Гельтищева Елена: другие произведения.

"Известная и отзывчивая"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Известная и отзывчиваяМираль недавно получила грамоту и отправилась в первое самостоятельное путешествие на поиски своих слушателей. Во время ливня она останавливается на ночлег в глухой деревне, где её принимают за известного менестреля...

Скачать в удобном формате: Fb2, Epub, PDF, Txt, Rtf
    
    Последний день тепловетра* в этом году ознаменовался сильнейшим ливнем. Мало кто решался отправиться в путь в такую погоду. У Мираль выбора не было. Она проснулась от дождя, проникающего в карету через окно. Плотно задернув шторы и наскоро позавтракав, девушка отправилась искать селение, где можно обсохнуть и переночевать.
    В пути капюшон постоянно сползал на глаза, сверху плащ весь промок и стал тяжелее, но внутри оставался сухим, хотя и не грел. Сначала Мираль пыталась следить за дорогой, но, поняв, что Звезда идёт, как требуется, сгорбилась на козлах, стремясь согреться, и лишь изредка проверяла, туда ли её ведет лошадь.
    Начало вечереть, когда Звезда остановилась. Просто встала и даже не пыталась двинуться. "Увязли", - решила Мираль. - "Хотя, нет, тогда она бы рвалась. Провалилась? Тогда я бы почувствовала. Она просто встала".
    - Что такое, Звёздочка? - спросила девушка. Лошадь в ответ чуть слышно заржала, её заглушал ливень.
    - Ладно, я проверю, - проворчала менестрель, слезая.
    Мираль боялась поскользнуться на грязи и шла, держась за упряжь одной рукой. Второй она смахивала капли с лица. Добравшись до конской морды, девушка разглядела деревенские ворота.
    - Надеюсь, здесь нас примут, - пробормотала менестрель и ударила кулаком, так что во все стороны полетели брызги.
    На её стук появился высокий широкоплечий мужчина, укутанный в плащ.
    - Чем могу помочь, тяэли? - спросил он.
    - Я ищу ночлег, непогода застигла в дороге, - объяснила девушка.
    Страж оглядел сначала Мираль, миниатюрную девушку в балахоне, после - её карету, сделанную добротно, из недорогих, но качественных материалов. Решив, что угрозы гостья не представляет, селянин ответил:
    - Постоялого двора у нас нет. Но на перекрёстке слева будет забор с синими петухами, там могут пустить на ночлег. Садитесь в карету, я сейчас отопру ворота и выделю провожатого.
    - Спасибо.
    Мираль вернулась в карету. Только она устроилась на козлах, как Звезда пошла - стражник освободил путь. Поравнявшись с воротами, менестрель остановила лошадь. На козлы тут же забрался мальчишка лет десяти в одной льняной рубахе и штанах. Короткие каштановые волосы прилипли к его голове. Ребёнок улыбнулся и махнул рукой - трогайся. Мираль оглянулась на стража. Сквозь завесу дождя она увидела, как он помахал рукой, прощаясь. Девушка ответила тем же.
    - Не замёрзнешь? - обратилась менестрель к провожатому.
    - Нет, день тёплый, дождь парной, потом у печки обогреюсь, - ответил мальчик, улыбаясь. - Меня Вяткой зовут. А вас как?
    - Мираль, я странствующий менестрель, - ответила гостья.
    - Самый настоящий менестрель? - Вятка закрутился на козлах и похлопал в ладоши. - Вот здорово. Родные-то удивятся, что я самого настоящего менестреля к бабке Анатаси проводил.
    - Что значит, настоящий менестрель? - поинтересовалась Мираль.
    - Ну... У них есть бумажка с печатью, - ребёнок задумался. - От их голоса нельзя оторваться.
    - Как это нельзя оторваться? Разве голос можно схватить? Или их за горло хватают?
    Мальчик покраснел, вопросы гостьи поставили его в тупик.
    - Нет, я другое имел в виду. Голос у менестреля всегда такой... ну... его слушать всё время хочется. Или не всё время, но долго или часто. Они умеют заставить людей плясать, смеяться или плакать только одной песней. А у вас бумажка есть?
    - Есть, - ответила Мираль, не уточняя, какие бумаги у неё имеются. Ребёнок ей понравился - весёлый, смышлёный. Хотела б она такого сына... когда-нибудь... потом.
    - И поёте хорошо?
    - Это уже не мне решать, а людям.
    - А я могу послушать, как вы поёте?
    - Если мне позволят здесь устроить концерт - приходи обязательно.
    - Вот здорово. Ой, остановитесь. Нам туда.
    Вятка показал рукой на забор. Его ворота украшали два ярко-синих петуха.
    - Подождите здесь. Я поговорю с бабушкой, а потом помогу во двор въехать, - сообщил мальчик.
    Он спрыгнул на землю, вызвав грязевые брызги, от чего его серые штаны покрылись тёмными пятнами. Гостья наблюдала, как мальчик умело поднял щеколду с другой стороны и, юркнув во двор, запер ворота. Там он добежал до дома и постучал. Ему открыла старушка. Мальчик ей что-то рассказал, то и дело махая в сторону повозки. Женщина его выслушала, кивнула и скрылась в доме. Вятка, разбрызгивая грязь во все стороны, вернулся к Мираль, не забыв раскрыть ворота как можно шире.
    - Сейчас дядя Корат стойло откроет и впустит в конюшню. А нам надо заехать во двор.
    Ребёнок запрыгнул на козлы. Мираль развернула Звезду и повела на участок.
    Двери конюшни уже распахнули, и высокий худой мужчина с факелом в руках поджидал повозку. Когда гости подъехали, он отошёл в сторону и засунул факел в специальное кольцо. Лошади в стойле приветственно заржали.
    - Погодь, девонька. Вятка, слазь, карауль огонь, - распорядился дядя Корат.
    Мальчик нехотя слез и облокотился на столб. Мужчина занял его место на козлах.
    - А теперь дай-ка мне вожжи. Нам сейчас надо аккуратно заехать в сарай, где повозки стоят. Там и наши, но они в глубине. Твою поставим с краю, всё равно по дождю не поедешь.
    Объясняя, мужчина завёз карету. Спрыгнул на землю и принялся отвязывать упряжь. Мираль слезла с другой стороны и попробовала расстегнуть постромку, но ремни разбухли и прилипли, а пальцы не слушались. Корат крикнул, чтобы не мучилась - он сам справится. Тогда менестрель начала разминать и тереть руки друг о друга, думая о том, как это скажется на игре, и не сойдут ли от такого обилия воды гитарные мозоли.
    - Сейчас заведём твою лошадку в стойло и там пройдём в дом. Из сарая прямого хода нет. Если хочешь что-то достать - бери, но учти, придётся нести по дождю, - сообщил хозяин дома, закончив с упряжью.
    Мираль кивнула. Она забралась в карету, там переложила сухую одежду в сумку и взяла гитару.
    - Менестрель? - присвистнул Корат, вешая чехол с гитарой на плечо.
    - Да.
    Мужчина поглядел на карету, потом на девушку, и промолчал.
    - Сама откуда будешь? - спросил Корат, когда они вернулись в конюшню.
    - Из Алидвы.
    - Понятно, место легенд сказаний, как все приморские города. Но у нас тоже свои легенды есть. Матушка моя расскажет, она знаток. Правда, Вятка. Вот, то-то же.
    Хозяин поставил гитару возле мальчика, а сам повел Звезду в свободное стойло.
    - Тяэли Мираль, - Вятка дёрнул за плащ девушки. - Только у них кроватей лишних нет - в семье аж четырнадцать человек.
    - А где ж я спать буду? - удивилась девушка.
    - Здесь, - ребенок махнул рукой на сено. - Тут хорошо, хоть и прохладно. Тихо... иногда. У остальных хуже - одни чужаков не пускают, у других даже такой кучи нет.
    Мираль хмыкнула.
    - Мы на отшибе стоим, чужаки тут редкость, - объяснил мальчик. - Купцов совсем нет. Наши в город иногда ездят, но редко.
    - Понятно. А на карте-то деревня есть?
    - На чём? - не сообразил Вятка.
    - После покажу. - Мираль решила не углубляться в объяснения. - Мне обещали здесь ночлег, могу ли я узнать его условия? - обратилась девушка к хозяину дома, когда он закончил устраивать Звезду.
    Мужчина почесал затылок.
    - Даже не знаю теперь. С ночующих мы берем десять медяков за ночь, но как брать деньги с любимицы Геньши. Надо с матушкой обсудить.
    - Как будет выглядеть моя постель?
    - Боюсь, с постелью в нашей деревне тяжело, сеном не побрезгуешь?
    - Сено как сено, - Мираль подошла к куче и потрогала её. - Сухое, в отличие от меня.
    - Ой, точно. Вятка, ты знаешь, как дверь открывается, проводи гостью к печи, а я следом. Только приберусь тут и лошадку почищу хорошенько.
    Мираль подхватила гитару и пошла следом за мальчиком. Тот провёл гостью в сени, а затем в горницу, где собралась почти вся семья. Вятка показал хозяйку дома, а сам отбежал к ребятам, играющим на сундуке.
    - Менестрель? - женщина кивнула на гитару.
    - Да, - ответила гостья и вздрогнула от холода, пробежавшего по телу.
    Анатаси улыбнулась:
    - Славно. Поставь здесь гитару, а сама иди за печку. Сухая одежда-то есть? Ужин как раз готов.
    Мираль пристроила гитару около сундука подальше от горячей печи, а сама юркнула за занавеску переодеваться. Женщина тем временем поманила к себе обеих снох и Вятку.
    - Коль менестрель к нам пожаловала, шанса нельзя упустить. Денег с неё брать опасно - Геньши обидеться может, но и так пускать не гоже. Так что сейчас же принимайтесь готовить место к приходу гостей. Вятка, беги по селу, зови взрослых к нам, по паре-тройке от семьи, больше не поместятся. Остальные завтра послушают. Матушке скажешь - пусть варенье из одуванчиков принесёт. И да, менестрелю положено деньги в шляпу или платок класть, напомни про это - без монет пусть не приходят. Это не просто менестрель, а с каретой. Карета, вам не телега, её за серебрушку не купишь. Запомнил.
    Мальчик кивнул и побежал выполнять поручение.
    - Сери, как только гостья переоденется, веди её в свою спаленку и накорми. Марит, бери старших и мужчин, и готовьте горницу к приходу гостей. За младшими я сама пригляжу.
    Женщины, не споря, принялись выполнять распоряжения свекрови. Мираль помогли развесить одежду над печкой и проводили в спаленку. Сери принесла горячую кашу с хлебом и травяной напиток.
    - Мираль, вы не слишком устали с дороги? - поинтересовалась младшая сноха.
    - Нет, у меня хватит сил на вашу задумку, - ответила гостья.
    - Вы слышали, о чём мы говорили? - покраснела Сери.
    Менестрель покачала головой:
    - Я догадалась. Мало кто решается просить деньги. Все просят песни. Я это уяснила ещё, когда с наставником ходила.
    - И всем нравятся песни?
    - Не всегда. Но люди умеют отличать качество от фальши, поэтому настоящему менестрелю платят хотя бы за его мастерство, а не за голос и тексты.
    "И не всегда", - добавила Мираль мысленно. Но углубляться в тонкости ей не хотелось.
    - Что-нибудь ещё? - спросила Сери.
    - Я хотела бы настроить гитару в тишине.
    - Сейчас принесу.
    Женщина унесла посуду и сразу вернулась с инструментом. Мираль достала из чехла гитару, убедившись, что она не пострадала, занялась настройкой струн.
    - Вы и песни сочиняете?
    - Своих у меня пока всего шесть, но я знаю многие известные песни, их могу по заказу исполнить, - откликнулась менестрель, подкручивая колок.
    - А что вас вдохновляет? - продолжила задавать вопросы Сери.
    - Природа, люди, истории, - ответила Мираль. - Многое, но не всегда.
    "Неужели так будет всегда?" - подумала девушка.
    - А рассказы в деревнях?
    - Когда как.
    - Вам обязательно надо послушать историю матушки, - сообщила женщина и убежала помогать остальным.
    - Послушаю, - не стала спорить гостья.
    Она проиграла мелодию и исполнила куплет. Погода не сказалась на её музыкальных способностях. Пальцы слушались, а мозоли не повредились.
    В горнице собирался народ. Каждому входящему сыновья Анатаси рассказывали о гостье, намекая на её выдающиеся способности. Селяне кивали и рассаживались. В такую погоду они обрадовались бы любому развлечению, а уж тем более приезду известного менестреля. Каким ещё он может быть, если у него есть карета.
    Когда все приглашенные разместились в горнице и сенях, Марит и Сери пробрались в спаленку и пододвинули сундук к двери.
    - Вам так удобно будет, - спросила Марит.
    - Вполне, - согласилась Мираль. - Можно уже начинать?
    - Да, только мы вас представим. Как вас представить?
    - Мираль из Алидвы.
    - Скромная к тому же, - шепнула Сери невестке, та согласилась.
    Женщины встали по краям прохода, его полностью загородив, и объявили о начале концерта. Селяне захлопали в ладоши. Невестки протиснулись мимо гостьи и разместились на кровати, в горнице для них места не осталось. Как только стало тише Мираль начала концерт. Она исполняла свои песни, чередуя их с общеизвестными народными. Люди сначала просто слушали, потом захлопали в такт. Они бы и заплясали, но боялись затоптать соседей и обрушить пол - оказаться в хлеву им не хотелось.
    Менестрель отпела привычные полтора часа. За окном начали сгущаться сумерки. Селяне дружно заторопились домой. Одни подходили и благодарили гостью, другие сразу уходили. Но все семьи кидали монетки в кастрюлю, что держала в руках бабка Анатаси. Не хотели обидеть богиню даров, не оценив пение её подопечной.
    Закрыв за последним гостем дверь, хозяйка дома вытащила из кастрюли примерно треть монет и спрятала их в мешочек на поясе. Остальное высыпала на стол перед менестрелем. Уставшая Мираль пила горячий чай с одуванчиковым вареньем. Дети, пользуясь тем, что при чужом человеке их ругать не будут, налили варенье в миску и черпали руками. Слизывать они не успевали, и капли падали на пол, где их собирали пришедшие из-за печи кошки. Старушка, увидев безобразие, срочно отправила внуков мыть руки и сняла с полки ложки.
    - Вот детонька, сколько насобирали всей деревней. Мы люди не богатые, - обратилась к Мираль Анатаси.
    Менестрель заглянула в кастрюлю. Полоорле там было меньше, чем ей обычно удавалось заработать, но для маленькой деревни приличное количество, девушка рассчитывала на более скромный заработок. По правде сказать, она вообще на него не рассчитывала.
    - Не обессудь, - продолжила старуха. - Коли не достаточно, так мы тебе в дорогу еды соберём, варенья, если после этих поросят останется. Говори, что хочешь, любимая дочь Геньши.
    Мираль оторопела. Её назвали "любимой дочерью" - высшей похвалой, к которой она стремилась с момента начала обучения. Неужели здесь действительно прониклись её голосом?
    - Я не откажусь от еды, ночлега, историй, - ответила девушка. - Может мне кто-нибудь подсказать, где я сейчас нахожусь?
    Менестрель развернула на столе карту Лоаза. Сыновья Анатаси дружно над ней склонились, обсуждая местонахождение селения.
    - Здесь, - ткнул пальцем в Нимальский лес младший из братьев. - Не точно, конечно, но близко.
    Гостья поставила жирную точку и подписала её. На обратной стороне листа Мираль сделала пометку о том, как добиралась до места.
    - А истории наши ничем не примечательны, думаю, в каждой деревне расскажут про хранителей, их дела. Небось, уже во всех селениях наслушалась, - заметила хозяйка дома.
    "И это хвалёные рассказы?" - огорчилась Мираль, но вслух ответила:
    - Было такое. Есть нечто, что с селянами приключалось, не так давно, например?
    - У нас злой домовой завелся, - радостно сообщил один детей, облизывая ложку.
    - Злой?
    Старуха побледнела и шикнула на ребёнка. Мираль внимательно смотрела на неё, побуждая рассказать.
    - Как весна эта наступила, повадился кто-то в конюшню лошадей пугать. Зайдёшь - там никого, только животные все в мыле и ржут испуганно. Знахарку уж приводили, ночевали там - никого. Думаем, домовой от соседей-завистников заходит к нам. Только не знаем чей.
    Мираль нахмурилась:
    - И мне предлагается там ночевать?
    Женщина ещё больше побледнела:
    - Нет, нет, если пожелаешь, выделим место здесь, а туда либо я, либо кто их детей пойдёт.
    Гостья задумалась. С одной стороны ночевать страшновато, мало ли кто там, но с другой, если неизвестный за ночь её лошадь замучает. И как потом дальше ехать? Попроситься к соседям? Тогда это плохо скажется на репутации приютивших её людей, а они вроде бы и не плохие, если не считать попытки скрыть информацию о домовом. Он, может, и не каждую ночь приходит. Если забыть про репутацию, сбор вещей и кареты в темноте займёт много времени, поиск тех, кто готов приютить может затянуться надолго. Полночи придётся мокнуть под дождём в запасной одежде, а потом доставать третий комплект. Волосы могут не перенести сырости и запутаться намертво.
    - Я согласна переночевать в конюшне, - решила менестрель. - Мне будет спокойнее рядом со Звездой.
    - И домовой не часто заглядывает, - обрадовалась Анатаси. - Она не только известная, но и отзывчивая, видите, сразу согласилась с домовым разобраться, - зашептала хозяйка сыновьям, когда гостья ушла в соседнюю комнату.
    Мираль проводили в конюшню, дали тёплое одеяло. Корат показал, как отпираются обе двери, и разрешил обращаться, если что-то потребуется. Девушка поблагодарила его и легла на сено. Как только хозяин дома скрылся за дверью, Мираль достала светящийся амулет и повесила его на шею. Теперь при необходимости она могла осветить кусочек конюшни. Магический камень много лет назад привёз из похода отец, когда его отправили сопровождать короля к гномам. И теперь, если девушка начинала скучать по родным, она доставала амулет и наблюдала за мягким голубым светом. За сияние менестрель его называла "мерцающая звезда", а мама шутила "Мираль с миралью**".
    Ей показалось, она только закрыла глаза, и в конюшне началась возня, Звезда беспокойно заржала. Менестрель откинула одеяло и вскочила на ноги. Камень на шее ярко засветился. По стене заплясали тени. Лошади беспокойно переминались, не зная, то ли поднимать тревогу, то ли предоставить всё человеку. Мираль приблизилась к Звезде. Из конской гривы сверкнули два глаза, заставив девушку отшатнуться. Тень на стене подпрыгнула, выгнулась мостом, напомнив червя. Нечто повернулось, показав короткие отростки, и издало короткий боевой клич. После засеменило к стене. Звезда испуганно заржала, пытаясь избавиться от гостя. Мираль хотела закричать, но вместо этого глубокого вдохнула и шагнула сторону, чтобы рассмотреть пришельца. В это время тёмный комок шерсти забрался на хвост, прячась от света. Девушка признала в нём животное и размахнулась, попавшей под руку вожжой. Испуганный зверь взлетел на балку и побежал наверх. Вожжа ударилась на ладонь ниже хвоста. Мираль попробовала сбить непрошенного гостя, но запуталась в юбке. Ночной гость исчез. Менестрель осветила место побега и заметила небольшую щель.
    Подставив к столбу бочку, девушка набрала соломы с землёй и заложила ход. Она не рассчитывала, что это единственный лаз, но искать иные ей не хотелось. Вряд ли зверь сегодня вернётся.
    Закончив с ходом, Мираль подошла к лошадке. Звезда уже успокоилась и смотрела на хозяйку жалобными глазами. Девушка расплела пару косичек и проверила, нет ли ранок.
    - Это была всего лишь ласка. Маленький хищник. Как хорёк только меньше, - Мираль говорила спокойно, хотя всё ещё дрожала, и гладила лошадь по холке. Обиженная Звезда положила голову на плечо хозяйки и шумно вздохнула. - Да, нас опять обманули с историей. Но мы разобрались и видим, нет тут ничего страшного, а когда все дырки заделают, ласка не будет беспокоить ночью.
    Звезда согласно всхрапнула и мотнула головой.
    
    Утром Мираль нашли безмятежно спящей под одеялом. За завтраком хозяйка поинтересовалась - приходил ли домовой.
    - Это была обыкновенная ласка, - ответила гостья. - Не приятно, конечно, но если заделать все щели, больше беспокоить не будет.
    - Видите как люди делами своими радость и пользу приносят, - обратилась старушка к внукам. Те закивали.
    - А разве это не иная ипостась домового, - поинтересовалась Марит.
    - Насколько мне известно, домовой не принимает облик диких зверей, во избежание недоразумений.
    - Возможно, ты и права, - согласилась Анатаси, ставя на пол мисочку с едой для хранителя очага.
    Только она отвернулась, как из-за печи вышел маленький, пухлый и волосатый человечек. Он остановился у подношения и вытащил оттуда ломоть. Жуя хлеб, он повернулся к Мираль и, как ей показалось, подмигнул:
    - Права, права, мы имущество не портим, ни своё, ни чужое.
    Девушка моргнула. Хлеб и домовой исчезли, а из мисочки пил молоко серый пушистый кот. Менестрель оглянулась на хозяев дома. Те обсуждали ночное происшествие и смотрели в тарелки. Появление хранителя очага никто из них не заметил. Да и сама Мираль засомневалась - не привиделся ли он ей после бессонной ночи.
    ---------
     * Июнь
    ** Мираль с секринского переводится "мерцающая звезда".
     © Елена Гельтищева
    20/05/2013

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | К.Демина "Леди и некромант. Часть 2. Тени прошлого" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | И.Зимина "Айтлин. Сделать выбор" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"