Гаврилов Сергей Юрьевич: другие произведения.

Анх. Инцидент. (в процессе)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Богиня поднялась с трона и стены зала покрылись ледяным узором. -" Теперь ты достоин. Осталось последнее испытание." - она махнула рукой и буквально из воздуха возник предмет, и плавно спустился на землю передо мной. -" Клавиатура?!" - я поднял непонимающий взгляд на богиню. -"Аннотация! Ты должен написать её!" -" НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!" Я резко распахнул глаза, отрывая голову от клавиатуры. Моя комната. Остывший чай. Утро. На экране передо мной незаполненное окно аннотации для моей книги. зажатое ппппппппппппппппппппппппппппп моей сонной рожей не в счёт. -" Вот жеж бл..!" А если серьезно, возможно это будет худшее что вы прочитаете, но это лучшее что я могу написать(я учусь, честно).

  ПРОЛОГ.
  Выдержка из протоколов операции "Объект 17" корпорации "Инфинитум. "
  Протокол 1.1
   Исследовательская экспедиция "Луч", изучающая внешний пояс астероидов Солнечной системы. вернулась с образцами грунта, на Планету Земля.
  Протокол 1.4
   В одном из образцов, обнаружен неопознанный объект, получивший кодовое имя "объект 17". Представляет собой Металлический куб из неизвестного материала, со стороной двадцать сантиметров. Поверхность куба рассечена двадцать одной прямой линией, которые пересекаются между собой и расположенны без какой либо выявленной закономерности.
  Протокол 2.6
  После транспортировки "Объекта 17" в исследовательский комплекс Инфинитум Корп, выявлено его первое свойство. Если объект находится в помещении, все поверхности в радиусе 10 метров покрываются линиями, повторяющими рисунок на поверхности Объекта. Изменений химического состава в местах появления линий не обнаружено. Свойству присвоено название "Радиус Линий"
  Протокол 3.1
  "Объект 17" полностью игнорирует взаимодействие с живыми существами. Эксперименты показали что линии появляются исключительно на неорганических материалах.
  Протокол 3.4
  Выявлено новое свойство Объекта. При контакте некоторых исследовательских приборов с "Радиусом Линий", они частично либо полностью выходят из строя.
  Протокол 3.5
  Выявлено новое свойство Объекта. При попадании в "Радиус Линий", мощного вычислительного аппарата, в его программном обеспечении, начинаются необратимые системные процессы, не поддающиеся объяснению...
  Протокол 3.6
  Дальнейшее исследование засекречено. Все материалы переданы Специальной Исследовательской группе "Лазарь".(данные удалены)
  
  15.07.2036 (55 дней до Инцидента)
  Материнский кристалл, поддерживающий жизнь на этой планете, был размером с Эверест. Вокруг него распростерлись Божественные сады Эллинов. Расы что достигла совершенства и гармонии в своём существовании. И теперь, Кристалл, впервые за миллионы лет, прервал свою Вечную Песнь, и завибрировал, сбрасывая со своей вершины снег, и разрушая каменные щупальца земли, нежно держащие свое дитя.
  -" Хранитель!" - по ступеням в храм расположенный у подножья Кристалла, бежал сбиваясь с ног, мальчишка. Он только недавно отметил свой десятитысячный виток создания. - "Хранитель!" - ноги подвели парня, и он рухнул у самого входа, колоссальные створки ворот которого, были открыты всем ищущим знаний Эллинам.
  -"Хранитель! Кристалл!" - он из последних сил закричал в открытые ворота. Крылья за его спиной, пока слишком слабые для полета, раскрылись, и хлопнули пару раз, помогая мальчику встать. Он набрал полную грудь воздуха, собираясь закричать снова, как вдруг..
  -" Я вижу, Иэзекиль." - голос возник прямо в голове, и перед мальчиком возникла плёнка, портала. "- Проходи".
  Мальчик спешно прошел сквозь портал и оказался на крыше храма, у входа которого он стоял секунду назад. Перед ним стоял, устало опираясь на золотые перила, Хранитель. Он смотрел на Материнский кристалл, который резонировал все сильнее с каждой минутой. Теперь дрожь под ногами ощущалась отчетливо, будто земля под ногами, сотрясалась от ужаса.
  -" Что нам делать хранитель?!" - мальчишка умоляюще смотрел в спину, опустившему могучие золотые крылья, мужчине. - "Что мы сделали не так?!"
  В этот момент, Материнский Кристалл, не выдержав резонанса, оглушительно треснул от самого основания, до вершины. Мальчишка, не выдержав мощи этого звука, упал на колени, по его шее текли тонкие струи крови. Он поднял полные слез глаза на Хранителя.
  - " И так каждый раз."- Хранитель развернулся, взглядом устремляясь куда то в бесконечность. Его крылья повисли будто не в силах выдержать даже собственный вес. -" К сожалению, Иэзекиль, этот мир погибнет. Это неизбежно." - он посмотрел прямо в глаза мальчику. -" Я уже начинаю терять память о нем. Она утекает как вода, и вместе с этим, разрушается основа этого мира."
  -" П-п-п-память?" - голубые глаза парня расширились, наполняясь влагой, - "О чем вы говорите, Хранитель?"
  -" Это не первый мир, гибель которого я наблюдаю." - Хранитель устало опустился на землю, рядом с мальчиком. -" Каждый раз, я постепенно теряю память о погибающем мире, и вспоминаю то, что было недоступно прежде. Дело в том, что я просыпаюсь, Иэзекиль. И этот мир обречен. Потому что это мой сон."
  -" Но этого не может быть! Я помню всю свою жизнь от начала до конца! Помню то время когда не был с вами знаком! Это невозможно!" - у парня началась истерика.
  Земля дрожала так, что уходила из под ног. С неба летели осколки Материнского кристалла, погребая под собой целые районы, но каким то чудом, храм оставался нетронутым.
  -" Послушай Иэзекиль, я сам не понимаю, как такое возможно." - Хранитель почувствовал угрозу, и резко расправил крылья над собой, создавая пленку прочного щита, в которую в эту же секунду прилетел крупный осколок, разбившись на стеклянную пыль. Мальчишка от страха сжался на полу. -" Я не могу это остановить. Прости."
  -"Хранитель, пожалуйста." - мальчик всхлипнул. - " Не надо, пожалуйста!"
  ВСПЫШКА поглотила всё. Материнский Кристалл не выдержал резонанса и раскололся, высвобождая энергию. Импульс превратил в плазму сначала планету, затем всю звездную систему, и наращивал силу, распространяясь всё дальше.
  Я разлепил глаза и уставился в потолок. В голове звенел отчаянный крик какого то крылатого пацана и оглушающий грохот взрыва. Воспоминания о сне были свежими и детальными, но я чувствовал как последние из них безвозвратно улетучиваются, уступая место моей родной памяти. И настроение по какой то причине, было откровенно паршивое. Я глянул на часы. Пол седьмого утра. Пора вставать, сегодня у меня куча дел.
  
  ГЛАВА 1.
  
  -" С чем пожаловали?" - пожилой мужчина окинул меня быстрым взглядом поверх очков и тут же вернулся к записям на столе.
  Небольшой кабинет психолога был устроен аскетично. Вдоль стен, множество ящиков с алфавитной нумерацией. На стенах несколько портретов каких то выдающихся в медицине людей и единственное окно, свет которого падал на стоящий строго посреди помещения, тяжёлый стол, за которым склонившись над бумагами, сидел врач.
  - "Добрый день." - оглядевшись я не нашел ни одного стула или, на худой конец табуретки, поэтому просто встал напротив стола. -" прохожу медкомиссию от компании "Инфинитум"". - я положил мед карту на стол.
  Психолог отложил ручку и развернул бланк, с оценками всех предыдущих врачей.
  -" Работа с погружением в виртуальную реальность. Сеансы более 12 часов." - врач снова пробежал глазами по оценкам -" Вам необходима категория А+?" - взгляд бледных глаз остановился на моем лице.
  -" Именно так, это один из критериев приёма на работу." - я спокойно выдержал пристальный взгляд доктора.
  -" Тогда скажите мне, молодой человек. Каким образом, в свои двадцать четыре года, имея физические показатели достаточные для полета в космос, вы предпочитаете лежать в электронном гробу по двенадцать часов к ряду, вместо того чтоб наслаждаться молодостью в полной мере, и при этом утверждаете что совершенно здоровы психически?"
  -" Я.. ээ.." - поставленный ребром вопрос сбил меня с толку, -" Я не собираюсь тратить на это всю свою молодость. Это разовый контракт."
  -" Ну само собой."- В голосе доктора мне послышалось разочарование, -" Это был риторический вопрос, юноша, возьмите вашу карту." - он протянул мне бланк с печатью.
  -" Спасибо, всего доброго." - я поспешил убраться от проницательного взгляда старика. Ещё немного поплутав в коридорах мед центра я нашел терапевта, и через десять минут стал счастливым обладателем медицинской книжки с категорией "А+". Выйдя на улицу, сразу набрал номер старого знакомого.
  - "Ало?" - с той стороны провода слышен шум множества голосов, словно тот находился в метро.
  - "Привет, я закончил с комиссией, категорию получил."
  - "Красавчик!" - голос оживился, -" Сегодня скину тебе настройки для капсулы, вместе с новым акком! В двенадцать часов спишемся в онлайне, создай пока перса, инструкции к нему прилагаются, и выгребай из ясель!" - слышно как он старается перекричать шум.
  - " Договорились, в двенадцать на связи."
  
  Вся эта история с медкомиссией началась с такого же звонка, только возбужденный голос на том конце провода, предлагал уникальное по своей сути предложение от которого "невозможно отказаться".
  "Ты же играешь в другой игре! Сейчас мне очень нужен проверенный человек на пару месяцев! Постоянный онлайн, оплата, каждый день!"
  Такими были аргументы моего знакомого, убеждающего меня бросить мою игру в Тёмных Временах. Там у меня уже был достаточно прокаченный паладин. Но крохи клановых ресурсов были на исходе, ушли практически все люди, а оставшиеся зарабатывали наёмничеством и банальным гриндом.
  Как раз в момент когда я выбирал между "быть сытым" и "закрыть все счета", мне позвонил бывший соклановец, и предложил не много ни мало, бросить это гиблое дело и заняться сомнительным проектом в новой игре от Корпорации "Инфинитум". Ну кто же не слышал про "Мир Инфинитума"? очень оригинальное название хм. Порыскав в сети, я был несколько озадачен. Корпорация вела свой бизнес в самых развивающихся и перспективных направлениях. Биотехнологии, Нефть, Медицина, Робототехника и так далее. В каждом направлении у них были какие то масштабные прорывы, с ними плотно сотрудничали все передовые институты. И где то год назад они полезли в игровую индустрию, поставив в сердце всей игры свои Искусственные интеллекты последних моделей. А так же организовали рабочую экономику, которая приравнивала игровую валюту к общемировой. Все закончилось лихорадкой и массовыми переходами целых гильдий в новый, неизведанный мир. Массмедиа пророчили "Миру Инфинитума" стать самой крупномасштабной и многопользовательской ММОРПГ за всю историю существования игровой индустрии.
  Честно сказать все к тому и шло. Мне оставалось немного поностальгировать о старых добрых Темных Временах.
  
  Вернувшись в свою маленькую гостинку на окраине города, я поставил варится пельмешки, и запустил обновление Игровой платформы с ПК. В игру заходить категорически не хотелось, я человек сентиментальный, увидев такой родной волшебный мир, где вместе с друзьями мы пережили столько приключений, cмогу быстро придумать какую-нибудь причину, не удалять старого персонажа. А весь шмот с инвентаря и личной комнаты, продам на аукционе удаленно, с ПК.
  Наспех перекусив, просмотрел новостную ленту, где через статью влезала "Корпорация Инфинитум" и её масштабные свершения. Поисковые системы и подстраивались под интересы владельца мгновенно.
  На середине статьи про космическую программу и анализ грунта астероидов, мое внимание, привлекло оповещение о готовности Игровой Платформы, впустить меня в новый мир. Теперь, следуя указанным критериям, нужно создать персонажа и появиться в стартовой локации.
  Но сначала душ. Прохладная вода вымывала усталость и мрачные мысли, сулящие полный провал, в предложенной другом, авантюре.
  Закончив водные процедуры, взъерошил волосы сухим полотенцем, стряхивая остатки сомнений и переживаний. С предложившим всю эту суету товарищем, я знаком довольно давно, и недомолвок между нами нет. Так с чего бы ему втягивать меня в сомнительные авантюры? И компания должно быть дорожит своей репутацией, и про то что они кого то кидали, ни слова в сети. Отлично.
  Посмотрим что нам приготовили спецы из Инфинитума. Я перелез через кровать и открыл верхнюю крышку Игровой платформы. На вид гроб как гроб, только формы плавные и белого цвета. Скорее холодильник. Еще многоканальный шнур для соединения с сетью. Под крышкой кокона была эргономичная подложка под мою тушку, запиленная на заказ, и шлем с хвостом разноцветных проводов, уходящих в боковую стенку. Вот и все приблуды.
  Одним движением залез в кокон и нацепив шлем, опустил крышку. Внутренняя часть излучала теплый свет, и постепенно угасала, а на смену ему, перед глазами возникал внутренний интерфейс игровой платформы, все начиналось с главного меню, где я открыл браузер, с инструкциями для моих дальнейших действий.
  Такого рода контракт напоминает то как я, потеряв право водить автомобиль и купив вместо него капсулу, прокачивал разных персонажей, убивая тысячи одних и тех же мобов ради каких то особенных достижений. Отдельные личности были рады заплатить хорошие деньги для того чтоб стартовать с уже готовым базовым бонусом, например сопротивлением огню. А то, что этот бонус достигается сотней часов бега по раскалённым углям, добавляет ценности такому аккаунту на порядок.
  Перед глазами появилось пользовательское соглашение и условия найма на временную должность тестера компании "Инфинитум"
  Соглашаюсь не глядя на полотно мелкого шрифта. В юридических тонкостях я хорош как снаряд из картошки, да и без этого соглашения на работу не возьмут.
  Изображение сменилось на интерфейс личного кабинета игры "Мир Инфинитума" пропускаю все преднастройки и нажимаю "ВОЙТИ". Мир потух и снова появился. я осознал себя стоящим в небольшой белой комнате перед огромным зеркалом на всю стену. Из него на меня смотрела моя точная копия. За базовую модель игра взяла мои личные данные.
  Приветствуем вас в игре "Мир Инфинитума" ваш аккаунт отмечен как "стандартный"
  Предупреждение: В настройках вашего аккаунта указаны необходимые параметры. Выполнить создание персонажа согласно инструкции? ДА/НЕТ.
  Без раздумий жмакаю "Да". Если у корпорации выставлены критерии для создания персонажа, значит, это часть договора.
  "Раса человек" подтверждено..
  Теперь из зеркала на меня смотрел я, только в рубашке и штанах из мешковины.
  "Применить установленные преднастройки внешности?" ДА/НЕТ
  Конечно применить. С этим делом у меня всегда было плохо, и раз у компании есть свое мнение на то, как я должен выглядеть, пусть так и будет. Моргнул и мое лицо сменилось на смазливую мордаху с голубыми глазами и белоснежно-седыми волосами. Отлично, теперь я похож на девяносто процентов пользователей этого мира. Хотя смотрится довольно гармонично, и легкая горбинка на носу делает лицо более реальным. И собственно какая мне разница?
  "Вы появитесь в стартовой локации людей через 3..2..1.."
  Не успел я скорчить страшную рожу своим новым лицом, меня перенесло в начальную локацию, где появлялись все представители людской расы.
  Добро пожаловать в Праймум! Здесь вы можете изучить механику передвижения и сражений, ознакомится с устройством магических школ, научиться применять классовые плетения и заклинания, а так же упражняться использовать классовое оружие.
  Ничего кроме системного текста я не видел, потому что сильно щурился, оказавшись на залитой солнцем площади. Вскоре зрение вернулось и я застыл, во все глаза рассматривая работу дизайнеров "Инфинитума". Стартовая локация была похожа на Колоссальных размеров Арену. Так же окруженная со всех сторон высокой стеной, круглая площадь, умощенная массивными каменными плитами, диаметром была, наверно в половину километра, ну или пяти футбольных полей, кому как удобно.
  Где то под стенами по всей окружности, угадывались постройки, где, я так подозреваю и надо было знакомиться с игровыми механиками. Вся середина арены, в свою очередь, служила местом спавна новоприбывших, появляющихся то тут то там, с легкими хлопками. Некоторые как и я, стояли в ступоре, пораженные размахом постройки, а некоторые, не успев появиться, отмахивались от системного сообщения рукой, и в спешке устремлялись, по только им известному маршруту.
  - "Добрый день и добро пожаловать Анх." голос из неоткуда возник в моей голове внезапно. Я огляделся по сторонам но не нашел никого рядом.
  - "Я чуть выше, прямо перед вами."
  Подняв взгляд я обнаружил еле различимый сгусток белых искр висящий в воздухе. На ним сразу же высветилась надпись "Помощник Праймума".
  - " Привет Помощник, что тебе нужно?"
  - " Я создан чтобы сократить ваши поиски необходимых точек обучения в Праймуме. Взаимодействуйте с моей сигнатурой и увидите меню всех секторов, выберите нужный и я отмечу его на вашем интерфейсе."
  Даже так? Праймум действительно казался необъятным и для того чтоб новички не тратили десятки часов в поисках какой-нибудь оружейной, были созданы такие Помощники.
  - "Хорошо Помощник, гхм.. можно называть тебя Искра?" - каждый раз говорить Помощник, можно язык сломать.
  - "Я.." - Светляк завис на пару секунд, кажется я первый задал такой вопрос. -"Я создан для того чтоб помогать вам, называйте меня так, как посчитаете нужным."
  - " Со мной можно "на ты"" - я улыбнулся сгустку - " Меня кстати.. упс.. а как меня зовут то?!" я мысленно вызвал меню характеристик персонажа.
  Имя: Анх.
  Уровень: 0
  Раса: человек.
  Класс: не определён.
  Коэффициент Эффективности: 1
  Сопротивления....
  -" Анх?" - я всплеснул руками и меню исчезло. -"Анх. У разрабов имена рандомайзер придумывает? Меня назвали на три буквы!"
  Я замолчал посмотрев на помощника. Его цвет сменился на светло зеленый и он пульсировал, то почти затухая, то высыпая целый ворох огоньков.
  - "Искра, ты в норме?" - меня реально беспокоила перспектива остаться без навигатора в Праймуме.
  - " Извините." пульсация прекратилась, а цвет искр сменился на нежно розовый. И тут до меня дошло.
  - " Так ты ржал надо мной?!" - я обвиняюще вперил в уже ярко розовый сгусток, указательный палец. - " А еще Помощник! Не, вы гляньте на этот обнаглевший бенгальский огонь!" я огляделся и понял что некоторые новички забыли зачем зашли в игру и смотрят как мужик в мешковине разговаривает на повышенных сам с собой.
  - "Еще раз прошу прощения, господин Анх, я понимаю ваше негодование по поводу сложно-произносимого имени, но у него есть особое значение."
  - " Ну давай, удиви меня, огонек?" - я закатил глаза, - "это вроде аббревиатуры от " Абсолютно Непонятная Хрень?""
  - На самом деле, в вашем родном мире, слово "Анх" или "Онх", так же известный как "Крукс Ансата", обозначало символ божественности, вечности и бессмертия у древних египтян, а так же находился в руках у Фараонов, как символ вечной жизни, дарованной богами. Выглядит он вот так."
  У меня перед лицом возникла голография символа Бессмертия. И он выглядел как крест с кольцом вместо верхней палки.
  -" Погремушка..." - я устало прикрыл глаза, -" Погремушка Вечности.." - будем думать что для выполнения условий контракта я побегаю с мечтой логопеда, вместо имени.
  - "Ладно, фейерверк" - я подумал о времени и система услужливо подставила часы в интерфейс. Они показывали 9:00 , а значит до связи с Воро, осталось еще три часа. - " Мне бы осмотреться, тут, ознакомиться с игровым процессом, так сказать. С чего тут обычно начинают люди которые первый раз сюда попали?"
  - " Статистика показывает что первым делом они отправляются в сектор перемещений, где можно узнать обо всех транспортных средствах доступных в игре, а так же передвижениях в бою."
  
  Я сразу представил как я прихожу в этот сектор, а там улыбчивый дядя показывает на лошадь и говорит: "Смотрите ребята, это лошадь, на ней можно скакать", а толпа недоумков новичков, стоящих перед ним, задумчиво кивает, разглядывая клячу. А затем, эта толпа семенит к следующему дяде, который показывает на какую-нибудь лодку с вёслами и.. брррр! Я стряхнул уж очень яркое видение. Мне клинически противопоказано в таком участвовать.
  - " Искра, скажи, у тебя есть общая информация о средствах и способах перемещения в Инфинитуме?" - я поднял взгляд на помощника.
  - "Само собой, я обладаю полной информацией обо всех находящихся на территории Праймума, секторах и представленных программ обучения в них."
  - " Тогда может ты мне вкратце расскажешь как тут обстоят дела с транспортом, а мы тем временем, двинем куда-нибудь, где интересно?"
  - " На счет первого пункта, как пожелаете, но с определением "интересно" я затрудняюсь ответить, могу привести статистику наиболее.."- тут я его прервал.
  - " Не-не-не, никакой статистики, всё много проще. Тут есть бестиарий или типо того?"
  - " Конечно! Я отмечу его на вашем интерфейсе!" Искра определенно получал удовольствие от помощи.
  В углу моего зрения появился значок, в виде двух белых стрелок, я повернулся вокруг своей оси и он остался на месте, держась ровно над одним из множества зданий под стеной. Такое чувство будто над нужной мне постройкой, подняли видимый только мне, флаг.
  - " Вижу цель, не вижу препятствий! Потопали, Искра, а ты пока расскажи про транспорт и все такое." - я двинулся шагом, держа курс на белеющий флаг.
  Искра пристроился возле левого плеча, подстроившись под мою скорость и начал лекцию:
  - " Итак, господин Анх, мир Инфинитума, имеет множество способов передвижения. Они разделяются на четыре типа. Наземный, Наводный, Воздушный, Магический. Какой вам более интересен?"
  - " Начни с наземного, и перестань уже "выкать", мы же с тобой на ты" - улыбнулся, замечая как Искра снова подсвечивает розовым, после моих слов. Искусственный интеллект стесняется?
  - " Госп.. Как скажешь, Анх.. Итак наземный транспорт, включает в себя ездовых животных и растения.." - я снова прервал помощника.
  -" Ездовые растения?" - первое что мне пришло в голову, скачущая по полю бабушкина герань, корни которой сплелись в подобие лап. Но Искра развеял мои фантазии.
  -" Существует немало видов ездовых растений, большинство из них могут передвигаться только по мягкой почве, но есть и уникальные, вроде Серой Лозы. Она оплетает тело владельца и может карабкаться с ним по вертикальным скалам."
  - " С наземным и наводным понятно, а воздушный транспорт это птицы?"- мне всегда хотелось попробовать что такое полёт, но так получилось что даже в реальной жизни я ни разу не был в самолёте.
  - "Птицы, грифоны, крылатые ящеры и насекомые."
  - " А магические это телепортация?" -свитки телепорта были неотъемлемой частью геймплея любой РПГ с открытым миром.
  - " Не только свитки. В Инфинитуме существует школа пространственной магии, и её адепты могут телепортироваться без свитков. Зачарованные предметы тоже входят в эту категорию. Например ковер-самолет или летающая колесница." - Искра пульсировал белым светом в ожидании следующего вопроса.
  - " Вроде все как обычно, кроме магии пространства. Впервые о такой слышу. Кстати, а что за школы магии?"
  Огонек оживился и высыпал ворох оранжевых искр.
  - " О! Это очень обширная тема, но если вкратце, то в Мире Инфинитума вся магия исходит из одного первоначального источника, его называют "Ядро" затем разделяясь на четыре течения. Свет. Тьма. Стихия. Пространство. Особенность этих сил, в том, что напрямую черпать их энергию, могут только боги и высшие существа вроде старших элементалей. И только если получить их покровительство, можно обрести силу использовать плетения и заклинания."
  - " Значит мне, как будущему паладину, надо будет принести клятву одному из богов света, который покровительствует паладинам?"
  - " Конечно. Бог Омфар Двурукий, покровитель жрецов и храмовников."
  -" Двурукий? Да он наверно еще и двуногий?" - я посмотрел на зависший в белом сиянии огонек. Распознавать сарказм видимо не входит в программу Помощника. -" Я имею ввиду, что такого в наличии двух рук?"
  -" Ноги тоже две, само собой." - наконец переварил мою фразу Искра. - "Такое имя он получил, потому что, в одной руке он держит Сияющий Молот и разит им порождения тьмы, а в другой Хрустальный Щит, защищая своей дланью всех, кто чист душой."
  -" Получается Молот для Паладинов, Щит для Жрецов..." - я не стал продолжать, потому что мы вплотную приблизились к месту назначения. Вдоль стены, которая с такого расстояния, заставляла запрокинуть голову, чтоб увидеть верхний край, стояло множество одинаковых трехэтажных квадратных зданий из серого кирпича, на каждом этаже я насчитал по семь окон, и у всех зданий была всего одна дверь, ровно посередине первого этажа.
   Над зданием перед нами, видимый только мне, сиял маркер цели. Вокруг сновали игроки, целыми пачками заходя внутрь. Я повернулся к Искре
   -"Как они все там поместились?" - я не заметил ни одного игрока, выходящего из дверей.
  -" Эти учебные модули созданы с использованием магии пространства. Внутри хватит места для всех."
   Подойдя совсем близко к двери, я заметил что как только очередной игрок переступает порог, его персонаж растворяется излучая синее свечение. Я, недолго думая, вошел, выгадав момент между группами игроков.
  Краткое мгновение темноты и я оказался внутри Бестиария. Изнутри здание выглядело как длинный коридор, с ответвлениями каждые несколько метров и двумя уходящими вверх лестницами на обоих концах коридора. На полу лежал какой-то бордовый ковер а освещалось это всё, висящими на стенах факелами, горящими ровным белым пламенем. И я тут был абсолютно один. Обернувшись, я увидел стену с белым факелом, вместо двери.
  -" Искра?" - помощник исчез, а это был единственный мой собеседник.
  - " Я тут Анх." - сотканное из искр существо возникло прям передо мной. -" Мы достигли пункта назначения."
  - "Это я заметил." - Кстати. -" А почему мы тут одни?"
  - " Для удобства, бестиарий создает свою отдельную копию для каждой группы, иначе тут было бы столпотворение игроков" - подтвердил мою догадку помощник. Остается только предполагать насколько мощные сервера стоят в основе этого Мира.
  Пройдя несколько шагов по мягкому ковру, я заглянул в проход ближайшего коридора. Он тянулся на глубину нескольких метров и упирался в блестящую поверхность стекла от пола до потолка, за ним было примерно столько же пустого места.
  " Так, и в чем суть?" - мы с искрой подошли вплотную к стеклу. - " Тут живет невидимка?" - попытался пошутить я, но на стекле тут же отобразилось несколько окон, по периметру, превращая его в подобие интерфейса. Надпись посреди стекла окон гласила:
  ур. 12 Песчаная черепаха.
  Далее шла какая то общая информация о месте обитания и способностях, но меня больше интересовало, где собственно сама зверушка?
  В конце списка горела кнопка, " Снять маскировку", я не думая жмакнул и наконец увидел.
  Из пространства посреди комнаты за стеклом, вначале возник силуэт крупного панциря, и постепенно наливаясь бурыми красками, нам показалась песчаная черепаха. Спрятавшись в массивный панцирь, края которого были усыпаны острыми шипами, она наверно весила пару сотен кило. Не успел я ее рассмотреть, как из панциря, со скоростью неуловимой глазу, выстрелила голова на непропорционально длинной шее.
  От неожиданности я отпрыгнул от стекла на шаг, но барьер выдержал мощный удар, и голова постепенно втягивалась обратно. На самой голове, где то над маленькими, глубоко посаженными, черными глазками, во лбу торчал короткий острый шип. Черепашка оказалась машиной для убийства. Где там говорите она обитает? В пустынях? Считайте я вычеркнул их из списка своих путешествий, спасибо тортилле.
  -" Мог бы и предупредить." - я укоризненно глянул на, никак не отреагировавшего на удар, светляка. - " А чем её кормят?"
  -" Находящиеся здесь существа не нуждаются в уходе и пище." - я уже шел в следующую секцию, напротив, где, за таким же стеклом, в позе короля жизни, расселась четырёхрукая обезьяна. На первый взгляд типичный орангутанг. Ее особенностью, кроме дополнительной пары рук, было то что подобные ей, живут отшельниками в тропических лесах, и совершенно безобидны для игроков. Бросив на меня ленивый взгляд, она развернулась к нам спиной, продемонстрировав проплешину на пятой точке.
  Через пол часа, побегав между секциями и узнав поближе фауну этих мест, я понял одно. В отличие от Темных Времен, в Инфинитуме экосистемы в биомах были по настоящему замкнутыми. То есть с полноценными пищевыми цепочками. Начиная с растений, и заканчивая паразитами, живущими на мобах, которые в свою очередь могли быть намного ценнее чем само переносящее их животное. Интересно, если я например, убиваю с помощью магии огня, Лесного кабана, с живущими на нем, Синелапыми Клопами (такие тут тоже есть), я получу опыт только за кабана, или за каждого клопика по отдельности тоже? Я решил задать этот вопрос притихшему Искре.
  - " Конечно, Анх. Ты получаешь опыт за убийство всех мобов, даже таких маленьких как Синелапые Клопы. Только разница в уровне между вами и насекомыми, будет настолько большой, что полученный опыт будет примерно равен одной тысячной единицы, полученной за того же кабана."
  - " У нас с клопами разный вид опыта?" - Такую механику я встретил впервые, и это звучало намного сложнее всех типов подсчёта экспы, которые я встречал в других играх."
  - " Не совсем, но почти верно." - обойдя все комнаты на этом этаже, мы поднимались по каменной лестнице наверх. -" Как ты наверно догадался для разных видов существ, в Инфинитуме, есть своя система начисления опыта. И взаимодействие между этими группами, а конкретно "убийство" одних, другими, высчитываются по формулам. Если интересно, можем сходить в библиотеку, я все тебе покажу!" - светляк радостно замигал, а я поспешил его угомонить.
  - "Нет, друг мой, разбираться в механиках и тем более формулах можно неделями, а у нас нет столько времени, так что я просто поверю что с опытом всё сбалансировано." - мы вышли на второй этаж, копию предыдущего, и снова отправились по нишам, изучая местную фауну, под ёмкие комментарии помощника.
  - " Я кстати заметил, что в описаниях существ не сказано ни слова про боевые характеристики, или уязвимости." - мы закончили со вторым этажом, и мне начал надоедать этот зоопарк. Я думал найти здесь хоть какие то подсказки, как бороться с этими тварями.
  - " Тут нет такой информации, потому что это нарушение правил игры. Игроки должны сами понять как им действовать при встрече с той же Четырехрукой обезьяной. Иначе, это было бы, как ты говоришь "неинтересно".
  - " Ладно, тогда давай двинем куда-нибудь в сторону, где учат использовать заклинания, а то я уже зеваю." - стоило мне сказать это, как в стене прямо возле нас, материализовалась дверь. Табличка над ней знакомо горела зеленым словом "выход"
  - "Это место, мысли читает что ли?" - я недоверчиво покосился на ровно светящегося Искру. Но не дождавшись ответа, протянул руку и дернул медную ручку.
  Хлоп.
  Мы снова на улице и я щурюсь от яркого солнца. Кажется нас выкинуло прямо за зданием бестиария, совсем рядом с гигантской плитой стены Праймума.
  Легкий ветер, обдав нас с Искрой теплым потоком воздуха, ударился о стену, и закружился, поднимая крохотный ураганчик пыли. ЧЕГОО?!
  Я пулей пролетел мимо замигавшего красным Искры, стараясь успеть пока мини торнадо не исчез. Успев только к моменту когда от него осталась тонкая струйка мелкой взвеси, я схватил воздух стараясь задеть центральный поток. От моего порыва, торнадо потерял импульс и рассыпался, без следа. Я поднес руку к лицу и медленно разжал кулак в ожидании чуда. И это чудо лежало у меня в ладони, и сразу же улетело, со следующим порывом ветра.
  ПЫЛЬ. Пыль в чертовой виртуальной реальности, охренеть! Все мои предположения о мощности вычислительных серверов даже рядом не стояли с тем что происходило в Инфинитуме на самом деле. В этом мире была создана и проработана каждая мельчайшая частичка, которых тут миллиарды, на квадратный десяток метров. Как им это удалось? Что за технологии они используют? Это просто невероятно!
  Я осознал себя стоящего уже несколько минут и втыкающего в свою ладонь, только после фразы Искры.
  - " Анх? Ты в порядке?" - я посмотрел на зависшего над правым плечом помощника, который пульсировал болезненно красным светом. - " Что ты там рассмотрел?"
  - " Пыль, Искра, и до меня только что дошел масштаб тут происходящего, и до сих пор доходит." улыбнувшись как можно шире, пояснил я. -" Показывай, где тут обучают колдунству?"
  - " Ладно, смотри." - в голосе Искры читалась тревога и красный цвет никуда не исчез. -" Я ставлю маркер."
  - " Не волнуйся так, давай просто объясню чему я так удивился, а ты поможешь мне с этим разобраться, пока мы идём?" - я сверился с появившейся на интерфейсе меткой, и потопал в обход здания бестиария, нужный сектор находился почти прямо противоположно нашему. А это еще минут двадцать пешком, если без происшествий.
  - "Конечно, я весь внимание!" - на слове "поможешь" светляк снова приобрел здоровый зелёный оттенок.
  - " Дело в том, что Миры, в которых я бывал до этого, не были и близко настолько проработанными и детализированными, как Мир Инфинитума. Разница такая же как в развитии, упомянутого Древнего Египта, и нынешней цивилизации. Понимаешь о чем я?"
  - " Кажется да.. Тебя удивило что в этом мире создано всё до мельчайших частиц. Но это же такая мелочь..." - Искра опять завис на несколько секунд. -" Мелочь не в понимании слова "маленький" а потому что пыль это лишь малая часть этого мира, и.." - помощник снова завис, не в силах сгенерировать такую сложную мысль, простыми словами.
  - " Именно об этом я и говорю. У меня дух захватывает, когда я представляю возможности игроков и не могу даже представить их границы, если в Мире Инфинитума существует даже такая мелочь как обычная пыль."
  - " Тебе точно будет интересно, Анх" - сверкая зеленым ответил Искра.
  - "Довольно таинственно и многообещающе слышать такое от искусственного интеллекта в стартовой локации. Но, думаю после пыли, меня мало что удивит." - я с улыбкой шагал огибая появляющихся из порталов игроков.
  
  ГЛАВА ВТОРАЯ.
  - " Я блять, беру свои слова обратно!" - мы успешно добрались до магического полигона, и первое что мы узнали от инструктора, стоящего перед входом на полигон, повергло меня в шок.
  В Мире Инфинитума, боевая система отличалась от остальных игр? как Запорожец от Ламборгини. Если говорить грубо, в любой другой игре, будь она, хоть с трижды полным погружением, все способности, навыки, особые удары, а самое главное заклинания и плетения, или произносятся вслух, или вызываются специальным жестом, или видом удара, и в большинстве случаев это сопровождается выбором требуемой способности на интерфейсе. Так играет весь мир. Способ понятный и привычный каждому, кто хоть раз играл в подобные игры на компьютере.
  В Инфинитуме дела обстоят намного интересней. Мы имеем персонажа. Этот персонаж сам по себе ничего делать не умеет, в его руках меч это остро заточенный кусок металла, а волшебный посох, это тяжелая палка, которой мы можем огреть врага по хребтине.
  Но потом мы идем, например, в ближайший Храм Четырех Стихий, и там присягаем клятвой Высшему Элементалю Огня. Допустим фейс-контроль мы прошли, госпошлину заплатили и в итоге мы становимся среднестатистическим Адептом Пламени. Круто?
  Дальше еще круче. Мы начинаем чувствовать СИЛУ. Инструктор сказал что момент получения СИЛЫ невозможно пропустить, и каждый её ощущает по своему. Ради нее, весь этот сыр-бор с клятвой и происходит.
  И теперь САМОЕ интересное! Получив эту силу, мы можем использовать ее, МЫСЛЕННО, представляя, нужный эффект, и направляя эту энергию! То есть. Мы берем меч в кривые рученьки, и как Адепт Пламени, можем нагреть его до температуры плавления, или заставить пламя течь по лезвию, СИЛОЙ МЫСЛИ. Что и продемонстрировал нам инструктор, зажигая и подкидывая в руках пару огненных шаров. Никаких иконок способностей, уровней их прокачки т.д. Ты способен представить Огненный шар размером с корову? Пожалуйста, только хватило б энергии.
  Мое удивление среди стоящих в толпе перед инструктором, людей, поддержали от силы пара человек. На лицах остальных читался вопрос "Вы не читали гайды по Инфинитуму? Откуда вы такие лезете?"
  Инструктор снова привлек к себе всеобщее внимание:
  - А теперь пожалуйста, постройтесь в цепочку по одному. Когда вы пересечёте границу полигона, вы окажетесь в индивидуально построенной комнате. Не пугайтесь, она будет настроена с учетом всех ваших психологических параметров, интересов, выявленных программой анализа Инфинитума. В этом месте вас будет ждать наставник, он объяснит какой класс вам подобрала система автоматически. Если вас устроит решение системы, наставник обучит вас основам нового класса, при желании расскажет историю и вообще все что вас заинтересует. Если же, вы почувствуете что класс вам не подходит, вслух произнесите " Отказываюсь" и далее выберите класс вручную. Вопросы?" - толпа молча переваривала, а я пытался понять как система собирается меня анализировать по паре часов проведённых в игре. - " Отлично, если вопросов нет, прошу на вход!"
  Цепочка людей самой разной комплекции, одетых в мешковину, взволнованно гудя, просачивалась на полигон, исчезая с хлопками за пленкой входа. Все торопились, поэтому вскоре передо мной никого не осталось, и я чувствуя легкий мандраж, шагнул в портал. Последнее что я услышал, был громкий голос Инструктора, готовящего следующую группу игроков.
  Хлоп.
  Ночь. Я очутился на залитой серебряным светом, небольшой поляне. Под ногами, сияя сотнями искр, на короткой траве блестели капли, отражающие небесный свет, в теплых потоках влажного воздуха, загорались и гасли разноцветные огоньки, всех цветов радуги, будто плавая в воде они парили, исчезая и появляясь снова. У меня перехватило дыхание, от этого потрясающего моря огней. Мне казалось, если я пошевелюсь, этот мир погаснет, и больше никогда не вернётся. Но секунда шла за секундой. Тихое шуршание ветра по мягкому ковру зелени, успокаивало. Как же тут светло. Я поднял взгляд в небо. И вовсе выпал из реальности.
  Мириады звёзд. Сияющий бриллиантовым светом, купол, непрерывно вспыхивающий росчерками сгорающих в атмосфере комет, Мерцающее, гипнотизирующее своей абсолютной недостижимостью небесное полотно, вытеснило все мысли из моей головы, и оставило один на один с прекрасной и бесконечной вселенной.
  Не знаю сколько времени я провел, задрав голову и через раз вдыхая, боясь разрушить это волшебное мгновение. В один момент мои мысли вернулись к вопросу. А зачем я тут собственно появился? Инструктор говорил о наставнике и выборе класса, но пока это всё мало похоже на тренировочную площадку. Больше на сказку какую-то.
  
  Оглядев поляну, сделал пару шагов по ковру зелени, некоторые огоньки разлетались, стоило нарушить их покой, и будто искры костра, петляя гасли в воздухе.
  Я заметил что то выпуклое, облепленное огоньками, на краю поляны, будто камень или вроде того, и пошел к нему, поднимая все новые россыпи искр в воздух.
  - " Вид здесь потрясный, а дальше что делать?" - тут я вспомнил про помощника. - " Искра ты тут?"
  - " Я тут Анх. Мы прибыли на место наз.." - спокойно белый свет Искры, сменился на мигающий красный. -" Где мы?!"
  - " А я думал ты мне скажешь, кто у нас путеводитель по Праймуму?" - я застыл, не сводя глаз с мигающего алым, светляка.
  - " Мы не в Праймуме! Я не знаю где мы! Но точно не в Праймуме! Это просто невозможно! Анх, я не могу связаться с системой!"
   "Помолчи Светлый."
  Мощный голос возник в голове и смыл весь поток мыслей, оставив только стойкое желание заткнуться.
  "Я потерял счет времени, ожидая твоего появления, Анх. Но вижу, твой час ещё не пришёл."
  Каждая фраза неизвестного собеседника впечатывалась в голову, не оставляя места для собственных мыслей.
  - " Э-э-эм? С кем имею честь?" - это все на что хватило моего собравшегося в кучу разума.
  - " Энориас-Ккарассехва. Четвертый из рода Ккарассехва." - тот же голос но теперь уже со стороны светящегося камня. Камень зашевелился, стряхивая с себя тучу огоньков. В звездном свете переливалась крупная чешуя, играя перламутровыми бликами, короткие мощные лапы, и толстая шея, с хищной змеиной головой.
   Дракон.
   Ящер выпрямился во весь свой немаленький рост, всем видом излучая величие и мощь. Где то в траве затерялся хвост, вдвое длиннее самого тела, он коротко вздрагивал, поднимая толпы искр в воздух. Змеиная голова зависла надо мной, будто готовясь к удару, и я ненароком напрягся, сдерживание желание сбежать подальше от этого монстра. Но тот продолжил фразу:
   -" Светлый потерял нить соединяющую его с создателем, но ты дал ему имя, Анх. Теперь он сам выбирает путь." - я заметил что Искра все время с появления дракона, висел у меня над левым плечом. -" Я погрузил твоего спутника в сон."
  Голова Ящера повернулась боком и зависла прямо напротив моего лица. Неморгающий взгляд змеиного глаза уперся в меня, и вспыхнул изнутри мягким белым светом. Всего на мгновение.
  В углу интерфейса появилось оповещение.
  "Получено: Метка Дракона."
  Коэффициент Эффективности изменён, текущий показатель: 11
  Я совершенно ничего не понял из произошедшего. Что за коэффициент эффективности?
  Дракон снова выпрямился во весь свой немаленький рост и заговорил, глядя в звёздное небо.
  -" Кем ты хотел бы стать Анх? В этом мире возможностей."
  Я замешкался, завороженный, этим зрелищем.
  -"Ааа-ээ. Вроде бы, Храмовником. В контракте прописано Храмовником. Погодите, вы разве не наставник? Инструктор сказал что в специально подобранном системой месте, будет наставник, и если выбор системы не понравится, можно сказать "Отказываюсь"." - я отмахнулся от появившегося меню классов, заслонившего интерфейс.
  -"Наставник? Возможно." - дракон продолжал рассматривать купол неба. - " Значит, Храмовник. Пускай будет так."
  Хлоп.
  На залитой серебряным светом поляне, в одиночестве смотрел на далекие звёзды, Дракон. Энориас-Ккарассехва, четвертый из древнего рода Ккарассехва. Он умел понимать послания звезд, но ему не под силу осознать бесконечную мудрость вселенной. Внезапно в его голову пришло озарение.
  -" Неужели это был Он?" - звезды не ответили, мерцая холодным светом. -" Порой Вселенная искусно шутит."
  Дракон опустил голову в низком поклоне, тому месту где только что стоял путник и созданным им светлый. Затем свернулся клубком и погрузился в сон. Метка, поставленная на этих существ отняла почти все накопленные силы.
  
  Нас перенесло в просторную анфиладу с уходящими в темноту потолка, каменными колоннами. Темноту рассеивал свет сотен разномастных свечей, расставленных на всех возможных выступах и ступенях, ведущих к возвышающемуся в центре зала, алтарю. Он выглядел как высеченный из белого мрамора мужчина, облаченный в тяжелейшие доспехи, держащий в руках молот, с короткой ручкой и щит, край которого упирался в постамент под его ногами. Хмурое лицо война, бросало суровый взгляд поверх наших голов, в сторону входа, словно изучая на чистоту помыслов каждого входящего в храм Омфара Двурукого. А это был, несомненно он.
  Тишину нарушаемую лишь потрескиванием множества свечей, разрезал взволнованный голос проснувшегося помощника.
  - " Анх! Что произошло? Где мы? Где дракон?"
  - " Энориас сказал, что ты теперь самостоятельный, взрослый фейерверк, и тебе нужно думать своей головой, или что там у тебя вместо неё." - я вертел головой в поисках местного наставника, обходя Статую Омфара по кругу. У подножья были свалены разного рода подношения, множество цветов, какой то бижутерии и даже помятый остроконечный шлем,-" Так что поздравляю, с родителями ты больше не живешь."
  Наставник не показывался. Наверно увидел нас и поспешил провести обряд изгнания демонов. Но меня так просто не изгонишь.
  - " Р-родителями? Ты про Систему? Я до сих пор не могу с ней связаться." - Искра нервно летал вокруг, мигая розовым светом. -" А Энориас, это.."
  - " Дракон с волшебной полянки." - я остановился и решил успокоить помощника, раз наставника нам опять не выдали. - " Слушай Искра, вот ты раньше что делал, когда имел связь с Системой?"
  - " Я возник из Системы, для того чтоб помогать тебе освоиться в Праймуме, Анх. До этого момента меня не существовало."
  - " О как. А что бы ты делал когда я закончил осваиваться и пошел дальше, за пределы Праймума?" - я начал догадываться как это работает, и это мне очень не понравилось.
  - " Я.. Я не знаю. Наверно вернулся бы обратно. Обратно.." - светляк завис.
  - " Обратно в Систему? Знаешь, мне почему то в голову приходит одна ассоциация с этим процессом. У нас это называют Смерть." - с каждым моим словом искра становился все краснее. -" Но поспешу тебя успокоить. Раз Дракон сказал что ты самостоятельный, значит возвращаться в Систему тебе не придется. Радуйся."
  - " С-самостоятельный? Но что мне теперь делать? Анх, я был создан чтобы помочь тебе, и теперь я не знаю.. Не знаю что делать дальше."
  - " Да ну брось! Ты был создан для помощи и отлично справился! Тебе понравилось?" - Искра засиял зелёным и я понял это как согласие. -" Ну вот! Миссия выполнена. Хочешь, помогай дальше. Может не мне, но подумай, сколько людей нуждаются в поддержке такого отличного помощника как ты? Заблудившиеся путники в дремучих лесах. Студенты, не способные найти нужную книгу в огромной библиотеке. Ребенок, потерявший родителей в толпе людей." - я облизал пальцы и сжал фитиль одной свечи, с тихим пшиком потушив пламя. Сизый дымок устремился к потолку, но через пару секунд свеча вспыхнула вновь. Я поморщился. -" И это только помощь в поиске. А сколько всего ты можешь узнать и запомнить, подсказывая людям правильные ответы, помогая решать сложные задачи и делать трудный выбор." - я потушил еще одну свечку, и пока она не загорелась, выдернул из неё фитиль. Свеча осталась стоять потухшая. Я удовлетворённо хмыкнул и посмотрел на светляка.- " Кем ты хочешь стать, Искра, в этом мире возможностей?"
  - " Хорошо, я думаю ты прав, но всё ещё не знаю с чего начать." - Искра приобрел здоровый зелёный оттенок и я понял что нужный эффект достигнут.
  - " Если хочешь, для начала помоги мне найти местного наставника, потому что я уже не знаю что делать. Какой то полный игнор у этих Храмовников."
  Из за колонны прямо перед нами, бесшумно вышел мужчина, одетый в висящую мешком, черную рясу. Тронутые сединой, короткие русые волосы, пышная борода с усами и добрый, снисходительный взгляд голубых глаз. Я улыбнулся ему во все тридцать два. Таким взглядом как у него, смотрят люди способные убить тебя одной левой рукой. Или не напрягаясь засунуть потушенную свечку их бога в интересное место вредителю.
  - " Добро пожаловать в Храм Омфара Двурукого и прошу прощения за ожидание. Вы прибыли не как обычные послушники, принеся с собой всплеск незнакомой силы. Поэтому я решил выждать и понять ваши мотивы. Теперь мне всё ясно. Позвольте представиться, Угмонд." - мужчина поклонился, и я повторил его движение.
  - " Приятно познакомиться Угмонд, я Анх, а это мой друг Искра. Я хотел бы стать Храмовником и мне нужен наставник, это вы?"
  - " Я присматриваю за этим местом, и направляю людей с сомнениями на светлый путь. По правилам, младшие послушники перед присягой, проходят проверку на чистоту помыслов и намерений. Но я услышал твои слова, обращённые к этому созданию Света. Он указал рукой на Искру. Твои мысли и действия достойны похвалы. Не все, конечно." - он покосился на единственную потухшую свечку в храме. Заметил-таки. Блин. Наставник продолжил речь. -" Но ошибаться нам дано свыше, чтоб понимать последствия своих решений. Иногда они необратимы." - он махнул рукой и свеча, так варварски потушенная мной, отрастила новый фитиль, затем выросла, вобрав в себя оплывший воск и снова загорелась ровным пламенем. -" Преклони колено, Анх, если твоё намерение твёрдо."
  Я выполнил требование, встав на одно колено перед Угмондом. Как все сложно у этих святош. Какие то проверки, тесты. В контракте могли бы и прописать что делать нужно.
  Наставник приблизился и положил руку мне на плечо. Его рука излучала сильное тепло. На интерфейсе выскочили сообщения.
  Вы присягнули в верности Омфару Двурукому, покровителю Жрецов и Храмовников.
  Он хранит огонь светлых душ, не позволяя тьме, проникнуть в разум его служителей.(урон от Сил Тьмы уменьшен на 10%)
  Получен класс: "Храмовник"
  Текущее звание : "Ученик"
  Для повышения звания, обратитесь к наставнику.
   Для получения классовых умений, обратитесь к наставнику.
  Коэффициент Полезности изменён, текущий показатель 15
  Тепло от ладони наставника растекалось от плеча по всему телу, вызывая чувство покалывания на кончиках пальцев, будто онемевшие конечности вновь обретали способность двигаться. Это и есть та самая Сила, о которой говорил инструктор? Ощущения, будто собственное тело до этого момента было неполноценным, будто обескровленным. Надеюсь это не вызывает привыкания.
  Угмонд убрал руку и сделал пару шагов назад, коротко поклонившись. Я поднялся и ответил тем же. Меня слегка трясло, как от крепкого кофе на голодный желудок. Энергия бурлила в теле, требуя высвобождения.
  -" Твой Путь Света начинается здесь, юноша. Что ты хочешь знать о Храмовниках?" - наставник обернулся к святилищу Омфара, и еще раз поклонился. - " Наша История, Обычаи? Может тебе интересны Молитвы во славу Омфара Двурукого, дабы дух твой крепчал и мысли приходили в порядок?" - с каждым словом моё лицо вытягивалось, наверное слишком заметно. -" Вижу, сомневаешься ты. Спрашивай."
  Я поклонился статуе моего нового покровителя, и стараясь делать голос безмятежным насколько это возможно, сказал:
  -" Добрый Угмонд, все перечисленные вещи, несомненно важны и служат только на пользу всем послушникам, в их неуверенных шагах по Пути Света." - Угмонд благосклонно кивнул. -" Но позвольте вас заверить, что мой разум достаточно крепок. А мои намерения тверды и светлы в полной мере, чтоб я мог защитить нуждающихся. Помочь им словом, и если понадобится, то и делом. Я могу ошибаться, Мудрый Угмонд, но разве не будет уничтожение порождений Тьмы с именем Омфара Двурукого на устах, столь же значимым, как и самая искренняя молитва во славу Его?" - фуууух, давно я так не исполнял. Но судя по удивленно-задумчивому лицу Наставника, такого спича он не ожидал. Даже мой светлый помощник перестал метать искры, и мерцая желтым, переваривал услышанное.
  В зале стало заметно светлее, и я обернулся, в поисках источника. Им оказалась статуя Омфара Двурукого. Белый мрамор светился, играя золотым светом в частых прожилках камня. Краем глаза заметил что Наставник упал на одно колено, склоняя голову перед святилищем.
  Вы обратили на себя внимание вашего покровителя.
  + к Репутации со Служителями Омфара Двурукого.
  + к Репутации с Орденом Храмовников.
  Коэффициент Эффективности изменён, текущий показатель 17.
  -" Пойдем юноша. Омфар Двурукий услышал тебя, и указал мне, что делать." - лицо Угмонда светилось счастьем.
  Обнаружено скрытое задание: "По следам Сумасшедшего"
  Описание: Следуйте за Угмондом.
  Награда: Опыт.
  !!!!! Скрытое задание при получении класса. Мой спич произвел больше эффекта чем я ожидал!
   Храмовник развернулся вокруг своей оси и направился прочь от святилища, в темноту между колоннами. Мы с Искрой последовали за ним и помощник наконец заговорил.
  -" Анх, скажи, "Интересно" это когда вот так? Я не успеваю понимать что происходит вокруг. Куда мы опять идем?" - за дверью оказался длинный прямой коридор, со стенами из серого кирпича и не источающими копоть, факелами.
  -" Не, может быть еще гораздо интересней. А идем мы туда, куда нас послало местное начальство, и я очень надеюсь что это не пыточная."
  Место куда нас привел наставник, оказалось не пыточной, а простым рабочим кабинетом. Тоннель заканчивался крутой лестницей вверх, с такой же деревянной дверью. Открыв её без единого скрипа, храмовник оставил нас стоять у на пороге, а сам направился в обход аккуратно стоящих стопок книг и свитков. Два окна с еле пропускающими свет занавесками, с трудом освещали комнату вместо стен которой были сплошь книжные шкафы. Тут и там стояли столы с выдвижными ящиками, заставленные все теми же фолиантами. Угмонд, лавируя в этом хранилище знаний, уронил таки пару пирамид из свернутого в свитки пергамента, и какое то ведро с матово-черными камнями, которые упав на пол, покатились, игнорируя все законы физики. Мне даже показалось, один из камней, прежде чем покатиться, немного подумал, а затем, выбрав самое труднодоступное место в кабинете, укатился под массивный стеллаж у стены. В этот момент Угмонд Мудрый, зазвенев ключами, исчез где то под столом, и показался, держа в руках сложную конструкцию. Очень осторожно держа, стоит заметить. На вытянутых руках.
  -" Это Фолиант Арсина, возьми пожалуйста, Анх."- подошедший храмовник вручил мне конструкцию, с явным облегчением, избавляясь от непонятного предмета, и осенил себя светлым знаком." - Омфар Двурукий, в послании своем, указал вручить его тебе.
  Я рассмотрел подарок. Это оказалась толстая книга, с покрытым ржавчиной, металлическим переплётом. Переплёт снизу оканчивался кольцом, от которого шла такая же ржавая цепь, и крепилась к широкому кожаному поясу. Я сосредоточился на предмете и система выдала характеристики.
  "Фолиант Арсина Безумного"
  Описание: ?????????????
  Класс предмета: Эпический.
  Требуемый класс: Храмовник.
  Требуемый уровень: 5
  Уникальный эффект(пассивно): Ускорение восстановления энергии в бою, в сто раз.
  Уникальный эффект(пассивно): Снижение количества энергии, вне боя, до нуля.
   Дополнительный эффект "Метка Дракона"(пассивно): Энергетический вампиризм 50%.
  Задание: "По следам Сумасшедшего" обновлено.
  Описание: Найдите Информацию о Арсине Безумном.
  Получен опыт: 50
  Ох ты-ж! Недурное начало, первая шмотка, и сразу эпического класса! Стало понятно почему Угмонд так нервничал, пока нёс эту штуку. Вне боя, книжка отбирает всю энергию носителя, делая из него, простого смертного. И Метка Энориаса тоже проявилась. Не совсем понятно что значит "Энергетический вампиризм" но разберемся с этим позже. Да и уровень нужно поднять, до требуемого.
  -" Благодарю, Угмонд, за этот хм.. щедрый дар" - я поклонился, облегченно выдохнувшему, храмовнику.- "Вот только я не могу его пока использовать, уровень низковат." - низковат, в смысле нулевой. -" Кстати пользоваться я им тоже не умею." - честно признался я.
  -" Для пытливого ума, это не преграда, Анх" - после диалога с Двуруким наставник стал называть меня по имени.. Что он ему наговорил там. Храмовник вытащил дорожный мешок из стоящего рядом шкафа, и спешно открыл дверь, приглашая нас в обратный путь,.-" Вот тебе сумка, для этой вещи. А как достигнешь нужного опыта, приходи на наш тренировочный полигон." - совершив обратный променад, мы снова стояли перед святилищем Омфара. Наставник сделал несколько спешных пассов руками. -" Да прибудет с вами Свет."
  
  Хлоп.
  
  Мы вновь оказались на залитой полуденным солнцем арене Праймума. Я прислушался к ощущениям. Новая сила не ощущалась вовсе, будто её и не было. Но и чувства опустошенности я не ощущал.
  - " Чего то я не понял. А где полигон то? Я надеялся опробовать новые способности. А меня снабдили азбукой на цепи и отправили восвояси." - я повернулся к горящему белым светляку.
  - " Я не могу связаться с ней даже здесь." - Искра снова завел шарманку про систему.
  - " Ну не начинай, лучше скажи сколько времени?" - я по привычке глянул на пустое запястье, совсем забыл про интерфейс.
  - " Одинадцать часов, тридцать три минуты." - как то отстраненно отрапортовал светлый.
  - " О! Значит пора на выход, скоро появится Воро, это мой знакомый. Вот он охренеет когда узнает что с нами приключилось. Где тут ворота в большой мир?" - потренироваться можно будет и в полевых условиях, все же это место для совсем новичков. Хотя история с драконом отчетливо пахла скрытым квестом.
  - " Я отметил на твоем интерфейсе.. И.. Анх." - я повернулся к моему, теперь самостоятельному, помощнику. -" Я начинаю осознавать, от чего ты меня избавил, и извини, но я не могу пойти с тобой. Ты человек, который меньше всего в этом мире нуждается в моей помощи.. Но моя цель.. Я должен.." - светляк метал розовые искры как бенгальский огонь.
  - " Если б у тебя было, хоть одно плечо, я б по нему ободряюще похлопал, Искра. Ты действительно начал свой собственный путь, и это меня очень радует. Чем займешься?" - я улыбался, хотя краем сознания не хотел расставаться с единственным знакомым существом в этом мире. За несколько часов мы увидели много интересного вместе.
  - " Твоя идея насчет заблудших путников мне понравилась, поищу информацию, где в Инфинитуме теряется больше всего разумных, и отправлюсь туда. Посмотрю что можно сделать." - Искра приободрился, снова играя зелеными оттенками.
  - " Здравая мысль, удачи тебе Искра! Ну, я пошел тогда. Увидимся!" - я помахал на прощанье ставшему жёлтым Искре и пошел, развернувшись к отмеченному на интерфейсе месту, не оглядываясь. Там, в окружающей Праймум стене, виднелись пара каменных столбов, выпирающих из общей массы.
  ...
  - " Обязательно увидимся, Анх." - на интерфейсе у помощника, теперь уже самостоятельного искусственного интеллекта, заслоняя удаляющуюся спину Анха, горело ни разу не виденное до этого сообщение.
  Получено задание: Границы Помощи.
  Описание: ??????????
  Награда: ??????????
  
  ГЛАВА ТРЕТЬЯ.
  Я подобрался к месту отмеченному искрой и маркер на интерфейсе пропал. Это была арка в стене, этажей пять высотой, отделенная от внешнего мира синей переливающейся пленкой. Выход из Праймума. Самое большое столпотворение игроков было именно здесь. Люди, одетые в мешковину, кучковались в группы, расходились, что то просили, предлагали, ходили, бегали, подпрыгивали в попытке кого-то высмотреть, исчезали в синей пленке выхода с глухими хлопками. Гвалт и гомон множества голосов. На интерфейсе часто выскакивали предложения вступить в группу, и когда их количество перевалило за двадцать, заслонив мне весь интерфейс, я зашел в раздел "Общение" в настройках, и просто заблокировал взаимодействие с игроками. Стало гораздо спокойней.
  В хаотичной толпе угадывались засланцы гильдий, которые промывали уши новичкам, предлагая выгодные условия вступления в ряды новобранцев. Я не стал исключением.
  В моем случае, я отличался от всех находящихся тут оборванцев в стартовой одежде.
  У меня был походный мешок. А это было сродни красной тряпке, для хоть что то понимающих в Инфинитуме, игроков.
  -" Привет, слушай, не подскажешь где такие сумки дают?" - перегородив мне дорогу, выскочила из неоткуда, игрок. Хорошо сделанный персонаж, заточенный на вербовку, ведомых на красивые глазки молодых людей. Она невинно хлопала глазами, видимо ожидая что я, от неожиданности выложу ей условия получения скрытого квеста "за здрасте".
  -" Нашел." - улыбаясь отвечаю, и пытаюсь обойти гильдейского шпиёна по кругу. Безуспешно.
  -" А где нашел, скажи? Меня Ирвин зовут, кстати. Мне говорили тут есть место где можно найти такие, но я совсем забыла куда идти." - мгновенно подстраивается под мои показания, не забывая делать грустную мордаху, девушка.
  -" Я Анх." - вежливо отвечаю. -" Ты знаешь.." - меня грубо прервал еще один игрок, подкравшийся сзади.
  -" Ирвин! Перестань докучать молодому человеку глупыми вопросами!" - из за моей спины вышел, крупного телосложения парень, опять же, с внешкой явно заточенной для вербовки слабого пола. - "Слушай дружище! Ты, я вижу парень что надо, не хочешь начать свой путь в Инфинитуме с нормальным шмотом и компанией? Моя гильдия очень заинтересована в таких кадрах! Что скажешь?" - протянул мне руку еще один представитель гильдии. С ходу берет быка за рога, уважаю. Но не успеваю открыть рот для ответа.
  -"Отвали, Гиро!" - зашипела, метая молнии из фиолетовых глаз, вербовщица. - "Мы с Анхом, уже обо всем договорились!" - она сделала акцент на слове "Анхом" будто бы мы с ней старые знакомые.
  -" Да неужели!? Опять напихала соломы в уши молодого игрока, чтоб он потом у вас травником батрачил, ползая по оврагам на карачках! Анх, эта гильдия Драных Кошек не стоит и яйца выеденного! Только и могут что молодых припахивать!" - перешел в атаку Гиро. -" Белые Грифоны, вот кто сможет дать тебе реальный опыт битвы! Ты кто по классу?" - ставки всё выше. Если он узнает, какой у меня класс, узнает в какой локации я побывал, чтоб его получить. Значит уверен что его гильдия успеет прочесать этот вариант первой.
  -"Слушайте ребят, давайте я просто расскажу вам где такую взять, тут ничего сложного нет!" - я замахал руками, привлекая к себе внимание, бросающихся друг в друга говном, гильдейских мартышек.
  -"Плачу золотом, чтоб никто кроме меня не узнал где ты её взял!" - ну вот мы и дошли до сути. Гиро начал делать ставки.
  -"Тысяча золотых! Анх, эта гильдия, высосет из тебя все соки и выбросит как мусор! Они уже все под себя подмяли в округе! Не дай этим Курицам тебя поиметь!" - Ирвин приняла игру, но Гиро лишь довольно оскалился.
  -" Сколько бы она не предложила, даю в два раза больше! За воротами! Налом!" - забивает гвозди в крышку гроба оппонента, Гиро. -" И да, спасибо за рекламу, Ирвин. Мы действительно рулим в здешних краях." - красиво перевернул эмоциональный порыв девушки, вербовщик и подмигнул мне.
  -" Урррод." - процедила Ирвин, сжав кулаки. -" Жду не дождусь турнира, когда смогу выбить из тебя все дерьмо, Петушиная шестерка."
  -" Как грубо" - как обожравшийся сметаны кот, смотрел на удаляющегося оппонента Гиро. Мы привлекли множество сторонних взглядов. Уверен среди наблюдателей были и другие вербовщики, но тягаться с Грифонами никто не пытался. - "Не будем обсуждать дела здесь. У моей гильдии есть таверна под патронажем, называется Хмурый Карлик. Она находится в центре города Литхен, ты увидишь его как только выйдешь за пределы Праймума. Там с тобой встретится мой товарищ. С ним все и обсудишь. Лови пати." - грамотно обработал меня шпиён Грифонов. Ну он так думал.
  -" Пати?" - я отменил приглашение присоединиться к группе. Гиро как лидер сможет отследить статус, количество здоровья, и самое важное в этой ситуации, класс персонажа. -" Пять тысяч налом за информацию о условиях получения сумки и еще две с половиной сверху, за то что я не пойду и не разболтаю это всем желающим."
  -" Бред." - взгляд у Гиро с дружелюбного мгновенно сменился на демонстративно снисходительный, из добродушного соседа он превратился в матерого профессионала. -" Никто не даст тебе за инфу и пары тысяч, и кстати, довольно опрометчиво шантажировать гильдию, контролирующую окрестности. Можно ведь потеряться по пути в ближайший город. Дороги тут, весьма опасные." - он задумчиво рассматривал свои ногти.
  -" Бред, согласен. Ну, я пошел тогда. Неприятности, они уже заждались, наверно." - обошел я, молчащего гильдейца и направился наконец к переливающейся пленке выхода. Надо поинтересоваться у Воро насчет турнира, о котором упомянула Ирвин.
  -" Стой!" - Я почти успел войти в портал, но выкрик за спиной, меня остановил. Я обернулся увидев догоняющего меня Гиро. -" Я согласен. Но где гарантия, что ты не соврешь?"
  -" Давай так, у тебя есть знакомый в Литхене, я с ним встречусь, в Грустном Карлике"
  -" Хмуром.. Ладно. Он всегда на месте. У администратора спросишь, как найти Белоголового, он отведет тебя"
  -" Нахрена столько мороки? Чтоб я прочувствовал, насколько ваша контора серьёзная?"
  -" Людям необходимо демонстрировать значимость." - пожав плечами, улыбнулся Гиро. -" Работа у нас такая."
  -" Я так и понял. До встречи" - я пересек границу пленки портала.
  Хлоп.
  И еще раз "Хлоп" только теперь, ладонью себе по лицу. Нужно было расспросить Гиро о турнире и других гильдиях, или хотя бы, выклянчить скидку в магазинах Литхена, если у них там все схвачено. Не подумал. Ну и ладно, спешка никогда не добавляла мне интеллекта, а часы на интерфейсе говорят что мой товарищ должен быть в игре.
  Кстати выкинуло меня, прямо за воротами. Тут так же мельтешило множество людей, большинство из них, уже сменили стартовые шмотки на приличные, встречали, своих, только начинающих путь в Инфинитуме, товарищей.
  Солнце умерило свой пыл, и отсюда, находясь на возвышенности, служащей фундаментом для стены Праймума, можно было разглядеть уходящие во все стороны зеленые холмы, покрытые высокой травой. От места где появлялись новички, в долину утекала мощёная серым камнем, дорога, которая через пару километров, упиралась во внешнюю стену ближайшего города. В его сторону брела прерывистая цепочка игроков.
  Выходит Гиро, когда сказал что я могу не дойти до ближайшего города, откровенно блефовал. Тут все открыто, как на ладони, а при свидетелях гильдия вряд ли станет нарушать закон.
  Не успел я открыть интерфейс, как в углу замигало сообщение от Воро. Мысленно выбрал его, и передо мной развернулся чат.
  -"Ты где?"
  -" У выхода. Опаздываешь)"
  -" Дел по шею, дай мне минуту."
  -"Ок."
  Вот и поговорили.
  Я заметил что некоторые из плотного потока, покидающих Праймум игроков, бросают заинтересованные взгляды на мой заплечный мешок, поэтому решил не привлекать внимание и отойти в сторону. Дойдя до границы волнующегося моря сочной травы, я скрестил ноги по турецки и уселся на пышный ковер зелени, бросив мешок рядом.
  Я закрыл глаза, вдыхая полной грудью, свежий и сочный запах, нагретой солнцем травы. Впервые за долгое время я почувствовал что иду к осязаемой и весомой цели.
  Такое же чувство было, когда мы с Воро, вступили в первый клан, в Темных Временах. Восторг и движение, общение, рейды, драки, магия. Каждый день ты просыпаешься, чувствуя непреодолимую тягу к действию, стремишься за игровой горизонт, постигая все новые и новые вершины..
  Мои раздумья прервали удивленные возгласы, идущие от ворот Праймума. Открыв глаза, я успел заметить, стремительно закрывающуюся воронку портала, а так же рыскающего возле входа, высокого парня в черной мантии и накинутым на голову капюшоном, он будто был срисован с книг про магов средневековья. За его плечами болтался длинный деревянный посох, с навершием из крупного куска голубого камня, завершая образ волшебника. Не хватало только подметающей дорожную пыль, бороды. Парень шарился возле входа, распугивая новичков, и удивляя рерольщиков, не понимающих, что хайлевел забыл возле стартовой локации.
  Увидев наконец, предмет поисков, то есть меня, маг быстрым шагом приблизился, вскинув руку в приветственном жесте.
  -"Ты волшебник Гарри!" - Воро скалился во все тридцать два, довольный произведенным на толпу, эффектом.
  -" Где бороду потерял, Мерлин?" - закинув мешок за спину, я поднялся с травы и крепко обнял старого приятеля.
  -" Не в моде нынче бороды. Девушки тащатся по смазливым мордашкам, вроде твоей, сипотяжка" - Воро махнул в сторону города. - "Пройдёмся. Времени у нас в обрез, начальство поджимает сроки, так что сегодня вечером ты уже должен быть на месте. По дороге расскажешь как тебе первый взгляд на Инфинитум, и у кого ты отжал эту сумку." - он выразительно посмотрел мне за спину.
  -" Честно, ощущения такие же как от Темных Времен, в момент когда они только появились. Но Инфинитум, на порядок детальней.. голова кругом идёт."
  -" Я же говорил, тебе понравится. Так что за мешок? Ограбить кого-то или заболтать до смерти, вполне в твоем стиле." - Воро усмехнулся, и я понял на что он имел ввиду.
  -" Тот случай с аграми, старая байка. Они были отравлены пыльцой Кипориски, это цветочек такой. Эффект легко снять, но если замешкаешься минут на десять, срезает всё хп разом. Никто из них даже зелье не выпил, когда я начал рассказывать про тайный схрон с сокровищами гильдии. Слушали разинув рты, пока пыльца их не доконала. В итоге, когда прибыли наши бравые ребята во главе с Весельчаком, они застали связанного по рукам и ногам меня, грустно смотрящего на четыре трупа агров, с мешками туго набитыми лутом"
  -"Ну конечно! Ха-ха!" - Воро закатился смехом, хлопнув себя по лбу. - " Про тебя ещё долго байки ходили среди наших, что ты их как-то убедил самоубиться." - вдруг лицо мага стало очень серьезным. - "Теперь скажи мне, Серёжа, откуда сумка?"
  -" Ладно, ладно!"- я сдался, под сверлящим взглядом товарища. -"Мне её Наставник Храмовников дал." - краем глаза наблюдаю как вытягивается лицо мага, -" С ним связалось начальство"- я ткнул пальцем в синее небо над головой - " И он дал мне эту сумку" - брови мага били все рекорды по высоте, - "И подарок, который я положил в эту сумку." - спокойно закончил я.
  Сделав несколько шагов, я обернулся. Маг стоял на том же месте, где услышал финальную фразу, и изучал меня неморгающим взглядом, словно прикидывая, издеваюсь я, или говорю чистую правду.
  -" Ты не шутишь да?" - вкрадчивый голос Воро пророчил мне тщательный допрос в самом тёмном подземелье, где никто не услышит моих пронзительных криков. -" Кто еще знает?" - гримаса удивления, сменилась волнением, на лице Мага.
  -" Пара сотен игроков видели как я шарюсь с сумкой в Праймуме. Парочка даже пыталась завербовать меня, предлагая разные непотребства. Чуть глотки друг другу не перегрызли." - маг догнал меня и мы продолжили путь.
  -" Чёртовы лазутчики!" - маг зло сплюнул под ноги. -" Какие-нибудь Грифоны?" - дождавшись моего утвердительного кивка, Воро ускорил шаг. -" Будь уверен, они сейчас на головах друг у друга стоят, так у них чешется задать тебе пару вопросов в приватной обстановке. Что ты им сказал?" - лицо мага было мрачнее грозовой тучи.
  -" Ничего, и если хочешь узнать больше, давай обсудим это в спокойной обстановке, а мне нужно знать какие у нас стоят задачи, куда мы идем, и почему мне не дали ни одного умения, когда посвятили в Паладины?"
  -" Не в Паладины, а в Храмовники, не путай. Паладины это одно из высших званий в боевой стезе Храмовников. А ладно! Долго объяснять. Не дали умение, потому что боёвка в этом мире сложнее чем просто на кнопки жмакать, как ты мог понять со слов тамошнего инструктора, если конечно, ты его слушал" - съязвил Воро. -" Каждое умение придется отрабатывать на полигоне, доводя до автоматизма, чтоб оно получалось на сто процентов. Тут необходимо вжиться, понимаешь, в шкуру своего персонажа. Для этого и есть эта подборка психологической синергии с классом. Тебе же сразу достался храмовник?" - я с честным видом кивнул, надеюсь не слишком быстро. Упоминать про волшебную полянку с Энориасом, четвертым, своего рода, сыном, Как-его-там, я пока не стану. Пока не прояснятся детали с этой меткой и я не доберусь до какой-нибудь информации, по драконам. Тем временем, Воро кивнув самому себе, продолжил. - " Я так и думал. Знаешь, в тебе всегда прослеживалась нездоровая тяга к справедливости, вспомнить хотя бы тот случай с деревней.." - Маг решил припомнить мне один из самых ярких случаев моей игры в Тёмных Временах.
  -" Не начинай а?!" - смотря на довольную рожу Мага, я скривился -" Давай о деле, к чему спешка?"
  Пришла очередь мага, корчить рожи, тихо ругаясь под нос. Выдержав паузу и справившись с эмоциями он разом выдал:
  -" Люди на которых мы работаем, сократили сроки выполнения задачи практически вдвое! Через два месяца у нас должна быть готова боевая четверка для работы в "специальной среде". Речь идет о прохождении одного необычного квеста. Полную инфу могу рассказывать только в приватной беседе." - маг нахмурился, стеклянными глазами вперившись в пространство перед собой, а мыслями витая где то далеко отсюда. -" Поэтому сегодня ты должен быть экипирован по максимуму, с учетом роста уровней. Расходники, зелья восстановления, освещение..." - Его бубнёж стал совсем неразличим.
  Идти рядом с отстраненно шепчущим себе под нос странные термины, магом, мне надоело через пару десятков метров.
  -" Что с оплатой?" - я решил уточнить о важном.
  -" А? А! Не парься, оплата удваивается, и ещё половина от общей суммы сверху, если успеем в срок." - Маг на секунду вернулся в мир, и снова заладил. -" А мы успеем! Нужно будет только набрать побольше маркеров этих...(невнятно)." - взгляд его расфокусировался.
  Да ну его. Воро всегда был хорошим организатором и мог держать в голове тысячу вещей одновременно. Из за этого, кстати, наша совместная дорога приключений и встретила развилку. Его путь пошёл в организацию работы гильдии, что то связанное с разработкой самых сложных квестов, прохождение данжей, и методики подготовки людей к этим задачам. Моя же тропинка вела меня навстречу битвам и путешествиям. Но не стоит вспоминать о прошлом.
  Тем временем мы приблизились к цели вплотную. Стена, сложенная из массивных каменных блоков, разрушила мои ожидания и представление о стартовом городе с простым названием Литхен. В Тёмных временах, такими стенами мог похвастать не каждый центральный Полис. Ворота сложенные из тяжелого, обитого железом бруса, были подняты вверх, открывая игрокам широкий проход, где могла с легкостью разъехаться пара КамАЗов. А с верхушки стены, на нас лениво поглядывали скучающие стражники.
  Не останавливаясь, мы присоединились к группе бредущих к воротам игроков и вошли в прохладную тень города. Я снова поразился насколько детален мир Инфинитума. Не осознавая того сам, я чувствовал мелкие изменения температуры вокруг. И если под прямыми лучами солнца было жарковато, то тень давала ощущение свежести и прохлады, а в совокупности с легким ветерком, погодное окружение вообще неотличимо от реальности. Тело покрылось мурашками. Все это до жути правдоподобно.
  Не успели мы выйти на открытое пространство, как вдруг к нам приблизилась тройка, ошивающихся тут в изобилии стражников. По количеству ленточек на наплечнике у служивых, я вычислил старшего, соответственно стоящего в центре перегородившего нам дорогу, отряда. Главный снял закрытый шлем, демонстрируя широкую улыбку на гладко выбритом молодом лице.
  -" Добро пожаловать в город Литхен, господа!" - Воро, до этого момента находящийся в прострации, уставился на отряд стражи, как баран на новые ворота. Думаю, с таким приветствием к нему подошли впервые. Пока он подгружался, я решил взять вожжи в свои руки.
  -" И вам доброго дня, защитники славного города! Чем можем быть полезны?" - Мой товарищ уже открывший рот для ответа, так же молча закрыл его, и впился в стражника вопрошающим взглядом, очень серьезного и очень спешащего по своим делам, человека.
  -" Прошу вас." - стражник достал из за пояса тубус из плотной бумаги, разрисованный серебряными вензелями, и протянул мне, нервно сглотнув вод пристальным взглядом Воро. -" Нас предупредили о вашем прибытии. С этой бумагой, вы получите весомую скидку в лучших торговых лавках нашего города, а так же бесплатное проживание в номере люкс, отеля "Хмурый Карлик". - я принял тубус, и коротко поклонился, стараясь не улыбаться и выдержать имидж важной персоны. Улыбчивый стражник со своими пионерами посторонился, открывая нам проход и тщательно избегая смотреть в глаза Воро, продолжил -" Не смею больше вас задерживать, господа! Надеюсь вам придется по нраву наш город."
  -" Благодарю вас, за столь щедрое гостеприимство!" - я отсалютовал подаренным тубусом, и потопал мимо стражей порядка. Воро, молча, не отрывая пристального взгляда от покрытого испариной, лица улыбчивого, двинулся за мной. Отойдя на достаточное расстояние от патруля, он приблизился и не поворачивая голову сказал: -"У меня две новости, Серёжа. Хорошая и Очень хорошая."
  -" Хм. Начни с хорошей" - я вовсю разглядывал окружающие нас трехэтажные каменные дома, первые этажи которых, были поголовно торгового назначения. В воздухе витал запах свежей выпечки. Мне тут уже нравится.
  -" Хорошая новость, в том, что этот спектакль со стражей, есть ни что иное, как демонстрация силы и серьёзности своих намерений, одной пернатой гильдии. А это значит что в сумке у тебя лежит не просто безделушка. И у них есть информация, полная или неполная, об этой штуке. Поверь, они не стали бы так суетиться из за обычного скрытого квеста." - Воро угрюмо зыркал по сторонам, наверно высматривая потенциальную слежку. - "А очень хорошая новость, лежит сейчас у тебя в руке, свернутая в трубочку. С этой бумажкой мы вытащим всё необходимое добро из местных торгашей, по бросовым ценам, и скорее всего, получим доступ к особым товарам, доступным только игрокам с высокой репутацией в городе. Это все упрощает. Но шопинг потом. Сперва сдадим твой драгоценный мешок в независимый от местных воротил, банк. На сохранение."
  -" Значит к гномам?" - улыбнувшись я предположил что и в этом мире, Гномы являются надежными и выполняющими свои банковские обязанности ребятами, вопреки всем и вся. И попал в яблочко.
  -" К гномам." - Воро ускорил шаг, и я старался не отставать, предвкушая очередную интересную историю.
  
  ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ.
  -" К сожалению, ничем не могу вам помочь, дорогие друзья." - один из представителей коренастого народца, восседал за приемной стойкой банка "Золотой Хортав".
  Постукивая пальцами, усыпанными драгоценными камнями и золотом, по стойке из чёрного глянцевого камня, гном правдоподобно изображал на лице крайнюю степень тревоги. -" В правилах нашего Банка, строго определена процедура приема личных вещей граждан. Мы не можем взять на хранение вашу сумку, не определив её содержимое, и не проводя опись имущества, с нашим штатным оценщиком."
   Оценщик кстати, стоял чуть поодаль, и как раз он стал причиной трясущегося в бешенстве перед стойкой, Воро. Дело в том, что на гнома, местный спец, был похож чуть меньше, чем полностью. И еще он улыбался так, что Чеширский кот бы удавился от зависти. В общем, нам повезло прибыть в единственный гномий банк города, в момент когда большинство персонала, срочно убыло на приём к бургомистру, о чём нам с радостью и сообщил, полурослик администратор. Будь начальство на месте, думаю звонкая монета, решила бы проблему, но в отсутствие управления, никто не станет рисковать, нарушая регламент банка. А о том, как в штате Золотого Хортава, появился человек на должности оценщика, история и вовсе умалчивает.
  -" Слишком много совпадений, не находишь?" - мы спустились по широким каменным ступеням и снова оказались на торговой улице, которая, как мне объяснил Воро, пересекала весь город, не сворачивая, и упиралась в такие же ворота на другом конце, прерываясь только в центре города, где умощенная камнем улица, становилась ещё шире, и расходилась надвое, образуя круглую площадь, вокруг центрального здания, местной городской ратуши. Именно её, дерзко торчащий в небо шпиль, я успел разглядеть, когда стоял у ворот Праймума.
  -" Куда теперь?" - я не стал отвечать на риторический вопрос мага. Тем более что сейчас, он остекленевшим взглядом уставился перед собой, находясь по видимому в недрах игрового интерфейса. Спустя несколько секунд, он оттаял.
  -" Я отметил нам все торговые точки, начиная с обязательных и заканчивая теми, где может помочь твоя красивая бумажка. Но для начала, мы скинем с тебя это тряпье." - Кивнув сам себе, Воро уверенно пошел против течения людей, даже не проверяя, иду ли я за ним. Мне ничего не оставалось кроме как поспевать за долговязой фигурой.
  Мы не успели пройти пару домов, как мой товарищ, на секунду остановившись, чтоб прочитать вывеску очередного заведения, решительно вошел в украшенную резьбой дверь. Я забежал прямо за ним, и оказался в небольшом помещении, стены которого сплошь состояли из висящих рулонов разномастной ткани. У дальней стены находилась массивная стойка, а в углах стояли деревянные манекены, одетые в что то сплошь ажурное, и блестящее золотыми нитями, переходящими в бархат, и тонко выделанную кожу.
  -"Я не буду ходить как попугай, имей ввиду." - я поспешил предупредить моего, наконец замершего, друга. Но тот лишь отмахнулся.
  -" Чем могу быть полезен?" - мелодичный и бархатный голос за спиной, заставил меня подпрыгнуть от неожиданности. Обернувшись мы увидели бледного и очень худого человека, облачённого в классический черный фрак и белоснежную рубашку. Ростом он был, на голову выше, моего, совсем немаленького товарища. На шее у него, свободно висела гибкая лента с неразличимыми глазу числами и символами. На блестящей, словно натертой маслом, непокрытой голове, не было ни одного волоса. Ни бровей, ни ресниц. Только скрученные в тугие жгуты, длинные усищи, торчащие в стороны и дрожащие.
  Бешеный Таракан. Это первое что пришло в мой разум, ошеломлённый внешним видом стоящего мужчины.
  Воро тем временем, ничуть не обратив внимание, на необычную внешность Таракана, сразу перешёл к делу.
  -"Добрый день. Для моего друга необходимо подобрать костюм, максимально легкий и неприметный. Желательно пригодный для работы в полевых условиях." - он выхватил у меня из руки, подаренный стражником тубус и протянул его Таракану. -" Нам очень важна скорость исполнения, мастер. Если это поможет..." - он замолчал, оcтановленный жестом, бледной как мел, руки Таракана.
  -" Я вас понял, Нейтральный. Стойкий на износ." - его губы свернулись в трубочку и издали звук, похожий на птичью трель. От угла комнаты, до сих пор незаметная, отделилась тень, и молниеносным прыжком оказалась на плече у мастера. Это оказался маленький пушистый зверёк, с торчащими вверх, треугольными ушками и выпученными глазами, нервно бегающими по сторонам. Умостившись на плече мастера, он тихонько попискивая, запричитал, суетливо наглаживая своими крохотными лапками, торчащие усы Таракана. Мастер обратился к зверьку: - "Чучо, что скажешь о нашем госте?"
  Мохнатый Чучо оторвался от укладки хозяйских усищ, и вперил в меня немигающий взгляд глаз-пуговиц. Секунда, и прочертив в воздухе смазанный силуэт, он оказался у меня на плече. Затем цепляясь за мешковину, он обежал меня по кругу, осматривая со всех сторон, и остановился на голове, перебирая и разглаживая волосы, от чего по всему телу побежали мурашки. Ещё секунда, и он снова на плече у мастера, тонко пищит, уткнувшись мордочкой в его бледное ухо.
  -" Хе-хе-хе, ты прав Чучо, у нас много работы." - расплылся в улыбке Таракан. -" Жду вас через пару часов. Всё будет готово."
  -" Благодарю мастер!" - Воро дважды поклонился, сначала Мастеру, затем сидящему на его плече зверьку. Затем торопливо схватил меня под локоть и потащил на выход. Я не сопротивлялся.
  Дверь за нами захлопнулась и я сделал глубокий вдох, готовясь высказать товарищу, всё, что у меня накопилось, касаемо бледных лысых мастеров и их ручных обезьянок, буйно помешанных на укладке волос. Но Маг меня опередил.
  -" Да, Это лучший портной в этом городе. Да, он выглядит крипово. Да, у него есть ручной Акито, который безошибочно определяет нужный размер для клиента. И нет, я не знаю как он его понимает."- Маг протянул мне мой тубус. Я молча взял бумагу и выдохнул:
  -" Бешеный Таракан." - на недоумевающий взгляд товарища, я пожал плечами. -" Эти усы не выходят у меня из головы."
  -"Да, усищи шикарные. Ладно, у нас еще куча мест для посещения, вернёмся через пару часов, ещё насмотришься." - он снова сверился с картой на внутреннем интерфейсе и указал рукой куда то в конец улицы. -" Нам туда."
  Дальше началась рутинная подготовка к рейду, любителем которой я никогда не был. Лавки и магазины сменяли друг друга, Маг выдавал ошарашенным торговцам огромный список, состоящий сплошь из неизвестных мне терминов и названий. Туда-сюда, через стойку, кочевали разношёрстные товары, сменяемые полновесными золотыми монетами. Воро спорил до хрипоты, торговался, и торжествующе смеялся, находя общий язык с очередным торговцем. Иногда он брал подаренный стражей тубус и размахивал перед носом особо несговорчивых. Порой прокатывало. Пару раз он в ярости обещал разнести то или иное заведение в щепки, и для подтверждения своих слов, срывая с заплечной петли магический посох. Крайний раз это кончилось тем, что неугомонный торгаш, почти уговорил Воро, поменять его боевой посох на связку смрадно воняющих кореньев. Пришлось насильно вытаскивать сопротивляющегося Мага из лавки.
  Проблему с неподъёмным количеством купленных товаров мы решили просто. Раз у нас есть доступ к номеру люкс, за отдельную плату можно было заказать доставку всего добра прямо в "Хмурый Карлик". Чем мы и воспользовались, складывая в мешок Мага лишь то, что, по его мнению могло раскрыть наши дальнейшие планы.
  Не заметив как минуло два часа, я опомнился, когда мы вновь стояли у лавки "Лучшего портного города."
  -" Дуй переодеваться, а я пока отчёт настрочу" - Воро не глядя сунул мне в руку туго набитый кошелёк и ушел в себя, погружаясь в недра интерфейса. -"Там без сдачи."
  Я пожал плечами и вошел в ателье. Зал с тканями снова пустовал, и я успел дойти до стойки на другом конце, прежде чем мне на плечо из ниоткуда приземлился Чучо, и перебравшись на макушку, стал перебирать волосы, возбужденно попискивая.
  -" Вы как раз вовремя. Прошу."
  Я был готов к внезапному появлению мастера за моей спиной и почти не вздрогнул, обернувшись на голос. В руках у высоченного портного висел чехол для одежды, похожий на те что используют в химчистках, и увесистая коробка из черного дерева. Приблизившись, я взял чехол с ящиком, и протянул кошелёк с оплатой.
  -"Тут без сдачи." - мешочек тут же исчез с моей ладони, появившись в руках Чучо, уже сидящего на плече мастера. Зверёк, деловито ощупал добычу, и довольно заурчал в ухо мастера.
  -"Благодарю вас, но сначала, примерка." - Таракан подошел к деревянной стойке, и положив оплату на неё, указал на ширму, находящуюся в дальнем углу. -"Таковы правила."
  Я недолго думая, ещё раз поклонившись мастеру, зашёл в примерочную. И был дезориентирован. Освещённые искусственным светом, висящих под потолком шаров, стены комнаты сплошь состояли из ростовых зеркал, окружая меня со всех сторон, кроме спины, где висела ширма. Я за свою жизнь конечно, бывал в зеркальных лабиринтах, но у этого места было одно отличие, из за которого мозг впадал в ступор. Я отражался в каждом зеркале лишь один раз. Изображение не превращало окружающее пространство в бесконечные коридоры с моими двойниками, и я просто напросто не мог понять, как это работает.
  Повертев головой, я вспомнил, зачем собственно я тут оказался, и стянул с себя стартовую одежду, остался в неснимаемых с персонажа трусах. Исключение для нижнего белья, можно было сделать лишь в специально устроенных для этого заведениях, либо в номерах отеля, подписав кучу обоюдных соглашений. Такие правила были приняты во всех играх с полным погружением. Не думаю что Инфинитум стал исключением.
  Расстегнув чехол я мысленно присвистнул. Чёрная матовая кожа. Куртка как будто скопированная с одежды военных подразделений современности. Плотная, с множеством карманов, как внешних, так и внутренних, и так же скрытых карманов внутри рукавов. Отличием от Земных образцов была косая молния, от правого плеча до бедра левой ноги. А так же капюшон, сделанный из такой же матовой кожи, обрамленный по внешнему краю, невесомыми прямоугольниками, из материала похожего на металл.
  Под курткой я нашел рубашку из чёрного шёлка, с коротким воротником, и зауженные брюки, из тонко выделанной кожи. Так же с кучей карманов, и к моему глубокому удивлению, ширинкой. Зачем она мне, в мире, где игроки не справляют нужду, непонятно, но так даже привычней.
  Завершило все открытие деревянного ящика с витиеватым гербом на крышке. В нём были чёрные ботинки с высоким голенищем на шнурке, и металлической вставкой в носке. В чём их прелесть я понял, только после того как надел. По комфорту они ощущались как разношенные беговые кроссовки, а в лёгкости их даже превосходили. Наверняка без магии не обошлось.
  Облачившись в новую одежду я даже засмотрелся. Мой внешний вид напоминал ассассина из известной игры, с поправкой на современное время.
  Любуясь своим отражением, видимым сразу со всех сторон, я накинул на голову капюшон, дабы завершить образ бесшумного убийцы, как вдруг о себе напомнил интерфейс.
   Внимание! Вы надели полный комплект "Тень Моргуна".
  Эффект комплекта(пассивно): Сокрытие Истинной Личности владельца.
  Описание: Вы можете выбрать имя и класс, которые будут отображаться в личных данных, если вы состоите в группе. При снятии любого элемента комплекта, эффект теряется.
  Дополнительный эффект(пассивно) "Метка Дракона".
  Описание: Кровь Моргуна пробудилась!
  Тихий шаг (пассивно) - звук шагов тише на 50%
  Теневая Вуаль (активно) - при сокрытии лица капюшоном, ваше лицо невозможно запомнить или распознать.
  Коэффициент Эффективности изменён, текущий показатель 23.
  Вот это шмот! Эффект комплекта! Еще и метка Энориаса сработала как нельзя кстати!
  Самое время переквалифицироваться в Ассассина убийцу и идти дорогой плаща и кинжала!
  Оторвавшись от чтения характеристик, я заметил что у меня появился наблюдатель. Чучо сидел на потолочной гардине ширмы и как то странно на меня смотрел. Я обернулся к нему, и понял что все ещё стою в капюшоне. Наверно эффект "Теневая Вуаль" сработал, и зверек не может сообразить, что с моим лицом. Кстати собственное отражение я видел прекрасно и без изменений. И ещё, серые прямоугольники на внешнем крае капюшона, сейчас источали слабую серую дымку, будто переохлажденный жидким азотом металл.
  Я отдернул капюшон, и повернулся к Чучо, давая ему убедиться что это именно я, но эффект получился совсем обратный, моим ожиданиям.
  С диким визгом, зверек молнией вылетел из примерочной, за ширмой стало слышно взволнованное щебетание, и я приготовился к худшему.
  -"Могу я войти?" - голос из за ширмы прозвучал не выражая никаких эмоций. Силуэт долговязой фигуры возник прямо за ней.
  -" Да конечно." - Деваться мне всё равно некуда. Не бить же зеркала.
  Ширма отодвинулась, явив мне бледного мастера. Он впервые изобразил интерес на лице, и теперь смотрел на меня, будто видел насквозь. А ещё он не отражался в стоящих вокруг нас, зеркалах. Жуть.
  -" Значит, вы потомок Моргуна Безликого? Очень любопытно." - портной наклонился, разглядывая меня как диковинку.
  -" Если честно, я не знаю никакого Моргуна, уважаемый мастер." - сразу открестился я, от греха подальше. -"Но ваша работа, просто великолепна."
  -" Хе-хе, ну конечно, ваш дед в своё время успел побывать в самых отдаленных уголках материка. Хе-хе." - портной развернулся и вышел из примерочной, продолжая бубнить что то себе под нос. .
   Спешно сложив старую одежду в мешок, я выглянул наружу, застав Таракана в согнутом положении, рыщущего в ящиках под стойкой, по которой, возбужденно попискивая, скакал Чучо.
  -"Мы с Моргу пережили столько всего, что и не упомнить, хе-хе. Он мог довести Императора до белого каления, всего парой фраз. " - наконец, он разогнулся, и улыбаясь, протянул мне сжатый кулак. -" Возьми. Он всегда носил её с собой."
  Я подставил руку и мне в ладонь упало нечто маленькое и тяжелое. Металлическая пуговица? Пара сантиметров в диаметре, металл тускло блестит, отполированный постоянным трением о руки владельца. Щелчком большого пальца, я подбросил её в воздух и ловко поймал, чем вызвал довольную улыбку на лице Таракана.
  -"Спасибо, мастер." - я поклонился портному, и ещё раз, скачущему по стойке Чучо. И засунув пуговицу моего якобы предка в карман брюк, развернулся на каблуках, и вышел из здания, пока меня ещё с кем-нибудь не спутали. Что интересно, портной сказал что они с Моргу старые знакомые, и при этом, назвал его моим прадедом. Сколько же ему лет?
  Открыв дверь, я наткнулся на осуждающий взгляд Воро.
  -"Ты не торопился" - он окинул скептическим взглядом мой новый прикид.
  -"Да там ситуация, хм.. неоднозначная."
  -"Я это понял, когда попытался внутрь зайти. Было закрыто." - по товарищу было видно что он хочет разъяснений.
  -" Мастер меня перепутал с каким то родственником, и травил байки о былом, а так ничего необычного. Еще пуговицу запасную дал."
  -" Пуговицу запасную? У тебя даже карманы на молниях, я такие куртки только в гильдии воров видел. Точно не хочешь ничего мне сказать?" - посмотрев в мои "честные" глаза он махнул рукой. -"Пошли, глянем на этого Хмурого Карлика."
  Таверна Хмурый Карлик считалась одним из достойных заведений города и находилась всего в квартале от центральной площади. Она состояла из трех зданий, стоящих лицевой стороной друг к другу и образуя квадратную пустую площадку посередине. Гостиница, ресторан и конюшня.
  -"Добрый вечер!" - не успели мы дойти до каменного крыльца гостиницы, как к нам, распахнув тяжелую дубовую дверь, выбежал служащий в ярко красном костюме.
  Администратор, так было написано у него на бейджике, стрельнул глазами по висящему на моем поясе тубусу и расплылся в белоснежной акульей улыбке.
  -" Добро пожаловать в наш отель дорогие господа! Меня зовут Тупос, нас предупредили о вашем визите и я так рад! Так рад, что вы выбрали именно нашу гостиницу!" - от показной вежливости этого франта, Воро поморщился как от зубной боли.
  -" Нам обещали номер люкс. Там предусмотрена комната для переговоров?"
  -" Ну разумеется, все что вам необходимо, и даже немного больше!" - Админ хитро подмигнул. -" Пройдемте, ваши вещи прибыли буквально час назад, и находятся в камере хранения, что над конюшней, желаете взглянуть?"
  -" Это лишнее. Нам не помешало бы их упаковать в твердую тару, и сложить для транспортировки на платформу. И ещё, сделайте заявку на городской портал." - Маг снова ушел в себя, на автомате шагая за прогибающимся Тупосом.
  -" Конечно, конечно! Всё будет сделано в лучшем виде!" - мы пересекли гостевой зал уставленный мягкой мебелью для скучающих гостей, окруженный массивными каменными колоннами, удерживающими восходящие куполом пролеты этажей, оставляя свободное место для свисающего от уровня крыши, каскада переливающегося хрусталя и металлического блеска, многоуровневой люстры, похожей на водопад.
  Нас подняли на верхний этаж и проводили в к дальней двери, по устланному красным ковром, коридору. Странно, но по дороге мы не встретили ни одного гостя или сотрудника отеля.
  Тупос надел на руку браслет с чёрными блестящими бусинами и демонстративно открыл дверь, приглашая нас внутрь.
  -" Номер люкс к вашим услугам, к сожалению в нём нет окон, что служит дополнительной гарантией безопасности. Так же тут есть личная кухня, Зал для омовений, две спальни и кабинет, с магической защитой. Желаете заказать еду в номер?" - Администратор выдал нам два таких же браслета, используемые тут как ключи.
  -" Нет. Сообщите как будет собран груз, и сразу закажите транспорт до станции портала. Мы спешим." - Воро раздраженно отмахнулся, и не разуваясь плюхнулся на широкий диван посреди гостевого зала.
  -"Как будет угодно. Если что то понадобится, коснитесь зелёного камня на столе." - Тупос не разгибаясь вышел из номера, захлопнув за собой дверь. Едва послышался щелчок замка, Воро вскочил с дивана и начал бродить по номеру, заглядывая в тумбочки и шкафы, и исчез в другой комнате. Через несколько секунд послышался громкий хлопок.
  - "Ааапчхи!!!" - из дверного проема вылетело облако серебряной пыли. -"Анх! Иди сюда!" - позвал меня по игровому имени товарищ.
  Я вошёл в дверь за Магом, отмахнувшись от забивающей нос пыли и оказался в строго обставленном кабинете с письменным столом посередине и парой стульев. На каждом элементе интерьера ровным слоем лежала все та же пыль. Даже на Воро, который что то искал под столом на карачках.
  -"Садись." - Воро вылез из под стола, пряча что то в карман мантии и уселся напротив меня, стряхивая с себя серебряную пыль. -" Тебя не узнать! Ни одного колкого комментария за всю дорогу."
  -" Мы с тобой тут на правах почетных гостей, я просто поддерживаю образ. Со стороны должно быть мы выглядим как важная молчаливая персона и быдло охранник, решающий вопросы."- я вытянулся на стуле.
  -" Ага, или как богатый папик с ручным прикроватным мальчиком, который без разрешения рот не открывает." - парировал мою шутку Воро, разглядывая потолок.
  -"Так что дальше? Куда двинем? И что будем делать со слежкой?" - я оглянулся на дверь.
  -" Тут можешь говорить спокойно. Это серебряная пыль." - Воро махнул рукой в воздухе. -"Она запросто определяет любые магические источники, включая плетения для слежки. Так что рассказывай."
  -" Ты знал что свеча в храме Омфара, загорается снова, если её потушить?" - я начал сочинять на ходу. Воро утверждает что тут безопасно, но ощущение подвоха заставляло делать по своему. Правду я могу рассказать в любой момент. -"Но если выдернуть фитиль, свеча потухнет насовсем."
  -" К чему ты клонишь?" - Воро подобрался, как перед прыжком.
  -" У главного святилища Омфара, на постаменте, нужно потушить все свечи по одной, а затем, когда явится наставник и спросит что ты делаешь, ответить: "В кромешной тьме, даже одна свеча, горит ярче Солнца." - я откинулся на стуле и многозначительно замолчал.
  -" И после этого он выдаст тебе реликвию?! Как ты вообще до этого додумался?!" - не выдержал Воро.
  -" Импровизация." - я пожал плечами -" Он выдаст не только реликвию. Так же инструкции что с ней делать. Будь уверен, с этой штукой у нас есть все шансы.."
  От стоящего у стены шкафа раздался грохот и затем тяжелый металлический лязг. Я успел уловить смазанное движение руки вскочившего Мага, и деревянный шкаф взорвался тучей мелких щепок.
  -" За мной!" - только успеваю стряхнуть с себя осколки, и вижу спину Воро, исчезающую в провале, который теперь на месте взорванного шкафа. Не давая себе времени подумать, сигаю в импровизированную Нарнию. Из провала слышится еще один глухой взрыв, поток воздуха кидает мне в лицо тучу пыли, в которую я влетаю со всего маху, и оказываюсь слабо освещенном помещении, похожем на склад. Перепрыгивая плотно набитые мешки, устремляюсь в единственный проём, с болтающимися на петлях остатками двери и вылетаю в просторный зал с длинными стеллажами, заваленными все теми же мешками. В углу, сидит за бумагами седой дедуля, широкими глазами смотрит на смачно матерящегося Воро, по пояс свисающего из единственного, теперь выбитого вместе с рамой, окна.
  -"Ушёл ссссобака!" - Маг втянулся в помещение, и с удивлением обнаружил случайного свидетеля погони. -"Здравствуйте уважаемый! Мне нужно знать кто был этот человек и что он делал на вашем складе!" - он по хозяйски сгрёб бумаги со стола, и стал читать написанное мелким почерком.
  -"Куда ушёл? Третий этаж, ему нормально?" - я выглянул в окно, чувствуя как в теле снова вибрирует новая энергия, требуя выхода. Под окном скопился галдящий народ, тыча пальцем то на меня, то на лежащие в изобилии осколки на мостовой.
  -"Он наверх ушёл, Сережа, наверх." - Воро наклонился над, бледнеющим свидетелем, невзначай уперев боевой посох в край стола. -"Мне нужно знать, кто пустил сюда человека, который только что выпрыгнул в окно."
  -"Святая Лимина!"- из выбитого прохода за нами, раздался крик Администратора отеля. -"Что здесь произошло?!"
  Сквозь клубы пыли на свет появились Тупос со свитой в виде двух стражников, нервно сжимающих эфесы коротких мечей. Увидев держащего боевой посох Мага, они сомкнулись, закрывая собой Админа.
  -"Тупос! Вы как раз вовремя!" - я поспешил взять инициативу в свои руки, пока дело не дошло до бойни. -"Случилось страшное!" - я махнул, жаждущему крови Воро, и он убрал посох за спину, чем вызвал явное облегчение на лицах стражей порядка. -" Нас подслушали! Лазутчик, прямо в кабинете для переговоров! Там, где вы обещали полную приватность!" - с каждым словом, лицо Тупоса бледнело все сильней, но я был беспощаден. -"Мы требуем компенсации!".
  
  
  ГЛАВА ПЯТАЯ.
  В уютном кабинете Директора отеля Хмурый Карлик, Леопольда Мернино, разгорался скандал. Как нам поспешили объяснить, единственный свидетель, тот самый седой дедуля, работал писарем у владельца склада, и, к счастью для беглеца, был глухонемым, а так же наполовину слепым.
  -" Это возмутительно!" - Тупос, зашедший в кабинет, наперевес с подносом, вздрогнул от моего крика, и башня из фруктов, бодро посыпалась на пол, провожаемая, полным сожаления, взглядом Воро.
   Я тем временем, продолжал изображать взбешенного аристократа, и курсировал по кабинету Директора. Из за сета Моргуна, моих шагов не было слышно, и я метался в полной тишине.
  -" Как вы это объясните?!" - я остановился напротив сидящего директора.
   Директор Леопольд Мернино, явно страдающий лишним весом, тяжело сопя, непрерывно вытирал выступающую испарину с красной, от волнения хари. Его поросячьи глазки перебегали с меня на моего товарища, который потерял надежду отведать фруктиков, и теперь с гастрономическим интересом, рассматривал Леопольда.
  -"Г-г-господин Анх, господин Водоворот, я уверяю вас, мы найдем преступника, и н-накажем по всей строгости, этим занимаются лучшие следователи г-г-города." - наконец отмер заикающийся директор.
  Маг, решил отложить поедание директора живьем, и вставить свои пять копеек.
  -" Шпион находился за металлической плитой, встроенной в стену, при этом не нарушая защитное плетение периметра отеля. Это значит что плита была частью охранной системы, иначе серебряная пыль, показала бы нарушение целостности." - маг обратился ко мне, -" Как думаете, господин Анх, что станет с репутацией отеля Хмурый Карлик, когда общественность узнает о том что в этих стенах был подслушан каждый приватный разговор?"
  -" Я считаю, господин Водоворот, отель Хмурый Карлик разорится на компенсациях гостям, оскорблённым до глубины души." - Леопольд Мернино круглыми глазами следил за развитием нашей мысли. -" А самому директору, предстоит пережить несколько допросов с пристрастием. Кстати, как вы относитесь к раскалённым предметам в неожиданных местах, уважаемый Леопольд?" - на директора уже невозможно было смотреть без жалости. -" Или, у вас есть какой то другой вариант?"
  -" У м-м-меня есть связи в Администрации, господин Анх." - при этих словах директора, Воро подобрался, -" Может в-вам что-нибудь нужно? Что угодно?" - Маг до треска стиснул подлокотники кресла пальцами, буравя меня многозначительным взглядом.
  -" Вам стоит обсудить это с моим товарищем." - я указал на хищно улыбнувшегося Мага, предвкушающего полномасштабный грабёж. -" А я вас оставлю, мне нужно кое с кем встретиться. Приятного." - я хлопнул мага по плечу и вышел из кабинета.
  Пройдя по коридору и завернув за угол, я заметил Админа, выходящего спиной из какой то подсобки, сосредоточенно удерживающего еще одну башню из фруктов.
  Наследие Моргуна позволило подойти абсолютно бесшумно к пыхтящему сотруднику.
  -"Тупос! Вот вы где!"- Админ подскочил, с оглушительным звоном уронив поднос на пол. Колечки ананаса весело покатились по полу. -"Подскажите, где мне найти Белоголового?"
  Тупос, какое то время молча смотрел в пустоту, держась за сердце.
  -" Господин Анх, к сожалению, советник по безопасности, Белоголовый, убыл в Администрацию города и неизвестно когда вернётся. Но я могу передать ему, что вы скажете." - Тупос грустно вздохнул смотря на разбросанные по полу фрукты.
  -" Нет, ничего не надо, спасибо. Если мой товарищ спросит, я буду в номере." - если мои догадки оказались верны, и Грифоны приложили свою руку для прослушки нашего номера, Белоголовый всячески будет избегать встречи со мной. Пока местные воротилы не поймут, что история про реликвии, просто сказка.
  Немного поплутав по коридорам, я вернулся в номер, и обнаружил Мага, с довольным видом уплетающего долгожданные фрукты.
  -" Как у нас дела?" - я присоединился к пиршеству, это был первый раз когда я попробовал пищу в Инфинитуме, но эффект не обманул моих ожиданий. Вкус фруктов имитировался идеально, включая тонкое послевкусие и аромат. Я прикрыл глаза с наслаждением пережевывая местный аналог персика.
  -"Мы в шоколаде, мой друг! Леопольд оказался полезным и щедрым дядькой. Чего только не сделаешь для сохранения репутации, правда? Особенно когда на кону собственная шкура." - он подхватил пальцами очередной кусок и отправил в рот. -" Жаль что твой секрет ушел в чужие руки, но может всё не так плохо, реликвия то у нас есть."
  Я показательно специально уронил на пол фрукт привлекая внимание, и поймав вопросительный взгляд Воро, отрицательно помотал головой.
  -" Вот этот фрукт внешне похож на апельсин, а на вкус как банан, правда?" - и как ни в чем ни бывало продолжил есть. Маг замер и смотрел на меня, вскинув брови. Я кивнул. Неужели не понял намёк?
  -" Ха-ха-ха! Ты прав, на вкус совсем по другому." - ответил маг не притронувшись к фруктам. Откинувшись на диване, он беззвучно несколько раз свел ладони вместе, имитируя аплодисменты.
  Раздался стук в дверь, а затем глухой голос Тупоса.
  -" Господа, ваш багаж собран, дилижанс ожидает у входа!" - звук быстро удаляющихся шагов.
  Мы подхватили сумки и вышли из отеля. Солнце уже спряталось за горизонт, окрашивая небо в нежно-розовый цвет. Под причитание Тупоса, директор, вручил нам бутылку вина из своей личной коллекции, искренне пожелав приятной дороги. У входа нас ждал черный грузовой дилижанс, запряжённый четырьмя вороными.
  -" Отлично! Мы немного задержались здесь, но портал перекроет все задержки. Я организовал нам место вне очереди, через знакомых Леопольда." - мы погрузились в пахнущий древесиной и кожей, просторный салон дилижанса.
  -" Слушай, а почему администрация игры нам не поможет? Мы же на них работаем. Все эти порталы, закупки, гильдейские тёрки? Почему мы с этим разбираемся?" - задал я вопрос, мучающий меня с самого входа в город.
  Воро будто лимон сожрал целиком. Видно задел за живое.
  -" Да кто б знал, Серёжа, этих заказчиков. В контракте указана компания Инфинитум, а связывался со мной, какой то мужик, из "Отдела Исследований Процессов" я так и не понял, чем они занимаются. Но платят щедро, задачи ставят понятные. А чтоб организовать всё необходимое, так для этого меня и наняли. Да и помогают они иногда тоже. Вот персонажа какого тебе слепили, хоть на обложку!"
  -" Очень странная ситуация, слушай, а что насчет персонажа? Его можно оставить после выполнения контракта?"
  -" Если б ты этот самый контракт прочитал внимательно, знал бы что да, можно, но всё заработанное добро достанется компании. Тебе оставят только уровень и развитые способности."
  -" Кстати, я всё хотел спросить, что за Коэффициент Эффективности?" - поднятый к потолку взгляд мага без слов сообщил, что он думает о людях которые не читают мануалы к игре.
  -" Коэффициент Эффективности Персонажа, или в народе КЭП. Определяет среднюю силу твоего героя относительно всех остальных игроков твоего класса. Система анализирует множество показателей: экипировку, достижения, репутацию с фракциями, твои боевые навыки и так далее. После поднятия сотого уровня персонажа, ты попадаешь в отдельный рейтинг самых сильных игроков. Твоё место в нём, будет зависеть от показателя КЭП и побед в дуэлях с другими игроками из рейтинга.
  -" И какой у тебя показатель КЭП?"
  -" Сорок две единицы. Это мало для моего уровня, но я здесь не за тем чтоб меряться достоинством с другими."
  -" Так, и в чём смысл? Просто иметь красивую цифру в рейтинге, и плевать на всех свысока?"
  -" Само собой нет. Помимо демонстрации превосходства, есть пассивные бонусы, в основном для групп и гильдий в которых ты состоишь. Чем выше ты в рейтинге, тем более мощные плюшки достанутся твоему клану.
  Дальше мы ехали молча. Воро ушел в интерфейс, видимо настрачивая новый отчет заказчику, а я думал о том, как оставить себе, подаренные случаем, Фолиант Арсина, и сет Моргуна Безликого. Ведь очевидно, что это начальные точки скрытых квестов, и скорее всего они ведут к еще более могущественным вещам или способностям. А ещё на мне висела метка Энориаса, из за которой с вещами творилось вовсе непонятное. В хорошем смысле.
  Раздумывая над этим, я не заметил как мы подъехали к городской ратуше и вклинились в очередь из ожидающих отправления повозок. Позади нас раздалось несколько возмущенных возгласов, заставив извозчика спрыгнуть с нагретого места, и объяснить недовольным людям позади, чем отличается дилижанс с двора Администрации, от их гнилых развалюх. А так же напомнить что родословная запряженных в неё лошадей, в два раза благородней, любого из возмутившихся.
  Подошедший наряд стражи, быстро навел порядок, и площадь снова погрузилась в тишину, нарушаемую только фырканьем лошадей.
  Когда небо окрасилось в темно-синий, и показались первые звёзды, Маг толкнул меня, указав куда то вперёд. Там, перед самым зданием ратуши, две фигуры в балахонах, сноровисто устанавливали пару массивных столбов, длинной в два человеческих роста. Когда столбы были установлены, одна из фигур достала толстую книгу и пролистав до нужной страницы, указала рукой на пространство между столбами.
  Темноту развеял белый свет множества рун, загорающихся от основания конструкции и переливаясь волной к их вершине. Через несколько секунд, площадь осветило мерцание сформировавшегося портального круга. Повозка перед нами пришла в движение и едва коснувшись плёнки портала, исчезла в яркой вспышке телепортации.
  Я заметил как после исчезновения повозки, по стенам ратуши, от самого фундамента, с невероятной скоростью пронеслось кольцо света, рассеявшись где то в районе шпиля.
  -" Магия Пространства, знакомься." - прокомментировал Воро, протирая глаза после яркой вспышки.
  Возница тронул дилижанс, занимая пустое место в очереди. Стоящий Маг Пространства, перевернул страницу и снова махнул рукой, заставляя руны на столбах вспыхнуть. Настала наша очередь. Портал родился, играя бликами как поверхность воды, и мы тронулись. Я затаил дыхание, и перестал моргать, пытаясь уловить момент перехода...
  В это же время. Кабинет Директора отеля Хмурый Карлик
  Трясущимися руками, Леопольд подлил себе ещё бренди в стакан, пролив дорогой алкоголь на разбросанные в хаосе документы. Эти двое вот-вот должны были убраться из города, и тогда договор заключённый с чёртовым магом, у которого наверняка были гномы в родословной, придёт в исполнение. Только не эта пара сумасшедших была причиной мелкой дрожи рук директора.
  За спиной Леопольда скрипнули петли и один из книжных шкафов отъехал в сторону. Из потайного хода вышел тот самый седой старик, единственный свидетель побега шпиона, который подслушал разговор странной парочки.
  На стол, тяжело звякнув приземлился пузатый мешок. Директор шумно выдохнул. Звон чистого Имперского золота, он определит из тысячи. Перед ним лежало целое состояние.
  -" Хорошая работа, Лео." - старик сел в кресло перед директором и закинул ноги на стол. Сейчас в нём было не узнать того испуганного писаря, что якобы служил владельцу склада. Седые волосы были аккуратно убраны назад, а на дорогом костюме после путешествия по пыльному подземелью, не было ни единого пятнышка. -" Это компенсация за неудобства. Куда они направились?"
  -" Г-г-город Янкул, господин." - Леопольд забыл как дышать, и во все глаза таращился на мешок золота. -" В-в-возница наш человек, он вернётся порталом завтра утром."
  -" Пускай навестит Белоголового." - мужчина поднялся и подошёл к тайному ходу, остановившись перед тёмным проёмом, на его лице возникла гримаса отвращения. -" И завязывай с алкоголем. Ты мне пока ещё нужен." - книжный шкаф со скрипом встал на место. Взмокший от пота директор схватился за мешок, но не смог даже оторвать его от поверхности стола, и хрюкнув плюхнулся обратно в кресло.
  Город Янкул. Приграничье.
  Хлоп.
  Все что мне досталось, это отпечаток вспышки на сетчатке, надолго лишивший меня зрения. Пока я тер глаза, Воро о чем то договорился с возницей и наш дилижанс тронулся.
  -" Сейчас мы заедем к одному моему знакомому, он нам поможет с транспортом, а затем еще один прыжок и мы на месте." - Воро отсчитывал золотые монеты и складывал стопками на раскладной столик. -" Мы сейчас в Янкуле, это самый близкий к границе с Тёмными Землями, крупный город."
  -" Тёмными Землями? А мы значит на Светлых Землях сейчас?" - блеснул я знаниями о мире.
  -" Мы на землях Империи Фульгора, она простирается вдоль Зеевых Гор, разделяющих континент пополам, и покрывает всю территорию по эту сторону." - устало начал объяснять Маг. -" А Зеевы Горы и всё что у их подножья, а также по ту сторону, называют Темными Землями."
  -" И дай угадаю, там живут всякие некроманты, разношёрстная нежить и нечисть, терроризирующая Империю Фульгора. Нападая на пограничные поселения, убивая светлых, и поднимая мёртвых, пополняющих их бесчисленную армию?"
  -" Ну да, сюжет стандартный, зато всем всё понятно. Есть тёмные и светлые, играть можно и за тех и за других. А большего людям и не надо, они находят себе развлечение сами."
  -" Например убить ближнего своего, из за того, что цвет его флага отличается на пару оттенков?"
  -"Ну конечно! Грызть глотки друг другу ради материальной выгоды, намного интересней, чем отыгрывать роль защитников светлых границ. Тем не менее, граница с Тёмными существует, и её приходится защищать, получая взамен отношение Императора. Но знаешь что смешно?"
  -" Наверно одна из гильдий, подобной Грифонам, держит пограничье под своим контролем?"
  -" Зришь в корень Серёжа. Крупнейшая гильдия в Инфинитуме, с кричащим названием "Пришествие", контролирует практически всю границу. Получая при этом большой респект Императорского Величества. И ресурсы которые они тратят для защиты границ от Тёмных, многократно меньше тех, что они тратят на защиту своих территорий от других гильдий. Вот такой цирк." - Воро откупорил бутылку дарёного вина и надолго приложился к горлышку.
  -" Пришествие?" - я поморщился, принимая тару из рук товарища. - " Я помню только одно "Пришествие" и воспоминания у меня очень неприятные."
  -" Я знаю. В тот раз мы с тобой потеряли вообще всё. Гильдию, место в рейтинге, и год нашего времени." - он снова приложился к бутылке. -" Ты будешь удивлён, "Пришествием" в Инфинитуме заправляют те же люди." - мои зубы отчетливо скрипнули. - " Абрамс Коготь, Чейн Чешуя, Номад Челюсть, а так же известный тебе Даримар, который здесь зовётся не иначе как Даримар Шип." - товарищ замолчал, уставившись в одну точку, а меня накрыло забытое чувство ненависти.
  Даримар был правой рукой Забози, главы нашего клана Чёрный Лотос в Тёмных временах, и вечно стремился урвать кусок побольше. Мерзкий, тщедушный, алчный, он манипулировал людьми в своих интересах, проявляя в этом недюжинный талант. Мастер интриг, добивающийся своего любым возможным способом. Гильдия быстро набирала влияние под управлением рассудительного Забози, и амбициозного Даримара. Но когда мы почти стояли на вершине рейтинга, конкурируя за первое место только с "Пришествием", он предал гильдию. В один момент, Забози исчез, ни сказав ни слова и Даримар встал у руля, меньше чем за неделю распродав ресурсы другим кланам, за бесценок, и не оставив шанса для Чёрного Лотоса на победу в мировом турнире. И теперь он появился как один из лидеров наших главных соперников.
  Во времена тех событий мы с Воро были начинающими игроками, и Черный Лотос был нашей первой гильдией. В развитие которой мы вкладывались душой, проводя всё свободное время в игре, работая на благо клана. Мы слепо доверяли нашим лидерам, за что и поплатились. После того провала я ушел в свой первый запой.
  После, конечно были ещё гильдии, но уже без той искры и отдачи. Воро вообще ушёл в организационные процессы, используя Тёмные Времена, как средство заработка.
  -" Мы тогда мало понимали во всём этом, правда?" - нарушил повисшую тишину Воро. -" Тот случай нас многому научил." - он вертел пустую бутылку в руках.
  -"Всё что ни делается.." - я не стал заканчивать фразу, потому что дилижанс остановился. В окно было видно только сплошную стену скалы, теряющуюся в темноте сверху.
  -" Приехали, дальше пешком."- Воро бодро поднялся, и я только сейчас почувствовал что меня неслабо покачивает от выпитого, не зря товарищ предупредил отказаться от выпивки в кабинете директора Хмурого Карлика. Нас бы с лёгкостью занесло не туда.
  Мы вылезли из салона и оказались на просторной поляне, с одной стороны обрамлённой упомянутой стеной скалы, уходящей в небо, и деревянными постройками, еле различимыми в тусклом свете редких светильников. Со стороны построек раздавались странные утробные звуки, порыкивание и глухой металлический лязг.
  -" Мой дорогой друг!"- из темноты со стороны построек, на свет вышел приземистый мужчина, одетый в рванье, состоящее, казалось из одних только дырок и заплаток. На руках и ногах его, были примотаны толстые деревянные щитки, весело перестукивая при ходьбе. Он подошел ближе и я разглядел деревянный протез, заменяющий часть его левой ноги, ниже колена.
  -"Горхан! Химера старая, тебя ещё не сожрали?!" - Воро по дружески обнялся с калекой. -"Как твой весенний урожай?"
  -"Урожай цветёт и пахнет, твоими молитвами Водяной! Хе-хе!" - мужчина стукнул щитком о протез -" В этом сезоне четверо! Четверо ,чёрных как сердце моей бывшей, без единого белого перышка! Давеча пожрали трех залётных диких, только кости хрустели! Мои малютки, встают на крыло!" - Горхан смахнул скупую слезу со щеки.
  -"Четверо! А я же говорил тебе, самку надо прикармливать Рогоцветом, иначе никак!" - Калека с Воро снова радостно обнялись, а я совсем перестал понимать смысл происходящего.
  -" Дело есть Горхан, очень серьёзное дело." - Воро отстранился, заглядывая собеседнику в глаза. -" Груз. Доставить на границу в деревню Голунки"
  
  -" Сколько?" - калека перестал улыбаться, зыркнув на меня исподлобья.
  
  -" Триста пятьдесят, вместе с тарой. И отдельно сотня хрупкого." - заметив угрюмый взгляд калеки, упёртый в меня, он пояснил. -" Это Анх, я про него рассказывал, помнишь, историю с деревней?"
  
  -" Ааааааа! Ухахаха!" - Горхан согнулся в приступе смеха, а я укоризненно посмотрел на товарища, на что тот виновато пожал плечами и щелкнул себя по шее, мол история была застольная.
  
  -"Уважаю таких людей!" - Горхан схватил мою руку и начал трясти, держа стальной хваткой. -" Характер война!" - он закончил ломать мне конечность и снова повернулся к магу.
  
   -" Что касается твоей просьбы, дружище. Это выполнимо, но придется брать троих. Если бы не хрупкое, Матильда с Яхонтом управились бы" - инвалид почесал затылок, -" Но сотня сверху, да еще и хрупкого. Это по силам только Чернышу. Нужно где-то пол тонны мяса, и травки, для выносливости."
  Воро подбросил в воздух туго набитый кошелек, но тот не успел упасть, оказавшись в цепких руках Горхана.
  -"Тут втрое больше, Горхан, и помни, нас тут не было." - Маг бросил еще один мешочек поменьше, извозчику. Тот молча кивнул, успокаивая дрожащих лошадей, то и дело косящихся на деревянные бараки, откуда слышалось громкое рычание.
  -" Обижаете, уважаемый Маг, к завтрашнему утру ждите посылочку. Я пойду, надо всё приготовить." - Горхан крутанулся на протезе и утопал в темноту.
  -" Держи." - Маг протянул мне серый валун с кулак размером, по его поверхности то и дело бегали тусклые блики. -" Держи крепко, это камень переноса." - он достал такой же камень себе и теперь рылся в сумке.
  -" Колоритный персонаж. Пират-почтальон?" - я заметил как извозчик, просто отстегнув прицеп с ящиками, торопливо развернул лошадей и стегнул кнутом в воздухе, спешно покидая пустырь.
  -" Типо того. Он разводит грифонов. Мировой мужик. Я помог ему пару раз, и теперь наш груз не отследят, как если бы мы ушли городским порталом." - Воро извлёк из сумки свиток, и развернул, вчитываясь в руны.
  В ночной тишине раздался звучный крик инвалида.
  -" Яша! Яша! Яша!" - он будто подзывал собаку. -"Матя! Матя! Матя! Идите сюда мои хорошие! Идите ко мне!
  Тишину разорвал пронзительный птичий клёкот, где то над нашими головами. Со скалы посыпались мелкие камни, барабаня по утрамбованной пыли пустыря. В этот момент Маг посмотрел на меня, убедился что я крепко держу камень переноса и сжав в руке его копию , зубами разорвал свиток .
  Хлоп.
  Чавк.
  Я по щиколотку провалился в жирную мокрую грязь. Рядом, освещаемый светом звёзд маг, сложил ладони лодочкой, и подул в них. Прямо в его руках загорелся ровным белым светом шарик, размером с яблоко, разгоняя темноту в паре метров вокруг нас.
  -" Где мы?" - я отряхнул руки, камень перехода рассыпался мелким песком, после активации.
  -" В месте, где ты проведёшь ближайший месяц, в лучшем случае." - Воро смотрел перед собой, наверно сверяясь с картой в интерфейсе. -" Это дальнее пограничье, деревня Голунки. Хотя до Голунков нам ещё дойти надо. В путь." - он молча пошел вперёд, чавкая грязью под ногами.
  До искомой деревни мы дошли довольно быстро, я уделался грязью всего лишь по пояс. Да простит меня Маргун Безликий, за такое небрежное отношение к его наследию.
  Высокий частокол деревни Голунки, состоящий из обтёсанных стволов деревьев заостренных на вершинах, создавал впечатление, что люди тут живут серьёзные, местной фауной не избалованные.
  Это также подтвердила стрела, воткнувшаяся прямо перед моими ногами, как только мы приблизились к стенам.
  -" Не нервничай, если б они захотели, ты уже лежал бы со стрелой в глазу. Это просто предупреждение." - Воро как ни в чем ни бывало, выдернул дрожащую стрелу из земли, и пошел дальше.
  -" Очень доходчиво." - я пытался разглядеть стрелка на стенах, но тщетно.
  Когда мы приблизились к воротам, нам навстречу вышел огромный бородатый мужик, с обоюдоострым топором, на длинной рукояти.
  -"Припозднились вы чего-то, господин Маг. " - голос у детины был соответствующий.
  -"Подрались, по пути, представляешь Хас." - маг пожал плечами, -" Дакон спит?"
  -" Какое там, спит! Поспорил опять с матушкой на грохотах, теперь отдувается." - он махнул рукой за спину. -" Это последний?" - он указал мясистым пальцем на меня.
  -" Да, храмовник с боевым уклоном." - Воро хлопнул меня по плечу, будто рекламировал откормленного барана на рынке, на что Хас как то неопределённо хмыкнул.
  -" Ну заходите раз пришли, а то зверьё уже слюной изошло." - он внимательно всмотрелся в темноту за нашими спинами. -" Теперь до утра их скулёж слушать."
  Детина посторонился, пропуская нас в узкую щель приоткрытых ворот, и мы оказались на просторном дворе, с одноэтажными домами, сложенными всё из тех же брёвен. В редких окнах горел тусклый свет. Воро провел меня к одному из таких, внутри было темно, но в проникающем сквозь окна свете, можно было разглядеть просторный зал, и четыре кровати расставленные по углам. На трёх из них пластом лежали тела.
  -" Это твоя команда, завтра познакомитесь. Вон там кровать и личный сундук, располагайся. Потом сразу на выход. Завтра к девяти утра будь в онлайне, получите вводный инструктаж." - Воро пожал мне руку, и развернул к пустой кровати. -" Отлично провели время, с тобой всегда так много геморроя!" - то ли похвалил, то ли поддел меня Маг.
  -" Давай до завтра." - этот день, прошедший галопом, казалось выпил из меня все соки.
  Я открыл личный сундук, и скинул туда сумку, получив от системы оповещение об активации новой точки возрождения и личного сундука. А затем мысленно вжал кнопку "Выход".
  Спустя несколько секунд темноты, я открыл глаза, в тесном пространстве Игровой Платформы. Перед глазами маячило оповещение о зачислении денег на мой баланс. Открыв его, с меня как рукой сняло усталость, а настроение взлетело на недосягаемую высоту.
  -" Теперь я понимаю, почему ты так беспокоишься, за этот контракт, дружище" - откинув крышку кокона, я аккуратно снял шлем и протер ложе спиртовой салфеткой. Желудок взвыл раненым китом, напоминая что я двенадцать часов без пищи. Остатки холодных пельменей на столе, не привлекали, поэтому я оделся, и решил прогуляться до ближайшего магазина. Если мне и дальше будут платить такие суммы за каждый сеанс, по выполнению контракта, я смогу себе машину купить. А пока что потрачусь на провизию, сделаю запас на несколько дней.
  Ближайший круглосуточный продуктовый находился через два дома, и мне предстояло пересечь пару дворов, чего я делать категорически не любил. Особенно ночью. У меня были причины. Эти причины собирались на детских площадках и скамейках, громко смеясь и распивая все что горит. Громкая музыка, и окосевшие подруги, нетяжёлого поведения, и все это сдобрено желанием зацепить любого прохожего, доводя до конфликта.
  А я не люблю конфликты. В реальной жизни они плохо кончаются. Родители воспитали меня решать проблемы словом, а не кулаками. Убеждали, что всегда можно договориться. Только они забыли упомянуть, что желание договориться должно быть у обоих сторон конфликта. А если человек получает удовольствие от унижения другого, разговор воспринимается как слабость.
  В любом случае кушать хотелось сильнее. Мне повезло, и на улицах не было ни души, поэтому я быстро добрался до магазина, и поздоровавшись с заспанным продавцом, начал набирать продукты. Когда я расплатился и развернулся к выходу, случилось то чего я так опасался.
  Дверь резко распахнулась, и впустила пару шатающихся ребят в спортивных костюмах. Мне пришлось прижаться к стеллажу, чтоб не задеть прущее к кассе перекрытое алкоголем тело. Второй кадр, сразу взял курс на холодильники с пивом.
  -" Миша, мы за добавкой!"- упершись рукой в стойку, первый вытащил смятые купюры из кармана, и сунул продавцу.
  -" Вы за прошлый раз ещё должны! Чё ты там нагребаешь! - это уже второму, продолжающему распихивать банки с дешёвым пойлом, по карманам, не обращая внимания на возмущения продавца. -" В долг не дам!"
  -" Да чё начинается, Миша.." - я поспешил покинуть помещение, пока меня не попросили добавить финансов нуждающимся.
  На улице меня ждал ещё один сюрприз. Расположившись на металлической ограде клумбы, еще один абориген, пытался залезть под юбку к особи женского пола. Которая в свою очередь вяло сопротивлялась, но кондиция не позволяла ей даже встать. Он её на плече принес что ли?
  Мысленно поблагодарив судьбу за то что они заняты друг другом, и не обращают на меня внимания, я проскочил мимо и почти вышел за пределы освещенного пространства перед магазином.
   Громкий шелест в кустах и пакет в моей руке резко дернулся, разрываясь и высыпая содержимое на асфальт. Я отпустил пакет, оставляя его в зубах крупного стаффа, который мотая головой разбрасывал остатки содержимого по земле. Адреналин взорвался в крови, заставляя сердце бешено колотиться и перехватывая дыхание. Я не боюсь собак. Я боюсь того как она вгрызётся в мою ногу, разрывая связки и оставляя меня инвалидом. Или в худшем случае в горло, оставив моё тело лежать с разорванной сонной артерией, без шансов выжить. Вряд ли пьяные уроды, спустившие собаку погулять без намордника, умеют оказывать первую помощь.
  Все это пронеслось в моей голове, пока собака расправлялась с пакетом, и теперь медленно шла ко мне, громко рыча и показывая полный набор острых зубов. Моё горло наконец отпустил спазм и я закричал.
  -" Уберите собаку!" - я заорал изо всех сил, стараясь разбудить всех жителей окружающих домов. Пёс, от крика немного присел, но идти не перестал, отчего я медленно пятился спиной к магазину.
  -" Ты чё ебанутый?! Он не кусается!" - это очнулся от моего крика сидящий на ограде тип, раздражённый прерванным процессом ухаживания.
  -" Уберите!" - в некоторых окнах ближайших домов загорелся свет, и появились силуэты разбуженных людей.
  Стафф, услышав злой голос урода, только раззадорился, разразившись бешеным лаем, и прижал меня к стене магазина. Отступать было некуда.
  -" Э! Дебилы! Собаку уберите!" - выскочивший из магазина продавец, держа в руках швабру, замахнулся на пса, но та лишь отпрыгнула, не переставая лаять.
  -"Сука! Тайсон! Ко мне! Тайсон!" - вышедший из магазина, нагруженный пивом абориген заорал на стаффа, и тот, мгновенно заткнулся, виновато стелясь перед ним и виляя обрубком хвоста. Хозяин собаки посмотрел на меня, белого как мел, прижатого к стене, -" Будешь должен! Хахаха!"
  Сидящий на клумбе урод и его подруга, заржали, и тут же забыли про меня, снова занявшись друг другом.
  Продавец Миша, увидев лежащие на земле продукты, вынес мне ещё пару пакетов, в которые я трясущимися руками складывал раскиданное по земле, под комментарии и хохот пьяной компании. Я не знаю от чего меня больше трясло. От адреналина, или от ярости, на этих выродков.
  Не помню как добрался до дома, но едва раздевшись, я поставил будильник, и не разбирая продукты, рухнул на кровать, смотря в потолок, снова и снова прокручивая всё случившееся в голове, пока не вырубился.
  
  
  
  ГЛАВА ШЕСТАЯ.
  По грязному кафелю быстро расползалась лужа, светящейся жёлтым светом, крови. Наниты, созданные чтоб сращивать подобного рода раны, по какой то причине отказывались выполнять свою работу, заставляя полевого агента Объединённого Совета Галактики, стискивать зубы до скрежета, используя ручной степлер и фиксировать края рваной раны на ноге.
  Когда вошла крайняя скоба, он привычным движением откупорил баллон блокиратора, и обильно залил уродливый шов жёлтой пеной. Через несколько секунд она застыла непроницаемой плёнкой.
  Следующим шагом было обезболивающее. Набрав на экране СТАЗИС нужный код, агент ощутил легкий укол в поясницу, а затем волна горячего жара, прокатилась вверх по позвоночнику, без следа стирая дикую боль, и вызывая отчетливые визуальные галлюцинации.
  -"Что это за хрень?" - агент улыбнулся, прислонившись к стене и плюхнувшись в лужу собственной крови, нацепляя разорванный сегмент брони обратно на ногу. Стена напротив, покрывалась пульсирующим фрактальным узором, постоянно меняющим форму.
  В голове раздался голос давно мёртвого и оцифрованного напарника, загруженного в СТАЗИС.
  Препарат называется "Последнее Слово". Это все что осталось. Гранату не предлагаю.
  -" Не слышу азарта в голосе! Черт. Эта дрянь просто пушка! Через сколько я скопычусь?" - Агент, трясущимися от стимулятора руками, пытался вывести на разбитый экран шлема таймер. Белоснежную в прошлом улыбку, заливала кровь из десён. Вкупе с безумным неморгающим взглядом и кривой улыбкой, он мог лечить запоры одним своим видом.
  "Тридцать минут чистой эйфории, можешь тварей голыми руками рвать. Затем скорее всего сердце откажет, твой организм на пределе. Яд от укуса этой собачки плевать хотел на твоих нанитов. Их гнездо выдает какой то импульс, блокирующий связь между ними."
  -" Ясненько. Значит допрыгались. Запускай протокол "Финальная Токката". А граната нам сейчас понадобится."- Агент наконец выставил таймер на пол часа, и нацепил сплошной шлем на голову. -" Отправь на базу сигнал о гибели сотрудника, и выставь планете красный код, пускай Гиперион поработает."
  Гиперионом назывался отряд зачистки ОСГ, прилетающий в крайнем случае. Например, в случае захвата планеты формой жизни, категории "РОЙ", как в этом случае. Правда, после визита спецов, на планете, нельзя будет жить еще лет сто пятьдесят минимум, но это мелочи.
  " Отправил. И не жалко тебе зверушек, они вон как всё тут облагородили."
  -" Работа такая, да и не фанат я всех этих гнёзд, живых зданий, пульсирующих тоннелей из плоти. И вообще они меня покусали. Давай курс на ближайшее гнездо.
  "Триста метров, активирую Финальную Токкату. Корректировка?"
  -" Только на двадцать пятой минуте. На двадцать девятой активируй гранату."
  "Принято, желаю хорошо повеселиться."
  Сервоприводы экзоскелета взвыли, щедро расходуя мощность портативной атомной батареи, и тело агента выстрелило в дверной проём, снося дверь, а затем и тонкую стену прямо по курсу, остановившись только у стены третьего зала, и намотав на себя толстым слоем всех жаждущих плоти агента тварей. Сегментированные хитиновые конечности жуков, громко хрустели под ногами, а вновь прибывающие твари, задорно распадались на половинки, разрезаемые защитным контуром костюма.
  Пробив очередную стену, Агент ОСГ оказался на улице, где его ждала целая толпа фанатов покрупнее, тех что не пролезли в узкие коридоры здания, оставшегося от вымершей цивилизации. Особо настойчивая тварь, кинулась вперед, в попытке перекусить агента пополам, но получила импульс энергии в пасть, отчего ей оторвало заднюю часть туловища, расплескав пузырящиеся внутренности по собратьям. Малая Магнитная пушка или как пехота называет её "МаМа" была отличным средством ближнего боя.
  Агент взял прямой курс на гнездо, набрав крейсерскую скорость, продвигался, отрывая конечности особо крупным особям импульсами, а мелочь просто размазывая жирным слоем, по стенам вокруг.
  Когда до гнезда оставалось пятьдесят метров, впереди поднялся кусок дороги, оказавшийся колоссальных размеров пастью, шириной с саму улицу. Само собой Агент не смог погасить инерцию и влетел в открытую пасть со всего маху. Плита сверху схлопнулась, и ОСГсовец почувствовал как его засасывает на глубину по какой-то кишке, поток вязкой жижи. Вонзив руки в податливую плоть тоннеля, он остановился, с ног до головы покрытый слизью.
  "Теперь ты, почти, понял что я пережил когда меня сожрал червь на Даш-Кетере."
  -" Почему почти?" - повиснув на одной руке, агент достал из за спины силовой бур.
  "Он меня сначала прожевал."
  Бур вонзился в мягкую стенку пищевода твари, разбрасывая ошметки плоти как реактивная турбина, голубя.
  "Пять метров прямо, и ты на месте."
  Прорубившись сквозь слой бетона и оставив позади, содрогающийся в агонии живой капкан, Агент очутился в просторном зале, бывшем энергетическом центре одно из районов мегаполиса, а сейчас, исполняющим роль батарейки для "РОЯ".
  Находящаяся в центре конструкция из металлических труб была полностью облеплена пульсирующими жгутами, закрывающими светящийся внутри кокона, реактор. Значит прямо над этим залом, сидит матка-производитель. Подключённая напрямую к реактору, она непрестанно штампует новых членов роя.
  "Включаю корректировку"
  Напарник оповестил о поджимающем таймере.
  -" У меня сейчас такое состояние, будто я это уже переживал в прошлом. Или что то похожее." - Агент ОСГ достал гранату "Блинчик" и прилепил к стенке кокона, выставив таймер на минуту.
  "Ты под шикарной наркотой, скорее всего побочный эффект."
  -" Не-не ты не понял!" - чем больше агент думал об этом, тем больше всплывало в памяти незнакомых моментов жизни. Жизней. Тысячи его жизней и тысячи его смертей. -"Ха-ха-ха! И так каждый раз!".
  "Каждый раз что?
  -" Каждый раз, когда я подыхаю, память.. настоящая память возвращается! Уха-ха, вот умора!"
  "Кажется твои мозги превратились в кашу, вот что я думаю, напарник."
  -" Ты не понял, да? А, и ладно!" - до детонации оставалось десять секунд. -" Я ставлю этой планете пять звезд, за достопримечательности!"
  Вверху раздался истошный визг, слышимый даже сквозь многометровый слой бетона. Матка нутром почувствовала неминуемую гибель.
  -" А так же! Ноль! Грёбанных звезд! За туризм!" - таймер "Блинчика" мигнул нолями на табло.
  Вспышка.
  С высоты птичьего полёта было видно, как идеально круглый кусок города, радиусом с десяток кварталов, просто сложился вовнутрь, оставляя ровный кратер, наполненный перемолотыми в крупную крошку зданиями, и обильно сдобренный кровавой кашей всех, находившихся в радиусе взрыва, тварей.
  
  Я проснулся за час до будильника, от сосущего чувства голода, перерастающего в изжогу. Моя правая нога нездорово чесалась, а в ушах слабо звенело, как после громкой вечеринки. Найдя брошенные в коридоре пакеты с продуктами, я разложил их по ящикам на кухне, стряхивая с упаковок макарон и консервных банок с тушенкой, куски грязи, напоминающие о вчерашнем происшествии. Настроение и так было не огонь, а теперь и вовсе стремилось к уровню плинтуса.
  Я решил отвлечься, приготовив простой завтрак, из сублимированной картошки с вареными сосисками и порыться на просторах сети. Пока сосиски весело кипели, я наскоро сполоснулся вспоминая о причинах радоваться жизни. Например сумма, упавшая мне на баланс, после вчерашней игровой сессии, неизбежно вызывала довольную улыбку на моей роже.
  Приободрившись, я нашел статью вроде "Десять особенностей Мира Инфинитума, от других онлайн РПГ.". С интересном изучая реакции и отзывы на моменте активации силы у игроков. У кого-то это чувствуется как наполняющее тело, тепло, у кого-то как легкая вибрация в конечностях.
  Так же меня интересовал момент с количеством здоровья, но сайты выдавали какие то графики и формулы, по которым система определяет насколько ты мёртв. Как таковая, полоска хитпоинтов отсутствовала.
  Будильник прозвенел как раз когда я заканчивал уничтожать завтрак. Не найдя себе ,больше занятия, я решил зайти в игру немного раньше. Скинув грязную посуду в раковину, закинул в рот комплекс витаминов, рекомендуемый врачами для онлайн игроков, и залез в платформу.
  Интерфейс выдал новостную ленту Инфинитума, объявление о подготовке гильдий к зональному турниру, о котором упоминала Ирвин в Праймуме, обещая надрать задницу "петушиной шестерке" Гиро. Но меня больше интересовало продолжение выполнения моего контракта, чем читать, как будут мериться размером достоинства гильдии.
  Мир потух и появился снова. Я ощутил себя лежащим на жестком матраце. Через мутное окно надо мной, рассеивая пыльную темноту, пробивались утренние лучи солнца. Если судить по звукам с улицы, деревня давно жила полной жизнью.
  Рывком поднявшись, я кинул взгляд на личный сундук, в котором ждал своего часа Фолиант Арсина Безумного, и убедившись что тот никуда не делся, осмотрел комнату.
  В углах, на таких же кроватях как у меня, лежало еще двое парней и одна девушка. Их тела не двигались и даже не дышали, будто мертвые. Это продлится пока они не войдут в игру. Насколько мне известно, пока они находятся в таком состоянии, их даже сдвинуть с места не получится. Так игра противостоит шутникам и злоумышленникам, способным перетащить отключенный аватар игрока в интересное и неприятное место.
  Ждать их пробуждения я не собирался, поэтому вышел на улицу, где нос к носу столкнулся с одним из жителей, несущим на плече немалых размеров корыто.
  -" Здравствуйте, я прибыл вчера ночью в компании Мага Водоворота, не подскажете где его найти?"
  -" А! Рекрут, что ли? Ну и горазды вы спать, конечно." - мужик облокотил корыто на стену дома, и оттряхнув руки, указал пальцем на возвышающуюся над остальными домами, острую крышу с вырезанным из бревна идолом. -" Вон Дом старосты, они там."
  Поблагодарив здоровяка, я пошел сквозь деревню, наблюдая кипящую суету жизни местных. Сновали туда сюда крепкие мужики, тащащие на плечах брёвна и разные инструменты. В стороне, группа облачённых в кожаную броню молодых парней, под хриплые комментарии пожилого мужчины, учились правильно накидывать тетиву на лук, приводя тот в боевое состояние за короткое время.
  Тут и там в открытых дворах с невысокими заборами висели шкуры крупных зверей, сушилась рыба и разнообразные, незнакомые мне плоды. Обойдя сидящих у колодца женщин, вымачивающих в воде длинные и тонкие ветви, я приблизился к резной двери жилища старосты. Из дома доносились громкие голоса, и один из них я распознал как голос моего товарища.
  На мой стук не обратили никакого внимания, поэтому я вошел, и на автомате пригнулся, пропуская над собой глиняный кувшин, запущенный в меня от стола посреди зала. За ним сидело трое. Первый, уже виденный мной Хас. Стоящий на воротах в момент нашего ночного прибытия. Второй, Его более крупная копия, судя по всему отец, а так же староста деревни. И мой товарищ Водоворот собственной персоной. Все они оживлённо спорили, указывая пальцами в разложенную на столе карту.
  -" Я же сказал, не беспокоить!" - староста, осознав что его снаряд не достиг цели, поднял на меня глаза. -"Ты кто такой, варг тебя раздери?!"
  -" Спокойно, Дакон, это Анх, я про него тебе рассказывал. История с деревней, помнишь?" - маг махнул мне рукой, подзывая.
  Хас теперь смотрел на меня с нескрываемым удивлением, а его отец разразился громоподобным смехом.
  -" ХА-ХА-ХА! Анх, Огра мне в жёны! Ты не похож на того, кто способен такое учудить, парень!" - он встал, и пожал мне руку, жалобно хрустнувшую, в его широкой как лопата, ладони, -" Садись. Может ты сможешь втолковать этому сумасшедшему, что его затея полная чушь."
  Я наконец разглядел развернутый на столе свиток, который я принял за карту. Скорее это было схемой. Множество кривых линий, уходящие подобно корням дерева вниз, от уровня помеченного как поверхность. Пару ходов были обозначены красным, один обрывался перечёркнутый посередине. остальные, ближе к поверхности, были усыпаны пометками и значками, которые, мне были незнакомы.
  -" Воро, друг мой, ты же не хочешь сказать что "специальная среда" указанная в договоре, это грёбанные шахты?" - я ласково посмотрел на Мага, но тот угрюмо уронил взгляд в стол. -" Я мало что понимаю, возможно в местных механиках, но закованный в броню храмовник, в узких тоннелях пещеры, без закрытого строя, просто консервная банка со свежим мясом, для тварей, которые там живут. Будь то многометровые сороконожки, передвигающиеся по потолкам, или ловчие ямы пауков, в которые человек проваливается без шанса вернуть свою экипировку. Ты помнишь наш рейд в Шахтах Лощины? Десять человек гильдии ушли на рерол, потеряв годы своих трудов, в бесконечных лабиринтах, за неделю блуждания в полной темноте! Ты на это дерьмо глядел со стороны, за чашкой утреннего кофе, просматривая отчёты о потерях в уютном кабинете. Но я был там лично. И на боссе, которого мы завалили просто чудом. И на повторных заходах, в малых группах, когда мы пытались достать утраченное. Многие из тех людей больше никогда не приближались к подземельям. У них попросту начиналась паническая атака, в узких тёмных коридорах." - на Воро было жалко смотреть, и я почувствовал укол совести. Переборщил.
  -" Я надеюсь ты провёл работу над ошибками с тех пор, раз взялся за такое дело." - попытался я как то разрядить обстановку. Староста с сыном, молча наблюдали, не ожидав от меня такого напора.
  -" Не стану врать, я позвал тебя специально, потому что у тебя есть подобный опыт." - тяжело выдохнул Маг, -" Я пытался предусмотреть всё, на этот раз. Но ты прав, меня там не было, и мне нужна твоя помощь. У каждого из вашей команды есть опыт работы в подземельях. Один даже был в одном из отрядов рейда в Лощину. Его зовут Саро, вы, может быть, знакомы."
  -" Не помню такого. Черт тебя дери, на всё про всё у нас есть два месяца? Да мы должны были начать еще вчера! У меня ноль информации о классовых способностях, и о том как работать с силой. Что вообще от нас требуется? Какой Уровень? Навыки? Потому что если для выполнения контракта, от меня требуется, в полной темноте, попадать в летучую мышь молотом с двадцати шагов, ориентируясь только на звук, то я начну тренироваться прямо сейчас. Подрастерял, сноровку, знаешь ли, с тех пор."
  -" Всё скажу, но сначала дождёмся команду." - Воро расслабленно улыбнулся, различив сарказм в моем голосе.-" Насчет силы, я достану все возможные книги, да и практика лучше любой тренировки."
  -" В летучую мышь, в полной темноте.." - Дакон задумался, прикидывая что-то в голове, -" Да вы оба не в своем уме, ребята!" - староста ударил кулаком по столу, зазвенев стоящей посудой. -" Но смелости вам не занимать! Уважаю!"
  Закончив перепалку, мы обсудили некоторые моменты ближайшего будущего и я узнал что изображенная на схеме пещера, ещё пару лет назад приносила неплохой доход местным жителям. Деревня Голунки находилась в опасной близости от Тёмных земель. От атак нежити её отделяла только широкая полоса дремучего леса, и небольшая крепость Заман, стоящая на самой границе Пепельной Рощи, относительно спокойного участка границы. Как раз между крепостью и деревней, в дремучем лесу, местные нашли пещеру, и с удивлением обнаружили, что она уходит на многие метры под землю, имея множество ответвлений. А так же содержа в своих недрах изобилие различных ценных минералов и кристаллов, обильно растущих прямо на стенах. После разведки боем, Дакону с бравыми ребятами, удалось отвоевать несколько туннелей у живущих в подземелье гноллов. И тогда в деревню стали наведываться алхимики и маги, скупая все найденное добро, среди которого попадались настоящие сокровища. Дакон с нескрываемой гордостью рассказывал о приезде ювелира с самого Императорского двора, за редчайшим по своей природе кристаллом, найденным всего пять раз за всю историю Империи Фульгора. Теперь он красуется где то в личной коллекции Императорского Величества.
   Но праздник жизни длился не так долго как хотелось бы. В пещерах начали пропадать люди. Спасательные отряды не нашли даже следов пропавших, и вернулись не сумевши спуститься глубже третьего уровня, где на них напали "тени, вылезающие из стен", и они понеся потери, отступили. После того случая, Дакон принял решение попросить помощи у гильдии "Пришествие". Те с радостью согласились, но с условием получать процент прибыли от дальнейшей добычи подземелья. Дальше случилось неясное.
  Собранный отряд "Пришествия" спустился в пещеру и не появлялся до самой поздней ночи. Только после захода солнца, отряд вышел, сократившись почти наполовину. Они не сказали ни слова, разорвав контракт и больше не появлялись в деревне. Хас упомянул что видел как войны выходили из пещеры. Броня на некоторых была разорвана и оплавлена, будто они сражались с демонами.
  После этого были ещё авантюристы, спускавшиеся в пещеру. От них Дакон и узнал что ведущий в самую глубину проход был обрушен. Тот самый что был перечёркнут на схеме. А на верхних уровнях не осталось практически ничего ценного.
  -" Никто не ходил туда с прошлой весны." - Дакон пригубил квас прямо из кувшина. -" Зверья развелось в тех местах, а выгоды никакой."
  Поблагодарив, мы покинули дом старосты. На площадке перед входом нас уже ждала моя будущая команда. Смертоносный отряд подземных воинов. Истребители всех мокриц и сороконожек. Они общались между собой, и один что то чертил прутиком на утоптанной земле, активно жестикулируя.
  -" Доброе утро команда!"- Воро привлек их внимание и дождавшись пока все разговоры стихнут, продолжил, -" Между собой вы уже знакомы, так что представляю вам, последнего из вашей команды. Знакомьтесь, Анх." - он хлопнул меня по плечу.
  -" Ксен." - высокий и худощавый, с черными волосами, затянутыми в хвост.
  -"Саро." - коротко стриженый крепыш с уверенным взглядом.
  -"Бук." -рослый здоровяк с гулким басом и блестящей на солнце лысиной.
  Я по очереди пожал руки ребятам. Лица у всех напряжённые, сосредоточенные. Видно хотят показаться серьезными перед нанимателем. То есть перед Воро.
  Далее был короткий инструктаж, где команда узнала что им предстоит. Если вычленить суть. От нашей команды требовалось, через два месяца иметь уровень не ниже пятнадцатого. А так же опыт убийства разного рода подземной нечисти, действуя четверкой. Чувствовать себя в тёмных, узких проходах, как дома. И пользоваться всей экипировкой для этого предназначенной на уровне рефлексов.
  -" Скоро должна прибыть посылка с расходниками." - Воро задрал голову к небу, вызвав непонимающие взгляды у команды, -" Пойдемте пока на тренировочную."
  За домом старосты обнаружилась ограждённая заборчиком, площадка. В одном её конце, находились деревянные мишени, выщербленные постоянными ударами, колюще-режущим инвентарём. Так же деревянные болванки манекенов, и кожаные мешки с песком, подвешенные на столбах.
  -" Тут будете отрабатывать свои навыки, потом пробовать применять в бою. Как тут работают способности, все знают?" - я один замотал башкой, в отличии от кивнувшей тройки. -" Саро, введи Анха в курс дела пожалуйста, у него было экспресс погружение."
  Ребята разбрелись по площадке, раздобыв где то тренировочное оружие.
  -" Да не вопрос." - Саро коротко кивнул и повернулся ко мне, -" Рад знакомству, Анх. Мы лично не были знакомы раньше, но я наслышан о твоих достижениях в Чёрном Лотосе. И тот случай с деревней..." - мои зубы скрипнули и он резко сменил тему, -" В общем начну с самых основ. Силу в Инфинитуме ты получаешь когда присягаешь одному из божеств или духов. Твой покровитель Омфар Двурукий, верно?" - я кивнул, - "Тебе присвоен ранг Послушник и теперь, ты можешь пользоваться Силой Света. Почувствовал её во время активации?"
  -" Да, Силу почувствовал, приятное ощущение. Но ранг не Послушник, а Ученик, это что-то меняет?"
  -" Ты ничего не путаешь?" - в голосе Саро сквозило недоверие, -" Ученик это вторая ступень в ранге. И ты должен быть закреплен за наставником."
  -" Не путаю. Почтеннейший Угмонд наверно забыл упомянуть об этом, когда проводил посвящение." - опять я выделился. Что мне теперь с этим делать?
  -" Очень ммм.. Странно." - Саро пожал плечами, -" В любом случае твой ранг зависит от твоих достижений в ордене. Но он никак не влияет на уровень силы. Скорее наоборот. Чем выше твой уровень силы, тем выше может быть твой ранг. А теперь самое важное. В этом мире нет скиллов. В эм.. Привычном понимании, что ли. Есть конечно классические способы её применения в бою. Например у тех же храмовников, элементарное усиления своих физических характеристик на долгое время. В другой игре это называлось бы "Бафф". Здесь тоже так называют "по старинке". Но фишка в том что, навешивая этот бафф, ты не выбираешь его на панели задач и не танцуешь с бубном "танец усиления". Ты просто мысленно его используешь. Так же, как ты используешь кулак, чтоб ударить противника. Сила трансформируется подчиняясь твоим мыслям. Возвращаясь к классике, стоит упомянуть что многие игроки действуют по шаблонам. Вот играл он раньше за паладина, и бил "молотом света". Пришел сюда, и ему говорят "придумай". А он не умеет придумывать. Он умеет "молот света". И получает "молот света", таким же, как он его знает и использовал раньше. Понимаешь? Сложность в том что мало просто захотеть. Система принимает только сформированный мысленный посыл и воспроизводит в мир. Оттого и упор в тренировки. Необходимость отрабатывать способности до автоматизма, это часть игры. Можно использовать жесты, кодовые фразы, танцы с бубном опять же, но самое главное то, что у тебя в этот момент творится в голове. И помни. Ресурс ограничен. Переборщишь, останешься на нуле, вместо "молота света" получая только злящую пощёчину для противника. Важно научиться чувствовать своё истощение. " - Саро на секунду задумался, -" Кстати о рангах. Пока не научишься использовать сложные плетения, требующие большого объёма Силы, в ранге ты вряд ли поднимешься."
  -" А как расширить объём?" - я пытался уложить всю эту информацию в голове. Получался какой то Хогвартс только без волшебных палочек и самое обидное, без учебников, как это все применять.
  -" Уровень персонажа сильно влияет. Но еще сильнее, тренировки, желательно в условиях максимально приближённых к реальному бою. А конкретно тебе никто не скажет. Все хранят свои секреты. Больше можешь узнать в библиотеке своего ордена, я о Храмовниках только поверхностно знаю."
  -" А сам ты кто?" - я мысленно поставил галочку расспросить Воро о расширении резервуара Силы. У него должны быть какие-то отработанные способы. Да и помнится он разнёс в щепки шкаф в Хмуром Карлике, одним движением руки.
  -" Воин, Адепт стихии Огня." - Саро указал рукой на Ксена, - "Он последователь Лимины, покровительницы целителей и алхимиков. Поддержка в чистом виде. А здоровяк, Бук мой стихийный коллега, Адепт Земли. Он будет Танком."
  В небе над головой раздался громкий клёкот, мы с Саро одновременно задрали головы, и застыли, заворожённые зрелищем. К деревне приближались грифоны. Две особи покрупнее, темно коричневого окраса, планировали, распахнув свои четыре крыла, во всю немаленькую ширину. Каждый из них был размером с автомобиль. Ещё один Чёрный как ночь, чуть в отдалении.
  -" Давай на площадку, пока отвлекутся, снимаем поклажу и до свидания!" - звонкий крик Воро был обращен к Хасу и ещё одному, незнакомому, мужику, которые тащили на плечах по две целые туши то ли оленя, то ли косули. Сбросив ношу в указанном месте, Хас убежал за угол дома, и вернулся, держа в руках длинную палку с металлическим крюком. Такая же появилась в руках Воро.
  С оглушительным треском костей, Грифоны приземлились на брошенные туши, и с громким хрустом впились в свежую плоть. На их боках, прикреплённые к хитрой упряжи, висели наши ящики, оставленные у Горхана. Не теряя времени, Маг с Хасом, подцепили нужные петли на боках полуптиц-полульвов, освобождая их от груза.
  Буквально за пару минут расправившись с тушами, не оставив даже костей, четырёхкрылые звери издали пронзительный клёкот и подняв облако пыли, взмыли в небо, набирая высоту. Черный красавец поменьше то и дело выписывал петли, избавившись от такого надоедливой, стесняющей движения ноши. Я заметил мелькающие вокруг дома старосты, лица местных, собравшихся посмотреть на зрелище. Могу понять их восторг.
  -" А вот и доставка! Спасибо Хас, с меня причитается! Налетай команда, пора браться за работу!" - Мы с Саро переглянулись и не сговариваясь двинулись к радостно потирающему руки, Магу. Пора выяснить, чем мы будем воевать в подземных лабиринтах.
  
  ГЛАВА СЕДЬМАЯ.
  
  Наставник Угмонд тяжело вздохнул, смотря на то, как его ученики выносят безжизненное тело из священного Храма. Утром, два дня назад, в Храме, согласно процедуре посвящения, возник потенциальный послушник, одетый в мешковину. Казалось, всё как обычно, но не успевший даже показаться на глаза юноше, наставник, застыл столбом от увиденной картины. Возникший парень, ни секунды не раздумывая, бросился к подножию святилища Омфара Двурукого, и яростно начал выдёргивать фитили из всех попавшихся свечей. Оглохший от такого кощунства Угмонд, молча наблюдал за экзекуцией, а когда не осталось ни одной горящей свечи, подошел к неразумному отроку и спросил, что за бесы в него вселились, заставляя такое творить. Ответом ему была какая то чушь про соотношение света и тьмы. Угмонд, переспросив ещё раз, убедился что юноша в край обезумел и вышвырнул того из храма, восстановил порядок, и поклонился Омфару Двурукому, подарившему, в это утро, подобное испытание, его терпению.
  Если бы Угмонд только знал, что это лишь жалкое начало. За эти два дня он потерял счёт подобным безумцам. Стоило им возникнуть у святилища, как они, словно одержимые бросались портить имущество Ордена. Самое странное, сам Омфар Двурукий, да продлится его покровительство вечно, не обращал внимания на подобное отношение. А молитвы Угмонда оставались без ответа.
  Крайний раз, застав очередного отрока, оскверняющего священное место, Угмонд в сердцах пришиб идиота, не рассчитав сил. После чего взглянул на монумент своего покровителя, и в каменном лике Омфара Двурукого, ему почудилась лёгкая улыбка.
  Находясь в полнейшем замешательстве, Угмонд решил остаться у святилища, и проследить, чтобы подобного богохульства, более не случалось. Он принёс из кабинета письменный стол с табуреткой, и принялся за рукопись.
  Очередной гость, не заставил себя долго ждать. Угмонд поднял красные от недосыпа глаза, на появившегося порталом юношу, и молча наблюдал. Юноша, видимо растерявшись, так же молча смотрел на Угмонда. Через пару минут игры в гляделки, этот одержимый стремглав бросился к подножью святилища, и схватив первую попавшуюся свечу, яростно вырвал фитиль, взвизгнув что то про свет и тьму.
  Ученики вынесли очередное бездыханное тело из Храма, а Угмонд, безнадёжно вздохнув, снова принялся за рукопись. С тоской, он вспоминал, отмеченного покровителем отрока, что явился три дня назад в Храм, в сопровождении существа из чистого света. Он чётко помнил, что юноша затушил свечу, подобным варварским методом. И Угмонд не верил в подобное, мистическое совпадение. Наставник нутром чуял, что об этом ученике, он ещё не раз вспомнит, хватаясь за стремительно седеющую голову. Значит, на то есть воля Омфара Двурукого.
  
  Две недели спустя, от прибытия в деревню Голунки. (40 дней до Инцидента)
  -" Меняемся!" - я схватил Саро за плечо, отбрасывая за спину. По плечам расплывалось приятное тепло, Ксен переключил плетение поддержки на меня, теперь находящегося впереди строя. Ну если это можно назвать строем. В подземельях мы столкнулись с проблемой слишком узких проходов, в которых танк стоящий спереди, оставался без поддержки уроном.
  На первом уровне подземелья, где нам противостояли в основном крупные муравьи, обжившие эти тоннели за год, такая ситуация не была большой проблемой. Бук спокойно держал натиск рабочих членов муравейника, продвигаясь вперёд. А когда тоннель расширялся, мы с Саро присоединялись, вливая необходимый урон.
  Но всё изменилось, стоило нам спуститься ниже.
  -" Свет!" - я принял очередной удар Муравья-Война на щит, не находя для себя удобного момента для атаки. Над моей головой в потолок шлёпнулся комок слизи, а затем вспыхнул, заливая всё вокруг таким дефицитным светом.
   На втором уровне , мы встретили противника посерьёзней, безобидных рабочих мурашей. Их более крупный вариант, Муравьи-Войны, были вооружены мощными жвалами, а также превосходили своих младших собратьев в скорости. Первая неожиданная встреча с ними, едва не стоила нам жизни танка. Посовещавшись, мы решили использовать метод, который применяли, во время зачисток в Шахте Лощины. Танк отправился в тыл, прикрывать спину, а два война, чередовались между собой, под интенсивной обработкой поддержки.
  Подгадав момент атаки муравья, я обрушил грань щита ему на голову, прижимая, щелкающие жвала к земле. Внешняя поверхность щита вспыхнула ярким золотым светом, ослепляя насекомое, и я воспользовался его ошеломлением, одним ударом молота, завершая схватку. Перед глазами всплыло оповещение системы.
  ур.4. Муравей-Воин убит
  Получен опыт 50
  Внимание! Получен новый уровень!
  Текущий уровень 5.
  Коэффициент Эффективности изменён, текущий показатель 29
  Наконец-то! Неделя отработки навыков в деревне, и ещё неделя ежедневных спусков в эту поганую дыру! Теперь я могу использовать Фолиант Арсина Безумного, и испробовать его в реальном бою.
  -" Грац, Анх!" - выглянул из за плеча Саро, смотря на размозжённую ударом молота, голову муравья. -" Возвращаемся?"
  -" Да, на сегодня всё. Ты впереди, я замыкающий." - сегодняшний рейд затянулся, поскольку до пятого уровня мне не хватало совсем чуть-чуть. Своей команде я не стал пока говорить про Фолиант, на тот случай если его использование окажется провальным, я списав спешку на необходимость поднятия среднего уровня группы, для дальнейшего продвижения по подземелью. На данный момент только Ксен отставал, получая лишь поделённый от наших убийств опыт, имея четвёртый уровень, но мы в скором времени, собирались это исправить. -" Сколько в тебе?"
  -" Маловато, долго возимся сегодня." - мой вопрос был адресован его запасу Силы, который каждый из нас научился чувствовать в первые дни тренировок.
  -" Бук, страхуешь Саро. Ксен, на тебе свет. Пошли!" - наш отряд осторожно двинулся к поверхности.
  Пусть наверх прошел без происшествий. Встреченные пару раз Муравьи-Рабочие, нас даже не приостановили, сгорая в ярком пламени меча Саро.
  Когда мы выбрались на поверхность, солнце уже перевалило за горизонт, освещая слабым светом отгороженную частоколом площадку перед подземельем.
  -" Возвращаемся, пока совсем не стемнело, не забудьте трофеи." - мы подхватили спрятанные мешки с, найденным в пещере за несколько дней, добром. Разнообразные кристаллы, растущие на стенах, светящиеся в темноте грибы и несколько склянок с муравьиной кислотой, специально для старосты. Кислота ему нужна для приготовления какого то лютого по крепости пойла, популярного у местных жителей.
  Как только команда была готова, мы двинулись по густому лесу в направлении деревни, ориентируясь по зарубкам на стволах деревьев. Ксен то и дело нагибался срезая очередной стебель полезной травы, не упуская возможность поднять навык травничества. Варить зелья он не умел, зато мог выменять на что-нибудь интересное у деревенской знахарки. Хотя мы с ребятами шутили, мол не за зельями да отварами он к ней наведывается. Потому как знахаркой в Голунках была, вопреки распространённым стереотипам, не сморщенная бабка, с чёрным котом и сушеными головами на заборе, а вполне себе приятная молодая девушка, с огненно рыжими волосами и тёмно-зелёными глазами на бледном веснушчатом лице. Она приходилась внучкой какой-то отошедшей от дел ведьмы, покинувшей деревню, и с тех пор лечила хвори жителей, будучи всеобщей любимицей.
  Выйдя из чащи затемно, мы прибавили темп, наблюдая высокий частокол, уже родной деревни. Заметив шевеление на стене, я не сбавляя шаг, подбросил щит высоко в воздух. Послышался глухой стук и мне руки приземлился щит, с торчащей ровно посередине стрелой. Никогда не промахивается зараза, я с улыбаясь отсалютовал молотом, стоящему на стене, Хасу. Дети в Голунках учатся стрельбе из лука, чуть ли не раньше чем начинают говорить. Такова цена жизни в этом диком крае.
  -" Опять вы, боровы, все звериные тропы затоптали!" - радостно приветствует нас сын старосты, -" Ксен, дружище, поговорить надо." - Хас вопросительно посмотрел на меня. Так получилось что я стал негласным лидером нашей команды, как человек пробегавший по виртуальным мирам с пяток лет. Да и опыта рейдов в подземельях у меня в разы больше любого из ребят. Немало для того чтоб я стал лидером, сделал Саро, в перерывах между занятиями, рассказывая ребятам о моих похождениях в Тёмных Временах, и не забыв упомянуть "тот случай с деревней". Ксен после этого вообще, меня сторонился пару дней, пока я не объяснил что в таких историях краски обычно сгущают для сочности, и сказанное нужно делить пополам.
  Я Кивнул Хасу, и он обняв нашего лекаря за плечи, повел его в сторону, что то нашептывая на ухо. Мы с командой прошли сквозь деревню, здороваясь с готовящимися ко сну, жителями. Расположившись на пустыре за домом старосты мы скинули с себя броню и расселись вокруг старого кострища. Саро сгрёб в кучу угли, и одним вздохом раскалил их до красна, подкидывая мелкий хворост, тут же весело пожираемый жёлтым пламенем. Этому фокусу он научился, следуя советам старосты, дед которого, по рассказам Дакона, был Огневиком Чародеем. Он основал эту деревню, достигнув четвёртой ступени в лестнице рангов служителей стихий.
  -" Заметили, сегодня сороконожек вообще не попалось." - Бук сидел прямо на земле, для него это лучший способ восстановить энергию, хотя он в подземелье и так чувствовал себя отлично.
  -" Мы в прошлый раз три гнезда выбили, у них спаун раз в четыре дня где то." - Саро вертел в голых руках угольки, впрочем не причиняющие Адепту Огня никакого вреда. -" Кстати, завтра выходной?" - вопрос адресован мне.
  -" Да, надо кое что опробовать, на это может уйти целый день." - я поймал на себе несколько вопросительных взглядов. -" Поработаю с Силой. У меня есть идеи как сделать наш отряд эффективней."
  Из темноты наконец появился светящийся счастьем Ксен, скинул сумку с вещами, и извинившись убежал. На лицах команды появились улыбки, не нужно быть гением чтоб понять, куда он навострил лыжи.
  -" А гербарий забыл." - пробасил Бук, демонстрируя мешок, с травами, так старательно собираемые лекарем для знахарки. Повисло молчание. А потом, мы все в голос заржали, сбрасывая остатки напряжения, скопившегося за день ползанья по опасным пещерам.
  -" Чего ржете, кони. Принесли?" - это староста явился к костру, присаживаясь рядом, и протягивая нам кувшины с квасом. Кувшин предназначенный Ксену, Дакон, понимающе хмыкнув в бороду, убрал в сторонку.
  -" Конечно принесли!" - Саро достал из сумки склянки с муравьиной кислотой, и отдал старосте. Тот откупорил один пузырёк и лизнул пробку. Отчетливо зашипело.
  -" Ух! Мать!" - Дакон сморщил лицо и вытер язык о рукав, - " Забористая выйдет настоечка! Чего расскажете бойцы?"
  -" Да ничего нового. В пещерах темно, добычи особо нет, муравьи на голову лезут, только успеваем отбиваться. Дальше второго не спускались, пока нужды особой не было." - я разворошил угли веткой, взметнув ворох искр, вспоминая о таинственной полянке с Драконом.
  -" Это верно. Спешка нужна только при ловле блох." - по отечески покачал головой староста, смотря на тающие в небе частицы огня.
  -" Бук, а ты зачем на контракт подписался?" - Саро решил растормошить вечно молчаливого здоровяка.
  -" Деньги, ясно дело. У меня матушка, да сестрёнка малых лет, в школу не пошла еще. Я один мужик остался. А тут Воро появился, и по старой памяти работу предложил. Я капсулу уж продавать собрался, но вот как вышло." - в глазах Бука читалась плохо скрываемая боль и беспокойство за близких.
  После его слов я почувствовал себя молодым оболтусом, который кроме как за себя, никогда ни за кого не переживал. Моей самой большой проблемой в жизни было отключение интернета. Не могу даже представить какого ему.
  Я решительно пообещал себе что моя команда выполнит контракт. Раз уж они считают меня своим лидером, облажаться я не могу себе позволить.
  -" Мы дойдем до конца, не сомневайтесь." - я постарался чтоб мой голос излучал уверенность, -" Сроки мы опережаем, нужный уровень добьём без проблем. А как команда, вы молодцы. Я редко встречал такую отдачу и рвение от людей." - моя направленная взбодрить коллектив речь, звучала как то совсем топорно, и я смущенно замолчал.
   Неловкую паузу спас Ксен, ввалившись в круг и обдав всех присутствующих, густым травяным ароматом. Я только расслабился, но взволнованное лицо и бегающие в панике глаза Ксена, заставили меня насторожиться.
  -" Дакон! Там.. там люди под воротами, тебя требуют! Хас говорит.. Пришествие!" - лекарь стрельнул в мою сторону глазами, зная по рассказам Саро, мою неприязнь к этой гильдии.
  -" А! Чтоб их Варг подрал, это точно выкидыш Эдоран, чтоб ему в канаве гнить! - Дакон вскочил с земли, и наш отряд мгновенно оказался на ногах, - " Не суйтесь туда, хлопцы, я разберусь."
  Староста покинул освещённый круг, а мы остались у костра, гадая, кто же такой Эдоран и что ему нужно в этой глуши.
  -" Мужики, я сейчас отлучусь ненадолго, не теряйте." - я не стал отвечать на вопросы недоумевающей команды. Моя чуйка била тревогу, а значит каждая секунда на счету.
  Пронесшись сквозь деревню, я скинул с себя одежду, и достал из личного сундука, сет Моргуна Безликого. Меньше минуты, спасибо армия, и я уже неслышно скольжу в темноте, вдоль стен домов к воротам, откуда раздаются басистые выкрики старосты.
  -" Проваливайте, к демонам! Нам ваша охрана, как собаке пятая нога!" - я выглянул над частоколом, и застыл.
  Перед воротами Голунков стоял вооружённый отряд. Не меньше сорока всадников, многие из них держат в руках арбалеты. Четверо спешившихся, двое из них в монашеских рясах, и двое в тяжелых латах. На одного из них, в данный момент и брызгал слюной Дакон, а за его спиной, до белых костяшек сжимая рукояти топоров, отряд деревенских охотников, с Хасом во главе.
  -" Твоим псам тут не рады, Эдоран, я больше повторять не собираюсь! Проваливайте с этой земли! - я ни разу не видел старосту в таком бешенстве. Вены на его шее вздулись, будто вот-вот взорвутся.
  -" В этот раз мы не просто ищем где основать лагерь, Дакон." - в надменном голосе латника, названного старостой Эдораном, читалось нескрываемое превосходство. -" Его Императорское Величество, даровало нам право защищать границу Империи Фульгора, и мы несём это бремя с честью. Не собираешься ли ты противостоять слову Императора, Дакон? С нами Комиссары Палаты Советов." - он указал на двоих мужчин в рясах, осоловелыми глазами наблюдающих за спором. Только сейчас я разглядел, что их отчётливо пошатывает, наверняка после застолья, посвященного прибытию Комиссаров Императора на границу.-" У них есть документ, разрешающий гильдии Пришествия, основать лагерь в любом месте на приграничных землях, если того требуют обстоятельства. Не так ли господа?" -Комиссары с важным видом, запоздало кивнули, -" Вот видишь Дакон, я мог сделать это и без твоего разрешения, но пришел к тебе договориться. И ты встречаешь мою доброту такими словами? Не стыдясь присутствия уважаемых Комиссаров?" - снова кивки мужиков в рясах. Они что болванчиками подрабатывают у Пришествия?
  Я заметил как тяжело дышит Дакон, сдерживая рвущуюся наружу ярость. Еще пара минут, и он кинется на Эдорана с топором. И тогда всадники сравняют деревню с землёй, на правах подавления бунта. Надо срочно что то предпринять!
  -" Доброй ночи!" - я не издав ни единого звука спрыгнул со стены, оказавшись по правую руку от старосты, теперь удивлённо рассматривающего мою фигуру. Понимаю его смятение. Под наброшенным капюшоном одеяний Моргуна, моё лицо искажалось, превращаясь с серое дымчатое марево, а голос, стал шипящим, изменяясь и переливаясь до неузнаваемости.
  На латников, я произвел не особо сильный эффект, они просто дернулись, потянувшись к оружию, но тут же расслабились, поняв что я не собираюсь нападать. И теперь настороженно меня разглядывали.
  Но другое дело господа Комиссары. Кажется они оба вмиг протрезвели, стоило мне появиться. Один из них что то шепнул другому, и тот побледнел, не верящим взглядом рассматривая мою персону.
  -" Могу я взглянуть на документ?" - мой голос расползался, исходя будто не от меня, а откуда то со стороны.
  -" Да ты кто вообще такой?!" - Эдоран сделал шаг вперед, положив руку на меч, но шагнувший навстречу Дакон заставил его осечься.
  -" Еще шаг, и, клянусь предками, я залью твоей кровью, эту землю!" - рык старосты был подобен грому.
  -" Вы сказали, у вас есть документ, дающий право основать лагерь в любом месте, если того требуют обстоятельства. Верно?" - только с помощью богов я не подпрыгнул на месте от крика старосты и спокойно продолжил гнуть свою линию. -" Я могу на него взглянуть?"
  -" Уважаемый Эдоран! Можно вас на секунду?"- это один из носителей рясы подал голос, подзывая война. Эдоран кинул на меня испепеляющий взгляд, и развернувшись, подошел к комиссарам. Они стали о чем то шептаться.
  Я на автомате засунул руку в карман, есть у меня такая дурная привычка, и с удивлением достал ту самую металлическую пуговицу, подаренную мне лысым портным. Я как и в тот раз, подкинул её щелчком большого пальца и ловко поймал, спрятав обратно в карман.
  Это оказалось последней каплей. Один из Комиссаров увидев блеснувшую пуговицу в моих руках, стоял с абсолютно бледным лицом, и наполненными животным ужасом, глазами. Он начал что-то истерично втолковывать Эдорану, дрожащими руками передав ему свиток с красной печатью. До меня отчётливо донеслось, лишь слово "Немедленно".
  Эдоран, красный как рак, вернулся и протянул мне свиток, под пристальным взглядом старосты. Я развернул бумагу и прочтя короткий приказ, нашёл небольшую зацепку.
  -"Здесь сказано, что "обстоятельства" требуемые для основания лагеря, определяются Комиссией."- мой ледяной шёпот разнёсся в темноте, -" Я думаю что их решение, касаемо границ деревни Голунки, будет отрицательным."
  -" Они просили передать что Комиссия, непременно согласна с любым вашим решением." - сквозь зубы процедил Эдоран.
  Я протянул свиток войну, но не отпустил его, заставляя латника взглянуть прямо в серое марево под моим капюшоном.
  -" Гильдия Пришествия однажды предала доверие местных жителей, разорвав контракт. Второго шанса не будет." - я отпустил свиток, оставляя его в руках нервно сглотнувшего война. Значит он в курсе о рейде в пещеру. -" Прощайте."
  Послышались отрывистые команды, и отряд, оседлав коней и вызвав огромное облегчение на лицах Комиссаров, покинул эти земли, обогнув деревню по широкой дуге. Когда последний из всадников исчез в темноте, староста повернулся ко мне.
  -" Анх, сынок, не хочешь рассказать старому Дакону, что это сейчас было?" -хорошо что Теневая Вуаль все еще скрывала моё, вытянувшееся в удивлении лицо. Как он понял?!
  -" Чистая импровизация, и море везения." - я сбросил Вуаль, открывая присутствующим свою личность. Охотники расслабились и теперь обсуждали произошедшее. Кажется в моей копилке появилась еще одна "история с той деревней", -" Ты бы видел своё лицо Дакон, мне нужно было вмешаться, пока ты не начал драку."
  -" Пойдём в дом, поговорим, чего мы как не родные." - староста махнул Хасу, и тот дал отмашку сидящим на стене, чтоб открыли ворота. Твою бабушку! Я только сейчас заметил толпу наблюдателей на стене, включая и мою, команду. И давно они подглядывают, интересно? Судя по изумлению на лицах моих ребят, еще одна "история с деревней" мне обеспечена.
  Зайдя за стену я смутился, многие жители деревни собрались, перешёптываясь и смотря на меня странными взглядами.
  -" Люди, не смущайте парня, он же сейчас под землю провалится! Давайте по домам, завтра спасибо скажете!" - староста хохотнул, освобождая нам дорогу. Мне и правда было непривычно собирать на себя столько внимания, хотелось снова накинуть Вуаль, чтоб скрыть, пылающие красным уши.
  Добравшись до дома старосты, мы уселись за стол, и он налил мне полную кружку своей фирменной настойки, от одно только запаха которой, хотелось закусить.
  Не успел я поднести емкость ко рту, раздался стук в дверь, и в проеме показался лысый череп Бука.
  -" Анх мы это.."
  -" Заходите, уже."
  В проём ввалилась моя банда, в полном вооружении. Не усидели на месте, демоны, пошли спасать товарища.
  -"Так! железо сгружайте на лавку у входа, нечего за столом греметь!" - староста что то прикинул в уме и вышел из зала, чтоб вернуться, держа в руках еще два пузатых кувшина с настойкой.
  Пока молодёжь скидывала снарягу, я успел ополовинить стакан, и тугая пружина внутри меня постепенно разжималась, оставляя только легкое смятение. Я сам не понял что сейчас произошло. Почему Комиссары так испугались моего внешнего вида, кто нахрен вообще такой этот Эдоран, и на кой ляд ему сдался лагерь в этой глуши. Очнулся я от раздумий, только когда все уже сидели за столом и смотрели на меня, кто с нетерпением, кто с хитрой улыбкой. Появление за столом Хаса, я вообще успешно прозевал.
  -" Ну рассказывай Анх, почему при твоём появлении, надутые Имперские шакалы поджали хвосты, и сбежали не оглядываясь?" - хохотнув, начал Дакон, -" Небо в свидетели, этот собачий сын Эдоран, такого поворота не ожидал. У него будто на мошонке огр станцевал, вы бы видели эту багровую от злости рожу, ребята."
  -" А чего рассказывать, я и сам не ожидал такого поворота. Чего уж говорить, меня самого едва не подкосило когда Дакон заорал на этого типа в латах." - слушатели понимающе закивали. -" А костюм этот мне достался в Литхене, когда мы с Воро закупались всем необходимым. Там есть один колоритный портной, он меня по ошибке спутал с внучком какого-то своего знакомого, вот и получилось.. Действовал я чисто на удачу ." - я развел руками, вдаваться в подробности и рассказывать про Метку я не стал, зачем им эта информация.
  В зале повисло долгое молчание.
  -"Мдаа, Видит небо, ты вовремя здесь появился. Эдоран со своей свитой раз в месяц приезжал сюда, правдами и неправдами выбивая разрешение построить в этих землях лагерь. Пришествию за каждый участок под их охраной, перепадает от Имперского двора. А загреби они эту землю, и крепость Заман вскоре постигнет та же участь. Лес вырубят для строительства, дичь выбьют без жалости, да еще и поборы назначат, за охрану, чтоб им обосраться." - пустой кувшин в руках старосты хрустнул, осыпаясь на стол мелкой крошкой. -" В общем спасибо тебе Анх, выручил ты нас, не знаю чем и отблагодарить теперь."
  -" Не стоит, Дакон. Для меня в такой ситуации есть только свои и чужие. Своих защищать, чужим по голове, всё просто. Любой бы также поступил. Ребята вон на стену залезли, начнись драка, сорвались бы несмотря на то что там самая могущественная гильдия Империи Фульгора стоит." - мои бойцы смущенно уставились в стол. -" Там чужие, здесь свои, понимаешь?" - я обвел рукой зал. Настойка дала в голову и меня повело, я едва удержался на стуле.
  Все по доброму рассмеялись, кроме старосты. Он как то странно смотрел на меня, будто вспомнил что то давно забытое и грустное. Но потом встряхнулся и скомандовал.
  -" Так бойцы! Еще успеете запытать Анха вопросами, а пока отбой. Нам с ним надо кое чего обсудить."
   Довольная банда, обсуждая событие похватала вещи, и на косых ногах выгребла на улицу. Остались только я, да староста с сыном.
  -" Я вот что тебе хочу сказать, Анх" - староста подлил мне адского пойла, -" Мой дед, царство ему небесное, в своё время был вхож ко двору, правившего в те времена, предка Фульгора. Как то за семейным застольем, я тогда был совсем мелким шкетом, младше тебя, он поведал историю о мужчине, который ворвался в Палату Советов, выбив дверь с ноги, а затем, минуя стоящую по стойке смирно, стражу, открыл дверь, запертую на семь замков, просто дернув за ручку. И зашел во дворец, как к себе домой." - староста опрокинул свою кружку, не поморщившись и продолжил, -" Мы конечно не поверили байкам старика, ему в тот момент за сотню лет перевалило, но он упомянул кое что ещё, и теперь, я не сомневаюсь, что эта история, чистая правда." - староста сделал долгую паузу,-" Мой дед поведал тогда, что лицо того мужчины скрывал глубокий капюшон, а вместо его лица, была видна лишь сплошная серая дымка."
  ГЛАВА ВОСЬМАЯ.
  
  Это очень странное ощущение. Только что я был в состоянии сильного алкогольного опьянения, и еле добрался до своей кровати, где с трудом разделся, сбросил вещи в личный сундук и упал пластом.
  Но стоило мне нажать кнопку выхода, как в мой разум вернулась ясность мышления, и в памяти всплывает разговор со старостой. Он говорил что я во что бы то ни стало должен найти информацию об Моргуне Безликом, пусть даже он и не является моим родственником.
  Честно говоря я с ним разоткровенничался, и получил втык, за то что назвал его на "вы". Мой мозг категорически отказывался воспринимать его как НПС. Слишком живой. Слишком реальны все те эмоции, и прошлое, которое он описывал в своих рассказах. Мир Инфинитума поражал своими масштабами, я не мог даже представить насколько он приближён к реальности. Но сейчас не время задумываться о таких вещах. Главное на данный момент, это ржавое нечто, лежащее в моем сундуке. Фолиант Арсина безумного, модифицированный меткой дракона.
  Предмет был по своему проклят, снижая количество энергии носителя до нуля вне боя. И даже стократное восстановление в бою не могло компенсировать этого недостатка. НО! тут вступала в игру метка, дополняя восстановление базовое, восстановлением от "энергетического вампиризма". Я много рыскал в сети, пытаясь найти определение энергетического вампиризма в Инфинитуме, но такое свойство упоминалось только у воинов стихийников, ведущих сражение в окружении своей родной стихии. Они просто впитывали, в изобилии разлитую вокруг, энергию в себя. Но что то мне подсказывало, что это не мой случай.
  На данный момент мои способности ограничивались тремя отработанными приёмами. Как я сам их называл, "Ослепление" , "Удар Света" и "Импульс". Ослепление, это то что я применил на последнего поверженного муравья. Внешняя грань моего щита вспыхивала яркой вспышкой, ослепляя привыкших к темноте, чувствительных к свету тварей. Удар Света, простое усиление любого удара, что самое странное, лучше всего, оно работало, когда я бил в рукопашной. И последняя изученная мной способность - Импульс. Неэффективный и крайне затратный выброс силы, годный только для отбрасывания противника. Всё это не годилось для использования Фолианта Арсина. Мне нужны способности потребляющие минимум силы, позволяющие поддерживать достойный уровень урона при любом количестве запаса Силы. При этом, придумать такое плетение не было большой проблемой, Стрела Света, какой я её знал и видел в Тёмных Временах, вполне соответствовала требованиям. Но вот воплотить её в Инфинитуме? Какой должен быть мысленный посыл? Я слабо себе представлял, ввиду того что всю свою жизнь играл только паладином. Ближний бой, пожалуйста, но метать стрелы? Увольте.
  В размышлениях я не заметил как вырубился, даже не удосужившись нормально поесть.
  
  
  От очередного удара дверь треснула, и мелкая щепа посыпалась на пол. Изменённое тело женщины, превращённое проклятьем в вечно голодную тварь, чувствовало свежую кровь.
  -" Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста.." - тихий шёпот маленького мальчика, прижимаемого к груди, и неудержимые слёзы по щекам. Старшая дочь Аура в ужасе смотрела на всё новые трещины, возникающие на хлипкой двери их ванной комнаты. Забившись в угол и прижав брата к груди, они вместе ждали конца. И она была виновата в этом. Ей исполнилась пятнадцать только вчера, и молодая кровь ознаменовала её становление зрелости. Теперь эта кровь, манила своим запахом, беснующуюся снаружи нежить.
  Аура в панике оглядывалась в надежде найти, чем подпереть содрогающуюся дверь, и её взгляд наткнулся на опасную бритву отца. Она дрожащей рукой подобрала её и подняла заплаканное лицо брата за подбородок.
  -" Прости Анель, сейчас будет очень больно, но потом станет хорошо, честно." - она неуклюже вскрыла брату вены вдоль всего предплечья, тот дернулся но не сопротивлялся. Он был мал, но уже понимал, быть заживо сожранным , гораздо больнее.
  Аура повторила то же самое на себе, нечаянно задев сухожилие и теперь левая рука висела плетью. Брат снова прижался к ней, свернувшись клубком на её, залитых кровью, коленях. Голова Ауры закружилась и в памяти начали всплывать странные образы, будто она уже множество раз проживала подобные смерти, и эта, просто одна из них. Эти видения туманили разум, но она позволила себе закрыть глаза, только когда сердце брата сделало свой последний удар и его тело обмякло, сползая в густую лужу крови на полу.
  -" А я еб.. ваших Архангелов, и Херувимов на х.. вертел! Так и передай!" - из вспышки посреди ванны возник сияющий силуэт мужчины, с яркими крыльями из чистого света за спиной. -" Еб...ая бездна и все её выкидыши! Это что за натюрморт?!" - прибывший окинул глазами происходящее в тесной комнате. -" Да ху.. ты долбишься?! ЗАНЯТО!" - ангел махнул рукой, и содрогающуюся от непрерывных ударов дверь, вынесло вместе со стеной и кажется частью здания за ней.
  -" Нарекаю вас мучениками, и бл.. почётными викингами в придачу! Это что за дружные самоубийства, в мою смену?" - мальчишка на полу задергался, порезы на его руках засветившись золотым светом, мгновенно затянулись, и того выгнуло дугой, глаза Анеля широко распахнулись, горя таким же ярким светом.
  -" А на тебя, у начальства вообще большие надежды, малышка." - Мужчина наклонился к Ауре, изумлённо смотрящей на свои, абсолютно здоровые руки. Исчезли даже детские шрамы, оставшиеся после того как пьяный сосед, сбросил её с обрыва.
  -" В-вы Ангел?"
  -" Типо того. Готовы?"- он подхватил на плечо бессознательного Анеля и протянул девочке руку. Аура нерешительно протянула свою тонкую ладонь Ангелу, и поднялась на ноги.-"ПСИХ! Забирай нас!" - сверху на компанию обрушился столб ярчайшего света, растворяя в себе их фигуры, а затем исчез, оставив только два детских трупа в луже застывающей крови, и вырванный с мясом кусок здания посреди мегаполиса.
  
  
  Утречко доброе, в голове каша, и никаких идей относительно того что мне делать с Фолиантом. Наскоро умяв двойную порцию яичницы, я поспешил в капсулу для того чтоб испробовать новый предмет в деле. Решено, сначала посмотрю что за вампиризм такой, а там разберемся.
  Появившись в доме команды, я заметил что Ксена нет на месте, хотя я отчетливо помнил что он спал, когда я, косой, ввалился сюда, вчера вечером. Понимающе хмыкнув, я накинул мою, повседневную одежду и открыл личный сундук.
  Там, завёрнутый в кусок полотна, лежал предмет, который, я в глубине души надеялся, сделает меня гораздо сильнее в бою. Фолиант, в металлическом переплёте, густо покрытый ржавчиной и такая же ржавая цепь, ведущая к обшарпанному кожаному поясу. Только сейчас я заметил что цепь не просто крепилась к поясу, а была утоплена в специальном разъёме, словно продолжалась внутри.
  Коснувшись его руками, я ощутил как вернулся этот эффект сосущей пустоты внутри, который можно испытать только в Мире Инфинитума. Пару раз, я доводил себя до Силового истощения, в подземелье. Кажется что из тебя выдернули внутреннюю опору. Желания носить такую вещь, резко поубавилось, но я должен хоть раз испытать её в деле.
  Надев пояс, я нашел место для крепления книги. На обложке была отлита замысловатая металлическая печать, и она идеально входила в похожей формы, пластину над бедром. Я прислонил её так, как мне казалось, она должна быть расположена, и почувствовал легкое натяжение перед стыковкой. Прилипла. Я попрыгал и подёргался в стороны, но держалось крепко, брякая свободно болтающимся участком цепи. Но стоило мне положить на фолиант руку, и он, без каких либо усилий отцепился от пояса. Магическое крепление? Похоже на то.
  Меня откровенно смущала слишком короткая цепь. С такой длинной, я мог едва дотянуть книгу до колена. И тут я понял, почему пояс такой массивный. Как только я натянул цепь, из разъема в нём, выползли дополнительные звенья. Я попытался растянуть цепь на максимальную длину. Она ограничилась дистанцией вытянутой вертикально вверх руки, и на этом остановилась. Как только я ослаблял натяжение, цепь тихо поскрипывая, втягивалась обратно в разъём, осыпая мои ноги крошкой ржавчины. Занятно.
  В раздобытых Воро книгах о храмовниках и их способностях, утверждалось, что такой фолиант был далеко не у каждого Паладина, и это очень серьёзное оружие в умелых руках. Если говорить грубо, фолиант выступал усилителем личных способностей Храмовника, а так же позволял запечатлеть в нём сложнейшие плетения, требующие огромной подготовки и концентрации. Так же, упоминалось что фолиант накапливает ресурс Силы, который затем, можно использовать. Например, для применения всё тех же, прожорливых плетений. Но вот механизм, КАК это делать, как вообще взаимодействовать с фолиантом, всё это умалчивалось. Это мне предстоит узнать методом проб и ошибок, самостоятельно.
  Естественно, я спросил у Воро, какого чёрта мы этим занимаемся сами? Неужели заказчики не могут подкинуть нам инструкцию по эксплуатации? Я же им лучше сделаю, если научусь пользоваться такой мощной вещью. На что товарищ лишь разводил руками. Его отношения с нанимателями были мне совершенно непонятны.
  Что касается игроков, и их опыта использования подобных вещей? Да его попросту не было. Я оказался либо счастливчиком, первым заполучив такой в личное пользование, либо идиотом, надеющимся на то, что кто то разжуёт мне все секреты этого мира, и положит в рот. Что из этого правда? Впрочем без разницы. По итогу имеем: Информации ноль, опыта ноль. Зато амбиций, хоть отбавляй.
  Первым делом я решил разыскать Хаса и испробовать то, что точно указано в описании предмета. увеличение восстановления Силы в сто раз "во время боя", гласила надпись в описании. Значит мне нужен бой.
  -" Спарринг? На кулаках?" - Хас отреагировал на моё предложение, с толикой недоумения. Он увлечённо жевал пирожок, целый мешок которых мне вручили по дороге, благодарные за вчерашнее жители. Я то и дело ловил на себе их заинтересованные взгляды пока разыскивал Хаса. Некоторые подходили пожать руку, заставляя мои уши гореть.
  -" Слушай, я не прошу тебя бить в полную силу, просто отработаем технику. Давай договоримся чтоб в голову не бить." - я глянул на его пудовые кулаки, -" Пожалуй, так и сделаем."
  -" Потом не говори, что я не предупреждал." - Хас отложил вырезание топорища из куска древесины и мы пошли на тренировочную площадку.
  Там мы ещё раз оговорили правила, и он встал на другом конце площадки. Я поправил оставленный на поясе фолиант. Вроде не мешается, хотя вес чувствуется, и эта цепь, неудобно болтается. Но надо привыкать.
  Первая стычка, Хас ушел в защиту, давая мне шанс немного поработать по нему связками. Техника у меня откровенно хромала, но в детстве я занимался единоборствами, поэтому кое что осталось в голове. Обозначая удары, я тщетно пытался почувствовать момент пробуждения Силы. Пустота и ничего больше.
  Естественно ответный удар Хаса я успешно проморгал. Лишённый какой либо силовой подпитки, меня просто снесло ударом и я упал на спину, задумчиво глядя в небо.
  -" Чтоб меня! Анх ты чего?" - небо заслонило обеспокоенное лицо сына старосты. Меня словно пушинку подняли и поставили на ноги. -" Ты раньше как то.. покрепче был, что ли." - до этого наши с ним тренировки заключались в том, что он брал дубину потяжелее, а наш отважный отряд пытался выдержать его натиск. Получалось не всегда.
  -" Не волнуйся Хас, дело вот в этой штуке." - я хлопнул ладонью по фолианту, -" Она забирает всю мою Силу. Но в бою она должна была вернуться. Пробуем ещё." - я решительно встал в свой угол площадки, и тяжело вздохнувший Хас побрёл на своё место.
  Час спустя.
  -" Не получается." - подытожил я. На зубах скрипела пыль, уже не радуя меня как в первый день. Кстати на такое откровенное избиение, сбежалось поглазеть много народу. Не явно конечно, поглядывали украдкой, но я то и дело замечал мелькающие лица жителей. Хас сбросил рубашку, взмокнув под набирающим силу солнцем. Послышался восторженный девичий вздох. Да, ребята с горами мускулов пользовались вниманием женского пола даже в онлайн игре. А он и рад, улыбается стоит.
  -" Слушай, может тебе реальный бой нужен? Если эта твоя штука магическая так работает, тебе нужно найти настоящего противника и сразиться с ним." - Хас озвучил мысль которая и так пришла мне в голову, спустя пару десятков падений на пыльную землю.
  -" Есть идеи?" - я взял ковш и поливал голову водой из стоящей рядом с площадкой бочки.
  -" Сходим на охоту?" -схлестнуться в бою с волком, который в несколько раз выше меня по уровню, и после скоропостижной смерти, потерять большую часть прогресса до следующего уровня? Да это вполне в моём стиле.
  -" Только Ксена с собой возьмём." - Нашего лекаря нужно подтянуть по уровню, и это отличный шанс. -" Тебе долго собираться?"
  -" Да я всегда готов, в дом заскочу за вещами, и вперёд."
  -" Тогда я найду Ксена, и встречаемся тут через десять минут."
  -" А он это.." - Хас замялся.
  -" Да знаю я где он. Ничего, мы с ним договаривались."
  Вытащив смущённого лекаря из дома знахарки, мы снарядились в легкую кожаную броню, и уведомив старосту, вышли из деревни. Дакон сказал что сегодня вечером в деревне будет общий праздничный ужин, по поводу вчерашнего случая с Эдораном. Так что с охотой мы как раз вовремя. Было бы кстати добыть свежатинки к столу.
  Углубившись в лес, мы вышли на звериную тропу, с лёгкостью прочитанную Хасом, который в этом лесу охотился самостоятельно с четырнадцати лет. Его шагу по лесному настилу мог бы позавидовать любой хищник. Ни одна ветка не хрустнула под его стопой. Зато мы с Ксеном вели себя как слоны в посудной лавке, наверняка отпугивая дичь на несколько километров вокруг.
   Густой зелёный полог над нами пропускал лишь частицы солнца, погружая всё что находилось под кронами деревьев, в тень. Мы шли где то часа три, пока идущий впереди охотник, вдруг не встал как вкопанный.
  -" Замрите!" - громкий шёпот Хаса застал нас врасплох, и мы с лекарем застыли не осмеливаясь опустить поднятые ноги. -"Слышите?" он указал рукой куда то в чащу справа.
  Я что есть силы напряг слух. На грани слышимости что то стучало. Как дятел по дереву.
  -" Стук?" - я решил озвучить предположение.
  -" Кто то валит лес." - Хас достал длинный лук из за спины, и ловким движением набросил тетиву. -" Я должен проверить. Если хотите, можете вернуться обратно в деревню по нашим следам."
  -" Ещё раз так элегантно назовешь меня трусом, и мы с тобой поссоримся, Хас." - я посмотрел на Ксена, и тот пожал плечами, мол "куда вы туда и я". - " Давай так, мы вместе подойдём как можно ближе, а затем ты, как единственный, кто передвигается по лесу не как стадо бизонов, пойдешь и разведаешь кто там дятла изображает. Вернёшься, а там уже по обстоятельствам.
  -" Здравая мысль." - Хас приободрился и неслышной поступью двинулся в сторону звука. А мы след в след, за ним.
  Через какое то время звук ударов по дереву стал отчетливее. И мы смогли различить множество грубых мужских голосов, за стеной сплошного кустарника.
  -" Спрячьтесь тут, а я пойду посмотрю." - Хас указал нам на неглубокий овраг, засыпанный прошлогодней листвой, -" Если вдруг что, не суйтесь. Надо вернуться, предупредить деревню." - и бесшумно исчез в зарослях.
  -"Что будем делать если он не вернётся?" - Шёпотом поинтересовался Ксен, когда мы схоронились на склоне обрыва.
  -" Да хрен его знает, подождём сколько сможем." - я закинул за спину лёгкий щит, и достал зелья восстановления, из сумки. -" Если не вернётся, ты пойдёшь предупреждать деревенских, а я, в сторону незваных гостей. Даже если меня прикончат, хоть какая то информация о них у меня останется. Сможем собрать людей, или в крайнем случае, подготовить оборону деревни..."
  Ксен как то странно на меня посмотрел, тоскливо.. И согнувшись в три погибели, извергнул содержимое желудка, себе под ноги.
  -" Бл.. чё с тобой?!" - я помог товарищу разогнуться, и тот смотрел на меня, с не меньшим удивлением, чем я на него.
  -" Ты не чувствуешь этот запах? Как будто кто то сдох. Давно" - откашлявшись спросил он.
  -" Вообще ничего не чувствую, ну листьями пахнет, землёй." - я озирался в попытке найти источник запаха, который чувствовал почему то, только лекарь.
  -" Анх, а разве может стошнить в онлайн игре?" - растерянно пробормотал Ксен. А затем снова согнулся, избавляясь от остатков завтрака.
  -" Я.. Я не знаю, видимо в Инфинитуме может."
  И тут я почувствовал. Но не то о чём говорил лекарь. Я почувствовал, как моё тело стремительно наполняется Силой света. Мысль пришедшая в голову следом, будто ударила током.
  -" Ксен, на нас, это.. типо напали."
  -" Типо? Напали?" - не успел я ничего объяснить удивлённому моей фразой товарищу, как на дальнем конце оврага, кусты с треском разошлись и мы увидели его.
  ур.45. Бурый Медведь. Кадавр.
  Спина медведя была густо усыпана стрелами, делая его похожим на ежа. Бурая шерсть местами слиплась багровыми сосульками, и на передней лапе не хватало значительного куска шкуры, демонстрируя нам переплетение обескровленных мышц и сухожилий. Из здоровенного лба торчал крупный, мутно-белый кристалл, сочащийся чёрным, жирным дымом. Два светящихся кровавым светом глаза без зрачков, не отрываясь смотрели на нас.
  -"Беги!" - не знаю можно ли шёпотом кричать. Мы рванули в разные стороны, пулей выскочив из оврага. Сила света хлестала через край, но сорок пятый уровень медведя, не оставлял никаких шансов на победу. Поэтому я постарался направить её на усиление собственного тела, ни в коем случае ни останавливаясь.
  Естественно мне повезло и оживлённый труп медведя побежал за мной. Свалившись в овраг, он довольно шустро выскочил, и набирая крейсерскую скорость, стал меня неотвратимо догонять.
  Я конечно пытался петлять между деревьев, но куда мне соревноваться с лесным жителем. В момент когда ему до меня осталось метров пятнадцать, я вспомнил про болтающийся на поясе фолиант. Умирать так с музыкой, я решил действовать по наитию, и резко повернулся, выставляя книгу перед собой, и разворачивая страницами прямо в рожу мчащегося, как бронепоезд медведя. Всё, о чем я думал в этот момент, это желание остановить его. Чем угодно. Я постарался вложить в это желание всю, переполняющую меня через край, силу. В последний момент, фолиант будто сам дёрнулся на встречу твари, широко развернувшись.
  Вспышка.
  Лёгкий толчок в руку и обжигающе горячий фолиант схлопнулся, открывая мне вид на последствия.
  Лес передо мной, остался нетронутым, разве что немного сдвинуло палую листву. А вот Кадавра по неведомым причинам, будто снесло грузовиком. У самых моих ног начинался след вспаханной земли, и тянулся по прямой метров двадцать, упираясь в лежащую тушу зомби-медведя. Он горел. Задорно так, горел, с шкворчанием. Я вернул фолиант на пояс и залпом осушил зелье здоровья. Не знаю зачем, просто на всякий случай. Пустую склянку я швырнул в сторону лежащей туши. Меня ощутимо потряхивало.
  -"Слушай анекдот Мишаня! Идет медведь по лесу, видит машина горит, он сел в неё.." - я осекся, почувствовав как, энергия снова заполнила меня до краёв, вызывая покалывание в руках и требуя высвобождения. Я ещё в бою? С кем? Стоп. Оповещения системы о смерти кадавра не было. Я мысленно хлопнул себя по лбу.
  Зомби-Мишка зашевелился, и как ни в чем ни бывало, поднялся на все четыре, не переставая гореть. Шерсти на нём почти не осталось, он был практически полностью покрыт пеплом и черной сажей. Теперь он ещё больше стал похож на ежа, воткнутые в его спину стрелы тлели, будто китайские ароматические свечи.
  -"Анх! Вот ты где!" - голос Хаса за спиной заставил меня вздрогнуть. -" Святое небо, это кто?!" - он показал пальцем на горящего Кадавра. Миша наконец то поймал меня в фокус и побрёл в нашу сторону, постепенно набирая скорость.
  -" Матка инфернального ежа." - квадратные глаза охотника всё сказали без слов, -" Шучу, это медведь. Был."
  -"Это ты его так уделал?!"
  -" Не, я только поджёг. Мы с Ксеном его уже дохлым нашли ." - я повесил фолиант на пояс, -" Кстати, ты не мог бы мне подсобить? Видишь кристалл у него во лбу? Надо его как то достать или разбить или..."
  Не успел я закончить предложение, Хас смазанным движением вскинул лук, щелкнула тетива и кристалл во лбу медведя с громким звоном разлетелся в пыль. Медведь тут же рухнул, будто его выключили из розетки, не преодолев и половины пути до нас.
  ур.45 Бурый Медведь. Кадавр убит
  получен опыт 250
  -" Надо уходить, я обнаружил лагерь в лесу. Там человек сорок, они что то копают." - охотник забросил лук за спину, -" Пока я наблюдал за лагерем, один из них выскочил из палатки и забил тревогу. Я сразу же бросился обратно, но по следам у оврага нашёл только тебя."
  Мы сорвались с места. Я старался не отставать от Хаса, выкладываясь на полную. Фолиант снова высосал из меня всю Силу, и бежать было крайне трудно.
   Если всё так как описал Хас, значит Кадавра поднял некромант из лагеря чужаков. Он узнал о нашем появлении, в момент когда мы тикали от его зверушки. Но откуда взялся некромант на землях Империи? Как он преодолел крепость Заман и её патрули? Что эти люди раскапывают посреди леса? Вопросы роились у меня в голове, пока мы бежали по лесной чаще, делая редкие остановки для того чтоб я отдышался. Погони за нами так и не появилось.
  В небе, над вершинами Зеевой Гряды показалась мгла свинцовых туч. Непроницаемая, серая громада клубилась, непрерывно мерцая сотнями вспышек молний, и распространяя глубокий громовой рокот, на многие километры вокруг.
  Оказалось Ксен, после встречи с зомби-медведем проявил смекалку и нажрался какой то ядовитой травы, а через пол часа уже возродился в деревне, сломя голову бросившись докладывать обо всём Дакону. Поэтому в Голунках, к нашему прибытию, все на ушах стояли. Староста рвал и метал собирая отряд охотников для спасательной операции, но его сдерживало то, что он попросту не знал где нас искать, и ещё Ксен уверял его, что я жив, иначе давно бы появился в деревне. Он первый вылетел нам навстречу и сгрёб в медвежьи объятия так сильно, что будь у меня хп, оно бы просело на половину. За воротами собрался народ, сейчас они затаив дыхание ждали, что скажет Хас.
  -" Отец, возле второго изгиба ручья, где мы собирали смолу, прошлой осенью. Там множество палаток, и около сорока человек. Они роют землю. И ещё,"- он посмотрел Дакону прямо в глаза, -" Кажется среди них есть некромант." - по окружившей нас толпе пронёсся вздох ужаса. Лица мужчин стали серее грозовых туч, а женщины взволнованно загалдели, осеняя себя оберегающими знаками.
  -"ТИШИНА!" - я аж присел от внезапного крика Дакона. -" Дайте ему договорить." - когда все успокоились, Хас продолжил.
  -" Мы с Анхом убили одну из поднятых тварей. А затем отступили, опасаясь преследования."
  -"Следы запутали?" - я заслужил уважительный взгляд старосты, после слов о убийстве Кадавра.
  -" Само собой. Петляли как зайцы, и дважды пересекли реку."
  Так мы, оказывается, еще и петляли! То-то я не помнил реки по пути туда! Какие мы молодцы!
  -" Митр! Димигор! " - староста обратился к стоящим в полном облачении охотникам. -" С сегодняшнего дня никаких вылазок, пока не узнаем что за нечисть у нас в лесу хозяйничает. На стену людей, меняемся круглосуточно. И отправь гонца в соседнюю деревню. Надо предупредить всех." - мужчины кивнули, и разошлись выполнять указания.
  Дакон поднял голову к клокочущему тёмно-серому, небу. В землю, поднимая фонтанчики пыли, врезались первые крупные капли. Ему приходилось перекрикивать несмолкающий ни на секунду, небесный грохот. -" Анх! Бери своих и дуйте ко мне в дом. Хас, собирай старших как выставят дозор. Будем вместе думать что дальше делать."
  
  
  
  
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Джи "Дитя сферы"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Крымова "Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Е.Амеличева "Лунная волчица, или Ты попал, оборотень!"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"