколько раз уже я проклинала мой длинный язык - все без толку! Я об этом знаю, но все равно брякну неподумав. На чужих-то пофигу, но обидеть родных... Потом хожу, как оплеванная. Она уселась на небольшой диванчик и продолжила:
  - А друзьям, между прочим, можно через мобильник весточку отправить - выйдем ненадолго в Явь - тут сеть ловит, - и добавила с укоризной, - Можно и родителям позвонить. Так, в порядке бреда. Поскольку Андрей прилетел месяц назад, он ещё ни разу им не звонил.
  - Ладно, мама, - рассмеялся парень, - Позвоню.
  - Вот и молодец, - важно кивнула Нии, - Скоро ужин. Я суфлером на пол ставки поработаю, не беспокойся.
  - Ты о чем? - не понял Андрей.
  - О том, что тебя за общий стол посадят. Как моего спасителя.
  - Ты не только папина любимая дочка, да? Девушка, хихикая, кивнула.
  
  
***
  
  Обед был торжественным. Очень. Андрюха, с посильной помощью своей альтер эго, встретил это испытание с честью. В том числе и речь барона. Ксения с Нии действительно были как две капли воды. Внешне. Но это были две совершенно разные девушки. Нии была папиной дочкой - бойкая, живая, она с легкостью поддерживала мужской разговор. Ксения явно пошла характером в маму - начиная с того, что была в современном коктейльном платье и заканчивая манерами гламурной цыпо. Толи враждебность Нии сыграла, толи Андрей сам по себе проникся неприязнью к ней, но Ксюша его раздражала.
  Старший сын барона произвел лучшее впечатление, но он больше молчал. Нии вскользь заметила, что он совершенно ничего не смог унаследовать от отца. Ни ума, ни таланта. "Отдыхает природа на детях!" - заключила Нии, начисто проигнорировав себя саму.
  
  Счастливо избежав подводных камней чужой культуры, Андрей успешно перетерпел пытку ужином и вышел на улицу. Тревога за родителей с Мишаней свербила в затылке, и наш герой, предварительно проконсультировавшись у Нии, шагнул в Явь там, где она показала. Выпрыгнув прямо на опушку леса, он без труда набил Мишке безобидный вопрос про похмелье от пива, получил ответ вполне в его духе и, на всякий, полистал его стену - все было в порядке. Теперь родители. Он набрал папу.
  - Ало? Да, привет, пап... Прости, что поздно, у вас там ночь уже... Нет, у меня все отлично, просто пятница - решил... Да. Как мама? И хорошо. Передавай... Да. Ладно, - он рассмеялся на папино стандартное "много не пей", поговорил с ним обо всякой чепухе и, успокоенный, сбросил вызов.
  - Вот и отлично.
  - Согласна. Успокоился?
  - Да, спасибо.
  Они перенеслись обратно и парень пошел ложиться спать. В очередной раз удивившись ультра-современной обстановке ванной комнаты второго этажа - эдакий мини спа-салон с кучей хрома и стекла - он принял душ и почти упал на кровать Нии, сразу провалившись в сон.
  
  
***
  
  Утро встретило наших героев петушиным криком, отлично слышимым аж с реки.
  Нии за двадцать лет привыкла к этому воплю поутру и не обратила на него внимания. Андрей же с трудом подавил желание приказать духу угробить проклятую птицу. Парень умылся под "кукареку", оделся под тот же аккомпанемент и спустился вниз под победные вопли луженой глотки пернатого гада.
  - Сегодня у нас с тобой "проба пера", - заметила появившаяся из зеленого всполоха девушка, - Начнем, наверное, с лечебной магии, как наиболее тебе полезной.
  - В этом я тебе полностью доверюсь, мой прекрасный гид, - усмехнулся Андрей, - С лечебной, значит с лечебной.
  - Я бы на твоем месте сначала позавтракала, - улыбнулась Т'Найл, ведя его на большую, светлую кухню, где суетилось двое поваров.
  - Слушай, Нии, у тебя ведь было тело. Ну, в смысле, материальное.
  - Да. Я его лишилась, когда к тебе в услужение попала.
  - Ты девушка статная... Куда оно делось?
  - Пока никуда, - Нии понравилось определение ее фигуры, - Обычно недели две нужно, чтобы дух полностью освободился от оков плоти. Торжественность фразы портила ухмылка на личике девушки.
  - Это как?!
  - Слово "лимбо" или "лимб" тебе что-то говорит, правда? Вот там моя тушка сейчас, - Нии кивнула на стол в кухне, - Садитесь, мой повелитель... Прежде чем пустота заберет его, можно вернуться обратно. Один из способов - октограммы.
  - Две недели?
  - Ну... Примерно пять дней вообще-то. Для меня больше - я же дух жизни и смерти.
  - Понятно... Перед Андреем выставили тарелку с яичницой и пожелали приятного аппетита. Он быстро поел, сказал спасибо за завтрак и... что делать дальше, он не знал.
  - Идем, - похлопала его по плечам девушка.
  
  Андрей быстро влез в боты и спустился с крыльца во двор. Нии повела его в соседнее здание, объяснив, что хочет попросить кого-нибудь из зеленых за ними последить. Как он и предположил, здание оказалось казармой. Его проводник без стука вошла внутрь, свернула по галерее налево и поприветствовав часового (или дежурного) толкнула дверь напротив него.
  - Доброе утро! Андрей вошел вслед за девушкой. В довольно просторной, но по спартански обставленной комнате за столом и вокруг него сидело человек десять.
  Мужчины и женщины, все разные, но чем-то неуловимо похожие. У дальней стены стоял LCD телевизор, дюймов на сорок, по которому шел фильм.
  - Извините, Григорий, не могли бы вы нам немного помочь? - обратилась Нии к сидящему за столом чернявому мужчине. Тот вздохнул, отложил фишки от покерного набора и выдернул из общей кучи денег свою часть.
  - Эй, ты чет много забрал! - заметил его партнер по покеру. Григорий молча показал раскрытую ладонь. Возмутившийся было мужик кивнул и сбросил его карты к колоде.
  - Еще отыграюсь, - мрачно заметил мужчина и поравнялся с Андреем, - Григорий Першин, действительный Зеленый.
  - Андрей Макеев, - ответил Андрюха и пожал протянутую руку.
  - Ну идем... - он кивнул на выход из казармы. Втроем они вышли со двора и молча пошли куда-то вдоль по улице.
  - Дядь Гриш, а куда мы? - спросила Нии.
  - На кудыкину гору! - усмехнулся мужчина. Андрей с удивлением рассматривал одежду Печати, вышедшего из полумрака казармы. Дикая эклектика из формы спецназа и чего-то средневекового. Несколько кордуровых подсумков и темно-серая куртка военного покроя соседствовали с широкими черными штанами, подпоясанными ремнем от разгрузки с подвешенными на нем парой длинных ножей в черных ножнах. На ногах - похожие на Андрюхины военные ботинки с высоченной шнуровкой. На шее - ярко-алый шарф с фибулой.
  - Нам на тренировочную полосу, - все тем же обстоятельным тоном продолжил дядя Гриша, - Ты зелени столько набрала, что весь город уморить сможешь. А это неправильно. Он наставительно поднял палец вверх. Нии не нашлась, что ответить Зеленой Печати.
  - Парень-то хорош. Где нашла? - спросил Зеленый.
  - У куста сирени, - улыбнулась Нии.
  - Эх, паря, повезло тебе с девчонкой... Я ее ещё вот такусенькой помню - он показал ладонью рост шестилетки, - Уже тогда как шило в заднице была. А сейчас - просто королевна на выдане!
  - Дядя Гришааа! - надулась покрасневшая Нии.
  - Да будет тебе... - добродушно отмахнулся Першин, - Значит так. Как придем, делай все только, когда скажу. Сиит, конечно, посмотрит, но ты тоже маху не дай. С твоей силой можем и не успеть откачать.
  - Вы сейчас серьезно? - потрясенно спросил Андрей.
  - Представь себе! - ответил вспыхнувший зеленым худощавый мужчина во всем черном, - Шарахнет не подумав, и концы отдашь.
  - Сиит, как я понимаю?
  - Догадливый! - рассмеялся дух Григория, - Сразу видно - городской, в институтах, небось, обучаешься!
  
  
***
  
  Тренировочная полоса выглядела довольно стандартно. Во всяком случае, Андрей не раз видел что-то подобное в фильмах про войну. Они прошли мимо полосы препятствий, наискосок от широкого песчаного поля и остановились на слегка вытоптанном лугу за полосой из низенькой ограды, сделанной из молодых сосенок.
  
  - Начнем с морового круга, - лекторским тоном заявил Першин, - Помнишь, как он делается?
  - Конечно! - кивнула Нии и подняла руку, сосредоточенно закусив губу.
  - Куда, дуреха?! - Сиит успел перехватить ее руку на пол пути к земле. Нии побледнела и испуганно посмотрела на дядю Гришу с Андреем.
  - Я же сказал - все делаем только по команде, - ровным тоном напомнил Печать, - Пошли, Андрей. Шагов пятнадцать должно хватить. Они отошли на требуемое расстояние и Григорий напомнил Нии:
  - Только легонечко, совсем чуть-чуть силы вложи. Девушка кивнула и аккуратно хлопнула ладошкой по земле. Ослепительная изумрудно-зеленая вспышка всколыхнула чахлую траву. От ладони духа мгновенно расползся мерцающий зеленью обод. Метров на десять в поперечнике. За ним трава умирала. Она не меняла цвета, не горела, нет. Просто опадала. В том, что все внутри круга мертво, Андрей даже не сомневался.
  - Иди в круг, - кивнул ему Григорий и пошел вместе с ним. Дойдя ло границы круга, Андрей глубоко вздохнул и шагнул внутрь. Ничего.
  - Отлично. Снимай, - скомандовал из-за плеча Андрея Печать. Зеленый обруч дрогнул и испарился светящимся дымком.
  - А теперь - магия жизни. И Андрюхе воткнули нож в бедро.
  - Бля!.. - охнул парень от неожиданности, - Что за...
  - Давай, Нии, это же просто, - подбодрил девушку Сиит.
  - Вынь нож, - скомандовала дух своей Печати, бросив короткий злой взгляд на Зеленого рядом. Андрей стиснул зубы и схватился за рукоять.
  - Сууукаа... - на одном дыхании он вытянул железку из себя. Рана мгновенно затянулась, всосав в себя потеки крови. Штанина была запачкана кровью и порвана, но на ноге даже шрама не осталось.
  - Можно в следующий раз предупреждать? - прошипел Андрей отбросив нож в сторону.
  - Можно. Живот, - кивнул Зеленый и размашистым движением вскрыл парню обозначенную часть тела наискось. Нии мгновенно восстановила своего владельца, скрестив руки на груди. Девушка явно пыталась прожечь две дыры в фигуре Зеленого, зло глядя на мужчину. Андрей даже почувствовать боль толком не успел.
  - А теперь проверь, все ли на месте, - указал рукой Першин на бедного парня. Нии вздрогнула, разом растеряв былую уверенность, внимательно вгляделась в Андрея и расслабилась.
  - Андрей, - тихо сказала девушка, вернувшись к попыткам создания лазера из глаз, - Можно я попробую его убить?
  - Пока нет. Давайте дальше.
  - Пока, значит... Ну-ну! - хмыкнул Григорий, - Давай-ка теперь меня исцели. И он, оттянув рубаху, воткнул себе нож прямо в грудь. Нии спокойно уперлась ногой в грудь упавшего на траву Зеленого, схватилась за нож и вытянула его из раны. Не глядя на лежащего мужчину, она подошла к Андрею, протягивая ему оружие. Он взял нож и улыбнулся девушке.
  - Я вроде сообразила, что к чем-а-А!.. - прямо из груди девушки вылезло изогнутое лезвие, слегка светящееся зеленым. Парень рефлекторно отшатнулся, а Нии схватилась за торчащую из нее сталь, с ужасом глядя на свои окровавленные руки. Потом она медленно подняла наполненный яростью взгляд, глядя своей Печати прямо в глаза.
  На разум Андрея упала красная пелена. Он в бешенстве перехватил нож и бросился на Григория.
  В этот же момент у него за спиной расцвело зеленое зарево и раздался жуткий, совершенно нечеловеческий вой. Он царапал кожу изнутри тысячами стальных коготков, пробирая до костей, впивался в разум отчаянием и ужасом, предвещая неминуемую и жуткую гибель. Печать напротив Андрея переменился в лице - он был даже не испуган - он был в ужасе.
  - Стой! Нии! Успокой ее! - Першин выставил руки перед собой, - Она нас всех сейчас прикончит! Андрей, скрипнув зубами, с трудом повернул голову. Его взбешенная дух смотрела на него, держа в левой руке беспомощно болтавшегося Сиита. Она парила в метре над землей, ярко светясь зеленым светом. Ее волосы полыхали зеленым пламенем, развеваясь над головой, из глаз вырывалось то же бледное пламя. Прекрасное лицо девушки перекосила гримаса ярости, она с ненавистью смотрела на Печать позади своего владельца, явно готовая убить его по щелчку пальцев.
  - Успокойся, - все еще злой Андрюха подошел к девушке и протянул руку, стараясь успокоить и себя и её, - Будь умницей и отдай каку, поиграла и хватит. Нам ничего не угрожает. Лицо девушки слегка разгладилось, она через ярость улыбнулась Андрею на его шутку и вручила ему Сиита, спустившись на землю. Пламя из глаз стихло, волосы уже просто горели, и девушка была похожа на диковинную свечку, горящуюю зеленым огнем.
  - Ты определённо моя Печать! - она обняла его, отойдя от вспышки гнева, - Я очень перепугалась, а потом ты разозлился и...
  - Все хорошо, все в порядке, - окончательно успокоил Нии Андрей, свободной рукой гладя дух по спине, - Ты его не убила?
  - Нет, он просто оглушен, - оправившись от произошедшего ответил Григорий, - Простите детки, свалял я дурака. Надо было... А, ладно, что уже теперь...
  - Вы всех так учите? - зло спросил Андрюха и опустил почти невесомого духа на землю, - Это, типа, норма?!
  - Да, - кивнул мужчина, - Нии, ты не могла бы?.. Он красноречиво стрельнул глазами на своего духа, лежащего в отключке.
  - Нет! Пусть поваляется! - отрезала девушка и пробурчала, - Будет ему урок...
  - Несносная девчонка! - рассмеялся Григорий, - Ладно, виноваты, каемся! Не смотрите так, каждый зеленый должен через это пройти. К слову - Нии, ты запаниковала... Да, да. Холодная голова - прежде всего. Не позволяйте эмоциям затмить разум - будете ошибаться. А в нашем деле ошибка - смерть.
  - Я могла бы тебя убить! И очень жалею, что меня остановили.
  - Да, - кивнул Печать, - Я ошибся. И лишился поддержки духа. Именно об этом я сейчас вас и предупреждаю. Нии, не смотри на меня волком - можешь любого спросить - нас всех в первую очередь учат через собственную смерть. Ты просто очень сильная. Давайте все успокоимся и поймем, что это было необходимо. Сосчитайте до десяти. Сейчас Сиит в себя придет и продолжим.
  - Больше таких сюрпризов не намечается?! - с издевкой поинтересовался Андрей, - А то у меня и так от одежды одни дырки остались! Григорий покачал головой.
  - Вы справились, хоть и чутка эмоционально. Научитесь. Главное, что в критической ситуации вы не растерялись. В настоящем бою будет куда хуже. Посмотрев на Андрея, кивнувшего ей, Нии нехотя повела рукой, и дух Першина тут же дернулся, придя в себя.
  - Хорошо ты меня... - он встал и подошел к ним, - Но так нельзя, надорвешься!
  - Ну пока не надорвалась же!
  - Пока - да, - Сиит покачал головой, - Но все же, старайся быть экономнее. Давай мы вот чем сейчас займемся: оружие смастеришь себе. Нии стрельнула глазами на Андрея.
  "Я тут твою ассоциацию увидела... Мне понравилось. Сейчас попробую показать." Она сосредоточенно посмотрела на свои раскрытые ладони. В них возник светящийся ярко-зеленым тонкий стержень, вместо него проскочила молния и... он исчез.
  "Ну... Может не сейчас!" - хихикнула девушка, - "Это посложнее будет."
  - Давай-ка покажу. Смотри... - Сиит махнул рукой и в ней материализовалось то самое лезвие, что проткнуло девушку насквозь. Это был длинный, зазубренный кинжал или, скорее, небольшая сабля.
  - Пока они тренируются, мы тоже времени терять не будем, - Зеленый отвел Андрея в сторонку, - Какие-то боевые навыки у тебя имеются? Любые, хоть бокс? Андрей покачал головой.
  - Было немного тхэквондо, но еще в школе - секция.
  - Что-то помнишь?
  - Нет, не особо. А зачем? Я думал - мы учиться с Нии будем...
  - Это да, она, безусловно, боевой дух и ее, в отличие от тебя, обучали, - кивнул Григорий, - Но, во-первых, иногда драка между духами соседствует с дракой между их Печатями, особенно часто такое, когда силы примерно равны. Во-вторых ее могут оглушить или сильно ранить. И тогда ты без ее поддержки будешь. Как думаешь, надолго тебя хватит?
  - Нет! Но как я от Печати с духом отбиваться буду?!
  - Как все, - пожал плечами Першин, - Оружием и защитой цветом.
  
  
***
  
  Ближе к вечеру Андрей с Нии сидели на берегу речки, по обыкновению названной Черной из-за торфяной воды. Периодически рядом с Андреем загорались зеленые искорки - Нии наполовину развлекалась, наполовину тренировалась, убивая комаров вокруг своей Печати.
  Оба были вымотаны тренировкой и тихо рассказывали друг другу истории из своей жизни.
  - Наверное, я бы тебя и не встретил, если бы не эти двое придурков, - Андрюха рассказывал Нии о втором курсе и общежитии, - Два часа ночи - а у них там музыка орет вовсю! Кого они туда только не водили... И главное, что вахтерша сидит у себя, телик смотрит и не слышит нихрена! Ну вот... Я немного поднапрягся и снял себе комнату в двушке на пару с Виталей. А потом случайно Нину Ивановну встретил. Прям на лестнице.
  - Хозяйку твоей квартиры?
  - Ага. Разговорились мы с ней и вот. Я за те же деньги снял однушку.
  - Ты официантом подрабатывал. Сейчас тоже хочешь?
  - Да, скорее всего. На деньги родаков не сильно проживешь, да и хватит у них на шее сидеть, - он посмотрел на девушку, - Ты дворянка... Нормально будет? Или...
  - Глупостей не говори! - фыркнула Нии, - Хоть грузчиком. Я - твой дух, а не невеста, сколько раз повторять! И потом - чем меньше мы с тобой выделяемся - тем лучше... Ой, смотри какой огроменный! Дух восторженно ткнула пальчиком в шмеля, размером с вишню, деловито прогудевшего мимо по своим шмелиным делам.
  - Прям вертолет! - рассмеялся Андрей, - Ну и хорошо. Деньги там неплохие, так что...
  - Угу, - Нии невесомо положила голову ему на плечо, - Повезло мне с тобой.
  - Думаешь?
  - Да.
  - Надо будет записаться куда-нибудь, - подумал вслух парень, - А то пока на тебя вся надежда!
  - В смысле на бой? В спортзал?
  - Ну да... - он кинул мелкий камешек в воду, - Я же нихрена не умею в этом плане. Боюсь представить, что бы было, если бы я тебя не послушал!
  - Я тогда так испугалась за нас... Извини, наверное, мой страх тебе передался.
  - Не наверное, а точно, - улыбнулся Андрей, - Этим ты меня и убедила. А сейчас... Смотрю я на то, что мы с тобой можем и понимаю ещё лучше - чудом ноги унесли. Как думаешь - много за тобой послали?
  - Скорее всего - всех, кто был. С такой толпой и фон Дорф бы не справился.
  - А тебя именно для Иммера выкрали?
  - Да. Чтобы тебе все о нем совсем понятно было - он убил одного из своих Зеленых духов.
  - Погоди, так он Зеленый? И как понять - убил... Что, вот прямо СВОЕГО духа?
  - Да и да.
  - Пизде-ец... - протянул шепотом парень, - А... Как... Как дальше жить-то так?!
  - Не знаю, - так же тихо ответила Нии, - Он просто психопат. Я... Он мне сам это сказал, представляешь? Вошел в комнату, где меня держали и сказал, дескать место я освободил, будешь моей третьей. Я поняла, что я лучше сдохну при попытке сбежать, чем там останусь. Андрей аккуратно обнял девушку.
  - Я, конечно, понял, что он не больно-то человечен, но такое... Андрей потрясенно молчал, переваривая сказанное. Когда пауза немного затянулась Нии попросила:
  - Расскажи ещё что-нибудь о себе. Мы чужой памяти не видим...
  - О себе... Да нет у меня таких уж интересных историй. Родился я в Нижневартовске, все детство там прожил... это ты знаешь. Ничего такого не было, обычная жизнь... - Андрей искренне пытался вспомнить хоть что-то интересное из своей биографии, - Папа всю жизнь на нефтянке, мама с ним по Сибири моталась, еще при союзе. В итоге купили квартиру... Вот... Ну, я нормально на ЕГЭ набрал и хватило в Военмех поступить. Инженером буду - как-то по папиным стопам не хочется. Учусь вот теперь.
  - Видишь - уже история! - ткнула парня кулачком дух, - Тебе ведь нравится учиться.
  - Ну... так, - он подумал и добавил, - Не, ты права - нравится.
  
  
***
  
  С утра следующего дня они опять пришли на то же поле, где тренировались вчера.
  - Первым делом - дви-же-ни-е, - дядя Гриша расхаживал перед Андреем по истерзанной Нии полянке с остатками мертвой травы. В руках Зеленый вертел небольшую, но довольно толстую ветку березы, ощипывая с нее листики, - Зеленая Печать - это скрытность, быстрые атаки, направленные на мгновенную смерть противника.
  - Прям Assassins Creed... - хмыкнул Андрей.
  - В смысле?
  - Ну, игра такая есть. Там надо за убийцу играть.
  - А... Что-то такое помню, Лешка приносил... - кивнул Григорий, - В целом - да, тактика у нас примерно как у киллеров. Один удар - один труп. Ну, или много трупов.
  - Дядя Гриша, а вы воевали? В Яви?
  - Да... Сначала до Праги дошел, потом Сиита повстречал, а потом Афган. Потом уже сюда попал, почти сразу после Ирака.
  - Так он же совсем недавно...
  - Первого Ирака! - усмехнулся мужчина, доламывая небольшую веточку березы, - Ты тогда еще пешком под стол бегал. Давай, пока, вставай. Твоя задача - уворачиваться и стоять на ногах.
  
  
***
  
  Нии второй день подряд пыталась создать оружие. Начали они с небольшого ножика, который ей удался к середине прошлого дня, а вот что-то побольше у нее сделать не получалось. То фиксация не проходила, то энергия куда-то в сторону хлещет, что не подцепишь - в общем беда. К вечеру прогресс был, но настолько махонький, что в пору расплакаться.
  Оружие духа - батарейка и одновременно проводник. Можно и запас энергии в нем сохранить, а можно и напрямую использовать - как Сиит и сделал.
  - Попробуй ещё раз, - стоит, зараза, улыбается, на Нии смотрит эдак снисходительно.
  "Я тебя чуть не убила." Но девушка послушно попробовала, аккуратно махнув рукой и направив поток через правую ладонь... Зеленый всполох вышел из ее раскрытой ладони, вытянулся и зафиксировался! Наконец-то! Она с ухмылкой перехватила черную рукоять и увеличила лезвие.
  - А тебе удобно будет? - с некоторым сомнением и даже опаской спросил Сиит, покосившись на созданного девушкой стального монстра. В ответ Нии крутанула кистью над головой, с легкостью развернув лезвие в другую сторону и ткнула его в землю.
  - С этим тогда всё, надо ещё что-то поменьше - для закрытых пространств, - кивнул дух дяди Гриши.
  - Я думала о кинжалах или ноже...
  - И правильно. Силенок хватит или развоплощаться будешь?
  - Пока так попробую, - ответила Нии, сосредотачиваясь.
  
  
***
  
  До дома Нии Андрей шел только в компании Зеленой Печати. Оба духа потратили порядком сил и потому развоплотились, отдыхая в поле своих владельцев.
  - Сильна она у тебя, - заметил дядя Гриша, раскурив трубку с пахучим, ароматным табаком, - Нии, конечно, Т'Найл, да, но, похоже, и ты не подарок! Завтра к боевым модификациям приступим.
  - А что это?
  - Магия жизни. Нии может тебя улучшить - станешь быстрее, сильнее, ловчее... Опять таки, если под рукой ничего нет, может тебе когти сделать. Или клыки.
  - Я думал об этом, - признался Андрей, - Насколько все может далеко зайти?
  - Очень далеко, - хмыкнул Григорий, пустив облако дыма, - Я такого насмотрелся... Даже биокамуфляж делали. Как у хамелеона.
  - От жесть!
  - Согласен. Толку от всего этого на самом деле немного - энергии расходуешь прорву, а прибавка не столь высока - массу-то разом не наберешь, - Печать помолчал, - Но пару случаев из ряда вон было.
  - Расскажете?
  - А то! - усмехнулся мужчина, - Когда один наш хлопец из плена бежал, ему пришлось от голубых разум свой того... В ДНК все записал и пуф... Ни коры, ни лобных... Выбрался на инстинктах, а потом обратно себе полушария отрастил и память восстановил. У него, конечно, не все гладко получилось, но жив и здоров. Амнезии почти не было, мелкими провалами отделался. А вот духу досталось. Куда-то они туда цепляются все-таки, в центры речи или памяти... Но тоже восстановился, хоть и не без последствий. Я это к чему - не стоит биомеханикой увлекаться - боком выйдет. Рефлексы подними, ткани прошерсти, плотность повыше и хватит. А то... Зеленый помолчал и вдруг спросил:
  - Ты любишь ее?
  - Да. Но как-то странно. Она определённо не моя девушка. Скорее просто родной человек... дух.
  "Приятно это слышать, - мурлыкнула Нии в голове Андрея, - Я боялась, что буду просто слугой."
  - Это не странно, это отлично. Некоторые всю жизнь мучаются.
  - Как я понимаю, во плоти они вполне осязаемые, в чем проблема?
  - Это как... самого себя обнимать. Онанизм, короче.
  
  
***
  
  По прибытию в отчий дом Нии, Першин, как обычно, пошел отчитываться перед бароном об успехах Нии и Андрея. Наш герой, с одобрения собственного духа, решил отдохнуть в садике за домом барона.
  Нии проявилась, как только он уселся на удобное садовое кресло, нагретое солнышком.
  "Ох, только ее тут не хватало! - с досадой простонала Нии, глядя на Ксению, целенаправленно спешащую к ним, - Будь с ней осторожен, она та ещё... шлюха." На последнем слове духа Андрей вздрогнул.
  - Добрый вечер! - на ходу поздоровалась Ксюша, - Привет Т'Найл. Не могла бы ты... Нии безмолвно исчезла в зеленой вспышке. "Сучка крашеная."
  - Добрый вечер, - Андрюха решил встать, на что Нии фыркнула "Она не королевских кровей, и ты не ее холоп, чтобы шапку перед ней ломать! Обойдется."
  Но парень все же решил быть максимально вежливым. Когда все формальности были соблюдены, дочка барона пошла в атаку:
  - Вы ведь из Питера?
  - Нет, я только учусь в Питере.
  - А-а, - снисходительно и разочарованно протянула девушка, - Я на днях хочу туда съездить. "На бля-ядки." - закончила за нее Нии, передразнив баронетту. Андрей не понимал, какого черта ей от него понадобилось.
  - Питер - красивый город... Я пока даже не все музеи обошел.
  - Музеи! Это скучновато, - безапелляционно заявила Ксения, - Скажи, а ты в клубы ходишь? Могу посоветовать одно место - там наших много и нейтральная территория. Плаксиво-напыщенный тон тусовщицы уже начинал сильно бесить Андрюху. И Нии тут была совершенно ни при чем.
  - Нет, обычно не хожу. Нет времени.
  - Я-асно... Скучный ты... - она усмехнулась и продолжила совершенно другим, куда более деловым тоном, - И это хорошо. Что бы Нии обо мне не думала, она - моя сестра. И мне далеко не все равно, с кем она связала свою жизнь. Вот тебе и тусовщица!
  - Давай-ка сотовый. И меня запиши, - баронетта выудила из кармана айфон. Они обменялись контактами.
  - И давайте без героизма. Чувствуете, что задница - звонок другу! Договорились? Андрей медленно кивнул.
  - Как я поняла, вы завтра - последний день, - утвердительно сказала девушка, - Я как раз вечером еду в столицу - могу подбросить. Ты где обитаешь?
  - Парк победы.
  - Ну, тем более! Все равно мимо поеду, - она встала, - Будь очень осторожен. Пока голубого себе не найдешь, во всяком случае. Увидимся.
  И Ксения ушла, смутив не только Андрея, но и его верную служанку.
  
  
***
  
  Третий день учебы дался Нии играючи. Она спокойно меняла Андрея, перетряхивая его организм, как коробку с пазлом, каждый раз выкладывая его по-новому.
  Их учителя досрочно окончили обучение, посоветовав ученикам нормально отдохнуть и собраться. Дух упросила Андрюху взять с собой макбук - на нем было довольно много сканов книг и руководств по ее разделу магии.
  Весь день прошел в суете сборов Нии, старавшейся взять минимум вещей с максимумом пользы. Поэтому все влезло в небольшой Андрюхин рюкзачок. Он даже выложил кое-что из своего, оставив всю одежду в шкафу у девушки.
  Ближе к вечеру, уже собраный, Андрей сидел все в том же кресле и ждал ужина. Нии сидела рядом и читала одну из книг, взятых с собой, иногда делая странные жесты свободной рукой - очевидно, практиковалась. Девушка была в прекрасном настроении, даже несмотря на то, что домой они поедут в компании Ксении.
  - А почему вы настолько не ладите? Ну, с Ксюшей.
  - Из-за наших отцов, большей частью, - дух отложила книгу, - Я - предел мечтаний Александра фон Дорфа. Он хотел, чтобы Ксю была такой, как я. Нас обеих это бесило. А мой папа очень тосковал по маме... и вечно она ему в нас виделась. В итоге мой отец души не чаял в Ксю, а дядя во мне. Представь, что тебе всю жизнь говорят, что вот бы ты была, как сестра. Мы пробовали мириться, но нас до сих пор лбами сталкивают. Да и мы... как кошка с собакой. Глупо, конечно, но это уже привычка.
  - Н-да...
  - Ага...
  - Знаешь, что странно?.. - начал Андрей и расхохотался, - Конечно, знаешь!
  - Это действительно странно, - кивнула Нии, улыбнувшись, - И меня это обстоятельство беспокоит.
  Оба думали вот о чем: Нии выкрали. Практически с того же места, где они сейчас сидят. Почему никто так и не пришел опять? Разумеется, все из тех, кто помогал в похищении, сделали ноги. Ну или попытались сделать. Двоих отловили, допросили, и они уже на том свете. Ещё трое сбежали. Но неужели Иммер вот так просто отступит? И Андрей и Нии крепко в этом сомневались.
  К ним вышла горничная и пригласила "дорогого гостя" за стол. На этот раз ужин накрыли в столовой дома. Нии посадили за стол вместе с Андреем и большинство пожеланий было ей, а не ему. Прощальный ужин растрогал даже Андрея. Конечно, воплей мамок в стиле "Кровиночка ты нашааа, на каго ты нас браасаааешь!" не было, но общее настроение за столом было немногим лучше. Им желали удачи и побед, чтобы все хорошо было, чтобы миновало горе и прочее, прочее. В конце концов заключительное слово взял хозяин дома.
  - Я намерен вам немного помочь. К сожалению, чем меньше вокруг вас будет суеты, тем лучше, - он посмотрел прямо на Андрея, - Постарайся не высовываться. Хотя бы первое время. И ты должен понимать, что тебе нужны еще шестеро. Конечно, я не настаиваю, но подумай об этом. Так или иначе Мгла будет манить тебя, Явь слишком пресна и пуста. Старайтесь хотябы несколько часов в неделю гулять по Мгле - Нии тяжело будет безвылазно сидеть у тебя дома. Так что доучивайся, заканчивай дела и приходи сюда. Этот дом всегда открыт для вас обоих.
  
***
  - Я вас выкину где-нибудь под Пулково, - заметила Ксения, выворачивая на шоссе, - Дальше сами. Папа сказал, что желательно, чтобы вас со мной не видели.
  - Иммер? - понимающе спросил Андрей.
  - Да, естественно. Х6, взятый Ксюшей в гараже, расположенном на довольно большом участке под Лугой, с домом и высоким забором, летел вперед, не обращая внимания на редкие ямы.
  Андрей спросил было у Нии, какого черта они не пришли в этот дом, но почти сразу сам же на него и ответил - любой бы следил за домом. Справившись об этом у баронетты, он выяснил, что так и было.
  - Вы очень умно поступили, что пошли через Мглу, - ответила Ксю, - Возможно, за вами и следили, пока вы шли от тракта в Саров, но, по заверениям стражи, никого не было. Вы просидели в трактире больше часа - слежка бы вскрылась. Мари сейчас присматривает за горизонтом - вроде бы никого. Андрей просто кивнул. Непонятно было, почему дочь барона едет по Яви в одиночку.
  "Чего тут непонятного - она же тоже Белая! - вставила свои пять копеек Нии, - И у неё, в отличие от тебя, семеро по лавкам и пять лет практики! Нарываться на Белую, да ещё и с фамилией фон Дорф дураков нет."
  "Вот оно как... Я, пока ты не сказала, не задумывался... А насколько Белая Печать сильнее обычной?" Нии явственно расхохоталась.
  "Сам подумай: у одноцветного может быть ну максимум три духа. И он уже Великая Печать. У тебя их будет минимум семь и все разные - ты можешь атаковать любым цветом или их сочетанием. Только это, без учета силы твоих духов, означает, что ты стоишь семерых. Ксю к совершеннолетию уже была Великой Печатью. Белые очень редки, я знаю всего четверых, двое из которых - моя семья. Ещё ты. И Император. Всё. Наверняка есть ещё кто-то, но..."
  "Теперь понятно, почему барон так легко с тобой согласился."
  "А то!" - ответила Нии, - "Вы точно на дороге не валяетесь."
  
***
  Баронетта, как и обещала, высадила их на остановке и была такова. Андрей без проблем добрался до дома, перекусил и позвонил Витале - спросить, что он пропустил по институту. Разговор затянулся, поскольку исчезновение Андрея незамеченым не осталось. Пришлось врать. Много и артистично. Справившись и с этим, Андрей расположил свою иждивенку - поставил ей мак, выделил полку под ее "чернокнижие" в восьми томах. Нии опять проявилась в виде эльфа из "Сна в летнюю ночь" и, спросив пароль на вай-фай, засела за экран яблока.
  Знания девушки о мире Андрея были очень своеобразны - до встречи с Андреем, она никогда в Яви не была и знала о ней только от отца и сестры. Наш герой, естественно, спросил, почему так.
  - Потому, что в большинстве случаев дух не переживет переход, - ответила Нии, - Я-то почти гикнулась... Да, мой ненаглядный повелитель, это был шаг отчаяния и, наверное, самоубийства в какой-то степени.
  - Тяжело тебе наверное было шагнуть.
  - Угу. Как в пропасть, - она встала от компа, - Явь такая... странная. У вас тут везде люди... Я только сейчас полностью поняла, насколько у нас много всего от этого мира. Ты завтра в универ?
  - Да. Не хотелось бы совсем по-черному косить.
  - Прекрасно тебя понимаю! - фыркнула Нии, - Ну, что именно Я у тебя, вычислить уже невозможно, так что будешь малой Зеленой Печатью. Уверена, парочка таких же, как ты, на курсе есть. Цветных довольно много.
  - Правда?
  - Да. Ты Лукъяненко с его "дозорами" читал? Смех, конечно, но кое в чем он прав.
  - Ну уж всяко "светлых" нет.
  - Пфф, естественно! - хихикнула девушка, - Изначально идиотская постановка деления на фракции. Какой дегенерат будет пытаться просто так кого-то осчастливить? Да ещё за свой счет?! Ха! Нет, я конечно, против эгоцентризма наших властьимущих, но разумный эгоизм - это инстинкт!
  - А у нас как? Я про фракции.
  - А я не знаю, - пожала плечами Нии, - Дома Печати все вместе в казармах сидят и никаких проблем нету. На самом деле, Ксю мне рассказывала, что тут довольно спокойно. Большинство Печатей в Яви без сил сидят - поэтому стычки крайне редки. Да и чего вам тут делить?
  - Ну да, все поделено давно...
  - Вот-вот.
  - Что ж, это немного успокаивает.
  
***
  Следующая неделя полностью подтвердила слова духа. Андрей вернулся в накатанную колею студента на третьем курсе, и обилие курсовых пугало его куда сильнее, чем призрачный Иммер из Мглы, так и не проявивший себя.
  Нии ошиблась - ни в группе Андрея, ни внутри курса не было ни одной Печати. Ну или они были настолько слабые, что она их не чувствовала.
  За неделей прошла другая и потом еще одна. Андрей окончательно успокоился, втянувшись в суматоху учебы и работы. Нии заочно перезнакомилась с его друзьями-однокурсниками, от души веселясь вместе с ними. Тем не менее, девушка осторожничала и не показывалась им, хоть ей и очень хотелось. Андрей прекрасно ее понимал и, если совсем честно, сам не хотел, чтобы кто-то из его друзей знал о его альтер эго - слишком опасным для них было это знание. Помимо этого Нии периодически приходилось вытягивать его и себя из штопора пивного перепоя. Они каждый раз твердо обещали друг другу следить за количеством выпитого, но каждый раз увлекались, и история с отрезвлением повторялась - выболтать спьяну о том, что ему духи мерещатся, Андрей не очень боялся, но вот если проявится не менее пьяная Нии... К счастью, им каждый раз удавалось избежать раскрытия себя, и примерно на пятый (или восьмой?) раз Андрей твердо ограничился тремя кружками, поставив точку в этой опасной истории.
  Ближе к ноябрю он, как и хотел, устроился в кафе официантом, заодно познакомившись с очень милой девушкой, его коллегой. Звали ее Аня, она тоже была студенткой и тоже подрабатывала на мелкие расходы. Нии спокойно восприняла девушку, заметив, что так или иначе ему нужна пара, и эта ничуть не хуже любой другой.
  - Одобряешь? - спросил Андрюха у своей служанки.
  - Да, вполне. Она милая, веселая и прекрасно тебе подходит. Особенно к ней не привязывайся - вам вместе хорошо и этого достаточно, - Нии, по обыкновению, сидела на столе кухни в их квартире, болтая ногами.
  - А не ревнуешь?
  - Дурачок ты мой, я - часть тебя! У нас к ней чувства одни и те же. И когда ты ее целуешь, мне это так же приятно, как тебе. И, хоть я и вполне самостоятельная, в таких вопросах мы с тобой едины.
  - А то, что она девушка?
  - Ты-то парень! Все в порядке, не переживай. Мне правда приятно, - она вздохнула, - Это для нас естественно. Будь ты девушкой, а я парнем, было бы то же самое.
  - Странно это всё...
  - А, забей! - махнула ладошкой Нии на все его сомнения, - К этому надо просто привыкнуть.
  Каждые три-четыре дня Андрей исправно переносился в Мглу, гуляя по практически диким местам - Вима была небольшим городом - тысяч на сто жителей, и потому на месте двора его пятиэтажки был сосновый бор, пестрящий белками и зайцами. Он аккуратно выложил место переноса несколькими камнями и невольно расхохотался - теперь было понятно, зачем такие места выложены в его мире.
  - Уверена, что ты прав! - улыбнулась ему его слуга, - Я знаю, что переход не может быть окончен в твердую субстанцию, но подстраховаться не помешает.
  - Как думаешь - не найдут?
  - Даже если найдут - так и что с того? Вас много - максимум спасибо скажут.
  - Но я все же вот так сделаю... - он оставил два камня, закинув остальные куда подальше.
  Нии с удовольствием гуляла по родному миру, каждый раз набирая силы для Яви. Как выяснилось, их запасов более чем хватало для недельного пребывания в Яви без всяких неудобств.
  
***
  Осень сменила зима, Андрюха увяз в зачетах и почти думать забыл обо Мгле и опасностях с ней связанных. Нии ему не мешала, резонно заметив, что учиться в любом случае полезно, и кто она такая, чтобы требовать ради себя забросить учебу, да ещё непонятно зачем.
  Год сменился новым, Андрей отпраздновал его вместе с Аней у Мишани - его предки на праздники улетели кататься на лыжах в Альпы, и огромная квартира друга-затворника пустовала. Череда выходных сменилась подготовкой к экзаменам, прошедшей как по маслу - спасибо Нии, без труда поменявшей нейронные связи так, чтобы часть его памяти стала эдейтической. В какой-то степени это было читерством, но с другой стороны прикладной характер полученных знаний оправдывал его поступок.
  Однажды вечером, сидя в компании своего духа, Андрей понял, что если хорошо подумать, ничего не держит его в этом мире. Родители? Они настолько далеко, что он о них почти не вспоминал. Друзья? Те, что остались в Вартовске, уже разбежались кто куда, а здесь, в Питере, единственным настоящим другом был Миша.
  Гадкая мыслишка грызла парня изнутри - здесь, в Яви, он никто, и шансов выбиться в люди у него, прямо скажем, немного. Другое дело Мгла. Там он - Белая Печать, пусть и без опыта. Но у него сама Т'Найл! Та, чью силу ценят настолько, что не побоялись ее выкрасть!
  Нии тут же осадила парня - он ведь сам решил: сначала диплом, потом Мгла. Не стоит забрасывать учебу - ему каких-то полтора года осталось, и потом - иди, куда хочешь!
  Конечно, Нии была совершенно права. Что его очень удивляло - ей уж всяко должно быть скучно с ним сейчас, и она должна бы уже тосковать по родному дому.
  - Ты мне новый мир открыл! - полыхнула зеленым перед носом Андрея дух, - Мне тут интересно, если ты не заметил.
  - Серьезно?
  - Еще как! Навоюемся мы с тобой ещё, не переживай!
  Знала бы Нии, насколько она будет права. Небольшая передышка в их жизни подходила к концу...
  
***
  Андрей возвращался с работы домой, слегка подрагивая от холода - в середине января зима вдруг решила наступить и насыпала снега, схватив город обычным январским морозцем. Нии отказалась вмешиваться - через пять минут они уже будут в тепле - ничего с них не убудет, если немного померзнуть.
  Вдруг нога парня как провалилась под землю, он почувствовал уже ставшую привычной паутинку меж миров и вывалился во Мглу, мгновенно достав нож из кармана. В отличие от Яви, во Мгле царила лунная ночь, было немного теплее, и зимний лес синим миражом стоял вокруг, ярко освещаемый почти полной луной. Снегу тут было выше колена, и Андрей развернулся осматриваясь. Никого. Очень странно. Нии настороженно появилась огоньком над его головой, давая дополнительный свет. Они стояли на краю довольно большой поляны, в центре которой из-под наста выступала замерзшая трава и почти не было снега. Андрюха не на шутку испугался - он переходить не собирался, значит...
  - Ну точно... Зеленый стало бысть, - сказали из темноты. Андрей молча повернулся на голос, стараясь унять бешенный стук сердца в груди.
  "Спокойно, это явно не люди Иммера." - заметила Нии, вися над ним. На него вышел мужчина с таким же зеленым огоньком. Справа от него еще один, за ним еще... Всего пятеро. У всех оружие. У крайнего - синий дух.
  - Пушки убираем, ему они что об стену горох, - сказал все тот же Зеленый, медленно подходя к нему. Он вышел из глубокого снега, медленно идя по расчищенному ветром насту по середину голени. Все мужчины одеты по-местному, в теплые телогрейки или короткие куртки на меху и широкие штаны. У двух были короткие мечи, у еще троих - топоры.
  "Двое печатей. Синий - это пространство, могло быть намного хуже!"
  "Надо их как-то отрезать от меня - с пятерыми я не справлюсь."
  "Проще простого! - усмехнулась Нии, - Ты их отвлеки пока, я силу набираю."
  - Мужики, я с вами не ссорился! - начал Андрей, - Может миром разойдемся?
  - Может и миром, - кивнул ухмыляясь Зеленый, медленно подходя к Андрею, - Вещички свои на снег, денежки, мобильник. Куртка у тебя хороша, даже портить не хочется!
  - Сейчас... - он аккуратно перехватил рюкзак перед собой, кладя его на снег, - Вот. Мобильник. Справа заржали.
  - Чего ж ты мальчонка духа себе взял, коли даже жопу свою...
  Нии проявилась прямо перед говорившим, рассыпав вокруг себя фонтан зеленых искр.
  - Назад! - рявнул Зеленый, - Твою... Но было поздно. С хохотом Нии подняла руки вверх, между ними ослепительно полыхнуло, и в ее ладонях появилась огромная черная коса с полутораметровым светящимся лезвием. Прежде чем мужик перед ней что-то понял, она в один замах опустила на него косу, начисто снеся ему голову и тут же исчезла.
  Через секунду она появилась перед Андреем, с уже знакомым оглушительным криком, подняла косу над головой и с размаху вогнала лезвие в землю. Целиком. А потом от нее пополз моровой круг. Она зацепила ещё одного, осевшего на землю, как марионетка, которой обрезали ниточки.
  - Так что там про жопу-то? - издевательски улыбнулся Андрей, медленно прокладывая себе дорогу в снегу. Он прошел мимо Нии, небрежно выдернувшей косу из снега. Через несколько метров снег стал по щиколотку, и Андрей аккуратно отряхнул штаны.
  - Бегите, пока можете, - все еще улыбаясь предложил Андрюха.
  - Да хер тебе, хуила! - буркнул Зеленый и вошел в круг, - Не ты один тут такой!
  Нии собралась, ожидая воплощения духа мужика перед ними. Огонек над головой мужика погас и... его дух появился перед Андреем с другой от Нии стороны. Но это ему не сильно помогло - через мгновение прямо в грудь духа врезался обух косы, отбросив его на несколько метров.
  - Пиздец... - пробормотал Синий, - Иди-ка ты в жопу, Скирн, сам с ним разбирайся, я тут подохнуть не хочу.
  - Золотце... - тихо, но отчетливо сказал Андрей, - Никто не должен уйти живым.
  Нии спокойно подняла косу и направила ее на Синюю Печать. Лезвие опять полыхнуло зеленью, а Печать исчез в сполохе синего огня.
  - Метка поставлена, хозяин, - спокойно сообщила Нии, - Он умрет.
  - А-а-а-а! - дух Зеленой Печати и он сам одновременно пошли в атаку. Силенок у духа катастрофически не хватало, видимо круг Нии отнимал много сил на нейтрализацию, поэтому он просто бежал на них. Нии повторно одним широким ударом отбросила несчастного в сторону и на этот раз устремилась за ним.
  - Иди сюда, сученыш! - прорычал Зеленый, перехватив поудобнее топор в правой руке.
  После двух неудачных попыток достать Андрюху топором, мужик собрался, явно соображая, что делать дальше. Они кружили друг напротив друга - Андрей не хотел лезть под топор, чтобы достать Печать своим ножиком, а тот не успевал зацепить Андрюху - парень просто отходил назад и вбок. Пока Печать собирался с мыслями, Андрей почувствовал, что у Нии что-то идет не так.
  Он повернул голову, чтобы мимолетно увидеть жуткую картину. Его красавица, его Нии превратилась в жуткое чудовище. Она скорчилась, припав к мерзлой земле, отрастила гигантские, иглообразные зубы, ее нижняя челюсть вывалилась вниз и разъехалась, капая слюной на снег. Андрей полностью перестал чувствовать ее мысли, единственное, что осталось - нестерпимый голод. Она наклонилась, почти встав на четвереньки, тонко завыла и прыгнула прямо на духа, в ужасе выронившего свой кинжал.
  - А-а-а! Убери! Убери ее от меня! А-А! - его вопль прервался тошнотворным хрустом. Оба Печати, забыв друг о друге, безмолвно смотрели, как монстр, бывший недавно Нии, вгрызается в грудную клетку распластанного под ней духа. Чавкая, она проглотила оторванный кусок и в один укус отхватила у захлебнувшегося криком духа почти всю шею.
  Андрей потрясенно перевел взгляд на мага перед ним. Тот упал на колени и выл от боли, держась за голову. На снег потоком полилась кровь из его носа и глаз, а рядом Нии жадно пожирала его дух, урча от удовольствия.
  Наш герой не смог сдержать себя и выблевал ужин прямо на снег, пытаясь не смотреть на происходящее. Из его глаз хлынули слезы ужаса. Не зная, что делать и как повлиять на Нии, он так и стоял рядом с ней, борясь с тошнотой и истерикой, растерянный и шокированный произошедшим.
  Вдруг Нии оторвалась от своей жуткой трапезы и посмотрела на последнего оставшегося в живых. Стоявший в ступоре мужчина выронил оружие, с мольбой посмотрев на Андрея, одними губами шепча "Нет, нет...". Чудовище повернуло светящуюся зеленым пасть на своего хозяина и тут же сорвалось с места, в один удар оборвав жизнь несчастного человека.
  "Никто не должен об этом узнать. Никто и никогда."
  Андрей с трудом стоял рядом с Нии, доедающую тело духа, вздрагивая от каждого чавканья и хруста, умоляя только об одном - чтобы этот ужас закончился, и она опять стала красивой девушкой, мило улыбающейся ему.
  
   Чавканье прекратилось.
  
  Андрей тут же посмотрел на свою служанку. Девушка сидела верхом на обглоданном трупе, уставившись в одну точку. Очнувшись, она повернула голову к нему и тихо сказала:
  - Ты ни в чем не вино... На середине фразы Нии вдруг широко раскрыла глаза, поперхнулась, закрыла губы ладонью, но от этого получилось только хуже - рвота брызнула в разные стороны. Девушку согнуло, она тряслась от спазмов, выташнивая только что сьеденное прямиком на труп. Андрей сел рядом, гладя дух по спине. Когда поток рвоты иссяк, Нии мгновенно подскочила и отошла от трупа, медленно расползающегося сизым туманом.
  - Что со мной было? - она смотрела на своего владельца горящими зеленью зрачками, - Я плохо помню... Андрей?! Парень отлично видел иглы зубов за губами девушки. Она тут же залезла пальцами в рот, ощупывая челюсть.
  - Да фто фо мной факое?!
  - Не важно, - Андрюха обнял ее, не обращая внимания на рвоту, - Главное, что теперь с тобой все хорошо.
  - Это, по-твоему, хорошо?! - она отстранилась и посмотрела ему в глаза, указывая на себя испачканными пальцами.
  - Угу. По сравнению с тем, что было, это - просто отлично, - мрачно ответил Андрей. Она смутилась и отвела взгляд.
  - Мне страшно, я... Расскажи, что было... Пожалуйста! - Нии с мольбой посмотрела на парня. Он вздохнул и начал рассказывать, заодно осматривая трупы. Пока он рассказывал, Нии хватало только на междометия, навроде: "Пфе!.. Жесть!.. Фу!.. Э-э-у!.." Немного успокоившаяся девушка умылась снегом и, как могла, почистила себя. Она ходила вместе с ним, рассматривая последствия драки.
  - У меня глаза все еще светятся? - спросила девушка, посмотрев на владельца.
  - Да. Она подняла руку и откуда-то сбоку, из снега ей в ладонь прыгнула коса.
  - Ты прям джедай! - криво улыбнулся Андрей.
  - Скорее - ситх, - задумчиво ответила Нии. Коса втянулась в руку, исчезнув без следа. Нии подошла к растворяющемуся трупу духа, внимательно его разглядывая. Девушка села на корточки, брезгливо изучая свою жертву.
  - Жесть, конечно, полная, - она сорванным прутиком потыкала в полупрозрачный позвоночник тела, - А где голова?
  - Я как-то не обратил внимания.
  - Я точно помню, что ее не ела...
  - Ты это все еще и помнишь?!
  - Смутно, - она встала, - Очень не нравится мне это все. Дух превратилась в огонек и повисла над головой Андрея.
  - Пойдем отсюда. Волки их растащат, - она помолчала и спросила, - Ты очень испугался?
  - За тебя - да, - раздельно ответил парень, - Тебя саму - нет. Не знаю, почему, но я был уверен, что ты не причинишь мне вреда. Огонек над головой исчез.
  "Спасибо, что веришь в меня... - девушка растроганно оттаяла, очнувшись от пережитого ужаса, - Я тебя не подведу!"
  "Я знаю, малышка. Идем домой."
  
  
***
  
  Андрей долго отмокал под душем, смывая с себя пережитое "приключение". Нии, разумеется, составила ему кампанию. Довольно забавно было наблюдать, как девушка, стоя на ладони парня, маленькими ручками оттирает себя от пережитых гадостей.
  Наш герой сидел на кухне, допивая чай. К нему почти бегом подошла Нии во плоти, в полный рост, и ткнула пальцем в принесенную с собой книгу. Андрей с некоторой оторопью смотрел на девушку, одетую только в хлопковые трусики и маечку.
  - Читай! Вот! Вот, что с нами! Парень взял протянутую книгу.
  "Из всех ужасов пустоты самым коварным является Пустотная Печать. Маг, чья сила переплетена силой Тумана. Всеми цветами владеет Серая Печать и подобен он Белой, но нутро его пусто и серо. Его духи могут собирать цвета, отнимая жизни у других. Так они становятся сильнее. Истинная сила его в скрытности, ибо невозможно определить пустоту внутри него, и будет он виден всем Белой Печатью..."
  - Тааак. Тоесть я - СЕРАЯ Печать?
  - Ага. А я теперь - пустотный дух жизни, - Нии плюхнулась на табуретку, - И как я теперь папе покажусь?..
  - Так написано же - не отличишь. Кстати, Нии, а ты чего ээ... full size?
  - Да вот не тянет Явь из меня силу. Я теперь серая.
  - От это поворот...
  - Да уж... Ты спрашивал, почему нету никого в Яви из печатей, - Нии криво усмехнулась, - Ну вот - я теперь тут могу хоть год сидеть. Хочешь - мир захватим? У девушки явно начиналась истерика.
  - Давай без паники. Мы что-нибудь...
  - Нет у меня никакой паники! - Нии вскочила с табуретки, повалив ее на пол, - Просто я - пожирательница духов! А если я так каждого встречного жрать начну?! А?! Ты ведь меня не остановишь!
  - Остановлю, - тихо, но твердо ответил Андрей, - "И слушаются его духи беспрекословно, и только он решает - случится мерзкому или нет." Как видишь - никаких проблем в этом нет, если верить книге. И потом - какая разница, как ты их убиваешь - ты их все равно убиваешь. Ты смеялась, срезая голову тому мужику, вспомни. Ты уже тогда была не в себе? Он протянул книгу духу.
  - Нет. Тогда все было нормально, - она поставила табуретку обратно и опять на нее уселась, взяв книгу из рук своей Печати, - Ты прав, повелитель. Глупо это отрицать и строить из себя девочку-целочку. Я - дух смерти и мне нравится им быть. Нии вздохнула.
  - Маньячка какая-то...
  - Да, епт! - теперь Андрюха не на шутку разозлился, - Это для тебя нормально! Или так - или в петлю залезешь от угрызений совести! Мне - похуй, что ты убиваешь с улыбкой! Хоть в кишках ковыряйся! Зато мы живы! Ясно тебе?!
  - Да, повелитель. Прости.
  - Иди сюда, дурочка, - Андрюха раскрыл руки. Девушка подошла к нему, прижавшись к нему животом и обняв его, - Мы справимся, малышка, все будет хорошо. Андрей сообразил, что гладит девушку по копчику, спускаясь на задницу и рассмеялся. Нии тоже засмеялась, еще крепче обняв парня.
  - Боже, как мне с тобой повезло!
  - Я ж Серая Печать. Как там... Ужас пустоты.
  - А! Эти книги же не такими, как ты написаны! - отмахнулась Нии, - Я уверена, что если предложить автору стать тобой - согласился бы не раздумывая!
  - Как-то ты быстро...
  - Вспомнила кое-что. В книге про белых практически то же самое написано. Противоестественно, порождение зла... как-же-так-он-сильный-а-нам-не-досталось... И все в таком духе.
  - Понятно. Тоесть верить этой книге нужно с оговорками.
  - Это фактически рукопись перепечатанная, - девушка обросла штанами, - Не буду тебя смущать...
  - Тебе не холодно было тогда?
  - Андрюш, я - дух, какой холод?
  - Тогда... Может, наоборот, что попорнушнее надевать будешь? - Андрюха мельком вспомнил попку Нии, когда она ударила косой о землю.
  - Нахрена?! Твой глаз радовать? Что-то не замечала у тебя склонностей к нарциссизму!
  - Я-то ладно...
  - А... Как отвлечение? - Нии задумалась и кокетливо спросила, - А что, прям вот глаз не оторвать?
  - Мне уже сложновато, если честно, но да, есть такое.
  - Ладно, я подумаю...
  - Что делать-то будем?
  - С моей тягой к каннибализму? Понятия не имею, - Нии вздохнула, - Я пока все пролистаю, может чего и найду. И спросить ведь не у кого, я про Серую Печать ни разу нигде не слышала. А начнем спрашивать - так подозрений не оберешься...
  
  
***
  
  Несколько дней спустя Нии таки раскопала кое-какую информацию. Слегка позеленевшая девушка села напротив своего владельца, раскрыв на коленях макбук. Ее мутило от прочитанного.
  - Тут кое-что есть, - она сглотнула, - Я... знаешь, это пиздец какой-то... Тут рисунки есть... Она отложила его в сторону, стараясь продышаться.
  - Давай я прочту. Что-то тебе нехорошо.
  - Сейчас. Вот, - она отдала ноут Андрею, - Пролистай немного наверх. В тексте довольно сухим языком описывалось детальное изучение посеревших духов. Через препарирование. При живом владельце, естественно. Андрею тоже поплохело, и он поспешно закрыл ноут.
  - Куда тебе до этого деятеля!.. - фыркнул он, - Изувер, бля...
  - В общем смысл у него такой: ничем мы не отличаемся, только искажены пустотой. Ну, это его определение. Кхм, - Нии как следует прокашлялась, - Короче: духи, как духи, ничего он не нашел. Наша способность к поглощению была всегда, просто пустотная Печать усиливает это свойство до такой степени, что кроме опосредованного поглощения цвета от владельца возможно и прямое от чужого духа - через каннибализм. Так что ты просто спустил меня с поводка. Ненамеренно, естественно.
  - Да, я хотел, чтобы ты занялась духом... - он усмехнулся, - Ты занялась! И сделала все просто отлично.
  - Почему?!
  - Пока ты обедала духом, его Печать истек кровью. Я же тебе показывал.
  - А, в этом смысле...
  - Нии, посмотри на меня, пожалуйста. Девушка выполнила просьбу.
  - Что тебя гложет?
  - Давай без гастрономических метафор... Не знаю. Ощущение, что я - не я, - Нии подумав, добавила, - Я не боюсь, просто... Не по себе. Ну... Да ты должен чувствовать! Андрей кивнул и решительно закончил:
  - Ты это ты. Никаких отличий я в тебе не вижу.
  
  
***
  
  Прошло две недели. Февраль выдался мокрым и гадким, Андрей бил рекорды по зарплате и вместе с Нии ждал весны с новым семестром. Прямо в кафе к нашему герою обратился паренек, постшкольного возраста и такой же внешности.
  - Ты че это на плебейской работе?
  - Простите? - Андрюха был сбит с толку, - Мы знакомы?
  - Нет, ты че! - ответил этот странный посетитель, - Давай-ка мне счет и пойдем выйдем. Андрей напрягся.
  "Он Печать. Я еле разгледела. Слабенький голубой. Начальный, видимо чей-то сынок. В один мах прибью, даже не пикнет." Андрей кивнул и дежурно спросил про оплату.
  - Картой.
  - Карта нашей компании? - вежливо спросил Андрюха.
  - Не, нету.
  - Минуту... - он сходил за терминалом, рассчитал парня и ушел к бару.
  - Пошли, покурим, братан. Андрей спокойно вышел из кафе и отошел с этим чудиком к урне.
  "Что мне ему говорить?"
  "Правду. Частично. Так меньше шансов запутаться."
  - Что вы хотели?
  - Да че ты, а? Ты ж Печать. Андрей вздохнул.
  - Да. И что?
  - А ниче, - отрезал чудик, - Я - голубая Печать, я тебя чувствую.
  - Мой дух тебя тоже чувствует.
  - Че, тож голубой?
  - Зеленый.
  - Епт! - паренек отшатнулся, - Ссука, а хули молчишь-то?
  - Что вы от меня хотели?
  - Да просто поболтать, я тебя раньше не видел, че ты сразу! Ты давно с духом?
  "Год."
  - Год.
  - А, совсем новенький, да? Ты откуда?
  - С Нижневартовска.
  - А тут че делаешь?
  - Учусь.
  - Приходи в Такао на петроградке - там все наши.
  - Мне уже говорили про него, но как-то пока не дойти.
  - Это ты зря. Хотя, херли с тебя взять - совсем зеленый же! - паренек расхохотался над собственной шуткой, - Да ладно, че ты! А кто говорил?
  "Скажи про Ксю."
  - Ксения.
  - Какая еще Ксения? Чет я не знаю такой.
  - Ксения фон Дорф. Ты должен о ней знать - мне она показалась... серьезной девушкой. Так и не представившийся парень замолк на полуслове.
  - Ты, блять, нормальный вообще? Хули сразу не сказал, что ты у Дорфов?
  - В смысле "у Дорфов"?
  - Ты им служишь.
  - Нет. Просто случайно познакомился. Как с тобой.
  - И че, она тебя просто так отпустила?
  "Какой-то он придурочный..." - заметила Нии.
  - А что, должна была сразу на месте грохнуть что ли? Мы просто на улице встретились. Здесь, в Яви.
  - Везет тебе.
  - Да какое ей до меня дело?! - с искренним недоумением спросил Андрюха и продолжил, - Я еще при встрече понял, что она не простая Печать... Кто она вообще такая, что ты ее так боишься?
  "Молодец, отлично!"
  - Ебать ты дурак... - повторно рассмеялся паренек, - Она - Великая Печать. Белая Великая Печать. А ее папаша - сильнейший Белый в округе.
  - И-и поэтому?.. - не закончил Андрей.
  - Они тут хозяева. Не князь. Особенно теперь, - парень замолк, явно сообразив, что сболтнул лишнего, - Ладно, увидимся. Андрей вернулся обратно, ломая голову над только что услышанным.
  
  
***
  
  Андрей попытался дозвониться до Ксю, но безуспешно - девушка, видимо, была во Мгле. Они с Нии решили, что вполне нормально справились и можно теперь зайти в указанное место - сказать всем "привет". Нии совсем не боялась последствий - вычислить, что за дух у Печати невозможно. Конечно, можно прочитать мысли, но для этого нужно уйти во Мглу, что исключалось неписаными правилами хорошего тона. Через пару часов Андрея набрала баронетта.
  - Привет. Что случилось?
  - Привет... - ответил Андрюха и начал по порядку, - Меня один Синий закинул во Мглу и...
  Парень выложил почти все, довольно подробно рассказывая о стычке в зимнем лесу. Разумеется про съеденного духа Андрей умолчал. Ксюша почти молчала, иногда что-то уточняя.
  - Такое бывает, - вздохнула девушка, - Вы их убили - ничего страшного, они все равно висельники. В следующий раз украшения или что-то приметное берите с собой - в управе за разбойников деньги платят. Что же до этого мальчишки - вам нужно сходить или туда, или куда я сказала. Он наверняка рассказал о тебе. Этот ресторан - вотчина Иммера. Конечно, можешь туда и не идти. Но есть одно но - тебя никто не знает, и уж тем более никто не знает про Нии. В Яви читать мысли может только мой папа - и то нечетко. Так что сходи - ты ничем не рискуешь.
  - А меня во Мглу не выкинут?
  - Нет! - Ксения рассмеялась, - Сдался ты им! Ты на вид - Начальный Зеленый. Скажи, что меня знаешь - оставят в покое.
  - Ясно, спасибо.
  - Да не за что. Андрей попрощался и сбросил звонок.
  "Ну что? Идем на поклон?"
  "Положение обязывает. О тебе действительно знают - играть в прятки подозрительно. У тебя прекрасно получается роль неосведомленного дурачка - продолжай так же."
  "Ты уверена, что это только роль?"
  "Ты вовсе не дурак, так что уверена!" Андрей рассмеялся и кивнул сам себе.
  
***
  Ресторан оказался довольно обыденным местом. Стандартно-безликий интерьер, довольно дорогая мебель, большинство цветов - багровый, алый и шоколадный. Андрей спокойно уселся за столик, указанный администратором, опознанной Нии как Желтая Печать. Официантки все до единой были людьми - видимо про это говорил тот Синий в кафе.
  Спустя несколько минут к Андрею подошла администратор и попросила его подождать - дескать скоро к нему подойдут, а пока - вот вам чаек. Он успел выпить полторы чашки, прежде чем к нему подошел одетый в двойку мужчина и предложил идти за ним. Андрей кивнул, встал и они вышли на второй этаж, прошли зал насквозь и через дверь с табличкой "для персонала" очутились во втором зале.
  Какого-то сильного контраста с общим залом не было, но сидящие здесь люди были Печатями. Большинство - красные. Нии вскользь заметила, что "печки" - почти половина из всего числа Печатей. На втором месте - синие. А самые редкие из цветных - фиолетовые, что и понятно - возможность управлять энтропией и вертеть законом причинности как захочешь - не шуточки. Андрей даже не удивился подсевшему за стол мужчине. Красная Печать был одет в совершенно неброскую одежду - песочного цвета джинсы, серый кардиган и голубую рубашку.
  - Добрый день, - поздоровался Андрей.
  - И тебе доброго дня, - кивнул Печать, - Димка о тебе рассказал. Молодец, что сразу пришел.
  - Если бы я знал, куда, пришел бы еще осенью, - извиняющимся тоном ответил Андрюха.
  - Это не так важно. Важнее то, что ты - зеленый, - веско уточнил мужчина, - Алексей. Он протянул руку.
  - Андрей. И чем это важно?
  - Наш князь набирает людей и зеленый будет полезен, - ответил Алексей, - К тому же, тебе нужно будет учиться - я сомневаюсь, что у тебя есть на это деньги.
  - Я пока планировал доучиться здесь. У меня диплом через год всего. А потом уже можно будет и...
  - Разумно. Бакалавриат? Магистратура?
  - Бакалавриат.
  - Тогда продолжим разговор здесь же через год, - кивнул Печать, - Старайся не лезть во Мглу - пока ты не обучен, тебе безопаснее быть тут.
  - Мне так и сказали, - кивнул парень.
  - Да? И кто?
  - Ксения фон Дорф.
  - Белая Рысь... как она тебя нашла?
  - Она не находила. В магазине встретились. Случайно.
  - И она дала тебе духа?
  - Нет, что вы! Духа я у себя дома получил.
  - Это где?
  - В Нижневартовске.
  - А-а! Старайся ее избегать - они очень опасны и непредсказуемы.
  - Они? - не понял Андрей.
  - Фон Дорфы.
  - Ясно... - медленно ответил Андрюха, - А почему?
  - Не важно, - ушел от ответа Алексей, - Просто будь осторожен.
  - Эм... Хорошо.
  - Посиди пока, закажи себе чего-нибудь, - Печать встал, - Я скоро вернусь.
  "К Иммеру пошел. Или к кому-то из начальства, - Нии была совершенно спокойна, - Потащит на смотрины, будь уверен."
  "Я пока вроде не провалился."
  "Да, все отлично. И потом - мы с тобой свободные птицы, дядя нам не указ. Но служить Иммеру - гиблое дело."
  "Нет уж, спасибо, не собирался я ему служить! Мне только драки с твоей семьей не хватало." Он заказал себе карбонару и даже успел ее получить и съесть, прежде чем к нему подошли двое знакомых ему Печатей. Голубой и Красный.
  - Это он? - спросил Алексей.
  - Да. Здарова.
  - Привет, - поздоровался Андрей.
  - Все, можешь идти.
  - А че, я...
  - Иди, Дима, - холодным тоном приказал Красный и продолжил, когда Дима ушел, - С тобой поговорить хотят, Андрей. Советую не отказываться.
  - Я и не собирался... А кто, сказать можете?
  - Мариуш Тадельский. Посадный князя в Яви.
  "Главный по печатям в Яви, - перевела Нии, - Грубо говоря - управляющий Иммера в Питере."
  - Ясно.
  - Понятливый... - хмыкнул Алексей, - Пошли. Ситуация настолько напоминала встречу с бароном, что у Андрюхи возникло острое чувство дежа вю. Наверняка разговор будет примерно такой же. Они прошли в еще одно помещение, на этот раз в совсем служебной зоне. Седой мужчина примерно сорока-пятидесяти лет сидел за столом в шикарном офисном кресле.
  "Н-да, любят они комфорт и роскошь."
  "Как и любые уголовники, дорвавшиеся до власти, - фыркнула Нии, - Петля по ним всем плачет."
  "Охотно верю."
  "Чего им говорить ты помнишь, но я подскажу, если что." - напомнила Нии. Декорации напоминали плохой гангстерский боевик. Широкий стол, босс за столом и пара шестерок по бокам, для внушительности. Все в серых костюмах и при галстуках. Якобы произведения исскуства вокруг, навроде картины полуголой бабы с силиконовой грудью. Картины, не фото! И все это фактически в подсобке, переоборудованной на скорую руку под кабинет.
  "Детский сад!" - не выдержал наш герой, стараясь не рассмеяться.
  "Терпи!" - шикнула ему Нии со смешком.
  - Добрый день, - вежливо начал Андрей.
  - Добрый. Садись, - ему указали на стул, - Надолго к нам?
  - Я тут учусь вообще-то. Как минимум еще год.
  - А чего сразу не пришел?
  - Я не знал куда и не думал, что это обязательно.
  - Что значит "не думал"? - спросил мужчина за столом, - Ты...
  - Он совсем недавно духа получил. Да ещё и в сибирской дыре, - пояснил Алексей.
  - Это где?
  - В Нижневартовске, да? - наводяще спросил Красный.
  - Не совсем... Там рядом есть...
  - Яркай что ли? - перебил босс.
  - Да.
  - Ясно с тобой все, - махнул рукой босс, - Они там о государе-то знают?
  - Да. Хоть и на отшибе, но...
  - Плевать, - оборвал его Тадельский, - Значит, слушай, мальчик. Пока ты здесь - ты на земле его высочества князя Иммера Вимского. До обычных людей Яви нам дела нет, но Печати - другой разговор. Наделаешь дел - приведут сюда. Понял?
  - Да. Я и не соби...
  - Заткнись, - опять прервал его босс. Нии засвербило проявиться и снести башку этому напыщенному уроду. Андрей успокоил ее, попросив не ломать ему цирк и следовать первоначальному плану "балбес с духом из мухосрани".
  - Ты понял. Поскольку ты Зеленый, с тебя особый спрос. Если мы узнаем, что ты кого-то по-тихому умертвил - а мы узнаем - жди гостей. А так - добро пожаловать в Петербург. Захочешь во Мглу - милости просим, но у нас сейчас неспокойно - фон Дорфы вконец обнаглели, и наш князь хочет призвать их к порядку, - мужчина исподлобья посмотрел на парня, - Мне сказали, ты с дочкой фон Дорфа знаком. Андрей нехотя кивнул, приготовившись ответить...
  - Хреновые у тебя знакомства, мальчик, - не дал ему и слова вставить Мариуш.
  - Я не... - начал Андрей, но его опять прервали.
  - Я слышал. Хочешь тут жить без проблем - завязывай с этим. Толку с тебя никакого, но если влезешь, куда не надо - проблемы будут твои. Захочешь служить князю - поговорим, а до тех пор здесь тебе не рады. Уведите его. Шестерки вынесли Андрюху на улицу, бесцеремонно вытащили тысячу из его бумажника и, посмеиваясь, бросили бумажник ему под ноги.
  "Сказочные долбоебы! - Андрей едва сдерживал смех. Он спокойно поднял бумажник, отряхнул его и убрал обратно в карман куртки, - Мы официально допущены к жизни у Иммера под боком! Какие почести!"
  
  
***
  
  Начало Апреля встретило Андрюху заботами и ушедшей Аней. С первым он справлялся, а второму был даже рад - девушка ему надоела своей суетой и заскоками. Его служанка не сидела сложа руки - Нии тренировалась и раскопала все, что было в отцовской библиотеке по Серым Печатям. После института Андрей решил пройтись по Мгле - совместить приятное с полезным. В отличие от Питера, под Вимой была отличная погода: снег уже сошел, вовсю пробивалась трава и распускались почки на деревьях. Нии с удовольствием шла рядом, радуясь лесному солнышку после питерского снега. Примерно в километре справа от них меж деревьев, на поле за лесом клубилась знакомая дымка - выброс серой энергии. Андрей на автомате пошел стороной от тумана, но Нии дернула парня за рукав куртки.
  - Смотри! Там кто-то есть!
  - Фига ты глазастая... - Андрей присмотрелся. Прямо перед дымкой виднелись люди, вовсю удирающие от тумана. Бежали они прямо через поле к опушке леса, на Андрея с Нии, судя по всему что-то крича. Что именно понять было несложно - за ними выросла огромная, неясная тень, медленно, но верно идущая за ними.
  - Вот придурки... Накой они туда сунулись?! - Нии ускорила шаг, направляясь к бегущим.
  - Что мы будем делать с ЭТОЙ хренью? - спросил Андрюха указывая на тень.
  - Если б я знала! Попробуем для начала поговорить! - ответила Нии, на ходу выбросив косу из запястья. Обычная одежда девушки сгорела в зеленом пламени, и рядом с Андреем шла преображенная для боя красотка. Нии выполнила просьбу своего владельца - сейчас она вырядилась как героиня комиксов для подростков со спермотоксикозом. Полностью в черном, в обтяжку, без каких-либо украшений.
  - Я пока до конца не продумала, как оно должно быть, - пояснила Нии свой внешний вид, - Придем домой - решим чего и где добавить.
  - А по-моему и так неплохо.
  - Я не уверена насчёт удобства, - призналась девушка. Через пару минут до улепетывающих людей осталось несколько сот метров. Тень подотстала от них, но разворачиваться не собиралась, упрямо преследуя беглецов.
  Андрей вышел на опушку леса, машинально убрав в сторону мешающие ветки низенькой березы. За границей леса сразу же начиналось поле с остатками прошлогодней травы и редкими молодыми сосенками, медленно отхватывающими себе поле.
  Через это поле вприпрыжку неслись Печать и дух. Печать - девушка, лет двадцати пяти, одета совершенно обычно. Каштановые довольно длинные волосы, серенькое пальтишко и самые обычные джинсы с кедами. Ее дух тоже одет вполне стандартно - блондин, на нем светлая рубаха, широкие штаны с поясом и короткие сапоги. Без оружия.
  "Красная. Середнячок. Мне ей гипоксию убрать?"
  "Да, давай. У меня есть к ней пара вопросов."
  - Привет! - выкрикнула запыхавшаяся девушка и остановилась, пытаясь отдышаться. Ее дух невозмутимо разглядывал Андрея с Нии. Девушка через выдохи продолжила:
  - Не... Поможете? С этим? - она указала на тварь, медленно идущую к ним через поле.
  - У меня два вопроса, - ответил Андрюха, - Первый - какого хрена вы в туман полезли? И второй - вы знаете, что это за штука и как её нейтрализовать?
  - Это туманник, - тут же ответила девушка, с удивлением сообразившая, что у нее нет одышки, - Он обычный серый дух, убивается достаточно легко. На него почти все действует. Просто он чего-то уж очень большой! А мы не лезли - я с Яви перешла и выкинуло меня прямо там! Маша. Это - Рик.
  - Андрей. Нии.
  - Т'Найл? - тихо, но отчетливо сказал Рик.
  - Т'Найл, - утвердительно кивнула Нии, - Подвинься, малыш, мне место нужно. Нии с Андреем прошли мимо Маши, остолбенело смотрящей на них.
  - Скажешь кому-то о нас - убью, - не оборачиваясь заметил Андрей.
  - Моя хозяйка служит вашему дяде, - все так же тихо сказал Рик им вдогонку.
  - Тем более! - отрезала Нии, рассматривая надвигающуюся тень. Тварь, все так же медленно бредущая к ним, была отдаленно похожа на детский рисунок человека - эдакий четырехметровый серый огурец с неясной тенью головы на тоненьких ручках-ножках, гнущихся в разных, совершенно произвольных местах. Оно было настолько НЕПРАВИЛЬНЫМ, что было ощущение законченности этой неправильности. Отвратительная и противоестественная тварь, совершенно чуждая этому миру.
  - Видимо пустотник успел поглотить мысли ребенка, - заметила Нии, выходя вперед, - Или даже младенца. Нам с тобой на него плевать, а вот их, - дух кивнула назад, - Он бы просто оглушил и постепенно всосал бы в себя. Ну что, мне его убить?
  - Даже не знаю, Нии, - Андрей смотрел на бестолково остановившегося пустотника перед ними. Очевидно, он погнался за этой Машей потому, что они начали от него убегать, а сейчас у него был ступор - к нему самому идут люди, - Он вообще-то практически безвреден.
  - Для тебя - естественно! Смотри вон на сосенку рядом! Его надо развоплотить.
  Небольшое деревце рядом со стоящим пустотником потихоньку таяло, как выцвевший на солнце рисунок. От верхушки и иголок шло серое марево, медленно их поглощающее. Оно, разумеется, тянулось к пустотнику, длинным лучом втягиваясь в его тело.
  - И много он так растворит?
  - Никто не знает, - Нии перехватила косу пониже, - Давай эксперименты ставить на существах поменьше? Этот пол опушки сожрет, если ему волю дать.
  - Тогда давай его в расход. Мне этот лес нравится. И дух и его владелец совершенно не ощущали угрозы от тени перед ними. Просто непонятная, бестолковая тварь. Нии шагнула вперед, подняла косу, сосредотачиваясь перед атакой и...
  ...Дух расставила ноги пошире и оттянула косу вправо, перехватив ее двумя руками. На отмахе лезвие встало почти параллельно древку, со звоном разложившись в двухметровый серп светящейся молочной зеленью стали. Нии с оттягом рубанула наискосок - снизу вверх, разрубив тупящего монстра перед ней на две половины. Отрубленные руки и ноги чудища сложились, он неожиданно тонко запищал и свернулся в воронку, за секунду исчезнувшую без следа.
  - И всего делов, - девушка усмехнулась своему владельцу, складывая косу до обычных размеров.
  - Что, правда все?
  - Ага. "Ты его чувствуешь?"
  "Неа."
  "Ну вот." - Нии подошла к нему и ногтем щелкнула по лезвию косы, мелодично зазвеневшему, как камертон, - Смерть заберет свою жатву. Всегда. Она коснулась лезвия, останавливая звук.
  "Выпендрежница." - улыбнулся ей Андрей.
  "Ой, да ладно тебе!" - Нии прошла мимо него к подошедшим Печати с духом. Оба стояли с открытыми ртами.
  - С вас мороженка, - Нии убрала оружие и сменила одежду, опять полыхнув зеленым пламенем, - Эй, але! Все, кончился пустотник, можно выдохнуть!
  
  
***
  
  - Но все же... Как? - Мария пытливо всматривалась в Андрея, не забывая при этом отправить в рот очередную ложечку мороженого.
  
  Печати сидели в известной всем сети бесплатных туалетов, разжившейся кафетерием, где и было куплено упомянутое мороженое со средним латте.
  
  - Ты знаешь, чья дочь мой дух. Как думаешь, отдаст барон ЕЁ кому попало? Девушка покачала головой.
  - Ну вот потому и так. Силы для самого простого решения у нее хватает с избытком, - Андрей отпил из стаканчика, - Так чего выдумывать?
  - Извини... - Маша явно колебалась с вопросом, - А ты правда меня убил бы?
  - Ради нашей безопасности я и не на такое пойду, - честно признался Андрей, - Ты отлично знаешь, как я ее нашел - повторять это "приключение" она не намерена ни при каких обстоятельствах. Я очень тебе признателен за звонок командиру. Мария усмехнулась.
  - Знаешь, сыграть в ящик из-за обычного недоразумения в мои планы не входит! Андрей тоже улыбнулся.
  - Твоя очередь. Как ты там оказалась?
  - Я ж говорила уже - случайно. Этот выброс только образовался, неделю назад его не было. Он прямо рядом с моим домом оказался.
  - Во Мгле?
  - Нет, в Яви! Ну в смысле...
  - Я понял. Вышла из дома, перешла и прямо в Туман угодила.
  - Вот! Так и было! - кивнула девушка, - Теперь новый переход искать...
  - Так ты, получается, совсем рядом живешь?
  - Ага. Квартира через улицу к центру. Ты ведь тоже где-то рядом?
  - Да, тут десять минут. А как ты... ну на службе?
  - Я сейчас в отпуске, - фыркнула Мария, - Потихоньку продаю жилплощадь.
  - Зачем?!
  - Дак, а зачем мне это бабушкино наследство? Шесть тысяч коммуналки плюс налоги. У меня домик в Сарове - я там жить собираюсь.
  - Как я понимаю, все так делают...
  - Естественно! - воскликнула Печать, - Климат лучше, чистый воздух, все удобства есть... И там я - уважаемая Печать на довольствии, а тут просто девушка без работы. Ну ладно обычные люди - у них выбор не богатый, но нам-то зачем в этом дерьмище сидеть?
  - Логично...
  - Вот то-то и оно! Мы здесь чужие.
  - Давно у тебя Рик?
  - Восемь лет уже, - ответила девушка.
  - Со школы что-ли?
  - Нет, ты чего?!.. А, ну да. Ты же самоучка, - девушка откинулась на стуле назад, - В семье магов заранее обо всем договариваются, подбирают духа. Мы с Риком в восемь познакомились. Госпожа Нии должна была быть духом Рыси, но... не срослось.
  "К тебе каждый что-ли "Госпожа Нии" обращается?"
  "Я фактически баронетта, что удивительного?"
  "Поняятно."
  "Что?!"
  "Да так... чувствую себя похитителем. Немножко." Нии рассмеялась внутри него.
  - Да я это уже понял... То есть все ее духи были с ней с восьми лет?
  - Ну, да. И она стала бы их безусловным лидером. Если бы не...
  "Я. Ага." - хмыкнула зеленая заноза.
  - А ты-то откуда все это знаешь?
  - Я росла рядом с этим, - пожала плечами девушка, - Конечно, с самой баронеттой мы не водились, куда нам... Но папа иногда брал меня с собой.
  
  
***
  
  Домой Андрей шел в раздумьях о своей кривой судьбе. Где те духи, что должны были с детских пеленок окружать его? Конечно, на Нии грех жаловаться, но где он возьмет остальных?
  Его дух прекрасно чувствовала отчаяние парня, но как-то ободрить его не смогла - у нее были ровно те же мысли на этот счет, и Т'Найл понятия не имела, что делать.
  
  В прямом смысле махнув на все рукой, Андрюха решил сначала разобраться с тем, что в его силах - скоро май, а значит и зачеты, курсовые с экзаменами на десерт.
  Но и этому плану не суждено было сбыться. Во время очередной прогулки по Мгле, как раз на майские праздники, Андрей и Нии стали свидетелями отвратительной в своей обыденности картины.
  
  Гуляя по тому самому лесу, опушку которого чуть не сожрал пустотник, Андрей думал о своих дальнейших планах. Учиться оставалось год, нужно было думать о том мире, в котором он сейчас был. Нии, как всегда, первой заметила неприятности.
  - Повелитель, кто-то сюда бежит.
  - Опять тварь пустоты?
  - Нет, мы же с тобой видели - выброс почти закрылся. Человек. Даже, скорее, мальчик, - она повернулась лицом к солнцу, - Во-он оттуда. Километра полтора.
  - Он от кого-то бежит?
  - Да. Два... Три... Бред какой-то. Два всадника и один... А! Робоконь!
  - Зачем трем всадникам гнаться за мальчиком?!
  - Если пять минут подождем - узнаешь, - Нии улыбалась. Несколько хищной улыбкой. Андрей чувствовал идущий от девушки азарт и предвкушение драки.
  - Справимся?
  - Я пустотника в одиночку свалила, - Нии вглядывалась вперед, - Если там не сами Государь-Император ехать изволят, справлюсь.
  
  Вдвоем они медленно шли вперед и вскоре Андрей услышал мальчишку - тот бежал не разбирая дороги, вовсю хрустя травой и ветками под ногами.
  Мальчишка, вернее, подросток лет пятнадцати, выскочил прямо на них и с ужасом замер, загнанными глазами рассматривая Печать и духа.
  - Спокойно. Кто за тобой гонится? - спросил Андрюха максимально ровным тоном.
  - Бегите, они и вас убьют! - паренек подорвался было бежать дальше, но сил у него похоже не осталось, и он, споткнувшись о кочку, упал в мох.
  - Нельзя убить смерть, - тихо заметила Нии, преображаясь для боя.
  
  Из перелеска на них выехали всадники. Прежде чем Андрей смог их толком рассмотреть и вообще что-то сообразить, Нии прыгнула вперед, махнув косой. Ближайший к ним всадник свалился с двух сторон от лошади, разрубленный пополам. Часть отрубленной ноги застряла в стремени, и лошадь понесла, волоча за собой хлещущий кровью обрубок.
  
  "Это ловцы Иммера! ТЕ САМЫЕ!"
  
  Как только второй всадник сообразил, что произошло, его голова уже улетела в сторону, снесенная Нии начисто. А вот дальше...
  Андрей почему-то не мог думать. Полная дезориентация сменилась одной простой мыслью - нужно остановиться и остановить духа. Нии покорно замерла, застыв перед третьим всадником, зелеными огоньками глаз смотря на Андрея.
  - Вот так так... Т'Найл, ты ли это? - спешившись, последний из всадников рассматривал девушку, - Тебе определённо на пользу быть у него в голове!
  
  Мужчина средних лет был одет в короткую кожаную куртку, серо-синие брюки и коричневые ботинки с высоким верхом, закрывающимся на два ремня. Он спокойно начал обходить Нии вокруг, с ухмылкой разглядывая ее точеную фигурку, упрятанную в поблескивающий на солнце черный наряд.
  - Какие формы... Аки, поразвлечься с ней не желаешь? Шлюшка ряженая так и просит...
  - Хозяин, он сопротивляться пытается! - в сполохе голубого света появился его дух, - Его нужно убить!
  "Убить..." - эхом отдалось в голове Андрея. Расширившиеся глаза Нии полыхнули зеленым огнем и...
  - Стоп!.. - рявкнул было дух, но поздно.
  ...Нии среагировала на приказ мгновенно, просто ударив тупой стороной косы стоящего рядом мага. Андрей никак не ожидал, что тот, сложившись пополам, отлетит на добрых пятнадцать метров, врезавшись в ствол сосны и вырубившись. Дух улетевшего мужика затравленно смотрел на Нии, медленно идущей к нему.
  - Остановить! Остановить ее! - в ужасе заверещал Голубой. Нии остановилась, скрипнув зубами.
  - Будь ты проклят, голубая шавка! - бессильно выругалась Зеленая с яростью рассматривая Голубого.
  Этот Аки был сильно моложе своего владельца, черноволосый и черноглазый, он был одет в длинную синюю робу с капюшоном, подпоясанную широким ремнем и черные штаны, убранные в сапоги.
  - Попридержи язык, шлюшка! - скабрезно усмехнулся дух и вдруг обернулся к своему хозяину, - Какого... Вылечи его! Немедленно!
  
  Нии спокойно убрала косу и скрестила руки на груди, издевательски улыбаясь стоящему перед ней духу.
  - Теряешь силы, дружочек, - она посмотрела на духа, а потом перевела взгляд на так и замершего на земле мальчишку, - Все сейчас кончится, постой пока тут. Его хозяин сейчас доистечет кровью, и расскажешь, почему они за тобой гнались.
  - Я сказал - вылечи его! - истерично закричал дух всадника.
  
  К Андрею частично вернулась способность мыслить без помех. Аки очень быстро терял силы - очевидно, сам по себе он был довольно слабым духом. Разумеется, Нии с радостью выполняла волю своего повелителя, просто стоя на месте и любуясь на истерию потерявшего самообладание Голубого. Как умирает Печать, когда жрут его духа, Андрей видел. Теперь он с пугающим безразличием смотрел на стремительно теряющего силы духа, оставшегося без хозяина - Нии уже не чувствовала жизни в теле последнего из Печатей.
  
  - Беги, - сказала Зеленая смотрящему на неё духу, - Иначе я убью тебя.
  Аки начал светиться голубым светом и... терять плотность. Он не отрываясь смотрел на свои руки, медленно становящиеся слегка прозрачными.
  - Я... Свободен! - он с ухмылкой посмотрел на Нии.
  - Ты настолько невежда? - хмыкнула в ответ Нии, - Пока, голубок. Хорошего растворения. Часа два протянешь... А, нет, и часа тебе много. Тебе помочь расстаться с этим жестоким миром?
  - Нет... Я не хочу! Помогите! - дух в отчаянии посмотрел на Андрея, медленно пятясь от идущей к нему Нии.
  - Ты только что хотел меня убить, - заметил Андрей, даже не пытаясь остановить свою служанку, - С чего мне тебе помогать?
  - Ты - Белый! Я могу служить тебе! Клятвы нерушимы.
  - Я не возьму тебя, - веско ответил Андрюха, - Иди прочь. Или умри.
  - Почему?!
  - Потому что ты - гнилое дерьмецо, не достойное моего повелителя! - ответила ему Нии, - Да ещё и слабое, как котенок! Брысь отсюда! Дух поспешно осмотрелся и исчез.
  - Не успеет, - Нии посмотрела на паренька, оцепенело вставшего на ноги рядом с очередной сосной, - Привет. Как тебя звать? Парень очнулся от ступора и подошел поближе к останкам первого погибшего Печати.
  - Дей Витронк, вельможна дама. Вы меня убьете?
  - Зачем? - Нии тоже подошла ближе к нему, переодевшись в обычную одежду.
  - Вы ведь Зеленая? - паренек был одет просто и дешево - видавшие виды грязные штаны, рубашка и телогрейка из шерсти. На ногах простенькие ботинки грубого пошива, перевитые у щиколоток шнурком.
  - Да. А ты ведь тоже дух. Какого ты цвета?
  - Красный я. Потому и они за мной, - он указал рукой на трупы, - Ищейки.
  
  "Андрюша, я не настаиваю, но мальчик способный, хоть и простоват. Не зря Голубые за ним гонялись."
  
  - У тебя Печать был? - продложила допрос Нии.
  - Была, - с горечью поправил парень, - Да нету Виники... Эти постарались. Он пнул труп.
  - А родные твои где? Ты откуда?
  - Да что толку?! - завелся подросток, - Какое тебе дело, вельможна дама?!
  - Мы можем помочь, - ответила Нии, - Я могу ее воскресить.
  - Не выйдет. Сожгли ее... - совсем замкнулся в себе парень.
  - И, похоже, давно, да? - уточнила девушка.
  - Зимой ещё. А я сбежал! Как... трус, - он горько усмехнулся и махнул рукой, - Зря вы это всё... Я... Мне все равно на тот свет пора. Зажился я за ее счет.
  
  "Ох уж этот подростковый максимализм... - фыркнула Нии, - Дуралей себя винит. Во всем."
  "Я вижу."
  
  - Слушай, Дей... - начал Андрей, - А не хочешь со мной? Месть за твою Печать - дело благородное, конечно, но мы с Нии тебя тут опередили. Хоть и ненамеренно.
  - Ты ж Зеленый. Накой тебе Красный дух?
  - Я - Белый. И видишь, как выходит - я тут тоже немного нелегал.
  - Это с чего? - как и все подростки, Дей легко успокоился, сбитый с толку интересной ему темой.
  - Т'Найл моя - беглая. Как ты.
  - Погодьте, вашбродь! - изумленно остановил Андрея дух, - ТА САМАЯ Т'Найл?!
  - Та самая, - усмехнулась Нии, - Самая-пресамая. Ну что, уже передумал?
  - Вы, вельможна дама, погодите! - по-хозяйски обстоятельно поднял ладонь паренек, - А какая мне с того выгода?
  Нии фыркнула, покачав головой. Девушка силилась не расхохотаться. Тон мальчишки был примерно как у мудрого отца семейства, поучающего нерадивых детей.
  - Нет, так нет, - пожал плечами Андрей, - Вас, Красных, хватает - другого найду. А тебе можем прямо тут билетик на тот свет выписать - "Смерть" расстарается. Нии посмеиваясь кивнула.
  - Ничего и не почувствуешь.
  - Не надобно мне никаких билетиков! - быстро ответил Дей, - Хорошо, дайте мне подумать.
  
  Андрей повторно пожал плечами и повернулся к своей служанке.
  - Что с этим всем делать будем? - Нии обвела рукой порубленные трупы, роболошадь, все еще стоящую на месте и прочие отметки их драки, - Иммер теперь своих потерял - этих искать будут.
  - Лошадок нужно найти, - невесело вздохнул Андрей, - Сможешь? Девушка дернула краешком своих прекрасных губ, отлично поняв, что именно от нее требует повелитель.
  - Конечно. Сейчас вернусь, - дух исчезла в сполохе пламени.
  
  Андрей аккуратно обыскал трупы, найдя много интересного. Дей ходил за ним, молча наблюдая. Минут через десять появилась Нии, немного мрачная, но вместе с тем довольная.
  - С лошадьми все. Оружие и седла я спрятала - только если специально искать найти можно.
  - Супер, - Андрей встал от трупа, - С этими тоже всё. Разложишь?
  - Да, только с подветренной стороны встаньте - иначе отравитесь.
  
  Девушка принялась за дело, пристально глядя на первую свою жертву. Он прямо на глазах стал таять, кожа лохмотьями сползла с костей и растворилась, ссыпавшись в мох. Труп парил и разлагался, буквально проваливаясь в мох. Вскоре почернели и осыпались прахом кости. Андрей спокойно вытряхнул прах из горячей, мокрой одежды и скатал ее в рулон. Осмотревшись, он без труда нашел небольшую канаву с ледяной черной водой, куда все и скинул, предварительно раскопав дно палкой. Накидав сверху камней и веток, он повторил процедуру с шмотьем остальных ищеек. Прикрыв все мхом, он об него же вытер руки.
  - Сейчас... - Нии из-за его плеча повела рукой, заставляя мох расти ударными темпами, - Вот, через пару дней даже не заметит никто. Что с киберконем делать?
  - Проще всего - отвести километров на пять и бросить.
  
  - Вашбродь? - проснулся Дей.
  - Чего? И какой я тебе благородие - я не из дворян.
  - Я лучше сам по себе, - торжественно-покровительственным тоном родил паренек.
  Нии опять подавилась смехом.
  - Ну, как знаешь, - пожал плечами Андрей, стараясь не рассмеяться, - Бери тогда коня и сваливай подальше отсюда.
  - Спасибо, господин. Вовек вас не забуду!
  - Езжай уже, дуралей! - махнула на него рукой Нии.
  
  "Наверное, оно и к лучшему. Иначе я бы с ним со смеху умерла. Но тебе нужен Голубой."
  "Я заметил. И что, какие мысли по этому поводу?"
  "Не знаю, - призналась дух, - Так же бродить и искать... Ох! Дура!"
  Андрею был отлично слышен шлепок ладони по лбу.
  - Ты там поаккуратнее, - улыбнулся Андрей.
  - Жить буду. Я вспомнила! - девушка светилась, как лампочка, - Новгород! На центральном рынке доска духов же есть! В Виме нам до нее ходить не стоит, а в Новгороде - пожалуйста!
  - Давай-ка с начала. Что такое доска духов?
  - Работа точка ру во Мгле. Свободные духи ищут Печатей и наоборот.
  - Ты говорила, что это дело не приветствуется...
  - В глубинке - конечно, а это - стольный град! - счастливо рассмеялась Нии, - Там Печать на Печати, Печатью погоняют!
  - Олигархия чистой воды...
  - Водичка-то мутненькая и с кровушкой! - в тон закончила за Андреем Т'Найл, - Как раз на каникулах прокатимся!
  
  
  
  Июнь в Питере выдался дождливым и холодным, Андрюха с нетерпением ждал конца сессии, чтобы наконец отправиться в столицу Новгородской губернии.
  
  
***
  
  После того происшествия с всадниками Андрей кое-что уточнил у своей духа. Например, то, что она чудом избежала изнасилования от того самого Голубого Печати, хозяина Аки. И именно эта троица Голубых ищеек приняла самое деятельное участие в ее похищении, именно они посадили ее в управу.
  Говоря об этом, Нии спокойно сидела на кровати, по-турецки сложив ноги. Андрей как раз вышел из душа - после такого денька с контролем разума кто угодно будет отмокать.
  - Сам понимаешь, что нам грозило, останься все трое в живых, - закончила его хладнокровная убийца, - Так что церемониться с ними я посчитала лишним. Если бы хоть кто-то из них ушел - нам бы пришлось бежать из Питера.
  - А тот дух... Аки?
  - Мертв. Он развоплотился, когда попытался слинять. Я проверила.
  - Молодец моя! Девушка довольно улыбнулась, принимая похвалу. Андрей попутно выяснил и причину собственного хладнокровия - тотальный контроль его тела со стороны его духа. Гипофиз и надпочечники на гормоны, лобные и теменные доли на аналитику и притупление совести и страха. Все для того, чтобы он сохранял ясность разума, и эмоции не слишком мешали его действиям.
  Это невольно вызывало восхищение. Но и пугало его одновременно. Прекрасно понимая, что без такого контроля он просто потерял бы голову - а вместе с ним и Нии тоже свалилась бы в панику или того хуже - Андрей немного боялся, что потеряет человечность. Конечно, Нии тут же заверила его, что этого не допустит, но...
  - Ты же понимаешь, - вздохнула Нии, - Мне пришлось тебя немного поменять, иначе ты бы просто сломался, и мы оба были бы давно мертвы.
  
  Что возразишь на такой аргумент? Ничего.
  
  
***
  
  Накануне поездки в Великий Новгород, Андрюха созвонился с Марией и подробно расспросил ее про дорогу до Новгорода Мглы. Девушка охотно его просветила, спросив под конец:
  - А чего решил в столицу прошвырнуться?
  - Интересно! Да и частично по делам съезжу.
  - И правильно, дело хорошее. 823 автобус, до шестьсот тридцатого километра. (*) - напомнила Красная Печать, - Удачи тебе.
  - И тебе тоже! Увидимся.
  - Ага, пока! Андрей убрал трубку.
  - Теперь твой папа будет знать, где нас искать, если что... - парень улыбнулся сидящей рядом полуголой девушке.
  Ее прекрасная нагота совершенно его не трогала. Особенно после того, как он узнал некоторые тонкости ее происхождения. Нии была генетически изменена. И так красивую девушку довели до совершенства, подправив все огрехи еще в младенчестве. Именно поэтому и Нии и Ксю были настолько красивы, умны, идеальны... - положившись на волю природы с первым ребенком, фон Дорф решил не повторять ошибок и спроектировал идеальных дочерей. Нии совсем этим не тяготилась, резонно заметив, что поскольку на этом все и закончилось - горевать нет причины.
  
  Андрей собрался, но на этот раз никаких спальников и тушенок - серебра с трех Голубых он набрал столько, что хватит на неделю непрерывных гулянок. Заодно он закинул в рюкзак короткий, но довольно тяжелый не то мачете, не то короткий меч. Трофейный, естественно. Развитая гарда говорила в пользу меча, а форма лезвия скорее напоминала мачете. Весил он примерно пятьсот-семьсот грамм, был полированным и имел ножны. Нии присоветовала пока убрать его, а потом прицепить за ремень на спине. Собственно, на этом вещи из Мглы и закончились. Он взял запасную футболку, пару носков и на всякий нижнее белье. Бутылка воды и зубная щетка с пастой закончили его нехитрые пожитки.
  
  
***
  
  Ласточка без проблем довезла его до Новгорода - поезд был действительно удобный, но цена билета была такой, что Андрей ожидал стриптизерш в качестве проводниц и как минимум шампанское на аперитив. Разумеется ни того ни того не оказалось, ну да и хрен с ним. Выйдя на вокзале Новгорода, он сразу же пошел на автовокзал, с удивлением рассматривая памятник в центре площади. Потупив, гугл выдал ему, что это - памятник Александру Невскому. Андрей в некотором замешательстве прошел мимо неясной белой штукенции - он отчетливо помнил, что памятник должен быть бронзовым и в полный рост...
  Купив билет на 823 автобус, наш герой выяснил, что времени почти не осталось, и тут же сел в старенькую, но все еще удобную "сетру" на пятой остановке. У него повторно проверили билет, сказали садиться, куда захочет и ушли в голову автобуса. Дорога заняла порядком времени, львиную долю которого сожрал сам Новгород - автобус крутился по городу добрых сорок минут, очевидно позабыв, что он пригородный. Наконец, выехав за город, старичок прибавил ходу, и Андрей чуть не проспал свою остановку.
  Выйдя в чистом поле, он несколько растерялся. Кроме шуток, по обе стороны от дороги было заросшее луговой травой поле, гектар на восемьсот, прореженное редкими березками и осинами вдоль трассы. За полем в обеих сторонах зеленел лес. Никаких домов не было и в помине.
  - Ну и куда мне дальше?! - спросил Андрюха сам себя.
  - Давай отойдем метров на двести и во Мглу сиганем, - проявилась Нии справа от него. Девушка была в обычной для нее одежде - аккуратные штаны, вышитая рубаха и удобные сапожки. Все в зелено-коричневых тонах.
  - Есть идеи в какую сторону отходить? - спросил парень у духа.
  - А хз, - девушка явственно растерялась, - Туда? Она указала на небольшую тропинку, ведущую в поле от остановки. Добросовестно прошагав по дороге минут пять, Андрей обернулся, удостоверяясь что с трассы их уже плохо видно. Махнув на маскировку рукой, он шагнул во Мглу...
  ...Лес. Хороший такой березняк пополам с сосновым бором. Лет триста тут стоит, если не больше.
  - Вот сейчас вообще не смешно! - заметил Андрей, - Какого хрена...
  - Андрей, там дорога, - заметила Нии, ткнув пальчиком в просвет между деревьев.
  - Уже лучше! Идем. Они за пару минут вышли на широченный, проторенный тракт.
  Немного поодаль на восток стояли какие-то бревенчатые дома, и дорога выходила в поля. Пшеничные на этот раз. Наш маг решил прицепить оружие и, с посильной помощью Нии, справился с этой задачей.
  - Пойдем-ка к цивилизации... - решил Андрей. Нии просто кивнула, легко шагая рядом с владельцем.
  Дома оказались трактиром с звучным и ни разу не банальным названием "У дороги", причем "дороги" было с маленькой буквы, а "У" занимала большую часть вывески. В целом трактир походил на тот, что был по дороге в Саров, но был грязнее и зашарканнее. Андрей спокойно подошел к трактирщику и спросил далеко ли еще до Новгорода.
  - Нет-с, недалече. Вы, видать, первый раз в наших краях, господин?
  - Да, так и есть...
  - Будете что-то заказывать?
  - Нет, я не голоден, спасибо, - Андрей обернулся, собираясь уходить, и встретился взглядом с троицей лбов бандитской наружности. Все трое улыбались слегка щербатыми немытыми улыбками.
  - Погодь, богатенький, - начал мужик по центру, - Больно девка у тебя симпотная... Андрей закатил глаза. Трое жлобов перед ним были классическими представителями своей профессии - здоровые, с некоторым количеством золота на пальцах, пестро и бохато одетые. Средневековый вариант крышующих.
  - У вас есть секунд пять. Потом... Все трое загоготали.
  - Ты нам еще и условия... Прямо перед горлом подавившегося словами жлоба материализовалось лезвие косы. Оно мягко светилось в полумраке трактира и от полированного в зеркало металла вился еле заметный зеленый дымок, родной брат сигаретного.
  - Что, прости? - Андрюха скрестил руки на груди, - Ты говори, говори, я уже не тороплюсь. Мужик побелел и не мог оторвать взгляда от лезвия.
  - Язык проглотил? - участливо спросила Нии из-за спины мужика, - Так я достану...
  - Не надо... - хрипло прошептал жлоб.
  - Съебались, - прошипел Андрей. Троица амбалов сиганула на выход, отталкивая друг друга. Нии подошла к хозяину, по обыкновению втянув косу в ладошку.
  - Мне интересно - нас так в каждом трактире встречать будут?
  - Мне тоже это интересно, золотце, - задумчиво ответил Андрюха, - Подь сюда, хозяин. Мужчина, трясясь, как осиновый лист, встал напротив Андрея и постарался не дышать.
  - Это ты их держишь или они тебя? Вранье я почувствую.
  - Владеют они мной с потрохами, добрый господин! - трактирщик поклонился в ноги.
  "Не врет."
  - Тогда... - Андрюха замешкался, - Ладно. Пошли отойдем. Андрей подошел к прилавку. Какие-либо репрессии по отношению к трактирщику применять было излишне. Мужик ни в чем не виноват.
  - Что вы желаете знать, добрый господин... - начал трактирщик, наклонившись к Андрею. Удивительно, но от него вполне пристойно пахло.
  - Безделицу - в какой стороне Новгород.
  - О, вы с Яви изволили прибыть? - Догадки при себе оставь, - оборвала его Нии со сталью в голосе.
  - Конечно, госпожа, прощения просим! - поспешно выпалил мужчина, - Как со двора выйдите - по правую руку Новгород будет.
  - Спасибо. Бывай. Андрей спокойно вышел на свет.
  "Н-да."
  "Я не думала, что так все плохо. Видать совсем поприжал губернатор местных."
  "А мне кажется, что эти всегда тут были. Пофигу, на самом деле."
  "Возможно, их следовало бы убить?"
  "Мы с тобой не знаем, что тут к чему - рубить с плеча не стоило точно."
  "Поняла." Парень направился в указанном направлении. После примерно двадцати минут пешком, они увидели ворота города. Конечно, с Саровым город было не сравнить. Белый камень стен проездной башни, медь крыши и общая высота фортификаций внушала уважение. Разумеется, не Московский Кремль, но пятнадцатиметровая башня с широким, метров наверное шесть, проходом впечатляла. Новгород был расположен на реке, но таких полей, как рядом с родным городом Нии не было - лес стоял едва ли в километре от стен, разделенный от города рекой и лугом.
  Дорога спускалась в долину реки, частично идя вдоль русла. До города Андрей дошел минут за двадцать и встрял на воротах.
  - Подать - четверть монеты! - остановил его городовой. Стража ворот была представлена аж шестью солдатами в одинаковой белой форме, состоящей из гимнастерки, штанов и черных, кавалерийских сапог. Все были при оружии, разумеется. Сабли и какой-то огнестрел, отдаленно напоминающий мосинку, - Имя, цель визита?
  - Андрей Макеев, на рынок иду, - Андрюха выудил из кошелька четвертинку монетки.
  - Чего тебе там надобно? Дамочка, ты кто будешь?
  - Его дух, - Нии спокойно кивнула на Андрея. Мужчина нахмурился и недоверчиво посмотрел на девушку.
  - Брешешь, красотка. Больно ты настоящая. Девушка, улыбнувшись, щелкнула пальцами и исчезла в облачке зеленого дымка.
  - Тааак! Вы, стало быть, не знаете, что представляться надо по цвету?
  - Я тут впервые, - развел руками Андрей, - Зеленая Печать, начальный.
  - Черта себе начальный, с такой-то девицей за спиной! - буркнул караульный, - Ладно, проходите. Только, аккуратнее будьте!
  - Спасибо, стараюсь, - Андрей кивнул страже и вошел в город.
  "А что он имел в виду - я про настоящую?"
  "Просвечиваем мы на солнышке. Тень немного прозрачная."
  "У тебя - нет."
  "Так ты - не обычная Печать, а я - не обычный дух! - девушка опять материализовалась рядом с ним, - Дури у нас с тобой столько, что можно потратиться на полноценное воплощение. Вспомни всех духов, что ты раньше видел - все слегка светятся и некоторые - как вон этот Аки - прозрачные." Андрей придирчиво осмотрел Нии. Девушка, как девушка. Он сжал ее руку. Теплая, совершенно человеческая рука. Парень настолько привык к безграничным возможностям Нии, что просто никогда не обращал на это внимания.
  "Что-то не так, мой повелитель?" - с явной иронией спросила Нии.
  - Неа. Сильная ты у меня. Нии кокетливо улыбнулась ему, шаркнув ножкой по мостовой.
  - Есть такое... Идем к доске?
  - А ты тут была?
  - Андрюш, до Сарова тут час езды на лошади. Конечно, была! - девушка потянула его за собой, продолжая держать за руку.
  Они пересекли мощеную площадь перед башней и пошли по тенистой улочке вглубь города. Архитектура столицы была представлена в основном домами красного кирпича, с успехом оттеняемого обилием растительности. Липы и клены окружали дома, отбрасывая пеструю тень на узенькие тротуары и улицу. Горожане на Андрея с Нии не сильно обращали внимание, и наши герои без всяких помех добрались до центра города. Прямо на площади был здоровенный базар-рынок с зазывалами, разноцветными прилавками и совершенно неимоверным количеством разнообразных товаров.
  Нии прошла мимо этого буйства торгашей и свернула на боковую улицу.
  - Нам сюда, - она указала на здоровый, целиком деревянный фасад дома, второго по счету от углового соседа, выходящего на площадь. Перед фасадом темного дерева с резьбой и красивыми, широкими окнами, был помост со столиками. За ними сидело довольно много народу - что и не удивительно - время было обеденное. Не удивляло и другое - посетители кафе пришли сюда прямиком с улиц Новгорода Яви - рубашки, галстуки, легкие платья.
  Андрей прошел мимо них, и они с Нии вошли внутрь здания. У парня не переставали возникать ассоциации с английским пабом, особенно когда он вошел внутрь.
  - Дорогая моя, а ты уверена, что нам сюда? - в пол голоса поинтересовался Андрей у девушки.
  - Угу. Спокойно, тут нам даже ровни нет. Девушка голоса не снижала. Совсем.
  "Нии! Дуреха болтливая, держи свое мнение при себе!"
  "Прости." - пискнула девушка и испуганно-виновато посмотрела на своего владельца.
  "Твоя тетя совершенно права."
  "Прости, хозяин! Я..."
  "Не расстраивайся. Просто давай думать, перед тем, как что-то говорить."
  "Хорошо. Молчу. Прости пожалуйста."
  - Добрый день, - к ним подошел элегантно одетый мужчина, - Могу я вам помочь?
  - Здравствуйте. Вероятно, - ответил Андрюха, - Видите ли, я ищу свободных духов, которые не прочь найти себе Печать. Этот вежливый господин был Печатью. Средних лет, приятной наружности и одет с иголочки в нечто среднее между деловой двойкой и пальто светло-бежевого цвета.
  - Какой цвет вас интересует?
  - Я - белый. Глаза мужчины расширились, он слегка отшатнулся от Андрея, но быстро взял себя в руки.
  - Прекрасно... Что же, прошу за мной. Андрей аккуратно остановил его.
  - Я не имею привычки доверять незнакомым людям, уважаемый Печать.
  - О, прошу прощения, господин Белая Печать, - подчеркнуто вежливо ответил этот мужчина, - Константин Льеж, к вашим услугам.
  - Андрей Макеев, взаимно, - с такой же язвительностью ответил наш герой, - И куда мы направляемся?
  - Откуда такое недоверие, молодой человек? - шутливо спросил Льеж, указывая на двустворчатые двери, - Нам сюда, в соседний зал.
  - Я был в двух трактирах и в обоих меня пытались ограбить. Поневоле будешь подозрительным.
  - Уверяю вас, тут вам ничего не грозит, - мужчина открыл двери и они вошли в зал попроще. Тут было накурено, играла простенькая музыка, едва пробиваясь через гомон голосов.
  - Прошу вас, - указал на пеструю толпу Константин.
  - Это что, они ВСЕ духи?
  - Да, мон шер, - тонко улыбнулся Льеж, - Учитывая вашу... мм... неординарность, советую не заявлять о себе с порога - затопчут. И за услуги заведения нужно будет заплатить. Разумеется, если ваш поиск будет удачным.
  - И сколько?
  - Я полагаю, у вас более чем достаточно серебра в кошельке, - по акульи улыбнулся Голубая Печать, - Присаживайтесь за стойку и изучайте доску! По всем вопросам можно тревожить бармэна и официантов. Удачного поиска. И он, элегантно поклонившись, исчез за двустворчатыми дверьми.
  
  
  Андрей пересек зал и уселся напротив гигантской черной доски прямо за барной стойкой, на которой мелом было написано множество имен.
  "В первую очередь - голубой дух." - напомнила Нии.
  "Ага..."
  Андрей нашел голубой сектор на доске и принялся изучать имена и цифры. Доска была разлинована на восемь столбцов для каждого цвета. Имя, пол, возраст, место рождения, а вот дальше... сканирование, контроль, кинетика, примечания/пожелания. У некоторых в последнем стобце были целые простынки убористым подчерком. Всего было восемь голубых.
  - Ну что? Начнем? - спросил Андрюха у Нии. Девушка кивнула и тихо попросила бармэна.
  - Скажите, а кто из Голубых сейчас в зале?
  - Хм... вы Печать?
  - Нет, я - дух.
  - Планируете записаться?
  - Вот мой повелитель, - указала Нии. Бармэн застыл. Придя в себя он тихо спросил:
  - Он что, Белый? Нии кивнула.
  - Осмелился бы тогда рекомендовать номера три, семь и восемь. С кого начнете?
  - Давайте с третьего, - вздохнул Андрей. Бармэн выдал им голубой билет с красивым серебристым узором и, поднявшись по приставной лесенке, обвел тройку в кружок. Гомон в зале усилился.
  Бармэн кивнул на ряд столиков, перекрытых от общего зала парапетом. Эдакие уютные уголки с двумя диванами, стоящими вдоль выгородок, отделяющих один столик от другого.
  - Садитесь за любой. Желаете подать чего-нибудь?
  - Давайте кувшин сока или чайник с чаем. На троих.
  - Как прикажете. Андрей с Нии прошли, куда сказано. Добрых две трети зала провожали их взглядами.
  - Ты собрался себе цветник собирать? - ухмыляясь поинтересовалась Нии, рассматривая имена Голубых.
  - Неа. И в мыслях не было. Честно! - последнюю реплику парень добавил в ответ на критический взгляд девушки. Через пару минут к ним подсела довольно своеобразная девушка. Высокая, нескладная блондинка в пестрящей мелким рисунком блузке и коротких бриджах. На каблуках.
  - Сия А'Фи, - представилась девушка.
  - Андрей.
  - Учтите, если вы ниже четверки - мы с вами прощаемся. Мне нужен сильный Печать, - заносчиво начала девушка, откинув блондинистую прядь назад.
  - Я полагаю, сильнее меня сейчас свободных Печатей нет, - тихо ответил Андрюха, - Что вы можете мне предложить? Расскажите о себе. Где вы учились...
  - Что за глупости! Я - дух первичного класса! - возмутилась Сия.
  - И? - устало спросил Андрей.
  - Да кто ты такой, мальчишка?! Ты, видать, не знаешь, что значит моя фамилия!.. - набрала обороты девушка, - Какая наглость! Все, я ухожу! Она порывисто вскочила и ушла, стуча каблуками по парапету.
  - Фееричненько, - вздохнул Андрей. Нии хихикнула и кивнула.
  - Ну и дура самовлюбленная! Мне до нее, как до луны! Андрей, улыбнувшись, кивнул. К ним подошла официантка с чаем.
  - Позовите седьмую, пожалуйста.
  - Конечно! Седьмой номер оказалась очень милой слегка кудрявой рыженькой малышкой, с личиком полным веснушек и дырах в юбке и шарфе.
  - Добрый день! - улыбнулась девушка, - Прошу простить мою внешность, господин и госпожа, я несколько стеснена в средствах. Голос у девушки был немного хриплый и тихий - видимо она простыла. Нии спокойно убрала воспаление и аккуратно вывела токсины от убитого вируса в кишечник девушки.
  - Хотите поесть? - спросил Андрюха.
  - Я была бы очень признательна, - выдавила покрасневшая девушка, - Разрешите представится - Айа Карили, к вашим услугам. Голубой дух первичного класса.
  - Андрей Макеев. Условия у вас есть?
  - Два. Первое - я не хотела бы доводить людей до сумасшествия и... - она взяла меню из рук официантки.
  - Что я могу заказать?
  - Я бы посоветовала что-то сытное и вкусное, - улыбнулась Нии.
  - Солянку, пожалуйста, - она робко покосилась на Андрея.
  - И какой-нибудь десерт, - Андрей вручил официантке серебряную монетку. Глаза Айи округлились.
  - Второе условие - ерунда, - поспешила заметить она.
  - Нет уж, давай договаривай, - заметила Нии.
  - Простите, а кто вы?
  - Его дух. Глаза девушки окончательно округлились, но она закончила:
  - Мне было бы неприятно наводить галлюцинации с низменными целями. Но, если потребуется, я готова!
  - Не думаю, что до этого дойдет. Вы приняты, дух первичного класса.
  - Спасибо! Вы...
  - Ты, Айа. Я предпочитаю считать своих духов друзьями и соратниками.
  - Какая я по счету?
  - Вторая, - ответила Нии и протянула ей руку, - Нии Т'Найл, Зеленый дух Андрея.
  - Джекпот... - пробормотала девушка, - Та самая Т'Найл?.. Очень приятно, госпожа Нии. Наш господин, очевидно, белый? И эта дура, А'Фи, отказалась от ТАКОГО?!
  - Угу. Девушке принесли огромную тарелку солянки со сметаной, которую она тут же принялась уплетать.
  - Прошу прощения, я последний раз ела вчера, - призналась Айа между ложками супа, - Я заплатила за доску до конца недели, и денег не осталось совсем. Андрей с удовольствием смотрел на девушку, поглощающую суп с таким усердием. Нии была целиком за, как и он сам.
  - Слушай, Нии, а ты в этом ранжировании как называешься?
  - Великий дух, повелитель, - фыркнула Нии, - Это на ступеньку выше, чем у Айи.
  - Айа, а как так получилось, что ты осталась без средств?
  - О, история крайне банальна - мои владения теперь - только то, что на мне надето, - горько улыбнулась девушка, - Папин хозяин погиб, и мы с мамой вынуждены были вернуться обратно домой. Нам не были рады дома, и через два года мамина хозяйка ушла в услужение Ракеевым. А я осталась в отчем доме. На мое восемнадцатилетие меня попросили из дому, дали немного денег и посоветовали искать себе Печать. Ну, вот я и тут.
  - Почему у вас все такое... кривое? - не выдержал Андрей, - Кошмар какой-то!
  - Увы, - Нии развела руками, уткнув оба локтя в стол.
  - Когда мне принести клятву? - спросила порозовевшая Айа.
  - Когда доешь десерт, - хмыкнул Андрей, - Я пока что на тебе и ограничусь.
  - Как скажешь, повелитель, - озорно улыбнулась рыженькая. Ей принесли десерт из фруктов и сливок.
  - Эх. Только жизнь налаживаться начала! - вздохнула Айа, закусив горе ложечкой десерта, - И прости-прощай, десертик... Последний...
  - Ну не надо так убиваться! - рассмеялся Андрей.
  - А я и не убиваюсь! - хихикнула Айа. Когда десерт был сьеден, а чай допит, к ним подошел бармен - спросить не желает ли уважаемый Печать подобрать кого-то ещё. Андрей покачал головой, заверив, что ещё вернется.
  - В таком случае, с вас три серебряных.
  - Просто грабеж! - усмехнулся уважаемый Печать, выложив три монеты на стол.
  - Билет сохраните, это ваш пропуск на выход, - поклонился бармен. Теперь уже трое героев встали и спокойно вышли из зала. На выходе Андрей отдал голубую бумажку ненавязчивой охране и вышел на улицу, пропустив дам вперед.
  - Я готова! - заявила Айа.
  - Отлично, - кивнул Андрей. Они взялись за руки.
  - Я, Айа Карили, клянусь верно служить тебе, Андрей Макеев, и пусть Изначальная Мгла будет мне свидетелем!
  - Принимаю твою клятву, Айа Карили! Ничего не произошло. Через несколько секунд Айа улыбнулась и недоуменно подняла бровь, но тут же с громким хлопком исчезла, оставив после себя голубоватый дымок.
  "Я тут, все хорошо! - сразу же заверила его Голубой дух, - Не так я себе это представляла..."
  "А как?" - спросил Андрюха.
  "У тебя просто океан цвета! Хоть купайся..."
  "Айа, тут такое дело..." - начала Нии.
  "А мне уже пофигу! Хоть Черная Печать."
  "Ты знала?" - спросила Нии.
  "Нет. Но из-за этого я не собираюсь рвать клятву, - решимость девушки была непоколебима, - Упустить Белую Печать из-за призрачной возможности кого-то съесть - дурость. Если вы не поняли, то я сегодня вечером на площади побираться бы пошла. Любая судьба лучше, чем эта."
  - Молодой человек обрел Голубого духа? - к Андрею подошла женщина средних лет. Красная Печать, на уме какая-то непонятная ерунда.
  "Прости, я только в теории знаю, как это делается." - тут же извинилась Айа. Картина прояснилась - женщину звали Мария, ("Что, все красные - Маши?!" - недоуменно заметила Нии) и она хотела предложить парню работу.
  - Да... Только что.
  - А вы кому-то служите?
  - Я - сам себе господин, - улыбнулся Андрей.
  - Тогда, возможно...
  - Извините - нет. Мне ещё год нужно будет сидеть в Яви.
  - Но вы же недослушали! Андрей с улыбкой посмотрел на женщину и склонил голову набок.
  - О, - дурой она не была, - Да, разумеется. Что ж, тогда прошу прощения. Андрей решил не бежать сразу домой, а на день остаться в столице - раз уж приехал, так и осмотреться можно. Оба его духа сочли мысль разумной. К тому же, даже неопытная, Айа могла надежно прикрыть сознание Андрея, а от всего остального есть Нии. Достаточно опытная и достаточно безжалостная.
  Внутренний диалог Андрея никак не пострадал - девушки в его поле общались незаметно для него, что было очень кстати. После того, как он нашел себе гостинницу за четвертак в сутки (после этого он понял, НАСКОЛЬКО дохрена с него содрал городовой - осьмушка была платой за гребаный ОБОЗ!) он решил прогуляться, а Нии с Айей занялись воплощением Голубой. На этот раз все прошло очень быстро, и Айа возникла рядом с Нии, присоединяясь к прогулке. Голубой дух сменила одежду, нарядившись в светло-серые штанишки и голубую сорочку. Нии тоже сменила наряд: вместо ее обычной блузки была черная футболка с лаконичной надписью "Hello my name is Azrael" прямо поперек ее шикарного бюста. Девушки шли за спиной Андрея и беззаботно болтали о всякой ерунде.
  Наш герой обошел практически весь город, пообедал в приятном обществе дам, полюбовался на дворец губернатора и понял, что особо в этом райцентре делать нечего. На обратном пути в гостиницу им повстречалась блондинистая А'Фи.
  - Что, нищенка, в духи набиваешься? - бросила она, проходя мимо. Айа улыбнулась и исчезла, появившись у блондинки за спиной.
  - Вовсе нет! А ты, я смотрю, так никому и не нужна! - хихикнула дух.
  - Ну взял тебя из жалости этот Печать...
  - Я решила, что две аристократки на его голову - перебор, - перебила ее Нии, обходя Сию. Блондинка замерла, медленно повернулась к Нии и проводила девушку растеряным взглядом.
  - Я же вам говорил, Сия: сильнее меня вы вряд ли кого-то найдете. Пойдем, Айа.
  "Так ее, сучку!" - мстительно радовалась Айа.
  - Кто ты такая?! - спросила блондинка у Нии.
  - Нии Т`Найл. Урожденная Ниисильда фон Дорф, наследная баронетта Сари, к вашим услугам, - издевательски присела в поклоне Зеленый дух.
  
  
***
  
  - Ниисильда, значит, - Андрей уселся в холле гостиницы, и кивнул своей Зеленой на противоположный от низкого стола диванчик. Айа аккуратно присела рядом.
  - Я терпеть это имя не могу, - призналась девушка.
  - А как твоего отца полностью зовут?
  - Аксимандр Т`Найл.
  - Айа?
  - Айарида T`Карили, повелитель. Но я теперь просто Айа - Пустота знает меня под таким именем.
  - Зачем это все?
  - Короткие имена просто удобнее, - пожала плечами Ниисильда, - Нас повторно именуют в двенадцать, когда готовят для клятвы. Это... традиция, взращенная на угнетении, если угодно. Мы - твои слуги. И у нас должны быть клички, чтобы наш повелитель мог быстро спустить нас с поводка. В твоем случае это все приобретает еще более жуткий... оттенок.
  - Вам что-нибудь принести? - стюард гостиницы склонился перед Андреем безошибочно определив, кто в их компании кому принадлежит.
  - Я с ними бухать начну... - пожаловался Андрюха, - Кофе, пожалуйста.
  
  Пока Печати несли кофе, его духи строили планы на будущее.
  - Андрей ещё год будет в Яви, а потом... - Нии покосилась на него, - Он хочет быть здесь.
  - Мне уже не важно, что будет, - призналась Айа, - Главное, что он - хороший человек.
  - Ты так уверена? - Нии вздохнула, - Я УЖЕ изменила его, Айа. Наши руки в крови, и, похоже, никогда это не кончится - мне придется снова и снова убивать...
  - До меня это было единственным решением - медленно ответила Голубой дух, - Сейчас можно просто... Она неопределенно пошевелила пальцами, мягко засветившимися голубым светом. Девушка щелкнула пальцами и закончила мысль:
  - ...Заставить принять свою точку зрения. Без убийств и крови.
  - Меня это безмерно радует, - кивнула Нии, - Но я не... уверена, что мне можно положить косу на полку.
  - Ваш кофе. Андрюха в комплекте к чашечке кофе получил молочницу со сливками, сахар и набор круассанов.
  - Спасибо.
  "У них тут всегда так?"
  "Нет. С Зелеными не спорят."
  "Да... Хорошо быть Печатью..."
  "Безусловно, но не стоит забывать о скромности, повелитель." - вставила свои пять копеек Айа. Нии и Андрей хором рассмеялись. Айа смутилась и покраснела, опустив глаза в пол.
  - Айа, не обижайся! - Нии обняла девушку, сидящую рядом, - Я смеюсь над собой. И наш повелитель тоже. Видишь ли, когда я уходила из Сарова мне прямо сказали - ты высокомерная, несносная выскочка, и твой повелитель прекрасно будет тебя сдерживать. Андрей очень скромен, даже излишне, как по мне. Пока Печати несли кофе, его духи строили планы на будущее.
  - Андрей ещё год будет в Яви, а потом... - Нии покосилась на него, - Он хочет быть здесь.
  - Мне уже не важно, что будет, - призналась Айа, - Главное, что он - хороший человек.
  - Ты так уверена? - Нии вздохнула, - Я УЖЕ изменила его, Айа. Наши руки в крови, и, похоже, никогда это не кончится - мне придется снова и снова убивать...
  - До меня это было единственным решением - медленно ответила Голубой дух, - Сейчас можно просто... Она неопределенно пошевелила пальцами, мягко засветившимися голубым светом. Девушка щелкнула пальцами и закончила мысль:
  - ...Заставить принять свою точку зрения. Без убийств и крови.
  - Меня это безмерно радует, - кивнула Нии, - Но я не... уверена, что мне можно положить косу на полку.
  - Ваш кофе. Андрюха в комплекте к чашечке кофе получил молочницу со сливками, сахар и набор круассанов.
  - Спасибо.
  "У них тут всегда так?"
  "Нет. С Зелеными не спорят."
  "Да... Хорошо быть Печатью..."
  "Безусловно, но не стоит забывать о скромности, повелитель." - вставила свои пять копеек Айа. Нии и Андрей хором рассмеялись. Айа смутилась и покраснела, опустив глаза в пол.
  - Айа, не обижайся! - Нии обняла девушку, сидящую рядом, - Я смеюсь над собой. И наш повелитель тоже. Видишь ли, когда я уходила из Сарова мне прямо сказали - ты высокомерная, несносная выскочка, и твой повелитель прекрасно будет тебя сдерживать. Андрей очень скромен, даже излишне, как по мне.
  
  
***
  
   Лето было в самом разгаре: столбик термометра едва перевалил за пятнадцать тепла, и вторую неделю лил дождь. Июль в Яви радовал теплой осенней погодой.
   А во Мгле выпал снег. Мокрый и слякотный, он запорошил серым месивом леса близ Вимы и практически не таял, подпитываемый периодическими градами с ледяным дождем. Окончательно расстроенный такими сюрпризами погоды, Андрей сидел дома. Айа вместе с Нии занимались практикой, иногда проявляясь в полный рост. Обе девушки перелопатили гигантский объем картинок, видео и сайтов в поисках собственного имиджа. Итогом двухнедельных поисков стало радикальное преображение обеих девушек, тот час же предоставленное на суд их владельца.
   Андрей дал себя усадить в кресло для "наилучшего обозрения его скромных служанок". Нии осталась верна образу "секси в черном" дополнив его деталями и, если на чистоту, откровенной порнухой. Обтягивающий ее фигурку комбинезон состоял из нескольких типов ткани от серебристо-серой на бедрах и предплечьях до угольно-черной на спине и ногах. Разделялись они узкими, тянущимися наискось вставками из белого атласа с золотистым растительным орнаментом. Особенно впечатлял вырез, тянущийся практически от лобка, огибающий ее прелести и снова сходящийся в районе ключиц, обрамленный белой каймой тонкого кружева едва ли в палец шириной. Как все это на ней держалось, оставалось совершенно непонятным, но она, очевидно, не испытывала никаких неудобств, показательно крутанувшись в полный оборот с вертикальным шпагатом. При этом, костюмчик был с перчатками и с полностью закрытой шеей.
   - Корея или Китай? - уточнил Андрей.
   - Корея, - улыбнулась до ушей Нии и вкрадчиво осведомилась, - Я выполнила просьбу своего владельца?
   - Более чем... Тебе удобно?
   - Да, конечно! Все тянется и прекрасно сидит.
   - Н-да...
   - Я перестаралась?
   - Нет, золотце... тебе идет. Ты решила не выделять цвета?
   - Да, некоторый элемент неожиданности. Должно сработать, - она кокетливо крутилась, рассматривая себя со всех сторон, - Тебе нравится?
   - Да, Нии, ты идеально выглядишь! - Андрей прекрасно чувствовал неуверенность девушки и ее желание ему угодить, - Тебе самой-то как?
   - Сам как думаешь? Супер! Я долго выбирала, и мы с Айей решили разгуляться!
   - Ну и отлично...
   Зеленый дух уселась на кровать, предоставив пространство и внимание своей Печати Голубой коллеге. Айа не заставила себя ждать и вышла вперед. Андрей после Нии ожидал чего-то более спокойного, но не дождался. Рыжая скромница явно взяла пример с его первого духа: корсет серо-зеленого цвета с множеством узких ремешков прекрасно подчеркивал ее ладную фигуру, светлые, почти белые штаны с продольной прострочкой прекрасно выделяли ее ноги. Белая, ультра-короткая куртка едва прикрывала плечи, выставляя напоказ довольно внушительное декольте, но одновременно скрывала руки до кистей. Узкие рукава куртки оканчивались широченными манжетами с золотыми запонками. Прямо поперек бедер девушки красовался широченный, сантиметров пятнадцать, белый ремень с массивной пряжкой.
   - Ну как? - спросила Айа, крутанувшись на каблуке.
   - Очаровательно! - искренне ответил Андрюха, - Какое оружие у тебя?
   - Я пока не решила, - ответила Голубой дух, - Думаю, это будет меч.
   - Спрошу иначе - чем ты умеешь пользоваться?
   - Честно сказать - ничем, - призналась Айа, - Нии обещала дать пару уроков...
   Нии подтверждающе кивнула.
   - Ей это в общем-то не особенно нужно, но не помешает.
   - Учитывая вашу силу - точно не помешает, - усмехнулся парень, - А огнестрел? Ну или...
   - Почему нет? - Айа пожала плечиками.
   - Потому, что смысла нет, - выдохнула Нии, - Ну или нужно с карманной гаубицей ходить.
   - А мне тоже?..
   - Тебе наоборот лучше огнестрел - люди отлично умирают от пуль...
   - А, только вы такие живучие...
   - Ага.
   - Вот только где его достать? - спросил Андрюха сам у себя, - Вы обе - супер, мне очень нравится.
  
  
***
  
   Через две недели после поездки в Новгород Андрею позвонили. Разумеется, слухи про Белую Печать дошли до Вимы и разворошили осиное гнездо. Лично Иммер требовал Андрея к себе.
   - И чего делать? - спросил побелевший Андрюха у обеих встревоженных девушек, - Идти туда - самоубийство. Ну или нам крупно повезет, и мы их всех перебьем. Даже не знаю, что хуже.
   - Не стоило, наверное, направо и налево трезвонить о себе, - виновато заметила Нии.
   - Ерунда, - отрезала Айа, - Шило в мешке не утаишь - все равно слухи о Белой Печати, набирающем духов разлетелись бы так или иначе. А потом - сложи два плюс два - и вуаля. Не стоит считать Иммера идиотом.
   - Это уж точно. Ну, есть вариант слинять.
   - Ты знаешь, повелитель, раньше я бы сказала, что это трусость, но сейчас... - Нии покачала головой, - Если хоть кто-то узнает, что ты - серый... На нас вся империя охотится будет.
   - Да уж... - Айа прошла вдоль комнаты, - Есть тут одна проблема: если сбежим - будет то же самое. Объявят беглыми преступниками и серебра на вес головы насыпят. Конечно, оно будет попроще, но крови это нам попортит серьезно.
   - Можно папу моего попросить об услуге, - выдавила Нии, - Всяко лучше, чем все остальное.
   - Это может закончится войной, - заметил Андрей, - Скорее всего Иммера убьют, но кровищи прольется... И все из-за нас.
   Страх с чувством вины захлестнули и его самого, и девушек. Надо было срочно что-то придумать.
   - Давайте так, - предложила Нии, - Я позвоню домой и просто это с ними обсудим. Может, чего посоветуют.
   - Только звонить буду я, - поправил Андрюха.
   Разумеется, ни до кого он не дозвонился, но минут через тридцать ему позвонил барон.
   "Я слышал, ты взял себе голубого духа." - заметил он с явной иронией.
   - Да. Иммер тоже об этом слышал.
   "Нисколько не сомневаюсь. К себе требует?"
   - Да.
   "Так иди."
   - А... Эм...
   "Дружочек мой, - благодушно начал барон, - Иммер прекрасно понимает, что трое Белых Печатей в его княжестве, да еще и родственники - даже не патовая ситуация. Он уже знает, что у тебя Нии и Т'Карили - все, ничего он тебе не сделает. Ты совершенно правильно поступил, взяв именно голубую. Ничего не бойся и иди туда спокойно. Давно во Мглу наведывался?"
   - Вчера.
   "Ну так что может случиться? Нии тебя вытащит, если что, а во Мгле ты резню устроишь, - фон Дорф прокашлялся, - Так что будут долгие и дурацкие переговоры. Я сейчас в Виме, поэтому не дрейфь..."
   Нии расхохоталась внутри Андрея.
   - Эта встреча, случаем, не вами организована?
   "Не совсем так, - рассмеялся Александр, - Но я немного подтолкнул нашего общего друга на ее организацию. Если что - звони."
   Изрядно ободренный таким напутствием Андрей пошел таки на встречу.
  
  
***
  
   За те несколько месяцев, что прошли с первого посещения ресторана не изменилось ничего. Наш герой спокойно прошел в зал для магов, устроился за столиком, но теперь все было по-другому. Айа без проблем сканировала всех подряд, сообщая повелителю обстановку. К ним подошла девушка. В меру красивая, одета тоже с иголочки и несколько фривольно. Голубая Печать. Айа без проблем влезла ей в голову, выяснила, что там пустовато и отпустила девицу.
   - Добрый день, - поздоровалась Печать, - Прошу за мной.
   "Сканировать пытается." - мимоходом объявила Айа.
   Андрей и сам чувствовал легкие касания к своему сознанию. Как будто перышком в самом центре носа водят. Он с трудом сдержался от того, чтобы не чихнуть.
   - Девушка, оставте мои мысли в покое, пожалуйста, - попросил Андрей.
   Та вздрогнула, но продолжила идти вперед, ведя его в очередную подсобку. Во всяком случае Андрей решил, что это так, поскольку они опять вышли через служебный вход. Но на этот раз его провели в аккуратный небольшой зал, переоборудованный из верхнего этажа здания.
   Тут играла музыка, интерьер напоминал Новгородские рестораны во Мгле. За столиками сидела знать Вимы. Нии даже помнила некоторых в лицо. За одним из дальних столиков как ни в чем ни бывало расположился фон Дорф собственной персоной в обществе еще двоих мужчин, Нии не знакомых.
   Сопровождающая его девушка отвела парня в противоположный угол, где сидело человек десять. Нии мгновенно узнала князя, а Андрей узрел рядом с ним Тадельского. Все в классических пиджаках, только Иммер в белоснежной рубашке с ярко-красным галстуком.
   Андрей аккуратно уселся на предложенное место и, уперев локти в подлокотники стула, сложил руки домиком, уставившись прямо на Иммера.
   - Добрый день, - максимально любезно поздоровался Андрей, - Чем обязан столь настойчивым вызовом? Сканировать бесполезно, даже все разом не сможете.
   - А ты нахал, - заметил Иммер с плохо скрываемой ухмылкой.
   - Я достаточно четко в прошлый раз объявил, что со мной не будет проблем, - отрезал Андрей, - Вот ему.
   Палец парня уткнулся в Мариуша.
   - Интересно, как бы ты запел, если бы тут не было Ксандра? - ввернул поляк.
   Андрей тихо вздохнул, закатив глаза.
   - Так же, - он усмехнулся, - Какая разница, где фон Дорф? Я сам по себе, он сам по себе. Мы, разумеется, поддерживаем связь, но я не сильно нуждаюсь в его поддержке.
   - Ты ещё больший... - начал было Тадельский.
   - Помолчи, - оборвал своего подчиненного Иммер, - Ты уже отличился, дальше некуда. Давай-ка начистоту, парень. Т'Найл у тебя?
   - Да.
   - Доказательства, парень.
   - Зачем?!
   - Ты в моем городе, на моей земле, - спокойный тон князя вызывал уважение, - Давай, показывай своего Зеленого духа.
   - Шутники и провокаторы не досчитаются конечностей, - предупредил Андрей.
   - В Яви?! - насмешливо фыркнул один из людей Иммера, - Ты что, Император?!
   - Нет, - ответила Нии, невесомо положив руку на плечо Андрея, - Но силы ему хватает.
   - Твою мать... - отшатнулся Мариуш. Все без исключения последовали его примеру. Нии, разумеется, была в полном боевом.
   - Я понял, достаточно, - князь выглядел впечатленным.
   Нии фыркнула и исчезла в облачке зеленого дыма.
   - Довольны? - Андрюха скрестил руки на груди.
   - Оставте нас, - Иммер махнул рукой, - Мариуш, ты тоже на выход.
  
   - Я пока что не понимаю смысла этого разговора, - заметил Андрей, дождавшись, пока все уйдут, - У нас с вами нет общих интересов.
   - Это ты так думаешь. Подзаработать не хочешь?
   - Вон там сидит некий барон. У меня - его дочь в услужении, - парень вздохнул, - Дочь, которую вы пытались взять себе. В служанки.
   - К сожалению, это уже невозможно, - пожал плечами князь, - Но работа, что я предлагаю, никак с ним не связана. И с Дорфом у нас трений нет, парень. Моя земля ему не нужна.
   "Не врет." - заметила Айа.
   - Зачем вам нужно было красть Нии? - спросил Андрюха.
   - Я хотел, чтобы она стала моей, - пожал плечами Иммер, - Александер не дурак, войной из-за приемной дочки не пойдет, так что я ничем не рисковал.
   "Циничненько." - поделился Андрей мыслями с духами.
   "Я предупреждала, что он не ангелочек." - вздохнула Нии.
   - И потом вы бы заставили ее убивать своих близких?
   Иммер расхохотался.
   - Конечно нет! Дуреха малолетняя! Ты же меня слышишь, Т'Найл!.. Ха... Я бы заплатил за тебя фон Дорфу, и мы бы забыли об этом, - мужчина махнул рукой, - Будь она у меня, я бы у Тальхофферов кусок бы оттяпал!
   "Это на запад." - тут же объяснила Нии.
   - Но это в любом случае произойдет, не она, так ещё кто будет. Плевать, - он откинулся назад, - Так вот, парень, у нас с тобой не больно-то много вариантов осталось.
   - Вариантов чего?
   - Твоей жизни здесь. Убить я тебя не в состоянии, конечно, но назначить за тебя награду - не проблема.
   - Как я понимаю, вам в целом все равно, куда пойдут эти средства - в карман мне или моим убийцам.
   - В целом - да. Но я предпочел бы использовать твои способности. Из рациональной экономии средств.
   - А тебе не страшно сейчас? Я ведь могу плюнуть на последствия и убить тебя. А потом всех твоих людей, - не выдержал Андрей.
   - Ха! Нет, не страшно! И ты меня не тронешь, - Иммер пустил клубы табачного дыма прямо в Андрея, - Мариуш за тебя центнер серебра посулит, будешь всю твою жизнь бегать от убийц и шарахаться от собственной тени!.. Всех угробить силенок даже у тебя не хватит, долбоеб ты подзаборный, - Иммер оскалился, расслабленно раскурив сигару, - Или вали из моего города или работай на меня. Понятно тебе, недоумок?!
   Айа без труда выловила страх князя, который он старательно прятал.
   "Не боится... Щазз! Еще как боится!" - хихикнула дух.
   - Чего же непонятного... - Андрей притворно вздохнул, - И действительно не трону - слишком много мороки, проще твое серебро взять.
   "Айа, можно с ним что-то сделать?"
   "Я пробую, но его много народу прикрывает. С нахрапа - ничего не выйдет. Нужно сначала его толпу Голубых убрать. Читать мысли - пожалуйста, с контролем и внушением беда."
   - Конечно, проще, щенок! Угрожать мне вздумал...
   - Давай-ка без оскорблений и по делу. А то и правда тебя прямо здесь грохну. И похер мне будет на твои последствия! - раздраженно заметил наш герой, - У меня пока свои интересы, тебе известные. Так что ладно, поработаю я на тебя. Об условиях ты знаешь. Но хватит уже этой херни, у меня терпение тоже не бесконечно.
   - Ну наглец! - повторно расхохотался Иммер, явно поняв, что ходит по краю, - Ты принят, мальчишка. Работы много, знай делай!
  
  
***
  
   После разговора с Иммером наш герой чувствовал себя обманутым идиотом. Во-первых он так или иначе согласился работать на князя. Во-вторых с его инкогнито было покончено, и наверняка каждый в Виме узнает, что Белый с дочкой Т'Найл работает на князя.
   "Не казни себя. Нормально выкрутились. Разовая работа - ерунда." - Нии была на редкость спокойна.
   "Меня другое беспокоит - заметила Айа, - Как бы нас на подряде этом в спину не ударили."
   "Могут, - согласился Андрей, - Будем осторожнее. И еще лучше - просто станем работать в одиночку."
   "Так тебе и дадут... - вздохнула Нии, - Но если получится - будет хорошо."
   Андрей шел за каким-то там служивым Иммера, который вел его на ковер к свеженазначенному начальству.
   - Сюда, - мужчина указал на совершенно пустую комнату, - Проходи во Мглу, белый, я за тобой.
   Андрей настороженно перешел из мира в мир на ровно очерченном прямоугольнике и тут же шагнул в сторону. Ещё одна пустая комната с полуприкрытой дверью.
   "Мы, кажется, в управе." - определила Нии.
   Рядом появился их сопровождающий и кивнул на выход.
   - Пошли.
   Андрей спокойно прошел за ним в просторное помещение, бывшее по всей видимости, чем-то вроде центральной администрации. Тут сидело довольно много народу, и наш герой решил, что они идут к кому-то из работающих тут, но они прошли средневековый офис насквозь. За очередной резной дверью был кабинет некоего О. Симкана, занимавшего не менее странную должность "нач.канц.прик.". Этот симбиоз офисных табличек, компьютеров с лампами, соседствующих с алебардами на стенах, магами и общим колоритом средневековья уже не сильно напрягал Андрея.
   За столом перед ними сидел довольно упитанный мужик, вызывавший ассоциации с нетленкой Вербински про корсаров карибских морей. Сюртук, ремень и прочие атрибуты эпохи великих открытий соседствовали с вполне современно выглядящей сорочкой и кобурой, а ля нью-йоркский детектив.
   - Возницкий, это кто? И какого хрена ты его сюда привел? - с легким раздражением осведомился мужик.
   - Это - тот белый, ваше превосходительство... Князь отослали его к вам - он согласился на нас работать...
   - Вот как, - мужик встал и прошел из-за стола, подойдя почти вплотную к Андрею. Он посмотрел на сопровождающего и отрезал, - Свободен.
   Он спокойно рассмотрел парня и, заложив руки за спину, пошел обратно.
   - Садись. Этот болван, разумеется, ни черта не знает, так что надеюсь на твое благоразумие. О чем вы договорились с его светлостью?
   - Хм. Я оставляю его в живых, он платит мне, а не моим убийцам, - Андрей уселся на тяжеленный, обитый синим бархатом стул перед столом нач.канц.прик, - И, поскольку мне не хочется постоянно спотыкаться о трупы охотников за головами, я решил поработать на вашего князя. В качестве гаранта моего спокойствия.
   - А не больно-то много ты на себя берешь? - с усмешкой спросил Симкан.
   - Не убивать я договорился только Иммера. Желаете проверить на себе мои благие намерения?
   - Парень, ты... - он мгновенно заткнулся, как и всякий, кому к горлу Нии приставляла косу.
   - А вот без демонстрации никак? Ну серьезно, я пришел после разговора с князем с глазу на глаз...
   - Ты совсем беспредельщик что-ли? - хрипло нашелся мужчина.
   - Нет, просто я хочу, чтобы меня принимали всерьез, - ответил Андрюха.
   Нии безразлично убрала оружие и прошла к Андрею, встав рядом с ним.
   - Теперь, когда все все поняли, позвольте представиться - Андрей Макеев, Белая Печать. Мой Зеленый дух - Нии Т'Найл. Мой Голубой дух - Айа Т'Карили, - Андрей указал на Нии и появившуюся Айю, присевшую в изящном книксене, - С кем имею честь говорить?
   - Еще и Голубая... - тихо пробормотал мужчина, усевшись за стол, - Огюст Симкан, Действительный Синий, начальник канцелярии приказа. Барышня, вы мысли читать можете?
   - Разумеется, - оскалилась в ухмылке Айа, - Я, если потребуется, вас и с ума сведу. Будете слюни пускать и под себя ходить. Если с любезностями покончено, мой повелитель хотел бы знать, что ему предстоит делать.
   - Да, давайте ближе к делу, спасибо, Айа.
   Симкан прокашлялся.
   - На данный момент у нас две срочные проблемы: довольно большой выброс тумана к северу от города и... - мужчина задумчиво посмотрел на Андрея, - Тяжба с нашим соседом - Яковом Тальхоффером. В первом случае - мне нужна поддержка, пока я и мои люди закроем выброс. Во втором случае - вы идеально подходите на роль наемного убийцы.
   - Этот Яков... Он - владетель соседних земель? Примерно такой же, как и сам Иммер?
   - Да.
   - И вы хотите, чтобы я его убил?
   - Да.
   - Я похож на идиота?
   - Ну, Иммера вы же практически убили, по вашим словам, - усмехнулся Симкан.
   - Вы отлично знаете, что это не сильно решит проблему...
   - Естественно, - кивнул мужчина, - У него есть брат и сыновья. Но на некоторое время им будет не до нас. Именно это и требуется.
   "Они хотят тебя подставить и, заодно, под шумок, прибрать к рукам надел этого Якова, - сообщила Айа, - До того, как ты подвернулся под руку, был совершенно другой план, включающий в себя патрули на границе и сшибку отрядов двух княжеств."
   "Это все понятно..."
   "Мы вполне можем его грохнуть, - вставила Нии, - Причем так, что никто не узнает. Я не говорю, что надо соглашаться - просто имей в виду - мы справимся, если потребуется."
   - Я пока не готов заниматься политическими убийствами. Элементарно нет опыта - накосячу. А если вскроется, кто я, поймут и кто нанял. С доказательствами.
   - Логично, я об этом не подумал. Но вы учтите, что все вы к этому рано или поздно приходите... - пожал плечами начальник канцелярии, - Вас, Белых, большей частью для этого и нанимают... Выкрасть наследника, убить лендлорда, справиться с армией... Так что привыкайте, господин Белая Печать.
   "Он не врет! - нервно воскликнула Айа, - Все так и есть."
   - Привыкаю. А пока что - побуду поддержкой.
   - Разумеется. Ваш телефон, будьте любезны... - мужчина записал номер в ежедневник, - Предварительно могу сказать, что выброс планируется закрыть не позднее двадцать четвертого. Будьте на связи.
   - Хорошо. Ещё что-нибудь?
   - Нет. Вы свободны.
   Андрей встал, кивнул Симкану и открыл дверь для своих духов, пропустив их вперед. Он почти вышел из кабинета, но его окликнули:
   - Да, вот ещё что...
   Андрей обернулся.
   - В какое время вы сможете приехать сюда?
   "Чего? Что ему надо-то?"
   "Сколько времени мы будем сюда добираться. Из дома."
   - Чуть больше часа, - Андрей вышел и закрыл за собой дверь.
   Он автоматически вышел из здания управы на улицу, только там сообразив, что наконец-то можно осмотреться в Виме и выходить в Явь уже необязательно. Обе девушки решили оставаться во плоти, и Нии с ухмылкой изучала белое кирпичное здание.
   - Ты прямо тут прыгала?
   - Угу. Вон из того окна, - она указала на закрытое окно на втором этаже.
   - Класс! Как не расшиблась-то?
   - На руках повисла и спрыгнула. Там парапет окна очень удобный - зацепиться легко и он высокий.
   - А зачем было прыгать? - заинтересованно спросила Айа.
   - О, это жутковатая история... - начала рассказ Нии.
   Пока одна дух рассказывала второй про свое похищение, Андрей вышел на одну из центральных улиц города. Третий город Мглы, в котором побывал Андрей, разнообразием не баловал. Кирпичные и частично деревянные здания, три, редко четыре этажа, мало чем отличающиеся от домов в Новгороде. Те же мощеные улицы, веранды и мансарды с вывесками магазинов... Андрей решил перекусить и свернул к одному из местных трактиров, решив после обеда походить по городу, а там уже и ближе к дому направиться.
  
  
   Звонок от его работодателей во Мгле застал Андрея на работе. К счастью, он без труда отпросился у начальницы и поспешил на Петроградку.
   Зайдя через Мглу прямиком в управу, он спросил о предстоящем деле у дежурного. Тот направил Андрюху на внутренний двор, где уже потихоньку собирались Печати. Двое красных, один зеленый и четверо синих. Наш герой уселся на одну из лавочек, поставленных сюда для курильщиков и приготовился ждать. К нему подсел один из Синих - парень был примерно его возраста, долговязый и широкоплечий. Одет обычно, по виду - такой же студент из Яви.
   - Привет, - он протянул руку, - Артем.
   - Андрей. Кого мы дожидаемся?
   - Начальство. Как обычно. Я слышал, у тебя духи материализоваться могут...
   "Так, стоп. Девочки, а это что - ненормально?" - Андрюха пораженно уставился на собеседника.
   "Вообще-то да. У большинства духов третьего-четвертого класса с материализацией беда. Окромя огоньков никак не могут, - Нии была само спокойствие, - Мы с Айей - первоклассные духи, Андрюш, по нам равняться не стоит. Естественно, таких как мы - много, но и вот такие встречаются..."
   "Плюс к этому - у тебя силы в достатке, - заметила Айа, - А это тоже влияет... Слабый дух может просто на потоке энергии работать, если Печать сильная."
   - Есть такое, - кивнул Андрей.
   - А можешь?.. Ну, чтобы они появились...
   - Здесь тебе не цирк, Тема, - ухмыльнулся один из Красных, - Насмотришься сегодня. И потом - ты наших видел, чего к Белому пристаешь?
   - Да ладно тебе Ярик, мне тоже интересно, - встал на сторону Артема его товарищ.
   - Какие вы... любопытные, - хихикнула Нии, - Ну вот, любуйтесь.
   Девушка развела руками, красуясь перед Печатями.
   - Может вам станцевать? - Нии подошла к Андрею, по обыкновению положив руку ему на плечо, - Нет? И замечательно, иначе пришлось бы с вас плату трясти.
   Появление Нии было для всех полной неожиданностью, особенно учитывая ее фривольный образ. Добрая половина мужчин стояла с открытыми ртами, вперившись в фигурку девушки, одетой в свое боевое порнооблачение.
   - Уважаемая Нии, не могли бы вы не смущать наших Печатей своим великолепным видом? - идеально построенная насмешка от Огюста Симкана рассмешила и девушку и ее владельца.
   - Боитесь моих женских чар, Огюст? - фыркнула Нии, рассматривая Синего, спускавшегося по ступеням деревянной лестницы на второй этаж.
   - Я? Помилуйте, Великая, холод от вашей косы у моей шеи, увы, не позволяет мне питать иллюзий на ваш счет. Чего никак не скажешь о них.
   Синий широким жестом обвел своих подчиненных.
   - Выступаем через десять минут, - закончил начальник канцелярии, - Саша, Яр, подойдите... И ты тоже.
   Андрей пошел вместе с Красным и Зеленым к Симкану.
   - Господа, разрыв вырос. Андрей, твоим дамочкам придется постараться. Яр, твои у него на подхвате - держите на себе мелочь. Саша в резерве и прикрываешь нас.
   - Мы сами справимся, накой этот вообще нужен? - командир Красных ткнул в Андрея пальцем.
   - Ты видел его дух, - заметил Саша, - Огюст, там настолько все паршиво?
   - Настолько. Ширина тумана метров четыреста.
   - Это сколько в саженях?
   - Деревня ты, Ярослав, - вздохнул Зеленый, - Двести примерно.
   Красный невесело присвистнул.
   - Так может и хер...
   - Может, - кивнул Синий, - Только он сюда ползет. Уже на шесть верст сдвинулся. Ещё вопросы?
   Оба печати покачали головами.
   - Отлично, по коням.
  
  
***
  
   Их немногочисленная компания разрослась до хорошего отряда - даже пару слуг с собой взяли. Окончательно отряд состоял из аж восьмерых Красных, под командованием Ярослава (Андрей так и не узнал его фамилии) Александра - коллеги Нии по цвету, пятерых Синих, одним из которых был Огюст Симкан и еще троих слуг. Судя по количеству скарба, навьюченного на лошадок, они минимум полевой лагерь с собой повезли.
   Андрей совершенно не умел ездить верхом, но, к счастью, этого нельзя было сказать о Айе. Дух просто вложила ему в голову немного опыта и следила за его конем, чтобы не дурил. И вот в таких тепличных условиях, неспешной рысью они и направились к туману. Где-то через пол часа Андрей пришел к выводу, что верхом ездить очень даже ничего, особенно когда ты отдаешь кобыле мысленные приказы. А ещё через пятнадцать минут они приехали.
   - Обратно пойдем пешком! - скомандовал Синий, - Снимайте барахло и вяжите уздечки.
   Андрей неуклюже спрыгнул с лошади и осмотрелся повнимательнее. Через минуту к нему подошел паренек и попросил поводья.
   - Да, бери... - он напряженно всматривался в туман, белесым облаком змеившийся примерно в километре от них. Лес тут был редким и сквозь столбы сосен отлично проглядывал выброс, серой стеной клубящийся вдалеке. С обеих сторон края тумана попросту терялись в лесу. Фронт выброса был просто громадный.
   "Дааа... - прокомментировала Нии, - Пиздец."
   "Согласна, - Айа проявилась рядом, - Этот Ярослав сейчас все осознал."
   - Нихера себе... - мимо прошел один из Красных, - Командир, за такое вдвойне плотют!
   - Заткнись и готовься! - приказал ему его изрядно спавший с лица командир.
   - Тааак... - Симкан подошел к Андрею, - Ну что, передумал? Может Тальхоффером займешься?
   - Да поздно уже, - отмахнулся Андрей - Там пакости небось... С армией, говоришь, бодаться? Очень похоже, что так и будет.
   - Будь уверен, - обронил прошедший мимо Саша, - Я без твоей Т`Найл туда даже не сунусь. Проще прямо тут вскрыться.
   Зеленый скинул куртку и запихнул ее в сумку у седла. Вытащив оттуда же кучу снаряжения, он начал неспеша переодеваться. Андрей ему завидовал - его рабочие джинсы и простецкая футболка с легкой курткой не больно-то предназначены для боя с монстрами пустоты. Мысленно попрощавшись и с тем и с тем, он выудил из рюкзачка свой тесак и пояс к нему.
   - Что? - спросил он у Симкана, смотрящего на его манипуляции, - Это так, на всякий.
   - Нет, ничего...
   - Я готова, повелитель, - заметила Нии, встав рядом.
   - Вот и умничка... - он пошел вперед, рассматривая остальных.
   Красные вооружились по полной - мечи, топоры, защита... Выглядело оно внушительно. У большинства Печатей были бронежилеты и накладки на руки и ноги. Причем, судя по ним, лишними они не были. На паре щитков были глубокие борозды, как от когтей.
   Ярослав подошел к нему и спросил:
   - Ты так и пойдешь, Белый?
   - Меня убить значительно сложнее, чем вас.
   - Проверим? - он слегка выдернул меч из ножен.
   - Куртку испортишь - новую будешь покупать, - Андрей и не думал отпираться, - Я ее от крови отмывать не буду.
   - Ты сейчас серьезно что-ли?
   - С тебя станется меня пырнуть. Просто предупреждаю. Готовы?
   - Погодь, Андрей, - его остановил Синий, - Нам долго раскладываться. И нужно будет ближе подойти.
   - Насколько ближе?
   - Метров на сто хотя бы. Лучше вообще вплотную.
   - Вы в курсе, что средней твари до вас секунд пять галопом будет? Это если не вплотную.
   - Спасибо, что напомнил! - нервно отозвался один из Синих, - Для того ты и нужен.
   - И не поспоришь... Пошли тогда, - Андрей мотнул головой в сторону дымки, - Красные, предложения по тактике будут?
   - Ну смотри... - начал Зеленая Печать, - Удобнее всего - они отвлекают - ты убиваешь. Обычно мы так действуем. Я с Синими, но если что помогу.
   - Договорились.
   - Ты чет не боишься... - заметил один из Красных.
   - Нии уже убивала пустотника, - пожал плечами Андрей, - Здоровенный попался... Мужики, хорош морозится, из этой задницы может столько пакости насыпаться, что на всех хватит. И драпануть не получится.
   - Тут ты прав, Белый, - вздохнул Ярослав, - Ладно, работаем, как обычно - цепью. Белый, ты чутка позади - как что-то вылазит крупнее белки - зовем тебя и...
   - Достаточно подумать. Голосом необязательно.
   - Чего?!
   - У меня Голубой дух есть. Так проще будет.
   "Кстати, Айа, ты-то готова?"
   "Да, конечно. Я пока на вторых ролях."
   - Так ты что, нас и сейчас мониторишь?
   - Не, незачем.
   - Ну ладно тогда...
  
   Их уже не выглядящий внушительным отряд выдвинулся в сторону дымки. Метров через двести Красные рассыпались в шеренгу, тихо переговариваясь друг с другом. Над головой каждого плыл ярко-красный огонек, а у Ярослава проявился дух в полный рост - мрачный паренек в черном с красными волосами. Они медленно шли вперед. Из тумана периодически что-то подвывало и, судя по звуку, с хрустом упало большое дерево. Вокруг стремительно холодало - молочная дымка потихоньку окружала их, невесомо змеясь под ногами. Айа спокойно развернулась и хлопнула ладошкой по земле.
   "Разумных в тумане нет. У нас двое почти на грани паники, повелитель, я их успокою?"
   "Конечно. Только этого нам не хватало! Приглядывай за ними."
   "Слушаю и повинуюсь." - девушка улыбнулась Андрею.
   - Пока тут стоим, - скомандовал еще более бледный Ярослав и обернулся на Андрея, - Ты, бля, хоть в сторону тумана смотри! И так не видать толком нихрена!
   - Спокойно. Я за Синими смотрел. У меня три пары глаз, не забывай.
   - Эй, Зеленая, ты хоть оружие достань для приличия! - заметил дух Красной Печати.
   - Успеется, - отмахнулась Нии, не отрывая взгляда от выброса, - Ну там живности... Им пока на нас плевать, копошатся себе в песке...
   - Ты чего, что-то там видишь?!
   - Я - дух Жизни, балбес. Чувствую.
   - Пустота безжизненна, херли ты мне втираешь?!
   - А лес - нет, тупизна! - огрызнулась Нии, - Тут одних пауков под полмиллиона вокруг, гений!
   - Замолчали. Оба, - Андрей встал рядом с Ярославом, - Вас на той стороне леса слышно.
   - Да, Мик, помолчи пока, - кивнул Красный.
   "Прости."
   "Пока все хорошо, Нии, не переживай." Андрюха всматривался в дымку, выделяя еле заметные силуэты тварей пустоты. Три... Пять... Восемь... "Ох, жопа... Если они разом ломанутся - будут трупы..." Позади них Синие спешно городили какую-то конструкцию из металлических стержней, яростно перешептываясь и поглядывая в сторону дымки.
   - Готово, - сообщил Симкан, - Давайте вперед, нужно вплотную подойти.
   - Может мы хоть пару пустотников вперед вытянем? - спросил Андрей, - Их там десяток, я всех сразу не смогу убрать.
   - Если закроем выброс, они быстро ослабнут, - покачал головой Ярослав, - Пошли, мужики. Медленно и аккуратно.
   Он выхватил меч и спокойно пошел вперед, легко ступая по редкой траве и мху вокруг. Андрей беспомощно вздохнул и пошел за ним. Нии шла рядом, раздраженная тем, что ее повелителя игнорируют. Они успели подойти еще шагов на сто, прежде чем на них обратили внимание.
   - Стоп! - тихо шикнул Андрей, - Заметили!
   - Как ты-то их видишь?! - изумленно обернулся Красный.
   - Никак. Нии видит ауру растений и насекомых, - соврал Андрей. На самом деле он прекрасно видел клубящиеся перламутровой дымкой следы пустотников. Материи они нажрали уже столько, что как минимум пятеро из них были уже просто чудовищных размеров. Это малость нервировало и его самого, и его духов.
   - Н-да, Сашенька, ахуеть ты спец оказывается... - пробормотал Ярослав, - Идут? Сколько?
   - Три особи, - тут же ответил Андрей, - Да их слышно, это они ветками хрустят.
   Один из Красных Печатей, слева от Андрея, нервно хихикнул на его фразу. Туман уже окончательно скрывал все вокруг, ватной пеленой обступив отряд. Видно было только столбы сосен и огоньки духов, пляшущих над головами их хозяев. Все, что было дальше десяти метров просто тонуло в густом тумане.
   - Ещё нужно пройти! - командир Синих Печатей подошел к ним, - Эпицентр левее. Мы даже к внешней границе выброса не подошли пока.
   - Да погоди ты, у нас трое пустотников... ТВОЮМАТЬ! Белый!
   Нии, повинуясь мыслям Андрея мгновенно выбросила косу, ринувшись наперерез грузной тени. Из молочного тумана на них пер огроменный, метра четыре в ширину, паук-скакун. Серый, с потрясающе переливавшимися зеленью в тумане огромными глазами и метровыми хелицерами. Насытившийся пустотник уже не так активно поглощал материю, но Андрей успел увидеть, как растворяются листики осоки прямо под ним.
   "Хорошо хоть не саранча..." - промелькнуло в голове Андрея.
   Пустотный монстр ринулся на них, загребая пространство вокруг себя. Его мгновенно окружило марево, созданное Красными духами. Чудище дернулось назад, определенно не ожидая отпора от глупых порождений этого мира. Нии крутанула в руке оружие, паук на мгновение полыхнул изумрудной зеленью и тоскливо запищал, съеживаясь внутрь себя. Из центра пустотника выскочили тонкие черные нити, маслянисто блестящие, они втыкались в деревья и кусты вокруг, поглощая их. Тварь отчаянно сопротивлялась, не желая покидать материальный мир.
   - Да хер тебе! - рявкнула девушка, выбросив вперед свое грозное оружие. Нити отмирали, выгорая оранжевым прахом. Чудовище продолжало надрывно пищать, выбрасывая все новые и новые нити из распавшегося на части чрева паука. Андрей подвинул в сторону Красного, выходя вперед.
   - Ты куда...
   Не отвечая на дурацкие вопросы, Андрей аккуратно коснулся своей служанки, вливая в нее силу. Девушка кивнула и выпрыгнула вперед, зеленым лучом ударив прямо в центр монстра. Писк стал совсем тонким и через секунду стих.
   - Один готов, осталось восемь, - тихо сказала Айа, появившись рядом.
   - Жесть они тут нажрались... - обернулась Нии, - Придется так с каждым. Этого спалить!
   - Сейчас...
   Андрей рванул влево, увидев выползающую тушу второго пустотника. Совершенно бесформенное нечто напоминало гигантскую белесую лилово-зеленую луковицу, из-под которой выходило с десяток разнокалиберных ножек, невпопад семенящих куда придется. Эта хреновина была бы даже забавной, если бы не размеры - в поперечнике луковица была даже больше паука, а некоторые "ножки" сравнялись по размерам с столетними соснами вокруг. Чудовищный гибрид клопа и цветка пах соответствующе. Несмотря на совершенно бестолковую форму, содержание у этой твари было ровно такое же. Нии подпрыгнула вверх метров на шесть, выбросила левую руку вперед и сжала ее в кулак. Монстра смяло. Из его центра брызнула черная жижа, мгновенно расползшаяся по сторонам. Он все ещё двигался, но луковица распалась на четыре части с черной слизью внутри, расползаясь в разные стороны на нескольких ножках вместе с жуткой вонью.
   - Заморозьте эту дрянь! - бросил Андрей, указывая на медленно ползущую в разные стороны черную кляксу. Он едва успел подумать, как его второй дух ринулась исполнять приказ.
   Айа пронеслась мимо, с хрустом вогнав огроменный топор в часть, которая ползла к вставшему столбом Красному, отрубив две ноги твари практически начисто. Она щелкнула пальцами в его сторону, выводя его из ступора и выдернула оружие из куска луковицы.
   - Это тоже сожги, - она указала на запачканное черным лезвие. Парень нервно кивнул и принялся за дело.
   Дожигание и умерщвление отвратительно вонючих остатков пустотника заняло несколько минут, показавшихся Андрею вечностью. К счастью, сил он потратил немного, Нии была вполне в форме и рвалась в бой. Айа улыбнулась ему и кивнула, приводя в порядок мысли немного шокированных Красных.
   - Как же он воняет, ссука... - прокашлялся сжигавший его Красная Печать, - Невозможно...
   - Третий удрал, - Андрей подошел к Ярославу, - Можем дальше двигаться, они отходят от центра - испугались, видимо.
   - Пиздец ты... просто... - Красная Печать совершенно по новому смотрел на него, - Никогда такого не видел.
   - Пустотники не могут испугаться! - заметил Огюст, подойдя к ним.
   - Ну, значит умирать не хотят, - пожал плечами Андрей, - Короче - путь свободен, пошли, пока можно.
  
   Симкан кивнул, и его люди подняли свою конструкцию, аккуратно пронося ее мимо пепелища от догорающего пустотника.
   До эпицентра они дошли без всяких проблем - твари пустоты попросту слиняли от них, напуганные мгновенной расправой с двумя собратьями.
   - Их надо найти и убить, - сказал Зеленый, отойдя от Синих, - Чертов туман - не видно нихрена!
   - Закроем выброс - пойдете охотиться, - Ярослав стоял в котловане, сделанном одной из пустотных тварей, - Они тут знатно порезвились. Симкан, что у вас?
   - Десять минут, Яр. Ждите.
   И им пришлось ждать, периодически сжигая мелких порождений пустоты, вылезающих из выброса. Маленькие, они напоминали черные кляксы чернил в воде. Только прошедшие через выход, они были легкой мишенью даже для Красных Печатей, выжигавших порождения начисто.
   Окончательно собранная приспособа была отдаленно похожа на осветитель из кино - полированная тренога была увенчана цилиндром с какими-то устройствами внутри. Синие направили ее на выброс и что-то делали, поправляя и перенастраивая эту штукенцию.
   Андрея аккуратно отодвинули от нее, попросив не лезть под руку. В конце концов эта хреновина загудела, мелко затряслась, звеня своими внутренностями и гулко ухнула, выбросив всплеск энергии прямо в эпицентр. На месте выброса медленно расползался шар прозрачного, совершенно чистого воздуха, обнажая края ям с осыпающимся песком и ровно, как тончайшим лезвием срезанные корни сосен с капельками застывающей смолы, выступившей на срезе.
   Туман, лишившись источника быстро рассеивался, уступая ветру и солнечному июльскому дню. Картина была удручающая, если не сказать хуже. Проявляющаяся из тумана полностью распаханная полоса, будто прогрызенная сквозь лес - где-то не было веток, а где-то половины ствола дерева, сожранного вдоль - тянулась вширь, обозначая путь выброса. В самой широкой части этой чудовищно гигантской полосы от края до края, поперек, было около шестидесяти метров, в самой узкой - едва ли метр. Точка выброса оказалась на вершине параболы, образованной жрущими все подряд пустотниками, идущими вслед двери в их мир.
   Гигантская траншея уходила в туман, еще не рассеившийся после уничтожения пустоты.
   - Дааа... - Огюст Симкан подошел к Андрею, севшему на корточки с краю котлована, - Давно я такого не видел.
   - Затянули вы с этим туманом, - заметил Андрей.
   - Что есть - то есть. Но я не про это - я про тебя.
   - А я-то чего? - парень обернулся к Синему.
   - Никогда не видел, как Белые работают, - тихо ответил за него Ярослав, - Извини, парень, не знали, что к чему.
   - Балбесы, - фыркнула Нии, подойдя к своему владельцу, - Раз пять говорено было.
   - Мой дух права... Ладно, плевать. Нужно выследить оставшихся пустотников, пока они шороху не навели.
   - Успеется, - махнул рукой Зеленый и выудил откуда-то из снаряги стальную флягу, - Будете? Десятилетний.
   - Давай, - кивнул Ярослав и расчихался, - Чтоб этому сраному клопу пусто было!
   Вокруг облегченно рассмеялись несколько Печатей - страх медленно уходил, растворяясь как туман на солнце...
  

***

  
  
   Нии и Айа летели рядом с шагающим по лесу Андреем, каждая за своим плечом. Если бы кто-то из них задумался об этом, то без труда заметил бы, что Голубой дух висел над правым, а Зеленый - над левым. Но девушкам, как и их владельцу было не до того: очередной пустотник их заметил и развернулся к ним. Андрея невольно передернуло - пустотник принял форму обычного выползка с единственным отличием - из кольцевой пасти монстра капала все та же черная дрянь. К счастью, этот был меньше своих собратьев, и Нии постаралась прикончить его с максимально дальней дистанции. Тварь предсказуемо расползлась черной кляксой, тут же попытавшейся отожрать ближайшие к ней предметы. Вперед вышли двое "печек" и превратили останки пустотной дряни в золу.
   - Возвращаемся? - спросил один из Красных.
   - Там ещё один след, - кивнула Нии в сторону, - Он довольно далеко ушел...
   - Веди, золотце, - вздохнул Андрей, - Пятеро есть, осталось совсем немного.
   - Да они хорошо ослабели - этот вон почти и не рыпался! - Зеленый прошел мимо пепелища, осматривая, не осталось ли чего недогоревшего, - Ты как, Белый?
   - Как-как... Задолбался маленько! - усмехнулся Андрей, - Ничего, переживу. Пошли, мужики, быстрее вычистим - быстрее дома будем.
  
  
***
  
   Спустя полтора часа шатания по лесу за остатками пустотников отряд наконец-то повернул к городу. Обе служанки Андрюхи исчезли, как и духи всех остальных Печатей. Они неспешно шли по узкой лесной дороге, петляющей между деревьев. Солнце разошлось не на шутку - Андрей скинул куртку и шел в футболке, закинув ее в рюкзак.
   - Белый, а чего твои так одеты? - спросил Ярослав.
   - Им так захотелось. Ну и я попросил. А что?
   - Да ничего - красотки они у тебя. Аж заглядываешься.
   - Странный ты, - заметил Зеленый.
   - Это почему?
   - Они - твои духи, а ты у них на поводу идешь...
   - А как я по-твоему должен к ним относиться? Как к инструментам что-ли?
   - Нет... Но...
   - Давай уж договаривай! - Андрей посмотрел на Сашу.
   - Духи - наши слуги. Они должны делать, что им скажут.
   - Они и делают.
   - Я не про это, - усмехнулся Печать, - Их нет нужды просить.
   - А-а, вот ты о чем... - Андрюха задумался, - Ну я, может, такой. Не знаю, мне не мешает. Девчонки - мои умницы, и я как-то не готов обращаться с ними так, как ты говоришь.
   - Неопытный ты... - вставил Яр, - Из-за такой херни много народу головы лишилось. Брось ты эту дурь, пока окончательно не...
   - А что твой собственный дух про это думает? - неожиданно проявилась Айа напротив Красного.
   - Епт! Ты че творишь, Белый?! - Ярослав недовольно обошел Голубую, - Куда ты в разговор Печатей лезешь, пигалица?
   - Давай-ка без наездов на моих девушек, - протянул Андрюха, - И я ничего не творю. Ей интересно - она и спросила. И мне тоже интересно, что ваши духи по этому поводу думают.
   - Не твоего ума дело, Голубая, - отрубил Красный, - Ничего он не думает, отвали.
   "Как грубо! - надулась Айа, - Я, к сожалению, не могу прочитать мыслей невоплощенного духа, так что..."
   Андрей успел перехватить порыв Нии врезать хорошенько наглому Красному.
   "Успокоилась сейчас же!"
   "Но повелитель, он..."
   "Полный идиот. Да. Но не он в этом виноват - его так воспитали, Нии."
   "Ла-адно... Пусть живет." - буркнула девушка и повисла огоньком над головой Андрея.
   "Нии, я, если что, сама его отделаю - на кинетику не жалуюсь." - Айа лукаво посмотрела на Андрея и огонек над его головой.
   Не подозревающий о нависшей над ним опасности Ярослав спокойно шел дальше, продолжая мысль:
   - Не их ума это дело, Белый. Будешь давать им волю - как сейчас - рано или поздно оно тебе боком выйдет. Я тебе совет даю.
   - Я как-то догадался! - рассмеялся Андрей.
   Идущий рядом Зеленый заметил:
   - К слову о советах. Ты бы прибарахлился снаряжением, Андрей. Конечно, девки твои неимоверно сильные, но ходить на туман в кроссовках и футболке - гиблое дело.
   - Это верно, - Андрей вздохнул, - Вот только у меня сейчас ни денег ни времени нет. Да и не знаю я, что к чему.
   - Так и займись этим! За сегодня ты прилично серебра поднял - сходи поменяй и в Яви закупись.
   - Логично. Только я не очень знаю, чем.
   - Я сейчас не поверю, что ты вообще ничего не знаешь о тактическом снаряжении. Уж в какой-нибудь шутер ты всяко играл.
   - Ну... да.
   - Ну вот.
   - Ты ещё его за ручку в магазин отведи! - рассмеялся второй Красный.
   - Кстати, мысль неплохая, - кивнул Печать, - А то впарят тебе по незнанке ненужного хлама... У тебя опытные Печати знакомые есть?
   - Ну... Вообще да, есть. Только не в Питере.
   - Ты что влюбился в него что-ли, зелень? - расхохотался Ярослав.
   - Заткнись, Яр. Я, конечно, знал, что красные умом не блещут, но всегда приятно убедиться в правильности собственного мнения, - Саша фыркнул, - Нам с ним работать, Красный. Князь его так просто не отпустит. Его херовая снаряга будет очень даже нашей проблемой, и лучше решить ее сейчас, чем потом в поле.
   Андрей конечно знал истинную причину "заботы" Зеленой Печати - хорошие отношения с Белым полезны. Особенно, если получится оказать ему услугу, за которую он будет тебе благодарен. Александр отлично разбирается в людях.
   "И ты пойдешь у него на поводу?" - поинтересовалась Нии.
   "Ну, он во всем прав. Так почему нет? - Андрюха подумал и добавил, - Кроме того, зная его намерения, я могу быть уверен, что он действительно поможет."
   "Шах и мат." - сдалась Нии.
   "Андрюша, нам нужно будет в свободное время наверстать недостающее. Я сейчас смотрю его знания - там столько всего..." - невинность тона Айи никак не скрывала факта беспардонного ковыряния в голове у ничего не подозревающего Зеленого.
   - Раз он тебя так привлекает, то сам с ним и возись! - Ярослав ткнул в Андрея пальцем, - А ты уверен, что князь и дальше будет... ну...
   Зеленый расхохотался.
   - Наивная ты душа, Ярик! Конечно будет!.. - он повернулся к Андрею, - Ты, может, скажешь чего?
  
  
***
  
   Во время посещения казначейства Андрей немного растерялся - такого не ожидал ни он, ни его многоопытные духи. Поскольку работа была подрядной, заплатили ему сразу.
   Он с оторопью смотрел на семь золотых кругляшей и горсть серебра выложенную перед ним после натурально взвешивания. Триста двадцать семь грамм серебром.
   "Это сколько же мне заплатили?!"
   "Тут семь полновесных золотых. Итого у тебя тут унция с тремя четвертями и остатки серебром, - справившись с изумлением, Нии, очевидно, что-то прикидывала в уме, - Унция, насколько мне помнится, двадцать восемь грамм. Тоесть здесь примерно пятьдесят грамм золота и триста с хвостиком серебра. Или нас пытаются нагло купить, или..."
   "Это вполне адекватные деньги, - так же ошалело заметила Айа, - Не думала, что быть Печатью настолько выгодно..."
   - Эхм, а можно три золотых в рублях? - спросил Андрюха, - Мне кое-что в Яви прикупить нужно.
   - Да, конечно, - бесстрастно ответил мужчина за кассой и стянул три кругляша со стойки. Он убрал золото обратно и шустро отсчитал пятьдесят тысяч. Потом добавил к стопке рыжих купюр еще три тысячи рублей, - Пожалуйста.
   - Спасибо. Всего доброго...
   Андрей на автомате вышел в коридор управы. Монеты он ссыпал во внутренний карман рюкзака, а бумагу затолкал в куртку. На выходе его ждал Саша, с которым они договорились дойти до какого-то магазина, где много кто закупается. Зеленый успел переодеться и сейчас выглядел обычным жителем Яви.
   - Ну что, идем?
   - Да, давай...
   Они прошли вдоль здания и Зеленый исчез в сполохе серой дымки. Андрей прошел в Явь за ним и предсказуемо очутился рядом с уже порядком задолбавшим рестораном. Они дошли до метро, проехали через пол города и наконец вошли в двери более чем ярко оформленного магазина военного снаряжения. Андрей был и в туристическом магазине и в военторге, но и то и то мягко говоря не дотягивало до того, что он сейчас наблюдал. Огромное помещение было от пола до потолка завалено экипировкой. Рюкзаки, разгрузки, подсумки, одежда, обувь... Оружие. Присмотревшись к ценникам, наш герой обрадовался, что прихватил с собой достаточно наличности. Его гид указал на консультанта и отошел в сторону.
   - Добрый день. Что именно вас интересует?
   - Да все понемногу... - ответил Андрей, рассматривая залежи коричнево-желтого материала.
   - Вам для чего?
   - Одно-двухдневные операции, - вставил Саша, - Примерно наши широты, большей частью лес.
   - Простите? - консультант удивленно смотрел на Печать, - Вы на охоту собираетесь?
   - О, Александр! - раздалось из подсобки, - Неужели что-то уже порвалось?
   - Евгений, добрый день! - откликнулся Печать, - Нет, у нас новенький.
   - А, вот оно что! - вышедший мужчина был одет в ассортимент магазина. Собственно Андрею он крайне напоминал героев battlefield"а, только без бронежилета. Такой же бородатый и татуированный, - Прошу, молодой человек, будем вас одевать.
   Перемерять пришлось много чего. Причем, Андрей начисто выпал из разговора - что и зачем ему нужно решали без его участия. Нет, его разумеется, спрашивали насчет удобства, но все остальное обсуждалось без него. В итоге он закупился на сорок с лишним тысяч и, нагруженный пакетами с купленным, поехал домой.
  
   Дома настал черед Андрея показывать свои обновки. Он полностью переоделся, долго и придирчиво подгонял все под себя, добиваясь наиболее удобного и не стесняющего движений варианта. Закончив с подгонкой и примеркой, он закинул экипировку в шкаф, наивно решив, что в ближайшие несколько дней его оставят в покое.
  
  
***
  
  
   Незнакомый ему номер высветился на экране телефона ровно через два дня. Конечно же на работе. Конечно же прямо перед обедом и, разумеется, ему было приказано в максимально короткие сроки прибыть прямо в управу. Матерясь сквозь зубы насчет князя, его родни и всех остальных его подчиненных-подданых, Андрюха пошел выпрашивать отгул.
   Наш герой добежал до дома, быстро собрал экипировку, затолкал все в свой новый, пестрящий MOLLE креплениями рюкзачок и рванул к управе. Там его уже дожидались старые знакомые - господин Симкан в обществе смутно знакомого красного.
   - Добрый день, Андрей, - вполне искренне поздоровался Синий, без колебаний пожав руку парню, - Это Алексей, вы встречались.
   - О, да вас и не узнать в походно-боевом! - улыбнулся Андрей, - Добрый день. Что от меня требуется?
   - Сущий пустяк - выследить и убить виновного. Вполне вероятно, что их будет много.
   - У вас что, Голубые кончились? - постарался изобразить недоумение Андрей.
   - Не совсем, - спокойно ответил Алексей, - Идем, сам все увидишь.
   Они зашли на внутренний двор, поднялись по лесенке наверх и... Андрей без труда заметил отпечаток кровавой пятерни на углу стены. Дальше ещё. Похоже, кто-то опирался на стену, пока шел на выход.
   "Кровь свежая, артериальная. Час-полтора, не больше. Часть лейкоцитов еще функционируют." - заметила Нии, - "Скорее всего он выжил."
   Зайдя за угол коридора Андрей невольно сглотнул - тут кровавых следов было хоть отбавляй. Судя по ним, несколько человек бежало во-он из той двери. Как минимум один упал, подскользнувшись на собственной крови. Это ж как из него хлестало, что он навернулся...
   - Выжившие есть? - осторожно спросил Андрюха.
   - Да. Выкарабкаются, они же Зеленые.
   - Вы хотите, чтобы я узнал, кто это сделал?
   - Не только. Я буду работать с тобой, - уточнил Алексей, - Князь хочет, чтобы ни один не ушел.
   - Хоть какие-то зацепки?
   - Возможно, - Красный открыл дверь, из-под которой виднелись потеки крови, - Надеюсь, мы что-то найдем здесь.
   Нии появилась рядом, рассматривая сцену расправы своим глазом. Девушка прошла внутрь комнаты, на секунду остановившись у двери.
   "Что там?"
   "Кровавая баня. И трупы."
   Андрей подошел к духу и осмотрелся. В залитой солнцем комнате, похоже, служившей чем-то вроде клуба или общего зала казармы, лежало два исковерканых тела. Излишне говорить, что кровищей было измазано все вокруг, как будто ее тут специально разбрызгивали. Сладкий и тяжелый запах заполнял комнату, даже несмотря на открытое окно. Перевернутый столик, разбитый телевизор в углу, явно сдвинутые кресла в черно-красных пятнах. Андрей сел рядом с телом, аккуратно его разглядывая. Тело было лишено головы и очень сильно посечено каким-то режущим оружием. Достаточно много ран были до костей. Конечно, пошинкованный был весь в потеках крови, но даже сквозь них глубина порезов отлично просматривалась.
   - Кто погибшие? - спросил он Алексея, зашедшего за ними.
   - Тот, над которым ты сидишь - Виктор, один из моих людей. А вот тот и тот - из напавших. Эти, - он указал на еще два трупа, один в кресле и один на полу, - Слуга и Миша, наш младший Зеленый.
   "Нии, их можно будет допросить?"
   "Разумеется. Сейчас?"
   "Пока давай осмотримся. Есть замечания?"
   "Полно. Тут кровь шестнадцати человек. Пятеро из них на полу. Все - мужчины, у всех следы тирозина, пролактина с эндорфинами и у четверых сумасшедший тестостерон - в несколько сотен раз выше нормы. Короче говоря, они дрались, им было больно, а те четверо были специально подготовлены к драке, - Нии аккуратно переступала особенно большие лужи крови, проходя мимо перевернутого столика, - Как ты видишь, крови аномально много, видимо дрались ножами или чем-то подобным, но пускать кровь Зеленым - немного дурацкая затея. Поэтому такой бардак."
   - Как они сюда попали и сколько народу тут было в момент нападения? Двенадцать человек?
   - Нет, девять. Как попали - неизвестно, скорее всего прошли с Синими, - Печать с подозрением посмотрел на Андрея, - А почему двенадцать?
   - Всего тут было шестнадцать человек. Четверо - измененные, явно для боя. Вывод?
   - Ну да, логично... Погодь, как ты узнал?!
   - Я Высший дух все же, - буркнула под нос Нии, рассматривая одно из тел, - А этот без оружия пришел. Странно...
   - Поднимай его. Проще будет...
   - Это не так быстро, повелитель, - покачала головой Нии, - Мне нужно немного времени и... я думаю, не здесь...
   - Тогда осмотрите все здесь, а я прикажу вынести трупы, - Красный вышел из комнаты.
   "Нии, а того паренька не воскресить?"
   "Если ты не заметил, ему отрезали голову."
   "Надо полагать именно для того, чтобы не получилось вытащить..."
   "Угу."
   Андрей вздохнул и закашлялся, подавившись запахом свернувшейся крови.
   - Что у нас ещё?
   - Ну... Оружия они не оставили. Так... Мне нужно будет обязательно посмотреть всех пострадавших, а потом сюда вернуться - кусочков тут столько, что я полный ДНК считаю. А дальше - дело техники.
   "Я бы уточнила, что можно попробовать вместе с Нии поймать их разумы, - заметила Айа, - Шансов, конечно, мало, но почему не попробовать."
   - Мы теряем время, - решил Андрей, - Идем к выжившим.
   Он вышел из комнаты, с удовольствием втянув в себя не тронутый смертью воздух коридора управы.
   - Ну, что узнал?
   Иммер стоял прямо за дверью, явно дожидаясь Андрея.
   - Семеро. Синие и, скорее всего, Зеленые, - Андрей прикрыл дверь за Нии, - Мне срочно нужно к остальным участникам этой бойни - отсеять жертв от нападавших.
   - Т'Найл, ты сможешь их вычислить?
   Нии просто исчезла, не удостоив князя ответом.
   - Сможет, - ответил за исчезнувшую девушку Андрей, - Где остальные?
   - Идем. Вежливости твой дух явно не научена.
   - Это неважно, - Андрей попросту отмахнулся от шпильки Иммера, - Кто там был? Какие мотивы могли быть?
   - Какие еще могут быть мотивы?! - раздраженно ответил князь, - Меня ослабить, естественно. Врагов у меня хватает, мальчик. Там были мои люди, снявшиеся с дежурства. Мелкая сошка в основном.
   - Тогда с чего такая срочность?
   - Белый, ты идиот? Если смогли один раз - смогут и во второй! - он кивнул в сторону, - Сюда.
   Пройдя вниз по лестнице, они оказались в чем-то вроде больничного крыла. Мрачный как туча князь привел его к уже перебинтованным, лежащим в отключке Печатям.
   - Шестеро тут, ещё двое там, - он неопределенно махнул рукой в сторону выхода.
   "Этих запомнила. Идем к двоим."
   Андрей вышел из палаты и вошел в полуоткрытую дверь напротив.
   - О, тебя позвали! - Саша криво усмехнулся и зашелся хриплым кашлем, - Бля... Ну и месиво там было...
   "Вот уж действительно, - вставила Айа, - Как они выжили - загадка."
   Печать сидел на больничной койке в свежей больничной одежде. Только успевшие слегка затянуться кожицей красные шрамы и свалявшиеся от крови волосы - вот единственное, что напоминало о произошедшем. На процедурном столе сидел ещё один, незнакомый Андрею Печать. Желтый. Его перевязывала слабенькая Зеленая.
   - Кто это был, знаешь?
   - Не. Ни разу никого из них не видел, - покачал головой Печать, - Но ребятки организованные. И знаешь... Мне показалось, что они друг друга тоже не очень знают. Там трое Синих было - одного они там бросили. Скорее всего их наняли, чтобы переместить остальных.
   - Я их найду, - спокойно сообщил Андрей, - Так что сам спросишь потом, кто они.
   "Интересно, почему сейчас?" - Айа задала очень правильный вопрос, - "Это упреждение? Просто месть? Кто это мог организовать?"
   - Им было плевать, - выдал Желтый, прервав перевязку, - На нас. Никаких сильных эмоций к нам они не испытывали.
   - Наемники? - предположил Иммер.
   - Да, ваша Светлость.
   - Я был почти уверен в этом.
   Иммер не прощаясь вышел из палаты.
   - Он всегда такой? - поинтересовался Андрей у Зеленого.
   - Нет, обычно хуже. Видимо, проняло его светлость, - Саша ухмыльнулся, устраиваясь поудобнее.
   - Я еще зайду, - кивнул Андрей и поспешил к выходу.
   "Ну, можно и допросить теперь. Я уж совсем его поднимать не стану. Так, некромантией побалуемся. Но сперва - назад, отделять зерна от плевел."
  
   Андрей кивнул сам себе и направился обратно в кровавую баню. Тела уже унесли, но с уборкой не спешили - видимо дожидались его отмашки. Нии мимоходом сравнила цепочки ДНК всех мужчин, отметившихся в комнате и, заверив повелителя, что все прошло успешно, решительно настояла на том, чтобы он как можно скорее покинул место бойни.
   "Все уже подгнивать начинает - дышать этой гадостью не очень полезно для здоровья." - объяснила она.
   Рядом с дверью в комнату его встретил Красный - кто-то явно доложил ему, куда ушел Андрей.
   - О, вот ты где! - облегченно сказал Алексей, - Тут все?
   - Да. Пойдем к трупам, разговор к ним есть.
   - Чего?.. - остолбенело спросил он, но тут же поправился, - А! да, конечно. Нам вниз.
   - Тут можно все убирать, - заметил Андрей, - Оно уже разлагаться начинает. Да и пол пропитается.
   - Конечно, как дойдем до мертвецов, я отдам распоряжение, - кивнул Печать, - Что пока известно?
   - Наемники. Зеленые и Синие. Организованы не очень, работают друг с другом недавно, - перечислил Андрей, - Силой не блещут, умением в общем-то тоже... Что ещё... Все местные, трое из Яви, остальные отсюда. Если совсем уж подумать - работают непрофессионально и глупо. Что, кстати, наводит на определенные мысли...
   - Это какие же? - спросил Алексей, спускаясь по лестнице.
   - Отвлечение или месть. Это не акция устрашения и уж тем более не спланированный удар. Целью... Если она вообще была!.. скорее всего был кто-то из тех, кто находился в комнате.
   - Почему такое мнение?
   Андрей посмотрел на Красного, подняв бровь.
   "Чего-то он в словах путается..."
   "Ничего удивительного - его смена была."
   Они спустились в подвал управы и шли по гулкому каменному коридору с редким настенным освещением. Свернув во вторую дверь направо, они очутились в довольно стандартно выглядящем морге.
   - Ну... Жертв всего ничего, - начал озвучивать догадки Нии Андрей, - Притом, нападавшие, разумеется, застали всех врасплох, но... мало того, что ничего сделать не смогли - еще и без потерь сработать не получилось. Значит - или слабые, или у напавших была определенная цель. В первом случае - они идиоты, купленные за пригоршню серебра, во втором - одиночки, которым заплатили за одну смерть. Но вот накой было такой толпенью сигать...
   - Понятно, - кивнул мужчина, - Ну вот. Там и вон там - их люди, тут - наш.
   Он указал на столы из нержавейки, достаточно хорошо освещенные плафонами медицинского образца. Тут даже набор для вскрытия был! Андрей легко опознал его по схожести с многочисленными и очень похожими на этот наборами из просмотренных им фильмов. Да и зачем еще в морге могут быть нужны скальпель и несколько видов инструмента, напоминавшего помесь плоскогубцев и секатора?
   Нии появилась рядом с одним из столов. Она аккуратно склонилась над трупом нападавшего и медленно провела рукой вдоль его тела.
   - Начнем с этого! - заявила она, разом хапнув огромный объем зеленой энергии. Ее ладонь засветилась зеленым, тонкие, светящиеся нити, появившиеся на трупе, начали обвивать его, связывая распухшую плоть, - Давай, милый, просыпайся... у меня к тебе пара вопросов есть...
   Через минуту труп дернулся и резко подскочил, с грохотом приземлившись обратно на стол. Из него брызнула струйка сукровицы и вообще все тело покрылось прозрачными каплями какой-то жидкости. Сильно запахло сладким, пополам с гнильцой. Пальцы мертвеца судорожно сжались, он натужно повернул голову к "некромантке".
   - Ну-ка без дерганий мне! - прикрикнула Нии, - Кто ты?!
   - Фи... - труп с трудом выдохнул первый слог. Нии обреченно вздохнула и рывком влила в него еще больше силы. Глаза девушки мягко вспыхнули зеленью.
   - Ещё раз! Кто ты такой?
   - Фирактист! Фирактист Маликно! - хрипло каркнул труп, с ужасом смотря на оживившую его фурию.
   - Кто тебя нанял?
   - Борис Евсеев. Ку-купец...
   - Ты серьезно? - вклинился Алексей, - Этот долбо...
   - Помолчи, пожалуйста, - попросил Андрей, - Милая, давай дальше.
   - Зачем? - продолжила Нии допрос.
   - Я... Не знааю... - прохрипел мертвец.
   - Та-ак... Попробуем иначе... Кто был вам заказан?
   - Мне...не... сказали, - выдавил труп, - Я только... Перенос...
   - Ага. Откуда вы переносились?
   - Из лесу... Рядом с трактом на... Ме-ельну...
   - Точнее! - надавила Нии.
   - Там... Деревенька есть. Бережки...
   Нии бросила взгляд на Алексея. Тот кивнул.
   - До или после них? - спросил он у трупа.
   - Д-до...
   - Найдем, - заверил их Красный.
   - Кто был с тобой? Мне нужны имена, откуда они, как выглядят. Говори!
   - Четверо... Зеленых... Все большие! Одеты по-городскому... Леонид Кравельев... Савин... имени не знаю... Петр... И... Илья. Кореников... Г-главный у... у них главный этот Савин! Мерзкая рожа у него... Без бороды и... бритый... Остальные... По-похожи... Все в черном... Дорого... - труп изможденно замолк.
   - Где вы должны были потом встретится? Или точка выхода?
   - Та-там же... У Бережков...
   Андрей кивнул Красному, выразительно махнув рукой и одними губами прошептав "Быстро!"
   Тот кивнул и выбежал из морга.
   - Что с моими... Дру-узьями?
   - Ну... Один рядом, дохлый, - Нии мотнула головой на соседний стол, - Второй выбрался.
   - Н-неет... Не мог один чеетверыых...
   - Так этот, значит - Зеленый? - Андрей указал на второй труп.
   - Встань и осмотри его! - приказала кукловод трупу.
   Мертвец покорно встал, прошлепал по полу до стола и повернулся к Нии.
   - Это... Петр...
   - Двигай обратно, - Нии отвернулась от зомби, - Насколько же... Насколько он был слабым, что его безоружные Зеленые на отдыхе того...
   Ходячий труп улегся обратно на стол.
   - Умоляяю... Не дайте уммереть... - завыл зомби, не осмеливаясь тем не менее нарушить указания Нии.
   - Я дураков не воскрешаю, - отрезала Нии не оборачиваясь и сжала ладонь в кулак. Труп дернулся и затих, оплетающие его нити потухли и растворились в теле, - Зеленого звать обратно я не горю желанием, Андрюша. Может, ну его?
   - А Айа тебе не поможет?
   - Каким образом?.. А... Ну... Да, поможет! - Нии обрадованно посмотрела на повелителя, - Тогда я готова.
   - Нии, подожди... - Т'Карили появилась и перехватила Зеленую дух за плечо, - Немного отдохни, ты сильно потратилась. Пошли на солнышко - отогреешься.
   - Да я в порядке... - начала было Т'Найл, но под взглядом Андрея сдалась, - Ладно, идем.
  
   Спустя полчаса Нии сосредоточенно смотрела на труп перед ней, держа раскрытую ладонь над грудью тела. Айа стояла напротив неё, скрестив руки на груди и наблюдала за воскрешением. Пока Зеленая грелась на солнышке, она объяснила, что к чему. Оказывается, если оживить Зеленого так же, как предыдущее тело - получится нежить. До конца он сам воскреснуть не сможет, но его дух будет сколь угодно долго поддерживать мага в таком зомбиподобном состоянии. Ничего не напоминает? Лич! Перспектива создать подобное существо Андрея совсем не радовала. Более того, далеко не факт, что Нии сможет его до конца контролировать - дух умершего будет активно мешать этому. Поэтому пришлось идти по сложной дорожке нормального воскрешения - Айа мгновенно возьмет разум воскресшего Печати под контроль и дальше проблем уже не будет.
   Андрей не мешал своим духам ковыряться с телом. Нии свободной рукой перелистнула страницу книги, лежащей на манипуляционном столике прямо поверх инструментов для вскрытия, пробежала глазами текст и продолжила воскрешение. Книгу они взяли из личной библиотеки Иммера. Князь, как ни странно, обошелся без ехидных комментариев и, коротко кивнув, выдал требуемое с довольно вежливой просьбой оставить воскрешенного в живых и доброй памяти. Для допроса. Т'Найл закончила подготовку, сомкнула пальцы вместе и аккуратно надавила кончиками пальцев на мечевидный отросток грудины трупа. Раздался гулкий, низкий звук, по телу, разбегаясь от точки касания, прошла волна зеленого огня и труп ожил, хрипло зайдясь кашлем. Он перевернулся на столе и сплюнул мокроту на пол.
   Обе девушки Андрея отошли от стола, продолжая наблюдать за бывшим покойником, все еще мучавшимся кашлем. Наконец, он успокоился, хрипло втянул воздух и попытался сесть на столе.
   - С добрым утром, - Андрей подошел к изножью стола бывшего трупа, - Я тебя воскресил, дружочек, и у меня к тебе пара вопросов.
   - Кто... кто ты такой? - покойник все не мог отдышаться, голос у него был хриплым и дребезжащим, - Где я?
   Он с ужасом озирался вокруг и если бы мог, давно встал бы и убежал. Страх Зеленого, транслируемый Айей, волнами шел от тщедушного Печати, бледного и осунувшегося. Его многочисленные раны затянулись только слегка и после очередного приступа кашля некоторые закровили.
   - В морге. Мы в подвале того дома, где ты и твои товарищи устроили резню.
   - Вы кто такие?! - он уставился на Нии.
   - Хватит вопросов, - мягко поправила Зеленого Айа, - Дух. Вот сюда. Появился и застыл.
   Голубая ткнула пальцем рядом с собой.
   Спустя мгновение там, где она указала появился зеленый огонек.
   - Отлично, - Т'Карили щелкнула пальцами, - Виси тут и ничего не делай. Андрюша, можно его отдавать Иммеру - я с ним закончила.
   - Быстро ты... - усмехнулась Нии.
   - Вкратце - что произошло? - Андрей смотрел на сидящего перед ним испуганного парня, с ужасом смотрящего на Айю.
   - С догадками мы в пролете, - Айа подошла к Андрею, нежно проведя ладонью по его предплечью, - Этот и остальные наняты как отвлекающее пушечное мяско. Разумеется, они толком этого не поняли, во всяком случае Петруша точно ничего не сообразил. Что именно произошло, пока они шороху наводили - уже не наше дело. Я бы предложила позвать людей князя - Голубая холодно смерила взглядом воскресшего, - Держать его на поводке несколько... утомительно.
   "Айа, не пугай меня так!"
   Девушка удивленно посмотрела на него, тут же сбросив маску ледяного спокойствия.
   "Что не так?"
   "Непривычно видеть тебя такой... холодной."
   "Ой, прости... Я наверное, перестаралась..." - девушка покраснела и смущенно улыбнулась Андрею, - "Хотела круто выглядеть, все такое..."
   "У тебя получилось. Даже слишком." - ее Печать улыбнулся в ответ, - "Позови, пожалуйста, кого-то из местных - чтобы с этим дурачком разобраться."
   "Сделано. Сейчас придут."
   - За тобой сейчас придут, - бросил Андрей пленнику, - Зачем ты согласился на это? Неужели не понимал, что вас закладывают?
   - Да плевое дело было! - сдавленно ответил Зеленый, - Пройти, загасить всех на отдыхе, свалить. Как два пальца!
   - А в итоге - два трупа, - фыркнула Нии, - Вот ведь недоумок. И, чтоб ты знал - почти все живы, и их дня через три исцелят окончательно. Вы всемером умудрились убить троих и потерять двоих при отходе! Как два пальца, ага! Дебилы.
   - Кто ты вообще такая? - опять начал Печать.
   Нии напрочь игнорировала дело рук своих. Девушка рассеянно посмотрела на Андрея и тихо призналась:
   "Что-то мне... Нехорошо, - медленно пробормотала Нии, - Я... Отдохну."
   Она исчезла.
   "Нии, что с тобой?" - взволнованно спросил Андрей.
   "Все в порядке - просто немного перенапряглась. Не волнуйся, скоро отойду." - голосок девушки звучал вымученно, но уверенно, - "Воскрешение - не семечки, оказывается. Но так уже лучше."
   "Айа, ты точно..."
   Девушка просто кивнула, опять щелкнув пальцами.
   Зеленый без чувств растянулся на столе, потеряв сознание. Его дух мгновенно исчез.
   - Это точно не он, - прокомментировала свой жест дух, - Не бойся за Нии - она просто не рассчитала сил. Пройдемся по округе, зеленочки наберет, и все хорошо будет.
   "Угу, все со мной в порядке, - добавила сама Нии, - Не переживай ты так, Андрюша, ну не рассчитала, ничего страшного. Отдохну и в бой."
   "Никаких мне боев!" - сказал Андрей обеим своим служанкам, - "Хватит с нас этого счастья... Пусть Иммер разбирается."
   В морг вошли трое Печатей: Алексей и два Голубых - очевидно за пленником.
   - Тебя Иммер с докладом ждет. Идем, - Алексей указал на дверь.
   "Книгу не забудь!" - напомнила Нии.
  
  
***
  
   - В первую очередь: это был отвлекающий маневр, - Андрей спокойно уселся на стул в кабинете князя, сидя к нему в пол оборота, - Что именно произошло под шумок - никто из них не знает. Вам нужно будет...
   - Что мне нужно - сам соображу, - перебил его Иммер, - Дальше.
   - А дальше - всё. С ней я хоть сейчас могу выловить всех участников, - Андрей указал на Айю, подпирающую стену рядом с ним, - Далеко они не ушли, как и положено идиотам. Купец этот - наверняка подстава, но могу проверить.
   - Это лишнее - занимайся своим делом, - князь встал из-за стола и прошел к окну, рассматривая что-то в далеке, - Оплату получишь, как всех найдешь. От Синих мне нужны только головы, Зеленых тащи ко мне живьем. Яренков тебе поможет. Свободны.
  
  
***
  
   - Куда нам? - спросил Красный, запрыгнув на коня.
   - Туда, - махнул рукой в сторону запада Андрей, - Знаешь, где именно они сидят я определить не могу. Но они все вместе - так что поодиночке их ловить не нужно будет.
   - Ну, а сколько до них верхом ты сказать можешь?
   - Да хрен их разберет, - Андрей тоже сел на выделенную ему кобылу, - Час. Может, два. Тут недалеко. Пошла!
   Когда второй час езды подходил к концу, Андрей уже не был так беспечен. Естественно, он предупредил своего спутника об своей ошибке, но легче от этого не становилось. Они проехали около двадцати километров, лошадки немного подустали и сейчас шли в поводу.
   - Сколько до них ещё, определить можешь?
   - Мы прошли примерно две трети пути, - прикинув в уме расстояние ответил Андрей, - Думаю, минут за сорок доберемся. Судя по их разумам - они в каком-то постоялом дворе или трактире. Пьют.
   - Бред какой-то, - покачал головой Печать, - Неужели настолько уверены в себе?
   - Дойдем до них - спросишь, - пожал плечами Андрей.
   Наш герой и сам не мог понять, какого черта они не шевелятся. А потом до него дошло: они ждут оплаты! Он тут же озвучил догадку.
   - Это очень может быть, - кивнул Алексей, - Будем надеяться, что мы обогнали посыльного этого купца. Как там его?.. Овсеев?
   - Евсеев, - поправил Андрюха, - А ты думаешь, что он сам не придет?
   - Естественно нет! - рассмеялся Печать, - Вторая гильдия - толпа перестраховщиков, они чихнуть иногда боятся... Давай в седло - лошадки вполне отдохнули.
  
   Парень кивнул и взгромоздился на свою пегую кобылку. На радость Андрея лошадка была довольно покладиста и без норова - самое то для неопытного всадника. Пустив ее рысью, Белый задумался о своих проблемах. В первую очередь и его самого и его духов напрягала повинность Иммеру. Вляпался он с концами, и, похоже, дальше будет только веселее - что он будет делать через неделю или две? Ведь прямо сейчас он, если отбросить шелуху, послан, чтобы перебить или взять в плен пятерых Печатей. "Эдакий вестник возмездия прям. А что дальше? Ведь наверняка будут и дальше использовать его, как универсальное решение по принципу "нет человека - нет проблемы". Это ведь дураку понятно. И даже если у меня чего-то не выйдет - так и плевать, не жалко."
   И Нии и Айа думали так же. Хуже того, никто из них пока не знал, как им выйти из этого порочного круга. Так или иначе Андрей вынужден сидеть в Питере до следующего лета, а это значит - будет и новая работа. Грязная, разумеется. Другой ему не дают. С этими невеселыми мыслями наш герой ехал по дороге, завернувшей к большому, трехэтажному постоялому двору, где и сидели остальные виновники бойни в управе.
   - Приехали, - поспешил сообщить Андрей, - Вся компания там. Бухают.
   - И давно? - спросил Красный.
   - Вот уж чего не знаю - того не знаю! - рассмеялся Андрей, - Что делать с ними?
   - Синих - убить, Зеленых - подчинить. Давай я займусь Синими, чтобы ты не отвлекался.
   - В одиночку против троих? Да еще и без возможности их убить? - Андрюха не скрыал сарказма, - Великолепно...
   - Они что, сильные? - Красный полностью проигнорировал сарказм Андрея.
   - Ну... так. Один более-менее, остальные не очень.
   - Тогда идем туда и берем их.
  
  
***
  
   Филька, как и полагается рабочему человеку в выходной, пропивал получку в корчме. Егойный батюшка так завещал - прям перед тем как преставиться. Как хороший сын, Филимон свято соблюдал наказы отца, заказав еще кружечку светлого. В корчме, несмотря на ранний час, было полно народу - кто-то решил раннее отобедать, кому-то с утра немоглось и они поправляли здоровье, а вон те - богато одетые, да явно при серебре, похоже кого-то дожидались.
   Филька сидел на своем излюбленном месте - в уголке да скромности. Марья частенько пробегала мимо - рядом были двери на кухню - поэтому он был сыт и всегда при полной кружке.
   Странная кампания нет-нет, да и притягивала взгляд Филимона. А после того, как один из них странно так повел рукой, на миг полыхнувшей зеленым светом, он вообще неотрывно смотрел за ними. Маркезы, стало бысть, да ещё и зеленые! Ох, как не любил он эту падаль, чтоб им всем в геенне гореть. И во всей красе ироды - сели прям по центру, принеси им и подай... он едва сдержался, чтобы не сплюнуть от досады. Пятеро мужиков сидели царями - Марья перед ними прям стелилась, сучка приблудная... Хотя - что с нее взять - не услужишь Зеленому - не проснешься по-новому. Каждый раз, как дверь в корчму открывалась, кто-то из них неизменно смотрел, кто пришел - знамо дело ждут тут кого-то, проклятые.
   Повернув голову на открывшуюся дверь Филька обомлел. Эдаких писаных красавиц в их краях не встречалось, особенно в том срамном наряде, что на ней был! Ох, хороша бесстыдница! На гулящую девку, впрочем, вошедшая была непохожа совершенно. Особенно, когда прямо из воздуха вынула здоровенную зеленую косу и с ходу снесла ей бошку одному из маркезов!
   Что тут началося... Остальные ироды повскакивали с мест, Марья заголосила так, что святых выноси, весь гуляющий народ в разны стороны от них сиганул - кто в окна, кто на кухню, кто прям в двери мимо этой фифы ломанулся. А Филька на своем краю так сидючи и остался - ноги отнялись со страху... И все он видел. И как за первой девицей вошла вторая, и как застыли все маркезы, что столбы, и как прошла эта, в черном с косой, аки смерть за вторым мужичком... Многое видел Филимон, но такого ужаса при нем еще ниразу не случалося. И главное - кровища из порубленных хлещет, а ей хоть бы хны - стоит улыбается, спрашивает что-то у неказистого, чудно одетого паренька, что зашел за этими двумя фифами-убивцами... Живых маркезов вывели девка в белом и зеленом, да паренек этот чудной. Головы второй мужик подобрал - и в мешок. А черная эта как глянет на него! Так у него все аж до темечка промерзло. Как сама Морена тебе в душу глянула. Погибель и смерть в ее глазах стоят. Так и просидел Филимон ещё часок за столом, недвижимый, что покойник. Вовек он этот взгляд не забудет теперь...
  
  
***
  
   Андрей отвязывал лошадей Зеленых - так или иначе нужно их к Иммеру тащить, не на себе же! Айа держала всех троих без сознания, заодно выключив и их духов. Алексей раздобыл где-то веревку и сейчас деловито вязал пленникам руки за спиной.
   Нии почти сорвалась. Андрей очень вовремя почувствовал ее нарастающий голод и успел одернуть девушку до того, как она слетела с катушек. Свидетелей было уж больно много, да и Красный этот тоже все увидел бы. Так что Андрей кое-как успокоил позывы голода Т'Найл, и, как только дело было сделано, попросил ее выйти из общей части постоялого двора. Стиснув челюсти до скрипа и поминутно сглатывая слюну, Нии поспешила выполнить приказ своего Печати и сейчас чувствовала себя вполне нормально.
   - Готовы, - Алексей поднялся от последнего Зеленого и отряхнул руки, - О, это их?
   - Да, - Андрей указал на жеребца, которого вел в поводу, - Этот и те, пегие. Давай их на лошадок и обратно поехали. Нечего тут задерживаться.
  
  
  
   - Добрый день, - Андрюха положил меню перед присевшим за столик мужчиной, - Вы закажете что-то сейчас, или мне подойти попозже?
   - Нет, я... Попозже, - мужчина обстоятельно устраивался за столиком, скинув легкую куртку на свою сумку.
   Андрей тактично удалился и подошел к стойке - перекинуться парой слов с Маней. Маня была одной из двух барист и в данный момент не делала ничего - пришедший посетитель был первым за час. Немного пухленькая рыжая улыбашка - так коротко можно описать Машу (но она настаивала, чтобы ее звали исключительно Маней.) в черной, чистой униформе девушка смотрелась аккуратно и опрятно. Впрочем, толком поболтать не получилось - Маня едва кивнула, заметив:
   - По-моему он родил, че хочет. Пора тебе на вахту...
   - Ага...
   Андрей зашел на второй круг, подойдя к посетителю. Тот выдал скороговоркой латте, наполеона и бутылку эвиан.
   Вежливо приняв заказ, Андрей хотел было уже отойти, но Айа тихо заметила:
   "Он Печать. Желтый. Довольно сильный. Хочет на тебя посмотреть."
   "Тут ему что, зоопарк?"
   "Было бы глупо не ожидать такого." - заметила Нии, - "Белая Печать, подрабатывающий официантом - само по себе зрелище из ряда вон."
   "Ты же говорила, что тебе все равно, где я работаю!"
   "Ничего не изменилось, мой повелитель. Но он-то этого не знает."
   "Логично."
  
   Вернувшись к стойке, он заказал Масе латте и сходил за водой с наполеоном. Аккуратно выставив требуемое на поднос, он пошел обслуживать клиента.
   - Ваш латте, наполеон и вода. Пожалуйста.
   - Скажи, парень... А ты правда Белый? - тихо, но отчетливо спросил незнакомец.
   - Глупо это отрицать.
   - Я хотел бы предложить тебе встретиться кое с кем.
   - С кем именно?
   - Фиолетовый дух. У тебя ведь наверняка его нет.
   - Я сейчас с вами поговорить нормально не смогу. Возможно, вы напишете телефон и я вам позвоню?
   - Нет. Я приду к концу твоего рабочего дня.
   - Это будет в четыре.
   - Тем лучше.
   Андрей кивнул, внешне никак не прявляя той бури, что сейчас бушевала внутри его. Обе его духа яростно спорили, даказывая друг другу, что сыр в мышеловке - это самое простое, что может быть. Он призвал их успокоиться и немного подумать. Айа, разумеется, тут же влезла в голову этого мага, что впрочем, ничего не дало: он был вполне искренним, но...
   "Кривить душой, прости за каламбур, у ЭТИХ получается великолепно, - она помолчала и добавила, - Так что обнаружить подставу будет нелегко."
   "Я не верю в альтруизм, - вторила ей Нии, - Тем более дух, да ещё и фиолетовый! Это очень редкий цвет - реже даже, чем оранжевый! Это ловушка."
   "Ну как-то очень топорно мне скормили наживку." - резонно заметил Андрей.
   "Все равно нужно быть осторожнее." - аккуратистка Айа была в своем репертуаре.
   "Вы обе можете в любой момент появиться даже здесь. О чем, естественно, он знать не может, - Андрей смотрел в след уходящему мужчине, - Так что не вижу особой проблемы."
  
  
***
  
   Желтый был пугающе пунктуален. Ровно в 15:50 он уселся за столик кафе снаружи и исправно прождал десять минут до выхода Андрея.
   - Добрый день. Могу я узнать ваше имя? - наш герой зашел издалека.
   - Разумеется. Михаил, - он протянул руку.
   - Андрей.
   - Уверяю вас, во всем этом есть мой личный интерес, - поспешил сообщить Михаил после рукопожатия, - Дело в том, что... Тот дух, о котором я говорю - мой внук.
   - Это многое объясняет, - кивнул Андрей, - Он, конечно, во Мгле.
   - Конечно. Мы можем перейти прямо сейчас. Я живу в Виме и... - он указал рукой на переулок, - Можем пройти здесь.
   Андрей кивнул и... пошел дальше.
   - В чем дело? - тут же спросил Михаил.
   - Я вас знаю около десяти минут. И переходить мы тут не будем. Давайте за мной.
   Они прошли вдоль переулка, свернули на проспект, перешли его по светофору и Андрей кивнул на первую попавшуюся арку без ворот, ведущую во двор. Его спутник безропотно прошел в арку, они вдвоем дошли до двора, и Андрей без предупреждения прошел во Мглу.
  
   На той стороне это была окраина Вимы. Они оба очутились на грязноватой мостовой, ведущей в город. Справа от них стояло несколько бревенчатых домов с красивыми резными ставнями и черепичной крышей. Напротив, через дорогу, были пестрящие рассадой огороды, ровными рядами грядок идущие до небольшой березовой рощицы. Довольно обычная картина для городских выселок. Вокруг было много народу - день только кончился, рабочий люд спешил по домам или по делам.
   Андрей покосился на прошедшего за ним Михаила.
   - Куда нам?
   - Э... Да, прошу за мной.
   Они пошли по мостовой к центру города. Пройдя выселки и внешние кварталы Вимы, они свернули на одну из аккуратных тенистых улочек внутреннего города. Теснящиеся друг к дружке кирпичные дома по сторонам улицы соревновались в пышности цветов, высаженных под окнами. Идиллическая картинка позабавила Андрея, особенно когда Нии сообщила, что тут наверняка живут исключительно Печати.
   Желтый указал на один из домов по улице. За добротной, дубовой дверью была прихожая, сквозь открытую на лето дверь которой, виднелся коридор с уходящей на второй этаж лестницей. Михаил вытер ноги и не разуваясь прошел в коридор, на ходу позвав какую-то Лилену или Милену - Андрей плохо расслышал.
  
   Со второго этажа спустилась женщина, быстро смерила взглядом Андрея и повернулась к Михаилу.
   - Это он?
   - Да, Лилечка, я...
   - Рит! Спускай...
   - Я тут, - ответил молодой мужской голос, - Привет.
   Парень, вышедший в коридор из соседней двери на вид был совершенно обычным. Одет в джинсы и слегка поношенную футболку, в видавших виды тапочках. Брюнет, слегка заостренное к низу лицо, спокойный взгляд светло-карих глаз.
   - Как я понимаю - это он? - спросил у Михаила Андрей.
   - Да, это наш Рит.
   - Андрей...
   - Я знаю, - кивнул парень, - Идем, ты хотел поговорить.
  
   Они оба зашли в хорошо и богато обставленную комнату. Комп, кровать под окном, шкафы с книгами. На полу милый коврик из ярких кусков ткани, собранных воедино. Чисто, но все в беспорядке. Книги, рисунки, одежда, гитара - все вперемешку.
  
   - Садись куда-нибудь, - кивнул Рит, - Ты Белый и не Белый одновременно... Я не понимаю...
   - Ты настолько силен, что можешь пользоваться цветом? - спросила Нии, как всегда появившись в самый неожиданный момент. В полном боевом. Разрез ниже пупка, вся в черном...
   - Ну... неосознанно. Это как видения, - парень поспешно отвел взгляд от бюста девушки, - Ваш цвет?
   - Зеленый, - ответил за Нии Андрей, - Разреши представить - Нии Т'Найл.
   "Тебе обязательно надо его дразнить?"
   "Конечно! Иначе как узнать, что он за фрукт?!"
   - Та самая...
   - Ага, - Нии непринужденно уселась на кровать, - Мне тут шепчут, что я тебе понравилась.
   - Пожалуйста, не нужно читать мои мысли, - смущенно попросил парень, - Я... Вы просто очень... красивы, госпожа Т'Найл.
   "Он действительно Фиолетовый, - заметила Айа, - Не знаю, заметил ли ты, но для него не было неожиданностью появление Нии. Фактически, он был смущен до того, как она появилась. И еще одно - нас слушают."
   "Интересно. И то и то."
   "Да. Парень одарен. Поспрашивайте о том, кто и как его учил. А с лишними ушами я разберусь - говорим спокойно."
  
   - Рит, мне хотелось бы узнать твое мнение обо мне... нас, - закинул удочку Андрей.
   - Я... никак не предполагал, что Белые настолько сильны, - ответил тот, - И ты очень странный, но это круто.
   - То есть? Ты о чем?
   - Госпожа Т'Найл... - "Я, значит, госпожа, а ты - просто ТЫ. Великолепно!" - ...появились неожиданно даже для тебя. И ты не одернул ее. Это и странно, и хорошо.
   - Аа... Ну да, я не вижу смысла ее ограничивать.
   - Никто так не делает.
   - Он - делает, - заметила Нии, - Расскажи о себе.
   - Ну... что рассказывать?.. Зовут меня Рит, мне девятнадцать, в прошлом году окончил обучение. Как все, в общем-то... Но Печати моего цвета в округе попросту нет.
   - А как так получилось, что в семье желтых духов родился фиолетовый? - спросил Андрюха.
   - Моя сестра - Желтый дух, - помолчав ответил Рит, - Мой папа - тоже. Мама - Синяя. Никто не знает, почему так.
   - Интересно... А какого ты класса?
   - Вторая степень. Не густо, конечно, но все же... Ваши духи наверняка сплошь Великие...
   - Вовсе нет! - хмыкнула Нии, - И нас всего двое пока. К тому же... Есть некоторые способы... кхм...
   - Что?! Правда? - парень аж подскочил, - И вы знаете, как?
   - Да, - Андрей шумно выдохнул, - Увы, да. Но это - потом. Айа.
   Девушка тут же появилась.
   - Мой голубой дух, Айа Т'Карили, - представил ее Андрей, - Твое мнение, солнце?
   - Подходит, - кивнула Т'Карили, - Мозги у него не набекрень, помыслы вполне чисты. Он ну ооочень одинок и тяготится этим одиночеством.
   При последних словах Айи Рит вздрогнул.
   - Настолько, что упросил позвать тебя, - Айа подошла к пареньку, стушевавшемуся от ее взгляда, - Как я понимаю, две недели назад.
   - Нии?
   - Середнячок, но умненький. Ничего против сказать не могу - он подходит. К тому же, я уверена, что найти Фиолетового Великого - задачка по сложности сравнимая с поисками дракона. Что ты сам об этом думаешь, Рит?
   - Я... Не знаю, - ответил он, - Конечно, я хочу быть духом Белой Печати. Кто от такого откажется?!.. Но чем больше мы разговариваем, тем больше мне кажется, что ты... Другой. Не Белый. Извини, если обидел.
   - Вовсе нет. В принципе мы можем отложить этот разговор, - пожал плечами Андрей, - Подумай, взвесь все хорошенько...
   - Это бессмысленно, - вздохнул Рит, - Ничего не изменится.
   - Что тебя смущает? - спросила Айа, шепнув:
   "Вы сейчас офигеете."
   - Вы. Все вы, - он посмотрел на Нии, Айю и опять почти сразу отвел взгляд, - Не бывает так, что Печать спрашивает духов о том, брать или не брать кого-то себе. Вы переигрываете.
   - Ну знаешь! - вскочила Нии с места, - Обвинить моего повелителя во лжи... Да как ты...
   - Нии, - укоризненно остановил девушку Андрей.
   - Ну что Нии?! Что за бред? - она рассерженно посмотрела на Андрея и ткнула пальцем в Рита, - К нему пришли, расшаркиваются перед ним, а этот дубина считает, что мы комедию перед ним ломаем! Сдуреть можно! Пойдем, черт с ним, с придурком!
   Рит смотрел на их перепалку с открытым ртом.
   - Что вытаращился? - она скрестила руки на груди, свысока глядя на паренька.
   - Соглашусь, - бесстрастно кивнула Айа, - Думать о нас так и так хотеть быть с нами - худший образчик лицемерия.
   Андрей в целом был согласен с мнением обеих и просто смотрел на Рита.
   - Но вы поймите, я... - начал оправдываться тот, - Я правда первый раз такое вижу!
   - И? - Андрюха встал со стула, - Ты сам меня позвал. Ты отлично знаешь, кто я - уверен, слухов ходит предостаточно. А потом - ой, чего-то ты мне врешь. Ну накой мне врать?
   - Не знаю...
   - Думай, с кем разговариваешь - хихикнула Айа и передразнила его: - "Низняю!" Знаешь. Ты уверен, что моему повелителю ты очень нужен. Извини, это не так. Он тебе намного нужнее. Действительно, Андрюша, пойдём отсюда.
   - Погодите, - Рит тоже встал, - Я был не прав, извините меня. Мне правда очень нужен Печать... И... Я согласен быть вашим духом. Простите и, пожалуйста, не уходите...
  
   Обе девушки посмотрели на своего владельца.
   - Дать ему шанс? - спросил Андрюха у них.
   Нии коротко кивнула, и они с Айей переглянулись.
   - С одним условием.
   - Что за условие? - обеспокоенно спросил Рит.
   - Не быть такой тряпкой, - ответила Айа, - Ты же мужчина, а рефлексия, как у девчонки!
   Парень густо покраснел, но твердо ответил:
   - Можете быть в этом уверены.
   - Тогда еще один момент, - остановил парня Андрей, - Я должен тебя предупредить. Я не Белая Печать, Рит.
   - И вы говорили о лицемерии?!
   - Тут совершенно другое дело. Слышал ли ты что-то о Серой Печати?
   - Да. Это страшилка на ночь для детишек... - он посмотрел на Андрея, - Нееет. Это невозможно...
   - Еще как возможно! - усмехнулась Нии и исчезла.
   - Но ты... Ты обычный... А как?.. И они...
   - Да или нет? - Айа подошла к нему вплотную, неприятно улыбаясь.
   - Если я откажусь...
   - Ага, - улыбка девушки стала острее бритвы.
   - Не надо.
   - Да не бойся ты так, - скривился Андрей, - Нет и нет, ты просто об этом забудешь и все.
   - Я не боюсь. И не надо, чтобы я что-нибудь забыл. Я все равно согласен.
   Айа тепло улыбнулась и кивнула.
   - Вот это мне нравится.
   Девушка исчезла.
   "Нас подслушивала его тетя. Я, естественно, разобралась, но Рит будет неприятно удивлен. Очень сильно удивлен."
  
   Троица духов болтала обо всем подряд, не загружая своего владельца лишним треском. Андрей справился у них по поводу вливания в команду первого парня, на что Нии попросту отмахнулась:
   "Да все в порядке будет, он в надежных руках. Пока ты работаешь мы тебе просто не мешаем."
  
  
***
  
  
   Сентябрь выдался холодным и ветреным, после работы Андрей собрался погулять. Хоть и холодно, но солнышко светит - нечего сидеть дома.
   С удивлением он сообразил, что Нии с ним уже год без трех дней.
   "Самой не верится, что уже год прошел, - заметила Нии, - Столько всего случилось..."
   Андрей улыбнулся на слова девушки, намереваясь сказать, что так и есть, и вообще она молодец, но вклинился Рит.
   "Повелитель, возмущение в ткани пространства."
   "И что это будет?"
   "Неприятности."
   "А скорректировать никак?"
   "Это опасно. Может быть завихрение."
   Андрей без труда понял объяснения Рита на этот счет. Существует метрика причин и событий всей вселенной. В этой метрике, подобно узелку на ниточке ткани, находится он сам. Каждая нить рядом - это события, и когда происходит возмущение, ткань расслаивается, нити иногда обрываются, а иногда наоборот множатся, расползаясь в стороны горизонтом причинности. И когда это происходит, возникает возмущение - складка или петелька на гладкой ткани бытия. И он - узелок или скорее бусинка, нанизанная на ниточку причинности, который ползет от складки к складке. Так было.
   Сейчас же, с помощью Рита, он скорее иголка, тянущая за собой ниточку творимых ей событий. И что у него впереди он волен решать сам. Конечно, иголка связана нитками, которые она проходит, поэтому отклонения не столь велики, но возможны. И сейчас острие иголки его вариативности бытия вплотную подходит к очередному изгибу ткани.
   "А что конкретно случится?"
   "Встреча с человеком. Вариантов что-то многовато, поэтому могу только гадать, который выпадет нам. Слишком плотно от опорных точек."
   "А, вариативность шкалит?" - Айа была на редкость спокойна.
   "Да, Айа. Около десяти минут осталось, Андрей."
   "Сходил погулять..."
   "Извини пожалуйста. Но, мне кажется, что лучше быть готовым."
   "О, да, тут я с тобой полностью согласен."
   Смена Андрюхи кончилась двадцать минут назад и он только вырулил на улочку с приятным сквером, все еще зеленевшим на фоне гранита и штукатурки окрестных домов. Решив не менять своих планов - так меньше шансы попасть в совсем уж непредсказуемое событие - он пошел к скверу, по пути остановившись перед остановкой с магазинчиком.
   Купив бутылку фанты, он пошел было дальше, но ожил телефон.
   - Да?
   - Андрей?
   - Слушаю вас.
   - Это Симкан, ты не мог бы заскочить к нам на огонек?
   - Это срочно?
   - Нет, спешки нет.
   - В таком случае, буду через пару часов. До встречи.
   - Хорошо, до встречи.
   Наш герой сбросил вызов.
   - Вот так, мальчики и девочки, - вздохнул Андрей, - Опять мы светлейшей заднице Иммера понадобились.
  
  
***
  
   - Что случилось?
   - Садись, - начальник канцелярии указал на стул, - Кофе?
   - Нет, спасибо.
   - Как хочешь... - Симкан ткнул кнопку на телефоне, - Ариша, сделай мне кофе, пожалуйста. Спасибо.
   Он сложил руки перед собой, явственно собираясь с мыслями.
   - Как тебе должно быть известно, мы допросили пойманных тобой Зеленых, - начал он, - Результатом стал тотальный контроль подчиненных с моей стороны. Шпионы пойманы, но мы так и не смогли разыскать вторую и четвертую группу ищеек - они как в воду канули. Очевидно, это и было целью нападения.
   Синий вздохнул.
   - К чему я это. У тебя есть Голубая...
   - В Ищейки моего повелителя хочешь записать?! - Айа мгновенно появилась за спиной Андрея, - Совсем из ума выжил? Я с прочисткой мозгов помогу, не сомневайся! Ершиком от уха до уха пройдусь!
   - Т'Карили, пожалуйста успокойся! - Огюст поднял руки, - Андрей, я прекрасно понимаю ваше возмущение, но у нас не хватает людей.
   - Я не собираюсь бегать по деревням и ловить вам духов для ваших Печатей, - Андрей встал, - Для этого надо быть человеком несколько другого склада... А, это и не требуется. Так почему сразу об этом не сказать, Огюст?
   - Садись пожалуйста и выслушай меня, - он указал на стул, - Дело куда сложнее.
  
   Чем больше Симкан говорил, тем больше Андрею не нравилось происходящее. Айа мерила шагами комнату, периодически фыркая в ответ на очередную туманную фразу начальника приказа.
   - Сказка такая была - поди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что, - резюмировал Андрей, - Я прекрасно понимаю вашу обеспокоенность, но вашу ж мать, хоть что-то по нему есть?! Не из области догадок и косвенных улик?
   - Нет. Ни свидетелей, ни выживших. Это малельтиит, без сомнения, но где он и как его искать - ума не приложу.
   - Тебе напомнить, что у меня нет Красного Духа?
   - Зато у тебя есть Великий Зеленый. Несмотря на свою природу, малельтиит - живое существо и...
   - И Нии конечно же его убьет, ага, - Айа вогнала каблук в пол, повернувшись к Симкану, - Скоро действительно на дракона охотиться пошлете, ироды...
   - Т'Карили, он сжег уже двоих. Ребенка. Люди на улицу выходить боятся!
   - Ну так пошлите за ним Яра с его отрядом! - не выдержал Андрей, - Почему я?!
   - Хватит чушь пороть, Белый! - в ответ вскипел Симкан, - Что, совсем не соображаешь, что будет, если Красных послать?.. Так, погоди. Ты ведь не знаешь, что малельтииты делают с Красными Печатями, да?
   - Видимо да, - осторожно ответил Андрюха, - А что будет?
   - Он его сожрет. И его и духа. И потом станет сильнее.
   "О. Я, получается, - кирисертия?" - Нии явно что-то поняла. Айа застыла столбом, с оторопью глядя на Симкана.
   "А я - баниши. Вот так так..." - Голубая Андрея сжала ему плечо.
   - Прям ифрит...
   - Да вообще-то он и есть, - Огюст вздохнул, - Сходи до библиотеки, освежи знания. Я постоянно забываю, что не знаешь что к чему...
   Выйдя из кабинета, Андрей тут же спросил:
   "Что ещё за кирисертия? Что за баньши?"
   "Баниши, - поправила Айа, - Демон Голубого цвета. Криком может сводить людей с ума, рядом с ним люди полностью теряют способность трезво мыслить, Печатей своего цвета высасывает досуха."
   "А кирисертия - демон смерти?" - догадался Андрей.
   "Ага."
   "То есть это просто духи, измененные Пустотой?"
   "Ну, получается да. Никогда об этом не задумывалась, - Нии явственно передернуло, - Кирисертия. И это я. Жуть-то какая..."
   "А я значит теперь талитинт?" - Рит звучал испуганно.
   "Не переживай так, - мягко успокоила его Нии, - Они безумны и искажены пустотой, в отличие от нас. Да и потом - есть повелитель, он нас сдержит, если потребуется."
   "А если НЕ потребуется? Я сожру..." - он остановился, не в силах закончить.
   "Увы, да, - Нии усмехнулась, - Сожрешь и добавки попросишь."
   "Вообще не смешно!"
   "Я съела Зеленого. Ты думаешь, что я сейчас шучу?"
   "Нет, - выдавил Рит, - Я... Не думал об этом."
   "А зря, - Айа сменила тему, - Ладно, с этим потом разберемся, как его искать?"
   "Я как раз тебя хотел спросить, - хмыкнул Андрей, - малельтит разумен?"
   "Ну, вообще да. Но... Это как лунатизм или... Раздвоение личности."
   - Отлично просто! - фыркнул Андрей, - То есть он сам может не знать...
   - Не совсем. Я, честно говоря, мало что знаю об искаженных, - Айа шла за ним.
   "Насколько я помню, у них качественно едет крыша, - заметила Нии, - И они осознают, что с ними, но сделать ничего не могут."
   - Ладно, покопаемся в архиве - может что попадется. А почему вообще так происходит?
   - Дак выброс может образоваться где угодно. И бывает, что прямо в доме колодец распахивается, - Айа поежилась, - Ну и получается, что дух лишается тела, но Печати у него нет. Вот тебе и искаженный...
   - Это должно быть очень больно, - Нии появилась справа от Андрея и открыла дверь в архив библиотеки, приглашающе указав на проход.
  
  
***
  
   Два часа спустя Андрей сидел на заднем дворе управы, переваривая полученную информацию. Сумятица полнейшая. Его духи сошлись на том, что они все же не Искаженные - уж больно много отличий. Искаженные большей частью полностью теряли человеческий облик и разум, становясь сгустками Цветов. Они носились по миру, нападая на всех, в ком есть хоть частица их Цвета. А поскольку за последние пятьсот лет граница между людьми, отмеченными цветом и обычными жителями Мглы размылась окончательно - нападать они могли практически на кого угодно.
   Сказки про ифритов, баньши, вампиров и прочих сверхъестественных существ для Андрея перестали быть сказками. Во Мгле они хоть и крайне редки, но реальны.
   И сейчас один такой сказочный персонаж вовсе не сказочно сжигал людей. Идти на место преступления смысла не было - вместо этого он смотрел на копию карты Вимы с отмеченными местами нападений. Никакой системы пока что он не видел. Проулок на дальнем конце города, вот эта улица в двух минутах отсюда... Слишком мало информации.
  
   - Они кое-чем похожи, - заметил материализовавшийся Рит, - Одно и то же время нападения, мостовая под ногами... И никого рядом. Значит он нападал из засады или...
   - Похоже придётся все-таки идти смотреть, что там к чему, - Андрюха встал со скамейки, - Слуушай, а ты можешь просмотреть варианты?
   - Это возможно, но... Ничего не даст.
   Наш герой пошел к месту второго убийства. Рит шел за ним, на ходу объясняя:
   - Понимаешь, я хорошо могу смотреть за собой и тобой. А другие люди... пара минут, не больше.
   - Вторичный класс? - он свернул влево от управы, прямо к обугленному пятну на стене дома и мостовой.
   - И это тоже. Но в основном - мне нужно дальше упражняться. Просто опыта маловато.
   - Это да... У нас у всех то ж самое, - Андрей кивнул, подойдя вплотную к краю мостовой с черным пятном на ней, - Итак. Вот тут его и сожгло...
  
   Он осмотрелся, пытаясь определить, откуда мог взяться Малельтиит. Столб освещения на противоположной стороне улицы, струны проводов, окна, кирпичные стены домов, никаких коммуникаций или люков в мостовой...
   "Откуда-то ведь он вылез! Он должен был где-то сныкаться - без свидетелей же!"
   "Мм... А тут что?.. - Нии зеленым огоньком вспорхнула на уровень крыши, зависнув прямо напротив желоба водостока, - Ага. Он спускался сверху!"
   "Тогда понятно, почему мостовая, - Айа голубым огоньком облетела растрескавшуюся от жара гальку мостовой, - Он об нее шмякался, чтобы энергии больше было. Умен."
   "Итого - нужен стальной или черепичный скат крыши, обязательно мощеная улица и полдень. Малельтиит - солярное существо, естественно, поэтому ночью и в сумерках его не жди, - Андрей невольно кивнул Риту, соглашаясь с его выводами, - Сейчас начало четвертого - сегодня он уже не выйдет... Убил он двоих, на отлежку ушло два дня. Сегодня пятый день, значит послезавтра или завтра будет ещё одно нападение. Нужно с утра быть тут."
   Андрей кивнул, встал от обугленного пятна и пошел тормошить Симкана - два следующих дня обещали быть насыщенными.
  
  
***
  
   В начале десятого Андрей уже был на улице, праздно шатаясь по городу и выжидая. Айа постоянно следила за всем вокруг, пытаясь отыскать разум сбрендившего духа. Бесполезно, к сожалению.
  
   Прошел час.
  
   Андрей сел перекусить в открывшемся трактире - работа, конечно, работой, но на голодный желудок ловить Красного Измененного не хотелось совершенно. Ясная, солнечная погода начала сентября только добавляла мрачности Серой Печати - чем теплее вокруг, тем больше шансы нового убийства. К одиннадцати он уже заскучал, потихоньку надеясь, что сегодня пронесет...
   "Я его нашла, - мрачно, с отвращением сказала Айа, - Идем, покажу где он засел."
   Она появилась огоньком перед носом Андрея и повела его прочь от центральной площади Вимы, в квартал Печатей. Андрей шел за духом внутренне удивляясь, как легко все обернулось. Айа держала малельтиита под контролем, полностью сковав его волю.
   Нии появилась слева, скорее по наитию, чем осознанному желанию. Рит тоже проявился огоньком и сейчас висел над головой Андрея, мертвой хваткой держа нити реальности. Предопределенность исхода расслабляла. Андрюха невольно рассмеялся идиотизму сюжета "Грани Будущего". Зачем вообще раз за разом проходить временную петлю - если у тебя есть контроль над временем необходимости в повторении нет никакого...
  
   - А ну слезай оттуда, негодный мальчишка! - Айа в полный рост появилась в паре метров от своего владельца, рассматривая что-то под коньком крыши.
   Нечто выплывшее из-под крыши больше всего напоминало поток пламени или протуберанец, полыхающий из одной точки.
   - Наш убивец, - вздохнула Айа, указав на помесь кометы и факела, - А те книжки надо на помойку...
   - Почему?
   - Да потому, что это просто голодный, испуганный ребенок. Как гадко получается...
   Андрей, с легкой руки Голубой во всем разобравшийся, был смущен так же, как она. Но выхода нет.
   "Ну не-е-ет... - Нии попятилась, - Не буду я убивать восьмилетнего мальчишку! Ты что?.."
   "Через час он обратит в пепел мать двоих детей и ее духа." - напряженно сообщил Рит, - Я не могу вытянуть его обратно. Слишком давно все случилось... Мне очень жаль, но или он или она. А дальше я даже смотреть не буду - там сплошные головешки."
   Зеленый дух зарычала и сомкнула кулак, сквозь выступившие слезы смотря на пляшущий перед ней огонек. Пламя угасло, не оставив и следа. Только небольшой дымок был единственным свидетельством того, что малельтиит вообще был.
   Айа стиснула зубы, отвернулась и исчезла.
   Андрей подошел и без слов обнял Нии. По щекам девушки катились слезы, она стояла опустив руки и плакала, не в силах стерпеть той мерзости, что ей пришлось сделать по его указке. Ее Печать просто гладил Смерть по голове, безуспешно пытаясь заглушить черное отчаяние плачущей навзрыд девушки.
   Андрей и сам глотал слезы, прижимая к себе хрупкие плечи Великой Т'Найл. Чудовищность его поступка опустошала, никакие модификации Зеленой не могли настолько заглушить совесть парня. Как дальше с этим жить, он не знал.
   "Прости. Мне нужно забыться."
   Нии медленно растворилась в воздухе, оставив Андрея в одиночестве отчаяния и ужаса.
   Он.
   Убил.
   Ребенка.
  
  
***
  
   Андрей долго не мог прийти в себя. На следующую ночь он смог уснуть только с помощью бутылки виски, но не каждый же день пить! Он убеждал себя в необходимости своего поступка, Рит точно знал, что будет потом, и это знание было единственным его оправданием. Фиолетовый дух непреклонно повторял, что не было другого выхода. Конечно, они все знали это, но толку...
   Айа очень переживала из-за собственного неуместного любопытства. Если бы она не прочла мальчика, было бы намного проще. Андрей ни в чем ее не винил, но...
   Ужас, пропитавший мальчишку, намертво впечатался в память девушки. На первый раз малельтиит просто не понял, что произошло, и почему тетя, к которой он подошел спросить, где он, вдруг вспыхнула живым факелом. Мальчик в ужасе убежал от нее и долго не мог выйти из какого-то угла, куда он забился. А потом эта девочка... В ее руках была сдобная булочка, а он ничего не ел уже очень давно и... она тоже сгорела. Когда Айа его нашла, он был в полной прострации. Прекрасно осознав, что именно он виноват в случившемся, несчастный малельтиит забился в угол и твердо пообещал себе больше никого не трогать. А потом пришли они.
   Нии просто молчала, день за днем никак не проявляя себя. Андрей чувствовал ее, но тактично не трогал девушку, дав ей время на примирение с собой. Зеленой пришлось хуже всех. Никакие доводы не действовали, она клеймила себя убийцей невинного дитя, отказываясь признавать необходимость данного ей приказа. Андрей даже подумывал убедить ее, что виноват только он, но она с яростью накинулась на него, наполовину защищая, наполовину упрекая в том, что она не инструмент.
   После такой тирады Андрей в первый раз пожалел о своем отношении к духам, но делать нечего - раз уж начал, так и держи. Серые будни прекрасно отражали его скатившееся в ноль настроение, депрессивности добавляла дождливая и промозглая осень. Мешки под глазами и кофе стали для него так же привычны, как и отвратительное самочувствие. К концу недели он окончательно расклеился и взял выходной на субботу с четким намерением окончательно расправится с початой бутылкой виски.
   С утра, проснувшись в уже привычно разбитом состоянии, Андрей валялся в кровати.
   - Андрюша, хватит хандрить. Что сделано, то сделано, тем более, я обязана была его вычистить.
   Он подскочил, вглядываясь в Нии, стоящую у изголовья его кровати.
   - Давай, вставай, умывайся и приходи в себя, - дух улыбнулась ему, - Жизнь продолжается.
   - Ты... как?
   - Да... Нормально. Я не смирилась, если ты об этом. Но вины уже не чувствую.
   - А что ты чувствуешь?
   - Ну... Почти ничего. Мне жаль мальчика, но он был обречен, - она помолчала, - Знаешь, так или иначе он был уже мертв тогда, и я просто помогла ему уйти с миром.
   - Но...
   - Хватит, Андрей, - она провела рукой по его плечу, - Отпусти его. Ты сделал то, что было нужно, сделал правильно и без колебаний. Это я тебя немного подвела своими глупыми соплями.
   Слова Нии немного помогли, но ее повелитель тут же заметил:
   - Ничего ты не подвела!..
   Она прижала палец к его губам и легонько дернула его за нос.
   - Так или иначе это в прошлом. Ты уже неделю себя коришь из-за меня. Я в порядке, так что беспокоится не о чем.
   - Легко сказать...
   - И так же легко сделать. Ты же уже тоже откис, просто из-за меня в раздрае.
   - Ну... Ты права, золотце... - он усмехнулся, - Знаете меня лучше меня самого!
   "Со стороны оно виднее." - авторитетно заявила Айа. Андрей чувствовал, что его рыжеволосый дух чуть не в пляс готова кинуться от облегчения.
   Рит промолчал, но Андрей больше не чувствовал его беспокойства.
  
   В понедельник наш герой, совсем как обычно бегал по кофейне, разнося чизкейки и латте. Универ окончательно его расслабил, те две пары, что были сегодня, пролетели незаметно. Пришедшая в себя Нии потянула за собой и своего повелителя - он наконец высыпался и вообще потихоньку начал приходить в норму, стараясь забыть произошедшее.
   День за днем ничего не происходило, жизнь шла своим чередом в обоих мирах. Радуясь затишью, Андрей навел справки насчет недвижимости во Мгле...
   Его гонорара за поимку Зеленых и устранение малельтиита хватало на дом. Немного обшарпанный, но кирпичный двухэтажный дом рядом с выселками Вимы. Немало офигев от такого расклада, он всерьёз задумался о покупке недвижимости во Мгле и вообще о соотношении цен между мирами. За триста с хвостиком тысяч рублей можно спокойно купить дом. В золоте это восемнадцать монет. Восемнадцать сраных кругляшей. Ну, почти девятнадцать, если с серебром считать, но все же. Айа заметила, что годовой доход ее родных не превышал пяти золотых, и они считались вполне зажиточной семьей. Иммер же попросту сорил золотом, что и понятно - банальный экспорт слитка из Яви во Мглу увеличивал его эквивалентную стоимость в сотни раз! В Питере на полкило золота не купишь и квартиры, в Виме за эту же сумму можно выкупить квартал! И наоборот - ювелирка, например, сделанная во Мгле стоила в Яви просто состояние и легко продавалась за вдесятеро большую цену.
   Андрей отчетливо понял стремление Маши избавиться от бабушкиной жилплощади - во Мгле это целое состояние! Останавливало его одно - жить именно в Виме он не горел желанием. Как и его духи впрочем.
  
  
***
  
   Уже привычно ответив на мобильник Андрюха пошел собираться - опять что-то случилось. Пока он решал, что с собой взять, позвонил Алексей и попросил сначала зайти к нему. Серая Печать невольно задумался вот о чем: его в среднем выдергивали раз в месяц. Каждый месяц в Виме и рядом происходит нечто, что требует его (псевдо-Белого) участия. Причем обычно это нечто из серии "кишки на ветках и кровища до второго этажа".
   - Я же тебе еще год назад говорила - у нас куда опаснее, - Нии протянула ему аккуратно сложенную флиску, - Так чего удивляешься?
   - Да в общем ничего, но все равно как-то не по себе.
   - Расплата за цвета, - пожал плечами Рит, - И потом - справляемся же. Жизнь продолжается, все такое... Я раньше считал это само собой разумеющимся, но теперь есть с чем сравнивать.
   - И как оно?
   - К хорошему быстро привыкаешь. В Яви намного... Намного-намного безопаснее и вообще... Другое все.
   - Не лучше? - улыбнулся Андрей.
   - Повелитель, ты сам считаешь, что Мгла лучше Яви. Несмотря на туман и ужасы пустоты.
   - Уел, признаю! - Андрюха застегнул молнию рюкзака и оба его духа исчезли - можно было идти к Иммеру.
  
  
***
  
   Уже привычно зайдя во Мглу через проулок напротив ресторана, Андрей направился в управу. Чуть не на пороге офиса приказа он вспомнил, что его просил зайти Алексей. Он развернулся на каблуке, но не успел сделать и пары шагов - дверь за спиной Белой Печати открылась и его окликнули:
   - Белый, ты куда пошел?
   - Добрый день. К Яренкову, он просил зайти.
   Что-то в простецких словах Андрея заставило начальника приказа молча кивнуть и прикрыть дверь.
   "Это не я! - тут же отозвалась Айа на догадку Андрея и пояснила, - Он, похоже, тебя боится."
   "Это плохо, - заметил Рит, - Если к нам относятся с опаской - будут пытаться избавиться от нас."
   "Личный опыт?" - заинтересовалась Нии.
   "Ну, не совсем личный... - Рит помедлил с ответом, - Из книги Инкарцио Кириста вычитал."
   "Кто это?" - теперь и Андрею стало интересно.
   "Чуть ли не единственный Великий Фиолетовый, - просветил повелителя Рик, - Наверное, их было больше, но он - наиболее известный. Итальянец, жил в Фалерне почти двести лет назад."
   Андрей аккуратно постучал в дверь и сразу же зашел в нее. В отличие от Саровской казармы, в управе Вимы Цвета были распределены по отдельности, и у каждого Цвета был начальник. Таковым у Красных был Ярослав Никифоров - Андрей наконец узнал его фамилию по табличке на двери.
   - Добрый день. Я к Яренкову, - с порога объявил Андрей.
   - Добрый, - кивнул не вставая Ярослав, - Он должен быть тут, так что я бы на твоем месте сходил до него.
   Андрей просто кивнул и вышел обратно, в общее помещение. Тут сидело человек пятнадцать и он немного растерялся - кто-то справа сказал "Привет, Белый!", Андрей ему автоматом пожелал доброго дня, но пока что Алексея он не видел. Айа сжалилась и указала на Красного, сидевшего практически в противоположном конце офиса. Белому пришлось несильно попетлять, пока он до него дошел. Поравнявшись наконец с искомым мужчиной, Андрей улыбаясь спросил:
   - Это ты специально забрался в самую даль, или мне просто не повезло?
   - Не повезло. Садись, - он указал на стул напротив своего стола.
   Усевшись, Андрей наконец понял, что ему напоминает окружающий его офис - полицейский участок. Причем не родной Российский, а типичный участок полиции Нью-Йорка. Прямиком из нуара 30-х, ага. Исскуственность данного явления просто кричала о себе.
   - Вы тут времена Великой Депрессии вспоминаете?
   - Ты о чем? - с искренним недоумением спросил Алексей.
   - Я о том, что ваш офис выглядит как декорации к боевику про Капоне.
   - А-а! - рассмеялся Печать, - Ну да. Я привык уже. Видишь какое дело, более современный интерьер не сделаешь без привлечения кого-то из Яви, вот и приходится импровизировать.
   Андрей едва не проболтался о ванной комнате Нии. Конечно, всем было понятно, что раз уж Нии у него, то с баронами Сари он связан чем-то большим, чем просто знакомством, но лишний раз поднимать эту тему всяко не стоило.
   - Понятно... Что случилось?
   - Да ничего такого, расслабься. Его Сиятельство обеспокоен твоей... скажем так... верностью.
   - То есть?
   - На тебя посмотреть приехали из столицы. А наш князь побаивается, что ты без проблем согласишься работать на них.
   - Пхах! Как вовремя! Сначала, значит, с дерьмом меня смешал, а теперь спохва...
   - Погоди, дослушай.
   Андрей замолк, кивнув Красному.
   - В общем перед тем, как с ними встретится, я тебя должен попросить - не соглашайся сразу.
   - А чего он сам...
   - Он с ними, естественно. Как-никак брат Императора здесь, не вывернешься.
   - Он тоже Белый?
   - Нет, он вообще не Печать. Но Великий Князь все равно более чем сильная фигура. Так что будь аккуратнее с ними.
   - У меня все в порядке с чувством самосохранения, - фыркнул Андрей. А потом сообразил, - Минуточку. Сколько лет императору?
   - Очень правильный вопрос, - кивнул Алексей, - Чуть больше трехсот.
   - Если этот великий князь - его родной брат... - Андрей вопросительно замолчал, посмотрев на Печать перед ним.
   - Да, ему тоже немного за триста. Он хоть и младше, но не сильно.
   - И при этом человек.
   - Да.
   - Ве-ли-ко-леп-но, - пробормотал наш герой, - А на вид ему сколько?
   - Он выглядит юношей. Младше тебя, - спокойно ответил Красный.
   - Извращенец, - Андрей встал, - Ладно, я пойду тогда...
   - Удачи, Белый, - совершенно серьезно напутствовал его Печать.
  
   Андрей вернулся к приказу, где его уже ждали. Незнакомая девушка провела его к личному кабинету князя, указала на дверь и поспешно ушла, криво улыбнувшись.
   "Не нравится это мне." - поделился своими мыслями Андрей.
   "Пока что никаких всплесков." - заметил Рит, - "Конечно, все возможно, но кроме разговора с ними я ничего не вижу."
   Андрюха вздохнул поглубже, постучался и вошел в кабинет.
   - Здравствуйте, - Андрей с интересом рассматривал сидящих и стоящих в кабинете князя.
   Наиболее импозантно выглядела покрытая шрамами, одноглазая женщина, стоящяя за спиной Великого Князя. Печать, разумеется. Часть ее блондинистых волос со стороны потерянного глаза была выбрита, шрам через висок скрывала татуировка. Хрестоматийная громила женского пола. Одета соответствующе и обвешана оружием с ног до головы. Кроме нее в свите мальчишки-князя было еще две личности с выдающимся экстерьером: лощеный до идиотизма худощавый мужчина средних лет в одежде военного покроя с моноклем, вызывавший ассоциации с вермахтом и СС, а так же классический фентезийный маг - белая борода, шляпа, плащ и, мать его, посох - Гендальф отдыхает.
   "Что за зоопарк..." - невольно поделился с духами Андрей. В этой мысли они как никогда были едины. Нии так вообще как их всех увидела, начала хохотать и безуспешно пыталась остановиться. Ее повелителю стоило огромных трудов не рассмеяться вместе с ней.
   "Все, все, я молчу! - постаралась исправиться Зеленая и взяла себя в руки.
   - Это он? - голос у Великого Князя оказался по-юношески высоким.
   - Да, Ваше Сиятельство, - ответил Иммер, - Андрей Макеев.
   - У тебя есть, что скрывать? Чего закрылся так наглухо? - бесцеремонно спросил "Гендальф".
   - Нет, но я приверженец тайны личности, - Андрюха посмотрел на волшебника, оказавшегося Голубой Печатью.
   - Что, Бронислав, даже тебе не пробиться? - лениво улыбнулся Князь, - Занятно...
   Айа чуть слышно хихикнула.
   "Не нравится мне это все." - окончательно посерьезнела Нии, - "Какой-то идиотский спектакль, а не разговор."
   "Это и есть спектакль. Нас просят посодействовать." - тут же откликнулась Айа.
   "Даже так?"
   "О, да. Иначе Его Светлость не пришли бы сюда с всего лишь одним Голубым, Зеленым и Красной. Это все подстроено, и у нас нет выбора. Придётся плясать под дудку старика."
   "То есть?" - Андрей был немного шокирован.
   "Айа тебя закроет, как бы сделала любая на ее месте, из-за этого будет конфликт, который разрешится в нашу пользу." - пояснил Рит, - "Что бы мы не делали, результат будет один. Великий князь - отличный кукловод."
   - Присядь, - тем временем продолжил посланник императора.
   Андрей спокойно сел на один из стульев.
   - Я был у барона Сари, и он подтвердил нейтральность твоих взглядов, а так же твою неопытность, - высокий голос мальчишки в кресле начал раздражать Андрея, - Александер, конечно же заверил меня, что присматривает за тобой, но мне поручено убедиться в твоих намерениях, так что разум придётся открыть. Сейчас же.
   "Да хренушка тебе с маслицем!" - фыркнула Т'Карили, - "На, смотри, борода из ваты."
   Спустя минуту "Гендальф" повернулся к Великому Князю и отрапортовал:
   - Все чисто, Ваше Сиятельство. Но он очень умело прикрыл память и сознание. Поэтому я не могу с уверенностью утверждать, что это действительно так.
   "Вот, начинается, - заметил Рит, - Что бы ты сейчас не ответил - он найдет, как это вывернуть в свою пользу."
   - Это прискорбно, - заявил так и не представившийся князь. Он встал с кресла и начал расхаживать по кабинету, - Твое нежелание к сотрудничеству черевато проблемами, молодой человек. Что ты скрываешь?
   - Себя, ваше сиятельство. Прошу прощения, но я не желаю быть раскрытой книгой, которую листают, послюнявив палец. Это отвратительно...
   - Не желаешь?! - рявкнул князь, - Да как ты смеешь со мной так разговаривать, щенок?!..
   - Ваше Сиятельство, я бы рекомендовал... - начал Иммер.
   - Заткнись! - веско отрезал великий князь, - Взять его!
   - Ну-ну-ну... - примирительно улыбнулась Айа, - Не надо агрессии, вас так удар хватит, Ваше Сиятельство.
   - Какого дьявола вы встали?! - трехсотлетний "мальчишка" в наигранном бешенстве обернулся на застывшую свиту. Андрей гадал зачем было устраивать это все.
   "Иммер. Мы - всего лишь повод щелкнуть его по носу, - ответила Айа, - Вячеслав послан сюда пригласить тебя на аудиенцию. Остальное - спектакль для зарвавшегося идиота."
   - Я бы хотел не доводить ситуацию до членовредительства, - максимально спокойно сообщил Андрей, старательно пряча улыбку, - И никоим образом не хотел быть непочтительным. Приношу свои извинения. Но если вы и дальше изволите упорствовать, мне придётся применить силу. Господин Сканицкий - очень талантливый менталист, но я вынужден был перекрыть его влияние на ваше сиятельство и ваших спутников.
   - Ты их всех подчинил? - без всякого удивления спросил князь.
   - Во избежание ненужных инцидентов, ваше сиятельство. И только поэтому.
   - Ваше Сиятельство, я предупреждал вас, - поспешно заметил Иммер, - И покорнейше прошу выслушать и меня и его. Я ранее не встречал настолько сильного Белого. Возможно это связано с его природными способностями, но так или иначе дочь Морового Ветра оказалась чуть ли не сильнее отца. Надеюсь, вы меня понимаете.
   - Александер умолчал об этом! Как и ты.
   - Полагаю, он просто не знает, ваше сиятельство. Т'Найл шутя творит такое, что не укладывается в голове.
   - Например?
   - Например, воскрешение без подготовки, ваше сиятельство. Просто руками.
   - Где воскрешенный?
   - У меня в темнице. Вы може...
   - Потом, - оборвал Иммера великий князь, - Оставь нас.
   Когда Иммер вышел, князь указал на своих:
   - Или что-то с ними сделай или выведи за дверь.
   Айа пожав плечами щелкнула пальцами. Все присутствующие сползли на пол.
   - Какой еще удар, дерзкая девчонка?! - полушутливо спросил князь Айю с крайне довольной улыбкой и повернулся к Андрею, - Ты соображаешь, что в иных обстоятельствах подписал бы себе смертный приговор?
   - Если бы это было так, разговор был бы уже окончен, светлый князь, - ответил Андрей, - Я действительно не собираюсь создавать каких-то проблем, ваша Светлость. Заверяю вас - я хочу спокойно жить, как любой законопослушный человек. И вы это прекрасно знаете.
   - Ты мне не указывай, мальчик, - князь повторно усмехнулся, глядя на него, - Свою задачу ты выполнил отлично, но дерзить не смей.
   - Ни в коей мере, ваша Светлость. Все произошедшее - не более чем недоразумение, и я надеюсь ваша Светлость, что таковым оно и останется.
   - Надеешься... Ха! - он порывисто уселся обратно в кресло, - Покажи мне свою зеленую.
   Нии тут же появилась, изящно присев в поклоне.
   - Ваша Светлость.
   - А ты нисколько не изменилась, Ниисильда, - кивнул ей князь.
   - Вы мне льстите, ваша Светлость, - повторно поклонилась Нии.
   - Вечно с вашей семейкой проблемы. Сначала сестрица твоя отчудила, теперь ты... - юноша в кресле вздохнул, - Я сочту все это недоразумением, как ты просишь, Белый. Впрочем, это уже не твое дело. Мне, конечно, придется прислушаться к твоим очень мудрым словам, и взамен, как акт доверия, все, что тут произошло должно тут и остаться. Если хоть что-то всплывет - ты за это ответишь. Понял меня?
   Андрей просто поклонился.
   - Кроме того, ты обязан будешь прибыть в столицу. Сроку тебе - два дня. Я уже вижу, что проблем от тебя ждать не придётся, но Император желает убедиться в этом сам.
   - Как прикажете, ваша Светлость. Зачем был нужен этот спектакль? - спросил Андрюха.
   - Проверить слухи, - пожал плечами князь, - Приструнить Иммера за твой счет и заставить тебя приехать к Михаилу. Ты же читаешь мои мысли, сынок, зачем эти ненужные вопросы?
   - Вы правы, ваша Светлость.
   - Разумеется, - кивнул трехсотлетний старик в образе юноши, - Два дня. Приведи мои декорации в чувство, и можешь быть свободен, Белый. И позови Иммера.
   Андрей рассмеялся и вышел, повторно поклонившись на прощанье.
  
   Иммер ждал в кресле комнаты отдыха, бледный и нервный.
   - Мне велели позвать вас, - объявил ему Андрей.
   Тот только кивнул и вскочил с кресла, молча направившись в свой кабинет.
   "Достанется же мужику, - фыркнула Т'Карили, - Хотя - сам дурак."
   Андрей только сейчас более-менее отошел от разговора с Великим Князем Вячеславом. Его неприятно удивило вовсе не содержание разговора, нет. Безразличие. Великий князь заранее знал, что от него не будет проблем и просто заставил сыграть свою роль.
   - Мразь ископаемая, - буркнул Андрюха, выходя из управы.
   "Именно поэтому, повелитель, мы и будем держаться как можно дальше от политики, - ввернул Рит, - Я поверить не мог, что при более чем двадцати вариантах исход один."
   - Я тоже, Рит... - парень вздохнул, - Хотя прошло по-моему все просто отлично.
   "Нам повезло, что ему нужно было найти повод, - заметила Нии, - Очень повезло."
   - Я теперь уже не уверен, что это везение, - тихо сказал Андрей, возвращаясь в Явь, - Возможно все это просто подстроено каким-нибудь Великим Фиолетовым.
   "Я бы почувствовал, - уверенно ответил Рит, - Но боюсь, что все куда проще - двести с хвостиком лет опыта переговоров и политики. С таким багажом и Фиолетовый не нужен."
   "Не переживайте так, мальчики, - успокоила их Нии, - Андрюша прав - все очень хорошо прошло - его величеству теперь на нас плевать, чего мы и добивались. Приедешь в Царьгород, отметишься и уедешь."
   Андрей кивнул и поспешил домой.
  
  
***
  
   За те два дня, что ему отвели на дорогу, Андрей успевал купить билеты только на самолет. Придётся раскошелится. Никто из его духов в Царьгороде не был, но нашему герою не составило труда навести справки в канцелярии. Наведался он туда прямо с утра.
   Симкана "Белая Печать" не дождался - тот был на каком-то совещании - но его секретарь без труда разъяснила ему все тонкости.
   - Вам нужно будет после прилета в Москву взять такси и доехать до Обнинска. Поэтому вы летите рейсом до Внуково.
   - А автобусом никак?
   - В канцелярии вам выделена сумма для проезда и приказано забронировать билеты.
   - Даже так?
   - Наш князь крайне заинтересован в вашем скорейшем отбытии и успешном завершении визита в столицу, - невинно заметила женщина, - Вас велено снабдить всей необходимой информацией и средствами.
   - А великий князь уже отбыл?
   - Еще вчера.
   - Интересно...
   Секретарь кивнула и улыбнулась.
   - Не теряйте времени. У вас паспорт с собой?
   - Эм... Да.
   - В таком случае перейдите в Явь и обратитесь за бронированием на ближайший удобный рейс.
   - Хорошо... А после Обнинска куда выходить?
   - Остановитесь на вьезде в город и сразу же перейдете во Мглу. Уверяю вас, не заблудитесь.
   - Ясно, спасибо...
   - Не за что.
  
   Ему без проблем сделали билеты, заказали такси и выдали небольшую сумму на дорогу обратно. Девушка, что оформляла его, настояла на том, чтобы он записал телефон офиса и позвонил для заказа билета на самолет обратно. Андрей заверил ее, что так и сделает - билеты дешевизной не отличались - и ушел домой, собираться.
   Он пообедал, закинул в рюкзачок футболку, пару носков и тонкий свитер. Смысла брать что-то еще не было: он твердо намеревался дойти до императора, сказать "привет" и уехать обратно. Чем меньше времени он проведет в столице - тем лучше. Пять минут для звонка на работу, недовольное ворчание на том конце про "будешь должен", и он вышел из дому.
   Привычно доехав до Пулково на автобусе, он прошел досмотр и уселся в кафе рядом со своим выходом, дожидаясь объявления посадки. Решив взять себе кофейку с чем-то сладким, он немного прифигел от ценника, но тут же одернул себя - с его зароботком можно и потратиться.
   В Царьгороде он будет совсем к вечеру. Андрей, хоть и проинструктированный, плохо себе представлял свое появление перед царственной особой. Ну тоесть не может обычный парень просто взять и пинком открыть двери приемных императора! Это нонсенс.
   Однако ему именно это и сказали - тебе, дескать, будет назначено, назовешься и пройдешь спокойно. С другой стороны... император - не президент, охрана ему не нужна. Он сам кого хочешь в бараний рог скрутит - как никак Белый, да еще и наверняка с семеркой великих духов!
   "Вовсе необязательно." - заметила на его размышления Айа.
   "Угу. К тому же учти, ты сам - Белая Печать." - добавила Нии.
   "Мой дядя служит при дворе. Я, конечно, специально его не расспрашивал, но кое-что он рассказывал. Например, что сама резиденция в стороне, и обычно туда проходят без очередей и проволочек." - сообщил Рит, - "Так что возможно тебе именно что с пинка дверь открыть получится."
   "Что-то я не горю желанием такой фигней страдать, - усмехнулся сам себе Андрюха, отпив немного кофе с молоком, - Интересно, зачем мы ему нужны?"
   "Смотрины? - тут же предположила Нии, - Я бы на месте государя-императора немного занервничала, когда узнала бы о тебе."
   "Почему?" - спросил Рит.
   "Ну, знаешь, Великая Зеленая плюс Белый..."
   "Не, я не про это, - начал объяснять Рит, - Смотри - мы уже прошли проверку у его брата, тот мог совершенно спокойно сообщить, что угрозы от нашего повелителя не будет. Но нет - сначала с Вячеславом поговорили, а теперь к Михаилу едем на поклон. Зачем?"
   "Я бы даже по-другому спросил, - вставил Андрей, - Накой хер я ему вообще сдался? Ну Белый, ну и что? Я же никто и звать никак!"
   "Ты или крестик нацепи или трусы сними! - хихикнула Нии, - Или Белый или Никто по прозвищу Никак. Вместе оно несочетаемо."
   Чизкейк был хуже, чем у него на работе - слегка подмороженный и не слишком свежий. Ложечка с трудом отщипнула от него кусочек, со звоном врезавшись в блюдце.
   "Окей, допустим я - важная птица, - сдался он, - Но все равно..."
   "Да чего гадать - сегодня же все выяснится, - отмахнулась Айа, - Только настроение себе портить этими домыслами. Я ни разу на самолетах не летала, а вы тут ерунду эту мусолите!"
   "Ой, - сообразила Нии, - Я ведь тоже..."
   "Вы все первый раз." - улыбнулся Андрей, - "Скоро уже в самолет сядем, вылет через час."
   Посадку объявили через пятнадцать минут.
  
  
   В Москве Андрея встретил дождь и еще более промозглая погода, чем в Питере. Троица духов делилась впечатлениями - к счастью ни у кого аэрофобии не обнаружилось. Нии вообще проявилась за бортом после того, как они вышли на эшелон и минут десять летела снаружи, рассматривая горизонт и облака под ними. Почти перед снижением к ней присоединились и остальные. Вся троица завороженно наблюдала яркое солнце и бесконечный горизонт вокруг них.
   Сгрузившись с самолета, Андрей прошел через хобот терминала и двинулся на выход, соображая как бы ему встретиться с таксистом. Водитель позвонил ему аккурат в зале выдачи багажа, как только он переключил мобильник в обычный режим. Пока наш герой шел до такси, его духи, судя по фону, активно делились впечатлениями, но его явно беспокоить не хотели. Это невербальное и даже немысленное общение больше походило на осязание - он чувствовал их разговор, как будто держа руку на включенном динамике в наушниках - вибрация есть, а звука нет. Удобно, не отвлекает, но... Андрюхе было интересно, чего они обсуждают.
   "Повелитель, любопытство заело? - невинно осведомилась Нии, - Мы так, просто болтаем об аэропортУ."
   "Аэропорте." - на ходу поправил он.
   "Ну, да, аэропорте." - хихикнула дух.
   "И как?"
   "Крутотень!" - отозвался Рит, - "Я даже и подумать не мог, что такое может быть."
   "Хм, это что - наш таксист?" - Андрюха увидел мужчину в костюме, держащего планшет с его фамилией, - "Внушительно."
  
   Тот стоял прямо по центру прохода на выход, не обращая внимания на кучу своих коллег зазывавших в свои машины. Парочка этих таксующих подошла к нему, довольно назойливо предлагая "Такси, такси, недорого, до гостинницы, такси, молодой человек..." Но в конце концов отстали, увидев, что он идет прямиком к мужчине с планшетом.
   - Добрый день, - поздоровался парень.
   - Добрый день. Меня зовут Алексей, я ваш водитель на сегодня, - поздоровался водитель, - Багаж?
   Андрей покачал головой. Люди-такси с плохо скрываемой злостью смотрели на них. Айа даже снизила чувствительность.
   - Прошу за мной, - вежливость водителя даже немного пугала. Ни вопросов, ни уточнений. Голубой дух мимолетно его проверила и поспешила сообщить:
   "Поедем мы с комфортом. Иммер денег на тебя не пожалел."
   "Я догадался." - Андрюха усмехнулся, спокойно следуя за своим водителем.
  
   Они вышли из терминала, дошли до внутренней парковки и им замигал поворотниками черный мерседес с неброской эмблемой таксопарка. Андрей скинул рюкзачок в приветливо открывшийся багажник. "В таком только трупы возить" - хмыкнула Т'Карили. И уселся назад, с некоторым шоком - Алексей открыл перед ним дверь и захлопнул ее, после того, как он устроился на сидении.
   - Вам нужно будет по дороге куда-либо заехать? - пугающе вежливо спросил водитель, заводя машину.
   - Э-э, нет, спасибо, Алексей. Мне нужно будет выйти непосредственно на вьезде в Обнинск.
   - Я вас понял, - кивнул он, и машина прям таки величаво тронулась с места.
   По дороге Андрей вскользь изучил конечно же черный интерьер автомобиля с деревянными вставками и светло-бежевым верхом.
   "Интересно, сколько оно все стоит?"
   "Водитель получит около двенадцати тысяч." - тут же ответила Айа, - "А общая сумма ему неизвестна."
   "Самолет дешевле вышел! - покачал головой Андрей, рассматривая пейзаж за окном, - Хотя - какая разница."
  
   Октябрь радовал ярким, насыщенно-алым закатом, вовсю отражавшимся в мокрой листве и траве. Они ехали мимо нескончаемых домиков и полей вперемешку с лиственным лесом, медленно проплывающим мимо во включившихся огнях освещения.
   - Мм. Алексей, скажите пожалуйста, когда мы примерно будем на месте?
   - Если никаких пробок не будет - примерно через пятьдесят минут, - ответил водитель. У Андрея никак не получалось назвать его таксистом, уж очень все... официально.
   В дороге он немного задремал - подвеска машины позволяла - и потому немного удивился остановке.
   - Мы прибыли, Обнинск впереди, - безлично оповестил водитель.
   - Хорошо... - Андрюха самостоятельно вывалился из машины на воздух - действительно Обнинск, вон указатель города. Он забрал пожитки, попрощался с водителем и пошел от дороги, пытаясь в сумерках найти укромное местечко.
  
   Переход - и он во Мгле.
  
   Конечно же лес вокруг, но на этот раз он очутился рядом с широченным мощеным трактом, довольно оживленным даже сейчас. Выйдя на тракт, Печать без труда определил, куда ему нужно - подсвеченный огнями белый камень высоченных башен был прекрасно виден даже отсюда. До ярких башен Царьгорода было дай бог километра полтора, и первая возникшая в голове Андрюхи аналогия была такой:
   - Просто гребаный Дисней-лэнд! Только Динь-Динь не хватает для радуги... - пробормотал он, рассматривая стоящий вдалеке город.
   - Да уж, - Нии по обыкновению появилась рядом, скрестив руки на груди, - Замок-пряник...
   - Не так я его себе представляла, - Айа подошла к Нии.
   - Идем? - один Рит выглядел совершенно невозмутимо.
   - Ты тут был? Или...
   - Нет, повелитель, я к дяде ездил. Когда маленький был.
   - А. Ну пойдем тогда. Час уже поздний, - вздохнул Белая Печать, - Да и чет тут холодно...
  
   Поднявшись чуть повыше по тракту, они смогли рассмотреть столицу империи во всей красе. Подсвеченная, как игрушечный замок, она разбегалась красными крышами пригородов и кронами садов, мерцая в осеннем воздухе множеством огней. Прямо по пути тракта, чуть дальше, стояли фонари, довольно яркие и судя по всему электрические. Спустившись с холма и пройдя мимо чернеющих перепаханной землей полей, Андрей через двадцать минут уже шел по городу, не встретив никаких препятствий, навроде податей или солдат.
   - Это, конечно, все здорово, - Андрей кивнул на подсвеченные фасады магазинчиков и жилых домов вокруг, - Но куда нам?
   - Прямо, - ответил Рит, - Дворец императора практически в самом центре. И, насколько я могу рассмотреть, примут нас немедленно.
   - Это обнадеживает, - пробормотал его повелитель.
   По мере приближения к центру менялась и архитектура. Четыре этажа сменились шестью, частенько дома были облицованы камнем, общий стиль построек был до некоторой степени узнаваем. Этот город определённо строили по проекту. Андрею было не с чем сравнивать, но если бы он был в Париже, он без труда узнал бы заимствование.
   Народу на улицах было полно, пестро и совершенно поразному одетого. Бешеная эклектика всевозможных стилей и мод, практически неизвестных Андрею. Нии и Айа куда лучше во всем этом разбирались, иногда комментируя прохожих.
   Они вчетвером шли по пешеходной полосе, мощеной гранитом. Примерно минут через пять до Андрея дошло, что их аккуратно огибают и стараются держаться подальше.
   - Ничего удивительного, - ответила Айа на его мысль, - Мы настолько странно одеты, что сомнений в том, что ты - Печать никаких. Вот и обходят от беды подальше.
   - А-атлично, - вздохнул Андрей.
   - Да плевать, - махнула рукой Нии, - Так даже удобнее.
  
   На то, чтобы дойти до центра города понадобилось около получаса. Дворец императора утопал во все еще зеленевшей листве деревьев, огороженных ажурной решеткой и кирпичем ограды. Андрюха глянул на часы - начало девятого. Рит утверждает, что их примут, так что несмотря на поздний час нужно идти к императору.
   - Так. И куда теперь? - покосился на Рита Андрей.
   - Наверное в посольский корпус, - предположил Рит, - Я, как ты понимаешь, ни разу Его Величеством приглашен не был.
   - Ну да... Это нам вон туда? - Андрюха указал на примыкающее к ограде высокое здание в общем с ней стиле.
   - Да, повелитель. Прости, что помочь не могу...
   - Ну вот еще! Не парься, разберемся.
   Еще пять минут и он уже разговаривает с поистине деревянным долдоном на входе, чьим основным ответом было: "Не велено! Запрещено!"
   Одетый в красную форму, дородный, без всякого проблеска мозгов в глазах.
   - Да поймите вы, мне приказано лично Великим Князем на аудиенцию прибыть. Вы хоть направление укажите! - обреченно попросил Андрей, уже готовый приказать Айе решить все другим способом.
   То ли долдону надоело, то ли упоминание брата императора помогло, но этот служитель порядка удалился за дверь, прогудев:
   - Ждите здесь.
   Вернулся он не один. Его сопровождал довольно неприятный тип. Мужчина был одет относительно современно - если считать современными фраки, сюртуки и прочую атрибутику стыка девятнадцатого и двадцатого веков. Уже начавший лысеть активный деятель-чиновник, с желтым лицом и тонкими усиками, смотрящий на все вокруг, как на... ну вы поняли.
   - Кто вы? - спросил незнакомец, даже не пытаясь представиться.
   - Андрей Макеев. Белая Печать. Его сиятельство Великий князь Вячеслав передали мне волю его императорского величества - немедленно явится к нему. Что я и сделал в условленные мне сроки, - не без ехидства ответил Андрей, - Я, разумеется, могу и завтра прийти...
   - Больно вы наглый, юноша, - буркнул тип.
   - Что в словосочетании "Белая Печать" вам не ясно? - поинтересовалась Нии из-за спины Андрея.
   - Все мне ясно, барышня! - чопорно ответил тот.
   - Для тебя - Госпожа Баронетта, - отрезала Нии. И добавила в сторону, - Чернь...
   Андрей ожидал воплей и угроз, но их не последовало. Тип еще больше пожелтел и вошел обратно в здание.
   - Долго я тут еще на холоде стоять должен? - поинтересовался Андрей у долдона.
   Тот побледнел, но промолчал, стараясь не смотреть на Печать.
   - Пиздец какой-то! - не выдержал Андрюха и отвернулся от долдона.
   Двери перед ними раскрылись, выпустив на улицу уже пятерых человек. Седовласый мужчина во вполне современном деловом костюме бросил на Андрея и его духов короткий взгляд, кивнул ему и представился:
   - Стиборд Ярсен, тайный советник Его Величества, - он щелкнул каблуками и склонил голову, - Пожалуйста, прошу за мной. И соблаговолите дематериализовать духов, господин Печать. Их присутствие допускается только блуждающими огнями.
   - Как угодно, - пожал плечами Андрей.
  
   Они вошли в здание. Внутри, как и полагается, их встретила широкая лестница с каменными ступенями и балюстрадой перил, множество светильников и натуральная ковровая дорожка.
   - Император примет вас сегодня, в течение ближайшего часа, - тем временем тарахтел Ярсен, - Прошу следовать за мной, нам потребуется перейти в другой корпус...
   - Я, к сожалению, не знал, куда мне обратиться, - объяснил Андрей.
   - О, это несущественно, господин Белая Печать, - нарочито небрежно отмахнулся советник, - Скорее это я должен извиниться. Мы ожидали вас, но к сожалению, некоторые прохлопали все, что вы им сказали.
   Сказано это было со сталью в голосе. Андрей покосился на желтолицего типа, за каким-то хреном плетущегося вместе с ними. Они прошли здание насквозь, вышли уже во внутреннем дворе дворца, пройдя по хрустящей крошкой дорожке сада, мимо фонтана, центральной лестницы здания в укромную дверь справа от нее.
   Там - по лестнице на второй этаж, в яркий и помпезный холл, через галерею направо, и вся толпа чуть не на цыпочках подошла к резной, деревянной двустворчатой двери. Третьей по счету.
   - Прошу вас. Государь ожидает.
   Створки двери раскрылись внутрь и все вокруг отошли на шаг.
   "Там что, дракон сидит? - усмехнулся Андрей, - Чего они такие пуганые?"
   "Печать среди них только советник, - ответила Айа, - Остальные... Да чего уж. Права Нии, остальные - чернь!"
   Он спокойно вошел через двери, тут же закрывшиеся за ним. Андрюха обернулся - никого. Усмехнувшись он прошел вперед, через совершенно пустую залу к следующим дверям. Нии легонько оттолкнула их от себя, раскрыв обе створки.
   "Не он один кинетикой владеет."
   "Пинком ноги, - некстати вспомнил Андрей, - Твою маму..."
   - Проходи, парень, устраивайся! - густой гулкий голос, не лишенный интонаций. Вполне дружелюбный, хотя Айа вообще не чувствовала ничьих мыслей. Нии без труда ткнула в фигуру, стоящую у широкого и в данный момент ярко горящего камина.
   "Вот он."
   Андрей сморгнул наваждение - аура, плывшая вокруг фигуры у огня была один в один как у... что за хрень...
   "Быть того не может!" - опешила Нии.
   - Добрый вечер, ваше императорское величество.
   - И тебе доброго вечера, парень, - Государь обернулся к нему, - Давно Серым заделался?
   У Андрея все внутри сковало могильным холодом. Он застыл, до предела вливая силу во всех своих духов.
   Мужчина перед ним усмехнулся и прошел вперед, к креслу справа от камина, придвинутому к довольно массивному, круглому столу.
   - Успокойся и садись, - он указал на второе кресло стоящее через стол от него, - Я не собираюсь тебя убивать или делать с тобой что-то противоестественное. Мы друг друга поглощать не можем.
  
   Разум парня, объятый паникой, уцепился за последнюю фразу. "Мы друг друга..."
   - Вы - тоже Серый, - Андрей не веря себе уселся в кресло, разглядывая императора, - Ваше Величество.
   Император был довольно привлекательным мужчиной средних лет, подтянутый, даже поджарый. Среднего роста, довольно обычное, хоть и правильных черт лицо. Никаких этих волевых подбородков, орлиных профилей и неотразимости. Одет совершенно обычно - в Явь он видимо наведывается регулярно.
   - Черт с ним, с титулом, парень, - благодушно отмахнулся государь, - Мне нужно было убедиться, что ты - тот, за кого мы тебя приняли. И, как ты теперь понимаешь, убедиться я мог только лично.
   - Аура, - кивнул Андрей.
   - Именно так.
   - Скажите, а много нас таких?
   - Ты - пятый.
   Неизвестно откуда появившаяся высокая, красноволосая женщина в очень красивом карминовом платье под стать ей самой принесла Михаилу шкатулку с сигарами.
   - Никак не могу избавиться от этой проклятой привычки, - пожаловался ему император, раскурив сигару, - Несмотря на твои вполне оправданные страхи, ты мне не угроза, скорее наоборот. И потому - у меня есть для тебя кандидат.
  
   Женщина поставила шкатулку на стол и спокойно присела на подлокотник кресла. Очевидно, одна из духов его императорского величества.
   "Красная." - тут же ответила Айа, - "Ни прочитать, ни почувствовать. Как не было их, так и нет. Ее зовут Си Т'Кио. Княгиня Т'Кио."
   "Ты их всех поименно знаешь?" - поинтересовался Андрей.
   "Каждый дух знает их имена." - невесело вздохнула Нии.
   "Ладно... Держите меня в курсе."
  
   - Очередное предложение, от которого нельзя отказаться? - напоказ скривился Андрей.
   - Скорее камень тебе на шею, - ответил государь, - Он или тебя утопит или научишься плавать с ним.
   - Я польщен вашей щедростью, но... без этого никак? - очень тихо спросил Андрюха, заранее зная ответ.
   Женщина заливисто расхохоталась, чуть не свалившись с подлокотника, и смахнула слезы с глаз, стараясь унять смех.
   - Ты не на базаре, парень, - чуть рассерженно ответил ему император, - И к тому же, неужели тебе не нужен Великий дух?
  
   Он прищурился, рассматривая Печать напротив и периодически затягиваясь сигарой. Молчание повисло в воздухе. Андрей в общем все уже понял.
   - Вы хотите, чтобы я работал на вас?
   Теперь рассмеялся и император.
   - Хорошо тебя Иммер запугал! Зачем ты мне нужен, парень?
   - У тебя всего три духа, мальчик, - заметила женщина, - Ты хоть всех собери для начала, покорми их нормально, а уж потом наниматься приходи! Баронетта твоя, конечно, сильна, но вот остальные даже и рядом не стояли! Особенно фиолетовый.
   "Они нас читают." - тихо вздохнула Айа, - "Прости, не мой уровень. Ничего сделать не могу, только от контроля защитить."
   - Не прибедняйся, голубенькая, - покачала головой Красная, - Он тебя откормит и даже Ча тебя не прочтет.
   "Да какого черта! - чуть не плача воскликнула Т'Карили, - Это неправильно!"
   - Ты знаешь, что делать, милочка, - усмехнулась женщина.
   - Помолчи Си, - попросил император, - Так вот, друг мой, есть у меня отпрыск и нужно его пристроить. Кроме тебя кандидатов нет, и вряд ли будут. Ты - первый молодой серый за сто с лишним лет.
   - А отпрыск в курсе, что у меня ни гроша за душой и...
   - Для этого тебе ее и отдаем, - перебила Си, - Чтобы рога пообломала.
   - Прошу прощения, ваше величество, но посмотрите на ситуацию с моей стороны, - Андрей спокойно подбирал слова, - Я прихожу к вам, первый раз вас вижу - опустим вашу должность и влияние, потому что если принимать их во внимание...
   Император кивнул, но и только, жестом предложив продолжить мысль.
   - И вот я - совершенно чужой вам Печать, пусть и Серый. А вы всерьёз предлагаете мне свою дочь в качестве духа?!
   - У меня кончились идеи, - развел руками Михаил, - И я достаточно полно тебя изучил.
   Андрей вздрогнул - Айа эмоцией передала ему то, что с ними сделали.
   - Пусть так, - сдался он, - Но...
   - Хватит, - веско припечатал Михаил, - Я и так расшаркиваюсь с тобой как с равным, чего ты по всей видимости не заслуживаешь. Ты возьмешь себе Кэт. Это не просьба.
   - С государем не спорят, молодой человек, - заметил еще один дух императора, проявившись за спинкой кресла Андрея. Разумеется, для него это не было неожиданностью - Рит уже как час постоянно смотрел вероятности, и ЭТА была почти неизбежна. Так что он даже не вздрогнул. К сожалению, все остальное расползалось тысячей вариантов и толку от такого "предвидения будущего" было немного. Вообще фиолетовый цвет давал целый набор тузов в рукаве, но только когда самый сильный фиолетовый дух - твой. Андрей с Ритом отлично знали, что исход этого разговора заранее предрешен, и как не барахтайся - выгадать можно только крохи.
   Дух был голубым. И если первой скрипкой оркестра Андрея была Нии, то у императора этот дух был на первых местах.
   - Осмелюсь предположить, что вы - Ча Т'Вайи? - с великой вежливостью и одновременно угрозой осведомилась также материализовавшаяся Айа.
   - Девочка, материализация здесь запрещена, - ласково ответил тот.
   - Прошу прощения, нас не сочли нужным предупредить, - поклонилась Айа, даже и не думая развоплощаться.
   - Графиня, прекратите сейчас же! - приказала Красная, привстав с кресла.
   Император почему-то спокойно курил, не обращая внимания на накаляющуюся обстановку.
   - Я уже давно не графиня, - отрезала Айа, - И вам это прекрасно известно, многоуважаемая госпожа Т'Кио!
   - Зубки показывать у тебя выходит неплохо, - заметил государь, - Пока она воплощена, я тебя читать не могу... Это великолепно, парень! Но уйми свою Голубую. Сейчас же.
  
   "Айа, будь паинькой. Мне тут наша могила не нужна."
   "Конечно, повелитель." - скрипнула зубами Т'Карили, - "Мерзавцы."
   - Нет, каков наглец! - рассмеялся Ча, - И лицемер, к тому же.
   А вот на это Андрею ответить было нечего. Айа тоже пристыженно исчезла.
   - Просто неопытный, - отмахнулся государь, - Позволь тебе представить: моя дочь, Катерина Т'Кио.
   Андрей обернулся, рассматривая вошедшую женщину. На вид ей было лет двадцать пять, красноволосая красавица, высокая, статная, очень похожа на мать. В пышном шелковом платье кремового цвета. В сопровождении еще двоих мужчин.
   "Серьезно? Прекрасная принцесса?!" - фыркнула Нии, - "Банально до абсурда."
   "И не говори. А красавица!" - хихикнула оправившаяся Айа, - "И в голове у нее, конечно... Н-да..."
   - Это кто? - лениво-презрительно поинтересовалась Кэт.
   - Про камень теперь понятно, - вздохнул Андрей, - Но, Ваше Императорское Величество...
   - Я кажется достаточно ясно тебе сказал - это не просьба! - нахмурился Михаил.
   - Что? ПапА, кто он такой? - уже с нажимом спросила Кэт.
   - Твой будущий повелитель. Серая Печать. Единственный Великий, младше ста пятидесяти лет на континенте, и вообще единственный в мире Белый, кто не собрал всю радугу, - ответила за императора Т'Кио, - И ты, как хорошая девочка, поступишь ему в услужение.
   - Что... Но... Я... Да он... - на "принцессу" было смешно смотреть, но Андрею было не до смеха.
   - Она же в обморок от вида крови хлопнется, - спокойно заметил единственный Серая Печать младше ста пятидесяти лет, - А я, к слову, за свою короткую практику, уже на нее насмотрелся.
   - Это уже твои проблемы, - со сладкой улыбочкой садиста ответил Ча.
   - Увы, нет, - вздохнул Андрей, - Это ваши проблемы. Я, если она будет совсем негодной, попросту от нее избавлюсь.
   - А сможешь? - спросил император.
   - Моя баронетта поможет. Справлюсь. Как вам известно, одного Красного я уже убил.
   - ПАПА! КАКОГО ЧЕРТА?
   - Помолчите пожалуйста, с вами потом поговорим, - ответил ей Андрей, не сводя взгляда с Михаила.
   - Ты ведь понимаешь - я узнаю.
   - Угу. Только ей это уже не поможет, - мотнул головой в сторону Кэт Андрюха, - Иммер смог - смогу и я.
   - Так, - мягко произнес император. Исчезли все его духи, - Кэт, присядь пока за тот стол. Вы, оба - вон.
  
   Телохранители испарились.
  
   - Господин Макеев, вы соображаете, что говорите?
   - Увы - да, - ответил Андрей, - Она действительно будет камнем мне на шею. И у меня не будет времени с ней няньчиться. И если она будет мешать - я от нее избавлюсь. Не потому, что мне так прямо хочется, нет. Это вопрос выживания. Я не собираюсь ради нее гробить свою жизнь и их жизнь. Слишком уж дорого жертвовать первоклассным духом ради избалованной истерички. Пусть и сильной. Вам всем очень нравится дергать за ниточки, господа властьимущие. Только вы уже додергались до того, что загнали меня в угол. Вам прекрасно известно, что Иммер назначит за меня награду, если ему приспичит. И я вовсе не уверен, что этого психа остановит то, что у меня будет ваша дочь, которая в общем-то и не дочь вам.
   Под конец этого монолога он едва мог унять дрожь в руках.
   - Я тебя понял, - мрачно кивнул Михаил.
  
   Андрею сейчас было очень страшно - наш герой прекрасно понимал, что ультиматумы императору - дорога прямиком во Мглу. И то, что его поставили в безвыходное положение, он тоже понимал.
   - Что значит "не дочь"? - подскочила Кэт.
   - То и значит. У тебя брат или сестра печать есть?.. Есть. Вот он или она - его наследник. А ты - так... Рядом стоишь, - Андрюху понесло от сдерживаемой паники. Он вскочил с места и сунул руки в карманы, до хруста стиснув зубы. Примерно треть вероятностей вела к его смерти. Через минуту и десять секунд. Девять. Восемь... И с каждой секундой вероятность росла, - Извините, Ваше Величество, но или мы играем по моим правилам или игра закончена. Я - первый за сотню лет? Ну ничего, подождет еще сотню. А может и больше.
   - Наглец... - прошептал император.
   - Мне многие это говорят, - с отчаянием ответил Андрей, - Судьба, видать, такая.
   "Успокойся, мальчик. Ты слишком ценен, чтобы тебя убивать." - сообщил ему Ча.
   - Папа!
   Си появилась и прописала великой княгине хорошую пощечину.
   Андрей аж вздрогнул. Вероятность его смерти исчезла.
   - Тебе сказали - заткнись! - рявкнула она, - Никчемная девчонка! Ты понимаешь, что этот Печать кругом прав? Что нам с тобой делать?!
   - Мама... Я...
   - Сопли подбери, позорище!
   "Прекрасная принцесса" заныла, как шестилетка.
   Си Т'Кио молча исчезла в сполохе пламени.
   - Как так получилось? - тихо спросил Андрей.
   - Мы с Настей были слишком заняты, - признался император, - А ее брат... Сашенька пытался нас предупредить, но что может понимать двенадцатилетнее дитя?
   - Очевидно, многое. Простите, Михаил, но... сколько ей на самом деле лет?
   - Двадцать восемь.
   - И вы требуете от меня, чтобы я ее взял?
   - Как ты сказал - мы играем по твоим правилам. За ниточки ты дергать умеешь ничуть не хуже, - сейчас перед Андреем сидел не император. Отец. Отец, который корит себя за дочь, - И потому я прошу тебя - попытайся.
   "Вот почему сразу так нельзя было?" - вздохнула Нии внутри Андрея, - "Я появлюсь?"
   - Можем мы поговорить с ней? - спросил Андрюха у Михаила.
   - Да, конечно. Призывай, кого хочешь, - скуренная наполовину сигара опять затлела. Император откинулся назад, выдыхая клубы дыма.
  
   Нии вышла из всполоха черного огня, быстрым шагом подойдя к Кэт. Черный дым сползал с ее черного же комбинезона, оставляя шлейф позади неё.
   - Ты знаешь, кто я? - спросила она у нее.
   - Нет, и мне плевать! Отец...
   - Неправильный ответ, - Нии взяла ее за точеный подбородок и повернула к себе, - Я - главный дух Андрея. Нии Т'Найл. Уж фамилию-то ты мою слышала.
   - Ты - дочь "Морового Ветра"? - сдавленно ответила та.
   - Ага, - волосы духа вспыхнули зеленым пламенем, взлетев вверх. Она толкнула Кэт, резко ударив в грудь. Рука Нии глубоко вошла сквозь нее и выдрала наружу светящийся пучок белых нитей, отливающих красным.
   - Так вот, тщедушная сопля...
   Кулак Нии потянул светящиеся белым нити из тела.
   - ...Мой повелитель сейчас размышляет - дать мне вытянуть из тебя душу, или все же дать тебе шанс.
   - Я... В-великая Княгиня! Что ты себбе позволяешь...
   Нии накрутила нити на кулак, от чего женщина перед ней дернулась и тонко завыла.
   - Ты иногда слушай, что тебе говорят, Катюша, - заметил император, - Перед ЭТОЙ дамой все равны... Я не ожидал, что она у тебя настолько сильна, парень.
   "Страх. Я чувствую его страх!" - сообщила Нии Андрею, - "Они боятся МЕНЯ!"
   "Я бы тоже тебя боялся, дорогая."
  
   - Ты непрошибаемо уверена в собственной исключительности, - медленно начал Андрей, подойдя к ним, - Так докажи мне это.
   Нии просто подняла руку вверх и спросила:
   - Чем ты отличаешься от других? Потроха у тебя такие же. А душонка так и вовсе - дрянная, - Андрей безмолвно положил руку на кулак Нии, опустив его, - Вот что такое исключительность, Кэт. Никто в этом мире не может того же, что могу я.
   Смерть отпустила несчастную и аккуратно заправила нити духа обратно в тело.
   - Твоего цвета больше всего среди духов и Печатей, - заметил Андрей, - Я уверен, что мне не составит труда найти с десяток таких же сильных духов, как ты. Достаточно будет сказать, что я - Белый. Сами за меня драться кинутся. Так почему я должен взять именно тебя?
   - Потому что мой отец - император!.. - взвизгнула женщина, став белее своего платья. Она с ужасом отшатнулась от Т'Найл и обернулась на императора, ища у него поддержки.
   - Он только что просил за тебя. Не требовал, просил, - Нии фыркнула, - Что, не улавливаешь разницы?
   - Нет, она все поняла. Просто упрямая, - Айа появилась у княгини за спиной, - Как только ты попадешь в услужение, нам всем будет глубоко наплевать на твое происхождение. Как и сейчас, кстати. И что же от тебя останется, доцка императора? Я не могу перечить Нии, дурилка. Никто из нас не может. Она - его фаворитка, и она без лишних колебаний убьет тебя, если сочтет необходимым.
   - Что ты решил? - нейтрально спросил государь.
   - Айа?
   "Я бы не отказывалась. Она просто избалованная и... немного покалечена воспитанием. Не ее это вина. К тому же, зелень Нии ее изменит... - она помедлила, - Сукин сын. Мразь допотопная, вот ведь..."
   "Ты сейчас о нем?" - выделил государя-императора Андрей.
   "Ну не о тебе же! Он все просчитал. Он знал наш оттенок, кто же ему доложиться успел... - Айа лихорадочно думала вслух, - "Ну так или иначе - ничего не меняется... И да - благодарность Михаила будет полезна."
   "Иллюзия выбора - лучшая ловушка, - заметил Рит, - Кукловод он прекрасный, да и немудрено - с Голубым-то во главе!"
   "В точку, - согласился Андрей, - Не понимаю одного - зачем нас подгонять."
   "Ну, абсолютных вероятностей не существует, - усмехнулся Рит, - Мне нужно учиться, Андрей. Так коверкать нашу судьбу я больше не дам!"
   "Нам всем учится надо, - вздохнула Нии, - Эту придётся взять. Помимо прочего - она наш билет в Имперскую библиотеку. И в академию заодно. Но великая Мгла, какая же она сопля!"
   "Ты и про меня не больно-то лучше говорила, - ввернул Рит, - Правильно Айа говорит - твоя зелень на нее повлияет."
   "Ты совсем другой! - покачала головой Зеленая, - Мнительность вовсе не то же самое! И ты не трус."
   "Согласен, - вздохнул Рит, - Но эта Красная тоже не лишена достоинств."
  
   - Ну так что? Почему я должен тебя взять? - повторил Андрей, - Насколько я знаю, ты уже десять лет как должна быть нормальным духом, а не человеком.
   - Я - великий дух, - тихо ответила Кэт, - В группе у меня были лучшие результаты.
   - Что, и все? - поинтересовалась Нии после паузы.
   - Да. Все остальное - не я сама, - покорно ответила женщина.
   - Ути, молодец какая! - хихикнула Нии, - Ладно, твое светлейшество. Попробую из тебя что-то путное слепить.
   Она обернулась к императору.
   - Государь, право же не стоило вкладывать таких усилий в это сватовство, - Т'Найл галантно и крайне изящно поклонилась, - Как ваши верные подданные, мы рады помочь вам в пристройстве отпрыска, дабы та под ногами не путалась.
   - Дерзить у вас семейное? - спросил государь.
   Нии повторно поклонилась с оччень гадкой улыбочкой.
   - Инвариантность моего будущего не оставляет мне выбора, - вздохнул Андрей, - Крайне неприятно видеть кренделя собственной линии судьбы и никак на это не влиять. Я согласен.
  
   Андрей ушел от императора в крайней задумчивости. Его духи тактично не беспокоили повелителя, и сказанное напоследок желтым духом Михаила жгло, как клеймо. Он шел за приставленным к нему человеком, который вел его в лечебницу, дабы убедиться, что церемония прошла успешно и подтвердить его цвет.
   "Ты хоть чары лечения выполнить сумеешь? Ты убийца, девочка. И всех остальных у него такими же делаешь. Вон голубая ваша уже скорее бирюзовая. Я не удивлюсь, если она моровой круг сделать сможет. И они еще спрашивают, почему мой повелитель выбрал твоего."
   Вакуум знаний о Мгле теперь беспокоил его куда как сильнее. Он ничего не знал наверняка и с этим нужно было что-то срочно делать.
   "Нии?"
   "Да, Андрюша?"
   "Это действительно так?"
   "Хотела бы я сама это знать, - вздохнула Зеленая, - Не очень приятно, когда тебе говорят, что твой цвет мертвый как изумруд. Я же дух жизни как-никак! Не только смерти..."
   "Ну не переживай так сильно. Лечить и даже воскрешать ты можешь."
   "Ну... да. Могу. Но все же... Ты посмотри! Вот он о чем..."
   Пока Андрей неспешно переговаривался с Нии они пришли в лечебницу при дворце. Их встретила Зеленая с первокласным духом, тоже девушкой. Разумеется, обе выглядели совсем юными и свежими, как майский ветерок.
   - Что вам угодно? - спросила Зеленая.
   - Государь прислал его, чтобы убедиться в успешном принятии духа, - отчитался его сопровождающий.
   - О, вы приняли себе ее светлейшество? - мило улыбнулась лекарь, - Прошу вас, духи - это немного не мой профиль.
   Андрей практически не обращал на нее внимания, разглядывая ее дух. Контраст с Нии был разительный. В первую очередь тем, что от нее не исходило угрозы. Т'Найл проявилась и специально прошла рядом. Буквально через несколько секунд она исчезла и чуть не разревелась внутри Андрея. Он, как мог, ее успокоил, всячески уверяя, что она вовсе не чудовище, несущее смерть и мор всему вокруг. Девушка пылко пыталась возразить, но особых аргументов у нее не нашлось, и она немного пристыженно замолкла, сообразив, что выставляет себя перед новенькой не в лучшем свете. Пройдя за Зеленой Печатью в просторный, светлый кабинет врача наш герой сперва вообще решил, что кабинет пуст. Но за открытой дверью обнаружился владелец кабинета - начинающий седеть мужчина, явно только собравшийся уходить. Он вздохнул, повесил пальто на место и снял халат с вешалки.
   - Добрый вечер! - приветствовал его доктор, запахнув халат врача, - Чем обязан столь поздним визитом?
   - Иван Николаевич, Его Величество прислали нам этого молодого человека, чтобы проверить его духов, в числе которых сейчас ее светлейшество, - отчиталась Зеленая, - Займешься?
   - Конечно Александра Андреевна, император до завтра ждать явно не собирается, - вздохнул Желтый, - Садитесь, молодой человек. Я попросил бы вас призвать всех ваших духов.
   Безмолвно появились Нии, Рит, Айа и, наконец, Кэт.
   "Мне крайне тяжело его читать." - призналась Т'Карили, - "Но у него явно Великий Желтый."
   - Пожалуйста, исключите всякое воздействие. Я вижу, что у вас Голубая... - он присмотрелся к покрасневшей Голубой, - Но прошу вас, отложите сканирование меня на потом.
   - Извините.
   - Ничего страшного-с, уверяю вас, - кивнул тот, - Как вас зовут, молодой человек? И ваших духов?
   - Андрей. Нии, Айа, Рит, Кэт.
   - О, Великая Т'Найл! Впрочем, ничего удивительного-с, - он подошел поближе.
   Появился его дух - такой же солидный мужчина благообразной внешности и безупречных манер.
   Они вдвоем обошли всех духов, осматривая их и никак не проявляя внешне результатов осмотра. Минуты через три доктор вернулся за стол.
   - Так-с. И вы и ваши духи в полном порядке, с чем вас и поздравляю, - улыбнулся Иван Николаевич, - Вы безусловно, очень одаренный Печать, я едва ли могу судить о границах ваших возможностей.
   Он сложил руки перед собой.
   - Спрашивайте.
   - Мне... Желтый дух государя сказал мне, что что-то не совсем так.
   - Это зависит от точки зрения, - пожал плечами доктор, - Я никаких патологий не наблюдаю. Вероятно, ваша прекрасная Зеленый дух была первой?
   - Да. Мне сказали, что ее цвет... изумрудный и... ну...
   - Мертвый, - скрестила руки на груди Нии.
   - Можно сказать и так, - кивнул доктор, - Но, как я уже говорил, все зависит от точки зрения. Вы - безусловно боец, Андрей. А боевые Зеленые, знаете ли, по другому и не выглядят-с. С магией жизни много не навоюешь, а у вас доминанта - Зеленый. Так что и наряд вашей девушки, и ее цвет более чем уместны. Конечно, с точки зрения нашего государя, коим доминантом является Голубой, такой оттенок зеленого - патология. Для него Зеленый - это в первую очередь исцеление.
   - То есть со мной все в порядке? - неуверенно спросила Нии.
   - Ну конечно, милочка! Вы в прекрасной форме, я бы сказал - в исключительно прекрасной!.. - воскликнул доктор, - Разумеется, вы тянете общий спектр на себя, как доминанта и первый дух, но в вашем случае это так или иначе случилось бы. Кроме того, вас явно готовили на боевого духа.
   - А какого я цвета? В точности? - спросила Айа.
   Вместо ответа доктор подхватил какой-то большой буклет, оказавшийся палитрой и отлистал его на зелено-голубые оттенки.
   - Ближе к этому, - он указал на нежно-бирюзово-голубой цвет, - Но это временно, ваш оттенок стабилизируется только через несколько десятков лет.
   - Ваш Печать многого требовал от вас, - заметил дух доктора, - Это тоже повлияло... Не стоит хмурится, Великая, праздность для духа в течение первых лет нежелательна.
   - И что мне с этой зеленью делать? - спросил Андрюха.
   - Баланс цветов - очень тонкая наука и по большому счету бесполезная, - ответил доктор, - Несмотря на то, что многие Белые потратили не одну сотню лет на такие исследования и практики по балансу, все это практически не имеет смысла. В вашем случае - тем более.
   - Почему?
   - Зеленый - один из так называемых сильных цветов. Всего их три: красный, зеленый и фиолетовый, - разъяснил дух доктора, - Странно, что вы этого не знаете.
   - Я вообще очень мало что знаю, - вздохнул Андрей.
   - Это не беда. Вы молоды, с учетом цвета, вам открыты все двери, - пожал плечами доктор, - Так что спокойно тренируйтесь и учитесь.
  
  
***
  
   Андрюха остановился в первой попавшейся гостинице и до пол второго просидел на удобном кресле в центральной комнате номера, так и не притронувшись к налитому в бокал коньяку. Нии сидела рядом, невесомо примостившись на подлокотник и так же, как ее повелитель, слепо глядела в огонь камина. Андрей без задней мысли обнимал девушку за талию, наполовину успокаивая, наполовину успокаиваясь. Их с доминантой беседа крутилась вокруг всего, что они узнали за столь короткий промежуток времени. Где-то в час Нии, окончательно успокоившись и выговорившись, отпросилась спать. Парень решил для сна выпить таки эти три капли коньяка и перед ним проявилась другая его служанка.
   - Пока все спят, я бы хотела поговорить, - начала Т'Карили.
   Андрей кивнул. Айа взяла у него бокал, налила туда еще немного поистине великолепного коньяка и протянула бокал своему Печати. Девушка, как и Нии до нее, примостилась на подлокотнике.
   - Андрюша, я по должности и цвету замечаю то, что другие упускают. И мне уже нужно тебе об этом рассказать, - она погладила его по руке, - Мы все изменились и изменились сильно. Хорошо это или плохо я не знаю. В какую сторону - тебе сказали, тут мне нечего добавить. Я бы хотела ответить на другой твой вопрос.
   Андрей кивнул. Айа все же умничка.
   - Спасибо, милый, очень приятно! - улыбнулась она, - Насчет главенства Нии у тебя в голове. Все, что я сказала - истина. Мы с ней единодушны практически по всем вопросам, поэтому конфликтов не возникает. Рит - парень покладистый и умный, он уважает мнение Нии, у них отношения старшей сестры и младшего брата. Но. Что будет, когда эта парочка столкнется лбами, я не представляю. Они обе - Великие, обе - сильные цвета...
   Она отвлеклась, аккуратно усыпив Кэт.
   - ...И вот. Слово фаворитки - закон. Примет ли это Кэт... конечно, ты уже готов к конфликту, но...
   - По поводу вашей единодушности.
   - Мм?
   - Графиня, вы можете сказать "нет" баронетте?
   - Да не графиня я... - хихикнув, отмахнулась Айа, - И наверное, если очень захочу, то смогу... Но не захочу.
   - Настолько она навязывает...
   - Нее, не в этом дело. Мы с ней... хм... Ну я вполне сознательно бирюзовая. Я учусь у нее, она у меня. Мы так договорились. Чтобы всегда тебя защитить.
   - Вот тебе раз...
   - Ты не представляешь, насколько сильно она хотела, чтобы вторым у тебя был Голубой дух. Она очень подробно мне рассказывала про то, как вас подчинили. Это ее ночной кошмар, - Айа подвинулась поближе, - Она уже не раз просыпалась от того, что во сне срубает тебе косой голову.
   - Почему она тебе это сказала, а мне - нет?!
   Айа пожала плечиками.
   - Стесняется, наверное. Или считает ерундой. Сам ее спроси с утра. Ну, так или иначе, наша железная леди из кожи вон лезет, чтобы соответствовать статусу твоей фаворитки.
   - Доминанты, - поправил Андрей, - Фаворитка у меня ассоциируется исключительно с мадам Помпадур.
   Айа рассмеялась и похлопала его по плечу.
   - Мы и в таком аспекте готовы тебе услужить, наш ненаглядный повелитель! Хоть это и дурость.
   - Что, и это обсуждали?
   - Угу. Ну, а куда деваться-то? Ты, конечно, очень деликатен в этом, но твои регулярные просьбы на уединение и простейший гормональный анализ мигом расставляют все по местам. Природу не обманешь. Ты - активный молодой мужчина вполне традиционных взглядов. Я, если уж совсем припрет, накину поводок на любую по твоему выбору в Яви. А во Мгле - сами в койку прыгнут и трусы на забор повесят - вот увидишь.
   - Ты когда такой бесстыжей стала?
   - С тобой другой быть не получается, повелитель. Ты требуешь откровенность без прикрас. И мне это очень по нраву.
   - Ясно... - Андрей вдруг рассмеялся.
   Айа тоже улыбнулась ему на его мысли, соглашаясь с ними.
   Что получится, если духу связать вместе магию разума и магию смерти? Идеальный шпион.
  
  
***
  
   Утро Андрея началось с кофе, газеты и сборов обратно. Он принял душ, оделся во все чистое и позавтракал (завтрак, разумеется, подали в номер, так же, как и кофе до этого). Кэт немного надеялась на хоть какие-то вести из дома, но похоже, что выражение "с глаз долой - из сердца вон" тут подходило как никогда точно.
   Андрей дошел по утреннему холодку до окраин Царьгорода, примерно прикинул, где они перешли и наткнулся на метку перехода, заботливо оставленную для таких, как он. Переход вывел его аккурат в небольшой лесок с другой стороны трассы. Сверившись с данным ему номером, он дозвонился до девушки, которая мгновенно вызвала ему такси и даже указала кафе в Обнинске неподалеку - чтобы на ветру не стоять. Машина подошла через час - на этот раз это была белая ауди, но все отличия закончились на марке машины.
   В Питере Андрей был уже к полудню. Пока они летели до дома Нии не постеснялась расставить все точки с запятыми и даже двоеточия: Андрей наблюдал перепалку духов и явно неравные силы с перевесом в сторону его доминанты. Айа, как могла, сдерживала обеих, красноречиво промолчав насчет невмешательства самого Андрея. Итогом было обиженное молчание красного духа и довольное зеленого.
   "Потом спасибо мне скажешь." - закончила Нии разговор.
   Процесс обламывания рогов шел полным ходом.
  
  
  
   Не успел наш герой доехать до дома, как его вызвали на ковер. Андрей, ожидавший этого, невозмутимо прибыл в управу и прошел по уже знакомым коридорам до канцелярии. Симкан на этот раз был на месте.
   - Доброе утро, Огюст.
   - Доброе, - Синий пристально на него посмотрел, - Иммер у себя - иди отчитывайся.
   - Как минимум я ему спасибо за такси скажу.
   - И то дело! - кивнул начальник канцелярии, - Потом ко мне зайди, пожалуйста, работка есть.
   - Хорошо.
  
  
***
  
   - Вот в целом и все, - развел руками Андрей, закончив краткий пересказ своего вояжа до императора, - Не могу сказать, что прям так рад случившемуся, но теперь, похоже, каждый будет впаривать мне своих дочек-сыночков.
   - Не исключено, - кивнул князь, - Это многое меняет...
   - Например?
   - Например, с великой княжной за пазухой любое твое действие приобретает куда более... скажем так, политический оттенок, - вздохнул Иммер, - Но наш с тобой договор по-прежнему в силе, Белый.
   - Я и не больно-то против, - пожал плечами Андрей, - Плата неплохая, особых гадостей я не делаю... Вполне нормальный налог за покой.
   - Что, готов постоянно на меня работать?
   - Боюсь, что нет. Я следующим летом уеду в Царьгород. Не знаю, на сколько.
   - Государь-император требуют?
   - Нет. Я дальше учиться поеду. Теперь уже здесь, во Мгле.
   - Вон оно как. Разумно, - кивнул князь, - Ну, пока ты здесь, изволь соблюдать наши правила. Тебе Симкан сказал, что работа есть?
   - Да, я сейчас к нему.
   - Прекрасно, - Иммер прямо посмотрел на него, - Какого черта от тебя хотел этот инфант-переросток?
   Андрей вздохнул.
   - Сотрудничества. Насколько я понял, было жизненно необходимо спихнуть мне ее, - Андрей указал на возникшую за его плечом Кэт, - Поскольку я единственный Белый за сколько-то там лет и прочее прочее.
   Иммер невольно отшатнулся при виде Красной Андрея.
   - Тебе доставляет удовольствие действовать мне на нервы? - недовольно спросил князь.
   - И это тоже, - кивнул Андрей, - Но поверьте мне, светлый князь, по большей части вы тут ни при чем.
   "Это было так необходимо?" - мгновенно вскипела Кэт.
   "Угу. И кстати, ты так и собираешься в кринолинах по лесам бегать и саблей махать?"
   "Нет. Но срамной наряд вашей Нии не надену! И не надейтесь!" - встала в позу дух.
   Андрей невольно хихикнул.
   - По большому счету Великий князь меня отчитал и приказал явиться пред светлы очи в двухдневный срок, - закончил Андрей, - А вам он что сказал?
   - Это малость не твое дело, - мрачно ответил князь, - Пес бы побрал это все!
   - Да что случилось-то?
   - Она случилась! - ткнул пальцем в Кэт Иммер, - Черт с ней, с твоей Т'Найл, хоть она и баронетта, в двойне плевать на "графиню" Т'Карили - она лишена титула... Но госпожа Т'Кио...
   - Я теперь всего лишь дух, светлый князь, - криво улыбнулась Кэт, - Мой отец так решил. Как вам известно, мой повелитель - просто Печать.
   - Ага, как же! - фыркнул Иммер, - Два великих духа, а ему хоть бы хны! Тянет он вас, как я вижу, без всяких трудностей.
   - Что, Иммер, власть сквозь пальцы уходит? - проявилась зеленая язва, - Как же так, нас теперь не подцепишь... Божечки мои, какая потеря.
   Наигранная скорбь Нии удалась превосходно.
   "Почему ты к нему так враждебна?" - спросила Кэт.
   "Потому что этот козлина меня выкрал и насильно захотел себе!" - ответила Нии.
   "И ты еще спрашиваешь почему вы мне не нравитесь?" - покосилась Красная на Зеленую.
   "Дорогуша, ТЕБЯ нам НАВЯЗАЛИ, - дала отпор Нии, - Мы тебя насильно не тянули под обет. Папочке своему спасибо скажи при случае."
   "Всенепременно." - чопорно отвернулась Кэт.
   Иммер тем временем в бешенстве хлопнул ладонью о стол.
   - Что ты себе позволяешь, щенок?!
   - Согласен, перегнули палку, - кивнул Андрей. Нии исчезла, - Прошу прощения за мою служанку. Некоторые обиды заживают очень долго. Князь, мы же договорились. И я не собираюсь брать слова обратно. К большому сожалению, мне придётся следить за репутацией - по понятным причинам.
   - Я уже крепко жалею, что вообще с тобой связался, - решил пооткровенничать Иммер.
   - Я живу на твоей земле - по-другому никак, - пожал плечами Андрей, - Давай совсем начистоту - мне не помешают твои деньги, а я буду тебе полезен. Цену сильно набивать не собираюсь, так что ничего не поменялось. Незачем нам с тобой ссориться, князь. Просто незачем. И поверь мне, меньше всего мне хочется занять твое место.
   - Мысли читаешь?
   - О, так я угадал, да? Нет. И не собираюсь. Как подтверждение моих благих намерений, - он встал, - Разрешите откланятся, князь.
   - Иди уже... Благие намерения... - отмахнулся несколько просветлевший Иммер.
  
   В кабинете Симкана он встретил уже старых знакомых - Александра, Алексея и еще двух смутно знакомых Красных.
   - День добрый, - Андрей по очереди пожал всем присутствующим руки, - Что случилось теперь?
   - Парна. Ну химера в смысле. Принесло ее хрен пойми откуда. С северов, - ответил Алексей, - Мы бы тебя, Андрюх, не трогали, но она иммунна к некоторой магии. Новый вид, видимо. Пока что деревню разорила ближе к северу. Сейчас как раз середина осени, у некоторых разновидностей миграция. Можно, конечно, плюнуть на нее, но вдруг ей тут понравится и гнездо себе совьет...
   "Хим-мера?" - переспросила Кэт.
   "Всяко лучше, чем пустотник, - пробормотала Нии, - Помолчи, пожалуйста, дай послушать."
   - А просто из винтовки ее не прибить?
   - Это же парна! Ты... - Саша вздохнул, - Ну да. Ты не знаешь. Наверняка слышал что-то такое?
   - Да... Насколько помню, химеры - это искусственный конструкт из нескольких в принципе не совместимых видов.
   "Нет, это другое..." - попыталась было объяснять Айа, но под шиканье Нии замолчала.
   - Это гибрид. Тоже та еще пакость, но немного не то, - поправил Саша,
   - Химера - это естественно получившаяся особь, собранное туманом из обитающих рядом видов. Часто может применять цвет. Скажем, наиболее известные Красные химеры называются драконами. У нас их, к счастью, практически не встретишь, но в скандии они прилично расплодились и сейчас биологи различают что-то около пятнадцати видов.
   - Что, натуральные драконы?! - опешил Андрей, - Чешуя, крылья, огнем плюют?
   - Ну, не совсем так, но да. У нас вообще с названиями не парятся - более-менее название из Яви подходит - так и кличут, - пожал плечами Алексей.
   - Класс. Надеюсь, мантикор или каких-то сфинксов тут нет?
   Трое его старых духов явственно захихикали.
   - Отчего же нет? Есть... Но они южнее. У нас тут основная проблема - волколаки и урсусы. А вообще у нас спокойно, чай рядом со столицей сидим.
   - Кхм, - Андрей почесал в затылке, - А бестиария случайно где-то не завалялось?
   - Завалялось, в библиотеку сходи, - включился в разговор Симкан.
   - И в итоге - почему огнестрел не берет?
   - Куда ты стрелять собрался? Головы-то три! - ответил Алексей, - Где у нее что - хрен разберет. Плюс она Синим цветом владеет - первая группа так уже на силу ноги унесла.
   - А мне что предлагаете делать? - спросил Андрюха.
   - У тебя Т'Найл есть. Может у нее что получится.
   - Я один не пойду, - коротко отрезал Андрей.
   - Это не обсуждается даже! - ответил Симкан, - Естественно с отрядом пойдешь.
   - А она далеко?
   - Верст двести примерно, - ответил Яренков, - Поедем на колесах, понятное дело.
   - И когда?
   - Чем раньше - тем лучше, - ответил Симкан, - Лыпкам уже не особенно поможешь, но там рядом ещё пара сел есть. Пока спокойно все, так что денек на сборы у вас будет.
   "Спроси про свидетелей и вообще - выжил кто?"
   - Выжившие есть? - спросил Андрюха по наводке Нии.
   - Да там коровы в основном пострадавшие! - усмехнулся Саша, - Проблема в том, что она саму деревню разорит, мужичков по ветру пустит. А они нам платят за сохранность.
   - А! - кивнул Андрей, - Вопросов более не имеется. Я тогда до библиотеки.
   - Давай.
   - А насчет винтовок ты, кстати прав, - заметил Симкан, - Не рубить же ее в рукопашную...
   Андрей кивнул и вышел из кабинета.
   "Парна. Ну надо же! - восхитилась Нии, - Дядя говорил, что в наших краях они почти не водятся."
   "Перелетная птичка, видимо, - заметила Айа, - Интересно, как именно она выглядит... Может у нее крылья есть?"
   "Да вы что, сдурели что-ли?! - не выдержала Кэт, - Парны чрезвычайно опасны, они одиночные, крайне агрессивные хищники и вообще... Она магией пользуется!"
   "Ты прям по учебнику... Давай поспокойнее, - попросил Рит, - Ты вроде как "печка", а ахи и охи, как от барышни кисейной."
   "Не буду! Это самоубийство!"
   "Ну знаешь, дорогая! - с укором выговорила Т'Карили, - Ты все же боевой дух! Не стыдно?"
   "Ты так говоришь, будто сама не боишься!"
   "Нет, сказать, что совсем не боюсь, я не могу, - рассудительно ответила Айа, - Но вот так паниковать? Я видела, к чему это может привести."
   "Когда? Где? Вы обе так говорите, будто вам по сто лет!"
   "В этом году много всего случилось, - спокойно ответила Нии, - Так что мы с Айей стрелянные воробушки. Не бойся так, все будет в порядке. Одна химера - это не десяток пустотников, размером с дом..."
   "Размером с дом?" - эхом повторила Кэт.
   "Давай не будем мешать Андрюше, и я тебе все расскажу..." - подвела черту Нии.
   Андрей, с посильной помощью появившегося Рита шерстил библиотеку на тему химер.
   Самым кошмарным порождением тумана были Твари. Рисунки этих существ не блистали разнообразием и достоверностью. Эдакое черное солнце с кучей протуберанцев и щупалец. По сути Тварь - миниатюрный сгусток энергии, в который причудой тумана вдохнуло жизнь. Или ее подобие. Не являясь до конца материальной субстанцией, они энергетическими щупальцами оплетали свою жертву, высасывая ее до состояния мумии. Размножаются делением. Андрей закрыл книгу.
   - Нашел. Тут довольно много про химер, - позвал Андрея Рит.
   Печать подошел к своему духу и тот протянул ему раскрытую книгу.
   - Вот, я ее читал уже, так что...
   Андрей просто кивнул, дошел до стола и уселся изучать местную фауну. Том был довольно тяжелый, но отпечатан вполне современно, на хорошей типографии. Цветные картинки и репродукции, плотная бумага - читать эту энциклопедию было одно удовольствие.
   Андрей потерялся на два часа, прочитав весь раздел по химерам, занимавший почти четверть книги. Видовое разнообразие его родного мира тут перемешало как кусочки фруктов в блендере. Естественно, нежизнеспособные особи помирали, а жизнеспособные скрещивались с наиболее подходящим видом, образуя хоть и небольшие, но устойчивые популяции. И это продолжалось вот уже четыреста лет. Где-то больше, где-то меньше, но химеры расползались по всему земному шару, изредка вполне вписываясь в общую экосистему, а в особо редких случаях заменив родительские виды. Драконы, виверны, гидры... Мантикоры, те самые парны (почти классические химеры - пума плюс баран плюс гремучая змея), сфинксы, галоры... Некоторое количество насекомых, к счастью в основном на экваторе, и так далее и тому подобное... Совсем немного парнокопытных, практически вытеснивших своих предков и единичные химеры птиц с некоторыми видами наземных хищников. Сколько было неизвестных и не открытых видов - оставалось только гадать. Хорошо, что тут динозавров не осталось.
   "Окрыленный" знаниями, Андрей пошел спрашивать, что с собой брать.
   - Да просто снарягу. Мы скорее всего даже без ночевки в поле едем. Дня на два-три, - пожал плечами Алексей, - С винтовкой обращаться умеешь?
   - Честно говоря - нет.
   - Ну, пойдём, будешь учиться.
  
  
***
  
   На следующее утро наш герой уже к семи был в управе - ехать примерно четыре часа, так что договорились на пораньше. Нии тщательно залечила отбитое винтовкой плечо, поэтому Андрей спокойно сидел на все той же лавочке во дворе приказа и слушал очередную перепалку между духами.
   "Ну какая юбка в этой глуши? Не нравится, как я одета - ладно, но совсем дурить-то зачем?" - на редкость спокойно спросила Нии, - "Ты просто выпендриться хочешь?"
   "Нет! Я... Я лучше так побуду."
   "Ты можешь потребоваться Андрею." - резонно заметил Рит.
   "Кэт. Я не хочу на тебя давить, но мне придётся это сделать." - признался Андрей.
   "Не буду я эту срамную одежку носить!" - взвизгнула девушка, - "Я великая княгиня, а не бордельная девка!"
   "Да что ты заладила с этой бордельной девкой? - удивилась Айа, - Никто тебя и не просит, как Нии наряжаться - просто штаны себе сделай. Если уж совсем откровенно - у тебя и не получится как у Нии - тут талант нужен и много практики."
   Нии проявилась рядом во всей красе с ее фирменной улыбкой, довольно потянулась и напоказ зевнула.
   - Что-то долго они все, - заметила зеленая зараза, томно выгнувшись.
   Разумеется, все присутствующие вокруг так или иначе уставились на нее, а один из младших печатей так вообще чуть не растянулся посреди двора. Андрей тихонько посмеивался, в том числе и над собой. Конечно, можно было бы и дальше прикрываться "отвлечением противника", но себе врать не было смысла. Было что-то иррационально-приятное в напускно-сексуальном образе Нии, он хотел, чтобы она выделялась и выставляла напоказ все свои прелести с идеальностями. Нии была рада стараться и не видела ничего зазорного в том, как она выглядит.
   - Хороша она у тебя! - улыбаясь подошел Алексей, - Вроде и привык, а все равно...
   Нии присела в книксене.
   - И вам доброе утро, мсье Яренков! - улыбнулась девушка.
   Печать приткнул довольно объемную сумку на лавку и вынул пачку сигарет.
   - Кого еще ждем? - спросил Андрюха у прикурившего от воздуха Красного.
   - Сашка и твой тезка еще, - ответил Яренков, - Скоро будут - Андрюхе с того конца Питера добираться.
   - А чего он тут не?
   - Жена с двумя спиногрызами, - коротко ответил Алексей.
   - Понятно, - усмехнулся Андрюха.
   - Ты, кстати, как с этим? - поинтересовался Красный.
   - Да никак. Была у меня барышня, да ушла.
   - После баронетты тяжело тебе небось на обычных девок смотреть?
   - Нии - совсем другое, - покачал головой наш герой, - У тебя сестра есть?
   - А-а... Ясно. Ты ж понимаешь - мы с Пиром два сапога, я-то не в курсе как это.
   - Замечательно! - хихикнула Нии, - Можно и дурака повалять и, если что, подсказать.
   - Ну да, ну да! - рассмеялся Печать, - Вы, которые с девками, небось и женщин понимаете!
   - Если бы! - фыркнула Т'Найл, - Хрен их разберет девок Явевских. Вроде женщина, а в голове черте что!
   Оба Печати расхохотались.
   - Так и живем, - подытожил Андрей, все еще смеясь.
  
   Минут через десять к ним спустились недостающие Печати, навьюченные оружием, и они дошли до просторного гаража управы. Там они погрузились на довольно свежий Патруль и отчалили в дорогу.
   Андрей не очень следил, куда конкретно они едут, довольствуясь разглядыванием осеннего пейзажа. Дорога была довольно приличная, хоть и грунтовка - после пестрящей лужами Вимы, они выехали в поля и тут было намного суше. Саша прибавил ходу, по дороге рассказывая, как они в прошлые разы ездили в эти края. Особенно Андрея порадовало, как они втроем ездили популярно объяснять местным, что налоги нужно платить.
   - Что с них взять - темнота сплошная, - буднично пояснил Зеленый, - По хорошему не понимают от слова совсем. Сборщиков избили дубинами - дескать не нужны вы нам, туда сюда, с Туманом и сами сладим. Ну мы приехали, балбесов наших побитых забрали из канавы, да и дело с концом.
   - То есть? - не понял Андрей.
   - Сами, так сами. Аккурат через неделю у них пол деревни пустотники сожрали, - пожал плечами Саша, - Приезжаем, выброс закрыли - он по счастью сам схлопываться начал - и к старосте: ну что, друх сердешный, сами справились? Так он, бля, за топор взялся, дегенерат. Типа мы СПЕЦИАЛЬНО тут прорыв Мглы сделали. Ахренеть, да?
   - Да уж...
   - Ну вот. Димка его образумил, а он в плач - внучку у него вместе с дочкой того... - Зеленый покачал головой, - Мы ему - ну и какого вы выебывались? Чтобы потом над пустыми могилами слезы лить? Вот такой вот ездец у нас. Платят теперь. А старосту этого походу свои же прибили. Во всяком случае на следующий месяц уже другой был.
   - И самое гадкое - пока не треснет по башке, бесполезно все, - заметил сзади Алексей, - Вот вроде испокон уже с Туманом живем, ну за пятую сотню лет-то уж понять надо, что мы не просто так у них оброк берем. Не! Похер. Жадные, тупые и это вот "авось пронесет". Сука, аж противно иногда. Ну твой же ребенок первым будет!
   - А что, дофига платят?
   - Нет, конечно! Ты сам подумай - нас в приказе всего две сотни. На них на всех, - те, кто поближе к Виме вообще в ус не дуют - скидывают по двадцатке в сезон с села и живут себе ни о чем не думают.
   - Двадцатке чего? - переспросил Андрей.
   - Серебра! - фыркнул его тезка, - Ну не золота же! Чтоб ты понимал - это четыре сраные коровы! С двадцати, а то и больше дворов!
   - Чета у меня тогда доходы не сходятся...
   - Дак сел-то много. У нас и пара городишек есть вообще-то, - заметил Яренков, - Эти, понятно, поболе платят. Мы, кстати, сейчас как раз приедем в Митинск - он по пути.
   Андрей с удивлением заметил вполне обычного вида телеграфные столбы, вынырнувшие из подошедшей к дороге просеки.
   - А это что?
   - Оптика и триста восемьдесят, - ответил Зеленый, - До Митинска как раз.
   - Неожиданно.
   - Дак как-то сообщение поддерживать надо, - пожал плечами Саша, - Нарочные - уж совсем прошлый век.
   - А электростанции?
   - На Виме есть. Там пороги, аккурат на них три генератора стоит. В принципе хватает, но хотят ещё столько же. Только в другом месте.
   - А если выброс?
   - Так на воде их не бывает.
   - Вот оно что...
   - Ага. Только ГЭСами и живем. О, вот и приехали.
  
   За поворотом дороги показался небольшой городок, обнесенный частично кирпичной стеной без башен - просто с добротными, деревянными воротами. Явно не для защиты от армии, скорее от зверья и бандитов. Саша въехал внутрь, проскочив мимо стражи без проблем. Городок был аккуратненький, чистенький и большей частью деревянный. Ниссан остановился напротив широкого фасада постоялого двора, выходящего краем на центральную площадь города.
   - Я тогда заодно зайду кое-куда, - проинформировал всех Алексей, - Вы пока в чайную зайдите, может пол часа провожусь, а может и час.
   - Ладно, давай, - кивнул Саша, - Ну что, парни, пошли посмотрим, что сегодня к чаю дают...
  
   Вынужденно перекусив в чайной местной свежей выпечкой, Печати разговорились. Тезка Андрея оказался Синим. Мужчине было слегка за тридцать, одет в такой же камуфляж, как и сам Андрей. Белобрысый, крепко сбитый и добродушный. Семья совершенно не представляла, чем он занимается, но ввиду неплохой зарплаты вопросов пока не возникало.
   - Кстати, - вспомнил Андрей, - А почему мы до этого на лошадях?
   - Дешевле и удобнее, - пожал плечами его тезка, - Тут у нас ни бензоколонок, ни автосервисов, ни нормальных дорог. Соляру, и ту из Яви канистрами носим. Ты пойми, прогресс сюда дошел меньше пятнадцати лет назад, как Иммер стал князем. При совке тут вообще все сами в своем соку варились, и верхом прогресса был советский унитаз.
   Синий плавно перевел разговор на всеми любимую тему - о духах.
   - Как это - с кучей голосов в голове?
   - Да нету их большую часть времени! - рассмеялся Андрей, - Они, знаешь, могут и без меня общаться.
   - А не ссорятся?
   - Бывает, - вздохнул Андрей, - Но без этого никак - они все разные.
   - Ну, понятно... - кивнул он, - А у тебя правда дочь государя-императора?
   - Правда.
   Дочь государя-императора в данный момент обиженно дулась на всех остальных все по той же гардеробной причине.
   - Я давно спросить хотел, - подался вперед Саша, - С твоей Т'Карили все понятно, как и с фиолетовым. А как ты Нии получил?
   - Судьба, наверное, - уклончиво ответил Андрей, - Я бы не хотел это все вспоминать - ты же знаешь, как Нии оказалась у вас в управе.
   - Да, извини. Не подумал. Я тут все равно не при чем, ты же в курсе.
   - Да понятно, но все равно.
   - Мы сами Голубых не больно-то жалуем, тезка, - заметил Синий, - Ты - приятное исключение, но ты - Белый.
   - Н-да? И что такого в них?
   - Мудаки, если коротко, - пояснил Саша, - Работать с ними - вечный геморой. Постоянно хуйней какой-то маются, хлебом не корми - дай над кем-то покуражится. Им люди все - что игрушки. Голубые, они голубые и есть!
   - Я бы попросила! - возникла из воздуха крайне недовольная Айа.
   - Да сказали же: исключение вы! - открестился Зеленый, - Ты нормальная дух!..
   Он вдруг замолк и посмотрел на девушку.
   - Что за... - он резко закрыл глаза и сразу же раскрыл, - Нет, не показалось... Это как так?
   - А вот так! - скрестила руки на груди Т'Карили, - Я - Бирюзовая.
   - Тогда тебе вообще пофиг должно быть на Голубых, - резонно заметил Синий.
   - Наверное... но все равно!..
   - Прости, если считаешь, что обидели, - послушно извинился Зеленый.
   - Да ладно. И что, часто такое вот?
   - Порядочных Голубых очень мало, - ответил Синий, - Юрец с Симином - эти вообще были... А уж Аки Симиновский... Сам бы этому птенчику шею свернул. Я готов спасибо сказать тому, кто их прибил.
   "Ха! Всегда пожалуйста!" - хмыкнула Нии.
   - Нии рассказывала, - кивнул Андрей, - А тебе-то что он сделал?
   - Иля моя ему приглянулась, - ответил тот, - Достал капитально.
   - Да он вообще ни одной юбки не пропускал, - заметил Зеленый, - Юлька вообще Ярику жаловаться бегала. Они оба к ней приставали.
   - А это кто?
   - Красная наша. Первокласная деваха, и Ната у нее сильная, - ответил тезка, - А ответить не может - Симин же начальник и с князем на ты. Ну и терпела его домогательства. Сам представь, каково Красной с их-то характером терпеть. В общем весь приказ выдохнул, когда эта троица пропала.
   - Туда им и дорога, - заключила Т'Карили, - А остальные?
   - А их Огюсту отдали, - махнул рукой Саша, - Их всего-то пятеро осталось. Сейчас ты есть, и они как бы только грязной работой занимаются.
   - Поднялся мужик, - заметил Синий.
   - Да и хорошо! - отозвался Зеленый, допив чай, - При нем хоть порядок и нормально работаем... Все, мужики, на выход.
   К столу подошел Алексей.
   - Да погодь ты, я хоть чайку хлебну. Нам ещё два часа по грунтовке трястись...
  
  
***
  
   Так и вышло. К вполне целым Нижним Лыпкам они приехали в одиннадцать. Их тут же встетила толпа народу, голосившего друг через друга. Человек тридцать. Как выяснилось, это были жители Верхних Лыпков, спасшиеся у соседей от чудища. Здесь же был и предыдущий отряд. Мрачная девушка из Зеленых отчиталась о двух погибших Печатях. Нии тут же появилась и спросила:
   - Тела где?
   - Тебе-то что за дело, фифа столичная?.. - буркнула девушка.
   - Нечего им лежать. Пусть живут! - усмехнулась Нии.
   - Ты что, Великая что ли? - скривилась Зеленая. Девушка явно считала себя виновной в смерти соратников.
   - Представь себе!
   - Что, правда? Великая Зеленая? - просветлела девушка.
   На вид Печати было лет двадцать, но это, разумеется, ничего не говорило. Низенькая, аккуратная блондинка с точеным личиком и тонким, гибким телом. Одета во все черное и удобное. За спиной карабин.
   - Яна, это та самая Т'Найл, - быстро проговорил Саша, - Князь выслал тяжелую артиллерию.
   - Пошли! - энергично кивнула она. Растолкав деревенских, девушка довела их до местной сходни, в погребе которой устроили импровизированный морг.
   - Леша и Никита, - указала поочередно на каждого Яна.
   Нии быстро осмотрела тела, пробурчала что-то по поводу свернувшейся крови, прощупала их раны и поманила Андрея.
   - Особь очень крупная и трехпалая, - бьет, видимо, передней парой лап, и это не удары кошачьих, - она тонким ножиком раскрыла одну из глубоких ран на спине Никиты, - Вон его как располосовало - аж позвоночник перебит. Так. Ну, приступим...
   Испарив ножик жестом руки, она сосредоточилась на исцелении. Раны медленно затянулись, выдавив на поверхность кучу гноя и сукровицы. Труп повис, крутанулся в воздухе и аккуратно опустился на спину. Нии в точности повторила процедуру воскрешения, парень ожил, как обычно начав с кашля. Его вытошнило вонючей склизской массой, и он опять хрипло зашелся кашлем.
   - Держи его! - рявкнул Андрей стоящей столбом Яне, - Ему еще час регенерировать. Ну!
   - Да, сейчас... - кивнула Зеленая. Рядом с ней появился зеленый огонек, и она придержала паренька за плечи, - Лежи пока.
   - С этим все, - выдохнула Нии, - Требую перекур пятнадцать минут.
   - Пусть уберут тут пока, - попросил Андрей стоящего рядом товарища по отряду воскресшего, - Второе тело не трогайте, там все более-менее хорошо.
   - Ахуеть ты...
   - Лучше молчи, - прошипела Нии проходя мимо.
   "Почему ты воскрешаешь слуг твоего врага?" - недоуменно спросила Кэт Нии.
   "А они-то тут при чем? Мало того, что люди подневольные, так еще и делают нужное дело." - Нии вышла на улицу и прислонилась к стене храма, - "Да и потом... Каким бы дерьмом не был сам Иммер, ему нужно хотя бы в одном отдать должное - княжество у него в достатке и покое. Нету в мире черного и белого, принцесска. Все... Серое."
  
  
***
  
   Через полтора часа оба воскресших, вполне живые, спали по крестьянским домам, а их оставшиеся члены группы, в составе трех Печатей рассказывали подробности. Сидели они все в той же сходне, любезно предоставленной им под подобие штаба.
   - То, что вы их забрали - молодцы, конечно, но почему очертя голову сунулись? - выспрашивал Яренков у Красного Печати, бывшего командиром группы.
   - Лех, да не смогли мы ее засечь. Она на нас прямо с телепорта вывалилась, ещё и сзади! - ответил высокий брюнет в натовском камуфляже, - Янка молодец, смогла Витьку подлатать, пока я от нее отмахивался. И мы дали деру.
   - То есть эта дрянь напала и покрошила троих, прежде чем вы что-то сделать смогли? - уточнил Андрей, - Я не упрекаю, нам нужно точно знать, насколько парна опасна.
   - Да, все так и было, - кивнула Зеленая, - Витька портнуться успел, поэтому его почти не зацепило - так, плечо порвала до кости. Она пиздец здоровая. Мы с Колей первыми шли, поэтому успели среагировать.
   "Она врет в мелочах, - заметила Айа, - Они вдвоем сначала драпали от нее, потом Красный ее заморозил, и к ним портнулся истекающий кровью Синий. Эта его подлатала, и они свалили в опорную точку деревни. А уж потом вернулись за телами, когда Зеленая горизонт хорошенько прочесала."
   - Мне вот тут немного другую версию рассказали, но уже плевать, - вздохнул Андрей, - Парна. Как выглядит?
   - Ворона, волк и что-то непонятное... ящерица что-ли... - ответил Красный, - В холке метра полтора. Есть крылья, но она ими практически не пользуется - только когда прыгает. Передние лапы частично вороньи - поэтому такие когти. Задние - волчьи. Двигается рывками, но быстро. Агрессия высокая - сразу атакует, но нас не преследовала.
   - Что с иммунностью?
   - Ну какая-то защита у нее есть, - включилась Яна, - Удар тлена она проглотила без последствий. Холод ее замедлил и дезориентировал. Это все, что мы знаем.
   - Блять, - констатировал Саша, - Собрались и свалили отсюда к ебени матери. Как только ваши ожившие оклемаются. Ебаный ты... Так обосраться надо уметь, Янка.
   Зеленая зло посмотрела на коллегу, но ничего не сказала.
   - И нехер злиться, - резонно заметил Яренков, - Андрей, насколько все не так, как она сказала?
   - Ну... они забыли упомянуть, что оба просто слиняли от нее, к ним портнулся их синий, и потом уже они свалили, - вздохнул Андрюха, - А тела потом подобрали. Ничего существенного, нечего зря на них гнать.
   - Ладно, - кивнул Алексей, - Как Нии?
   - Все со мной в порядке, - проявилась девушка, - Трупики свежие, покоцаны были несильно, перехватили их у меня вовремя. Нормально я. В конце концов, кроме меня еще трое.
   - Ну что... Тогда так. Санек - ищешь ее, мы рядом. Как дашь пеленг - идем к этой дряни и попробуем поймать ее на порте, - предположил Синий, - Получится - по контрольному в каждую голову и сжечь. Не получится - расходимся вокруг нее, и я ее блокирую. Пусть пешочком по чаще бегает.
   - Так. А если не получится? - спросил Андрей.
   - А если не получится - у нас есть ты, - ответил Зеленый, - А у тебя есть Рит, которого врасплох в принципе не застать.
   - Постоянно забываю о твоем фиолетовом, - признался Алексей, - Он тихоня у тебя.
   - Это намеренно, - усмехнулась Нии, - Ладно мальчики, одевайтесь-обувайтесь и пошли. Второй час уже.
   Четверо Печатей кивнули и вышли из дома.
  
  
***
  
   - Нашел, - сообщил огонек над головой Саши, - В трех километрах к югу.
   - Что делает?
   - Спит. Нажралась какой-то живности и спит, - ответил дух, - Пока солнце будет, скорее всего будет спать.
   - Идем к ней? - спросил Андрей.
   - Если получится пришить во сне... - начал Красный.
   - Да так и будет, - отмахнулся успокоившийся Санек.
   Группа ускорила шаг.
   Примерно через километр выяснилось, что дрыхнет зверюга в гребаном ельнике, настолько густом, что и на пятьдесят метров не видно. Помянув незлым тихим словом предыдущую группу, Печати полезли через ельник. Кэт психовала, как любой новобранец на первой вылазке. Ветераны Андрея не сильно обращали на Красную внимание - хоть и именно ее вид магии гарантированно действовал на химеру, пусть перепсихуется. В крайнем случае Нии планировала свести бой к рукопашке, где Великую Зеленую было очень трудно чем-то удивить. Еще минут через сорок продирания сквозь непролазный колючий ад, они вышли на более-менее редкий участок леса, частично проросший березняком.
   Андрей, шипя про себя всякие нехорошие междометия, аккуратно дослал патрон, стараясь потише клацать затвором. До парны осталось метров двести, Нии прекрасно чувствовала зверя - к счастью, все еще спящего. Айа беззвучно появилась рядом и начала атаку на спящие разумы чудовища. Безрезультатно. Блоков не было, но подчинить столь чуждый ей сгусток разумов было практически нереально.
   "Замедлить, нарушить координацию... и все." - отчиталась Айа, - "Прости, Андрюша, от меня толку в этот раз немного. Так, она просыпается!"
   "Почему?!"
   "Нас почуяла." - Гоубая переключилась на общую телепатию, - "Парна нас засекла, я могу выиграть не больше минуты! Будьте очень осторожны!"
   Александр, идя первым, махнул рукой в знак согласия и вскинул винтовку.
   Синий, шедший рядом, нервно кивнул. Его дух - миловидная брюнетка в короткой синей курточке и черных штанах с сапогами - уже давно была занята блокировкой всего пространства вокруг. Тут же проявился Рит - для экономии и безопасности в виде огонька - Андрей видел бледные вероятности атак парны. Все они были без телепортации, но вот ее скорость... Мгновенные, резкие прыжки. И тут все вероятности стали складываться в одну...
   - Беги от нее! - крикнул Андрей стоящему впереди Саше, но было уже слишком поздно... За те несколько секунд, что остались, они уже ничего сделать не успеют...
   "Вот дерьмо..." - успел подумать Андрей, и парна, махнув вороньими крыльями, в один прыжок приземлилась прямо на Зеленого, с ее когтей сорвалась ярко-зеленая вспышка, встряхнувшая и без того обезображенное тело под ней. Нии в отчаянии швырнула в парну сгусток зеленого света, но монстр развернулся прямо на теле, чтобы отразить атаку Нии. Еще одна яркая вспышка, и огромная туша химеры молниеносно отпрыгивает назад, а Нии замерев стоит над телом, превращенным в кашу. Быстрый взгляд на исковерканные останки - и выхватив косу, Зеленая устремляется на химеру, оттесняя ее подальше от остальных Печатей группы.
   "КЭТ! Я слишком долго с ней буду возится - она успеет перебить Печатей!"
   - Леха! - рявкнул Андрей, - Заморозка! Нужно ее замедлить!
   Он тут же вложился, скрутив кратность на два, замер и всадил пулю аккурат в волчью голову - Рит сработал на отлично. Рывок затвора - и бестия срывается с места прямо на него, но отпрыгивает назад, увернувшись от косы Нии. С сухим хрустом и скрипом медленно оседает столетняя ель, случайно срубленная лезвием косы девушки. Айа отбрасывает ствол от них, он с хрустом ветвей и оглушительным "УХ" падает между остальных елей.
   "Проклятье... Проклятье..." - в ступоре бормочет Красная Андрея, втягивая цвет в себя.
   "Отвлекай ее, Нии!" - светится ярко-фиолетовым Рит, - "Она не сможет тебе ничего сделать - я проведу!"
   Бешено крутя косой, Нии продолжает теснить химеру, впрочем, без особого успеха - парна дьявольски изворотлива. Вокруг них только осыпаются срубленные ветки и тонкие стволы березок, а монстр размытым пятном мечется перед Нии, пытаясь достать ее когтями.
   - Да что же за бред! - ругается Яренков, насылая волны мороза на чудовище. Чудовищу на них примерно так же плевать, как и на атаки Нии. На месте лопнувшей, как арбуз, головы волка уже потихоньку растет новая.
   "Пиздец..." Андрюха выпустил еще одну пулю, но уже не так удачно - пуля попадает в основание шей монстра без какого-либо видимого эффекта. Рывок затвора. Трещат выстрелы опомнившихся печатей, но тоже без толку - бестия как будто их не замечает... Медленно, в сторону от Печатей, заваливается вторая двухсотлетняя ель, срубленная Нии на отмахе.
   "ДОМИНАНТА, ЗАКРОЙ ГЛАЗА!" - слышит Андрей голосок Кэт.
  
   ШУУУУУХ!
  
   На месте зверя вспыхивает ослепительное солнце. Андрей толком не успел отвести прицел, но глаз мгновенно регенерировал, залив краснотой представшую перед ними картину. Парна, совершенно неподвижная, мгновенно покрывается белоснежными чешуйками льда, отбирая всю влагу из воздуха. Нии без всякой паузы опускает косу на шеи монстра, одним слитным движением срубив все три.
   "А ты раньше не могла?!" - с яростью и удивлением смотрит Нии куда-то слева от Андрея. И тут же добавляет:
   "Извини, ты молодец." 
   И уже вслух:
   - Фу-ух... Ну и шустрая же пакость...
   Андрюха покосился на свою Красную. Девушка одета в копию комбинезона Нии, только вставки ярко-красные, сверху красная кожаная курточка с длинным рукавом. Она так и замерла в стойке, протянув руки вперед.
   "И что там про бордельную девку? - нервно хихикает Айа, - Передумала?"
   "Иди в пень, Т'Карили." - не остается в долгу Кэт, немного смущенно отряхиваясь.
   "Вот и поговорили..." - пронеслось в голове у Андрея, - "С почином, Катерина."
   "Спасибо, повелитель." - ослепительно улыбается ему Красная.
   Андрей подошел к замороженному до температуры сжиженного азота трупу. Парна, несмотря на свою жуткую суть, была красивым животным. Андрюха наконец ее нормально рассмотрел. Вороньи лапы широко расставлены в защитной позе, крылья угрожающе расправлены, волчья спина выгнута трехметровой дугой, огромный змеиный хвост замер в хлестком замахе. Он невольно покачал головой, стараясь не смотреть в сторону останков Саши.
   - Согласна, - скривилась Нии на мысли Андрея, - Быстрая тварь.
   - Эта быстрая тварь в один присест Сашку укокошила! - подошел к ним Синий, - Какого хера, Белый?! Почему сразу не заморозил ее?!
   - Остынь, Андрей, - прикрикнул Яренков, - Чтобы так жахнуть подготовка нужна. Это как тебе портал сваять... Ты его воскресить сможешь?
   - Нет, - тихо ответила Нии, - Парна его умертвила. Извините...
   - Да бля!.. Иди посмотри, что ты сразу... - начал Синий.
   - Я уже все посмотрела. Еще когда с этим пиздецом врукопашку пошла, - покачала головой Нии, - Душа отвалилась начисто, мне просто некуда ее возвращать.
   - Ну как же так?.. - исступленно спросил тезка Андрея, отвернувшись от них, - Хули толку от Белого, если он нихера не может... хули толку...
   Андрей не знал, что ему на это ответить. Красный усмехнулся и тихо заметил:
   - Зря ты на него гонишь, Андрей. Не будь тут Андрюхи - она бы нас раскидала ровно так же, как и Янкину группу. Вообще даже не вспотев. Только воскрешать было бы некому.
   - Да ты что?! - вскипел Синий, - Такая неебаться сильная херня? А хули мы только вчетвером?!
   - А это надо у Яночки спросить, - едко заметила Нии, - У парны была практически абсолютная защита от Зеленого. Любой дух такое почувствует. Я вообще ничерта на нее повесить не смогла.
   - Извините. Это моя вина, - вздохнула Кэт.
   - Хорош чепуху городить, твоя светлость! - вклинился дух Яренкова, - "Нову", без подготовки, в поле, за двадцать секунд...
   - Пир, не поддакивай! - огрызнулась вымотанная Иля.
   - Ну вы еще подеритесь, - устало прикрикнула Айа, - Мы не знали, на кого идем, и насколько она сильна. То, что было у этой Зеленой в голове, никак не соответствует ВОТ ЭТОМУ.
   Голубая указала на покрытое коркой льда обезглавленное тело химеры.
   - Она в общем-то не виновата, но нужно ей доходчиво объяснить, что в следующий раз пусть лучше у страха глаза будут велики, - девушка помолчала и вздохнула, - Мы очень легко отделались, господа Печати. Очень легко!
   Обратно добираться пришлось тоже пешком. Останки Зеленого, разумеется, забрали с собой, что не добавило радости и так мрачным Печатям.
   Конечно, всерьез винить кого-то в смерти Сашки никому и в голову не пришло - Синий, как отошел от всего, поспешил извиниться. Он прекрасно понимал, что один убитый в стычке с ТАКИМ монстром - чудо. Андрей просто с досадой махнул рукой. Если бы он был чуток побыстрее, то...
   Их обоих оборвал Алексей:
   - Хорош, мужики. Вы оба уж точно ни в чем не виноваты. Он сам вперед вышел, сам полез и сам отхватил по самое небалуйся, - Яренков помолчал и добавил, - Вот что случается, когда бывший новичок полностью уверен в своей опытности.
   - Новичок? - переспросил Андрей.
   - Он у нас третий год всего, - ответил ему тезка, - А ты не знал?
   - Нет. Откуда?
   - Да понятно... С академии на малую родину подался и к нам попал, - просветил Красный, - Парень толковый, его в командира группы уже ставить хотели. Н-да...
   Мужчина обернулся на плывущий за ними мешок.
  
  
***
  
   Прямо с околицы их ждала вся первая группа.
   - А где Саша? - спросила разом побледневшая Яна у проходящего мимо Яренкова.
   - В мешке, бля, - сплюнул тот, - По кусочкам лежит.
   - Но... А как же... - она неуверенно посмотрела на Андрея.
   - Парна оказалась немного более опасной, чем вы рассказали, - ответил Андрей, - В частности, она была примерно равна по защите моей Зеленой и смогла ударить чем-то вроде "зеленого креста". И быстрая настолько, что не достать.
   - Что?.. - прошептала в замешательстве Печать.
   - Вот такая история, - закончил Синий, проходя мимо, - Не было бы Белого - не разговаривали бы мы с тобой, Яна Степановна.
  
   - Так ить разобрались с ней? - не обращая внимания на их разговор, спросил староста, благоразумно стоя за забором крайней избы.
   - Разобрались. Дохлая она, - коротко ответил Алексей, - Головы вон - у Белого можете глянуть.
   Андрюха швырнул мусорный мешок в пыль перед воротами на двор.
   - Тело сожжено, - прокомментировал он, - Как на головы насмотритесь - тоже сожгите.
   - Не серчайте, вашблагородие, мы ить без дому на грядущую зиму остаться могли! - начал оправдываться крестьянин.
   - Да понятно, что тебе похуй на нас, не стесняйся, - заметил Синий, - Поехали отсюда, господа. Нахер и их, и вообще это все.
  
  
***
  
   Сразу уехать все равно не получилось - решили подождать первую группу. Попутно выяснилось, что их две машины - вообще весь автопарк княжества, и вопросы Андрея про транспорт отпали сами собой, особенно после пояснений Печати пространства:
   - Перейти на машине просто так хрен выйдет, - объяснял Синий по пути назад, - Я, например, хоть и действительный, а фиг там был. Максимум - велосипед или что-то такое с собой протащить могу. И то - может обратно его утянуть. Говорят, у Фон Дорфов машин поболе...
   "Не то чтобы сильно больше. Около десяти, - заметила Нии, - Все ж таки очень трудно с обслуживанием, а туда-сюда их тягать - то еще удовольствие."
   - Нии говорит, что это не совсем так. Ну в смысле не в разы.
   - Я думал у них, поскольку двое Белых...
   - Не царское это дело тачки перегонять, - усмехнулся Красный.
   "Что за глупости! - возмутилась зеленая, - Не в этом дело!"
   - Это тут не при чем. Просто тяжело, - коротко ответил Андрей.
  
   По пути назад, они опять заехали в Митинск - перекусить и ноги размять. К Андрею подошли воскрешенные им парни и сбивчиво попытались поблагодарить за их спасение. У нашего героя это вызвало скорее раздражение, но он терпеливо выслушал обоих. Разговор между группами за столом не шел, так что поели в молчании и поехали дальше.
  
   В Вим-град они приехали уже затемно. Труп споро сдали с рук на руки, а Алексей повел группу к Симкану. Отчитываться.
   Вкратце обрисовав ситуацию, Яренков спокойно описывал их бой.
   - "Новой"? - переспросил начальник канцелярии.
   - Да. Обычный "саркофаг" ее не брал. Как и любая зеленая магия.
   - Не парна, а исчадье ада какое-то... - Симкан помолчал, обдумывая сказанное, - Хорошо, хоть одним трупом отделались. Надо нового зеленого искать. Как не вовремя...
   "Что, и все? Все сочувствие?! - спросила Айа, - А, нет..."
   - Работа сделана, так или иначе, - вздохнул Красный, - Жалко Сашку.
   - Сходите в ресторан, - предложил-приказал Симкан, - И выпейте за него.
   - Пойдешь? - покосился на Андрея Синий.
   - Да. Отличный был Печать, - ответил Андрей.
   - Завтра отчеты, - напомнил Огюст, - Тебя, кстати, это тоже касается, Макеев.
   - Сделаю. В какой форме?
   - В свободной. Просто опиши, что было, как было. Без прикрас. И все. Без домыслов.
   - Понял, - кивнул он.
  
  
***
  
   Импровизированные поминки к счастью не переросли в попойку - все трое Печатей порядком устали и потому Алексей с Андреем просто рассказывали нашему герою забавные случаи на работе, почти не притрагиваясь к спиртному.
   - Их с Янкой все поженить пытались, - усмехнулся Красный, - В конце концов ей это настолько надоело, что она нашла себе парня в Яви. Причем так, с ходу. Всегда я Зеленым завидовал в этом деле.
   - Это почему? - спросил Андрюха.
   - Ты хоть одну страшненькую Зеленую видел? Вот то-то же. Все, блин, супермодели, - усмехнулся Красный, - Девкам только дай волю - будет идеальная. С ее точки зрения, конечно...
   Все три Печати рассмеялись.
   - Это да... Любой хирург пластический обзавидуется, - улыбнулся Синий.
   - Кстати, Андрюха, а ты с собой что-то сделал уже?
   - Немного. Но не в смысле внешности, не смотри так. Рефлексы, память... Немного гормоны подправили и хватит с меня.
   - Гормоны? А не боишься?
   - Неа. У меня недостаток ИФР. Врожденный, судя по всему. Просто до нормы подтянул. А то как-то хочется жить полной жизнью.
   - А что это такое?
   - Грубо говоря - гормон роста. Я поэтому такой худой.
   - Да нормальный ты, - осмотрел его Синий.
   - Это сейчас. Год назад я вообще был человеком-щепкой! - усмехнулся Андрюха.
   Оба Печати покивали.
   Разговор плавно перешел на обсуждение женщин, коих среди Печатей было порядочно. И, что, пожалуй самое странное - среди боевых Печатей.
   - Это действительно очень странно, - рассудительно заметил Яренков, - В армии Яви их, прямо скажем, немного, во всяких частных компаниях и того меньше, а тут вот каждая вторая Печать-девушка в бой рвется. И притом бойцы они отличные. Прям победа феминизма!
   - Не каждая девушка Печать, но каждая Печать - боец? - предположил Андрей, - Слушайте, а почему вообще "Печать"?
   - Ну на итальянский манер мы "Sigillato" - запечатанные. Но они под этим понимают духов внутри нас.
   - То есть Печать - это определение присутствия духа, а не самого мага?
   - Первоначально - да, - кивнул Алексей, - Ты же понимаешь - семнадцатый век, темнота. Ой не, шестнадцатый! Короче Леонардо и прочее...
   - Погодите, так изначально Печати возникли в Италии?
   - Не совсем так. Изначально изучать самих себя Печати стали в Италии. В Риме, если быть совсем точным.
   - Некий ну вообще никому неизвестный "итальянец" Бенефисто Борджиа, - со смешком добавил Синий.
   - А он какой Печатью был?
   - Он такой же, как ты.
   - В смысле такой же?! Он что, жив?!
   - Да. До сих пор исследованиями занимается, - ответил Яренков, - Мне вообще кажется, что такая дикая отсталость Мглы от Яви обусловлена консерватизмом Белых власть имущих. Динозавры, епт...
   Нии была более чем согласна с такой постановкой вопроса, как и Айа. Рит и особенно Кэт возмущенно протестовали. К счастью, спор духов проходил отдельно от Андрея, но и только. Эмоции всех четверых он прекрасно чувствовал.
   - Вечная жизнь выходит боком, да? - ухмыльнулся Андрей.
   - Да, но только не тебе, а твоим окружающим! - рассмеялся его тезка.
  
  
***
  
   Домой Андрей возвращался за полночь. Разговор с товарищами по группе снял камень с шеи парня - смерть Саши на свой счет брать было глупо, и ему это доказали. Успокоенный, он шагал по улицам Яви, вполуха слушая диалог внутри.
  
   "Твоему папаше триста лет!" - привела аргумент Нии, - "А тебе еще тридцати нет! Бес в ребро?"
   "Кто б говорил!" - не осталась в долгу Кэт.
   "Я - самая младшая. Как и Ксю, - ответила Зеленая, - А моему сводному брату уже сотня с хвостиком!"
   "Алексею?" - пораженно спросил Андрюха, представив себе старшего сына барона, которого он видел за обедом у фон Дорфов.
   "Да нет, Роману! - рассмеялась Нии, - Леше сейчас сорок три. Роман Александрович - сын первой жены дяди во Мгле."
   "А почему он не дома?"
   "У него своя жизнь давно! Он взрослый человек! Ксю, наверное, года через три станет баронессой, а Лешечка так и останется жить у папочки под крылом. Ну или у младшей сестренки."
   "Вынуждена признать, что у моей семьи схожие проблемы." - вздохнула Кэт, - "Только..."
   Она замялась, и Андрею не составило труда понять почему: до недавнего времени она от Лешечки ничем не отличалась, даром, что была духом. И теперь прекрасно это понимала.
   "Не переживай, - подбодрила готовую расплакаться Красную Айа, - Мы тут все... бесприданницы."
   "Меня выкинули, понимаешь? Просто выкинули-и-и! - все же разревелась Кэт, - Как... Дворнягу-у..."
   "Ну не надо так... - растерялся Андрей, - Ты чего, Кэт... Никто тебя не выкидывал..."
   "Да?! Тебе напомнить, повелитель, каким теплым словом меня напутствовали?! Родная мать! И ты сам был вовсе не в восторге от меня! Вы все меня считаете обузой!"
   "Сегодня ты отлично показала, кто ты. Вместо того, чтобы реветь понапрасну, лучше забыла бы об этом и сказала сама себе: я теперь другая, моя мать во мне ошиблась, - предложила Нии и добавила, - А с тобой мне пришлось так обойтись. Ты нас с Андреем не хотела слышать."
   "Представь себе, я это понимаю... И что, предлагаешь мне что-то доказывать? Моей матери?"
   "Это ребячество, - безапелляционно отрезала Нии, - Ты просто скажешь ей - извини, я не такая, как ты думаешь... Ты ведь не такая?"
   "А какая?! Я даже по сравнению с тобой - пустое место! Чего уж про маму говорить!"
   "Кэт... полегче. Нии..."
   "Не надо, Рит. Пусть. Я не обижаюсь." - холодно перебила Нии.
   "Прости-и-и! - с новой силой прорвало княгиню в плач, - Я такая дура-а!"
   "Да все в порядке, рева." - явственно улыбнулась Нии, - "Тут толком даже твоей вины нет. Воспитали тебя такой. Я тоже избалованная... была. Пока не прижало."
   "И что мне делать?"
   "Верно служить Андрею. Быть лучшей среди нас, - тут же ответила Т'Карили, - Стать Великой не только на бумаге. Это ты можешь?"
   "Я... Я попробую."
   "Вот и попробуй." - со сталью в голосе припечатала Айа.
  
  
***
  
  
   Екатерина отстраненно наблюдала, как ее ненаглядный повелитель безропотно сносит откровенно скотское поведение клиента кофейни. Разумеется, для Андрея не было ничего проще щелкнуть пальцами, и пуф - несносный человечишка тут же отправится в мир иной аж четырьмя различными способами на выбор. Но Андрей и не думал пользоваться силой своих слуг, спокойно играя роль обычного студента. В такие моменты Кэт как никогда ощущала собственную... неподготовленность (а по правде сказать полную непригодность) к самостоятельной жизни.
   В ответ на совсем уж наглое поведение клиента пламя ярости полыхнуло внутри гордой Великой Княгини - будь она сейчас рядом - человечек бы головешками в ботинки осыпался... Кэт тут же почувствовала внимание Доминанты - Нии мельком удостоверилась, что Красная не создаст проблем их Андрею. Она невольно вспомнила самоотверженность и храбрость Т'Найл, очертя голову сиганувшей в когти парны. Катя за это и завидовала, и восхищалась ей одновременно.
  
   Первые несколько дней после ее первого боя Красная пыталась прийти в себя.
   Кисейная барышня? Да. Бестолочь? Безусловно. Истеричка? О, да. Такой бесполезной и жалкой она себя ни разу не чувствовала... Она минуту делала то, что могла бы сделать по щелчку пальцев. А если бы вперед вышел Андрей? Хрусть - и нет их всех... Холодок смерти тогда прочно сковал девушку, она до истерики испугалась, и только ментальный окрик Нии привел ее в чувство. А Нии младше ее на семь лет! Стыдно-то как! Однако же ее не стыдили. И она не услышала в свой адрес ни единого упрека, кроме того, от Доминанты. И то она сразу извинилась.
   Что бы про нее Андрей не говорил тогда, перед мамой и папа, ее приняли. Со всеми ее недостатками. Она ожидала враждебности, но получила только сочувствие и дружелюбие...
  
   Что же, ей нужно учиться. Учиться быть такой же собранной и невозмутимой, как Айарида, учиться быть такой же спокойной и рассудительной, как ее повелитель, такой же храброй и решительной как Ниисильда, такой же умной и проницательной, как Риториус. А потом попытаться быть какой-то ещё. Все-таки Нии тогда очень метко сказала...
  
   Княгиня... хотя какая она княгиня теперь? Красная прекрасно осознавала, что помнит едва ли десятую часть того, чему ее учили. А учитывая ее бесконечные капризы и лень, она знала отвратительно мало. Все духи, будучи у повелителя дома, частенько сидели за книгами. Хуже всех пришлось Т'Карили, не имевшей вообще никакой библиотеки и вынужденной наугад покупать книги в Виме. Половина литературы тут же отправлялась в ближайший мусорный бак, похудев едва ли на двадцать безжалостно выдранных страниц. Рыжая красавица с маниакальным упорством оттачивала свой навык, подгоняемая безотчетным страхом подвести Андрея. Разумеется Кэт на память могла назвать несколько книг по красной магии, но это далеко не все... Нужно будет попросить повелителя закупить и ей немного литературы.
  
   А ещё ей нужна практика... И по фехтованию, кстати, тоже. Кэт до первого боя предпочитала классическую рапиру, как оружие аристократки, изящное и грациозное. Но сейчас она ее в руки не возьмет. Легкая иголка, практически бесполезная против монструозной косы Нии, тяжелого топора Т'Карили и совершенно бесполезная против когтей химеры. Даже Рит вполне сносно управлялся со своей саблей... Ей нужен нормальный инструмент. Скажем, штурмовая шпага, с лезвием в два пальца у эфеса...
   Кэт усмехнулась про себя. Она сама в общем-то инструмент теперь. А хороший инструмент и выглядит хорошо. Ее распутное облачение, позаимствованное у Зеленой в столь критический момент требовало пересмотра. За те девять дней, что она у Андрея, дух окончательно поняла, почему она тогда так оделась - их повелитель подсознательно приравнивал сексуальность опасности. Вынужденно, но с охотой приняв его мировоззрение, красотка поняла, что вполне готова сверкать задницей и бюстом, лишь бы это впечатляло его и окружающих. Она уже продумала альтернативный вариант ее одежд и ждала случая их продемонстрировать своему обожаемому владельцу.
  
   Андрей сейчас как раз думал о ней. Точнее о ее красно-черной заднице. Кэт уверенно подтвердила готовность крутить перед ним пятой точкой сколь угодно долго по первому требованию. Повелитель еле заметно усмехнулся и заметил:
   "Нисколько не сомневаюсь, но не стоит."
  
   "Народ, надо поговорить." - оповестила Т'Карили всех, - "Так дальше нельзя."
   "Согласен, - ответил Рит, - Мучается же. Айа, ты можешь ему снять девушку?"
   "Без его ведома? - вкрадчиво спросила Айа, - Смешно."
   "Я по дурости себя предложила, - призналась Нии, - Андрей по мне в первые дни очень... хм... нравилась я ему. Ну, так или иначе, он попросил больше так не делать."
   "Я хоть и меньше всех его знаю, но у меня сложилось ощущение, что секс с кем-то из нас для него - как любовь с пулеметом или с сестрой. Про Рита уж даже и заикаться нечего." - сказала Кэт, - "Нужно ему девушку во плоти искать, а он не хочет."
   "Я как-то тоже не в восторге от такого." - ввернул Рит.
   "Он нас стесняется, - пояснила Айа, - И не мне его винить."
   "А убедить его в... ну... В нашем позитивном восприятии его проблемы никак? В конце концов - мы же его духи!"
   "Кэт, ты иногда как завернешь... - улыбнулась Нии, - Он знает, но тяжело себя пересилить."
   "И как тогда быть?"
   "Да никак. Он очень медленно привыкает - год назад я свалилась ему как снег на голову - до этого он вообще о Мгле ничего не знал."
   "Даже так?.." - потрясенно спросила Кэт.
   "Увы, - вздохнула Айа, - Но он быстро учится."
   "Я уже поняла, что мне очень повезло и с ним и с вами, - совершенно искренне сказала Кэт, - Спасибо, что взяли."
   "А мы-то здесь при чем?" - хихикнула Айа.
   "Я уверена, что он не принимает таких решений без вас. Теперь уже нас, надеюсь."
   "И не надейся. Так и есть, - заверила ее Доминанта, - Без тебя мы все были бы мертвы скорее всего. Не окончательно, конечно, но мне пришлось бы... очень тяжело."
   "Я... попробую с ним поговорить, - медленно сказала Айа, - Дело в том, Великая Княгиня, что тебя он стесняется больше нас всех вместе взятых."
   "И чем же я отличаюсь, например, от тебя? Ну, кроме цвета магии и волос?"
   "Происхождением." - вздохнула Айа, - "Он очень трепетно относится к аристократии."
   "Может, мне стоит с ним поговорить? - предложила Кэт, - И вы же тоже дворянки."
   "Прошу великодушно простить мою непростительную наглость, Великая Княгиня, но сравнивать нас - это как ставить в одно стойло английскую чистокровную кобылу и каких-нибудь орловских рысаков. Конечно, обе породы известные... - Нии фыркнула, не скрывая сарказма и добавила, - Не подумай лишнего, я просто объясняю точку зрения Андрюши."
   "Я догадалась, - ответила Кэт, - Очень приятно, конечно, что он нас ценит и уважает... но Черная Мгла! Я - его служанка, а не гостья!"
   "Ага. Он ко мне пол года привыкал!"
   "Ему не приходило в голову, что на нас это тоже влияет?"
   "Я по его приказу вас усыпляю, - вставила Айа, - Просто, чтобы вы были в курсе."
   "Аечка, милая, мы это поняли и вовсе не против, - заверил ее Рит, - Пусть хоть так."
   "На самом деле, выбор у нашего повелителя небогатый, - выдохнула Нии, - Единственная девушка под стать ему - моя сестра. И, разумеется, это попросту нереально."
   "Почему?!" - опешила Кэт.
   "Потому что "ой, всё." - горестно ответила Доминанта, - Он робеет перед ее силой, титулом, связями и деньгами, не понимая, что сам куда сильнее, и все остальное - вопрос времени. Конечно, Ксю пока без кавалера - у нее тоже выбирать не из кого, но вечно это продолжаться не будет. Найдет себе какого-нибудь олигарха или банкира из Яви, да и женит на себе. Она может."
   "Коротко - мы в заднице." - резюмировала Айа, и все вынужденно с ней согласились.
  
  
   Андрюха даже не подозревал о теме разговоров его духов, спокойно расставляя диспенсеры салфеток по столам. В жизни парня опять было затишье, растянувшееся уже на полторы недели, и он гадал, что будет дальше - какая еще пакость свалится на Вим-град и его окрестности. Октябрь радовал солнцем и легким морозцем по утрам, хрустящей коркой накрывавшем лужи на асфальте. Деревья в Яви уже почти облетели, готовясь к зиме.
   Клиентомудило ушло, не оставив ни копейки на чай, в основном потому, что у него не было денег, но в изобилии водились понты. Андрей уже попривык к такому типу клиентуры и подошел к Мане, натирающей барную стойку, как заправская баргерл.
   - Как думаешь, они знают, что ничем друг от друга не отличаются?
   - Нее, они уверены в своей уникальности! - хихикнула Маня, отложив салфетку, - Ты какой-то сам не свой в последнее время. Случилось что?
   - Ничего такого, просто мелкие гадости жизни, - пожал плечами Андрей, - И блин, Мариша уволилась! Мы с Леной только остались.
   - Это да, - кивнула Маня.
   Марина и Лена тоже работали официантками. В аврал они с Леной еле справлялись, но их менеджеру было плевать: Полина была свято уверена, что все в поряде, шесть человек на кафе - этонорма и нанимать еще пару людей - расточительная глупость. Андрей часто работал полный день, и если бы не Нии - просто падал бы без сил в кровать по вечерам. Он уже подумывал уволиться и работать только на подхвате у Иммера, но его держали хорошие отношения с девушками в кафе. Лена должна была выйти в вечер, и он не сомневался...
  
   На пороге кафе возникла знойная брюнетка в светлых штанах, короткой черной куртке с разноцветным шелковым шарфом поверх и темными авиаторами в серебряной оправе на своем идеальном личике.
   - Ксю?.. - вырвалось у Андрея, - Что ей тут...
   - Привет, Андрей, - подошла она к стойке, - Мне моккачино с зефирками. И пятнадцать минут твоего бесценного времени.
   Она присела за один из столиков, бросив сумочку на диван и рассматривая декор кафе.
   - Ничосе у тебя знакомые! - прошипела Маня, отходя к кофемашине, - Кто она?
   - Дочь одного влиятельного человека. Сама по себе тоже не последняя птица, - ответил он, гадая, что могло понадобиться Белой Рыси в его кофейне.
   Маня в рекордные сроки запилила мокка с зефирками, выставила его на поднос, и Андрею пришлось обслужить девушку. Нии пораженно молчала, онемев от столь неожиданного визита. Остальные духи помалкивали, с удивлением разглядывая близняшку Доминанты.
   - Присаживайся, хозяин Смерти, - улыбнулась девушка, указав на диванчик, - Я с официальным визитом. От моего надела спешу засвидетельствовать наше почтение Великой Княгине и передать приглашение посетить наше скромное баронство.
   Она подмигнула и отпила кофе через соломинку.
   - Ксения Александровна, можно менее официально?
   - Можно, конечно. Папа просил передать Нии, что цитирую: "Барышня моя дочь, не соблаговолишь ли хотя бы раз в год посещать отчий дом, дабы твой отец мог быть спокоен относительно слухов насчет тебя." Вы действительно успели вырезать весь кабак ради двух Зеленых?
   - Что за бред! Нет, конечно! - рассмеялся Андрей.
   - А все остальное?
   - Что именно? - Андрюха начал понимать беспокойство Акса Т'Найл.
   - Огнедышащая парна, будущая женитьба на младшей дочери императора... - принялась загибать пальцы Ксю.
   "Какая еще младшая дочь императора?.. - с негодованием спросила Кэт, - Младше меня только мой брат!"
   - Воу, воу! Откуда это все? - Андрюха помахал руками, выставив ладони вперед, - Это все выдумки!
   "А мне даже интересно послушать басни про нас." - призналась Т'Карили.
   "Угу. Мне тоже, - хихикнула Нии, - Похоже "Смерть" ко мне прилипла."
   "Не мудрено! - рассмеялся Рит, - Ты вполне соответствуешь."
   - Надеюсь, теперь ты понимаешь наше с папой беспокойство, - улыбнулась Ксю, - И по Нии скучают, Андрей.
   Она продолжила с видимым удовольствием вылавливать размокший зефир из сливок.
   - Ксюш, можно было бы и позвонить...
   - Конечно, но так правильнее, - ответила Белая, - В общем, если ты согласен - я с удовольствием довезу тебя до дома в удобное для тебя время.
   - Давай в субботу, - предложил Андрей, - С утра, если ты не против.
   - Что ж поделать, сказанного не воротишь, - обреченно вздохнула Ксю, - Хорошо, я тебя наберу в пятницу вечером.
   - Как ты меня нашла?
   - Как обычно. Мари, - коротко пояснила красотка, очаровательно разведя руками, - Мы же с Нии близняшки.
   - Нехило... - пробормотал Андрей.
   - Ладно, приятно было тебя увидеть, - встала девушка, предварительно чуть не залпом допив кофе и положив пятьсот рублей на стол, - До пятницы!
   - До пятницы, Ксюша, - улыбнулся ей Андрей.
   Поразительное сходство Ксю с Нии выбивало из колеи. Сейчас их было вообще не отличить - те же движения, никакой жеманности и повадок гламурной дамы. Такой она ему нравилась.
   "У вас куда больше общего, чем казалось год назад." - постарался скрыть свое разыгравшееся воображение парень.
   "Угу. Я вижу. Может, повзрослела, наконец?"
   "Похоже, про баронессу ты была права."
   "А тут без вариантов. Дядя в общем-то и не скрывал этого." - ответила Зеленая.
   К нему подошла Маня.
   - И куда вы в пятницу?
   - Никуда. В субботу поедем. Под Лугу. У ее семьи там дом, - Андрей задумчиво смотрел в след ушедшей баронетте, - Да. Интересно получается...
   - Ты с ней что-то мутишь? - чуть странновато спросила Маня.
   "Да ладно! - воскликнула Айа, - Андрей, в тебя влюбиться пытаются! Она ревнует."
   - Ха, нет. Не-не-не! Хотя... - он невольно задумался, но поспешил отбросить эти мысли, - Нет.
   - И хорошо, - назидательно кивнула Маня, - От нее тебе только один гемор будет.
   Андрей в крайней задумчивости подхватил поднос с пустым стаканчиком из под кофе.
  
  
***
  
   Через два дня, сидя дома вечером пятницы, как и договорились, он позвонил Ксюше и они переиначили выезд на одиннадцать с девяти - Два часа за рулем, Андрей, дай мне выспаться! - Андрею осталось только рюкзачок собрать.
   "Повелитель." - робко позвала Кэт.
   "Что такое, Кэт?"
   "Я... Хотела бы с тобой посоветоваться."
   "О чем?"
   "Об этом." - и Кэт возникла перед ним.
   - Я взяла на себя смелость по выбору моей одежды, как твоего духа. Так нормально? Возможно...
   Андрей покачал головой, рассматривая свою Красную. Образ, выбранный княжной, впечатлял.
   - А тебе удобно?
   - Да. Слишком простенько?
   - Нет-нет. Я... не ожидал просто. Тебе очень идет.
   Кэт улыбнулась, повернувшись спиной. Как и Нии, она предпочла остаться в костюмчике в обтяжку, но несколько измененном и дополненном. Красная оставила приталенную куртку, перекрасив ее в черный и подняла вырез до классического декольте, украсив черный, струящийся комбинезон вертикальными вставками из карминово-красных полосок ткани, в точности повторявших цвет ее волос. В отличие от Нии ее облачение на декольте и заканчивалось, открывая вырезом спину с множеством тонких шнуров, свисавших дугами вниз от ее лопаток. Черных и красных. Задница была туго упакована в черную, поблескивающую от света люстры ткань. Обувь на длинных ногах неотличима от штанины и довольно рослая девушка сейчас могла смотреть на повелителя сверху вниз с высоты каблуков.
   Ее неожиданно шлепнули по попе. Кэт подпрыгнула и обернулась к Андрею.
   - Ай! За что? - она потерла ушибленный филей.
   - Для профилактики, - усмехнулся ее повелитель, - Супер. Только...
   - Даже не начинай! - простонала Кэт, - Я - твоя служанка, а уж потом все остальное. Тебе нравится?
   Андрюха кивнул.
   - Немного странно, что вы все так близко к сердцу приняли мою идею.
   - Глупый, мы интуитивно чувствуем твои желания и следуем им, - появилась Нии рядом с Кэт, - Ты хочешь, чтобы мы были такими - мы делаем, как ты хочешь.
   Андрей покраснел.
   В ответ на его мысли, комбинезон Нии истлел черным дымом, и девушка осталась в оч-чень откровенном зеленом бикини. Через секунду с Кэт произошло то же самое, но ее купальник был с рисунком стилизованного пламени на черном фоне.
   - Андрюша, пожалуйста, давай тебе девушку найдем! - взмолилась Зеленая, - Твой спермотоксикоз на нас действует совершенно так же, как на тебя.
   - Ладно, - сдался парень, - Обещаю этим заняться.
   - Вот и умничка, - кивнула Нии и обняла Кэт за талию, - И пожалуйста, не стесняйся нас. Уверяю тебя, нам всем так будет намного легче!
   Она исчезла в сполохе зеленого дыма.
   - Я - твоя верная служанка, мой повелитель, - присела в книксене Кэт, - И что бы ты не делал, я уж точно не посмею тебя в этом упрекнуть. Даже не смотря на то, что я бывшая княгиня.
   Андрюха рассмеялся и обреченно вздохнул:
   - Ладно, ладно, сообщение принял.
   - Вот и замечательно, - Кэт шутливо поклонилась и исчезла в всполохе пламени.
  
  
   Следующим утром наши герои в полном составе стояли рядом с остановкой на московском, дожидаясь пока Ксю проедет через непонятно откуда взявшуюся пробку на площади - видимо опять маршрутчики не поделили полосу. Осенний ветер холодком пробирал спину Андрюхи, он старался одновременно следить за проезжающими мимо машинами и не особо подставлять себя под порывы стихии. Он, разумеется, прозевал Ксю, поскольку на этот раз она ехала на мерседесе. Машина остановилась чуть дальше - Ксю окликнула его, наполовину выбравшись из серебристого седана. Андрей быстро добежал до нее, бросил рюкзачок назад и с удовольствием уселся в удобное, теплое кресло автомобиля.
   - Опять к автобусу какой-то даун притерся, две полосы перегородили! - пожаловалась Ксюша, выруливая в левый ряд, - Давно ждешь?
   - Минут десять где-то.
   Теплый салон машины расслабил парня, он расстегнул куртку и откинулся назад.
   - Не замерз?
   - Не, нормально все. Как дела в Сарове?
   - Порядок. Зерна навалом, мяса тоже хватает - год хороший был, урожайный.
   - Я не о том, - улыбнулся Андрей.
   - А! - Ксю усмехнулась, - Да все хорошо. Почти все живы-здоровы.
   - И то хорошо.
   - Рассказывай, - утвердительно кивнула баронетта, - Кто?
   - Знакомый Зеленый. Так глупо получилось...
   - А когда это смерть в поле не бывает глупой? - невесело спросила девушка, - Всегда так...
   - Наверное, так и есть. В общем, это постаралась та самая парна, что огнем якобы дышала... - начал рассказ Андрей.
   Он всю дорогу рассказывал, что произошло с ними за год. Ксю оказалась благодарным слушателем - девушка только кивала и иногда уточняла, что к чему, но не перебивала. Уже на подъезде к Луге, Андрей сообразил, что ему очень нужно было кому-то выговориться, и что за год баронетта действительно очень сильно изменилась.
   - Наверное, зря ты мне все выложил, - рассмеялась Ксюша, - Сейчас тебе опять все придётся повторять!
   - Это далеко не все, и ничего страшного, - отмахнулся Андрюха.
   Машина вывернула на аномально подсохшую грунтовку и они довольно быстро доехали до дома фон Дорфов в Яви, оставили машину там и прошли сквозь миры.
   К счастью, встречающих не было - они спокойно направились знакомой дорожкой до центра Сарова. И, пока они шли, все встречные кланялись Ксю.
   - Знаешь, сестренка, мне бы тоже не помешало бы послушать, что у вас тут поменялось за год, - проявилась Нии рядом с Ксенией, - Что-то я не припомню... Ой!
   Ее сестра просто сгребла ошалевшую Зеленую в объятья.
   - Ты чего? - с тревогой всмотрелась в Ксю Нии, когда ее наконец опустили на землю, - Что случилось?!
   - Да ничего такого не случилось! Ты себе хоть немного представляешь, как мы все за тебя переживали? - отчитала сестру баронетта, - И ни весточки, только два звонка и те по весне! Зато все передовицы три месяца подряд только о вас и пишут!
   - Ну вы же знаете мой телефон.. - виновато заметил Андрей, - "ЧТО?! Три месяца? В газетах?!"
   "Кошмар!" - пискнула Айа.
   "Как они вообще узнали подробности?" - удивленно спросил Вит.
   "Я ничего такого не припомню..." - озадаченно пробормотала Кэт.
   - Ты - не она, - кивнула на Нии Ксю, - Ну хоть бы раз ей трубку бы дал! Она же у тебя и в Яви проявляется.
   - Кто умер? - с нажимом спросила Нии.
   - Федор Николаич, - наконец призналась баронетта, - Пустотник разорвал.
   Близняшки опять обнялись, только на этот раз уже Нии повисла на шее Ксю.
   - Задуфыфь же! - невнятно попыталась высвободиться баронетта.
   - Прости! - Нии отстранилась, - Кто-то ещё?
   - Нет, к счастью, нет, - покачала головой Белая, - Хотела бы я сказать, что он умер героем, да не получится. В общем - хватит о нем. Такова жизнь.
   Андрей с Ксенией уже практически пришли, выйдя к знакомому белому зданию в центре Сарова. Здесь их ждали. Нии уже издалека помахала рукой и улыбнулась, разглядывая знакомые и родные лица. Наплевав на условности, девушка кинулась в объятья своего отца, стоящего рядом с бароном, как и в прошлый раз. Трогательная сцена обнимашек повторилась, но что-то пошло не так. Нии аккуратно отодвинулась от папы.
   "Проклятье... - прошептала Нии, - Только не это!"
   Чувство голода, холодком потянувшее от девушки, все тут же объяснило.
   "Держись!" - отрезал Андрей, разом утратив всякую расслабленность.
   - Что такое, Нии?
   - Все хорошо, пап. Правда, - она смогла незаметно перебороть себя и шумно выдохнула, - Просто понервничала немного. Ксю мне сказала про дядю Федю...
   За это баронетта удостоилась ну очень осуждающего взгляда, но напрочь его проигнорировала.
   - Нечего на ветру стоять, давайте в дом! - благодушно предложила одна из женщин, стоявших рядом. Явно Печать, похоже, что Красная, - Там и обниметесь и насмотритесь друг на друга.
   На последнее замечание Андрей немного смущенно улыбнулся. Нии, разумеется, была в боевом. Ее владелец подошел к барону, они улыбаясь пожали друг другу руки, и барон указал на вход в дом.
   - Идем, Наталья права, - он покосился на Нии, - Это... неожиданно. Ксюша не говорила мне об этом...
   - Пап, я сама ее первый раз такой увидела пять минут назад! - чуть обиженно заметила Белая, шагая по лестнице за ними.
   - Ты и Великую Княжну так же нарядил? - со смешком поинтересовался барон.
   - Разумеется, - проявилась Кэт, - И ничего плохого я в этом не вижу.
   - Ваше Сиятельство! - склонил голову барон. Все остальные последовали его примеру.
   - Ну какие могут быть титулы, господин фон Дорф? Я же всего лишь дух, - улыбнулась Красная, - И раз уж вы на "ты" с моим повелителем, то почему ко мне столь официально обращаетесь?
   - Привычка, я полагаю, - вздохнул тот, - Как вас в таком случае звать, Великая?
   - Я - Кэт, - пожала плечиками девушка, - Ну, в крайнем случае - Кэт Т'Кио.
   - Как ты так умудрился, Андрей? - спросил барон, - Дочь государя-императора...
   - Я объясню? - спросила разрешения Кэт. Андрей кивнул, - Видите ли, я - паршивая овца. Во всех смыслах, к сожалению.
   - Самокритично! - улыбнулась Ксю.
   - Увы.
   Вся толпа уже дошла до центрального гостинного зала с обязательным ярко горящим камином, сервированным столом на двадцать персон и рядом слуг, стоявших в уголочке.
   - Присаживайся, - указал барон на кресло стоящее в углу зала.
   Когда все расселись (Нии и Кэт уже скорее по обыкновению присели на подлокотники) Красная продолжила:
   - Можно даже сказать, что меня спихнули к первому попавшемуся наиболее подходящему Печати. Подальше с глаз.
   - Может тогда всех покажешь, Андрей? - предложила Ксю, усевшись на соседний креслу диван.
   - Ну, почему нет... - Андрей указал на проявившуюся Голубую и Фиолетового духов - Айа, моя Голубая. Рит, мой Фиолетовый.
   - Что, вот так просто? - с недоумением спросила Белая.
   - А что такое?
   - Ну... я, например, больше трех одновременно поддерживать не могу. Наверно, если хорошенько высплюсь - то четырех. Повезло тебе, сестренка.
   Ксюша с улыбкой посмотрела на Нии. Та пожала плечами.
   - Они у тебя договаривались или случайно общий стиль получился? - поинтересовалась Ксю.
   - Не то чтобы договаривались.. - улыбнулась Айа, - Скорее просто пример брали друг с друга. И потом, я уверена, что у вас так же.
   - Нии у тебя, естественно, доминанта? - спросил фон Дорф.
   - Разумеется, - кивнула Кэт, - Мы все поддерживаем ее.
   - Что же, пока время до обеда есть, может расскажете, что там на самом деле случилось в трактире? - предположил Александр.
   - Да ничего такого, - отмахнулась Нии, - Просто нужно было поймать убийц...
  
  
***
  
   После сытного и официального обеда хозяева дома предложили посидеть во библиотеке, для более личной беседы без лишних ушей.
   - Что у вас с Иммером? - задал давнишний вопрос Александр.
   - Ничего. Я к нему в любовники не собираюсь, - отшутился Андрей.
   - Что?.. - рассмеялся барон, - Нет, я про ваши деловые отношения. Видишь ли, я вынужден с ним контактировать, поскольку он - мой сосед и могу заметить, что он пришел к власти более чем традиционным способом.
   - Убив предшественника? - предположила Ксю.
   - Именно, Ксюша. Тридцать лет назад он появился, как чертик из табакерки, залил Виму кровью и в два дня подгреб все под себя. Мирослав был в каком-то смысле неплохим князем, но... Я тогда отчетливо понял, что мое время проходит.
   - Пап...
   - Милая моя, я собираюсь еще долго жить-поживать и надеюсь на внуков! - остановил девушку барон, - Но я сейчас не про это. За какие-то пять лет Иммер поднял Виму из того замшелого болота, каким она была почти сотню лет до сильного и современного княжества. Представь мое удивление. И именно поэтому я и решил тогда, что пора мне на покой - слишком я старомоден. Так появились вы, мои сокровища.
   Но я отвлекся. Андрей, все те годы, что Сергей правит Вимой, у него служило множество Печатей. Сейчас, конечно, все поспокойнее стало, но по первости исчезали они регулярно.
   Фон Дорф пристально посмотрел на Андрея.
   - Ты умный парень, и я вижу, что ты понимаешь, о чем я.
   - Более чем, - спокойно ответил Андрей, - И мне отлично это известно - Айа не зря мой второй дух.
   - Я бы не смогла так, - заметила Ксю, - Каждый раз как на иголках...
   Девушка поежилась.
   - Ну... да, есть такое. С ним не расслабишься, - вздохнул Андрей, - Но я стараюсь от него держаться подальше и каждый раз ему наполовину угрожать, наполовину успокаивать. Он только силу понимает, к сожалению.
   - Все в порядке будет, дядя, - успокоила Нии барона, - Андрюша уже достаточно сильный для того, чтобы защитить и нас и себя.
   - Я надеюсь на ваше благоразумие, - кивнул он, - Ну и взять в духи дочь императора - тоже выход из ситуации!
   - Не надо меня в охранные талисманы записывать... - хихикнула Кэт, - Я полезная!
   - Нисколько не сомневаюсь! - поднял руки барон, - Какие у вас планы?
   - Доучиться в Яви и пойти учиться во Мглу, - невесело вздохнул Андрей, - Мне пока что никуда из Питера не уехать - диплом и госы на носу. Так что сижу вот.
   - Как-то ты не слишком рад, - заметила Ксюша.
   - Так, а повода для радости нету. Это вы в Академию попали в пятнадцать, как все Печати, - ответил Рит, - А мы все и Андрей немного запоздали.
   - Я ее закончила экстерном. За два года, - Ксения задумчиво посмотрела на Фиолетового духа, - Ты, конечно, прав... Но, насколько я помню, многие предметы повторяются и Андрей вполне может зачесть себе всякую линейную алгебру и физику так. Просто показав диплом. Так что отмучаетесь на практике и все.
   - А мне обязательно иметь всех духов для зачисления?
   - Нет, - ответил барон, - Ксения без Фиолетового училась.
   - И то хорошо, - выдохнул Андрей.
   - Да не грузись так сильно, - махнула рукой Ксю, - Справитесь.
   - Я не то, чтобы гружусь, просто... не этого мне хотелось бы.
   - А чего? Приключений на свою...
   - Нет-нет, этого вполне хватает! Спасибо, наприключался... - рассмеялся Андрей, - Просто поездить по Мгле. Заехать в Европу, посмотреть на здешние города, пожить тут спокойно...
   - В "Европе", как ты изволил назвать Скандию, своих ужасов хватает с избытком, - заметил барон, - Эти придурки вели войны, не сильно думая о последствиях. В итоге обитаема сейчас едва ли пятая часть континента. И не потому, что там выжженая пустыня, нет. Драконы. Наплодили их на свою голову... Это только в сказаниях Яви драконов побеждают рыцари ради прекрасных дам. Реальность куда прозаичнее и хуже.
   - Каких они размеров?
   - Взрослая особь в длину достигает тридцати-сорока метров, от вида зависит, - сообщил барон, сложив пальцы домиком, - Многие иммунны к Красной магии, плюс в совершенстве ей владеют сами. Есть разновидности с Синей составляющей. Фактически их создавали, как живое оружие, ну и...
   - И они разумны, да?
   Фон Дорф просто кивнул.
   - Не все, но доминирующие виды - да, разумны. Конечно, они примитивны, но легче от этого не становится.
   - Я читала, что их численность контролируют, - вставила Ксю, - Но все равно - путешествие по скандии - ну уж точно не увеселительная прогулка.
   - Класс.
   - О, да. К счастью, Белое море отлично нас защищает от этой пакости - долго летать они не могут.
   - Какое море?
   - Белое, - повторила Ксюша, - Пересекает почти весь континент.
   - Надо будет посмотреть тутошний глобус, - вздохнул Андрей, - А то ничего не понимаю...
   - Я вообще крайне удивлен тем, что ты до сих пор так мало знаешь о Мгле, - заметил Александр, - Я тебя не упрекаю, но...
   - Дядя! - с упреком посмотрела на него Нии, - На то есть свои причины. Прежде всего - Андрею нужно закончить универ. А если он будет учиться и тут и там - голова распухнет!
   - Я это знаю и именно поэтому не тороплю, - успокаивающе проговорил барон, - Конечно, успеется.
   - Вы, разумеется, правы, но пока что, я куда больше думаю о дипломе, чем о драконах Скандии, - улыбнулся Андрюха, - И до весны, боюсь, так оно и останется.
   - Ну ладно, если вы с этим все, может расскажете, как дело дальше было? - спросила Ксюша, - Ну, с покойниками?
   - Это которые в управе? Нии воскресила второго...
  
  
***
  
   Совсем под вечер вся чета фон Дорфов, наслушавшись рассказов Андрея, вместе с ним сидела на веранде дома, барон рассказывал про маленьких Ксю с Нии, как они росли, окруженные заботой духов барона и его соратников. Андрей многое узнал о своей доминанте, как и его духи впрочем.
   Он, конечно же, остался на ночь, уже привычно расположившись в комнате Нии. Барон любезно позволил духам Андрея переворошить свою библиотеку, и они, пробежавшись по полкам отложили книги до завтра, повинуясь старой поговорке "утро вечера мудренее".
   Заснул Андрей быстро и спокойно - новые впечатления и разговоры по душам вымотали нашего героя. Вместе с ним провалились в сон и его четверо духов. Завтрашний день обещал быть насыщенным, а ближе к обеду и домой нужно будет собираться...
   Так что решено было встать пораньше, чтобы было время на поиски профильной литературы.
  
  
***
  
  - И эту я тоже возьму, - покачала Кэт книгой и аккуратно положила ее на неровную стопку к остальным.
  - Мне бы чего найти, - вздохнул Рит, проходя мимо стеллажей с пустыми руками, - Ну ничегошеньки нет!
  - Не расстраивайся, может в столичной библиотеке чего найдем, - сжала плечо парня Нии, проходя мимо, - О, "Редкие Зеленые заклятья и колдовство"! А я думала, что у нас ее нету...
  - Если "Редкие" это те, о которых я думаю - немудрено, - усмехнулся Андрюха со своего места.
  Чтобы не мешать своим духам, он сидел в сторонке, за небольшим столиком для чтения, большей частью изучая пейзаж за окном. Для него тут литературы практически не было, выданные ему два тома "Прикладной тактики и действий Печати в бою" он отложил в сторону - все равно читать их он будет потом.
  - Да, там некромантия и проклятья в основном, - вздохнула Нии, - Гадость та ещё, но может быть полезной. Мне ее Кингсин очень рекомендовал...
  - Учитель твой?
  - Ага. Скорее репетитор. А у тебя, наверное, целая толпа была, Кэт?
  - Ну... да, - усмехнулась Красная, - Только я их не больно-то слушала... дурааа...
  - Ну хватит уже самобичевания, Кэт, - попросила Айа, неся три тяжелых тома к Андрею. Она бухнула их на столик, привстав на цыпочки для удобства, - Вот, мои сокровища!
  - "Подчиняя разум", "Иллюзии и окклюзии в примерах", "Высшие Голубые чары", - прочитал корешки Андрей, - Ничего себе!
  - Вот! Вот и я про то! - Т'Карили просто светилась счастьем, - Это такая редкость!
  - Мамины книги, - вздохнула Нии, - Тут вообще по Голубому цвету много чего есть, Айа, не стесняйся брать.
  - Ой, прости пожалуйста! - виновато пробормотала Айа.
  - За что?
  - Я не знала...
  - Прекрати, пожалуйста, этот лепет. Все в порядке! - улыбнулась Нии, - Кому, как не тебе, их читать?
  - Ладно...
  - "Фиолетовые заклятья и общая теория причинности"! - воскликнул Рит с другой стороны библиотеки, - О, а это...
  - Вот и Рит что-то нашел, наконец, - улыбнулась Нии, садясь на стул напротив Андрея, - Тебе не скучно?
  - Не-а. Даже если и было бы скучно, я все равно тут сидел бы, - махнул рукой Андрей, - Вам очень нужно это все. А раз нужно вам, значит нужно и мне.
  
  
***
  
  В середине дня, перетаскав и упаковав все книги в стоящую в Яви машину, Андрей спокойно разговаривал с начальницей гарнизона Сарова - Резниковой Натальей. Разговор крутился вокруг Кэт - дух упросила Андрея попробовать договорится о паре уроков, как было с Нии в свое время.
  - Не прямо сейчас, разумеется, - уточнила женщина.
  - Нет, я скоро уезжаю. Но, надеюсь приехать через пару недель.
  - Без проблем, Андрей. Где меня найти ты знаешь, так что заходи, подучим тебя, - Красная подмигнула.
  - Большое вам спасибо!
  - Ой, да брось. Мне не сложно... да и потом можно будет сказать, что самого Макеева обучала! - пихнула кулаком парня Печать.
  - Ты настолько уверена в этом?
  - Да, - просто ответила Красная, - Ты далеко пойдешь. О тебе уже в газетах пишут, Белый. Каждый из вас так или иначе становится знаменит. Вон, далеко ходить не надо - барыня наша уже на всю Империю прославилась.
  - Чем?!
  - Неужели тебе твоя Зеленая не рассказывала?
  - Нет, я как-то не спрашивал.
  - А-а... ну да, они же... - Наталья понимающе улыбнулась, - Так вот, когда она в Академии училась произошел... инцидент. Совсем всех подробностей я не знаю, но получилось так, что она одна вышла живой из всей группы. Из-за ошибки, а может и по злому умыслу, не знаю... В общем, дралась она с Извергом Бездны... Ничего не говорит, да? Хм... ты "Властелина Колец" смотрел?.. Ага... Был там здоровый такой огненный демон... Ну "You shall not pass!"... Воооот. Понял теперь.
  - Как... - Андрей невольно сглотнул, - Как ЭТО возможно?
  - Изверги - высшие демоны Бездны. Персонализация Красного цвета. Есть теория, что это самые первые из малельтитов, но больно они чужды людям, поэтому всерьез это не обсуждают...
  - Да нет! Каким образом этот монстр попал на практику?
  - Видишь ли, есть несколько теорий насчет множественности миров. Достоверно известны три, а сколько их вообще - пес его знает... А, ты про то, как студентам удалось напороться на Изверга? Так в этом и опасность демонов - они обожают проскакивать через такие вот лазейки. Сидят в Лимбе и ждут пока какой-нибудь беспечный маг криво проведет портал. Что и случилось.
  - То есть получается, через серый выброс может вылезти этот... Изверг?
  - Нет. Не путай пустоту и цвета. Исчадия пустоты - всего лишь ее кусочки, просочившиеся в наш мир через ваш. А те же Изверги или Твари - существа совершенно иного плана реальности, - она вздохнула, - Слушай, я - не Синяя, так что плохо в этом разбираюсь.
  - Понятно... Андрей некстати вспомнил книгу, описывающую Тварь и невольно поежился. Оказывается, эта дрянь из другого мира. Не Яви и не Мглы. Лимб...
  "Нии, а что такое Лимб?"
  "Ну и вопросы у тебя, Андрюша... - шокировано ответила дух, - Так... как бы попроще..." Прежде чем его доминанта смогла сообразить, как ответить, вмешался Рит.
  "Это пограничье мультивселенной. Средний мир, распутье. Если совсем грубо - проходная между мирами, - Фиолетовый помолчал, - Нии?"
  "Да, все верно, Рит, спасибо, - благодарно ответила Нии, - Я, честно говоря, первый раз слышу эту историю. Ну, про демона. Сестренка почему-то об этом ни разу не говорила."
  - Ты лучше у самой барыни спроси, - одновременно с Нии посоветовала Красная, разумеется и не подозревая о разговоре Андрея с духами, - Она-то всяко побольше меня знает.
  "Я ее отлично понимаю! - невесело ответил Андрей, - Мне про бой с парной тоже не больно-то охота вспоминать."
  "Да, наверное. Я в общем-то тоже мало что об этом знаю, мой повелитель, - призналась Нии, - Может, кто-то другой поподробнее расскажет? Кэт?"
  "А что я? Пусть изверг и моего цвета, демонологию больше Синие изучают..." От девушки шел ареол смущения и стыда. Она немного помялась и явственно шепнула только Андрею:
  "Понимаешь, что-то мне рассказывали о них, но я ничего не помню, просто... ну... не подумала, что понадобится."
  "Тебе было лень, и ты на эти лекции забила", - перевел Андрей.
  "Ну... да", - совсем шепотом призналась Кэт.
  "Не переживай, все наверстаем".
  - Не думаю, что в этом есть смысл. Ладно, спасибо большое, - Андрей невольно задумался обо всем, что узнал за последние десять минут.
  - Что, зацепило?
  - Еще как. Я уже второй год тут, а ничего не знаю.
  - Ха, я уже тридцать пять почти, и уверена, что ничего не знаю! - махнула рукой начальница гарнизона, - Этот мир настолько многогранен, что просто дух захватывает!
  
  
***
  
  Отпускать их никто не хотел, но ценой клятвенных обещаний заезжать почаще, а так же заверений в том, что и звонить они будут не раз в пол года, Андрею с Нии удалось договориться, чтобы их довезли до дома в более-менее приличное время. Ксения с сожалением объяснила, что ей нужно быть в Сарове, и потому - вот ему компания из целого Оранжевого мага. Довольно симпатичный, долговязый паренек был одет совершенно обычно, был чуть старше Андрея и отличался добродушием средних размеров слона.
  Он отрекомендовался как Действительный Оранжевый, зовут его Василий, и в цепочке подчинения он где-то посерединке между рядовым Печатью и Натальей.
  - Мне так и так в Питере надо быть, - спокойно объяснил он, - Так что поехали. По дороге они, разумеется, разговорились, и Андрей наконец узнал, чем конкретно занимаются Оранжевые. Кристаллами. Кристаллами и твердой материей.
  - Погоди, но кинетика у любого духа есть...
  - Конечно, - с готовностью кивнул Василий, - А менять кристаллические решетки они могут?
  - Нет...
  - И не только. Понятно, все духи у нас немного джедаи, но поднять пару тонн щелчком пальцев тоже мало кто может. Вернее сказать - никто, кроме моего цвета не может. Телекинез, перестроение молекулярной структуры твердого вещества, квази-статические процессы... В общем, старая добрая физика твердого тела.
  - Круто, - уважительно кивнул Андрей, - То есть вы как "печки", только по твердым телам.
  - Угу. Именно!
  - Круто! - искренне улыбнулся Андрюха.
  
  В компании столь приятного собеседника дорога пролетела незаметно, и наш герой даже с некоторым сожалением вышел из машины. Василий помог ему с книгами, они тепло попрощались и Андрей остался наедине с самим собой.
  - Я уже не могу! - сунулась Айа в пакеты с нездоровой улыбкой маньяка.
  Голубая выудила книгу и засела было ее читать, но почти тут же ее отложила и со вздохом принялась помогать остальным. После раскладки книжек по полкам, единственная комната Андрея в мгновение ока перестала быть его комнатой, и он вынужденно ретировался на кухню. Все четверо духов пугающе рьяно взялись за книжки, практически не обращая на него внимания. В конце концов, он расположился со своим ноутом на кухне и включил недосмотренный сериал, но и тут ему не дали нормально отвлечься - от эмоций своих слуг он периодически весь покрывался мурашками, ему было не усидеть на месте. И не погуляешь ведь - мешать духам он не хотел совершенно. В итоге волевым решением вся четверка ровно в одиннадцать вечера была отлучена от литературы, и Андрей улегся спать.
  
  Через час он сидел на табурете и пил чай. Сон не шел совершенно, переполненный эмоциями духов, он тоскливо смотрел в окно, размышляя о высоком. То бишь о своей непростой судьбе. После того, как Нии с Кэт провалились в сон, ему просто засвербило их разбудить, но он удержал себя. Не мальчик, чтоб такой херней маяться. Тем не менее, он тихо позвал Рита.
  - О чем ты хочешь спросить? - тут же появился его Фиолетовый, одетый в серую футболку и слегка драные джинсы. Явно любимые.
  - Лимб. И другие миры.
  - Теория множественности миров и в этом мире есть, - заметил дух, - И могу сказать, что она в целом совпадает с гипотезами ученых Мглы. Некоторые, особенно одаренные, верят в девятимирье.
  - По цветам?
  - Да. Типа, цвета - это внешний атрибут, такой же, как пустота.
  - В смысле?
  - Ну, одна из гипотез предполагает, что Явь является не источником, а проводником, катализатором проникновения цветов в наш мир. А пустота - просто побочный эффект.
  - А ты как думаешь?
  - Да глупость, - отмахнулся Рит, - Спектр - это же не просто так, это разложение электромагнитного излучения по частотам. Из единой волны. И ты прекрасно знаешь, что больше всего в ней красного и фиолетового. А середина видимого спектра - зеленая. Пятьсот пятьдесят нанометров. И как это все связано с нашими силами... Думаю, не один десяток несчастных сов и глобусов пострадал при попытках это связать.
  - Представляю! - невольно фыркнул Андрей.
  - Ну вот. А итог, во всяком случае, что я читал - пшик, - дух развел руками, - Никто ничего так и не знает наверняка.
  - Знаешь, Рит... я очень рад, что ты со мной. И твои энциклопедические знания тоже. Девчонки, конечно, молодчинки, но...
  - Не стоит их так уж винить. Айа просто не смогла получить нормального образования - не ее это вина. Нии и так эксперт во многих областях, где я ничего толком не смыслю, а Кэт... ну... в общем тоже...
  - Ленивая, взбалмошная девчонка, - улыбнулся Андрюха, - Но - моя взбалмошная девчонка, так что все в порядке. Я никого из вас и не виню - сам знаешь, я - тот еще профи. Просто... Ну, как луковица прям! Ты слой снял, а дальше опять! И чистишь ее, и чистишь, только слезы, зараза, наворачиваются!
  - Сейчас конец Октября, повелитель, - заметил Рит, - Сдашь сессию, напишешь диплом и луковичка раскроется. Всего ничего подождать нужно. И убить нас уже ну точно не убьют. Кишка тонка.
  - Мне интересно даже... - Андрей не мог толком сформулировать, что он хотел сказать, но Рит его без труда понял.
  - Да, твои мысли - это наши мысли. Твои стремления - это наши стремления. Нии уже обратила на это внимание.
  - Не страшно?
  - Что именно? Потерять индивидуальность? - улыбнулся Рит, - Не, нисколько. Но по-другому и быть не может, мы же часть тебя. Вы, Белые... Да-да, мы серые, но это тут неважно... Так вот, вы от природы очень гибки умом. Видимо эта гибкость... или приспособляемость, не знаю... и позволяет вам без вреда брать столько сознаний в черепушку. А потом - так или иначе будет синхронизация. Как иначе с ума не сойти? Дух встал, аккуратно обнял Печать, отстранился и мотнул головой в сторону двери в коридор.
  - Давай спать иди, повелитель. Понедельник - день тяжелый.
  
  
  Ноябрь. Унылое, дождливое утро. Напротив меня, на табуретке, сидит Кэт и грустно смотрит в окно. Андрей еще спит, но это не мешает ни мне, ни Кэт спокойно сидеть и "любоваться" отвратительной погодой.
  - Ненавижу дождь, - нарушает молчание Кэт, - А ты? А что я? Я люблю дождь. Но не такой, как сейчас.
  - Этот - тоже, - отвечаю я красотке, - Но против летнего дождя ничего не имею.
  Девушки у Андрея, как на подбор. Хотя - почему "как"? На подбор и есть. Ярко-красные волосы Кэт вообще что-то за гранью разумного и возможного. Я невольно скользнул взглядом по изящному плечу и спине Катерины. К моему сожалению, любая из них может хоть стриптиз с особым пристрастием передо мной танцевать - меня это не очень заденет. Нет, я, конечно, буду очень рад посмотреть на танцующую Айю, Кэт или Нии, и буду искренне восхищаться их грацией и красотой, но... как брат.
  Из нашей четверки недотрах Андрея хуже всего действует на меня. Идиотская ситуация. Рядом, можно сказать, в одной койке со мной, три ослепительно красивых девушки, а мне мало того, что пофиг, так еще и за них обидно.
  - Все в порядке? - спрашивает меня Красная, явно почувствовав мои мысли.
  - Да, просто задумался. Сегодня опять к фон Дорфам едем. Тебя тренировать. Волнуешься?
  - Так... - она неопределенно покачала ладонью, - И да, и нет. Учеба - она тем и хороша, что даже если ошибешься - ничего не будет. Надеюсь, во Мгле не будет дождя.
  Андрей вчера позвонил Ксении, они договорились о мастер-классе для Кэт на сегодня. Но, учитывая погоду, приятного в этой практике будет мало.
  Кэт аккуратно встала, налила воды в чайник и поставила его греться на плиту, начисто игнорируя такой пустяк, как спички. Наша квартира помнит еще Брежнева, во всяком случае, последний ремонт и мебель ведут свой отсчет с семидесятых годов прошлого века, так что плиту приходится зажигать по-старинке - спичками. Но, зато, у нас чисто, тепло и уютно. Я тихо фыркнул, вспоминая, как Кэт с видом заправской уборщицы ползала по всей кухне с половой тряпкой из старой футболки Андрюхи.
  Великая Княгиня. С тряпкой! Задницей кверху! Рассказать кому - не поверят же!
  Великая Княгиня сейчас с улыбкой смотрела на меня. По первости, полтора месяца назад, она нарядилась в полупрозрачный шелковый пеньюар, персидские тапочки и халат, но как только увидела Нии, рассеяно подошедшую к Андрею в любимой майке и хлопковых трусиках, тут же сменила одежду. Вообще, за те месяцы, что я у Андрея, случилась масса смешных и глупых бытовых историй. В начале августа Нии умудрилась забить канализацию, смыв очистки картошки прямиком в раковину. Или как она же поутру не рассчитала усилия и - хрусть! Выключателю в комнате пришел скоропостижный конец. Пришлось за новым в срочном порядке бежать. Или как Айа, потягиваясь, навернула горшок с геранью, попросту смахнув его с подоконника. Потом почти час из паркета остатки земли кинетикой выковыривали - пылесоса в квартире не имеется до сих пор, и навряд ли он будет.
  А уж когда Андрей, прилично озверевший от подколок одногрупников, неделю назад привел Нии в бар, представив ее им, как свою девушку... Большей частью, чтобы отстали от нас с "бабу себе заведи, че ты как лох". Ну вот - подавитесь! Они и подавились. Нии, не долго думая, полностью скопировала наряд сестры и в таком виде (авиаторы, брульянты, курточка от Кавалли) предсказуемо произвела фурор. Н-да...
  
  Чайник уже медленно закипал, когда на кухню вошел наш повелитель. Кэт, естественно, поставила чайник, как только он проснулся, но ввиду дряхлости плиты, Андрей успел почистить зубы, побриться и умыться. И Нии, и Айа все еще дрыхли, как парочка сурков.
  - Доброе утро, - он критически нас осмотрел и поинтересовался, - Вы так и намерены вставать затемно?
  - Доброе утро. Привычка, повелитель, - пожала плечами Кэт, - Зато - сразу можно тебе кофе заварить!
  - Заботливая ты моя... - улыбнулся Андрей.
  Я промолчал - Андрей прекрасно знал, что я рано встаю, и мне тяжело сидеть на заднице ровно в сонном покое его головы.
  
  Кэт занялась таинством турки и кофе. Никто не мог повторить ее рецептуры, даже если она говорила, что и как делать. Мы все пробовали. И каждый раз убеждались, что хоть и кофе то же, и воды столько же, и турка та же, но... не то. Что-то она делала неосознанно, что в корне меняло вкус напитка.
  Андрей бесстрастно наблюдал за действиями Красной, потом решил сделать что-то на завтрак, и я поспешил развоплотиться - кухня, прямо скажем, только на двоих. Наблюдать за Андреем его глазами довольно интересно - как он вскрывает упаковку сыра и кладет кусочек на хлеб, следом ложится ломтик криво отрезаной колбасы, и все это сооружение укладывается на стол, дожидаясь кофе. Кэт снимает турку с плиты и аккуратно выливает парящий потрясающим запахом кофе в чашку. Есть у нас, у духов, маленький секрет - мы можем ощущать все, даже самые тончайшие оттенки чувств нашего Печати. И совершенно как он, млеть от вкуса кофе и бутерброда с сыром и колбаской.
  В комнате ожил мобильник Андрея - скорее всего кто-то от барона звонит, уточнить, что все в силе. Я чувствую сдвиг пространства - и Нии, проявившись в комнате, берет телефон.
  Короткий разговор, да-да, конечно не забыли, целую, пока. Баронетта, очевидно. Удивительно, насколько улучшились отношения сестер после того, как Нии переехала в Питер. Я знаю, о чем говорю - наша доминанта достаточно емко и подробно описала свою жизнь. Как и все мы, впрочем. Сели в кружок, как клуб анонимных алкоголиков, и начали рассказывать. Предложила это Айарида, как способ лучше друг друга понять - в бою, оказалось, очень даже помогает. Например, Т'Карили боится мышей и крыс. Мелочь, казалось бы, но у нее панические атаки! А паникующий без пяти минут Великий Голубой дух - это та еще проблема.
  А, вы думали, она какой-то там Первый класс? Ага. Наш розарий вырос и расцвел. Любому должно быть понятно уже, что она вовсе не Первичная.
  Так, Андрей собирается, и мы опять поедем в Саров. Вернее, сначала под Лугу, а потом в Саров. Честно говоря, я бы с удовольствием там жил. Красиво, спокойно, родные Нии под боком - сказка просто. Но, нас ожидает два года в Царьгороде, академия Печатей, а потом четыре года службы обязаловкой. Причем, скорее всего, у черта на рогах. Во всяком случае, я крепко сомневаюсь, что мы наберем достаточно золота на платное обучение и потому - привет дальний кордон и царевы харчи. Даже если окончим экстерном - что, учитывая образование Андрея, очень даже вероятно, все равно два года придётся отдать Империи. Присяга, устав и все радости казармы.
  "Повелитель, может, все же зонт возьмешь?" - напоминаю я Андрею, уже почти вышедшему из квартиры.
  "Да, Рит, спасибо!" Мы выходим из дома. А там все ещё льет и останавливаться не собирается.
  На углу дома стоит бежевый внедорожник, а в нем сидит Печать. Синий, довольно слабый. К Московскому идти все равно мимо него, но кто он?
  "Первый раз его вижу, - не больно-то дружелюбно заметила Айа, но тут же расслабилась, - Отбой. Лямур у него тут на третьем этаже поселилась."
  "Вот видишь, не о чем беспокоиться", - Андрей спокойно идет мимо - ничего связанного с ним я не вижу, так что волноваться не о чем.
  "Просто девушку ждет... Эх нас бы кто подождал! - рассмеялась Нии, - А то теляпать до Московского под этим дождиной."
  "Я не сахарный, дойду как-нибудь!" - улыбнулся в ответ Андрей.
  "Ботинки тебе менять пора, - вздыхает Кэт, аккуратно испаряя воду, - Эти уже подтекают."
  "Я уж до зимы в этих похожу. Не каждый же день такой ливак бывает."
  "Простудишься - будешь болеть! - пригрозила Нии, - Нечего на себе экономить..."
  "Накинулись, блин, спасу нет! - отмахнулся от них Андрей, - Ладно, во вторник схожу, поищу новые. А обратно поеду в походных, они не мокнут."
  
  И так каждый день.
  
  Кстати, Андрей действительно очень аккуратно тратит деньги - сказывается не больно сытое детство. А Айа тут совсем ни при чем, нечего на нее кивать. Да, жила впроголодь, да отец рано умер, да отобрали у них графство, и глазом не моргнув. Голубая, кстати, затаила месть, и, как мне кажется, Андрей в этом ей поможет. Око за око. Новгородский губернатор у нее первый в списке. И, самое главное, она будет в своем праве! Сам по себе титул у нее никто не отнимал, отняли только земли. Впрочем, это она сама расскажет, если захочет. Вот мы и на уже привычной остановке автобуса в аэропорт. Андрей отошел в сторону и набрал Ксению.
  - Привет, Ксюша, я...
  - Привет. Тебя уже ждет наш человек.
  - А поточнее?
  - Эн-сто-тридцать-семь-эн-ка, черный "Камри". Должен быть рядом, у Макдака.
  - Блин... - Андрей резво пошел обратно, - Сейчас...
  - Я не тороплюсь, - явно улыбаясь, заверила его баронетта. Действительно, прямо за общепитом нашлась машина.
  - Ага, все, нашлись.
  - Отлично, ждем вас.
  - У вас дождь?
  - В Яви - да, во Мгле - нет.
  - Это радует.
  - Ага. До скорого.
  - Угу, пока. Андрей аккуратно постучал в тонированное окошко японского седана. То немедленно опустилось, и знакомый Андрею голос спокойно заметил:
  - Нечего стучать, садись давай.
  - Ой, - наш повелитель сложил зонт, открыл вторую дверь, бросил рюкзачок на сиденье, а зонт на коврик, хлопнул дверью и быстро уселся на переднее сиденье, - Доброе утро, Григорий.
  - Да можно просто Гриша, чего ты, - добродушно отозвался Зеленый. Пока Печати пожимали друг другу руки, Айа с некоторым замешательством спросила:
  "А это... кто?"
  "Наставник наш по Зеленому цвету, - ответила Нии, - Ну и мой... опекун, можно сказать. Пока я маленькая была, он с нами часто возился."
  "С вами, это с тобой и Ксюшей?" - не удержался я.
  "Ага. У него сын чуть нас старше, вот нас и сплавили. Тетя Даша часто ворчала, что свалились мы на них, как двойной погром."
  "Солнце мое, так он что, главный Зеленый у барона?" - каверзно спросил наш повелитель.
  "В смысле - доверенный ликвидатор? Ага."
  "Ты... я... а, ладно", - Андрей, похоже, сдался, но волосы у него на затылке все равно зашевелились, - "В следующий раз хоть предупреждай."
  - Как сам? - спросил Зеленый, выворачивая на проспект, - Я газеты-то читаю, Андрей, но верить им не спешу.
  - И правильно! - выдохнул Андрей, - Приврано там так, что от настоящего мало что осталось. Мне как - по порядку или...
  - Или, - рассмеялся Зеленый.
  
  Пока мы ехали, наш повелитель просвещал своего собеседника. Даже я услышал кое-что новое, поскольку, ввиду специфики и наводящих вопросов, рассказы Андрея ушли немного в другую степь. Особенно его поразил прием Нии по обнаружению пустотников.
  - Ну надо же додуматься до такого! - воскликнул дядя Гриша, - По аурам! Ну, Ниечка, ну голова!
  Они втроем - Андрей, Григорий и Нии - стояли за столиком кафе на заправке, где оба Печати купили себе по хот догу, ну или что-то на него похожее. Я такое видел впервые. И вкусно, надо сказать!
  - Да ерунда, дядьГриш... - смущенно отмахнулась наша Великая, - И все же, там много но...
  - Оно понятно. Зато - хоть какой-то способ! - указал на нее пальцем Зеленый, - Поехали?
  - Угу, - Андрей скомкал бумагу и салфетку, выкинул их в урну под столиком и кивнул.
  
  
***
  
  Мы уже привычно перешли во Мглу, дошли до усадьбы фон Дорфов - тут, к счастью было просто облачно, но хотя бы сухо - и Григорий сдал нас в цепкие лапки Ксении. Та обняла сестренку, провела до дома, спросила насчет обеда и объяснила, что она сейчас тут хозяйка - барон отбыл в Новгород еще вчера. Разумеется, Наталья их с Кэт дожидается и, как только они будут готовы, - можно будет начать тренировки.
  - Может, сначала чаю? Я пока Резникову позову, - предложила Ксю. Андрей кивнул:
  - Сдаюсь! Можно и чаю, и кофе, хоть какао с молоком. Баронетта хихикнула и кивнула, указав на двери столовой:
  - Проходи тогда пока, я буквально на секунду...
  - Деловая колбаса! - не удержалась Нии.
  Ксения самым нахальным образом показала ей язык и была такова. Андрей позвал Кэт, уселся за стол, и на вопрос горничной, чего изволит дорогой гость, попросил чашку чая.
  Хозяйка дома вернулась вместе с Красной, и ритуал приветствий повторился по-новой.
  В процессе чаепития Печати решили не откладывать все в долгий ящик - наш повелитель переоденется, и они сразу пойдут до полосы.
  - А пока что - Ами и Кри, - Красная Печать указала на своих слуг. Признаюсь, я такого не ожидал. Ами - молодая и симпатичная девушка, с темно-каштановой гривой волос, аккуратная и высокая. Ее одежду можно было охарактеризовать как удобную и несколько вычурную. До Кэт с ее комбинезоном было далеко, но тоже впечатляло. Кожаный черный корсет, бывший одновременно и доспехом, полностью закрытые руки, с короткими вставками из стали, белая рубаха с узким воротом, тонкие, облегающие штаны, выгодно подеркивающие все, что надо и высокие сапоги до колена на небольшом каблуке. На бедрах ремни, из которых торчит целый веер ножей, за спиной широкий, короткий тесак в ножнах наискось. Кри одет в темно-красную куртку, жилет, чем-то похожий на корсет Ами, армейского покроя черные штаны и сапоги на шнуровке. Блондин, широкий, как шкаф. Мне даже немного завидно стало. Особенно от его оружия - хороший такой двуруч, кило эдак под четыре весом. Внушительно в общем они выглядят. Оба подошли к Кэт, негромко поздоровались, и о чем-то давай негромко так разговаривать. Ничего ведь не слышно. Эх...
  Что было ясно сразу - относилась Красная к ним так же, как и Андрей к нам. Они больше ее друзьями были, чем слугами. На вопрос Кри Кэт развела руками, и у нее выросла шпага прямо из ладони.
  - А не тяжело вам каждый раз ее создавать? - расслышал я.
  
  Вам. Ну ничего себе. Кэт, разумеется, покачала головой, но явно задумалась. И я ее понимал - в отличие от Нии с ее косой, шпагу можно и в ножны убрать. Из разумной экономии. Я невольно задумался, но поспешил прислушаться к Андрею.
  - Тогда - я сейчас наверх, быстренько оденусь и пойдем. Красная кивнула ему, и наш повелитель пошел переодеваться в полевое. Заняло это у него минут пять, он быстро спустился обратно, и мы вышли из дома, впятером. Нии, дабы не мешать, развоплотилась.
  - Твои духи могут блуждающими огоньками побыть - наверняка им интересно будет, - предложила Наталья.
  "Все всё слышали?" - спросил нас Андрей.
  Я не без интереса проявился у него над головой, так же как Айа и Нии. Так мы и повисли - фиолетовый, голубой, зеленый огоньки. Я - слева, Нии справа.
  - Я думаю, простые заклятья перебирать нет смысла...
  - Есть! - тут же ответила Кэт, - Есть смысл вообще все самое известное прошерстить.
  - Ты же Парну заморозила. Новой, - удивилась Ами.
  - Мне проще сделать Нову, чем огненный шар, - вздохнула Кэт, - Вы поймите, я теорию последний раз сдавала двенадцать лет назад! А взяли меня - еще двух месяцев не прошло.
  - Вот оно как... - протянул Кри, - Не думал, что у императоров такая беда с Клятвой.
  - Сам подумай - Нии, вон, два года аки девица-красавица сидела, жениха ожидаючи, - ответила Кэт, - Мне повезло еще меньше. И я - не императрица! Я - просто дух.
  - Не обижайся, сестренка, он всегда на словах балбес, - примирительно улыбнулась Ами.
  - Ерунда, я и не думала обижаться, - пожала плечами Кэт, - Просто: "Ваше высочество, не соблаговолите испачкать попку в грязке у канавы?" - "Конечно, мон шер, соблаговолю, отойдите в стороночку, дабы не обляпаться!" - ну бред же полный!
  Одновременно с этим шуточным диалогом Кэт еще и более чем образно разыграла сценку с подъемом несуществующих юбок и поклонами. Проняло всех, особенно Наталью, хохотавшую почти до слез.
  - Это все я оставила там, - улыбаясь, неопределенно махнула рукой Кэт, - Вместе с парчовыми юбками и придворными лицемерами.
  - Ничего не понимаю! - развела руками Наталья, - Простейший же прием.
  Кэт упорно пыталась создать завалящий огненный шар и у нее не менее упорно ничего не получалось.
  - Так. Ещё раз. Смотри. Руки вперед, вот так. Петля из энергии между мизинцами, поджигаешь у больших - вот здесь - и оно само... - с ладоней Ами соскользнул небольшой шар огня и улетел в земляной холм, подняв облако пыли.
  Кэт страдальчески вздохнула и в очередной раз выставила ладони, как показали.
  - Вот! Вот оно! - с торжеством воскликнула дух Натальи, - Пальцы сюда. Не так, а вот так.
  Она пошевелила большими пальцами иллюстрируя разницу. Кэт вздрогнула и поправилась, аккуратно развела руки и... Между больших пальцев девушки проскочила молния, с грохотом и гулом, похожим на вой пожарной сирены, сформировалась огроменная сфера из огня и, сорвавшись с рук Кэт, разворотила насыпь у холма, раскидав несколько тонн земли в разные стороны.
  - Твою ж налево! Молодца, получилось! А теперь на порядок меньше цвета вложи! - улыбаясь прокричала Ами, указывая на холм. Кэт создала махонький шарик и пульнула им в остатки тренировочной насыпи.
  - Е-ей! Наконец то!
  - Передохнешь?
  - Да я наоборот...
  - Прицеливаться поняла как?
  - Угу. Он летит аккурат вдоль кончиков пальцев.
  - А теперь... Шаровая молния. Помнишь, как она выглядит? Квазистабильные оболочки из холодной плазмы, одна в другой...
  Андрей повернулся к хозяйке Ами. Наталья вопросительно на него посмотрела и поинтересовалась:
  - Не надоело?
  - Нет. Вообще нет. Пусть учится, пока запал есть.
  - Боишься?
  - Чего? - непонимающе спросил Андрей.
  - Скажем так... провала. Что будешь побит.
  - Нет... Да. Не совсем...
  - Поня-ятно, - кивнула Красная без всякой иронии и отвернулась, наблюдая за духами.
  А наблюдать было за чем! В данный момент Кэт раскручивала над головой длинный, метров шесть, сотканный из огня кнут, периодически выстреливающий молниями в землю. Выпад - и несчастная березка падает, целиком выгорев в месте удара.
  "Это... Что?"
  "Бич Изверга, Андрюша. Плазменный кнут".
  "Типа, как у джедаев сабля?"
  "Эм... - Кэт замерла, задумавшись, - Ну да, что-то похожее. Я могу и лучевую саблю сделать, но стабильный плазменный столб создать сложнее".
  Кнут укоротился до двух метров и, пока Кэт думала, поджег жухлую траву вокруг неё. Красная жестом кисти испарила шнур плазмы, и огонь вокруг нее погас сам собой, сменившись сизым дымом. Она отошла в сторону, спросив у своих наставников, что дальше.
  - Базовые заморозки, - тут же ответил Кри, - Ледяной шип, иней, волна мороза...
  И опять пробы с ошибками. Как ни странно, эту область Красной магии Кэт помнила не в пример лучше, и без труда сотворила похожую на кристалл, острую, как бритва, ледышку, пульнув ее куда подальше. За ней был сотворен "Иней", оказавшийся вовсе не безобидными кристалликами льда, а локальной остановкой броуновского движения с соответствующими последствиями.
  Выглядел этот стоп-кадр довольно странно. Эдакое марево, отливающее радугой преломленного света. Закончив тривиальнейшей волной мороза, Кэт повернулась к Кри.
  - Вроде все получается.
  - Да уж... Ну теперь... Высшая магия. Нову ты уже делала, а как насчет...
  - Стоп! - вмешалась Наталья, - Не стоит!
  - Чего не стоит? - спросил Андрюха.
  - Только термоядерного взрыва нам не хватало!
  - Каким образом?!
  - Каким обычно. Перегретая плазма из водорода, тритий и дейтерий. Бабахнет так, что нас на атомы порвет.
  - Чего?.. А откуда столько трития?..
  - А для цепной реакции много и не надо, знаешь ли. Это тебе не Явь, тут газ можно до межатомных сжать. Было бы желание.
  - Твою же мать... - шокировано прошептал Андрей, - "И ты это можешь?"
  "Ну... Смотри", - грустно улыбнулась Кэт.
  Над ее пальцем зажегся огонек, и вдруг появился небольшой шарик из плотного сгустка воздуха. Только Андрей чувствовал, что это вовсе не воздух.
  "Вот тебе около пяти грамм трития. Нагрей, добавь столько же атомов дейтерия, сожми хорошенько, добавь полкило водорода и..."
  "Ба-бах... Литий".
  "Гелий", - поправила она и помахала рукой, развеивая газ, - "Энергию сам прикинешь?"
  Андрея передернуло - как разрядом шокера долбанули. Остальные духи притихли, но явно что-то между собой обсуждали.
  "Пиздец".
  "Грубо, но очень точно", - сморщила носик Кэт.
  - А чего это вы решили в солнышко поиграть? - спросил Андрюха у духов.
  - Ну... Ядерный синтез - это не семечки, такое могут только духи вроде твоей Кэт - когда еще на такое посмотришь, - ответила за них Наталья, - На самом деле, слияние десяти-двадцати атомов совершенно безопасно - но, учитывая ее силу, я думаю, что не стоит рисковать. А то в лучшем случае по глазам ударит. Вспышка-то будет действительно, как у солнца.
  - Обойдемся как-нибудь.
  - М-м... Тогда погодная магия, - решила Ами, - Полезно и удобно...
  - Ох, хорошо... - глухо ответила Кэт и вдруг посмотрела куда-то за спину своему повелителю.
  "Что-то случилось", - констатировала Кэт, - "Вон, явно к нам парень бежит".
  Действительно, через поле, по дороге к ним бежал паренек, лет шестнадцати на вид.
  - Что случилось?
  - Барин... Барин приехали... - ответил паренек, - И вас, господин Белый, требуют.
  
***
  
  - Садись, Андрей. Новости не скажу, что особенно приятные, скорее, шокирующие. Иммер погиб.
  Андрюха как стоял, так и сел. В его голове сейчас бушевала такая буря эмоций и споров, что он тихонечко попросил своих слуг просто посидеть и послушать рассказ Александра.
  - Как? Он же Великий Зеленый! - первым делом спросил Андрей.
  - И что? Не Голубой же. Как тебе известно, с Голубыми у него были проблемы - он потерял два отряда.
  - Папа, он что... - баронетта прикрыла ладошкой губы, ее глаза округлились от ужаса, - Сам? Себя? Айа с Нии почти синхронно всхлипнули, от них обеих повеяло ужасом.
  "Прости, Андрюша", - тут же прошептала Нии и замолкла, внимательно слушая разговор Печатей.
  - Да, Ксюша. Я оставил там Вику им в помощь и... Они попросили протекторат. Против Тальхофферов. Почти наверняка это они, - барон тяжело вздохнул, - Я уже известил Михаила, он обещал разобраться, но ты понимаешь - толку теперь с этого... Да и пока его полицмейстеры доедут, все что угодно может случится. Фон Дорф пристально посмотрел на Андрея.
  - Андрей, тебе наверняка не удастся отсидеться в сторонке. У тебя своя голова на плечах, так что при очень большом желании можешь стать князем. Я сейчас совершенно серьезно. Они с большой радостью тебя примут, так сказать, на княжение.
  - Спасибо, конечно, но это последнее, что я бы хотел получить. Там же сейчас такая неразбериха...
  - Это да... - согласилась Ксения, - Пап, ты туда поедешь опять?
  - Да, разумеется. Падет Вима - примутся за нас! - объяснил Фон Дорф, - Подними всех, нужно быть готовыми к чему угодно! Как это все не вовремя, проклятье! Андрей, могу и тебя взять с собой. А Андрей вспомнил знакомых из приказа Вимы. Так или иначе, он успел к ним привязался, и бросать их было бы трусостью. Особенно теперь, когда их козла-правителя нет. А ещё у него Кэт и Нии...
  "Да плевать, что я или не я! - откликнулась Кэт, - У тебя диплом и квартира там, куда мы денемся?!"
  "Вот-вот, Андрюша, мы там ЖИВЕМ! Нужно обязательно навести порядок, без этого никуда! - присоединилась Нии, - Отсидеться в Яви не получится - найдут и выдернут, это же фактически война!"
  - Я слишком сильно там завяз, чтобы стоять в стороне, - вздохнул парень, - И я боюсь, что никто не поймет, если Белый с духом великой княжны спрячется в Яви, чтобы переждать смену власти. Как-то это не очень правильно.
  - Ты совершенно прав, до конца жизни трусость помнить тебе будут, - кисло улыбнулся барон, - И это черная метка почище убийцы.
  - Так что я с вами, господин барон, - криво усмехнулся Андрюха, - Придётся расхлебывать это дерьмо...
  
  
  Для экономии времени фон Дорф намеревался открыть портал, и Андрей лихорадочно собирался, заталкивая одежду и пару книг в свой рюкзачок. Страх липким холодом расползался по спине Печати. Это тебе не разовая вылазка. На ум Андрюхе почему-то приходили фильмы про блокаду и вообще Великую Отечественную. Ассоциации, прямо скажем, так себе. Смотреть по телевизору - это одно, а вот участвовать... совсем-совсем другое.
  "Меня другое беспокоит, повелитель, - медленно и неуверенно проговорила Кэт, - Мы серые духи. В горячке боя всякое может случится".
  "Ты про голод?"
  "Конечно. Мама мне много чего рассказывала".
  "Делай, что должно и будь, что будет! - отрезала Нии, - Поздно об этом думать, да и без толку. Просто постараемся держать себя в руках. Ты же, вон на Кри и Ами не облизывалась!"
  "Знала бы ты, как от них пахло... - тихо призналась Кэт, - Я таких запахов даже от стейков в Императорских Кухнях никогда не нюхала... М-м... Только слюньки и ронять..."
  "Так, прекрати сейчас же! - одернула ее Нии, - Вот разгулявшихся аппетитов нам и не хватало сейчас!"
  "Ты сама спросила", - чуть виновато и с упреком ответила Т'Кио.
  "Ладно, но все равно - хватит на эту тему разговоров".
  "Конечно, Доминанта".
  Андрей не уловил и нотки иронии - Кэт была на редкость серьезна, что на нее не очень похоже.
  Так или иначе, он собран и нужно спускаться вниз - Александр его ждал. Внизу, прямо у лестницы его действительно ожидал барон вместе с несколькими смутно знакомыми Печатями и одним хорошим знакомым - дядей Гришей. Все, кроме самого барона, одеты в тактику.
  - Все в сборе, - кивнул фон Дорф, - Что же...
  Появился Синий дух барона - мужчина средних лет в синей сорочке, темно-коричневых брюках и кавалерийских сапогах, подпоясанный ремнем с палашом на портупее. Для раскрытия портала ему потребовалось секунд тридцать - и барон первым шагнул в шестиугольник, сквозь который были виден интерьер какой-то комнаты. Пока Печати по одному проходили в портал, Андрей с интересом разглядывал этот висящий в воздухе шестиугольник, собраный на ребрах из насыщенно-синего, горящего неоном света. От него исходил тихий, но отчетливый гул, как от ненастроенного телевизора. Особенно надежным он не выглядел, но что делать - и парень шагнул сквозь светящуюся рамку.
  - Нет, мы пока ничего не предпринимали... - услышал Андрей очень знакомый голос.
  - Что, на убийстве все и закончилось? - с удивлением спросил барон.
  - Я, к сожалению, мало что могу сейчас сказать наверняка, ваше сиятельство, - недовольно ответил барону Симкан, - И вы обещали поддержку, а не... О.
  Огюст уставился прямо на Андрея.
  - Добрый день, Огюст, - вздохнул Андрей, - Насколько все плохо?
  - Нам бы очень пригодились твои девушки, Андрей. Особенно Т'Карили.
  - Будет вам Т'Карили, никуда не денется, - кивнул в ответ наш герой, - Что точно произошло?
  - Доченька, идем, пусть пока разбираются, - проявился отец Нии, - Свежий взгляд не помешает.
  Нии спросила разрешения и тут же появилась рядом с отцом, нарочно одевшись в боевое. Третьим появившимся духом барона стала тетушка Нии, мгновенно просканировавшая весь горизонт.
  "Хм, - недоуменно пробормотала Айа, - Я, что, получается, сильнее её?"
  Бирюзовая Андрея тут же проявилась, развернувшись с поиском на полную.
  - Горизонт чист, повелитель, - сообщила Айа, - Но примерно в трехстах километрах на запад присутствует источник магии разума. Мне это не нравится.
  - Мне тоже...
  "М-м... Действительно сумасшедший запах... Вкусняшка!" - девушка плотоядно покосилась на ничего не подозревающую Голубую фон Дорфа.
  Андрей в ужасе посмотрел на свою Бирюзовую. Ситуация явно выходила из-под контроля...
  "Нет, я вполне себя контролирую, - поспешила его успокоить Айа, - Просто... Сходи покушай".
  "Да, Андрюша, действительно, - заметила Нии, - Сходи поешь, так намного легче будет. Я-то попривыкла уже, а Айе особенно тяжело - первый раз все же".
  "Погодите, а Голубой императора?"
  "Так он - серый, волк волкА видит издалека", - хихикнула Т'Карили.
  "Как все сложно..." - вздохнул Рит.
  "И не говори, - согласился Андрей, - Так, ладно, надо бы делом уже заняться".
  - Что от меня нужно?
  - Андрей, идем, Тадельский нас ждет, - кивнул Огюст.
  Он указал на коридор и сразу же предупредил:
  - Толку от него, прямо скажу, немного. Я был бы очень признателен, если вы оба, господа Белые, помогли мне хоть в чем-то его убедить. Он, похоже, немного не в себе сейчас.
  - Хорошо, но он ко мне не очень относится, - вздохнул Андрей, - Так что, наверное...
  - У него прекрасная идея. Предложить тебе место Иммера, - мрачно ответил Синий, - Я отлично понимаю, что ты его пошлешь, но надеюсь, это на нас не распространится.
  - А какая вообще у вас вертикаль власти?
  - Мариуш был доверенным князя, но в... скажем так... его личных делах. Всю администрацию и управление Вимой мы с Иммером делили между собой.
  - То есть это по его приказу выкрали мою дочь, - спокойно заметил барон.
  - Да, ваше сиятельство.
  - И управляющим Вимой был ты.
  - Да, господин Макеев. Я и сейчас им пока остаюсь.
  - Тогда накой черт нам нужен он? Не девок же красть...
  - Мне он нужен для документов князя. Бухгалтерии, прежде всего, - объяснил начальник канцелярии, - Я, к сожалению, совсем не в курсе баланса княжества.
  - Иммер, конечно, мразь, но организатор отличный... - покачал головой барон, - Что же, уговорим.
  Они без стука вошли в приемную с пустым столом секретаря, прошли в двустворчатые двери и... обнаружили пустой кабинет.
  - Та-а-ак... - протянул Андрей, разглядывая кабинет и уже сообразив, что произошло.
  Вокруг царил хаос обыска. Ну, или поспешного бегства. Выдернутые ящики столов и картотеки, разбросанная по полу бумага и раскрытый настежь, битком забитый сейф. Айа спокойно разглядела содержимое сейфового шкафа и в крайнем недоумении повернулась к своему повелителю.
  - Здесь где-то двадцать кило золотишка. В монетах и слитках, - сообщила она выпрямившись, - Полагаю, это и есть баланс княжества?
  - Скорее это личные запасы Иммера, - вздохнул Симкан, - Это его кабинет, в конце концов.
  - Очень интересно, но где этот ваш... Мариуш? - поинтересовался барон.
  - Судя по всему - сбежал, - не смог сдержать усмешки начальник приказа, - Ох, Тадельский, ну ты и... Кхм, это несколько усложняет дело.
  Андрей закатил глаза, пробормотав несколько непечатных, но очень подходящих к случаю выражений.
  - Что-то вы не выглядите слишком удивленным, - заметил Александр Синему.
  - К счастью, кроме убийства нашего князя пока что не произошло ровным счетом ничего. Мне нужно будет собрать людей, и в общем-то решить, что и как делать дальше.
  - В смысле?! - опешил Андрей.
  - Я хоть и начальник канцелярии, но не князь. Поскольку у Вимы сейчас хозяина нет, могут быть... эээ... проблемы.
  - Ну что же, вы справитесь, - пожал плечами Александр.
  - Я мало того, что Синий, так еще и действительный, - едко ответил Симкан, подойдя к сейфу, - У нас Великий Красный есть - уж всяко лучше...
  - Ерунда какая-то. Как связана сила Печати и способности к организаторству с управлением? - спросил Андрюха, - Мне кажется, что никак, Огюст. А вам вообще без князя никак нельзя?
  - Можно, почему нет... - Синий выставил код и запер сейф, - Меня беспокоят владетельные графы Тальхоффер и их весьма консервативные взгляды на способы управления.
  - Это понятно. Я согласен с Андреем - не понимаю, зачем вам вообще так уж необходим князь, - фон Дорф спокойно стоял у окна, глядя на улицу. Тетя Нии стояла рядом с ним.
  - Никак не ожидал от вас, барон таких прогрессивных взглядов! - пробормотал Симкан, роясь в бумагах на столе, - Так... Странно. Получается, он почти ничего и не тронул, просто переворошил...
  - Следы заметал, - предположил Андрей.
  - Вероятно, ты прав. Ну... можно идти. Приказ собирать.
  - Так. Тогда я к себе возвращаюсь, - повернулся к ним фон Дорф, - Своих я оставляю, координация через Першина. У вас тут под боком Великая Голубая сидит, так что волноваться не о чем. Прикроет, если что.
  Айа вздрогнула при словах "Великая Голубая".
  - Хорошо, господин барон. Спасибо за помощь.
  - Это и в моих интересах, - кивнул фон Дорф и вышел из кабинета.
  Симкан изучающе посмотрел на девушку, стоящую рядом со своим повелителем.
  - Графиня, мы можем рассчитывать на вашу помощь?
  - Лесть, господин Симкан - худшее, что вы можете предложить Голубому духу, - хихикнула Айа, - И да, мой повелитель достаточно благосклонен к вам и надеется на сохранение статус кво в Виме.
  - Нет, Огюст. Нет. И хватит об этом, - отрезал Андрей на мысли Синего, - Помочь вам помогу, я же живу у вас под носом! Да и репутацию мне ронять ниже плинтуса совсем не хочется.
  - Хорошо. В таком случае вынужден просить практически постоянно быть на связи и по возможности рядом.
  - Сейчас, когда Иммера нет, я вполне могу устроится к вам на оклад. Или довольствие. Или как там оно называется. Но это потом, как все утрясется.
  - Конечно.
  
  
***
  
  Нии вернулась в задумчивости. По всему выходило, что Иммер действительно погиб от собственного духа, если совсем конкретно - от "зеленого креста" такой силы, что даже Великая Зеленая удивилась. И кроме этого - ничего. Мозги, разумеется, в кашу, следов борьбы или сопротивления нет. Просто пуф - и труп. По всему выходило, что было внушение - показания людей, общавшихся с князем прямо перед смертью, не указывали на его склонность к суициду. Вел себя нормально, был в хорошем расположении духа, собирался после обеда созвать приказ, чтобы решить проблему с нехваткой Голубых.
  Коротко - полная неопределенность. Кто, когда и как сделал внушение - не определить никак. Воскресить после "креста" невозможно. Допрашивать секретаршу - бессмысленно, она - именно что секретарь, а не его любовница. К слову, девушка также Зеленая и очень толковая, именно она почувствовала всплеск силы, первой вошла в кабинет и подняла тревогу.
  - К тому же, она так же была его доверенной и сейчас вместе со всеми собирает княжество по кусочкам, - закончила Нии, - Голубые ее уже сканировали - ничего она не замышляла, ей этот бардак уж совсем не выгоден. Так что я согласна с Ярославом - нужно ждать нападения.
  Вот Андрюха и просидел в приказе до почти одиннадцати вечера, ожидая пока Симкан и Ярослав наведут порядок. Ему не сочли нужным толком объяснить, что именно происходит, но по обрывкам разговоров и сканированию некоторых Печатей общая картина была ясна.
  Управляющим княжества оставили Симкана, но теперь он занимался административной и хозяйственной деятельностью, оставив силовые ведомства Красным. С легкой подачи людей барона был создан совет княжества, в котором сидело пять человек. За несколько часов был набросан документ, больше всего похожий на конституцию, по которому и предполагалось дальнейшее существование княжества. Потом сразу сформировали группы реагирования и расписание боевых дежурств групп.
  Андрей даже заподозрил сговор - уж больно быстро они сорганизовались, но нет, никто из совета не был причастен к убийству. И, когда ему дали отбой, он более-менее успокоенный ушел домой, пообещав, что будет на связи и, если что - тут же приедет их прикрывать.
  
  
***
  
  "Андрей, что-то не так! - шепнул Рит, - "Не считай меня параноиком, но по-моему нас ждут".
  Андрей разом остановился, вздрогнув от неожиданности. Сзади его подперла какая-то женщина, пробурчав что-то в его адрес. Он поспешил отойти в сторону от лестницы перехода, чтобы не мешать выходящим из метро людям.
  "Когда?"
  "Десять минут плюс-минус две минуты".
  "Кто?"
  "Несколько человек... Духи... будет жарко, но одно могу точно сказать - драться будем во Мгле, - тихо закончил Фиолетовый, - Тебя ранят, выживешь, без последствий... и... ох, слишком много вариантов".
  "А где они меня ждут?"
  "Двенадцать... нет, четырнадцать вариантов, практически равновозможные, - процедил Рит, - Придётся идти тигру в пасть".
  "Хорошо, тогда корректируй, если что".
  "Конечно, повелитель. Всегда".
  Андрей медленно пошел к дому, сглотнув подступивший ком в горле и стараясь выглядеть беззаботно. Даже и не знаешь, что хуже - быть в незнании или знать о неизбежности тех гадостей, что тебе предстоят. Он невольно улыбнулся, вспомнив крылатые слова своей Доминанты.
  Делай, что должно, и будь, что будет.
  Лучше и не скажешь!
  
  Конечно, Андрей вовсе не горел желанием умирать, да и знание о том, что он выживет грело душу, но вот то, что его ранят и бой будет тяжелым... скажем так, не прибавляло уверенности в себе. Фактически, он добровольно шел в западню, и только магия Рита могла уберечь его от фатальной ошибки - обрывов линий вероятности было предостаточно. В его голове нарисовалась очень подходящая картинка - он едет в поезде по множеству расходящихся в стороны путей. Какие-то из них оканчиваются тупиком, какие-то нет... И все, что он может - это вовремя переключить стрелку. А поезд потихоньку набирает ход...
  "Не психуй ты так, прорвемся", - шепнула Нии, - "Все хорошо будет".
  Андрей только кивнул ей, с деланным спокойствием перешагивая лужи по пути к дому. Его немного потряхивало от адреналина, но Зеленая не решилась задавить гормональный отклик - раскочегарить организм своего повелителя по новой она может не успеть.
  "Голову вправо. Сейчас", - ровно предупредил Рит.
  Андрей плавно наклонил голову к правому плечу. На крыше дома слабо полыхнуло оранжевым, мимо его виска, оцарапав кожу, с шипением пролетела пуля, и он мгновенно вышел во Мглу. Все его духи стояли рядом, отчасти закрывая своего повелителя, отчасти готовясь к бою. Всполох синего впереди, слева, ещё один слева и два сзади. Пятеро. А у него из оружия - только его тесачок с локоток.
  "Надо срочно обзаводиться чем-то огнестрельным, - рассеянно мелькнуло в голове Андрея, - А то идиотская ситуация получается..."
  Впереди опять хлопнул выстел, и Кэт одновременно подняла руку, блокируя пулю кинетическим щитом, красным цветком вспыхнувшим перед ней. А затем, прямо из ладони девушки вылетел столб огня на тридцать метров вперед, ярко осветив лес вокруг. Нии заметила двоих со своей стороны, но пока что не двигалась, прикрывая Андрея. Айа увидела еще одного справа и тут же сунулась ему в голову - этот тоже был с винтовкой в руках.
  "Двое Голубых. Зеленый. Красный и... не пойму... - Айа на секунду замешкалась, - А. Синий. И ещё кто-то".
  Собраться с мыслями им не дали - земля под Андреем исчезла, и он провалился в портал, вывалившись прямиком перед двумя Зелеными духами. Девушка и мужчина. Он просто швырнул в обоих сгустком зеленого и вскочил на ноги, не дав им всадить в себя длинные кинжалы, блестевшие в их руках. Оба мгновенно исчезли. Он почувствовал сдвиг пространства и прыгнул в сторону, чтобы опять не угодить в очередной портал. Над растянувшимся на мху Андреем навис Зеленый дух, но пырнуть оружием у него не получилось - ему пришлось спешно уворачиваться от широкого взмаха косы Доминанты.
  - Сученыш... - прошипела Нии, выкинув свободную руку вперед. Мужика смело в сторону, но он тут же вскочил через кувырок и встал в стойку, отражая зеленое мерцание вокруг него.
  Андрей поднялся на ноги и тут же пригнулся, уворачиваясь от очередного выстрела Зеленой Печати. Рит просто транслировал вероятности Андрею, стараясь не дергать его попусту. Сам Фиолетовый сцепился с Синими духом и Печатью, перекрыв им возможности к побегу самым простым образом - появляясь на точке телепорта раньше самого Синего.
  Кэт вместе с Айей кое-как сдерживали натиск троих Печатей с духами. Хуже всего приходилось Голубой - ей нужно было постоянно прикрывать разумы Андрея и всех его духов, а так же не давать выстрелить второму Печати с оружием. Нии теснила второго Зеленого, бросив какую-то гадость в сторону противницы Андрея.
  "Прости, Андрюша... только блок на духа... повесить могу - этот уж очень сильный!"
  - Да ебанарот! - прорычал Андрей, поднимаясь и поворачиваясь к Зеленой.
  Та стояла примерно в сорока метрах, вскинув карабин с коротким глушителем прямо на него. Айа на секунду отвлеклась, сбивая Зеленую с толку, и Андрей побежал прямо к ней, держа руку с резаком на отмахе. Он, как в замедленной съемке, видел ее глаза, сфокусировашиеся на нем, она повела карабином, и тот выплюнул несколько пуль с каких-то двадцати метров. Андрея развернуло, пуля вошла ему в левое плечо, пробив его насквозь, и он, понимая, что сейчас будет еще пяток выстрелов, швырнул в девицу свой тесачок. Женщина отпрянула в сторону, рефлекторно прикрывшись карабином. Лезвие со звоном отскочило от цевья, отлетев куда-то в траву. Но это дало ему несколько секунд, и он, выдернув из заднего кармана нож, успел разложить его и вогнать девушке в живот. А потом ещё и ещё раз. Они оба упали в траву, Зеленая, натужно сопя, мертвой хваткой вцепилась в оружие, пытаясь развернуть его на Андрея. А Андрей, схватив ее покрепче, перекатился, выставив ее перед собой и старался левой рукой как-то удержать цевье. Боль от рывков Зеленой была адская, но жить хотелось сильнее, и он воткнул нож ей прямо в шею, всем весом надавив на него вперед и вверх. Глаза девушки закатились и она выпустила оружие из рук. Он мгновенно выдернул карабин из объятий потерявшей сознание убийцы и закинул слегка окровавленный нож в задний карман штанов, сложив его одной рукой.
  - Нии!
  - Не сейчас! - отозвалась девушка, отмахиваясь магией и косой от двух зеленых одновременно - духа и его хозяина. Широким жестом откинув обоих, она на секунду отвлеклась на лечение плеча, ускорив тромбоз и отключив нервы.
  Андрей тут же вскинул винтовку и всадил две пули в Зеленого. Нии хищно улыбнулась и ее губы вдруг разъехались в стороны, аж до ушей, обнажая пятисантиметровые иглы зубов в два ряда.
  - Иди сюда, сладенький! - басовито прорычала девушка, улыбаясь замеревшему напротив духу зубастой пастью на пол личика. Тот в ужасе смотрел на девушку-монстра перед ним, и пытался что-то на нее наслать, но та просто отмахивалась от его атак, неумолимо шагая к нему.
   Андрей, не теряя времени, обернулся на лежащую Зеленую, по совету Рита выдернул из ее разгрузки магазин и, после непродолжительных поисков кнопки смены магазина на карабине, защелкнул его на место, наставил ствол на ее голову и нажал на спуск. Одновременно с выстрелом, Нии вцепилась в шею Зеленого духа, вгрызаясь в отчаянно визжавшего парня с чавканьем и хрустом рвущейся плоти.
  Серая Печать оглянулся. Айа с Кэт вполне уверенно держались против двух Голубых и Красного, но помощь им явно не помешает. Рит уже обедал Синим духом, хозяин которого орал, как резаный, схватившись за голову и стоя на коленях буквально в метре от Фиолетового.
  "Не успел", - мельком усмехнулся Андрюха.
  Животное удовольствие, плывущее от Рита и Нии сбивало с толку, оба духа с наслаждением пожирали своих противников и останавливаться явно не собирались. Кэт, при поддержке кинетики Айи, практически на равных дралась с тремя духами сразу, размахивая над головой плетью Изверга и выпуская вспышки пламени в бестолково мечущихся перед ними противников. Голод, идущий от девушек, иссушал и заставлял постоянно сглатывать слюну. Андрей рванул вперед, обходя дерущихся служанок по широкой дуге. Нужно вырубить Печатей...
  ...Сзади кто-то бежал к нему! Обернувшись на хруст веток, Андрей увидел жутковатую картину. На него бежала недобитая Зеленая с его же тесаком! С потеками крови на голове и животе под разгрузкой, блестящими в свете подожженых Кэт деревьев. Он выстрелил в нее, попав в ногу и тело, Печать рухнула в мох, выругавшись от отчаяния. Огонек над ее головой полыхнул зеленым, очевидно наскоро подлатав её.
  - Живучая стерва! - выругался Андрей, - Что же ты сдыхать-то не хочешь!
  - Пошел нахуй!
  Она опять вскочила, но не успела сделать и шага, ее глаза округлились от ужаса, а через долю секунды росчерк косы срезал ей голову, подбросив ее вверх и вперед. Нии швырнула заклятьем прямо в тело, обливающееся кровю. Спустя еще мгновение безголовый труп осел на землю. Не теряя ни мгновения драгоценного времени, Нии исчезла и появилась за спиной у одного из Голубых, бестолково сжимавшего такую же, как у Андрея винтовку - умничка Айа какими-то невероятными усилиями пробила защиту Печати, заставляя его просто стоять на месте. Мгновение - и длинный кинжал Зеленой, протыкает его, как бабочку, добавляя несчастного в коллекцию трофеев своего повелителя.
  - Кушать подано, девушки! - звонко объявила Доминанта, расплываясь в жутком оскале, - Трескайте, не обляпайтесь!
  Нии выдернула кинжал обратно, безучастно отойдя от обливавшегося кровью Голубого. Это мгновенно перевернуло ситуацию в пользу Андрея. Айа, злорадно хихикнув, прошибла защиту второй Голубой и сковала параличом ее хозяина. А потом просто щелкнула пальцами в сторону Красных.
  - Он твой, Кэт, приятного аппетита!
  Кэт, оскалившись гигантскими зубками, более всего напоминавшими акульи, в один прыжок приземляется на грудь Красного духа, застывшего, как статуя.
  Айа с ухмылкой подходит к таким же застывшим Голубым и принюхивается к обезумевшей от ужаса девушке.
  - Начну с тебя, - беззаботно сообщила ей Т'Карили, и рот Бирюзовой раздвигается в стороны, обнажая жуткую пасть, - Ты вкусно пахнешь...
  - Айа!
  Девушка, в прямом смысле истекая слюньками вопросительно повернулась к Андрею. Взгляд у нее ну очень обиженный.
  - Мне нужен хоть кто-то живой.
  Т'Карили страдальчески вздыхает и отходит от девушки, переключив внимание на второго Голубого.
  - Тогда ты, вкусняшка!
  Андрей поспешил отвернуться. Сейчас, уже после горячки боя, к горлу подступила тошнота. Левая часть груди вспыхнула болью - дырка под ключицей по-прежнему слегка кровила и жутко болела - действие природных анальгетиков закончилось, и он с трудом удержался на ногах от накатившей боли. Ему на правое плечо легла рука Нии.
  - Не думай об этом.
  Он обернулся к ней. Залитые кровью шея и грудь девушки, окровавленный подбородок с все еще торчащими в стороны раздельными челюстями сейчас уже не вызывали у него паники или ужаса. Жестокая красота Зеленой хищницы даже завораживала.
  - Стараюсь, золотце, - он глубоко вздохнул и скривился от боли, стараясь не потерять сознание.
  - Ой-ей-ей-ей! Сейчас... Потерпи минутку... - она подхватила его под руку и помогла удержаться на ногах, - Стисни зубы, будет еще больнее.
  Что он и сделал. Боль обожгла его, впиваясь в плечо раскаленным до бела железом, он не смог сдержать крика, но вдруг все разом кончилось.
  - Все, все, больше болеть не будет, - Нии погладила зажившую ключицу, - Хорошо, что легкое не задело и сустав цел...
  Андрей от облегчения тихонечко сполз на землю, усевшись прямо в мокрый мох. Убедившись, что с ним все хорошо, девушка посмотрела куда-то в бок.
  - Как ощущения?
  - Противоречиво, - коротко ответил Рит, - С вами все в порядке?
  - Да, все хорошо.
  - Синий истек кровью.
  - Угу. Это всегда так, - рассеянно кивнул Андрей, приходя в себя, - Если уж в духа вцепился, то Печати не жить. Я не думал, что можно кушать не свой цвет...
  - Наверное такой фокус только с соседними цветами проходит, - предположил Рит и поспешил отвернуться от трапезы Бирюзовой и Красной.
  Крики и стоны умирающих Печатей почти стихли и тишину нарушало только мерное чавканье. Нии окинула быстрым взглядом горящий лес и тоже быстро отвернулась.
  - Понятно, почему ты в первый раз себя не сдержал, - Нии слегка позеленела и сглотнула, - Кошмар какой...
  К ним, прокашлявшись подошла Кэт.
  - Сейчас Айа докушает и можно расспросить нашу пленницу. Уверена, ей даже ногти вырывать не придётся - так все выложит, - Красная аккуратно срыгнула, поспешно приложив к губам ладошку, - Ой. Простите.
  - Да ничего, бывает... - философски вздохнул Андрей, поднялся на ноги и развернулся к Айе, как раз вставшей с полуобглоданного трупа, - Сыта? Или добавки попросишь?
  Андрей покосился на поседевшую девушку и белого, как снег, Голубого.
  - Пока не знаю, - Айа выдернула из кармашка корсета платочек и аккуратно вытерла подбородок, - Ну, говорить будем сразу или кусочек откусить?
  Девушка повернулась к двум изваяниям, одиноко стоявшим чуть поодаль среди обгорелых стволов деревьев. Всполохи горящих от магии огня частично поваленных сосен причудливо освещали их, бросая длинные тени на ночной лес вокруг.
  - Прямо пейзаж вырисовывается, - не удержалась Нии, - Наверное, огонь стоит погасить?
  - Ой, да! - очнулась Кэт, - Сейчас...
  И разом потухший лес погрузился в темноту середины осенней, почти уже зимней безлунной ночи.
  - Эм... Сейчас, хоть фонарик достану...
  - Не надо... - прямо с ладони Кэт зажегся всполох огня, ярко осветивший побоище вокруг, - Так нормально?
  - Угу, - Айа уже шла к последнему живому Печати, - Дух в огонек и сюда. Замри и ничего не делай. А ты давай размораживайся, лунь.
  - Не... не подходи! Я... Помогите!!!
  - Ты чего орешь? Ночь на дворе, лес, кто тут тебя услышит? - поморщившись, подошел к нему Андрей, - И она людей не ест. Он выдержал паузу и начал допрос.
  - Ладно. Ваша группа убила Иммера?
  - Да!
  - Скверно. А почему я следующим стал?
  - Ты теперь тут... Князь, - нервно ответил Печать.
  - Вовсе нет, - усмехнулся Андрюха, - Кто вас нанял? Или послал?
  - Николай. Николай Рицкий.
  - А это ещё кто?! - недовольно буркнула Нии.
  - Воевода господ Тальхофферов.
  - А-а-а! Ну мы так и решили, - кивнул Андрей, - И какие планы у господ Тальхофферов? На Виму?
  - Я не... - мужчина в ужасе покосился на открывшую пасть Айу. Девушка аккуратно чистила зубки свежеобструганной сосновой палочкой-зубочисткой, - Знаю...
  Последнее слово он сказал шепотом.
  - Он не врет, - сообщила Айа, продолжая ковыряться в зубах, торчащих сплошным частоколом изогнутых клыков.
  - Что ещё ты мне можешь сказать полезного?
  - Все, что знаю! Все!
  - Ничего он толком не знает - главным у них был Зеленый, - Т'Карили отбросила веточку в сторону, - А он нам уже ничего не скажет... С этим что делать?
  - Что-что... - Андрей скривился, - Ты как, подзакусить не желаешь?
  - Нет, я сыта.
  Парень вздохнул и вскинул карабин.
  - Прости, друг, не могу я тебя в живых оставить...
  - Не... Надо...
  - Сколько ты за нас получил бы?
  - Триста...
  - За мертвого?
  - Да.
  Андрей аж присвистнул.
  - Извини, Голубок. Такова плата за мою смерть. Скажи спасибо, что быстро и без мучений.
  Серая Печать нажал на спуск.
  
  
  ***
  
  
  - Садись, рассказывай, - указал на стул Симкан.
  Андрей спокойно уселся на стул в бывшем кабинете Иммера. Сейчас тут царил порядок. Сейф закрыт, бумаги разложены, даже кадка с лимоном из кабинета Симкана переехала сюда. Из окна косыми лучами пробивалось осеннее солнышко и если бы не тема разговора обстановка была бы умиротворяющей.
  - Трупы я там так и оставил, можно будет сегодня сходить. Было их шестеро, напали зная, что это я, и что я буду проходить мимо. Довольно сильный Зеленый, явно Первичные Голубой и Синий. Остальные так себе...
  - Красного забыл, - напомнила Кэт.
  - Ой, да! Я просто сам с ним не успел столкнуться.
  - Ваше мнение, Т'Кио?
  - Первичный или даже Великий. Мне постоянно приходилось отменять его попытки взорвать пары водорода... Шаровая молния, клинок ангела... В общем намучалась я с ним.
  "И слопала! Вкуснющий оказался, сил нет!"
  Кэт машинально облизнулась.
  - Гремучий газ?
  Красная кивнула.
  - Понятно... И... - Симкан остановил взгляд на Нии, непринужденно опиравшуюся локотками на спинку стула Андрея, - А госпожа Т'Найл что скажет?
  - Хм... не Великий точно, но сильный. Конечно, мне попроще было, чем Кэт, но их было двое... Вторая вообще второй-третий класс, но вот ее Печать той еще пакостью оказалась... К счастью, Андрей с ней справился без моей поддержки.
  Начальник приказа изучающе окинул долгим взглядом Андрея и стоящих рядом с ним духов.
  - Как вы вообще от них отбиться умудрились?!
  - Рит очень помог. Без него я бы точно был бы трупом, - вздохнул Андрей, - Еще в Яви. Пуля в лоб и... привет.
  - Ты говорил, что это они убили Иммера.
  Андрей кивнул.
  - От кого ты это узнал?
  - От Голубого. К сожалению, он мало что знал - главным у них был Зеленый, и... ну, в общем, Нии не церемонилась.
  - Охотно верю! - рассмеялся Огюст видя виноватое шарканье ножкой Великой Зеленой, - Плохо, конечно, что в живых для допроса остался только рядовой состав... Т'Карили, допрос, разумеется вела ты?
  - Разумеется, - мурлыкнула Бирюзовая, - Более того, я и по мозгам второго Голубого пробежалась. Именно он брал под контроль Иммера.
  - Вот как? Тогда у меня есть пара вопросов.
  Айа кивнула и улыбнулась.
  - Первое. Где он умер?
  - Простите, в туалетной комнате, - девушка кивнула куда-то влево, - Прямо за стеной которая.
  - Второе. Как именно он умер?
  Айа помрачнела.
  - Все Голубые - козлы... Я бы так над человеком не издевалась, - она тяжело вздохнула, - Сначала он сам на себя наложил метку смерти. Потом - вивисекция нервных волокон рук "Карой" и "Зеленый Крест", чтобы наверняка. Думаю, крови из носа и ушей натекло прилично.
  Начальник канцелярии кивнул и криво усмехнулся.
  - У тебя довольно обширные познания о Зеленой магии, - заметил он.
  - Я - Бирюзовая, это естественно.
  - И кроме того, я знаю, что ты не читала моих мыслей. Что же, отлично!
  - Великий комбинатор, блин... - фыркнул Андрей.
  - Не обижайся, я должен был проверить достоверность - не хотелось бы врать полицмейстерам Императора.
  - А-а, вот в чем дело. Тогда да, конечно. Сейчас пока холодно, так что трупаки все еще свеженькие...
  - Ты оружие их куда дел? Тела я пошлю убрать, но они нам не нужны - пусть полиции дожидаются в морге.
  - Оружие - дома. Два карабина М4. Один удлинненый, оба с глушителями, на удлинненном оптика, три-девять крат. Плюс пистолет, не знаю модели. Пластиковый корпус, магазин на четырнадцать патронов.
  - Я бы посоветовал оставить что-то себе, - деловым тоном заметил Синий, - Они так или иначе твои, как трофеи.
  - Вот так просто?
  - Мы во Мгле, законы тут несколько более... лояльны к Печатям. Например, тебя даже и не подумают посадить за убийства под пытками.
  - Какими еще пытками?! - опешил Андрей.
  - Доподлинно известно, что практически вся боевая зеленая магия очень... болезненна для субъекта на которого ее применяют, - спокойно ответил Огюст Симкан, - И я уверен, парочку "Крестов" или "Ветер" твоя красавица использовала. Иначе информации было бы не в пример больше.
  - Отпираться не буду, - кивнула Нии, - Я действительно лупила, чем потяжелее, не до того было, чтобы выбирать, чем работать.
  - Вот. И шесть трупов в итоге. В Яви - это пожизненное, - начальник канцелярии встал, - Я это к чему: старайся никого не убивать в Яви. Теперь тебе это куда проще, с пистолетом-то в кармане.
  Лицо Андрея вытянулось, он потрясенно осознал справедливость слов Синего. Начальник приказа подошел к сейфу и открыл его - тот был не заперт.
  "Будем осторожнее. С другой стороны, тебя же не запрешь, - пожала плечами Доминанта, - Но правда, проблем с властями Яви лучше избегать. А тут - ты сам эта власть".
  "С чего это?"
  "С того, что твои духи - цветник дочек местных властьимущих, пусть и ненамеренно. Ты сейчас находишься на земле, которая принадлежит твоему работодателю, и ты же - его доверенное лицо с неограниченными полномочиями - сейчас фактически военное положение в Виме. Вот и думай, что тебе нельзя".
  "Нее, солнышко ясное, так не пойдет. Я не собираюсь тут устраивать тот бардак, что сейчас в Яви. Мне и его хватает, спасибо".
  - Кстати, Огюст, ты вроде говорил о моем трудоустройстве.
  - Много я тебе предложить не смогу, - тут же ответил Симкан, выглянув из-за двери сейфа, - Оклад Действительной Печати приказа устроит?
  - Да мне не оклад важен...
  - Я догадался. Ты работаешь по специальной резолюции Совета Вимы. Уже как... - Синий рассеянно посмотрел на часы, - Восемнадцать часов.
  - Мне теперь к тебе "советник Симкан" обращаться?
  - Вообще - да, но чем тебя мое имя смущает? Вот! - он с несколькими листочками, заполненными десятым кегелем от и до, подошел к столу, - Заполняй - и ты принят.
  - А почему в сейфе?
  - Ты прочти бумажку-то для начала. Может передумаешь еще.
  Прямо поперек шапки документа стоял красный штамп "СЕКРЕТНО". Андрей уже внимательнее вчитался в контракт. В первую очередь - это не был контракт, это было соглашение между Советом Вимы и Белой Печатью Макеевым Андреем.
  - Я - Владимирович, - заметил он, не поднимая головы.
  - Хотите сказать, что есть еще один Белый с вашими инициалами, господин Макеев?
  - Хах! Нет. А как понять "любые"?
  - Ты о чем? - подошел к нему Синий.
  - Ну вот: "любые средства по усмотрению..."
  - Буквально. Хоть ядерным взрывом, - холодно ответил Симкан, - Главное, чтобы не пострадало ценное имущество княжества и подданых княжества. Сиречь города и деревни. Тальхоффер ждет вестей от своих коммандос... тех, кого ты убил... и, дождавшись, примет решение о кхм... экспедиции к нам.
  - Захвату Вимы, проще говоря.
  - Именно так. Но - ты жив, что, надеюсь, отрезвит Якова от поспешных решений, и Император успеет вмешаться до усобицы. Кстати, сколько там за твою головушку назначили?
  - Триста золотом. Но это я плюс Иммер.
  - Как-то дешево Тальхоффер оценивает убийство дочери Императора...
  - Каждому.
  - О.
  - Ага. На вес наших голов хватит.
  - Да больше... - он вдруг подтянул к себе калькулятор, быстро что-то подсчитал, - Двенадцать с половиной килограмм золота. Достойно.
  - Иммер подороже меня будет.
  - Да даже если и пять кило, все равно достойно. Увы, столько я предложить не смогу.
  - По завершении... Ага... И тут... - Андрей поднял глаза от договора, - Ну как-то оно однобоко. Прямо карт-бланш.
  - Мы сейчас не в том положении, чтобы тебе условия ставить, - ответил Синий, - Так что работай спокойно.
  
  ***
  
  - Н-да, дела... - Алексей смял в руке пустую пачку из под сигарет, - Это, получается, ты сейчас вне приказа?
  - Ага. Я совсем теперь отдельно, - Андрей поежился от порыва ветра, - Так что командная вертикаль - это не про меня.
  - Рано или поздно это должно было случится, - пожал плечами Красный, опершись на перила лестницы, - Ты - Белый, не чета нам, простым Печатям...
  - И ты туда же, - вздохнул Андрюха, - Да ничего не поменялось... У меня даже зарплата меньше, чем у тебя! И я по-прежнему на подхвате, просто это законно оформили.
  - Ага, как же! - хмыкнул Яренков, выпустив клубы табачного дыма поветру, - Ты знаешь, какой приказ на тебя был? Содействовать, поддерживать, выполнять все, что скажет!
  - Лех, меня вчера чуть не грохнули, - поделился Андрей, - Чудом отмахался. Так что не надо этой херни. Вы - мужики опытные, и это делает вас куда ценнее меня. Чистая сила - пшик без умения, а вот его у нас как раз маловато... Поэтому - очень тебя прошу - не включай дурака. Я вами командовать не собираюсь. Это же абсурд! Не по роже шапка, знаешь ли.
  Алексей молча потушил окурок в пепельнице и внимательно посмотрел на стоящего рядом мерзнущего Андрея.
  - Хороший ты парень, Андрюха, - улыбнулся вдруг Яренков, - Может оно все и к лучшему в итоге будет... Пошли, ты уже как осиновый лист дрожишь!
  
  
  ***
  
  Диана была в ярости, и причиной сей ярости был факт ее пребывания в этой дыре - Виме! Казалось бы - пятьсот с небольшим верст от Царьгорода, а такая глушь! Она сбросила треуголку на стол, исподволь поправив плюмаж со знаком Полиц-крейса.
  - Меня совершенно не волнует это обстоятельство, милейший, - отрезала она нервно дернувшемуся от ее жеста Синему, - Да пусть бы и вы перебили друг друга! Факты, Симкан, мне потребны факты!
  - Госпожа оберполицмейстер, я предоставил вам всю имеющуюся у меня информацию... - невнятно оправдывался этот дородный мужик, - Единственное, что еще возможно - воскрешение или вызов душ, убитых Макеевым...
  - А это вообще выходит из ваших сфер интересов! Любые сношения с Хозяином Смерти для вас - повод для меня все проверить еще раз!
  Девушка поправила выбившийся белоснежный локон такими же белоснежными пальцами и нервно выдернула кружевной платок из кармана жилетки - промокнуть кровь из носа.
  - Император предоставили мне на счет господина Макеева вполне конкретные указания! А вы используете Белого, как аварийную команду на тонущем корабле! Белого с дочерью его Величества, проклятье баниши! Пожалованной ему не за красивые глазки! Как затычку бреши! Совсем страх потеряли, Синий?!
  - Ваше Сиятельство, но он сам на это вызвался! Ни я ни совет даже не предлагали ему вмешиваться, хоть мы и очень на это надеялись... - советник прокашлялся, - Но поверьте мне, все что им движет - желание жить в покое.
  - Вам откуда знать, что им движет, болван? - графиня уселась на стул и закинула гудящие от усталости ноги на стол, - Никто из ваших Голубых его даже прочитать не может...
  - Госпожа оберполицмейстер, для откровенного разговора вовсе необязательно постоянно пользоваться услугами Голубых духов! Существуют и более приземленные методы оценки искренности.
  - Да вы что? А я-то и не знала! - с сарказмом откинулась назад Диана, - Значит так, Симкан. Вы, разумеется, правы в догадках относительно Тальхофферов, да. Но, увы, это недоказуемо.
  - То есть как?
  - Дело в том, что хоть я и дам повеление на некромантию, ничего из допроса умерших не будет разглашено.
  - Почему?
  - По вашим словам, их целью был господин Макеев, что сей миг превращает показания трупов в государственно важную тайну, поскольку господин Макеев до сих пор жив. Я понятно изъясняю?
  - Достаточно понятно, госпожа оберполицмейстер.
  - Прекрасно. В таком случае - мы закончили.
  - Но госпожа Подвойская... вы просто оставите нас на растерзание Тальхофферов?
  - Нет, советник, - раздраженно буркнула Диана, - Здесь живет дочь императора и Третья Канцелярия кровно заинтересована в спокойствии ее жизни. Особенно после того, как ее чуть не убили, если верить вашим словам.
  
  ***
  
  Допрос трупа - единственного, оставшегося нетронутым Зеленой магией - много времени не занял. Диане пришлось вычищать память своего подчиненного, поскольку услышанное полностью оправдывало опасения Государя-императора. Сожраны заживо. Впрочем - и поделом. Но каков скромняга! В одиночку, без сколь-нибудь серьезного вооружения... Диана невольно прониклась уважением к Серому. Силен, ничего не скажешь.
  Доклад по молодому Серому Император выслушает и, скорее всего, будет доволен, ее работа в Виме окончена, осталось опросить самого Макеева и можно уехать из этого коровника. В другой коровник. Голубая вздохнула, вышагивая по темным коридорам приказа Вим-града. Экспедиция в Мельну, ко второй стороне этого конфликта вдохновляла ее еще меньше, чем поездка сюда, в Виму. Непередаваемое ментальное амбрэ захолустья заставляло оберполицмейстера постоянно кривиться, как будто тут везде воняло навозом. Впрочем, почему как? Воняло. Лошади тут основной транспорт.
  Графиня криво усмехнулась на мысли Сини - ее дух еще более брезгливо и непечатно описывала окружающий их колорит провинции.
  "Терпение, моя дорогая, море терпения, - не удержалась Диана, - Скоро мы приедем в ещё более мерзкую дыру. Но там хотя бы можно будет развернуться - показательная порка Тальхофферов живительно необходима этим краям".
  "Да пусть хоть все передохнут! Только проще будет... - Сини вдруг сменила тему, - А мы до Новгорода доедем?"
  "Да. Эта грызня помещиков осталась незамеченной губернатором".
  "Ну хоть какая-то польза от этого всего", - терпеливо вздохнула дух.
  
  ***
  
  Ярослав сидел в своем новом кабинете, блаженно разглядывая знакомую обстановку. Ранее этот кабинет занимал начальник приказа, и Красному часто приходилось тут отчитываться. Сейчас отчитываться будут уже перед ним. Яренков займет его место, как наиболее опытный Красный, и пустующих кресел в Виме больше не останется. Полицмейстеры, присланные государем, к нему не захаживали - и на том спасибо! Разговаривать по душам с кем-то из свиты Белой Дианы он не имел ни малейшего желания. И уж тем более с самой бледной поганкой! От одного имени печально известной молодой главы Третьей Канцелярии у него невольно все сжималось внутри. Несмотря на возраст, дамочка поистине легендарная. Многие за глаза считали ее нежитью, кто-то говорил, что она - вампир, в общем слухов вокруг главы Третьей Канцелярии ходило даже больше, чем вокруг самого государя. На кой черт лично ей понадобилось разгребать их заварушку с Тальхофферами было бы непонятно, если бы не Андрей с доченькой императора за пазухой. Тут все ясно, как свет. Но спускать на них эту драконницу в сюртуке...
  Дверь без стука открылась, прервав мысли Ярослава и явив пред его очи госпожу оберполицмейстера воплоти. Действительно бледная. И глаза красные, как у кроля! Натуральная вампирша, даром, что в коротком пиджачке с жилеткой, прикрытой шейным платком с большим камнем.
  - Добрый день. С кем имею честь?
  - Ярослав Никифоров, глава приказа... Ээ, присаживайтесь, госпожа обер... по... полицмейстер, - голос Яра предательски дрогнул.
  Белая Диана улыбнулась уголками губ и уселась, положив треуголку ему на стол.
  - Итак. Насколько я поняла, вы назначены на эту должность советником. Вместо него.
  - Так точно, госпожа оберполицмейстер.
  - Меня сейчас не интересует ваш конфликт с Мельной, тут уже все ясно, - девушка достала из внутреннего кармана небольшой перекидной блокнот, отлистала его примерно на середину и подняла глаза на Яра, от чего он вздрогнул, - Двенадцатого августа сего года произошло нападение на ваших подчиненных, окончившееся... - она скользнула взглядом в блокнот, -...Смертью троих Печатей и нескольких нападавших. Мне без труда удалось выяснить, что допрошенный заказчик прямо признался в том, что он выполнял указания Якова Тальхоффера.
  Она посмотрела прямо Яру в глаза.
  - Почему после сего происшествия не было принято никаких мер в отношении Мельны?
  - Я-то откуда знаю?.. - пробормотал Яр, - Его Светлость со мной причинами приказов не делился.
  - Кроме этого, за пол года ваш приказ потерял семерых Голубых пропавшими без вести. Поиски вели вы. Согласно вашему донесению, никаких, я повторю, никаких результатов поиски не дали. Они что, испарились? Вместе с лошадьми и снаряжением?!
  - Я все княжество вверх дном перевернул! Первый отряд исчез весной, мы несколько дней чертов лес обшаривали! И ничего! Как с деревни уезжали - видели, что в сторону Вимы уехали - да! И все! Никаких следов! Второй отряд... - он остановился, поскольку в дверь аккуратно постучали, - Да, что там?
  - Извини, что отвлекаю...
  В дверь выглянул молодой паренек, темноволосый, голубоглазый, с правильными чертами лица. Диана обернувшись смотрела на него нахмурив белые брови.
  - Доброе утро, госпожа, - кивнул он ей, - В общем я закончил - ты просил сразу же сообщить.
  - Хорошо, но сейчас не могу.
  - Да я вижу... Позовешь Айю, как освободишься.
  - Конечно.
  Дверь закрылась.
  - Это он? - спросила оберполицмейстер.
  - Он, он... Так вот...
  Она, не слушая его, ломанулась за Андреем, смахнув своей шляпой несколько листков со стола.
  
  ***
  
  Диана подскочила, взяла треуголку и поспешно вышла из кабинета. Нужно срочно с ним переговорить! Великая Голубая успела увидеть уходящего за угол парня.
  - Постойте, Андрей! - бросила она, не особо впрочем надеясь, что он обратит на нее внимание.
  Но Белый, вернее Серый, вопросительно вышел из-за угла коридора приказа.
  - Да, что вы хотели? И прошу прощения, я не видел вас раньше, госпожа... графиня.
  - Вы наслышаны обо мне? - с усмешкой спросила Диана.
  - Разумеется. Мой повелитель должен знать с кем имеет дело, - вышла из-за его спины... Великая... Княгиня?..
  Безусловно, девушка, стоящая рядом с Печатью, являлась никем иной как Великой Княгиней Екатериной Т'Кио, но... фривольные, если не сказать срамные одежды молодой княжны шокировали даже насмотревшуюся всякого графиню Подвойскую. Что за бесстыжая маркитанка?! Умело скрыв свои чувства, графиня решила последовать этикету.
  - Ваше Высочество, - склонила было голову Диана, но княжна самым бесцеремонным образом ее прервала.
  - Госпожа оберполицмейстер, я вовсе не высочество, и уж тем более не ваше.
  - Ваш отец иного мнения, - ровно сообщила этой девчонке Диана, сдерживая накопившуюся злость.
  - Ну надо же! А какое у него было мнение, когда он меня отдал парню без рода и племени? Как сломанную куклу выкинул! Извини, Андрюша.
  - Госпожа Т'Кио, вы забываетесь!
  - И что? По попе отшлепаешь? Давай, рискни здоровьем! Тут вам не Царьгород, Белая Диана, поумерьте пыл!
  Диана отшатнулась от удушающего жара, на мгновение обдавшего ее с ног до головы. Это явно не была пустая угроза. Задавив страх в зародыше, графиня рявкнула:
  - ЧТО?! Несносная девчонка, как ты смеешь... - она запнулась, вспомнив рекомендации и просьбы Его Величества, - Впрочем, ты права, тебя действительно отослали.
  - И меня это более чем устраивает!
  - Госпожа Т'Кио, что бы сказала ваша матушка на ваши манеры? - окончательно взяла себя в руки оберполицмейстер, досадливо стирая кровь из носа. Проклятье.
  - "Взбалмошная дура, чего ты мелешь", скорее всего, - равнодушно пожала плечами Красная, - К ее сожалению, мне плевать на ее мнение. Особенно сейчас.
  - Вот как?
  - Вот так, - отрезала Т'Кио и исчезла.
  - Я передам ее Светлости... - кивнула Диана, пытаясь привыкнуть к новой княжне. Император будет... приятно удивлен.
  - Что вы от меня хотели, госпожа верховный инквизитор?
  - Оберполицмейстер.
  - В вашем случае это синонимы.
  - Вероятно, вы правы, - Диана указала юноше рукой вдоль коридора, - Позавчера, ночью, судя по виденным мною трупам и их показаниям, минимум три духа были... кхм... поглощены вашими духами.
  - Четверо, - спокойно ответил Серый, идя рядом, - К чему этот разговор?
  - Я была проинструктирована Его Императорским Величеством опросить вас об этом.
  - А. Папа о дочке беспокоится. Все в порядке, он может не волноваться.
  - Госпожа княгиня...
  - Кэт. Просто Кэт, - спокойно поправил Серый Диану, - Видите ли, госпожа Подвойская, поскольку ее фактически выкинули из дворца, она предпочитает не иметь с этим дворцом ничего общего.
  - Оставьте это ребячество, Макеев! - раздраженно ответила Диана, - Я не в расположении обсуждать...
  - Графиня, искомые вами пропавшие Голубые пропали потому, что вели себя слишком вызывающе. Вы желаете разделить их участь?
  - Ты соображаешь, кому ты это говоришь, мальчик? - привычно мягко спросила Диана у наглеца и вдруг застыла.
  "Сини, меня что, прочитали?"
  "Кажется да, Дианочка. Я ничего не чувствую..."
  Непривычная к страху графиня смутилась. Этот Серый пугал ее своей спокойной наглостью.
  - Вы как никогда точны, госпожа инквизитор, - благодушно кивнул Макеев, - Айа, конечно, послабее Сини, но я изрядно сильнее вас, так что...
  - Проклятье! - дала волю чувствам Диана, - Будь проклят этот хлев, этот идиот Иммер, этот старый дурень Михаил! И ты тоже вместе со своими всемогущими девицами можешь катиться Извергу в пасть!
  - О! Госпожа оберполицмейстер, могу я предложить вам чашечку кофе? - вдруг спросил Серый, мило улыбнувшись, - Уверяю вас, даже ваша требовательная натура будет удовлетворена.
  
  ***
  
  На следующее утро Диана вместе со свитой отбыла в Мельну, пообещав на обратном пути обязательно заглянуть и дождаться Андрея.
  "Андрюша, ты идиот", - без обидняков заявила Нии, когда они уже вошли в приказ, проводив Диану.
  "Знаю, можешь не напоминать".
  "Ничего страшного, с разлукой чувство крепнет, - невинно вставил Рит, - Нам все равно в Царьгород через полгода. Я думаю, тебе найдут местечко у себя в квартире".
  "Думаю или знаю?"
  "Наши судьбы переплетены. Так или иначе, но вчера было только начало чего-то большего".
  "Хватит издеваться!"
  "Но вам хорошо друг с другом. И нам хорошо с Сини, - безапелляционно заявила Айа, - К тому же, у вас даже разница не такая большая - ей всего-то двадцать шесть... Бедняга".
  "Так. Давайте-ка закроем эту тему. Я со всеми вами согласен и можно вместе с ней съездить в Новгород. Но это будет примерно через неделю, а пока у нас другие заботы".
  "Как скажешь, повелитель, - примирительно ответила Доминанта, - У нее такие духи... запах просто волшебный!"
  "Так, хватит!"
  "Молчу, молчу..." - хихикнула Зеленая зараза.
  Андрей вышел в Явь. Вчера он, конечно, предупредил всех о своем увольнении, но тогда не было Полины, и без нее решить что-то не получится. Он дозвонился до менеджера, та пообещала быть в кафе еще час, и он поспешил на вторую работу. Парень обреченно понимал, что неделю или две ему придётся работать на двух работах одновременно - как минимум до того момента, пока не найдут замену. И, мать-перемать, именно сейчас, когда Вима сидит на пороховой бочке!
  Он добрался до уже ставшей родной кофейни, поздоровался с Ленкой и напрочь его игнорировавшей Масей. Ну еще бы, после вчерашнего...
  - Я звонил Полине - она сказала, что будет тут.
  - Она в админке. Слушай, а ты сегодня выходишь?
  - Я после обеда сегодня и до девяти. Как обычно.
  - А кто эта девушка? Ну, которая вчера с тобой была. Она косплеер? - затараторила Ленка, - Вообще круто выглядела, это по какой игре? А как ее зовут? А у нее инста есть? Ты знаешь, я тоже хочу косплеем...
  - Лен.
  - Что?
  - Я с ней знаком всего два дня. Просто ей нужно было отдохнуть.
  - Ты чего такой таинственный, Андрей? - шутливо спросила официантка, - Прямо мистери мен... Андрей только улыбнулся на это и слинял от любопытной девушки в подсобку.
  - Ну чего ты? Сложно сказать что-ли? - вдогонку обиделась Лена. Полина сидела за их крошечным столом в админской, уткнувшись в свой ноут.
  - Привет.
  - Привет, Андрей. Когда конкретно ты хочешь уйти? - с места в карьер начала администратор.
  - Чем раньше - тем лучше.
  - Тогда отработаешь сегодня и завтра в утро, - наставила на него палец девушка, - А в вечер подруга Лены уже выйдет. И опять еще кого-то искать... Переодевайся тогда и за работу.
  - Окей, - вздохнул Андрюха и поплелся в раздевалку.
  - Она не совсем косплеер. Ну, в смысле это не по игре, - терпеливо ответил Андрей на пулемет вопросов от загоревшейся Ленки, - Так... Вольный образ инквизитора.
  - Крууть! - расплылась девушка, - У нее вооще супер получилось - такая мрачная и пугающая! И шрам этот. А как она его сделала? А глаза - это линзы, да?
  - Слушай, я не спрашивал. Она вчера весь день на ногах была, чего я к ней с расспросами лезть буду? Человек отдохнуть пришел, а я ее пытать?
  - Понятно... А как вы познакомились?
  - Встретились в коридоре. Ну, в служебном.
  - Вааще! - глаза у девушки чуть не искрились, - А она красавица! А как ты за кулисы попал?
  - Через знакомых. Знакомых знакомых, если уж так точно.
  - Ясно... А она на тебя явно запала!
  - Не она одна...
  - Это ты про меня что-ли?
  - Нет, про себя, конечно! - рассмеялся Андрей, - Только Масе не говори, она и так ревнует.
  - А, так она тебя тоже зацепила, да? Кру-уть! Я - могила!
  Парень не знал, куда деваться от неугомонной Ленки. С Масей разговор не шел ни в какую, она презрительно его игнорировала. "Женщины!" - подумал раздраженно Андрей. Если не считать бурной реакции коллег на Диану, день прошел спокойно, Мася к вечеру оттаяла, но все равно отвечала односложно. Еще завтра в утро и всё. Хорошо хоть пары уже не идут, а зачеты только через месяц! В довершение всего, совсем вечером позвонил Симкан и попросил, как будет возможность, дойти до приказа. Андрей договорился на два и улегся спать.
  С утра он долго колебался, но в итоге все же взял короткий карабин и три полных магазина к нему (удивительно, но в разобранном виде он без труда влез в его рюкзачок), вышел на последний день, помирился с Масей, собрал свои пожитки с кружкой и, по очереди обняв всех девушек, ушел из кафе, пообещав держать связь через вконтактик и ватсап.
  "Похоже до приказа мы не дойдем!" - мысленно вздохнул Андрей, отвечая на вызов телефона.
  - Да, Огюст? Сейчас на пути к вам.
  - ...
  - Хорошо, буду сидеть внутри.
  Он сбросил звонок. Интересно, почему ему сказали сидеть в Яви?
  
  
***
  
  - Ваш чай, Андрей, - поклонилась смутно знакомая девушка и аккуратно присела за столик.
  - Простите, а вы...
  - Арина Никонова. Секретарь советника Симкана.
  - На этот раз что? - тихо простонал Андрей.
  - Ничего такого, не беспокойтесь, - заверила его девушка, - Мой начальник на совещании, так что я пока введу вас в курс дела. Сегодня утром произошло нападение на наши границы. Двое погибших. В связи с этим вас просят досрочно заступить на дежурство.
  "Не понимаю. Диана уже должна бы быть в Мельне. Почему..." - Нии не закончила фразу. Холодок пробежал по спине Андрея.
  "С ней все хорошо, успокойтесь, - тут же встряла Айа, - Сини мне говорит, что они в городе уже несколько часов".
  - Странно...
  - У Тальхофферов, вероятно, сейчас неразбериха. Скорее всего этот отряд действовал автономно, - пожала плечами секретарь, - Основной проблемой является то, что неизвестно, сколько таких отрядов вообще есть.
  - Прекрасно, просто прекрасно! - Андрей закрыл лицо руками и с силой растер глаза, - Хорошо, я готов. И... Что мне делать?
  - Ничего. Вам придётся сидеть здесь весь оставшийся день. Вам нужен вай-фай или зарядка?
  - Было бы супер, - пробормотал Андрей, успокаиваясь.
  "Работа не бей лежачего, - хихикнула Нии, - Интересно, а нас бесплатно кормить будут?"
  "Наверное..."
  - А может мне где-то в подсобках посидеть? - неуверенно спросил Андрей.
  - Вы можете перейти в ВИП-зал, как и любой Печать, - ответила секретарь, вставая со стула.
  - Ладно, тогда уж допью и переберусь туда.
  Девушка кивнула и ушла, дробно простучав каблучками. Андрей меланхолично изучал интерьер ресторана, мысли парня нет-нет, да и возвращались к белым, струящимся локонам и их обладательнице, мило красневшей на банальные комплименты...
  Он допил чай, попросил счет, но официант смущенно заметил, что все бесплатно и ему не о чем беспокоиться. Перебравшись в зал для жителей Мглы, он невольно отметил, что теперь на него украдкой косились, стараясь незаметно изучить. Хоть это и было вполне естественно, его это повышенное внимание несколько смущало. Примерно через пол часа, очевидно набравшись смелости, к нему подсела относительно юная особа.
  - Прошу прощения, можно? - утвердительно спросила девушка и плюхнулась на кресло, махнув официантке-печати.
  Андрей коротко кивнул, вполуха слушая ставки своих духов о целях незнакомой мадмуазель. Девушка была одета вполне современно, офисное, черно-белое, слегка вызывающе выглядящее платье с золотыми цепочками на плечах. Черные волосы уложены наверх, довольно много макияжа. Симпатичная, но и только.
  - Вы ведь Андрей?
  - Вроде бы да... Сегодня с утра точно был Андреем. А вы?..
  - Дарья Ракеева, очень приятно... Мне "грезы", пожалуйста.
  Андрей покачал головой на взгляд официантки и отпил стоящего перед ним сока.
  "Вот почему она мне знакомой показалась!" - торжествующе выпалила Айа и захихикала, - Андрюшааа... Ты не поверишь, кто у нее дух!"
  - Взаимно. Чем могу служить? "И кто же?"
  "А'Фи! Сия А'Фи!"
  Андрей чуть соком не подавился.
  - О, я просто столько о вас слышала и решила познакомиться! - очаровательно махнула ручкой девушка, расплываясь в улыбке, - В такое неспокойное время, как сейчас, полезно быть рядом с по-настоящему сильным Печатью. Вы не против?
  - Нет. Но вынужден предупредить, что возможно мне придётся вас покинуть - дела Вимы. Надеюсь, этого не случится - хоть один спокойный день был бы кстати.
  Кэт сдерживала смех, подсказывая повелителю безупречно-гадко-вежливый ответ.
  "Не смейтесь, пожалуйста!" - взмолился Андрей, стараясь сохранять дежурную улыбку официанта, чтобы не расхохотаться.
  - Как вы правы! - поддакнула Дарья, - Скажите, а правда ваши духи стали Великими из-за вас? Слухи порой так глупы.
  Она картонно и довольно глупо хихикнула. Андрей сам по себе чувствовал фальшь, без всяких подсказок Т'Карили. Врать девушка не умела совершенно.
  - Не совсем так, но я стараюсь помогать им набираться сил. Ведь действительно многое зависит от Печати.
  - Да?.. - она слегка нахмурилась.
  - Я не эксперт, но это мне сказали врачи Его Императорского Величества, - доверительно сообщил Андрей, - И я склонен им верить.
  - Говорят, вас принимали лично Государь-Император...
  Андрей просто кивнул.
  - Вы были на приеме?!
  - Нет, это, скорее, был разговор с глазу на глаз. Вам наверняка известно, что одна из моих духов - его дочь, - он вздохнул, - Поэтому все так... Лично.
  - Эм... Вот как... И ее высочеству нравится Вима?
  - Ее высочество в восторге. От местной кухни и особенно от дружелюбия наших соседей на запад.
  Кэт зашлась хохотом внутри Андрея. Поскольку все его духи смеялись, Андрею стоило титанических усилий сохранять пристойное выражение лица, но он с честью выдержал это испытание, гадая что именно хочет эта Голубая.
  - Я бы не назвала эту наглую агрессию... - до девушки, наконец, дошло, и она с раздражением посмотрела на Андрея.
  - А вы уже принимали участие в боевых действиях? - продолжила она.
  - К счастью - нет, но я видел их последствия.
  Гримаска презрения отразилась на лице девушки.
  - Я полагала, вы, с вашей силой, будете защищать родной край!
  - Именно это я сейчас и делаю, хоть он мне и не родной.
  - Каким же образом?!
  - Я на дежурстве в мобильном резерве. Если где-то потребуется моя помощь - меня вызовут.
  - А почему в Яви?
  - Здесь работает телефон.
  - При чем тут телефон?
  - При том, что Голубые приказа меня сторонятся. А связь держать как-то надо...
  - Но я же вас не сторонюсь.
  Настал черед Андрея удивляться.
  - Дарья, вы состоите в приказе Вимы?
  - Я - действительная Голубая. И да, я состою в приказе Вим-града. Со вчерашнего дня.
  - И что же заставило вас пойти на службу?
  - Ответственность и честь, - гордо объявила девушка, - Мой долг - служить на благо родного края и если моя помощь требуется - я не могу стоять в стороне.
  - Немного славы и денег думаю тоже лишними не будут. Равно как и боевой опыт...
  - Не стану отрицать - довольствие в Виме щедрое, - кивнула Ракеева, - И остальное тоже... не помешает.
  Андрей уже всерьез задумался за каким чертом эта дамочка к нему подсела, но он не хотел использовать Айю - ему стало интересно докопаться до сути самому.
  - Вы выходная сегодня, насколько я понимаю.
  - Не совсем. Я приехала из Новгорода только вчера и заступлю на должность завтра. А пока что знакомлюсь с командованием.
  - Я думаю у вас будут все шансы, - вздохнул Андрюха, - Эти мне покоя не дают двадцать четыре часа в сутки...
  - Я имела в виду вас, Андрей.
  - Я не состою в командной вертикали Вимы, госпожа Ракеева. Так что вам придётся ждать кого-то другого.
  
  Андрей с несказанным облегчением смотрел на шагающего к нему Ярослава, поскольку эта назойливая Ракеева никак не хотела уходить, а прогонять девушку было все же не вежливо.
  - Вон, идет ваше командование, - кивнул Андрей на Яра, - Надеюсь, никакой гадости не произошло...
  Девушка мгновенно обернулась.
  - Ракеева, насколько помню? - сухо осведомился Никифоров, - Свободна. Андрей, пять минут на сборы и в портал. Идем.
  - А чего не позвонил? - спросил Андрюха, когда они отошли в коридор подсобки.
  - Я с тобой, так что какая разница...
  Они оба перешли во Мглу.
  Тут царил управляемый хаос оперативного штаба. Андрей кивал знакомым печатям, проходя прямиком в спецовку канцелярии.
  - Оружие?
  Андрей просто раскрыл молнию рюкзачка. Яр только присвистнул.
  - Растешь...
  - Стараюсь, - хмыкнул Андрей, вытаскивая половинки карабина. Собрав его вместе и защелкнув, на всякий проверил коллиматор - без батарейки как-то не очень сподручно целиться. Все в порядке. Он переоделся и долго возился с магазинами - разгрузки у него не было, так что пришлось распихивать их по набедренным карманам. Ну ничего - надо просто сходить и докупить. В очередной раз порадовавшись личному шкафчику, он закрыл его и вышел из раздевалки.
  - Серьезно, - оценил его незнакомый Печать, - Дмитрий. Действительный Зеленый.
  - Андрей. Хрен пойми какой Белый.
  Дежурная шутка и в этот раз прекрасно разрядила обстановку. Зеленый улыбнулся и кивнул.
  - Ты с нами, как общее прикрытие и усиление. Связь?
  - Проще всего - телепатией. Я на тебя ориентируюсь.
  - Никогда раньше с Белым не работал... - покачал головой Дмитрий, - Телепатией, охренеть...
  Они вышли в общий зал, где уже было прилично экипированного народу.
  - Итак, господа. Несмотря на то, что уже даже ежу понятен провал аннексии, стычки все равно происходят, - начал Ярослав, - На данный момент очень крупный отряд из примерно восьмисот человек пересек границу княжества и уперся в наши передовые силы. Они отступили, естественно, и закрепились на высоте. Наша задача, как группы прорыва и штурма, прорывать и штурмовать.
  Печати вокруг загудели смешками и фырканьем.
  - Боевая задача - отбросить их обратно и не допустить уничтожения нашего передового отряда. Группа Яны - поддержка и оперативная помощь, ваша задача - избежать летальных потерь среди Печатей отряда и, по возможности, помочь рядовому личному составу с минимизацией потерь. Группа Димы - прорыв и наступление. Со Смертью за правым плечом, надеюсь, это будет не трудно. Мы - общая поддержка.
  - Я не горю желанием их всех... - подала голос материализовавшаяся Нии.
  - Ни в коем случае! Только отбросить, полное уничтожение недопустимо! Т'Найл, никаких Моровых Кругов и тем более Ветров! Точечно. Желательно не летально. Нам только потом обвинений в превышении не хватало от арбитража! Вообще, твоя роль сегодня - поддержка и магия Жизни. С наемниками сами справимся.
  - Поняла, - кивнула Зеленая, - Хренушки у меня хоть кто-то помрет.
  "Это безмерно радует, - заметила Зеленая, - В кои-то веки целительницей поработаю!"
  - Вооружены они преимущественно легким оружием, но есть как минимум два пулеметных расчета и возможны минометы. Пока что ничего такого не было, но вероятность есть. Вопросы?.. Нет. Отлично, первыми идет моя группа.
  Портал висел прямиком во дворе и первыми в него шагнули Красные Яра. Андрей не видел тут Алексея, что было странно, но думать об этом было некогда. За ними уже пошел отряд Дмитрия, с которым вперед шагнул и наш герой.
  Андрей ожидал грохота выстрелов и неразберихи боя, но вокруг было достаточно спокойно. Солнышко, лес, мимо пролетела ворона со своим "кра-кра". Идиллия прямо. Рядом с порталом стоял знакомый Синий - тезка Андрея и Яренков собственной персоной. Оба помятые и забрызганные грязью, Алексей с повязкой на плече, из-под которой расползалось по куртке кровавое пятно. Нии тут же появилась и не спрашивая ткнула пальцем в рану Красного.
  - Где ваш Зеленый? - спросила девушка.
  - В Лыпках остался. Сама над могилкой стояла...
  Нии поджала губы и кивнула.
  - Еще раненные...
  - Это не наше дело, Зеленая, - одернул ее Дмитрий, - Потерпят они пять минут. Леха, что по месту?
  - Отряд там... - он махнул рукой за спину, - Мы на отроге, свалили пару сосен и окопались кое-как. Тальховы наемники в километре, с той стороны. Ждут, пока все подойдут, времени у нас вообще нет. Лес тут сухой, солнце...
  - Что по составу?
  - Ты издеваться вздумал? Мы только с передовыми поцапаться успели. Там Красный и Синий, как обычно. А что в основных силах... да пес их разберет, мразей.
  - Ясно, - Зеленый посмотрел на отряд, - Катя, Женя - вы впереди, до контакта. Идем цепью, замыкающий - Серега. Ушки на макушке, дамы и господа, второй канал. Андрей, идешь с основной группой. Как ввяжемся в бой, вперед не лезь...
  - Дим, у него Красная есть. Великая Красная, Великая Зеленая, почти Великая Бирюзовая. И Фиолетовый, - вмешался Яренков, - Это вы - его поддержка. И обязательно слушайте, что он говорит, поможет жизнь растянуть наподольше.
  Впереди оглушительно, аж с эхом, прогремела очередь. Эхо ещё несколько секунд металось от холма к краю леса и обратно, распугав немногих птиц.
  - Это ещё что?! Крупняк? - обернулся Дмитрий, - Все, выходим! Катя, берите правее, в лоб лезть - дурость. Бегом, бля!
  Андрей поспешил за ними. Нии исчезла, оставшись огоньком над головой своего повелителя. Бежать по лесу было тяжело, но пока что эта проблема волновала Андрюху меньше всего. Двенадцать Печатей. Против восьмисот человек! Это самоубийство! С другой стороны, как он понял, из этих восьмисот большинство - простые солдаты. Опять гулкий грохот очереди откуда-то слева, сопровождаемый черточками трассеров едва ли в ста метрах от них. Отряд ушел еще правее и минуты через три перешел на быстрый шаг.
  - Катя? Понял. Вперед, - Зеленый указал рукой направление. Они теперь шли цепью, Андрей был третьим.
  - Контакт, их не заметили, - шепотом сказал Дмитрий, - За мной...
  Они пошли по широкой дуге, забирая еще правее. Метров через двести Нии указала на двух девушек, лежащих пластом впереди. А еще через триста метров плыла сплошная масса аур людей, перемешанная редкими вкраплениями Печатей.
  - Белый, ауру убери, - прошептал Зеленый, - Я пока всех прикрываю, но давай сам тоже...
  - Понял тебя.
  Нии ойкнула и тут же накрыла всех зонтиком маскировки.
  - Ни черта себе... - выругался Дмитрий, - Леха, прием. У них пулеметы на станинах, двенадцать и семь. Сидите и не рыпайтесь! Яр, вы где? Понял, ждем.
  Он убрал руку от гарнитуры.
  - Так, девочки-мальчики, выбираем места поудобнее и огонь по команде. Красные, с вас пожары и общая неразбериха, работаем по аурам Печатей, - он взвел свой АК, - Синие - огневая поддержка. Выполняем. Белый... Я не знаю, что именно ты можешь. Нам нужно подавить пулеметы и отсечь фланг от остальных. Потом, как с ними справимся, желательно отбросить основные силы лесным пожаром или чем-то таким и нейтрализовать всех Печатей.
  - Сделаю, - кивнул Андрей и, пригнувшись, скользнул вперед.
  Все еще незамеченный, отряд цепью засел буквально в сотне метров от фланга противника. Андрей, лежа во мху за низкими кустиками то ли ивы то ли рябины, смотрел на натуральную толпу перед ними. Большинство солдат вооружены болтовыми винтовками по типу тех, что он видел у стражи и саблями. Одежда тоже явно местная, но не белая, а охристого хаки. Печати отлично выделялись - все одеты в камуфляж и с автоматическим оружием из Яви. Странным было другое - они топтались на месте. Пока отряд штурма занимал позиции, все, что сделала эта толпа - разложила еще два пулеметных гнезда и лениво расстреливала засевших на возвышенности людей Яренкова.
  "Все готовы, повелитель, - сообщила Айя, - Ярослав уже на той стороне, они ждут нас".
  "Отлично, начнем, - усмехнулся Андрюха, - Кэт, твой выход. Айа, предупреди, чтобы глаза закрыли".
  "Сделано".
  Красная проявилась прямо позади пулемета, уже в стойке... Ослепительная вспышка, грохот и на месте пулемета только обгорелое до стекла черное крошево сажи. Красная тут же исчезла, вернувшись в уютное поле Андрея. В и так не очень стройных рядах противника началась откровенная паника. Тут же, не дав им и шанса опомниться, отряд открыл огонь. Печати отряда били одиночными, стараясь попасть по ослепшим и мечущимся вдоль позиции Печатям. Андрей спокойно, как в тире, ранил двоих - солдата и Печать, но последний оказался Зеленым... Айа на лету перехватила несчастного и влепила ему ментальный удар такой силы, что он ничком рухнул в мох. С противоположного края, метров через сто пятьдесят, посыпались яркие вспышки и стрекот коротких очередей автоматов.
  Буквально через десять секунд, под истеричные вопли командиров толпа резко организовалась, и в их сторону уже начали лететь пули. Нии по прежнему держала маскировку - так их не видели Печати. Из-за солнечной погоды и общей неразберихи в них палили наугад. Пока что все шло гладко, за исключением того, что атака Красных отражалась раз за разом. Айа продолжала по одному вырубать вражьих Печатей, но уткнулась в довольно мощный блок и завязла в ментальной дуэли. Кэт обреченно усмехнулась, проявилась за сосной рядом с Андреем и начала швыряться простыми файерболами, размером с баскетбольный мяч, не рискуя использовать что-то помощнее. Это помогло, добавив паники и отчаянных воплей в общую какофонию боя, дополнительно сковав залегших противников. Огонь по ним практически прекратился, и несколько Печатей быстро сменили укрытия. Взрывы плазмы били не хуже гранат, откидывая комья земли и ошметки деревьев.
  "Блокировать пытаются, - полыхнула болью Кэт, - Уй! Да чтоб вам!.."
  Боль высекла слезы на глазах Красной, и она исчезла, спасаясь от слаженного удара нескольких вражеских духов.
  "Ты в порядке?"
  "Цела, но покоцана. Пара минут, повелитель, выжали, как губку".
  Айа медленно брала верх, но пару минут ей тоже явно потребуется. Бирюзовой то и дело приходилось отвлекаться, снимая с отряда щупы слабеньких Голубых Тальхофферов. Дело дрянь...
  Красные рядом с Андреем, словив блоки, тоже оказались не у дел - откат их духов был намноого дольше двух минут Кэт. С той стороны вспышки не прекращались, что безмерно радовало. По всей видимости большинство магов наемников были на их фланге.
  - Белый, Печатей слишком много! - прорычал Зеленый, отстреливаясь, - Так что сидим и не рыпаемся! Мы их качественно прижали, они не скоро опомнятся. Яр их теснит, нужно подождать...
  "Повелитель, - неуверенно позвала Нии, - Может мне подлить маслица в огонь? Есть у меня одна идея..."
  "Только без горы трупов, солнышко", - он снял бегущего прямо на него солдата.
  "Разумеется!"
  У Андрея потемнело в глазах - Нии разом забрала почти все, что было. Девушка в наглую появилась прямо посередине оборонительного порядка противника, сверкнув ярким изумрудом чистой Зеленой энергии, и от нее с глубоким и протяжным "Ух" на полста метров расползся гигантский зеленый пузырь купола, через мгновение растаяв в воздухе. Тишина, повисшая после высшего колдовства длилась несколько мгновений и... весь фланг, все, кто был на ногах, одновременно рухнули на землю. Нии встала с колена, отряхнулась от иголок и улыбнулась Андрею, разведя руками в стороны.
  - Ты что сделала?! - поднялся Зеленый.
  - Гипоталамус! - ответила односложно Нии, сверкнув лукавой улыбкой, - В одной книге вычитала.
  - Ну зараза! - расхохотался Зеленый.
  - Тссс! - театральным шепотом шикнула Великая, - Разбудишь!
  
   "Опасность! - предупредил Рит, - Нии..."
   Андрей насильно выдернул Нии обратно к себе, и через миг, на том месте, где стояла девушка моргнуло зеленое марево. Кэт, полыхая яростью, с натуральным рычанием сорвалась вперед, появляясь и тут же исчезая. За три красных всполоха девушка появилась уже в сотне метров от Андрея. Еще одна вспышка малиново-красного цвета - и столб огня взлетает выше верхушек сосен, с грохотом разрывая тишину вокруг. За ним второй и третий.
   - Т'Кио, остановись! - рев Ярослава слышен даже отсюда.
   Андрей сорвался за ней, уже зная, что именно там произошло. Сотню метров по лесу он осилил секунд за двадцать. Этого времени как раз хватило, чтобы Красная разгорелась вовсю. Вися в круге ослепительно белого пламени девушка горела сама по себе. Ее волосы сейчас чадили черным дымом, из глаз вырывался голубой жар, сжигая воздух вокруг них, кончики пальцев пламенели синими язычками огня. Деревья вокруг нее обуглились и горели, Великая Княгиня висела в полуметре от земли, с садистской улыбкой наблюдая корчившихся в агонии живых головешек перед ней.
   - Кэт, хватит, - спокойно попросил Андрей, подходя к ней, - Они уже не опасны.
   Она повела головой, свысока посмотрев на него и кивнула, выдавив улыбку. Андрей только сейчас понял, что вокруг них примерно с полсотни солдат Тальхофферов, побросавших оружие и закрывшихся руками от выжигающей ярости Красной.
   - Руки за голову и на колени. Иначе я не буду ее сдерживать, - негромко, но веско проговорил Андрей.
   Все выжившие, естественно подчинились. Кэт слегка поумерила пыл, от ее волос, опавших обратно на плечи, теперь шел небольшой белый дымок, глаза опять стали нормальными, а жар ушел, сменившись приятным теплом.
   "Что случилось?"
   "Я за Нии очень перепугалась, - ответила Кэт, - Если бы не вы с Ритом..."
   - Какого хера, Белый?! - к ним размашисто шел Ярослав, - Ты что творишь?
   - Я немного испугался, извини.
   - Вот ЭТО - НЕМНОГО ИСПУГАЛСЯ?! - сорвался на крик Красный, - Что произошло?
   - Я чуть не лишился Доминанты.
   "Андрюша, давай в следующий раз понежнее, - сдавленно попросила Нии, - Ты меня едва пополам не согнул. И спасибо".
   - В следующий раз наученым будешь, значит! - отрезал Красный, - Т'Найл-то жива?
   - Да, с ней все относительно в порядке.
   "Прическу испортила..." - тихо вздохнула Кэт, заодно убрав огонь с деревьев.
   - Этих - усыпить! - кивнул Никифоров на сидевших на коленях солдат, - А ты - со мной.
   Он мотнул головой в сторону.
   - Ты, бля, что вздумал?! - свистящим шепотом спросил Красный, когда они отошли метров на десять, - Раз Белый, так и все можно? Накой хуй ты это сделал, мудак? Что теперь мне прикажешь делать, а? Ссука, шесть головешек! Ни допросить, нихуя теперь не сделать! И все, бля, потому, что твоя пигалица жопой думает?!
   - Я тебя не понимаю, Ярослав. Там на полянке вповалку десяток, а то и больше Печатей лежит - бери, да доправшивай, они просто в анабиозе... Эти - мелкая сошка, что ты от них...
   - Ты бля совсем?!. - не слушая, перебил его Красный, но услышав "доправшивай" запнулся и куда спокойнее спросил, - Точно?
   - Большая часть Печатей была с нашей стороны, человек пять я вырубил, еще столько же ранены, а остальные спят. И я бы очень тебя попросил более не делать столь поспешных выводов. Мы поняли друг друга?
   - Да, определенно, - кивнул Никифоров, - Извини, погорячился.
   - Вот и хорошо.
   "Пусти! Я выбью наглость из этого мудака! - рвалась из головы Андрея Нии, разом позабыв о насильном возврате, - Как он смеет..."
   "Сиди на заднице ровно, благодетельница ты моя! - рассмеялся Андрей, - Он в общем прав, так что хрен с ним".
   "Прости, повелитель, я..." - Кэт потупившись смотрела себе под ноги.
   "За что?"
   "За трупы".
   "Да плевать".
   "Рит, я у тебя в долгу... - тихо вздохнула Нии, - И надо же так глупо подставиться..."
   "Действительно - теперь умнее будешь, - Рит сохранял абсолютное спокойствие, - Нельзя так подставляться, Ниечка, так вот под "Марево" и попадешь".
   "Ладно-ладно, согласна, сваляла дурака".
   "Тебя чуть не развоплотили, - напомнила Айа, - Неделю бы обратно себя собирала".
   "Так это не смертельно?!"
   "Нет, просто очень болезненно. И для тебя в том числе, повелитель. Развоплотить насовсем может только равный по силе".
   "Ясно..."
   Андрей аккуратно уселся на поваленное дерево - ноги вдруг стали ватными и закружилась голова. К нему подошел один из смутно знакомых Красных Ярослава.
   - Ты чего? Ранен?
   - Нет, я в порядке, просто... Сейчас... - Андрей и сам не очень понимал, что с ним.
   Пока он приходил в себя, Печати вокруг развели нешуточную деятельность: пленных наемников согнали в кучу, навели портал и по одному переправляли на другую сторону, заодно заставив тащить на себе бывших командиров в глубоком ауте. Когда наш герой окончательно оклемался, большинство из них уже прошли сквозь соту портала.
   - Яренков, забирай Белого, - распорядился Никифоров в гарнитуру, - У тебя с ним более-менее получается работать, вот пусть у тебя в группе и будет... Макеев, иди к ним, у них сейчас Зеленого нет, а вот раненные есть. Займись.
   Андрей молча кивнул и, криво усмехнувшись, пошел, куда послали. Разумеется, понятно, почему его туда отправили - Ярослав побаивался его. Причем не из-за выволочки - он изначально считал Белого Мага непредсказуемым и неуправляемым штатским-истеричкой. Поэтому улыбка Андрея и была кривовата. Неприятно сознавать, что о тебе такое думают и еще неприятнее понимать, что в общем-то правильно думают. Как это исправить, он примерно понимал и потому безропотно выполнил приказ.
   - Алексей, где раненные? - окликнул он Красного, стоящего на пригорке.
   - Сюда.
   К счастью, оторванных конечностей и жертв магии не было - несколько оцарапаных рикошетами Печатей и бедняга, поймавший ружейную пулю в лучевую кость руки. Нии принялась за работу на совесть, не отвлекаясь на шокированные взгляды - девушка предстала в относительно целомудренном белом с зеленым комбинезоне и аккуратно, со всем тщанием занялась каждым, мило улыбаясь и успокаивая сжимавших зубы от боли бойцов Алексея. Пока она с ними возилась, Андрей разговорился с Яренковым и своим тезкой:
   - Умно. Я про Нии, - кивнул на сидевшую рядом с раненной Красной Печатью Великую Зеленую.
   - Это ее идея, я тут не при делах. Сейчас их приведем в порядок и домой?
   - Ха, если бы! Это ты домой, а нам тут до ночи торчать! - фыркнул Синий.
   - Тогда я с вами - мне приказано к вам в группу.
   - Я слышал, - кивнул Алексей, - Нам все равно Зеленый нужен. Это не дело - чужих дергать каждый раз. Так что пока ищем себе Зеленую Печать, будешь у нас.
   - А это - все?
   - Да, но мы редко так собираемся. Обычно разбиваемся по четыре человека. Здесь сейчас три полных группы.
   - Дай догадаюсь - в твою сейчас входит Андрей, ты сам, какой-нибудь Голубой или Красный и Зеленый. То есть я.
   - Угу. У нас, к сожалению, Сашка был один на всех.
   - А почему так кисло с Зелеными?
   - Из-за его светлости, чтоб ему в гробу перевернуться, - вздохнул Андрей, - Не жаловал он собратьев по цвету. А насчет Голубого - ты же знаешь наше к ним отношение.
   - Голубой голубому рознь, - пожал плечами Андрей, - Не все же они поголовно...
   - Нет, конечно нет. Но у нас двое Красных.
   - Ясно.
  
   ***
  
   - Держи, - Андрею протянула миску и складную вилку Красная, - Мытое, не думай...
   - Я и не думал, спасибо!
   В темноте лагеря было плохо видно, но Юлия на миг сверкнула зубами, улыбнувшись. Готовили просто на газовом пламени - Красные грели котелок с макаронами и потом туда отправилось тушеное мясо из вакуумного брикета. Температура с заходом солнца стремительно упала, так что Печати сидели вокруг костра, надежно укрытого от лишних глаз очередным пригорком. Из-за холода наблюдатели сменялись каждый час - Андрей как раз сменился и с радостью принялся за поздний ужин. Айа просто на всякий случай каждые несколько минут сканировала окрестности - но все было спокойно. Кругом только зверье. Тихие разговоры у костра действовали очень умиротворяюще, но винтовку Андрей положил рядом с собой на бревно - мало ли.
   - Ты откуда, кстати, такой ствол достал, Белый? - полюбопытствовал сидящий рядом Синий, представившийся Сергеем.
   - Это трофей, - усмехнулся Андрюха, - Дома еще один лежит, только с оптикой два на двенадцать и удлиненным стволом. У вас, кстати, натовские патроны есть? На складе?
   - Найдем. Что, потратился?
   - Полтора магазина осталось. Я только одиночными, но все равно...
   - Накой черт на автомат вешать двенадцать крат? - спросила Юля.
   - Не знаю. Не я же вешал. Но удобно на самом деле.
   - Покажешь потом?
   - Конечно. Меня из него чуть не убили, так что вполне рабочая схемка, как мне кажется!
   С нескольких сторон посмеялись, кто-то фыркнул.
   - Да уж! - рассмеялся Андрей справа, - Скромняга ты, тезка.
   - И вот знаешь, приятно встретить скромного парня, - вставила Юлия с ехидцей, - А то вам только дай волю - хвосты как павлины распушаете!
   - Ну уж прям, - вяло отмахнулся Синий, - И парень занятой, как я понимаю.
   Андрей предпочел уткнуться в тарелку.
   - Можно подумать, что у меня только это на уме! - отшутилась Юля, - Я девушка пристойная, по мужикам в тайне от мужа не бегаю. Не то что некоторые...
   - А что я сразу? Будто я по бабам походить охотник! Андрюх, кто зазноба-то? Или секрет?
   - А что, так заметно? - тихо вздохнул Андрей.
   - Ну мы ж не вчера рожденные, тезка. Не хочешь - не говори, чего ты сразу.
   - Я тогда помолчу. Да и не знаете вы ее.
   Андрюха встал и отошел в сторонку - посуду сполоснуть.
   - Ну че ты так? Обиделся же парень! - шепотом выговорил Синему сосед.
   - И ничего я не обиделся! - рассмеялся Андрей.
   Он вернулся к костру и вручил отмытые миску и вилку Юлии, поблагодарив молодую женщину.
   - Леха, сколько нам тут еще сидеть?
   - Часа два, не меньше, - ответил Яренков, - До одиннадцати, а там как смена подойдет.
   По непонятной причине в отличие от макарон чай готовили на костре, щедро сыпанув заварки прямо в котелок. Андрей в очередной раз вздохнул - комплект посуды купить он не догадался и придётся пить из чужой кружки. За разговорами прошли два часа, его опять поставили в наблюдение, но через двадцать минут нашего героя сменили двое Печатей из прибывшего на смену отряда.
   Вымотанный затянувшимся днем, Андрюха дополз до дома, зевая принял душ и рухнул в кровать.
  
  
***
  
   На следующий день Андрей к восьми утра уже был в приказе и с удовольствием рассматривал выделенное ему рабочее место. Пусть и в дальнем конце общего помещения.
  - Вот, обживайся, - указал ему Яренков, - У нас сейчас народу поубавилось. Тут уже убрано всё.
  Небольшой, белый ноут с мышкой, очевидно, рабочий, безликая канцелярия... степлер даже был!
  - Тут у вас и сетка есть...
  - Угу. Принтер вон там, - Красный посмотрел на Андрея и закончил, - Короче сиди пока тут, скоро остальные придут, так что недолго тебе в одиночестве сидеть.
  И ушел.
  Первой пришла Юлия. Андрей, конечно, предполагал, что в полевом тут не ходят, но довольно короткое, сугубо офисное платье, дополненное колготками с рисунком на боевой Печати смотрелось непривычно. Эффектно, но непривычно.
  - Привет.
  Женщина бросила сумочку себе на стол.
  - Леха тебя сюда засунул... - она изучающе его осмотрела, - Кофе будешь? Заварной.
  - Буду, но у меня кружки нет.
  - Найдем тебе кружку, не переживай...
  Красная удалилась к дальнему шкафу, что-то там долго переставляла и наконец выудила из него желтую, как канарейка кружку с улыбкой смайлика на весь бок.
  - Вот! - она махнула кружкой, - Пошли, покажу, где у нас кофемашина стоит...
  Подхватив по пути со своего стола изящную, но довольно объемную чашку, она прошла между столов в коридор, где на тумбочке обнаружилась кофемашина филипс. Андрей был в замешательстве. Он был искренне уверен, что тут сидят клерки и начальство, а боевики - такие, как Юлия - в казарме в карты режутся. Ну или что там обычно крутые дяди и тети между своими крутыми миссиями делают. Собственно, такое впечатление у него сложилось после Сарова. Айа аккуратно проверила - у Юлии было высшее образование, она экономист. И работает по профессии, сочетая в себе бухгалтера и одновременно боевого мага!
  - Юля, извини... - начал он, дожидаясь пока в кружку нацедится кофе, - А что, получается, приказ - это и есть... ну... армия Вимы?
  - Да, но не совсем. Мы, скорее, нечто среднее между полицией, спецназом и МЧС. Как ты понимаешь, никаких служб, кроме городовых и княжеских приказов у нас нет.
  - Я почему-то думал, что тут сидят всякие... ну...
  - Канцелярские крысы? И это тоже, - она подхватила свою чашку и отпила кофе, - Мне вот, например, нужно бюджет на следующий год доделать по общим расходам... К понедельнику...
  Она тяжело вздохнула.
  - У нас княжество-то махонькое, местных сюда не посадишь - образование нужно, а где им его получать? Вот и вкалываем за себя и того парня.
  - Охренеть...
  - Я уже привычная, - пожала плечами женщина, - Школу только пять лет назад организовали, но уже толк есть! Так, глядишь через пару лет и можно будет кого на свое место посадить, а самой только по полям бегать - пустот гонять.
  'У нас и близко такого нет...' - протянула Нии.
  - Оригинально...
  - Вот ты, кстати, учишься же?
  - Ну, да...
  - На кого?
  - Привод. Ну электропривод. Инженер.
  - О, круто! А в электростанциях чего-то понимаешь?
  - Ты это к чему?
  - У нас генераторы на порогах. Суммарно - девятьсот киловатт всего. И их кому-то надо обслуживать. Как ты понимаешь, здесь, во Мгле, специалистов взять неоткуда.
  - Про генераторы слышал...
  - Ну вот! Вима, Митинск и Снежинск. По двести киловатт на мелкие городишки и четыреста на Виму. Пока хватает, но Ромка говорил, что мы уже без резерва сидим - одна трехсотка дохлая, сгорело там чего-то... Мы из Царьгорода спецов вызывали, но они цены ломят неподъемные. Я бы к ним с удовольствием устроилась - ключи подавать. А новый генератор мы не потянем - и так год тяжелый...
  - Давай не все сразу! - Андрей немного потерялся в этом словесном девятом валу, - Я даже еще универ не закончил!
  - Ла-адно, расслабься! - женщина приземлилась на свое кресло, - Пока справляемся.
  Пока они допивали кофе, подошел и Андрей, усевшись напротив Юлии. Общий офис быстро наполнялся людьми. Все - Печати, многие лица были знакомы Андрею, из чего он вынужденно сделал вывод - отдельного воеводства в Виме действительно нет! Вот они все - перед ним! Треск разрываемого шаблона у нашего героя видимо дошел до обоих Печатей, и Синий, просто отмахнувшись от работы принялся объяснять, что к чему.
  - Приказ, Андрюха, это не только силы обороны и подавления выбросов. Я не знаю, как в других местах, но у нас тут практически нет простых людей. Нечего им тут делать. Посадить за комп, отчет писать? Так половина читать не умеет! А даже если и умеет - вон, как приказчики гильдейские - от них пока чего-то дождешься, уже все сроки пройдут и не нужно ничего будет. Вот и получается, что на нас вся надежда.
  - А ты чем занимаешься?
  - Закупки, склад, заказы всего необходимого, сметы, чтоб и в бюджет уложиться, и без патронов не остаться. Завхоз я, если по простому. Работы, в общем не много, но с нашим графиком иногда зашиваешься.
  - А сколько всего Печатей на службе?
  - Точно не скажу, но сейчас чуть больше сотни, - ответила Юлия, - Плюс немного народу сидит в наших микрогородах. В приказе едва пятьдесят человек наберется, остальные так... Дочки-сыночки.
  - Серьезно?!
  - Да. Леха говорит сейчас их всех под сокращение поведут - Иммер их держал как гарантии, а сейчас уже без толку оно.
  - Гарантии чего?
  - Лояльности.
  Андрей невольно вспомнил слабого Голубого, в первый раз притащившего его в ресторан.
  - Так что есть надежда на индексацию, - усмехнулась Красная.
  - А куда вся эта толпа...
  - За ворота. На все четыре стороны, - отрезал подошедший Алексей, - И поделом.
  - Жестко.
  - Мы сейчас не в том положении, чтобы толпу нахлебников содержать. Да, кстати, по вчерашнему. Военное положение еще три дня, потом, если все спокойно, можно будет выдохнуть. Андрей, тебе персонально - к десяти на ковер к Симкану. Отчитываться.
  - А... Я же самостоятельно не работал.
  - А это не важно. Ты соглашение сам подписал - будь добр выполнять.
  - Ну да, логично... А сейчас мне что делать?
  - Административной должности у тебя нет, так что увы - ничего. У тебя вроде экзамены на носу?
  - Угу...
  - Ну, сиди готовься. Главное, что здесь.
  - Мне тогда надо за конспектами и...
  - Сходишь после Огюста. У нас тут не кабала офисная, отлучиться на часик вполне можно.
  - И то хорошо... - выдохнул Андрей.
  Получив дежурную выволочку от Симкана за головешки и благодарность за все остальное, Андрей дошел до дома, собрал охапку бумаг с учебными пособиями и поехал обратно. В голове у парня созрела идея, которую надо было обсудить с кем-то из приказа.
  
***
  
  - Дом?..
  - Ну или комнату, или квартиру... Ренту можно из моего жалования вычитать...
  - Конечно, но... А ты уверен?
  - А чего мне в Яви делать, кроме универа?
  - У тебя же наверняка есть знакомые, друзья, родственники... - повернулась к нему на кресле Юлия.
  - Да, но... С друзьями у меня почти ничего общего - ни одной Печати нет, так что не о чем мне с ними говорить. Мама с папой... - он вздохнул, - Пора взрослеть. У меня своя жизнь, у них своя.
  - Это не значит, что о них нужно забыть, - заметила Красная, - Но ты прав, конечно, с обычными людьми нам обсуждать нечего. Ты ведь не проболтался никому?
  - Нет. А это незаконно?
  - Ерунды не говори, - вставил его тезка, - Нет, просто будет одно из двух: или сочтут дурачком без кукушки или будут завидовать. В любом случае ничего хорошего.
  - Я как-то так и решил, что болтать в Яви - только себе во вред, - кивнул Белый, - И выбор у меня, прямо скажем, небогатый.
  - Выбор чего?
  - Компании. Друзей. Знакомых.
  - Это ты так ненавязчиво нас в бар зовешь? - хмыкнула Красная.
  - А... Нет, но... "Вот и не читай чужие мысли из вежливости!"
  "Если хочешь..."
  "Нет, Аечка, не надо".
  "Как скажешь. И я с тобой в этом полностью согласна - просто, чтоб ты знал".
  Тем временем, Красная рассмеялась и махнула рукой:
  - Да не напрягайся так, сходим обязательно - надо ж по душам поболтать! Как-никак нам с тобой и в разведку, и в бой ходить, тут без этого никуда! Совету Высоцкого про горы особенно не последуешь, но есть пара проверенных способов и без альпинизма.
  - Напоить меня до беспамятства?
  - Хы, нет! Но - почти угадал.
  Непосредственность Красной чем-то напоминала ему Лену из кафе. Но Юлия была почти вдвое старше. Андрея подмывало посмотреть, что у нее на уме, но он мужественно задавил свои хотелки - это нечестно, да и может выйти боком.
  - Кстати, куда тебя Белая Диана утащила? - спросил Синий, не отрываясь от монитора, - И что вообще она тут делала?
  - Что полицмейстеры обычно и делают - расследовала.
  - Чего? Грызню двух княжеств, размером с ладошку? Серьезно?
  - Не только. Она тут из-за меня появилась, как посланница государя-амператора.
  - Мы не совсем деревянные - это понятно, - ответил тезка, - Что от тебя ей нужно было?
  - Да то самое. Что с Кэт, как она, почему на меня напали, кто нападавшие...
  Синий кивнул, подняв взгляд от экрана.
  - В прошлый раз они до нас две недели добирались. И приехало всего двое полицмейстеров. А сейчас - десяток, да еще и во главе с этим привидением...
  - Привидение-то почему? Ну бледная она, и что?
  - И ЧТО? Это мы сейчас про Подвойскую говорим?!
  - Погоди, Андрей Сергеич... - остановила его Юлия, пристально глядя на Белого. Потом подняла брови, улыбнулась и медленно кивнула.
  - Ну ты даешь... А она как?
  - Да никак, мы просто кофе попили! - раздраженно буркнул наш герой.
  - Так это вы с ней на свиданку смотались?..
  - Это громко сказано. На кофе, говорю же!
  - Ладно-ладно, как скажешь! - хихикнула Юля, - Но это она тебе нравится.
  - Это обязательно обсуждать?
  - Не сердись. Я просто обязана тебя просветить!
  - О чем?
  - О ком. О графине Доронинской, единственной дочери графа Федора Васильевича, основателя Третьей Канцелярии Его Императорского Величества. Ты даже этого не знал? Значит не знаешь ты и того, что она - последняя в роду.
  - Так, стоп. Она же Подвойская, - недоуменно заметил Андрей.
  - Это ее фамилия. А графство у нее Доронино. Немного южнее и восточнее Новгорода.
  - А, ясно. А ты откуда это все знаешь?
  - Из газет. Четыре года назад по всей империи гремела новость о смерти ее отца и ее назначении.
  - Это я знаю, - кивнул Андрей.
  - Так, а чего тогда удивляешься? - спросила Юля, поворачиваясь в кресле из стороны в сторону, - В общем, боевое крещение Диана выдержала с честью: разоблачила и приговорила к смерти чуть не полкабинета министров. С железными доказательствами. Скандал был жуткий... Император именно после этого утвердил ее начальницей тайной полиции.
  - То есть когда она вела расследование, она не была во главе третьей канцелярии?
  - Нет, что ты! Конечно, она уже тогда была полицмейстером, но и только.
  - А почему полицмейстер?
  - Потому что Печать, - как само собой понятное объяснение ответил тезка Андрея.
  - Ага. Потому что печать. Это ну прямо вот все объясняет. Раз печать, то только полицмейстер. Исчерпывающе.
  На Андрея воззрились с искренним недоумением.
  - Ну да...
  - А что вообще означает эта... должность? Или звание?
  - Должность. Да то же, что и в Яви, - пожала плечами Красная.
  - Вы издеваетесь, да? В Яви у нас есть полиция, и в ней есть капитаны, лейтенанты, майоры там разные! Полицмейстеры там не водятся!
   - Разве? А как называют старшего над полицейской управой?
  - Начальник отделения!
  - Или участка, - добавил Синий, - Тут он прав, Юля, в Яви сейчас уже никаких полицмейстеров нет. Это действительно старшие офицеры полиции из Печатей. Соответственно их начальник - обер полицмейстер.
  - Как я понимаю, подчиненных у них не так и много.
  - Ну ты же видел отряд Белой Дианы.
  - Секунду, так что, там всего десяток Печатей было?
  - Нет, побольше. Но... Ох, ешкин кот, тяжело с тобой, - вздохнула Юлия, - В общем, у каждого полицмейстера есть свой штат. В него входит два-три Печати, плюс десяток полицейских. У нас отряды по такому же принципу сформированы.
  - Вот теперь более-менее понятно... А что, у вас в подчинении еще и солдаты?
  - Естественно! - хихикнула Юля, - Твоя Нии парочку даже вылечила. За что ей спасибо.
  - Но они не в приказе.
  - А что им тут делать? Они в казармах сидят.
  - А тут только офицеры.
  - М-м-ф... - выдохнула женщина, - Ты нас и простых людей не равняй. Они, конечно, не второй сорт, но местные малость... отстают от нас. Во всех смыслах. И никогда не-печати Печатями не командовать.
  - Типичное сословное расслоение...
  - Не сословное. Мы фактически другой вид, - спокойно поправил Синий, - И нравится тебе это или нет, но любая Печать будет автоматом во всем превосходить обычного человека. Просто потому, что у него дух есть.
  - Это фашизм, - тихо прошептал Андрей, - Арийцы, мля... Высшая раса!
  - Это биология и межвидовое различие. Как бы ни были умны неандертальцы, они неандертальцами и останутся! - раздраженно отрезала Юлия, - И им до сапиенс сапиенс не допрыгнуть. Такими родились! Так что выбрось из головы эту чушь про фашизм и высшую расу!
  - Но это отвратительно...
  "Повелитель, я же говорила тебе об этом. Они правы, к сожалению", - тихо заметила Нии.
  "Да мне насрать, что они правы! - ответил Андрей, - Это неправильно! Делить людей на... классы или... вообще как-то их делить!"
  "То есть ты ничем не отличаешься от обычного местного паренька?" - вкрадчиво спросила Нии.
  "А чем? Ну вот чем? Что у меня, три руки? Или четыре ноги?"
  "Нет. Все отличие в строении мозга и родном мире, - ответил Рит, - Андрей, тебе придётся признать, что с нами в голове тебя бессмысленно сравнивать даже с большинством Печатей, не то, что с простым людом".
  "Опять двадцать пять!"
  "Да, опять, - терпеливо ответила Нии, - Если простого мужика ножом пырнуть - он на месяцок к постели прикован будет, если сразу дух не испустит. А что будет с тобой?"
  "Ничего, - нехотя вздохнул Андрюха, - Ты меня восстановишь".
  "Так кто у нас супермен? Уж не ты ли? - каверзно спросил Рит, - Андрюша, пожалуйста, не сходи с ума. Ты же не виноват в том, что таким родился".
  "Но это не значит, что нужно прям таки уничижительно отзываться о обычных людях!"
  "А о них тут так отзываются? Андрей, тебе в голову не приходило, что у меня дома, в Сарове, их иначе, как "чернь" не называют? - серьезным тоном спросила Нии, - Я вообще чем больше узнаю о Виме, тем больше понимаю, что этот кусок земли не просто так сожрать пытаются. И мой дядя тоже это понимает. Тут все по-другому, более прогрессивного места я пока что не видела! И отлично, что мы такие же".
  "Отлично?! Это... Это..."
  - Не принимай это так близко к сердцу Андрей, - наконец проснулась Юлия, - Прости, что так резко получилось, но розовые очки придется снять.
  "Андрюш, я напомню на всякий - мы думаем так же, как ты, - заметила Кэт, - И на нас кричать нет смысла, мы совершенно так же не переносим этой мерзости".
  "Ты - дочь императора, Катя!"
  "И дальше-то что? Я думаю, как ты. И мне так же противно слышать разглагольствования о высшей расе, о предназначении Печатей править чернью, - раздраженно ответила Красная, - Но я, к сожалению, тебя старше и потому понимаю, что не все так просто".
  "А это как понимать?"
  "Да буквально. Ты вспомни эти проклятые Лыпки: вспомни, как местные к нам относились, насколько они дремучи и полностью лишены и капли гуманизма! Чужой? Да и пес с ним, пусть хоть под забором подохнет".
  Андрей вспомнил. И рассказы покойного Саши, и "приветливые" гримасы крестьян. И их мысли, липко-противные, склизкие, откровенно скотские. Жгучую зависть к "богатеям", порождающую ненависть и полное нежелание что-то делать для того, чтобы самому как-то исправить свое положение. Сейчас он понял, что не важно Печати они или нет - их бы все равно провожали косыми взглядами. Потому, что другие. В другой одежде. По-другому думают.
  - Да все в порядке, это я немного идеалист, - после длинной паузы махнул рукой Андрей, - Привыкну, что уж тут...
  - Знаешь, мы все тут надеемся, что можно будет это как-то изменить, - сказала Красная, - Но пока что полезнее для здоровья считать себя выше простых людей. Белых ворон тут не любят еще больше, чем Печатей.
  
***
  
   По дороге домой Кэт продолжила прерваный разговор.
  "Уж поверь мне, не было бы Печатей ничего не поменялось бы. Простые люди никак не ограничены - крепостных во Мгле не было никогда".
  "Погоди, но Нии мне рассказывала..."
  "Тут такое дело... Понимаешь, повелитель... - промямлила Зеленая, - Я ведь этого всего сама не видела никогда. Сейчас я понимаю, что рассказы папы и дяди малость... сгущали краски. Или я просто запоминала только плохое, уже и не знаю".
  "Просто класс. - Андрей запнулся и остановился, - То есть все, что ты мне тогда рассказывала..."
  "Все это правда. Честно, - выпалила смущенная Нии, - Зачем дяде мне врать? Но... я думаю, что это только одна сторона монетки. Страшная сторона".
  "Что именно ты ему рассказала?" - спросила Кэт.
  "Что Печати с чернью поступают как с животными, что большинство магов - циничные подонки, что... ну в общем тихий ужас, а не мир, - ответил Андрей, - А тут вдруг оказывается - крестьянам на Печатей плевать, нас очень мало, простые люди живут себе и не парятся..."
  "Кхм, ну "тихий ужас" - это не далеко от истины, - заметила Айа, - Просто ЗДЕСЬ не так, но как уже сказала Нии - Вима - вообще своеобразное княжество. Повелитель, вспомни - мой надел у меня отобрали и хорошо, что не убили - мы успели сбежать".
  "Вспомни того мальчишку - Дея, кажется, - поддакнула Нии, - И тех Голубых, что за ним гнались. Это тоже ведь было. Прямо на твоих глазах".
  "Было. Но... Вы же тут уже двадцать лет живете!"
  "Андрюша-а, это ничего не значит! - вздохнула Кэт, - Я, кроме дворца, дачи и пары городов толком не видела ничего! Не кори нашу Доминанту - она в том же положении - единственная дочь, берегли ее как зеницу ока!"
  "И ее в итоге выкрали..."
  "Да при чем тут "выкрали"? - вздохнула Нии, - Единственная, полно хлебнувшая горюшка у нас - Аечка. Может, ее выслушаешь?"
  Под укоризненным молчанием собственных духов наш герой почувствовал себя очень неуютно.
  "Извините. Я... Ну просто..."
  "Ну уж оправдываться перед нами точно без толку", - хмыкнула Красная.
  Андрею не оставалось ничего другого - он покорно замолчал, приглашая Айю высказаться.
  "Нии в общем была права, но действительно многое рассказала с перегибами - я думаю, что это, скорее, мнение ее отца о происходящем, чем само происходящее. А правда, во всяком случае, что я видела, такова: у нас фактически двойное общество. Печати с духами и остальные люди. И разницы между собой у них почти нет. Что какой-нибудь Печать своего за кусок хлеба порешит, что крестьянин соседа. Но вот между ними... Большинство магов просто не замечают простой люд. Не презирают, нет. Не замечают. Черни как бы и нет для них. А те, в свою очередь, жгуче ненавидят "маркезов". И боятся. До одури".
  "Маркезов?"
  "Это ругательство. Если кто-то тебе такое брякнет, спускать и не думай".
  "Да какая разница, пусть как хотят..."
  "Андрей, - перебила его Доминанта со сталью в голосе, - Это репутация. Смертельные оскорбления терпеть... не... "по-пацански". Ты, надеюсь, понимаешь, о чем я".
  "О-ох... - простонал Андрей, - Здесь это тоже? Репутация у меня здесь, кажется, не самая завидная"
  "Думаю, даже больше, чем в Яви. Здесь репутация и слухи - куда более серьезно. Тут дуэли в порядке вещей".
  "Не думаю, что будут проблемы, - заметил Рит, - Для жителя Яви во Мгле действительно много неясностей".
  
***
  
  За последующие два дня Андрей спешно закупился посудой, зимним спальником, парой утепленных ботинок вместе с флисовыми, разумеется, камуфляжными кофтами и разгрузкой под четыре магазина без бронепластин. Он несколько реабилитировался в глазах коллег - в основном с их же помощью - его познакомили с солдатами отряда, которые иначе, как "вашбродь" к нему не обращались и выглядели испуганно в его присутствии. Очевидно, слухи о художествах Кэт до них дошли.
  Разговор с ними дал еще больше пищи для размышлений. Даже приближенные к Печатям люди их немного побаивались, хоть на то и не было ни единого повода - Юлия вела себя с ними уважительно и вежливо:
  - Андрей будет с нами, большей частью как Зеленый, - объясняла Юля старшине, - С его Зеленым духом вы уже виделись.
  - Это черновласка в белом, вашбродь Красная? Та вот, что прям глаз не оторвать?
  Старшина был столь колоритен, что Андрей невольно пытался вспомнить, почему он его раньше не заметил. Коренастый, широкий мужчина, лет сорока, улыбчивый и даже слегка нахальный. Одет в превосходно сидящую на нем "горку", берцы и флисовый свитер. Контраст с наемниками Тальхофферов был разительный - в Виме на простых солдатах явно не экономили.
  - Да. Зовут ее Нии Т'Найл. Пока что она наша целительница и... она - боевая Зеленая.
  - Неужто как Вайи его светлости, царствие ему небесное?
  - Не-е-ет, не совсем, - с паузой ответила Юлия, - Понимаешь ли, Машлыв, она посильнее будет. Хорошо так посильнее.
  - Понял, вашбродь! - козырнул старшина, - Разрешите вопрос?
  - Угу.
  - Уж с месяцок поговаривают, будто в нашем Приказе дочка самого государя служит... И что красавица она писаная... - мужчина лихо подкрутил ус, прищурившись, - Брешут, да?
  - Нет, это правда.
  Андрей не смог сдержать улыбки.
  - Так ить посмотреть бы на дочурку императорскую! Хоть глазочком! Когда еще такая честь выпадет... - хитро продолжил старшина, - Вы, вашбродь, укажите, в каком отряде она служит, а мы уж сами...
  - В пятом, - ухмыляясь ответила Юлия, - И увидите ещё, старшина. Я бы даже сказала - насмотритесь...
  
  ***
  
  - У меня тоже вопрос есть, - заметил Андрей по пути назад в приказ, - А почему я раньше с обычными людьми по службе не сталкивался? В смысле, вот например, когда я с Ярославом выброс закрывать ходил или с Алексеем...
  - На пустот полным отрядом? А смысл? Ничего они им сделать не могут, оружие их не берет... Против Печатей тем более - только не хватало, чтобы и о них голова болела! - женщина открыла дверь в их общую комнату, пропуская Андрея вперед, - Отряд солдат полезен, но по-своему.
  - Ясно, - Андрюха уселся на свое место, - Спасибо!
  - Ерунда! У тебя когда экзамены?
  - В январе. После праздников.
  Красная кивнула.
  - Я узнала по жилью... Пока что никак. Огюст Раонович вообще сказал, что ты у нас ненадолго, так что потерпишь до весны у себя. А вот если вернешься - милости просим! Как-то так...
  - О, кла-асс... Ну я ему это припомню! - рассмеялся Андрей.
  
  ***
  
  На следующий день, как и ожидалось, сняли военное положение. Андрей вовсю готовился к экзаменам, составляя свою часть шпор на билеты, для фона слушая музыку через наушники от телефона. Он настолько увлекся, что пропустил исчезновение всех Печатей его отряда, и для него стало полной неожиданностью появление прямо перед ним Алексея в разгрузке.
  - Господин Макеев, позволь тебя отвлечь.
  Андрей снял "ушки" и вопросительно посмотрел на начальство.
  - Через пол часа сбор внизу. С оружием.
  - Конечно! А что случилось?
  - Там и расскажу, иди одевайся.
  Андрей уже без слов подорвался до раздевалки, мимоходом поздоровался со своим тезкой, уже закрывающим шкафчик, и быстренько переоделся.
  На уже знакомой читателю скамейке напротив лестницы со второго этажа здания приказа сидели Алексей и Юлия. У нашего героя закралось подозрение, что все Красные - курилки, поскольку Юлия как раз затянулась тонкой, длинной сигаретой. Его тезка стоял рядом, и Печати о чем-то негромко разговаривали.
  Хмурое, уже совсем зимнее небо робко сеяло мелкие, редкие снежинки, тут же тающие на кое-где подмерзшей земле. Андрей невольно поежился, хоть и поддел под камуфляж флис, и в общем-то ему было тепло.
  Привычную картину сборов отряда разбавляли восемь солдат вместе со старшиной, тоже курившие, причём, пока Андрей спускался, один из солдат стрельнул сигарету у Красного. Тот спокойно выдал ему пачку, и оба посмеялись над словами Печати.
  - Так, все в сборе, - Яренков покосился на старшину, - Прохор, ты хотел Великую княгиню увидеть, насколько помню? Ну так увидишь. Итак, новости и, заодно, вводная.
  Красный выкинул недокуренную сигарету в урну.
  - Мельна сейчас не опасна, но есть куда более неприятная ситуация с ними связанная. К счастью, срочности нет. Большое село, сильно к западу от нас, полностью захвачено повстанцами, отколовшимися от основных сил Тальхофферов. Насколько я понял, им попросту не заплатили. Тонкость в том, что Голова этого села попросил у нас помощи.
  - Что-то я не понимаю тебя, Леша, - заметила Юлия, - Почему срочности нет? И чего тут тонкого? Обычные бандиты.
  - Село, о котором речь - Яровое. Вот в чем тонкость.
  Юлия хмыкнула и покачала головой.
  - Мы вот прям такие добрые? Или вы с Симканом решили границы княжества расширить?
  - Второе. Мельна сейчас практически недееспособна.
  - Это авантюра похлеще Тальхофферской, - покачал головой Синий, - Как потом удерживать? И...
  - Огюст и Ярослав сейчас в Мельне. Репарацию с них трясут. Пока что им отдали Яровое. Не глядя, еще вчера. Со всеми полями, естественно, но...
  Алексей многозначительно усмехнулся.
  - Ясно. Вот теперь все ясно, - вздохнула Юлия, - Узнаю Яшку-купца. Как мы туда добираемся?
  - Порталом, а дальше верхом. Машлыв, людей в седло.
  - Слушаюсь, вашбродь!
  - Нас это тоже касается, дама и господа.
  
  

Оценка: 6.82*104  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  И.Максимовская "Грешница по контракту" (Женский роман) | | В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Городское фэнтези) | | С.Елена "Пламя моей души" (Приключенческое фэнтези) | | А.Субботина "Мальвина" (Романтическая проза) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-3" (ЛитРПГ) | | У.Соболева "Твои не родные" (Современный любовный роман) | | Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | | Жасмин "Несносные боссы" (Романтическая проза) | | Vera "История одной аренды" (Современный любовный роман) | | Е.Мелоди "Гроза Островского" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"