Генералов Антон: другие произведения.

Адъютант 3. В гостях у тёмных эльфов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 8.40*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья заключительная часть приключений граф Александра Шабалина. В этот раз ему и его друзьям предстоит дипломатическая миссия в княжество дроу. По-прежнему у автора плохо с знаками препинания, текст является черновики и будет доводится после написания. Все, кто решили его прочесть делают это на свой страх и риск.)))

  Глава 1. Неожиданный посетитель.
  Понятное дело, что ни через какие пару дней мы никуда не отправились. В нашем родном МИДе наблюдали за переговорами с дроу о первом в истории дипломатическом визите представителей Империи в княжество темных эльфов с большой долей скепсиса. Короче. В успех ни верил никто. А когда неожиданно переговоры завершились успехом оказалось, что забыли подготовить и прислать верительные грамоты. Посол рвал на голове волосы обзывал их- идиотами, кретинами, болванами и прочими яркими образными ругательствами. Правда делу столь обличительная компания не помогала и пришлось ждать пока наши чиновники дома решат возникшую проблему. Исправляя свой просчёт, они не поскупились и переслали шкатулку с грамотой магическим порталом в местную гильдию магов, посольской магической почтой её доставить не было возможности из-за веса шкатулки и свитка. Магическая почта - это очень маленький портал с небольшой массой переноса. Вес послания не может превышать пятидесяти грамм и нельзя пересылать ничего магического, настройка собьётся. А данная посылка нарушала оба этих нехитрых правил. И вот за день отъездом мы с Фредом не зло переругиваясь паковали оставшиеся вещи и перепроверяли все ли взяли.
  -Хозяин, твой парадный мундир - вот здесь- рыжая лапа указала на левый кожаный кофр, - там же лакированы сапоги. Вот этом саквояже - лапа указала довольно объёмное изделие из точно такой же коричневой кожи что и кофр, - твои бритвенный принадлежности.
  -Ну и зачем ты это мне говоришь? Я же сам пол часа назад их туда положил!
  -Что бы как в прошлый раз не было! Ты их тоже тогда сам укладывал, а потом шарил по всем сумкам с криками - Где моя бритва! Где моя бритва!
  -Ладно, ты же едешь с нами вот и подскажешь что где лежит. - сказал я здоровенному рыжему коту, расхаживающему между багажа.
  -Правильно, еду, но на меня свалили ещё обязанности и секретаря нашей миссии, так что могу и недоглядеть.
  -Хорошо, "жёнушка" я всё запомню! - сказал я, давясь от смеха.
  -Ах тыж...! - мгновенно закипел кот.
  -Ладно не заводись. Мы наш багаж уже по третьему разу перепроверяем все что может пригодится уложили. -До чего Фредерик потешный, когда злится.
  -Ага, а потом начнётся - А знаешь, что мы забыли?!
  -Не начинай... - оборвал я ворчание Фредерика. - нас всех нервирует это ожидание. Но Виктор Геннадьевич сказал, что больше проволочек не предвидится, билеты на поезд вон лежат на столике, а дроу через своего посла предупредили что ожидают нашего прибытия!
  На этом меня прервал стук в дверь.
  -Кто там?! Войдите.
  Дверь отварилась, на пороге оказался Станислав наш дворецкий.
  - Александр Владимирович! Посол и полковник Мезенцев ожидают вас для приватного и срочного разговора.
  - Станислав, что-то случилось?
  -Не могу знать ваше сиятельство меня только просили вас позвать они ждут в кабинете посла. От рапортовал бывший панцерный-гренедер вытянувшись во весь свой не маленький рост. Дворецкий был высок ростом, плотен, как скала, и казался эдакой ожившей статуей. Его лицо с острыми скулами, лукавыми бледно-зелеными глазами с хитринкой он совсем не походил на дворецких, что служат богатых домах. В нём не было чопорности, и подобострастной вежливости одним словом военный пусть и бывший. Станислав в нашем посольстве совмещал должности- дворецкого, швейцара и охранника.
  -Хорошо. Я сейчас подойду. -и знаком отпустил его.
  -Вот не люблю-таки внезапные вызовы к начальству. - сказал, обращаясь к Фредерику.
  -Может опять планы изменились? -насторожённо предположил он.
  -Это вряд ли, помнишь, когда обнаружилось что министерские не подготовили верительных грамот? Ещё недели не прошло. Мат посла было слышно на всех этажах даже сквозь закрытые двери. Случись что-то подобное и своё мнение по этому вопросу Виктор Геннадьевич донёс до общественности не мнение ярко.
  -А что ты хочешь, даже самые профессиональные дипломаты с железной выдержкой порой срываются. Министерские здорово подвели, верили они в успех переговоров, не верили, а бумаги должны были приготовит.
  -Ладно, пойду может и в правду что-то важное. Со мной пойдём? Ты же Фред, любишь проникать туда куда тебя не приглашают.
  -Хозяин, я лучше тут ещё кое-что приготовлю из артефактов что могут нам пригодится, а зачем взывали ты мне потом расскажешь. - неожиданно отказался кот. Что само по себе странно для любителя подслушивать и совать нос в чужие дела.
  Что бы быстро пройти в кабинет посла мне пришлось пройтись по второму этажу где располагалась моя квартира спустится в главный холл и снова подняться по широкой дубовой лестнице на второй этаж с которого только что спустился. Не знаю, о чем думал архитектор, так странно спроектировавший этот дом, к которому больше подошло определение замок. Особняк посольства расположен в центре города, и вправду сильно похож на крепость или замок, он облицован серым диким камнем по крышу увит плющом, развевающийся на флагштоке полотнищ и герб нашей Империи над входом дополняют картину. Видно бывший владелец чего-то опасался раз решил строить себе резиденцию, не только внешне напоминающую крепость, но и внутри своей планировкой которая сильно осложнит действия тех, кто решился бы напасть.
  Дойдя до двери кабинета, я протянул руку что открыть её и рук словно в лёд вморозило.
  -Зараза! - от неожиданности вырвалось у меня. Похоже посол задействовал защитные магические артефакты обеспечивающие полную непроницаемость кабинета. Перстень тёмных эльфов подаренный мне отцом предупредил о присутствие магического воздействия. Холодом он обдаёт если чары не опасны, а если жаром, магия смертельна, для владельца вообще у него не мало полезных свойств уже не раз выручавших меня. Странно. С чего такие предосторожность?
  -Здравствуйте Виктор Геннадьевич. - обратился я к послу сидящему за своим столом с очень озабоченным видом. В ответ он только кивнул.
  -И тебе не хворать. - раздалось от окна куда было задвинуто гостевое кресло. Голос моего шефа полковника Мезенцева звучал с ехидцей. Именно при нём я занимаю должность адъютанта и по совместительству секретаря. Он с утра отправился в местное военное министерство по делам, которые надо было утрясти до отъезда и не сказал, что уже вернулся.
  -А к нам тут на огонёк загляну один подданный нашей Империи с при любопытными вестями. -продолжил полковник.
  И только тут я увидел, что в кабинете есть посетитель, видно заморочки со сборами в конец замотали. Да, не обратить внимание на такого гостя - это надо постараться. На не большом диванчике спокойно сидел орк, потребовалось пара секунд чтобы узнать его. Это был мой попутчик с лайнера "Княжна Анна". Понятно почему он устроился на диванчике, а не в ещё одном кресле для посетителей, его более чем двухметровое мускулистое тело в него просто не помещалось. Все та же приверженность к качественному и дорогому костюму которые который он как не странно умеет носить, сегодня на нём был синий в клетку двубортный. Наверно этот выходец из Великой степи единственный из орков на ком он не смотрится как на корове седло. Взгляд у гостя спокойный и чуть надменный.
  -Познакомьтесь Александр, это Труигар. Пришёл что бы предупредить о том, что на нас готовиться покушении. - заговорил посол.
  -Небольшое уточнение господин посол, - заговорил гость. - подполковник имперской военной разведки Труигар Ши из клана "Беркута".
  - Ну было понятно, что вы не обычный посетитель господин подполковник - продолжил посол.
  -Да, обычные посетители предпочитают попадать в здание посольства через парадный вход, а не как вы через кухню. - с усмешкой проговорил мой шеф.
  А ведь дядя Леша нашему зеленокожему гостю не доверяет именно поэтому отодвинул кресло аж к самому окну, так он сможет в случае чего контролировать всё пространство кабинета. Наверняка и у Виктора Геннадьевича припрятана парочка боевых артефактов да в кабинете какая-то защита предусмотрена не зря же так при входе сюда меня обожгло.
  -Я понимаю, -орк картинно поднял руки, - у вас нет причины мне доверять. Но поверьте у меня не было иного способа вас предупредить о грозящее опасности. Что вы смогли больше доверять -код "Мифриловая звезда". Произнёс он.
  О как! Этот пароль почти год назад мне сказал мастер Турин именно для того что информации о готовящемся нападении на королевском балу была принята всерьёз. Но мне поверили и без пароля. Правда я балбес так и запамятовал выяснить что означает -код "Мифриловая звезда".
  - Почему вы с этого сразу не начали? - задал вопрос сделавшийся ещё более напряжённым посол.
  -Это для чрезвычайных ситуаций, а вас пока никто не убивает, но по мои данным собирается. Скорей всего совет матерей народа дроу не хочет, чтобы не подконтрольное им княжество налаживало контакты им выгодно чтобы оно по-прежнему находилось в изоляции.
  -Подполковник, понимаете, что я запрошу всю возможную информацию о вас? - спросил Виктор Геннадьевич. Пароль - это конечно хорошо он мне хотелось бы больше знать о том, кто принес подобные известия. Подтвердить так сказать личность.
  -Я не имею ни чего против этого. - заявил орк.
  Тем временем, посол достал лист бумаги из стола и начал очень быстро что писать.
  -Уж простите моё любопытство - начал мой шеф. Если не секрет что вы тут делаете? Я имею в виду королевство Ровалия. Зачем сюда посылать целого подполковника, есть что-то с чем не справится местная резидентура? Только не надо отрицать её существование- мгновенно отреагировал полковник на попытку зеленокожего заговорить.
  -Даже ни буду пытаться. -рассмеялся гость. Знаете, есть задания, которые своей спецификой, скажем так сильно выходят за рамки возможностей обычных сотрудников. Вот тогда и привлекают таких как я.
  Орк говорил правильно без привычного для его народ рычащего акцента, из-под манжет дорогой сорочки выглядывали золотые браслеты воина. Да не простого воина, а настоящего Волчьего всадника или как назвал его профессор Деверо - Степного лорда. Интересно как представитель высшей военного сословия Великой степи попал на службу в Имперскую военную разведку.
  -Неужели нашим потребовалось здесь кого-то "убрать"? - задал я вопрос. До этого момента предпочитая молча наблюдать за пикировкой старших офицеров.
  -Почему сразу "убрать"? -возмутился орк.
  -Ну... господин Труигар стоит взглянуть на вашу мор... мужественное лицо - быстро поправился я - сразу становится понятно, что вы явно не профессор филологи и приехали не на симпозиум по эльфийской поэзии.
  Гость пару секунд смотрел на меня, а потом расхохотался.
  -Вы правы лейтенант я далёк от эльфийской поэзии, но, когда задействуют специалистов вроде меня это совсем не значит, что готовится ликвидация. Я не могу рассказать, что конкретно за дела меня привели в Ровалию он могу сообщить что они были за её границами. Точнее в Огненной пустыне в одном из давно заброшенных и частично занесённым песком городе.
  -А это город случайно находится не в "Оазисе Аль-Альбейни"? - поинтересовался полковник.
  -Нет! Что вы! Соваться туда могут только безумцы! Там даже на ближних подступах без отряда сильных магов делать нечего, а уж о самом городе я и не говорю. В Огненной пустыне есть ещё несколько городов на древнем всеми забытом караванном пути. - ответил орк.
  -Так шастать по пустыне тоже совсем не безопасно там живут далеко не мирные племена кочевников, бандиты неостовляющие попыток разграбить гномий караван с алмазами, да порой и магические твари появляются- вновь вступил в разговор посол.
  Он закончил писать и теперь достал из сейфа крупную линзу на подставке сплошь покрытой рунными знаками. Установив её на столе так чтобы, гость попал в фокус, а рядом пристроил лист бумаги. Проведя рукой над конструкцией активировал не яркое свечение рун. Пару-тройку секунд ничего не происходило, а потом синеватый расширяющийся луч упал на бумагу. Под его воздействием на ней быстро стало проявляется изображение сидящего на диване орк. Магагорафия! Я и не знал, что у Виктора Геннадьевича есть подобный артефакт. Эта вещица во многом удобней обычных громоздких фотоаппаратов не надо возится с стеклянными фотопластинками, специальными механизмами для регулировки длительности воздействия света, штативами и главное изображение переносится на абсолютно любую бумагу. Но и есть несколько не удобных моментов. Во-первых, с фотопластинки можно напечатать сколько угодно копий и когда захочешь, а с магагорафией только сейчас, невозможно отложить этот процесс на будущее, во-вторых из-за сильного магического фона изображение может "поплыть" причем даже экспериментальным путём не удалось почему на одни и те же заклинания этот артефакт может как среагировать, так и нет. Но все согласны это терпеть вещь то крайне удобная.
  Когда изображение полностью сформировалось посол убрал в конверт и портрет гостя и написанное сообщение. Запечатал двумя печатями личной и посольства потом прошёл к маленькой каменной плите сплошь исписанной рунной вязью. Над портальной плитой Магической почты видимо заколебался воздух, и Виктор Геннадьевич положил конверт на неё. Конверт с хлопком исчез. Но прежде чем исчезнуть поверхность конверта приобрела ярко алый цвет. Видя моё недоумение, он хитро по-мальчишески подмигнул. Рискует посол видно обида министерских всё ещё свежа, так маркируется почта чрезвычайной важности ну если бы вдруг королевство Ровалия решило объявить войну нашей Арсанийской Империи. А тут всего и делов-то нас просто собираются убить, не впервые раз, к тому же. Даже полковник осуждающе покачал головой. Все это - печать портрета гостя, отсылки письма, и наш обмен взглядами занял от силы с десяток секунд. Которые ушли у орка на то что подобрать слова для ответа послу.
  -Знаете, это не так опасно, как кажется, при наличии опытного проводника, хорошо экипированного и надёжного отряда поддержки. Все риски сводятся к приемлемым величинам.
  -Это если наёмники не предадут. - сказал дядя Лёша.
  -Ну, с этим наёмным отрядом наша служба сотрудничает довольно давно и плодотворно. Его надёжность проверялась неоднократно, да и деньги мы платим неплохие без задержек.
  -Пока запрос на подтверждение вашей личность к нам не вернулся может начнёте свой рассказ? - предложил Виктор Геннадьевич.
  - Согласен. Собственно, в общих чертах события развивались так...
  -Возвращались мы после очередной вылазки в Огненною пустыню и уже подходили к предгорьям. Как передовой дозор заметил тонкую струйку дыма от костра. Решено было проверить кто это разбил лагерь хотя вариантов было немного или кочевники, или бандиты как по мне так одни от других ничем не отличаются. Разведчики смогли подобраться довольно близко и выяснили что на отдых расположилась банда рыл в тридцать на лошадях и с десятком вьючных мулов. Расположились они у колодца, о котором не знал наш проводник, а он из кочевников, не раз доказывал, что знает в пустыне каждый источник и чуть не с каждой ящерицей знаком. По этому интерес к ним серьёзно вырос решили понаблюдать, расположившись по близости.
  -А не рискованно было? Если они в пустыне как дома себя чувствуют и даже вашего проводника сумели удивить. -по интересовался полковник.
  -Мы предприняли меры что нас не обнаружили - маг отряда большой специалист по иллюзии, такие миражи насылает, от настоящих не отличишь. Вот он ещё один бархан и сотворил как бы хороши наши противники не были, а все барханы на перечет знать не могут. По этой иллюзии мы и затаились на время. В пустыне темнеет быстро и как только спустились сумерки я и ещё несколько бойца хорошо экипированных и подготовленных к скрытным проникновениям выдвинулись к лагерю бандитов. Сторожевая магическая сеть у них была простенькой миновали её без проблем часовых тоже не побеспокоили. Подобрались к палаткам близко, место стоянки находилось в небольшом углублении у подножия дюны так что слышали все, о чем говорят в лагере. Сначала ничего интересного не происходило, но вот спустя время к ним прибыл всадник на ездовой ящерице. Этот гость и затеял разговор о вашем убийстве. Предложив атаману почувствовать в этом деле.
  -А кто это был?! Человек, эльф, гном, или может орк? - уточнил посол.
  -Точно не гном или орк. Слишком большой для одного и слишком маленький для другого. Вообще он кутался в плащ с глубоким капюшоном под ними даже контуров фигуры толком не разглядишь. Но мне кажется это был человек двигался он не так как это делают ушастые менее плавно.
  -И что конкретно он сказал? - уточнил дядя Лёша, потирая переносицу.
  -Если убрать цветистые славословия хозяину, предложил три тысячи золотых монет за ваше устранение до того, как вы ступите на земли дору. На что ему атаман ответили- что если кто-то добровольно направляется в княжество тёмных эльфов, то на это у него очень веские причины наверняка это делается с разрешения самих дроу. А убийство гостей и порушенные планы тёмные не просят и уж постараются донести всю глубину своё негодование до виновных. Так же гостю предложили поискать идиотов и смертников в другом месте.
  - Три тысячи золотом это серьёзная сумма, на них наверняка найдётся кто-то кто посчитает что сможет выполнить контракт и уйти целым. - сказал Виктор Геннадьевич.
  -Знаете, у меня создалось такой впечатление, гость разбойников ничуть не расстроился отказом. -продолжил орк.
  - Вы предполагаете, что это был запасной вариант? - поинтересовался посол.
  -Я ...- начал гость, но полковник его перебил.
  - Предполагаю два вариант. Первый - просто набирают максимальное количество боевиков в надежде что кому-нибудь из них посчастливится выполнить заказ. Второй- набирают массовку для прикрытия одного классного спеца. И варианта оба хуже не придумаешь в одном по нам будут палить из каждой подворотни во втором отвлекать внимание от изготовившемуся к удару профессионального убийцы. А достаточно убрать тебя Виктор как вся наша дипломатическая миссия пойдёт коту под хвост, да и случись что-то со мной или Александром дома будут сильно не восторге.
  -Да знаю я все аргументы что приводили министерские. Смысла в таком визите нет, только как застолбить за нашей Империей первенство в установлении дипотношений с одним из княжеств дроу. Нет экономических перспектив, а для кабинета министров это один из важнейших критериев успешности. О других сферах сотрудничества никто даже слушать не будет, зная репутацию тёмных эльфов.
  Пока посол сокрушался я решил задать ещё один орку.
  -Простите господин Труигар, я не совсем понял, как вы определи, что это посланник работает на дроу?
  -Так до этого я ещё не дошёл. - орк повёл плечами меняя положения и устраиваясь по удобней, на что диванчик под ним отреагировал предательским скрипом.
  -В общем поговорили они с атаманом ещё минут двадцать опять осыпали друг друга южными цветистыми сословиями и распрощались. Но пока они прощались я щепнул Эльрану чтобы пробрался к транспорту гостя и прицепил к нему амулет магического поводка. Он полукровка эльф, а они прекрасно ладят со всеми животными так что ни одна лошадь разбойничков не забеспокоилась и тревожно не всхрапнула, а ящерица всё время дремала так что даже не заметила, как к её хвосту что-то прикрепили. Пока эльф цеплял амулет мы быстро и осторожно покинули лагерь добрались до своих лошадей они по резвей ящера правда от жары страдают сильнее.
  -Ваши лошади наверняка не простые и маги над ними поработали. - вставил полковник.
  -Простая лошадь меня далеко не унесёт, но как бы людские маги не старались полностью изменить физиологию животного им не удаются. На такое способный только светлые эльфы, но лошади усовершенствованные ушастыми стоят по цене как канонерка. Так что пока незнакомец уходит в пески я с половиной отряда следовал по пятам стараясь не упустить его из виду и при этом стараясь не быть замеченными. Магический амулет в этом был большим подспорьем. И вот спустя где-то пол часа наш неизвестный приблизился к одинокой скале, торчащей из песка. Его ждали. Боевая пятёрка дроу расположилась лагерем у подножия они не долго о чём-то по говорили. О чём не знаю тёмные эльфы не бандиты ним так легко не подберёшься, и мы даже пытается не стали. А по том их маг активировал портал и в нём все скрылись, прихватив и ящерицу с нашим амулетом.
  - Невозможно. - прокомментировал посол. Всем известно, что в Огненной пустыне магические порталы не работают. Их невозможно создать они непременно схлопываются, исследователи говорят -природная аномалия.
  -Вот именно это и сказал наш маг только более экспрессивно щедро сдабривая трёхэтажными ругательствами. - усмехнулся зеленокожий. Да я бы и сам такому не поверил если не видел все своими глазами. На следующий день мы окрестности этой скалы тщательно про шерстили он ничего примечательного не нашли разве что при свете дня установили. Не скала это, а фрагмент непонятного сооружение из камня и кирпичей метров под тридцать высотой. Потом я принял решение возвращайся предупреди вас. Была конечно мыслишки вырезать к демонам разбойников захватить главаря и вытрясти из него информацию про типа в плаще. Но я не знал, когда вы отправляетесь к дроу и опасался, что любая задержка может дорого обойтись.
  -Да, занятный рассказ. - протянул Виктор Геннадьевич. Но поездку я не отменю. Слишком...-посол не успел договорит, его прервал мелодичный перезвон колокольчиков, идущий как будто отовсюду. Сработало магическое оповещение о пришедшей почте через портал. С хлопком конверт возник из пустоты и шлёпнулся на плиту, исписанную мягко светящимися рунами.
  -Ну вот, посмотрим, что ответила столица на наш запрос. - проговорил он одни движением вскрывая конверт. Некоторое время посол молча изучал текст потом протянул листок полковнику, а сам пристально уставился на орка.
  -Ваш личность подтверждения господин подполковник я приношу вам свои извинения за излишнюю подозрительность. Но вы должны понимать сложность положения -Виктор Геннадьевич вышел из-за стола и протянул руку зеленокожему громиле.
  Орк поднялся и пожал протянутую руку.
  -Извинения инкчему. Вы поступили абсолютно верно глупо доверять первому встречному даже если он знает условный пароль кто его знает, как он получил его. На этом позвольте откланяться у меня ещё дела, да и все что хотел я рассказал.
  -Благодарю за предупреждение мы с коллегами признательны вам.
  -Я провожу подполковника-поднялся я
  - Нет. Александр, подполковника Труигара Ши провожу я - полковник положил на стол сложенный пополам листок с посланием. Вам к парадному входу или тому что ведёт из кухни? - спросил он.
  -А давайте не будем нарушать традиций там, где вошёл там и выйду. - широкой улыбкой произнёс орк. Его нижние клыки хищно блеснули.
  -Значит на кухню! -заключил дядя Лёша и приоткрыл дверь пропуская гостя вперёд. Я был дёрнулся пойти с ним, но полковник жестом приказал оставаться на месте.
  Глава 2 Совещание.
  Пока полковник отсутствовал мы сидели молча каждый думая о своём. Посол негромко выстукивал пальцами какую-то мелодию, а я разглядывал каминные часы. Занятные такие. Рядом с циферблатом примостился разлапистый дуб, в корнях дуба берлога её прикрывая кусок коры. Каждый час из берлоги позёвывая выбирается медведь берёт в лапы суковатую дубину и отбивает ей точное время лупя в небольшой медный гонг. Мой друг гном Талин назвал эти часы шедевром механики, а он толк в различных механизмах знает не зря закончил с отличием имперский политехнический университет. Вообще, но рассказал, что эти часы сделал известный мастер Вальтер Вильсдорф из Великого герцогства Гроссберг. Основная специальность этого мастера было строительство големов, а часы он делал просто для души. Как големостроитель он многого не достиг, а вот как часовых дел мастер широко известен и его часы желанное приобретение для знатоков и коллекционеров.
  - Я проводил этого показушника.- сказал полковник вернувшись и устроившись в кресле.
  -Почему показушник? Наш гость довольно грамотно вскрыл недостатки в охранному периметре и воспользовался ими. - ответил посол.
  -Витя, я знаю об этой "дырке", и ты о нём должен знать потому как в прошлом месяце на общем собрании наш маг предупреждал что из-за того, что постоянный завоз продуктов производится через эту дверь держать там сильные защитные чары невозможно. Да и те что там есть приходится снимать каждое утро, а потом заново активировать. Амулет отпирающий их хранится у повара и Митрофан Игоревич, увлёкшись сортировкой и готовкой бывало забывал снова их подключить. Вечером проверяют всё, но днём порой возникает лазейка.
  -Да. Что-то такое припоминаю.
  -Замечательно! Он я обозвал орка показушником по другому поводу. Это громила прежде чем выйти на улицу напялил на себя невидимость и уже потом тихо скрылся в переулке. Вот только там ему наверняка придётся опять проявится. С момента нападения на королевский дворец местная полиция работает в усиленном режиме и снабжена амулетами распознавания как раз для обнаружения тех, кто пользуется магией невидимости. А орк, бредущий под такой магией вызовет массу ненужных нашему подполковнику вопросов. Он всё это частности. Ты мне ответь - что ты творишь друг!
  Какого демона ты обозначил своё послание приоритетом высшей угрозы!? После получение у нас наверно разве только по потолку не бегают. Там паника министерство на ушах стоит.
  -Там всё в порядке и никто по потолку не бегает. Послания с таким обозначение мгновенно попадают на стол министру минуя череду клерков. И по ним он лично и принимает решения. - посол устало потёр виски.
  -Витя, тебя не беспокоит что ты только что хорошо так его взбодрил? Высокое начальство обычно не любит подобных фокусов.
  -Я уверен Костя меня простит. - улыбнулся своим мыслям Виктор Геннадьевич.
  -Это министр то Костя!
  -Угу. Это для кого-то Его Высокопревосходительство Действительный тайный советник Министр Иностранных дел Константин Евгеньевич Семибратов. А для меня он мой однокашник Костя Семибратов, с которым мы немало по куролесили в наши студенческие годы.
  -Отставить вечер воспоминаний. - ворчливо протянул дядя Лёша.
  -Да ладно старина не ворчи я же не просто так оформил своё письмо. Пошли я его обычным образом и даже укажи- "Сверх срочно". "Особой важности". Пока оно прошло по рукам клерков пока отправили запрос в Военное Министерство пока получили бы ответ. Прошло минимум часов десять, а то и целые сутки. А так Костя получил подобный пакет вскрыл, прочитал, проникся и сам связался с Военным министром и начальником разведки. В итоге ответ нам прислали всего через двадцать минут. Я бы не стал беспокоить старого друга по пустякам, да ещё подобным образом. Александр- обратился ко мне посол, - если о ситуации узнал Военный министр не пройдёт и часа как обо всём узнает твой дед, подумай, что ему отвечать будешь.
  -Да, дед - это серьёзно. - вздохнул я.
  Мой дед Граф, Генерал-фельдмаршал, член Государственного совета, член Тайного совета прославенный боевой генерал. Зная его с детства могу точно сказать авантюры, он не одобряет и будет настаивать на том чтобы, мы не перлись очертя голову, а предприняли все меры предосторожности. О чём я и сказал послу.
  - Виктор Геннадьевич, дед, будет настаивать, чтобы мы приняли все возможные меры предосторожности. Он в одном из писем отмечал что на памятном королевским балу, который превратился в кровавую баню стараниями "Шойгенов", нам удалось остаться живыми просто чудом. Наверняка пришлёт список наёмных отрядов из тех что в данный момент находятся в Верхофстадт и которым можно доверять.
  - Я вообще тоже думал нанять телохранитель. - сказал полковник.
  -А я могу попытается вытащить из тюрьмы мою рабыню, она "Фурия" прекрасный боевик если помните она нас всех чуть не ухайдакала. Чудом отбились. - предложил я.
  - Отбились они, моего тёску Виктора Кононов она всё-таки успела "ухайдакать"- вставил посол.
  -Витя не дави на Сашку, я если ты помнишь тоже там был она атаковала при поддержке двух боевых пятёрок дроу. Тогда отбились и вправду с большим трудом и Александр прекрасно себя проявил лишил тёмную эльфийку её магического цепа. -Сказал дядя Лёша.
  -Но вас всё равно взяли в плен. - не унимался Виктор Геннадьевич.
  -Да. Но ты же понимаешь, что при том раскладе шансов вообще не было.
  -Извини Алексей что-то нервы начали пошаливать. -посол устало поднял руки в примиряющем жесте.
  -На твоё предложение Саша, пожалуй, отвечу отказом, - продолжил полковник. Фурии - это очень специфические бойцы. Слабые как маги они усиливают себя целой россыпью боевых артефактов и амулетов без них они крайне слабы. Её основное оружие ты сломал все амулеты с неё сняли войны лорда Гьеран осталась только броня и то потому что изготавливалась индивидуально никому другому она бы не подошла. -сказал полковник
  -При необходимости я могу заказать и купить оружие, амулеты.
  -Время, Александр, время. У нас его почти нет, а изготовить всё перечисленное дело небыстрое. Помнишь её посох, превращающийся в цеп и накаченный магией? Подобное оружие изготавливается строго под владельца и не за один месяц.
  -Согласен, шеф не до конца продумал предложение. - пошёл на попятную.
  -Нет, принципе в твоём предложении было рациональное зерно. Просто ты не до конца знаком с особенностями некоторых бойцов дроу и был под впечатлением боя, во время которого эльфийка задала нам жару. Очень уж эффектно она смотрелась, когда шла под обстрелом необщая внимания на многочисленные попадания. Амулет магического щита у неё был ничуть не хуже, чем твой и спокойно справлялся с такой нагрузкой. А уж когда она впала в боевой раж и превратилась взбесившуюся мельницу нам вообще стало тяжко. Но это всё дела прошлые. Я вот о чем хотел тебя спросить Александр - у тебя татуировки с магией как я понимаю.
  Заметил значит, ну странно было бы если на такую роспись внимание не обратил. Вообще старый армейский друг моего деда. Алексей Владимирович Мезенцев раньше командовал Пятым Панцергренадерским полком, и половину жизни провел на границах, воевал на южной границе с султанскими эмира, на востоке в степях с орка. И не удивительно что он заговорил и моих рунных татуировках подобными украшают себя берсерки орков. В детстве во время долгих разговоров, мне много довелось услышать, его подвигах в том числе и на степных рубежах нашей Империи. Что бы такого ответить дяде Лёше. Нет конечно дядя Лёша он не при посторонних. Хотя в нашем маленьком коллективе многие, если не все знают, что он мне почти родственник. Но сейчас здесь в королевстве Ровалия он военный атташе и мой шеф. Врать ему не хочется, а всю правду говорить нельзя.
  -Да, вовремя ритуала жертва приношения дроу мне сделали ряд рунных татуировок для концентрации манны. И теперь мне доступны некоторые магические приёмы.
  Я тут же для наглядности сформировал между ладоней огненный шар, а потом развеял его.
  -Занятно. Это может нам пригодится. Может ещё что умеешь? - продолжил допытываться полковник.
  -Татуировки усиливают меня, дают возможность двигаться быстрее, быть более сильным и выносливым. Так же собираю манну и позволяю применять не сложные заклинания. - продолжил я мешать правду с вымыслом.
  Вот не стоит тебе дядя Лёша знать, что после ритуала в подземельях у тёмных эльфов мне досталась часть личности принца демонов и демоническая боевой облик, а также магические силы как у дюжины архимагов правда учится пользовать ими я только начал.
  -Это неплохо. В бытность своей службы на оборонительной линии крепостей что на границе с Великой степью доводилось мне встречается с орками изукрашенными подобным образом. Во время одного из набегов один такой взбежал на пятиметровую стену наших укреплений невзирая на шквальный огонь и сумел порубать своей секирой целое отделение потом просто спрыгнул обратно и был таков.
  - Всё конечно здорово. -начал посол, -но, пожалуй, соглашусь с вами обоими хороший телохранитель нам будет не лишним. И я знаю одного профессионала что предлагает свои услуги правда берёт дорого зараза.
  -Виктор Геннадьевич, а дорого это сколько конкретно? -спросил я.
  -Триста золотых.
  -Триста это нормально- не поддержал мнение о дороговизне дядя Лёша. - хорошо подготовлены отряд телохранителей меньше и не стоит. В крайнем случае можем заключить контракт на один, два дня.
  -Это такса за наём, не важно сколько контракт продлится день или месяц. Триста монет на бочку или даже разговаривать не будет и это не отряд, а один человек.
  -А у него часом морда не треснет от таких запросов? - возмутился полковник. За такие деньги можно нанять отряд в двадцать-тридцать хороших бойцов с магом поддержки и горя не знать.
  Раздался мелодичный перезвон колокольчиков и на портальной плите вновь возник конверт. Посол неторопливо поднялся и взял его, осмотрел. Когда он невзначай прикоснулся к печати от сургуча протянулась тонкая искорка и ужалила за палец. Защитная магия считала ауру и возмутилась что к посланию прикоснулся не адресат если попытается вскрыть письмо защитная магия его просто сожжёт. Виктор Геннадьевич чуть сморщился подул на пострадавший палец и протянул конверт мне.
  -Это вам Александр от деда.
  Я с благодарностью взял корреспонденцию и распечатал на меня защитная магия не среагировала. Текст был следующим:
  "Александр, слышал о готовящемся на вас покушении. Советую принять меры. На данный момент в Верхофстаде есть несколько групп наёмников что подряжаются на персональную охрану. Вот несколько из них, компетенция и репутация которых не вызывает нареканий.
  Первый. Громовые стрелы - состав, смешанный люди, гномы, полуорки, полуэльфы. Двадцать девять бойцов. Командир Говард Хигс бывший капитан стрелков из Великого герцогства Гроссберг продавшийся на вольные хлеба.
  Второй. Королевский хирд- состоит сплошь из гномов. Пол сотни бородачей подряжаются секирами, магией, и крупнокалиберными винтовками покрошить все проблемы заказчика в пыль. (предупреждаю, ребята в методах не стесняются так что все разрушения что произойдут в процессе вашей зашиты придётся оплачивать из вашего же кармана. А они будут обязательно это же гномы) Командир Грор из клана Железных кузнецов.
  Третий. Пустынные дэвы - состоит из бывших подданных Пешиханского султана. Около восьми десятков опытных воинов, только люди, в отряде есть трое сильных магов. Командир Абдуула-Мухаммеда-Хан.
  Четвёртый. Это одиночка, боевой маг с уклоном в некромантию неоднократно доказывал, что стоит целого отряда, очень разборчив в выборе клиентов. Зовут Дэн Мартин выходец из Абоннского королевства. Закончил с отличием Университет Магии и отправился покорять мир. Принимал участие во множестве военных конфликтах как наёмный маг снискал себе немалую славу в определённых кругах. Последние семь лет живёт в Верхофстаде.
  Удачи и не рискуй головой понапрасну."
   Дед.
  Я точно предугадал текст послания.
  - Виктор Геннадьевич, а вашего высоко оплачиваемого телохранителя случайно зовут не Дэн Мартин. -обратился я к послу.
  -Да. Так его зовут. И он имеет прекрасную репутацию именно как телохранитель. Я почти уверен, что мне удастся с ним договорится. Но откуда...
  На недосказанный вопрос посла протянул письмо деда. Виктор Геннадьевич быстро пробежал его глазами вернул мне.
  -Любопытно. Твой дед Александр знает о отрядах наёмников не меньше чем я хотя находится за тысячи вёрст отсюда. Да, о чем это я конечно старый фельдмаршал знает даже больше у него таки связи что мне порой становится не по себе. Но вернёмся к нашей проблеме, я склоняюсь к тому что убийц численно будет не много, и небольшая армия нам чтобы отбиться не потребуется. Так что можно ограничится тем что наймём этого некроманта и возьмем с собой Фадея Ильича он у нас человек на редкость разносторонний и наверняка лишним не будет.
  -А кто будет следить за конюшней? Станислав со всеми хлопотами один не справится у нас шесть лошадей, три мула с такой оравой поди убавься, а на нём ещё обязанности дворецкого, охранника. -поинтересовался полковник.
  -Наймём кого ни будь на время, это не проблема - отмахнулся посол. Ты Лёша в общем с моим планом согласен?
  -Я не против и даже согласен с тем что целую армию нанимать это перебор. Но вот ответь. Стоит вся эта канитель двух строчек в учебнике истории о том, что такого числа, такого года, было первое Имперское и вообще первое официальное иностранное посольство, допущенное в государство тёмных эльфов. И конечно с перечислением участников.
  -Стоит. И мы с тобой у же не раз спорили на эту тему.
  Я прервал готовый разгорятся спор.
  -Простите, Виктор Геннадьевич, а почему мы берём с собой Фадеича? Было бы логично взять Станислава, бывший панцирный-гренадер очень пригодился в связи с сложившийся ситуацией.
  Посол улыбнулся, а ответил мне дядя Леша.
  -Видишь ли Саша не всегда очевидные решения являются правильными. Ты многого про Фадея Ильича не знаешь он далеко не простой кучер и конюх были в его карьере дела по опасней и куда сложнее чем-то что нам всем предстоит.
  Я превратился в слух готовясь услышать много нового про вроде как обычного и на вид простого человека. До это момента из странностей за нашим кучером водилась только любовь к кулачным боям, в которых он принимал участие и с немалым успехом. Но полковник не стал откровенничать на тему повернул разговор в совершенно другое русло. Мне уже была знакома его подобная манера ухода то нежелательной темы. Пытаться теперь разузнать что ни будь про прошлые заслуги и дела Фадея Ильича совершенно бесполезно.
  -Саша, а как ты собирался вытащить из тюрьмы свою рабыню? Она же там за убийство нашего второго секретарят сидит.
  -Пришлось нанять для неё адвоката, и он мне целую лекцию прочел о простых рабах и магически призванных. Например, что здесь в Ровалии, что в Империи, людей, гномов, орков и эльфов тёмных или светлых в рабстве держать запрещено. Но купцы или официальные лица из Пешеханского султаната и Нагорного халифата где рабство вполне законно могут находится на территории этих государств вместе с рабами, и никто не стремится отобрать их. Я имею в виду тех что при них находится.
  -Это было бы крайне сложно магической рабский ошейник без разрешения хозяина практически невозможно снять. Были случаи, когда у пешеханских торговцев пытались отнять силой нескольких их рабов они попытались, возмутится, но им пригрозили торговцы развернулись и у ехали, а через три дня все отнятые рабы умерли. - припомнил эту старую историю посол.
  -Так понятно, ошейки их убили. Снять же их вопреки воле хозяина очень сложно это обще известный факт. Больше попыток отобрать рабов не делалось, выкупать вернее будет - сказал полковник. Но мы перебили Александра.
  -И так,-продолжил я- адвокат описал мне все мои права и обязанности как новоиспечённого рабовладельца. Мой случай хоть и редкий, но далеко не единственной. Был случай, когда один путешественник из Эгирейской республики выкупил приговорённого к смерти гнома. Но продали его сородичи только с условием пожизненного рабства. Был случай, когда тоже гном продал сам себя чтобы избежать изгнания всей своей семьи из подгорного королевства. Покупатель посол Империи статский советник Иван Фёдорович Пахотин.
  -Да! Я даже помню эту историю, - воскликнул Виктор Геннадьевич, - это гном когда-то спас Ивана Фёдоровича, и он не мог допустить что семью его спасителя выкинули на улицу, причём не просто на улицу, а вообще из подгорного королевства дав возможность забрать только то что унесут в руках.
  -А просто в долг дать?- удивился дядя Лёша.
  -Нет, там деньгами ничего решить было невозможно, только изгнание с позором или искупление добровольной продажей в рабство главы рода. Не знаю, что конкретно произошло, но решение посла было выкупить и увезти к нам в Империю. Скандал был преизрядный, но что бы не портить отношение с подгорным королевством решили всё оставить как есть, да и сам гном был категорически против того чтобы его освободили от ошейника уж у нас.
  -И в свете всего этого -снова продолжил я начиная немного злится от того что меня перебиваю. Можно добиться того что наказание назначенное моей дроу было зачтено королевским судом Ровалии. То наказание что назначил лорд Гьеран по законам тёмных эльфов является серьёзней чем смертная казнь. Её непросто приговорили к рабству, её изгнали с соблюдением всех ритуалов у неё ауре стоит печать отступника и изменника, и ей нет пути обратно общество дроу. Так что Герлиса посидит в тюрьме пока местный законники пытаются утрясти все юридические тонкости, на заседаниях суда присутствует мой адвокат и он уверен в благоприятном разрешении дела.
  -А как твой дед отнёсся к такому твоему приобретению? - поинтересовался полковник.
  -Когда я описал ему всю ситуацию, но сначала долго думал затем написал-"потом решим".
  -Думаю на это стоит закончить наше совещание и хорошенько по обедать, воздав должное очередному кулинарному шедевру нашего повара- проговорил Виктор Геннадьевич, поднимаясь из-за стола.
  -Виктор, а тебе не пора отправляться нанимать нашу охрану. - обратился мой шеф к послу.
  -Нет. Я точно знаю, что маг любит бывать в клубе "Большая пирамида" проводя вечера за партиями в бильярд. И появляется он там не раньше пяти вечера, а сейчас ещё и трёх нет. Вообще можно взять адресную книгу узнать где он живёт и послать к господину Мартину курьера с просьбой посетить посольство, но я считаю, что лучше будет провести переговоры в более не официальной обстановке.
  -Тебе виднее.- сказал дядя Лёша. И мы пошли в столовую.
  
  Глава 3 Сведения и домыслы.
  Закончив обед, я вернулся к себе. Вошёл в гостиную осмотрел уже собранные вещи. Фреда уже здесь не было. В простенных нишах красовались тускло, поблёскивая пара красивых эльфийских доспехов. Нанесённые на них усиливающие руны создавали причудливый узор, который переплетался с так любимым светлыми эльфами растительным орнаментом. Знаток армии Великого леса сразу определит, что они принадлежат "Алым фениксам" воинам дружины одного из князей леса. Я подошёл по ближе и тихо произнёс- Рис ты мне нужен. Правые доспехи ожили и склонившись в небольшом поклоне "рыцарь смерти" снял шлеме.
  -К вашим услугам господин. - сказал он.
  -Где Фред? -спросил у дроу обращённого в высшую нежить.
  -Он в вашем кабинете и довольно давно.
  -Прекрасно, пойдём со мной нужна твоя консультация. - сказал я и направился в кабинет.
  Вообще мне досталась прекрасная небольшая квартира внутри основного здания посольства, она когда-то предназначалась для управляющего. Квартирка была просторная, состояла из четырех комнат: кабинета с книгами, картами; спальни с широкой кроватью; второй спальни - на всякий случай - и гостиной, где принято было встречать гостей, а в иное время принимать пищу. А главное она имела отдельный вход с улицы что за посольством.
  В кабинете расположившись за моим столом Фредерик читал книгу.
  -Так Фред, у нас появились проблемы как что заканчивай свои литературные чтения. Что кстати ты так внимательно читаешь?
  - "Энциклопедия подземья и тварей там обитавших"-ответил он, показывая обложку. И что у нас за проблемы хозяин?
  -Да так, сущие мелочи. Нас собираются убить.
  Рыжий кот с глотнул мигом образовавшийся ком в горле.
  -Это шутка?!-не понял он.
  -Не. Сведения точные получены от военной разведки. Поступил заказ на убийство посольства что направляется в княжество тёмных эльфов. И за наши головы назначена цена в три тысячи золотых монет.
  -И с каких таких яиц нам такое счастье вылупилось? - воскликнул кот обхватывая свою голову лапами.
  -А вот мы сейчас расспросим Риса может что и выясним.
  -Господин, я чем могу быть полезен? Вы же знает всё что связанно с вашей безопасностью для меня жизненно важно. - нежить серьёзно за беспокоилась.
  Ещё бы! Он, как и его напарник связанны со мной заклятием "кровавых уз", случись что со мной им обеспеченна смерть. А "рыцари смерти" очень разумная нежить ценящая свою жизнь ни чуть ни меньше простые жители нашего мира.
  -Да вот стало известно, что какие-то люди вербуют наёмных убийц для покушения на тех, кто поедет к вам в княжество. Так же есть точная информация что эти люди связаны с тёмными эльфами. Наш источник своими глазами видел встречу с дроу человека который занимался наймом. И мне интересно кто решил таким способом от нас избавится?
  -Сложный вопрос. Если думаете, что это как-то связанно с тем что вам удалось провалить попытку переворота в княжестве и теперь кто-то таким образом решил отомстить за порушенные планы. Это крайне сомнительно. Если принять на веру всё что рассказывал о тех событиях Фред, все сколь ни будь влиятельные участники отправились на встречу с предками. Мстить некому.
  -Говорят за кулисами в тех событий стоял "Совет десяти матерей"?
  -Господин, я был простым воином и не вращался в таких кругах чтобы знать кто не официально поддерживал нашу жрицу в её стремлениях сесть на трон. Она тоже об этом понятно не распространялась.
  -Ну не такой и простой. Ты же был командиром боевой звезды.
  -Не велика должность. - бывший дроу покачал головой. Если кто кроме жрицы и знал о тайной поддержке так это наш маг мастера Сьергран дель Ха"Исс.
  -Увы всех, кто был тогда в заклинательной зале теперь не спросишь. Их либо сожгло откатом от заклинания или уничтожил лич. А он там был и участвовал в ритуале.
  -А может всё таки сейчас кто-то из бывших мятежников нам мстит? - предположил Фред. Вдруг не всех тогда прибить удалось.
  -Возможно, но мало вероятно. На день вызова принца демонов был запланирован сбор всех имеющихся у нас на тот момент сил, затем совместный удар по княжеству и его захват. Честно говоря, наших сил было до смешного мало поэтому и потребовалась помощь демонов.
  -Может это кто-то из Младших домов там у них постоянно возникают конфликты, заключаются и распадаются союзы, интригуют все против всех? - просил я наугад.
  -Господин, - задумчиво протянул "рыцарь смерти"- мне кажется здесь вы недалеки от истины. Если кто-то из Младших домов затеял подобным свою игру чтобы подвинуть определённую персону из совета. Тогда вы и другие дипломаты не основная цель просто убив вас кому-то ломают планы. Нет! Сейчас мои мозги закипят, не хватает информации. Мы просто гадаем.
  -Нам, нужно связаться с лордом Гьераном наверняка он в курсе всех раскладов как в Совет Десяти Матерей, так и в Младшем совет. - без апелляционное заявил Фредерик.
  -Ага! Ты до него сначала доберись живым, а потом вопросы задавать будешь. -не подержал подобный энтузиазм я.
  -Господин, мы с напарником должный вас сопровождать у нас клятва если с вами что ни будь случится заклятье нас распылит!
  -И как ты это себе представляешь? Вдруг ни с того ни с сего посольство Арсанийской Империи сопровождают два воина Светлого Леса это вызовет массу ненужных вопросов. На вас же именно их доспехи, а без них вопросов будет ещё больше двое представителей высшей нежити на службе у Имперцев. Хотя у нас дома сильные некроманты не редкость но здесь же их нет, а наш посольский маг на создание подобных вам существ не способен.
  -Можно заказать ящики по нашим размерам мы туда ляжем, а вы сдадите нас в багаж мы там лежим спокойно, а в случае опасности разбиваем ящики и бросаемся на помощь. - предложил не мёртвый дроу.
  -Плохой план. Багажный вагон в конце поезда вы разносите ящики (в этом я уверен) потом несётесь сквозь весь поезд снося по пути всё что мешает. И не спорь, лично наблюдал как вы действуете, идёте к цели с изяществом стенобитного тарана.
  -А может они по крышам вагонов пробегутся?- предложил Фред.
  -А может они дома останутся? -передразнил я его. Вы вообще представляете, как мы вваливаемся на вокзал с парой здоровенные ящиков и грузим их в багажный вагон. Знаете, сколько будет желающих заглянуть вовнутрь и узнать, что такого дипломаты из Империи везут князю тёмных эльфов? Наверняка найдутся те, кто попробует это сделать и знак "Дипломатическая почта" их не остановит. Последствия представляешь?
  Кот очень картинно обхватил собственную шею и сделал движение как будто её сворачивает.
  -Во! Суть ты уловил. А ты Рис не волнуйся мы с Фредом уже не раз попадал в "переплёты", сами из них выбирались и иногда даже без посторонней помощи.- с улыбкой закончил я.
  - Но Миклаш будет сильно не доволен. - сказал "Рыцарь смерти" поёжившись.
  -Не волнуйся я с ним улажу этот вопрос, когда вернусь.
  -Ага, а если не вернёмся, то и спрашивать будет не с кого. - не удержался от чёрного юмора хвостатый провокатор.
  -Ладно хватит упражняется в чёрном юморе лучше собери по больше боевых магических артефактов из тех что по убойней и заново надо перебрать багаж с учетом того что нам возможно придется прорываться с боем. Всё лишнее и без чего можно обойтись выкинуть.
  -Да там и так всё по минимуму! -вскинулся рыжий. А вот боевых артефактов и правда надо по побольше взять благо у нас их хватает.
  Вдруг раздался звонок. Это от двери что ведет только в мою квартиру у неё отдельный вход.
  -Кто это? - удивился я, так как гостей сегодня не ждал.
  -Это наверняка красавица Аделина вы с ней так тепло общались на днях- за хихикал Фредерик.
  -Что опять подсматривал?
  -Нет, господин, но если судить по тому как шевелились у него уши подслушивал он очень активно- сдал кота Рис.
  -Тогда Фред важную информацию ты пропустил. Аделина говорил, что их отряд отправляется патрулировать на две недели подходы к караванной дороге в Огненной пустыне что ведёт на алмазные копи гномов.
  Мы познакомились с Аделиной на уроках которые ведёт профессор Крахенбаха он подтягивает нерадивых учеников из местной магической академии и дает мастер-класс магам отрядов наёмников. Она маг одного из отрядов наёмников что в большом количестве обретаются в Верхофстаде. Они составляют основу военной силы что обеспечивает безопасность и бесперебойную работу алмазных рудников.
  -Тогда кто терзает звонок внизу? - уже без особого интереса протянул Фредерик.
  -Вот спустись, открой и узнаешь- указывая на дверь.
  Кот нехотя, но довольно быстро отправился открывать, я же проследил как Рис вернулся на место превративший в деталь интерьера. С низу раздался шум громкие возгласы быстрый топот ног и в кабинет влетел взмыленный гном.
  -Талин, какими судьбами! Я был у вас с дядей на днях! - мой друг был явно на взводе.
  -Александр, дядя срочно просит приехать у него для вас важная информация! - выпалил, но на одном дыхании практически не разделяя слова.
  -Так срочно!
  -Да, дядя сказал, что дело не терпит отлагательств, коляска уже внизу я её не отпускал.
  Мне кажется я догадываюсь что за информация появилась у дяди Талин. Но надо ехать может ещё что экстраординарное произошло, и мастер Турин об этом прознал.
  -Хорошо, дружищ я сейчас спущусь. Но может ты по дороге мне хотя бы в двух словах расскажешь с чего такая срочность, что мастер Турин такого узнал.
  -Я с вами!- влез Фред.
  -Да куда я без тебя морда полосата, - потрепал по загривку большущего кота.
  -Я честно ничего не знаю. - рассказывал Талин трясясь вместе снами в наёмном открытом экипаже. -Дядя отправился по делам сказав, что будет к ужину и я остаюсь в магазине на хозяйстве. В этом нет ничего необычного он так часто делает. Он не прошло и полутора часов как дядя вернулся весь злой и очень недовольный. Сказал, чтобы я немедленно "летел" за вами Александр и, если потребуется ждал в посольстве сколько понадобится, но только обязательно привёз вас к нему.
  - Ну, Талин, сколько можно? Мы же договаривались перейти на ты, - очередной раз напомнил ему.
  -Извини Александр.
  Мастер оружейник Турин владелец оружейного магазина по адресу Западная улица, дом 36 был не только дядей Талина, и моим хорошим знакомым, но и резидентом нашей разведки на всём Южном континенте. И как полагается у него был очень обширный круг знакомств мне оставалось непонятным только одно. Орк с ним связывался или он получил информацию о готовящемся на нас покушении из другого источника. Ничем другим подобная срочность нашей встречи я не мог объяснить.
  Подыхав к магазину Талин рассчитался с извозчиком сунув ему несколько монет без сдачи. А мы с Фредом быстро прошли вовнутрь где за прилавком нервно расхаживал Турин. Его б дорогой бежевый в полоску костюм был растрёпан в трость с вычурным набалдашником изображающий голову медведя, небрежно брошена в угол.
  Увидев меня, но явно обрадовался и крикнул входящему последним Талину.
  -Повесть вывеску мы "Закрыты". - а потом мне - Я рад Граф что вы так быстро приехали у меня несколько новостей и одна хуже другой. Сказал гном протягивая руку для рукопожатия. Я улыбнулся, пожимая мозолистую и крепкую как тиски ладонь и тут же поинтересовался содержанием новостей, но не успел.
  -И что же это за новости? - спросил Фредерике опережая меня.
  -Есть достоверные сведения что среди преступного мира города активно ищут исполнителя для заказа на убийство. Причём ищут среди тех что сильно любит золото, и чтобы эта любовь была сильнее страха оказаться в руках палача.
  -На кого это заказ? - задал вопрос я уже зная ответ.
  -На вас Александр и на всех, кто поедет к дроу. - ответил Турин зло дёрнув себя за броду.
  -А кто заказчик? Может вы знаете?
  -С личностью заказчика пока не всё ясно. Мои источники в преступном мире Верхофстада в один голос утверждаю, что он связан с теми, кто ведёт дела жителями пустыни. Жители пустыни официально торгуют на рынках Ровалии верблюжьей шерстью, финиками что выращивают у себя в оазисах и разными вещями что удаётся раскопать в заброшенных городах. Этот последний товар приносит основной доход. Обычно это различные вещи мебель, посуда, книги, оружие, магические артефакты, все это нередко завозится в обход таможни, и продаётся из-под полы. Вот тот, кто работает с контрабандистами и выходил с предложением к местным работникам ножа и топора.
  - Что ему ответили лихие люди?
  Гном усмехнулся.
  -Люди они (и не только люди) может и лихие, но не конченные идиоты. Напасть на дипломатов это государственное преступление, король принял верительные грамоты нашего посла и после этого ответственность за жизни и безопасность дипломатов перешло к принимающей стороне, то есть к королевству Ровалия где мы сейчас и находимся, значит заниматься теми, кто покусится на вашу жизнь будет не полиция, а королевская служба безопасности, люди Граф Вальдеса. И смею вас уверить докапываться до истины они умеют, а попасть в жернова СБ этого не хочет ни один "честный" преступник.
  -Да в дознании королевская СБ может совершено спокойно применять и ментальную магию, и психофизическое воздействие на подозреваемых. Это им разрешено законом. - добавил Талин.
  -Психо... что?- не понял Фред.
  -Фред, так заковыристо обозвали пытки - ответил я, помня, что имеют в виду под этим термином.
  -Ну исходя из всего выше сказанного братва послала куда подальше этого персонажа. Но всегда может найтись кто-то кому золото застит разум. И одна сорока мне на хвосте принесла что некая госпожа Мелиса вернулась в город. - сказал мастер Турин.
  -Мастер, это имя мне что-то должно сказать?
  -Да, и правда, чего это я! Вы Граф вращаетесь в иных кругах чтобы знать это имя. Мелиса эльфийка полукровка говорят родилась в Пешиханском султанате в одном из гаремов. В двенадцать лет чтобы избежать продажи на рынке рабов бежала, походя задушив двух евнухов и зарезав стражника.
  -В двенадцать лет?- удивился кот.
  На этот возглас гном только кивнул.
  -Где она обреталась следующие пять лет неизвестно, - продолжил он. - но спустя эти годы она появляется в Эгирейской республике где промышляла кражами проникая в богатые особняки лихо обманывая их магическую защиту. Ловили её два года, но все-таки схватили республиканский суд приговорил к пятнадцать годам каторги в островных колониях. Пока плыла закрутила любовь с начальником конвоя завладела ключами от камер и за день до прибытия в порт выпустила заключенных которые захватили корабль перевозивший их. Каторжники перебили конвой и взяв команду в заложники отправились к пиратам, а наша Мелиса лично расправилась со своим любовником да так что тошнило даже матёрых уголовников. Некоторое время она жила на островах где похоже и научилась стрелять. С тех пор о ней и идёт слава как о не превзойдённом стрелке из винтовки видно сказались эльфийские предки. Работает винтовкой телескопическим прицелом специально для неё изготовленной. Некоторое время назад было известно, что Мелиса вернулась так сказать на родину в Султанат где за кроткое время погибли на охоте несколько эмиров недовольных новым Великим визирем. И вот недавно она появилась здесь, самое главное для нас Мелиса берётся практически за любой заказ лишь бы за него хорошо платили опасность её не останавливает.
  -И страх перед людьми граф Вальдеса её как я понимаю не остановят?
  -Нет. Она в розыске насколько я знаю в пяти государствах, ещё в нескольких заочно приговорена к смертной казни, а республиканцы за её голову объявили награду в две тысячи золотых, и полная амнистия на тот случай если Мелису сдаст кто-то из преступников.
  -А как она выглядит? У полиции есть её фотография, магография, словесный портрет? -забросал вопросами гнома Фред.
  -Толку с этих портретов Фред? У неё есть "маска хамелеона".
  -Вот это полная задница! - рыжий даже сплюнул с досады.
  Да. Это действительно серьёзно если наёмная убийца владеет этим крайне редкий и дорогим магическим артефакт, выловить её становится крайне сложно. Изготавливаемый темными эльфами и никем иным. Он позволяет полностью, по желанию, изменить внешний вид их владельца. И не только внешность, но и ауру. А также - может изменить расу, и даже пол. Хочешь стать эльфом, гномом или орком? Легко! Как раз из-за того, что, но очень любим разными не очень законопослушными личностями - как-то: наёмные убийцы, шпионы, грабители и мошенники. Запрещён к продаже и владению во всех странах северного континента. Например, в Империи за одно только владение полагается двадцать лет каторги! Да что говорить мне самому довелось не так давно носить его во время пребывания в Порт-Реале одной из пиратских столиц Кораллового архипелага. Чужая внешность была словно родная никакого неудобства я не испытывал.
  -О чём я говорю - под итожил мастер Турин.
  
  
  Глава 4. Проблема и решение.
  - Я одного не понимаю мастер Турин. Эмиры султаната люди далеко не бедные и скорей всего у них при себе были магические щиты. Причем вероятно высокого класс четвёртый-пятый не меньше и как тогда она смогла их убить если подобная защита легко может выдержать попадание артиллерийского снаряда, а вы утверждаете, что у убийцы была всего лишь винтовка. - спросил я у гнома.
  - Ну есть несколько предположений например-боеприпас усилен рунам. -ответил гном.
  - Слышал я о них, это что-то наподобие "рунной картечи"?
  - Да. Хотя тут постарались избавится от недостатков "рунной картечи".
  -Это вы очень мягко выразились "недостатков", она взрывается чуть ли не от любого чиха! Дед мне про неё рассказывал, а также про подобные боеприпасы на них наносятся руны, обычно огня или льда и осторожно напитывают магической энергией. При выстреле они как бы взводятся, а при ударе о препятствие закаченная энергия высвобождается с сильным взрывом. Но, при хранении или заряжании не дай вам боги повредить начертанные руны. Тогда горе стрелка разнесёт в клочья, при этом испепелив, или проморозив до костей.
  - Это несколько иная конструкция, даже не конструкция, а сам способ его применения. Естественно тут используется не круглая картечина, а остроконечная пуля, снаряжённая в винтовочный патрон центрального боя. Сама пуля чаще всего изготавливается и благородного металла - все благородные металлы хорошо воспринимаю магическую энергию. После, собираю патрон и наносят руны, но манной не напитывают, упаковывают с специальный футляр чтобы не повредить. И только перед самым выстрелом руны наполняют магической энергии это сводит опасность подобного боеприпаса к минимуму.
  - Всё равно, я сомневаюсь, что усиленная рунами пуля может пробить столь мощные магические щиты.
  -Зря.- неожиданно ступил в разговор Фред- в истории было несколько случаев когда архимагов и принцев крови убивали как раз подобным способом не взирая на магические щиты самого сильного пятого класс.
  -Ты сейчас про странное убийство Архимага Зилуса из Литии? - поинтересовался Талин.
  -О нем самом, ему пол городской усадьбы разворотило и никакие личные щиты не помогли.
  -Так говорили, что сработала бомба, которую подложили недоброжелатели?
  -Херена лысого! Если судить по тем конфиденциальным бумагам что мне довелось видеть ещё в бытность мою библиотечным духом. Комиссия, собранная местным королем, установила - был сильный направленный выброс магической энергии приблизительно в метре семидесяти от поверхности земли который разрушил персональные щит мага ну и заодно всё вокруг, так же комиссия выяснила что никакого заклинания не применялось.
  -Магическая энергия была, а магия не применялась? -уточнил я.
  -Именно. Эта же следственная группа докопалась до того что взорвался какой-то артефакт большой энергетической ёмкости-заключил Фредерик.
  -Так собственно это подтверждает мои слова, пуля, усиленная рунами и накаченная манной до упора, вполне подходит под определение артефактам. - утвердился в своём мнении мастер Турин.
  -Подтверждает то подтверждает, но не даёт ответа на вопрос о мощности взрыва. Я же если кто забыл учился в Императорском пехотном училище и там преподаватели рассказывали о рунных боеприпас как о дорогих и для армии бесполезных. А также я подчерпнул из тех уроков выражении -предельная ёмкость материала. Когда при изготовлении артефактов, а вы только что подтвердили, что усиленная рунами пуля есть артефакт, нельзя впихнуть в него больше манны чем, но может воспринять. Я конечно балбес и сейчас на память не вспомню формулы, но одно точно сила взрыва что убила Архимага в Литии была куда больше чем сможет принять в себя любой из благородных металлов.
  -Согласен с вами Александр -неожиданно поддержал меня Турин- металл не настолько ёмок, разве что мифрил, но его свойства тема для отдельного разговора. Всё гораздо проще пуля была изготовлена из драгоценного камня, а они намного превосходят металлы по своей ёмкости.
  -Это сколько же такая пулька стоит? - выпучил глаза Фред.
  -Дорого, но и цель для неё тоже далеко не рядовая. -сказал Турин задумчиво теребя свою бороду.
  -И как от такого оружия защитится? Вопрос как понимает не праздный, охота объявлена, мы с Фредом и послом и моим шефом в ней трофеи.
  -Вообще, с таким сильным магическим ударом должен справится Малый магический купол. - высказал своё мнение Талин.
  -Талин, если нам его удастся приобрести, (что не факт, вещ дорогая и изготавливается на заказ) он же стационарный! Нам что подними сидеть безвылазно как в осаде?
  -Купить повреждённый гномий танк и установить Малый магический на него, мне точно известно один из танков так и не отремонтировали после боя у дворца. Я знаю что ремонта там дней на пять, не больше, берусь всё сделать сам. - не унимался Талин.
  -Талин, даже если посол или полковник уговорят короля продать, одолжить, это танк, мы не сможем сидеть в нём безвылазно, его нужно заправлять водой и нефтью насколько я помню запаса топлива и воды хватает всего на 30 вёрст, да и скорость оставляет желать лучшего всего двенадцать вёрст в час. Посчитай сколько нам по времени придётся трястись в этом железном ящике? - не поддержал я прожектёрство друга.
  Фредерик взирал на весь этот спор с улыбкой на своей кошачьей морде.
  -Фред, не смотри ты с выражением древнего эльфа повидавшего многое и многих, есть что сказать говори! А иначе я дёрну тебя за хвост чтобы стереть эту глупую ухмылку. - вспылил Талин.
  -Но-но! Только без рук! -воскликнул Фред, но улыбаться не перестал. Наша проблема решается просто, и решение называется "Цепью Бёдмода".
  -И чем же может помочь этот не сложный магический артефакт?- удивился мастер Турин.
  -И для чего он нужен? - поддержал я мастера гнома так как ни о какой "Цепи Бёдмода" до сих пор слыхом не слыхивал.
  -Всё просто на одном и языков "Бёдмод" это - обещанная сила, но тот кто называл этот артефакт видно язык знал слабо и перевёл как - заёмная сила. Собственно в неправильном названии и кроется его назначение. Он перераспределяет между имеющимися на владельце артефактами их магический заряд, достаточно назначить основной остальные становятся донорами. Талин у тебя я помню был перстень с "воздушным кулаком" зарядов на двенадцать?
  -Есть такой его дроу отобрали когда мы в плен к ним попали но потом я его нашёл и вернул.
  -Я рад за тебя, но не в нём дело. Если его спомощю этой "цепи" объединить еще с несколькими магическими артефактами, то количество зарядов можно увеличить до полусотни. А вообще их количество будет зависит от класса и количества артефактов соединённой "цепью".
  -Фред, в чем подвох? Не верю, что всё так просто. - понял я куда клонит мой слуга.
  - В том, что все артефакты кроме основного становятся просто драгоценными безделушками пока находятся в этой "цепи". Этим артефактом чаще всего пользуются маги иллюзии если им не хватает собственных сил на представление.
  -Ты считаешь, что, собрав и навесив на себя все имеющиеся в нашем распряжённой артефакты задействовав "Цепь Бёдмода" и выставив магический щит как основное звено его приобретённая мощность не уступить Малому магическому куполу?
  -Ну не совсем. -несколько помявшись протянул кот. Но одно попадание переживём легко.
  -И почему о такой возможности никто не знает? - удивился Талин.
  -Почему не знают? Все, кто надо знают, но не треплются об этом на каждом углу. -важно изрёк Фред.
  -Ну значит какое-никакой, а решение возникшей проблемы с стрелком у нас есть. Надо только с посольским магом дополнительно посоветоваться. - подвел итог я.
  -Александр, начал мастер Турин, - я заметил, что вы несильно удивились моему известию о готовящемся покушении.
  Ну и наблюдательность у него! Хотя с его работой это естественно не наблюдательные в разведку не попадают.
  -Да, мастер Турин, нас об этом уже предупредили, примерно часа за два до того, как вы прислали Талина.
  -Это кто же такой информированный нашёлся?- гоном был искренне удивлён.
  -Один офицер военной разведки решил предупредить посла о готовящемся покушении. Примчался из пустыни и прямо в кабинет просочился, минуя магическую охрану.
  -Что за цирк?! Какой разведчик? -явно не понимал Турин.
  Пришлось рассказывать ему про внезапного гостя и про его проникновение в посольство.
  -Так вот для кого я собирал все возможные карты караванных путей и городов до катаклизма. - гном стал задумчиво перебирать в памяти уставившись взглядом в пространство.
  -Мастер Турин! А вы что знаете этого зеленокожего? - спросил Фред вывода гнома из прострации.
  -С чего бы? Если мы служим в одном ведомстве это не значит, что мы друг, друга знаем. Просто стали более понятны запросы что присылали из нашей столицы.
  - Так вы догадываетесь что конкретно он ищет в песках? - поинтересовался я. Нам он о цели своих поисков говорить отказался, сославшись на секретность.
  -Да. Я конечно понимаю почему не хотят распространятся на эту тему, но и делать из этого какой-то огромный секрет тоже особого смысла не вижу.
  -Можете поделится?
  -По чему бы нет. Всё дело в занесенных песками городах. Наверно общие сведения вам известны. Примерно пол тысячи веков назад через Огненную пустыню шел довольно оживлённые караванный путь. Он связывал центральные районы этого континента с побережем, на этом пути в крупных оазисах было основано несколько городов. Самый известный город Калхат в Оазис Аль - Альбейни. Город практически цел, так слегка кочевники порезвились, но не сильно, а потом он был захвачен нежитью. А вот другие были погребены под песком пустыни вследствие сильнейшей песчаной бури. Причём погребены вместе со всеми богатствами и жителями. Вот раскапывая эти города пустынные кочевники становятся обладателями различных вещей как-то: мебель, посуда, книги, оружие, магические артефакты. Которые они с большой прибылью для себя реализуют здесь в Верхофстаде.
  -Здорово, но не ради же этих сокровищ целый подполковник мотается с отрядом наёмников по пустыне.- сказал я.
  -Естественно не ради них! А ради магической школы что располагалась в одном из этих городов.
  -Ой! Этих магических школ по миру что сейчас, что в древность, что в ней такого необычного чтобы спустя столько веков разыскивать её под много метровым слоем песка? - Фредерик как всегда не любил заходов из далека.
  -Всё просто Фред они были магами портальщиками и сумели создать постоянно работающий портала. Надеюсь никому не надо напоминать известные факты что все порталы, которые строят маги людей или гномов не могут действовать по долгу потому как при своей работе создают большие возмущения в магическом поле и эти возмущения сбивают настройку. Если портал проработает слишком продолжительное время, то груз или человека может выбросить в совершенно произвольном месте и бывает что не целиком а почестям. Маги, занимающиеся порталами, обзавелись массой специальных амулетов, которыми они определяют безопасность портала. Конечно достаточно сместить круг портала на какой-то десяток метров и заново настроить то он сможет работать без сбоя, но подобную процедуру приходится повторять регулярно по прошествии определённого времени. Причём переносить и перестраивать надо и точку входа и точу выхода. А это сложное и дорогостоящее дело.
  -Это да! Маги за транспортные порталы ломят такие грабительские цены! - закатил глаза Фред.
  -Ну вот. Теперь представь сеть порталов, опоясывающих весь мир! Это торговцы, путешественники, туристы, которые перемещаются за одно мгновение в любую выбранную точку. Ни как сейчас только в особых случаях, а постоянно, да и грузах не стоит забывать.
  -Но как я понимаю идиллии не случилось. - перебил я мастера Турина.
  -Да, как только был получены первые успешные результаты случилась эта чудовищная по силе песчаная буря и все засыпало. После бурь подобной силы не случалось ни разу.
  -Я вот подумал мастер, а как маги из этой школы экспериментировали с магией порталов если их в пустыне невозможно построить? Там же вроде как природная аномалий.
  -Прекрасно Граф, вы уловили самую суть! До той бури не было никакой аномалии. По всем сохранившимся летописям там была обычная пустыня и магия там действовала вся без исключений. А вот потом появилась аномалия, которая полностью блокирует построение пространственных порталов.
  -Занятно, мастер, а интересно, когда точно аномалия появилась до бури или после? Потому как создается впечатление что всё это не природный катаклизм, а рукотворной. Словно кто-то решил закопать под песок неугодных и возможность спастись через порталы блокировали.
  Гном задумался подёргал себя за мочку уха и выдал.
  -С такой стороны я на эту историю не смотрел, и за давностью лет я не знаю очерёдность событий. В тех письменных источниках что до нас дошли нет таких подробностей.
  -Да ушастые все это подстроили только у них портальные арки, которые соединяют города и поселения в Великом лесу. - категорично заявил Фред.
  -В Светлом- поправил его Талин.
  -Нет, официально они называются "Великим лесом" а "Светлым" их называют в просторечие. - ответил кот.
  -Возможно дроу к этому руку приложили и вот почему я так думаю. Нам утренний посетитель рассказал, что видел своими глазами как группа тёмных эльфов ушла порталом. - припомнил я рассказ орка.
  -Возможно. Если предположить, что кто-то разместил в пустыне несколько магических устройств на подобие тех что, защищают дворцы правителей или банковские хранилища от проникновения спомощю порталов. То возможно они нашли зону где поля подавления накладываются друг на друга и возникает точка стабильности, из которой можно построить магический портал.
  -Ну не так эти артефакт сбивающий построение магических порталов переноса и надёжны я сам был свидетелем как один не без известный нам всем лорд дроу построил портал прямо в королевский дворец.- вставил я свои пять медных грошей. Как сказали бы в старину.
  На мои слова Талин лишь пожал плечами.
  -Талин, почему ты считаешь, что таких устройств несколько? -поинтересовался Фред.
  -Все очень просто "Огненная пустыня" самая большая в нашем мире что бы накрыть всю её площадь целиком устройство должно быть очень больших размеров. И спрятать его было бы крайне сложно, зато несколько десятков более мелких куда проще. Главное, прятать можно где угодно - закапывать, замуровывать, топить. Он действует не на наш мир, а на так называемое подпространство ну так объяснял профессор в политехе. У нас с артефакторам были совмещённые лекции. - Добавил мой друг.
  -Все, это конечно интересно и становится понятно, что наши потеряли в этой пустыне. Хотят заполучить секреты построения стабильных порталов. -резюмировал я.
  -Скорее, хотят найти архив школы для этого нужно найти здание где она размещалась. А тут проблема. Письменные источники указывают два города где маги её основали. Возможно они сначала были в одном городе, а потом переехали в другой, но точно никто не знает все погребено под толщей песка и веков.- заключил мастер Турин.
  Мы ещё посидели, обсуждая насущные проблемы и возможность предугадать действия наёмной убийцы, а потом стали прощайся. Но напоследок Турин сообщил очень интересную новость.
  -Знаете Александр, тут до меня на днях дошли новости из вотчины Двалина XVIII. В банкирском доме "Балин, Орин и сыновья" произошла перестановка в совете директоров. Четверо из девяти лишились своих мест причем все было очень серьёзно выбывшие отказались подчинится и взялись за оружие. Трое суток в столице велись бои, дома мятежников пришлось брать штурмом.
  
  -Странно, мастер, до нас подобные новости не доходили.
  -Они "закрыли" столицу по приказу короля вся информация пока строго ограниченна.
  -И что-то долго возились, я был лучшего мнения и гвардии гномов.
  -Ни король, ни королевский совет пальцем не шевельнули и всю заваруху гвардейцы просидели в казармах. Воевали охранники банкирского дома и личная охрана опальных директоров.
  -А неслышно из-за чего вся свистопляска началась? Гномы народ основательный и несклонен к подобным резким решениям. -спросил я у Турина.
  -Слухи ходят про какие-то бумаги или расписки что предъявили патриарху ну, и он ознакомившись созвал экстренный совет, а там слово за слово и завертелось. Кстати, сам патриарх просил короля не вмешиваться и пообещал возместить все возможные разрушения в городе.
  -Если гном банкир так легко пообещал расстаться с деньгами, то значит всё было очень серьёзно. - прокомментировал Фред.
  -Ну а бои в центре столицы это для тебя не серьёзно?
  -Это само собой хозяин, но деньги для них куда серьёзней.
  Талин высвистал для нас извозчика, и мы вернулись в посольство. А спустя десяток минут после возвращения я "вывали" новости на голову дяди Лёши которого нашёл в кабинете перебирающего корреспонденцию.
  -Фред, ты уверен что твой трюк с "Цепью Бёдмода" сработает? - задал он вопрос рыжему.
  -Я нет. Но совет магов уверен они проводили натурные эксперименты и все работало. Маги благодаря своему дару живут очень долго и умирать от пули пусть и сильно зачарованной им совсем неохота.
  -Значит сейчас подряжу Степана пусть посчитает примерно сколько и каких артефактов надо на себя нацепить чтобы пережить попадание одной такой пули. А купить цепи поручаю тебе бери на всех посольство оплатил расходы.
  -Дядя Лёша, а посол уже вернулся и как там с наймом охранника?
  -Нет, но поверь в карьере Виктора куда более сложные переговоры, так что можешь не сомневаться договор он заключит. И будет у нас в охране боевой некромант. А ты давай прошвырнись по магическим лавкам и раздобудь эти как их "Цепи Бёдмода".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 5. Отъезд.
  Утро выдалось солнечное, свежий бриз с моря дарил прохладу посыпающемуся городу. А в нашем посольстве царил лёгкий ажиотаж свойственной любому отъезду. Нанятый кучер подал к парадному подъезду коляску и в неё постепенно грузили вещи, но так как при всём желании все разместится в неё никак не могли ещё один наёмный экипаж ждал неподалёку. Перед завтраком был разговор с проведшим без сонную ночь за расчётами посольским магом.
  -Итак, -начал он потирая виски. - я проверил способ не стандартного использования "Цепи Бёдмода". Провел пару экспериментов и могу заявить с достаточной степенью уверенности - он работает.
  Степан сегодня щеголял видом свежее поднятого зомби и красными от недосыпа глазами.
  - Но рассчитать абсолютно точно сколько и какого класса потребуются артефактов не удалось. Есть только приблизительный расчет.
  -И сколько? - спросил посол.
  - Чтобы магический щит смог выдержать нагрузку такой мощность потребуется подсоединить пять - семь артефактов классом не ниже четвёртого, направления магии артефактов значения не имеют. Лучше конечно семь.-в конце задумчиво протянул он.
  -В посольстве имеется такое количество артефактов?
  - Да посольство укомплектовано ими по штату, а персонала и сотрудников меньше чем положено. Так что даже какой никакой резерв имеется, но, чтобы экипировать вас четверых придётся опустошить его.
  -Послушайте Степан, обратился к магу полковника почему бы не использовать кристаллы накопители манны? У нас достаточно средств чтобы закупить сразу крупную партию и не усложнять жизнь навешивая на себя целую россыпь магических безделушек.
  -Увы, господин полковник, но "Цепь Бёдмода" не работаю с кристаллами накопителями. С помощью них можно зарядить любой артефакт, но объединить их "Цепью" невозможно. Уже пробовал.
  -Ты уже подготовил комплекты артефактов для все? -поинтересовался Виктор Геннадьевич.
  -Все готово, только Александр решил обойтись своими.
  -Это не совсем так просто мне потребуется несколько меньше артефактов чем насчитал Стёпа. У меня щит пятого класс, а все расчеты делались на четвёртый самый тот что есть в посольстве. Так что мне хватит и пяти.
  -Тут Александр прав в нашем распоряжении есть магические щиты только четвертого, чудо что их целых четыре штуки. А по мнению министерства - это чудовищная расточительность и вполне обошлись бы и третьим классом. Мы же дипломаты и под обстрелом бывать не приходится! Так что я уже все с Александром обсудил и согласен с его мнение что ему вполне и трех, ну может четырёх артефактов.
  -Ну если все решено выдавай. - распорядился посол.
  И маг начал выкладывать на стол кольца, перстни, пару заколок для галстука и две бархатные коробочки. Разделив их на четыре часть три из них он подвинул мне, послу и дяде Леше.
  -Так. Вот каждому ещё по цепочке. - на столе появились четыре купленных в магической лавке "Цепи Бёдмода" какими ошарашенными глазами смотрел на меня продавец. Его можно понять не часто столь бесполезный, по его мнению, артефакт покупали в таком количестве.
  -Они уже полностью настроены осталось только все это надеть.
  Попытался вставить то что к моему магическому щиту ещё ничего не подключали так как я с ним никогда не расстаюсь. Он у меня исполнен в виде довольно большого медальона с крупном прозрачным камнем на цепочке и овальными плоскими звеньями, напоминающими формой кофейные зерна, украшены с обеих сторон изящными узорами из сложнейшего переплетения рун. Вообще канцелярским языком справочника магических артефактов это называется-магический кинетический шит пятого класса. Но что бы не произносить столь длинное название обычно ограничиваются простым - магический щит и добавляют класс от первого до пятого.
  -А мой...-начал я.
  -А твой настраивать и присоединять к "Цепи" запретил Фред сказал если я полезу делать это своими кривыми руками он меня ночью загрызёт. Ты бы по урезонил своего кота переростка, а то спать страшно я вот сегодня вообще глаз не сомкнул. -криво усмехнулся маг.
  -Хорошо, я попрошу и он залижет тебя, такой вариант тебя устроит? - отшутился я.
  -Ладно, шутники Фадею Ильичу его набор предадим, - сказал Виктор Геннадьевич, пододвигая к себе последнюю не тронутую горку магических артефактов.
  И правда нашего кучера я сегодня ещё не видел, а обычно он встаёт раньше всех и спозаранку возится с посольскими лошадями.
  -А где он?
  -У него дела, он будет жать нас уже на вокзале. - ответил мне дядя Лёша. Сдал дела новому кучеру ещё спозаранку и уехал.
  -Хорошо, тогда ты Александр идёшь и с Фредом дорабатываете твою защиту, а потом спускаетесь к экипажам там сейчас Станислав с новым кучером заканчиваю загружать наши вещи.-распорядился посол.
  Я покинул кабинет и отправился искать Фредерика. Нашел его в моей гостиной за перебором магических побрякушек что достались нам на острове.
  -Фред, ты чего Стёпку тиранишь?
  -Да он собирался тупо закрепить к "цепочке" "Огненные мечи" бездарь! - пренебрежительно фыркнул кот.
  -Давай сначала, а то я ничего не понимаю.
  -Да, что тут понимать, вот смотри что нам от дроу и пиратов достался это перстень с заклинанием "Огненный молох" пятого класса, "Водяная плеть" четвёртого, "Воздушный пресс" и "Ледяные копья" того же класс. Ну и ещё кое-что по мелочи. Итого четыре мощных артефакта добавим к ним вот этот "Ментальный щит" его специально включили в список, предоставляемый дипломатическим работниками чтобы им на мозги влиять не смогли. Хотя при важных переговорах всегда маг присутствует как раз для защиты от подобных поползновений. И всего у нас получится пять, исходим из того что их боевые возможности нам не понадобятся на ближней дистанции нас прикроет охранник.
  Фредерик достал цепочку что вчера приобрёл я и стал делать пасы лапами. Цепочка состояла из звеньев в форме рыбьей чешуи и на каждой чешуйке была выгравирована руна. Он подносил кольцо, или перстень и руны разгорались всё сильней. Потом пришла очередь самого медальона щита. Кот, попросил снять его и уложив на стол обернул лежащей на столе цепью руны на ней ярко вспыхнули и в ответ засветился и погас камень медальона.
  -Ну вот и готово! Справится любой в ком есть хоть крупица магического таланта.
   - Фред удовлетворённо потёр лапами. Хозяин теперь можешь всё это хозяйство на себя надеть.
  -Вот зараза! - выругался я. С этими перстнями да кольцами я становлюсь похож на пешиханского купца. Только шаровар и чалмы не хватает.
  -Ну вот, а сейчас то о чём ты спрашивал я не мог показать все это магическое великолепие потому как возник бы резонный вопрос. Откуда оно? Здесь один "Огненный молох" стоит целое состояние и другие вещи ни чуть, ни хуже разве что классом пониже, а главное работа сплошь эльфийская или гномья. А то что подобрал Стёпа конечно неплохое но до наших "богатств" сильно не дотягивает.
  -А что по "Огненным мечам"?
  -Вот это самое интересное! -Фред потянулся к бархатной коробочке. Я даже удивлён что их прислали для охраны посольства очень они уж сложные в изготовлении. Обычно такой артефакт у гномов заказывают, а бородатые коротышки цены за свою работу ломят не стесняясь.
  Кот открыл коробочку и я увидел две рубиновых запонки прямоугольной формы. Внутри каждого камня словно комар в янтаре застыли по мечу, лезвия у них были словно языки пламени.
  -Вот они красавцы!-кот любовно потёр одну из запонок об свою шерсть. Один из лучших артефактов для бойцов ближнего боя!
  -Я правильно понимаю, что это два огненных, меча которые пожеланию владельца материализуются в руках!
  -Не просто мечи! Они любую защиту что ниже четвёртого класс сносят с одного двух ударов! - счастливо закатил глаза Фред.
  -Но я не владею техникой двурукого боя и парные клинки будут только обузой!
  -А эти красавцы и хороши тем что при желании можно призвать только один меч в правую или левую руку! И форма их тоже может меняется клинок подстраивается по предпочтения владельца. Я, как только увидел какую красоту решили использовать как банальный резервуар маны так сразу решил сделать всё по-своему.
  -Ты прав, любопытная вещица, - сказал я уже меня свои запонки на эти. Но Стёпа обижается кто-то загрызть его обещал?
  -Не загрызть! А покусать! Вообще доберёмся до дроу, и ты у них купишь какую ни будь редкую книгу по магии, подаришь ему, и обида пройдет. Очень уж, но любит их.
  -Ладно, как ни будь загладим эту не великую вину, а сейчас пора двигаться на вокзал нас ждут.
  Мы загрузились в экипажи, посол и полковник в первом, я с Фредом во втором наёмном. Лошади спор несли нас по широким бульварам к железнодорожному вокзалу, город стряхивал с себя утренею дрёму. На при вокзальной пощади уже вовсю кипела жизнь. Извозчики, лотошники, мальчишки газетчики наполняли её шумом и суетой. Как только мы остановились нам подскочили носильщики с тележками и устроили перепалку за столь завидных клиентов и только направившийся в сторону этого безобразия полицейский остудил их пыл. Вокзал с десятком платформ был накрыт застекленным куполом, сквозь который лился утренний свет. Людей и нелюдей, встречающие, провожающий, работники железной дороги заполняли внутренности здания, но всё же их было меньше чем на пощади перед вокзалом, да и час был по местным меркам ранним поэтому обходилось без особого столпотворения. Наш поезд стоял на платформе номер семь к нему мы и отправились. Я лишь глянул на магическое огненное табло где горели данные обо всех отправляющихся и пребывающих сегодня поездах.
  -Пришлось выкупить весь вагон первого класс, нам никто не помешает - посол указал на первый от паровоза вагон возле которого не было пассажиров и провожающих, лишь пара проводников в тщательно отглаженной форме вытянулись по стойке смирно.
  Скорее никто не пострадает - подумал я.
  -Меня другое беспокоит, Виктор, нас "вели" от самого посольствам- напряжённо произнёс полковник.
  -Всё в порядке. Это люди графа Вальдеса они в курсе наших проблем и страхуют. Правда только здесь в городе, а дальше им сложно обеспечивать нам столь плотную защиту.
  -Это было понятно с самого начала, мы можем рассчитывать только на себя.
  - А вот и наша охрана- полковник кивнул в сторону небольшой группы стоящей возле вагона. Только почему их так много? Вроде некромант работает в одиночку.
  Наша компания подошла к вагону и носильщики, перебросившись несколькими словами с одним из проводником начали заносить багаж, а от стояще неподалёку группы отделился человек. Он направился к нам и подойдя представился.
  -Господа. Ден Мартин к вашим услугам. - представился он, чуть приподняв шляпу.
   -О! Вот и вы. - посол пожал протянутую руку. До этого он разговаривал с подскочившим проводником и не видел идущего к нам человека.- А говорили что вы всегда работаете в одиночку он указал на стоящую рядом группу.
  -Да в одиночку, а это можно сказать мои инструменты - чуть усмехнувшись маг и сделал знак рукой. Четвёрка приблизилась и стало понятно кто это такие. Даурги. Творения некромантов - воины, слуги, телохранители. Я не впервые вижу даурга в живую, все они не много похожи друг на друга и при этом различаются. Всё зависит то того чьё тело пошло на его изготовление. Челюсти чуть вытянуты вперед, руки удлинённые, а на пальцах изогнутые когти. Фигура как говорится, - что поставь, что положи, и грация носорога. Вокруг шеи каждого золотой ошейник, испещрённый рунами, - так называемый "Ошейник раба". Материалом для двоих послужили тела людей, а ещё двое были в прошлом гномами. Когда они подошли совсем близко можно был уже рассмотреть дорогие доспехи и оружие, амулеты на которые явно не поскупились, взгляд, более осмысленный чем у видимых мной ранее даургов. Похоже маг серьёзно поработал над своими "инструментами". Некоторые не далёкие индивидуумы считают их улучшенными зомби так как зомби служат заготовками по даургов, но это далеко не так.
  -Они у вас прекрасно экипированы- заметил полковник.
  И правда, кроме укороченных сабель на каждом висело по кобуре с револьвером на перчатках нашиты металлические бляшки на подобие кастета, а на поясе бывших гномов вообще разместился целый арсенал.
  -Да, не стоит экономить на том отчего зависит жизнь клиента и твоя собственная. Я расположу моих бойцов по парно в тамбурах, на крышу брошу пару заклинаний, и магического сторожа, собственно в пути угроза невелика. Пока вас ждал немного присмотрелся к публике что едет с нами в других вагонах. Во втором вагоне первого класса пара торговце, три офицера едут в пограничный форт, один маг целитель, антиквар и две дамы. Во втором классе публика более разношёрстная крупные лавочники, мелкие чинуши, несколько инженеров, (местные затеяли построить на конечной ремонтное депо), весь третий класс забит наёмниками, в патрульных отрядах ротация вот едут менять своих коллег.
  -А разве гномы своим наёмникам так мало платят что они могут себе позволить себе места только в третьем классе?-удивился посол.
  -Платят то они хорошо, просто наёмники ни в какую не хотят расставаться со своим походным скарбом, некоторые даже сёдла с собой везут в багаж не сдают. А со всеми этим пожиткам их в приличный вагон не пустят, да и не поместятся они там.
  -Вы думаете среди этой публики не может затесаться убийца? - недоумённо посмотрел на него дядя Лёша.
  -Затесаться? Легко. А вот действовать она не сможет. Как я понял из присланной вам записки подчерк у этого субъекта очень характерный- выстрел с дальней дистанции амулетной пулей. Сила подрыва у подобного амулета крайне высока при выстреле с небольшой дистанции стрелка тоже накроет, а она не самоубийца. Скорее всего действовать убийца будет позже.
  С права распахнулись двери и по двое в них стали проходить громилы в полицейской форме. Здоровенные шкафоподобые с дубинками револьверами на поясах.
  -Ух ты! Спецотряд полиции. -восхитился до этого молчавший Фред.
  -А эти что здесь делают? Тоже нас охраняют? - спросил у посла дядя Лёша.
  -Нет. Насколько мне известно столичная полиция к этому не привлекали. -он недоумённо развёл руками.
  Тем временем полицейские брали в оцепление платформу номер пять. Служат в спецотряде сплошь полуорки уж не знаю где их столько набрали, зато все беспорядки утихают с прибытием этих ребят в мгновение ока. Интересно что им здесть нужно?
  -Внимание! Дамы и господа! На пятую платформу пребывает литерный поезд просьбы покинуть платформу. - раздался хриплый голос из громкоговорителя. -Внимание! Дамы и господа! На пятую платформу пребывает литерный поезд просьбы покинуть платформу - повторил он. Тем временем полицейские ловко вытеснили праздно шатающуюся публику с платформы. С полуорками никто спорить не захотел. Хотя какой-то человек с блокнотом и карандашом, как видно, журналист одной из газет, попытался "качать" права, и разглагольствовать о свободе доступа к информации. Но после того как сержант взял его за шкирку и вставил за периметр оцепления вдогонку показав кулак лишь немногим уступавшим размером голове журналиста утих и принялся что-то яростно строчить в свой блокнот.
  -Интересно, что это за поезд такой? Встречаю как будто особа королевских кровей прибывает. - протяну Фред.
  -Да гномы это, алмаза из копей привезли - заявил полковник. -сейчас их бронепоезд подойдёт.
  -Тот самый который приманка и ловушка?- поинтересовался я.
  -Он самый, другого здесь нет. Гномы упрямы и, если посчитали что в такой ловушке есть смысл будут катятся, и показывать всем желающим что перевозят таким образом всё добытое сырьё. В надежде на то что в конце концов на это кто ни будь клюнет.
  -Сейчас мы все сами увидим, как сказал проводник пока не придёт литерный отправления не будет. - уточнил посол.
  Жать пришлось около десятка минут за это время ничего интересного не происходило разве что резко увеличилось количество зевак за полицейским оцеплением. На бралась изрядная толпа. Потом раздался паровозный гудок и к перрону медленно подошёл, выбрасывая в небо султаны дыма двумя паровозами закованный в броню поезд. Бронепоезд был следующей конфигурации: впереди шёл вагон с 4,7-дюймовкой, за ним броне паровоз, обшитый броне листами, за паровозом опять вагон с 4,7-дюймовкой, далее ещё один закованный в броню паровоз, и замыкал состав опять вагон с 4,7-дюймовкой. Сами вагоны как рассказывал полковник обшили корабельной броней из флотских запасов, и с каждой стороны, имеют десять бойниц для ружейной стрельбы. Плюс восемь шестиствольных картечниц в амбразурах. Вся эта грозная красота плавно затормозила звякнули вагонные сцепки и поезд замер. Открылись броне двери и на перрон посыпались бойцы они споро организовали ещё один периметр оцепления уже внутренний. Судя потому как быстро они это провернули проделывали они это не единожды. И все снова замерло. Ждали непонятно чего. Те, кто приехал на бронепоезде изредка переговаривались с полицейским оцепление. Пауза затянулась. И проталкиваясь через толпу к платформе подошли несколько железнодорожных чиновников если судить по мундиру в немалых чинах. Полицейский расступились перед ними, а наёмники гномов мгновенно подобрались и взяли на прицел. Старший из путейцев поморщился, глядя на направленные в его сторону стволы. Он нарывался не стал остановился что-то резкое сказал одному из наёмников тот кивнул и убежал в нутро бронепоезда.
  - Что пошло не так.- констатировал дядя Лёша.
  -Да, начальник вокзала в бешенстве. - констатировал очевидное посол.
  Цокая подкованным сапогами по железным ступеням из стального вагона выбрался седой гном в кирасе и с двумя револьверами. Он прошёл сквозь строй своих и встал напротив человека засунув большие пальцы за ремень.
  -Огги, что ты творишь???- сходу начал железнодорожник. Вы клятвенно обещали уложится в пятнадцать минут! У меня график летит ко всем демонам я не могу отправить ни одного поезда.
  -Почему? - спокойно спросил гном.
  -Потому!!! Жду пока вы уберёте своего монстра в тупик за ремонтными мастерскими! И пока вы этого не сделаете я не могу отправить пассажирские поезда ваша громада одни боги знают сколько весит после её прохода обходчики проверяю состояние путей и стрелок.
  -Так проверьте сейчас. - произнёс также невозмутимо представитель подгорного народа.
  -Демоны!-выругался чиновник. Проверяют, но только пути по которым вы уже прошли.
  -Ну так выпусти их сейчас мы же стоим и ни кому не мешаем - гном был непробиваема спокоен.
  -Твою мать! Огги! Не корчи из себя идиота! -взорвался словно паровой котёл человек. - ты же прекрасно знаешь, что твои перекрыли все подходы к вокзалу взяли под "охрану" все стрелки и семафоры и пока вы не уберётесь будут и всех держать и никого непущать.
  -Однако, проблема.-протянул седой гном.
  И тут до меня дошло бородатый просто тянет время случилось что-то и он надеется что ситуация разрешится сама собой.
  -Проблема!!! Взревел железнодорожник и попытался бросится на апонента. Он его сопровождавшие вовремя повисли на нём недовая ссоре перерасти в безобразную драку.
  Издали раздалось чух-чух-чух и на перрон выполз локомобили так же как и поезд напрочь закованный в броню.
  Мне показалось что выдох облегчения гнома был слышен во всех уголках вокзала. Машина аккуратно продралась сквозь толпу, а оба кольца оцепления передней расступились. Тот, кого назвали Огги подскочил к машине и показал кулак в одну из смотровых щелей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 6. На юг по железной дороге.
  Бронированный паромобиль остановился точно на против распахнутой двери бороне поезда. Оставшееся между ними пространство словно затянуло полупрозрачной мыльной плёнкой. Это маги выставили магические щиты. За ними было не слишком чётко видно но всё же удалось рассмотреть, как три фигуры с прикованными цепочками к рукам саквояжами перебрались в подъехавший броневик. Лязгнули закрывшаяся металлическая дверь и машина, попыхивая паром начала пробираться по перрону в обратную строну. Броневой корпус машины был явно установлен недавно и заклёпки, и сам корпус ещё не успели покрасить да рун, усиливающих было невидно. А гномы большие любители руной магии. Не знаю для чего раньше предназначалась эта машина, но с ролью инкассаторского фургона она справлялась довольно не плохо.
  -Господа! Я не сильно опоздал? - раздался голос из-за наших спин.
  -Нет, Фадей тут гномы представление устроили и отправление задержали. - ответил Виктор Геннадьевич.
  Фадея Ильича я не узнал. Только вчера нашему кучеру было лет под пятьдесят, а сейчас никто не дал бы больше тридцати пяти. У Фреда от такого преображения глаза на лоб полезли. Прекрасно сидящий костюм, не большой портфель, перчатки, трость и шляпа котелок из серого фетра дополняли образ респектабельного путешественника. Как сказал дядя Лёша - Ты многого про Фадея Ильича не знаешь. Он далеко не простой кучер и конюх. Были в его карьере дела поопасней и куда сложнее, чем то, что нам всем предстоит.
  Ну да, такое преображение дорогого стоит. Ещё бы знать на какую службу наш Фадей работает? Похоже в нашем тихом и далёком то мировых событий посольстве тайн до едрени бабушки.
  -Хозяин! Нет ну ты видел! - кот ошарашенно посмотрел на меня.
  -Всё я видел вот только болтать здесь у всех на виду не стоит мало ли кто читать по губам умеет или как я магическая приспособа имеется, чтобы чужой разговор подслушать.
  А пока я рассматривал преобразившегося Фадея и перебросился парой фраз с Фредом десант успел свернуть оцепления и погрузится. И всё это без задержек и лишней суеты видно этот манёвр у них отработан до мелочей. Гномий бронепоезд дал гудок и постепенно набирая ход отправился куда-то в сторону цеха из которого торчал полуразобранный паровоз.
  -Господа! Прошу в вагон мы скоро отправляемся. -обратился к нам Обер-кондуктор. Солидный дядька с пышными седыми усами.
  Мы проследовали за проводником в вагон так как не было других пассажиров можно было выбрать любое купе. Разместившись сразу услышали, как залился свистящей трелью свисток обер-кондуктор. Который давал знать машинисту что все пассажиры заняли свои места, двери в вагонах закрыты, и поезд полностью готов к отправлению. Ещё через пару мгновений раздался длинный паровозный гудок, и поезд тронулся постепенно, набирая ход.
  -Слушай хозяин, - прервал моё созерцание медленно проплывающих пригородов Верхофстада. Это что получается наш Фадей Ильич совсем не тот, за кого себя выдавал?
  -Ну, то что он блестяще разбирается в лошадях это не подлежат сомнению. А все остальной... Похоже в нашем маленьком коллективе тайн больше чем можно было представить на первый взгляд.
  -Ты это о чем сейчас? - большой рыжий кот откинулся на спинку дивана и по-человечески закинув ногу на ногу удивлённо воззрился на меня.
  -Не о чем, а о ком! Стасов Тимофей Валерьянович тебе это имя ничего не говорит?
  -Нет, вроде. А должно говорить?
  -Это наш посольский шифровальщик, очень важная и нужная в обычном посольстве личность! Его должны оберегать холить и лелеять вообще желательно чтобы человек его профессии по возможность как можно реже покидал территорию посольства. Ибо он важнейший секретоноситель. А наш? Он появляется на месте службы как боги на душу положат. Я его за почти год службы видел от силы раз десять!
  -Думаешь он тоже не совсем шифровальщик?
  -Да наверняка. Вот только лезть в чужие тайны у меня особого желания нет. Своих как ты надеюсь помнишь хватает с лихвой.
  -Есть такое. Как ты думаешь хозяин, когда нас попытаются убить? - Фред задал вопрос, над которым и я, и посол, и дядя Лёша ломали голову с вчерашнего дня.
  -Ну предположительно, когда мы прибудем на вокзал Парла.
  Парл город у самого подножия Алтанийского хребта что отрезает территорию королевства от Огненной пустыни. В нём начинается караванный путь через проход в этом горном массиве оттуда гномы ведут снабжение своих алмазных рудников. Если воду они в районе копей худо-бедно нашли, то всё остальное приходится завозить. Так что город и окрестности переполнены вьючными лошадьми, верблюдами, мулами, потому как проложить железнодорожное полотно на высоте свыше трёх тысяч метров - это пока ненаучная фантастика.
  -Так вот Фред полковник думает, что убийца нас обогнала и попытается действовать в тех местах, в которые мы никак не сможем миновать. И вокзал Парла это одно из них.
  -А если я правильно помню расписание поезд на конечную прибудет в час дня? -полу вопросительно полу утвердительно протянул кот интенсивно почёсывая свой затылок когтистой лапой.
  -Да, если в пути не будет задержек.
  -Что, если сойти, не доезжая города? -подал идею рыжий.
  -Остановить проезд?
  -Да. Под предлогом мол- богатые люди чудят. Аренда целого вагона первого класс вполне вписывается в возможный столь экстравагантный поступок. А по следящие недовольство со стороны железной дороги можно будет уладит, заплатив компенсацию.
  -Посол не согласится. Скажет, что подобный хулиганский поступок не совместим с высоким званием дипломата Арсанийской Империи.
  -А я думал, что полковник будет против.
  -Дядя Лёша прекрасно знает, что такой военная хитрость, и обманный манёвр. Будь это по-другому он бы не дослужился до этого звания. Так что как раз он твоё предложение поддержит.
  -Так давай передоложим! - Фред вскочил с места и направился к двери купе.
  - Фредерик, куда так спешишь? У нас через несколько часов будет обед где все мы соберёмся там и изложишь свой план. В данном случае можно подождать. Лучше вот что мне скажи, как тебе наш маг? Я видел, как ты его внимательно рассматриваешь.
  -Ну знаешь хозяин не каждый день встречаешь некроманта с рангом "повелитель мёртвых". Тут хочешь не хочешь, а засмотришься на такую диковинку.
  -Что и правда редкий ранг? И откуда узнал о нём?
  -Ну пока все рассматривали бронепоезд гномов и их последующие представление я решил повнимательнее присмотреться к этому магу всё-таки мы ему доверили нашу безопасность. Кстати, он в отличии от всех остальных на бронированных диковинки коротышек не пялился, а очень внимательно смотрел по сторонам и следил за обстановкой.
  -Что говорит о нём как о профессионале и полностью соответствует рекомендациям.
  -Да, но я не об этом. Ранг и правда очень редкий выше только "Владыка нежити" но на такой ранг может претендовать только природный некромант и не ниже ступени Архимага в магическом искусстве. А таких персон в нашем мире ― раз, два и обчёлся. Узнать о его ранге было не сложно, достаточно повнимательнее присмотрелся к перстню на руке. На печатке изображён ухмыляющийся череп. Это как раз и говорит знающему человеку что передним "Повелитель мёртвых". Кстати хозяин знаешь, что нанесено на печатку "Владыки нежити"?
  -И что же?
  - Коронованный череп который подмигивает. У некромантов ну очень своеобразное чувство юмора.
  -Наслышан.
  Раздался негромкий стук в дверь купе и после разрешения на пороге возник проводник, и вежливо прикоснувшись двумя пальцами к козырьку фуражки спросил.
  -Господин, простите что отвлекаю. Но повар спрашивает- не будет ли у вас особых пожеланий на предстоящий обед? И ещё от себя, обед в купе подать или вы пройдёте в вагон-ресторан?
  -Спасибо, ни чего особенного не надо. А мои спутники где будут обед? - поинтересовался я.
  -К сожалению, не знаю, ваше купе первое куда я заглянул, с вашими попутчиками сейчас разговаривает мой коллега.
  -Хорошо. Тогда узнайте, что они решили и поступлю я так же.
  Он ушел, но через пару минут вернулся.
  -Все господа, просили накрыть им в купе, а вас пригласил к себе на обед посол. Его купе через одно от вашего. Разрешите откланяться, нужно отдать несколько распоряжений и проследить за официантами. - проводник был сама степенность и важность.
  -Благодарю любезнейший, я вас не задерживаю.
  После того как за ним закрылась дверь Фред продолжил.
  -Ну вот, наверняка там будет и полковник попробуйте вместе его уломать. На вокзале в Верхофстаде стрелять убийце и правда было глупо. Там всё было забито гномами и их наёмниками только попробовала бы она пальнуть бородатые не постеснялись бы и из пушек ответить. Они на взводе после финансовых потерь и наверняка крайне плохо воспримут стрельбу возле их алмазов.
  -Да. Сомнительно что она предупредила коротышек о том, что готовится покушение на нас, а не на их сокровища. Ладно я попробую уговорить Виктор Геннадьевич.
  Через пару часов преисполненный собственной важности проводник пригласил меня к столу.
  Купе первого класса больше обычных в два раза. Все они двухместные, состоят из спальни-гостиной душевой, шкафа для одежды. правда из-за этого в вагоне их всего семь. Зато пассажиры имеют редкую возможность разместится за столом и пригласив к себе двух трёх друзей. При этом не страдая от тесноты.
  -Проходи Александр, - посол указал на свободное место.
  Здесь уже был дядя Лёша, и Ден Мартин.
  Мы заняли места за накрытым столом и некоторое время были заняты блюдами от местного шефа.
  -А здешний повар то молодец! - воскликнул посол вытирая губы салфеткой. Утиная грудка с яблочным муссом и мочеными ягодами у него вышла просто потрясающе.
  -Да, не спорю удивил. -поддержал его полковник.
  -Я уже грешным делом думал, что здесь все блюда из морозильного шкафа разогреют и подадут. - продолжил Виктор Геннадьевич.
  -Ну коли всё так славно может вернёмся к животрепещущим вопросам? - предложил дядя Лёша.
  -А давай! -согласился посол изучая внутреннее содержания бара. Там был на мой не искушённый взгляд вполне достойный набор - вина республики, ром из островных колоний, ягодные настойки из Великого герцогства Гроссберг.
  -Если отмести версию нападения на нас в поезде по дороге, - начал полковник. То вероятней всего нас ожидают на вокзале в Парла. Так как мы в этом городе мы должны нанять пару экипажей продолжит путь на них, от города до входа в подземные владения дроу что-то около тридцати верст.
  -Должен заметить Алексей что станция в Парла вообще довольно неудобна для нападения стрелка. Весь город одно двухэтажные дома у вокзала нет ни одного удобного места, а если и есть от слишком близко. Взрыв артефакта гарантированно накроет саму убийцу. Она в том же положении что и в Верховстаде. -не согласился посол. Я лично был там так что знаком с городом не понаслышке.
  -Если разрешите я выскажу своё мнение- воспользовался образовавшейся паузой некромант. Мне тоже приходилось неоднократно бывать в этом городе. Там правда очень плотная застройка, а в районе вокзала особенно. Большое количество складов, которые плотно обступают его с трех сторон с четвертой стороны небольшая площадь. Как вы и сказали господин посол при нападении убийца гарантированно попадает в радиус поражения собственного оружия. Это если работать с крыш ближних построек, а издалека площадь с вокзалом не просматриваются.
  -А как вы считаете где убийца предпримет попытку покушения господин Мартин? - поинтересовался дядя Лёша.
  -По дороге к княжеству там дорога петляет между скал и выбрать горку или склон повыше не составит труда, а потом скрыться затерявший в тех же горах.
  -Сомневаюсь, что тёмные эльф позволят беспрепятственно уйти тому, кто покушался на их гостей. - высказал я своё мнение.
  -Ну убийца наверняка попытается сделать своё тёмное дело до границы ещё на территории Ровалии не играя в смертельно опасные прядки с дроу. - предположил некромант, покачивая вином в бокале.
  -Ну если столь знающие люди уверены, что до горного отрезка нам ничего не грозит то озвучивать предложение моего Фреда я не стану.
  -А что там на придумывал твой кот? - заинтересовался дядя Лёша.
  -Он предлагал сойти с поезда до города, заплатив и устроив аварийную остановку.
  -Ну, -протянул некромант, - если бы нападение готовили банальные бандиты, то в предложении вашего слуги вполне резонное. Но в данном случае у нас противник несколько сложнее. Кстати, господин Граф откуда вас такое чудо?
  Перед обедом на представили друг-другу.
  -Достался по случаю.
  -Да, слышал, что у вас в Империи есть поселение светлых эльфов и иногда они берут заказы на создание магических существ.
  -Фред, мне достался здесь в Ровалии, и эльфы не имеют никакого отношения к его созданию уважаемый мэтр. -говорю я с улыбкой.
  -Зачем же так официально? - недоумевает маг.
  -Вы же первый начали? Кто стал воспоминать титулы на неофициальном обеде?
  -Признаю Александр, я позабыл что в вашей стране в узком кругу, не принято кичится титулами и званиями.
  -Без чинов. Так у нас говорят, -уточнил посол.
  - Признаться не знал, что в королевстве проживает столь сильный и искусный химеролог. Я думал, что знаю все сколь-нибудь крупных персон в здешнем магическом сообществе.
  -Ну, эти без сомнения талантливые персоны пока известны только ограниченному кругу лиц. - изо всех сил стараюсь не рассмеяться.
  Полковник с трудом подавил улыбку он то знаком с историей появления у меня Фредерика.
  -Их несколько?! Интересно было бы сними познакомится возможно я бы заказа у них что ни будь подобное.
  -Лучше, не надо. Так как нельзя до конца предсказать результат их усилий. -рассмеялся я.
  -Что-то я совсем перестал понимать вас Александр. -в глазах некроманта читалось раздражение.
  -Александр, расскажи, как дело было, а то господин Мартин начинает думать, что ему дурят голову. -обратился ко мне посол.
  -Всё было так! -начал рассказ. Есть в Верховстаде академия магии и учатся там трое славных господ. А именно-аспиранты Стефан Карс, Георг фон Рут и на тот момент студент пятого курса Эдвин Грамор. Считаются они там одними из лучших учеников, а также не менее лихими кутёжниками. И вот как-то глава академии Лорд Ранар поручил им восстановить библиотечных духов что по ошибке изгнали нерадивые студенты с кафедры некромантии, предоставил им в распоряжение свою лабораторию. Но в место работы весёлые студенты устроили вечеринку и неплохо так набрались. Потом один из них -самый трезвый вспомнил что работа то не сделана и проникся пониманием что ректор спросит с бездельников. Опасаясь его гнева, друзья решили все сделать по-быстрому благо прекрасная лаборатория была в их полном распоряжении. Ну и по утру результат был представлен Лорду Ранару. Вот только это были не библиотечных духи, возвращённые на своё место, а здоровенный рыжий кот, в которого они немыслимым образом впихнули одного их духов. Как они изменили тело кота увеличив и придав возможности не свойственные кошачьим и как подселили туда духа остаётся неизвестным, вся их гениальность выветрилась вместе с винными парами. Поэтому ответить на вопросы ректора как они такое сотворили компания не признанных гениев не смогла. А так как задание не было выполнено ректор потребовал возместить стоимость ингредиентов что были потрачены на изготовление их "поделки". И тут лорд прав как бы мой Фред не был хорош заменить собой несколько десятков библиотечных духов он один не сможет. Ну и эта троица не нашла ничего лучше, чем продать кота переростка как магически созданного слугу.
  -Ну это сделать крайне сложно так как подобное существо не включено ни в один бестиарии и не описано. Мало кто захочет приобрести себе неведома зверушку. -про комментировал маг.
  -Вот примерно такими же словами мне и описали почему кошака так не просто продать. Ждали какого ни будь любителя редкостей, но дождались меня. Вот поэтому я бы поостерегся что ни будь заказывать у этих "мастеров" закажете подобного моему слугу, а получите говорящего слона или ещё что ни будь более экзотическое.
  -Занятно, у меня в студенческие годы тоже случай интересный был. -поделился наш охранник.
  Мы как раз сессию сдали и всем курсом завалились в кабачок "У толстого гнома". А там вышел спор кто искусней создает магических конструктов, и парни слово за слово побились об заклад что поднимут "Костяного лорда". А это на минуточку высшая ступень некромантии и не всякий дипломированный некромант решится на призыв подобной твари. Уж очень сложно его почнить. Но креплёный эль не способствовал здравомыслию и верной оценки своих сил. Мы всей компанией отправились в квартал мебельщиков где на его окраине варят костный клей. Там всяческих костей горы ещё не дроблёных для выварки. Начали ритуал. Вливаем энергию, а она уходит словно в песок сколько не вливаем нет результатов. Тогда те, кто за компанию с нами пошёл стали посмеиваться. - Запороли ритуал труповоды. И тут он восстал. Мы с дуру всю эту гору костей в тело призванной твари преобразовали. Никто даже не подумал озаботится о строгом соблюдении массы применяемого материала. Тогда я подобных монстров только на картинках и видел. А тут пятиметровая тварь словно сотканная из плотно сросшихся между собой костей и увенчанная головой быка. Хорошо, что не расторопных некромантов не бывает- отсеиваются в процессе обучения. Поэтому, когда его увидели все, кто там был испарились со двора этой мануфактуры. Хорошо, что подобное волшебство засекли дежурные маги полиции по пока мы бежали до Университета и объясняли преподавателям что, произошло прибывшие патрули, сдерживали тварь в развалинах мануфактуры.
  -Думаю вам влетело не слабо. -прокомментировал я рассказ.
  -Да, тридцать суток карцера. За призы опасного существа вне приделов полигонов Академии. За нарушение правил призыва высшего некротического существа. За нанесение ущерба частной собственности жителей города. И это мы ещё хорошо отделались потому что никто не погиб.
  -Ну теперь вы понимаете почему я отговариваю вас то услуг этой троицы? - спрашиваю мага.
  -Но не может быть, чтобы они создавали всё только под алкогольной стимуляцией?
  -Увы. То, что они создают на трезвую голову не более чем обычные вещи. Нет в них налёта гениальной сумаетшенки.
  -Печально. -протянул маг.
  -Я, пожалуй, пойду, надо установить магических сторожей на крыше вагона, потом определится с защитными чарами. И так по мелочи.
  -Господин Мартин, но вы говорили, что в поезде нам ничего не угрожает. - посол оторвался от потягивания вина.
  -Готов и сейчас это повторить, но это не значит, что мы должны пренебрегать элементарными мерами предосторожности. Тем более что я считаю что вероятность подобного нападения крайне низкая он полностью не исключена.
  -Хорошо. Не буду учить вас делать своё дело.- сказал Виктор Геннадьевич.
  И мы остались втроём.
  
  Глава 7. Ночь в поезде.
  Проведя ещё некоторое время с начальством, я дождался момента, когда посол вместе с полковником погрузятся в воспоминания своей лихой молодости и вежливо покину их теплую компанию.
  -Фред, поезд останавливать не придется. - сообщил коту, копошащемуся в одном из саквояжей. Охранник и посол полностью уверены в том, что на вокзале в Парле нам ничего не угрожает.
  -Да я тут тоже, подумал и пришёл к выводу, сомнительно что под простой ход собьет со следа столь профессионального убийц. Хотя, как по мне я бы попробовал.
  -Что ищешь?
  -Наши револьверы. Хочу, чтобы они были под рукой. - проговорил он, доставая два свертка.
  Из свертков, развёрнутых на столе появились два знакомых револьвера. Один мой, работы мастеров Великого герцогства Гроссберг, второй короткоствольный гномьей работы прихваченному Фредом вовремя наших приключений на пиратском острове. К ним в добавок были выложены три коробки патронов.
  -Как я посмотрю твоё плотное общение с Талином не проходит бесследно. Три коробки! Где мы их все расстреляем?
  -Хозяин, тебе должно быть известно, что патронов много не бывает! Бывает очень мало, мало, и всё равно мало, но больше уже не упереть! -с улыбкой изложил простую гномью философию Фред.
  -Вот оно! Тлетворное влияние гномов! - давясь от смеха изрёк я. Ты хоть гранаты с сбой не прихватил?
  -Не. Ты у нас хозяин и за гранату, и за пушку легко сойдёшь если не будешь контролировать количество вливаемой в заклинание маны.
  Это мой приятель напомнил то что в процессе моего обучения магии происходят многочисленные казусы с тем что в заклинания я с избытком вливал магическую энергию. Последствия этих "казусов" порой были очень разрушительны.
  -Ты прав, Фред порой заклинания в моём исполнение бываю чересчур мощными. Но если припрёт мне придется применить магию, не взирая на возможные последствия. Потому как очень сомнительно что мы сможем отбиться парой стволов.
  -Твой учитель, профессор Крахенбах говорит-"Там, где надо действовать шпагой, вы применяете стенобитный таран.". Тебе надо всего лишь строго соразмерять свои силы и при применении заклинаний не будет ни каких проблем. Фредерик говорил и при этом ловко зарядил оба револьвере. Свой короткоствольный он убрал обратно в саквояж, а мой пристроил на столе прикрыв его газетой.
  -Слушай, а это не слишком? - я показал глазами на газету.
  -Нет. Лучше быть готовым к любому развитию событий. -серьёзно заявил кот.
  Наш поезд навёрстывал график колёса ритмично постукивали на стыках. Путешествовать в поезде, когда за окнами то и дело мелькают домики под красной черепицей, сады, поля, изредка перемежающиеся рощами очень приятно. С помощью магии легко можно было избавится от любых посторонних звуков, но видно тот, кто обустраивал это вагон посчитал что без стука вагонных колёс будет не та атмосфера. Поэтому звук сделали максимально не громким, а лишь слегка звучащим фоном. Постепенно за чтение прихваченной с собой книги и болтовне с Фредом день подошёл к концу. Дядя Леша завал к послу перекинутся в картишки, составить им компанию он я отказался, и полковник зазвал некроманта и Фадея Ильича.
  Ночь. Поезд. Меня будит перстень дроу зараза такая, палец словно в ледяную воду окунули. Где-то поблизости применяется магия.
  -Фред...- я не успеваю договорить как рот закрывает большая кошачья лапа.
  -Хозяин, по крыше шастают четыре человека. - шепчете мне в самое ухо щекоча вибриссами мой рыжий слуга.
  -Похоже вопреки заверения некроманта нас сейчас попытаются убить.
  -Фред. Ты уверен, что их всего четверо? -спрашиваю я максимально тихо. При этом стараясь быстро одеться.
  -Ну я четко слышал четверых, сколько их точно не знаю. Возможно ещё несколько притаились. - у кота в лапе уже револьвер.
  Беру пример с Фреда и тоже вооружаюсь. Магические перстни и амулет щита на цепочке на ночь я не снимал. Разве что "Огненных мече" нет, а то странно смотрелись бы рубиновые запонки с пижамой.
  -Как будем действовать хозяин?
  -А хрен его знает! У нас же охрана есть, причем высоко оплачиваемая и с хорошей репутацией вот пусть и отрабатывает свои деньги, если не справится тогда и вмешаемся.
  Я прислушался. Похоже те, кто бродил по крыше вагона притаились.
  -Фред, где они? У тебя же кошачий слух должен слышать лучше меня.
  Кот настороженно водит ушами.
  -Шабуршат на обоих концах вагона, но что конкретно делают непонятно. - выдал он своё заключение через пару минут.
  Я осторожно подошёл к двери и слегка её приоткрыл, осматривая потолок коридора в узенькую щёлку. Ночной свет луны через окна и пара светильников довольно хорошо освещал его. Вдруг тень в межоконном простенке зашевелилась приняла форму человека шагнув к двери превратилась в Дена Мартина. Некромант поднёс указательный палец к губам призывая к тишине. Потом сделал несколько пассов руками применяя заклинание удовлетворённо хмыкнул и прошел в моё купе.
  -Как не странно, но у нас гости. -тихо сказал маг.
  -Вы же уверяли что нападение в поезде не будет! - припоминаю ему его слова.
  -Не совсем так. Говорил, что это крайне мало вероятно, но похоже просчитался. Не принял в расчёт глупость и жадность. Порой эти два порока подталкиваю к действиям не возможным для трезво мыслящего существа.
  -Их там много? - показал я на потолок.
  -Шестеро дурней. Пытались сходу проникнуть через крышу, но не приняли во внимание что это непростой вагон. Его строили для перевозки особо важных персон и позаботились чтобы защитить от нежелательных вторжений, а они нахрапом попытались проникнуть. Идиоты! Сейчас думают, как действовать дальше, как до чего ни будь додумаются так сразу все, завертится. Но мои даурги готовы, и мы встретим незваных гостей во всеоружии.
  -Нам можно поучаствовать?
  -Не стоит. Я наших проводников усыпил что бы ненароком под раздачу не попали, бросившись защищать пассажиров. А на пассажирские купе поставил "Полог тишины" странно что с вашим это не вышло.
  Что-то зашипело и хрустнуло.
  -Ну наконец то, решились смертнички. - маг хищно улыбнулся. Ещё раз прошу не вмешивайтесь! А то мне сложно будет и вас защищать и бандитов убивать.
  После этих слов он шагнул в одну и наиболее густых теней и исчез в ней словно в портале.
  -Фред, это что за трюк? -обращаюсь к коту, не проронившему в присутствие некроманта ни слова.
  -Ты хозяин имеешь в виду то как он в тенях прячется?
  -Ну да.
  -Это называется "Плащ теней" но есть более совершённая форма этого магического приёма "Странствующий в тенях".
  - Вот только доступна она только личам и тем, кто прошёл один сложный и чрезвычайно опасный ритуал. -проговорила одна из теней голосом мага.
  Треск из коридора усилился.
  Я и Фред тихонько подошли к двери и открыли её буквально на пару сантиметров. Забавно с детства не подсматривал, но выходить и помогать не буду. Тем более что маг настоятельно просил этого не делать.
  Коридор неплохо просматривался, да и после того как один лич надо мной по экспериментировал в темнота не является для меня проблемой. Некоторое время ничего не происходило, а потом часть потолка без шумно провалилась на пол коридора. Почти сразу же вниз из дыры спрыгнули две фигуры. Осмотрелись. Один из пришедших помахал рукой оставшимся с наружи сообщникам, и к ним присоединилась ещё парочка бандитов. Подойдя к первому купе один, бандит взялся за ручку двери, его напарник приготовился ворваться, револьвер был изготовлен к стрельбе. Маг вчера настаивал, что мы не занимали два крайних так что ребятки ломились в пустое купе. Оставшиеся бандиты что-то крепили к двери что вела к проводникам на взрывчатку это было непохоже. Рывок двери и резкий женский визг ударил по ушам.
  -Скотина! Свинья! Быдло! Здесь дамы! -от истерического крика заложило уши.
  Убийца подпрыгнул от неожиданности и захлопнул дверь с словами -Извините!
  -Идиот! - заорал напарник пугливого и дважды пальнул через дверь.
  Фред, видя всё это закусил зубами свой хвост и свалился в приступе без звучного хохота.
  -Фу! Какая пошлость! В даму из револьвера. -издевательски донеслось из купе.
  -Нас дурят! Это магия здесь нет дам стреляйте через двери. Это иллюзия. -самый сообразительный пытался командовать.
  -Это как это нет! -раздалось в ответ на возглас бандита.
  Сквозь дверь вышла дама в роскошном платье сплошь расшитым золотом и драгоценными камнями. Такое носили придворные дамы времён принца регента, правившего Великим Герцогством лет двести тому назад. Звук смачной пощёчины обозначил отношение призрака к незваным пришельцам.
  -Курт! Курт! Здесь призрак шугани его. - завопил тот, кто прицеплял артефакт к двери.
  Похоже некий Курт был у бандитов магом. Этот персонаж также появился из пролома в крыше. В сторону призрака полетели несколько белёсых росчерков простеньких заклинаний изгнания. Курт бездарь, если призрак достаточно силён чтобы оказывать физическое воздействие на окружающие его предметы или людей, то пробной ерундой его не изгонишь. Призрак мгновенно отреагировал на подобный выпад. Глаза дамы засветились синеватым потусторонним светом и горе мага смело в дальний конец вагона как раз туда где возились с непонятным артефактом двое его подельников.
  Возня с артефактом закончилась и из него выросли огненные линии, которые сплелись с такими же встречными плотно перекрыв вход. Похоже артефакт был двойным, но как крепили вторую половину я не видел из-за крайне небольшого угла обзора да его ещё постоянно кто ни будь перекрывал. Вообще хорошо, что здесь новомодные сдвижные двери, а то так спокойно подглядывать было бы невозможно. Простую приоткрытую дверь быстро заметили бы довольно скоро.
  - Ну вот теперь вы никуда не сбежите голубчики, сами себя заперли- раздался голос мага.
  Некромант вышел из тени что находилась за спины первых двух бандитов и взмахнул рукой. Тени по его знаку словно путы оплели людей повалив на пол.
  -Курт, не спи, а избавься от колдуна - продолжал раздавать команда один из убийц.
  -И как же вы будите от меня избавляться убогие? Предлагаю бросить оружие и задаться, и я обещаю предать вас целыми и не вередимыми в руки королевской полиции.
  -А вот я тебе сейчас укорочу и по смотрим кто кого и куда передаст-заговорил тот, кого называли Куртом.
  Он сдёрнул что-то с пояса. В руках оказалась костяная рукоятка, а из неё вился пепельно- дымчатый шнур. Когда шнур упал на пол ковровая дорожка в том месте где её он коснулся мгновенно истлела.
  -Да ты братец издеваешься?!-искренне удивился некромант, увидев, что достал его противник. Угрожать некроманту "плетью праха"?
  -Сейчас посмотрим кто над кем будет издеваться- бандит взмахну плетью стараясь захлестнуть стоящего передним Дэна Мартина.
  Некромант не стал отклонятся или ставить магический щит он просто поймал кончик плётки рукой.
  -Милейший, грозить дипломированному некроманту его же оружием мягко говоря неразумно. И это я сейчас докажу.
  Глаза Курта стали похожи на два чайных блюдца. Ну ещё бы, плеть не нанесла некроманту никакого вреда. Пока бандит проходил в себя маг швырнул в него дымчатую ленту плети, и та словно ожив заплела ему ступни ног. И уже тут "Плеть праха" сработала как надо короткие сапоги и ступни в них истлели в одно мгновение. От крика заложило уши. Тело завалилось на спину, а подельники бандита открыли бешеную пальбу по некроманту.
  -Ну понял, как неразумно пользоваться оружием особенностей, которого не знаешь. - обратился маг к подвывающему бандиту. При этом обстрел его совершенно не беспокоил. Все пули и несколько магических молний (видно у кого-то из подельников был боевой артефакт) принял в себя вихрь из теней что закрутился воронкой вокруг некроманта.
  -А сейчас разберёмся с вами господа!
  И тени ожили! Мрак, сгустился раздался заунывный едва слышимый вой. Вот пара теней внезапно стали расти, сливаться с тенями от оконных проёмов и от самих бандитов. Два пятна тьмы, обрели плотность. Я попыталась разглядеть тварей, что призвал маг, но даже моё доставшееся от демона ночное зрение не смогло разогнать мрак магии что окутывал их.
  -Они ваши. - произнёс некромант, указав на продолжавших беспорядочную стрельбу бандитов.
  Если кто-то видел или может представить, как оголодавшая стая волков рвёт вдруг оставшуюся без защиты отару овец, то вот что происходило в вагоне ничего не подозревающего поезда. Сгрудившиеся истерящие разбойники умирали, один за другим не имея возможности причинить хоть какой-то вред тварям из мира мёртвых. Кровь фонтанам выплёскивалась из откушенных конечностей и разорванных тел, но недолетала до полола, и стен. Её впитывала дымка что витала вокруг этих существ. Избиение долго не продлилось и когда рухнул на пол последний бандит маг резким окриком на неизвестном мне языке остановил монстров. Сейчас признаки жизни подавали только обладатель магической плети и тот, кто пытался командовать. Если первый лежал без сознания, то второй с звериной яростью всё давил и давил на курок давно разряженного револьвера.
  -Вот то неугомонный. - маг подошёл к бандиту ногой отбросил бесполезное оружие. Скажи кто нанял? И я обещаю тебя не убивать.
  -Да пошёл ты! - выплюнул истекающий кровью убийца
  -Храбрый или глупый? Впрочем, мне все равно, если думаешь, что у меня не найдётся способа тебя разговорить тот сильно ошибаешься. Просто это займет какое-то время, а я его ценю. В ответ было молчанье.
  -Ну ладно, пойдём сложным путём. - маг ударил по перекушенной ноге, и бандит сразу потерял от боли сознание. Выходите граф, вам тоже будет любопытно послушать этого супчика. - обратился он ко мне, не оборачиваясь и делая пасы руками над ранами пленного. Это что бы не испустил дух раньше времени. - объяснил он свои действия, когда я с Фредом подошли.
  -Я слышал, что некроманты могут разговорить и мертвого. - спросил я, наблюдая за действиями мага.
  -Конечно можем. Только такой ритуал на коленке не проведёшь к нему готовится надо. Так что с живыми намного проще. - ответил при этом обмакнул палец в одну из ран и нанес несколько знаков на виски бандита, а потом разорвал рубашку изобразив на груди уже знакомую мне руну. Заклятье "Кровавых уз".
  -Теперь он раб и не сможет лгать своему господину. Ты слышишь меня? - обратился он к лежащему.
  - Да.
  Голос был похож на прежний только в нем от отсутствовали какие-либо эмоции. Нечто совершенно не живое.
  - Кто вас нанял?
  - Никто конкретно. Братва базарила что за головы богатеньких фраеров что едут в этом вагоне нехилые бабки башляют. Причем серьёзные люди. Вот я кентов подтянул и решили подписаться они кореша проверенные. Мы торгашей на этой железке не раз пощипывали.
  -Эээээ. Что-то я не совсем понял, что это висельник сказал. - протянул маг.
  -Ну Фред твой выход переведи с бандитского на человеческий. - попросил я кота.
  -Он говорит в бандитском сообществе циркулирует информация что за наше убийство была предложена очень крупная сумма. Предлагают эти деньги серьёзные люди и обмана можно не опасается. Вот он и его дружки решили попытать счастья благо они не раз грабили купцов и способ проникновения у них был отработан. - перевёл Фредерик.
  -О как! То есть конкретных людей, которые организовали заказ он не знает.
  -Нет. Даже деньги случись им его выполнить получили бы через посредника. - ответил я. Так как это вопрос обсуждался ещё с мастером Турином, и он рассказывал, как проходит оплата за такие контракты.
  -Значит он нам бесполезен. -заключил маг.
  -По большому счёту бесполезен можем конечно сдать его людям Графа Вальдоса, но сомневаюсь, что они выведают чем мы сейчас с применением заклятья "Кровавых уз".
  -А где ещё один!?-спросил Фред уже пересчитавший тела на полу. Вы сказали их шестеро?
  И тут же с наружи раздалось.
  - "БЛИИИИИИААААА!!!".
  -Кого-то с поезда сбросили. - прокомментировал подскочивший к окну кот.
  -Смею предположить это и был шестой, мои даурги прекрасно могут действовать самостоятельно. Вот и решили проблему с последним бандитом.
  -Господин, - из дыры в потолке высунулась голова, когда-то явно принадлежавшая гному такую бородищу ни с чем, не спутаешь. - мы последнего хмыря того. Погулять отправили. Он вам был не нужен?
  -Не Кроги не нужен. - с вздохом ответил некромант. Как дела в поезде никто больше сюда проникнуть не пытался?
  -Нет. Всё спокойно.
  -Тогда я сейчас сниму эти артефакты- он указал на перекрывающие оба выхода "Огненные сети"- а вы выкидывайте остальных разбойников вслед за их подельником.
  -Странно я помню, как бандиты установили одну сеть, а кто установил вторую в другом конце вагона? - поинтересовался я, разглядывая магические артефакты, перекрывшие оба выхода.
  -Наверняка это случилось ещё на вокзале Верхофстаде похоже кто-то из носильщиков был заодно с ними. - ответил маг, колдуя на одним из них. Он -некромант указал на безучастно уставившегося в потолок главаря - сам сказал, что они на этом маршруте уже промышляли, а кто из носильщиков их информировал, кто в каком купе едет, сколько вещей есть ли оружие или охрана. С артефактом просто, пока была суета заносили вещи его быстренько и приладили, а второй не успели я своих даургов выставил в обоих тамбурах и оттуда весь коридор прекрасно просматривается.
  Через пару минут оба артефакта сдались, даурги начали вытаскивать убиты разбойников и открыв дверь выкидывать их наружу. Остались только вожак и горе маг бандитов так и не пришедший в себя.
  -Этих я предлагаю оставить для полиции пусть поработают. - предложил некромант.
  - Это ваши пленные вам и решать- перевёл стрелки обратно. А вообще стоит разбудить посла с полковником и пусть подумают, как поступить. А я, пожалуй, спать пойду.
  -Разбудить Виктор Геннадьевич наверно правильно заодно и решим, что утром предпринять, да дыру в крыше как-то объяснить придётся, а то ненужных вопросов будет много. -вздохнул маг.
  -Да, Дэн, я вот о чём хотел спросить, что призрак дамы тут был? - вспомнил я уже собираясь уйти.
  На обеде он просил обращаться к нему просто по имени
  -А это виконтесса Кларисса фон Грайи бывшая фаворитка принца регента Великого Герцогства Гроссберг. Миледи, вы не могли бы показаться!
  -Дэн, малыш я никуда не уходила. - раздалось мелодичное контральто. - просто не хотелось, что твои песики и меня порвали на кураже. Они же могут рвать даже бестелесных сущностей как я.
  Теперь я мог хорошо рассмотреть её была очень красивая женщина, высокая, статная с копной иссиня-чёрных волос, уложенных в сложную причёску.
  -Это один из моих нанимателей миледи, Граф Шабалин.- представил меня маг.
  -Милый Граф рада знакомству извините руку для поцелуя по понятным причинам не подаю.
  -Но Миледи, бандиту вы смачную оплеуху влепили. - удивился я.
  -Увы. - рассмеялась дама. Я могу так делать только если сильно рассержусь. Иногда даже приходится себя умышленно накручивать.
  -Госпожа Виконтесса один из моих самых верных помощников.
  -Ой. Дэнни малыш какая я тебе госпожа виконтесса?! Клэр ну или Кларисса я тебя самого детства знаю.
  -Это да. Клэр присматривала за мной, когда я был маленьким, а потом, когда закончил учёбу и отправился на вольные хлеба решила путешествовать со мной.
  -Ещё бы! Я двести лет провела в одном и том же доме и почему бы теперь не попутешествовать. Тем более так весело.
  -Миледи рад знакомству. - изобразил я придворный поклон.
  -Я тоже милый граф. - улыбнулась дама- Дэнни если на сегодня не ожидается ещё гостей я, пожалуй, пойду.
  -Не ожидается.
  -Тогда спокойной ночи господа. -попрощалась дама, проходя сквозь стенку купе.
  -Вот это красавица !!!- воскликнул Фред до этого вовсе глаза рассматривавший призрака.
  -Да. Леди Клэр была самой красивой дамой того исторического периода-красавица, умница, интриганка и авантюристка. За что и поплатилась её убили недоброжелатели из придворных. -прокомментировал маг слова кота.
  -Наверно и мне пора. Спокойной Дэн.
  -Да как она к демонам она "спокойная"- беззлобно огрызнулся маг. -Сейчас разбужу посла совсем будет не до спокойствия.
  -Вот поэтому я и удаляюсь не хочу попасть на глаза начальству.- улыбнулся я закрывая дверь купе.
  -Хозяин, нас наверняка тоже поднимут- сказал Фред позёвывая.
  -Ну и пусть! Лягу прямо в одежде чтобы опять не одевается впопыхах. -ответил ему плюхаясь на кровать.
  Фред ошибся до утра нас не побеспокоили.
  
  
  
  
  
  
  Глава 8. Старые знакомые.
  Разбудил меня утром стуком в дверь проводник, который принес чашку крепкого пешиханского кофе и ещё тёплые булочки с маком и ванилью.
  -Доброе утро, господин Граф. Вы не представляете, что произошло этой ночью! - не переставал возбужденно вещать он, выставлял на стол принесённую снедь. На нас напали! Проковыряли дыру в крыше вагона! Но слава богам ваша охрана не подкачала и перебила все бандитов, а кого не перебили тот разбежались. Скандал то какой будет! Начальник полиции пять месяцев назад отчитывался пред министром что разбойники, грабившие торговцев в поездах схвачены. И в прессе тогда ещё обсуждалось что поймали то не тех, но полицейские стояли на своём. Вот их теперь прополоскают!
  -А вы милейший откуда-таки подробности знаете? - спросил я у проводника.
  -Да как же не знать! Они же поезд где мой двоюродный брат работал ограбили, трёх торговцев убили, тогда полиция всю поездную бригаду арестовали по подозрению в соучастии. Продержали две недели и отпустили за отсутствием улик. А у него пятеро детей за пол месяца жалование как корова языком слизала. У нас на железной дороге как не рейсов, не жалования.
  -Дела... И что всех перебили? Может кого захватить удалось? - спросил прекрасно, зная о двоих пленных.
  -Всех. Его магичество Мартин рассказывал, что больно шибко сопротивлялись негодяи поэтому и захватить некого не удалось.
  Занятно. Когда я ложился спать главарь и недомаг были ещё живы.
  Зашуршала отъезжая дверь и вкупе вошёл Фред с хитрой ухмылкой на морде.
  -Что хозяин выясняешь наличие пленных? -он наравне со мной следил за ночным разгромом бандитов и прекрасно знал о паре разбойников что были захвачены.
  -А ты как всегда в курсе?
  -А то! Главарь решил выбросится с поезда, его пытались удерживать, но он вырвался и сиганул в распахнутую дверь.
  -Дверь конечно перед ним сама распахнулась?
  -Ну да. - кивнуло рыжее недоразумение с абсолютно честным выражением на морде.
  -Господин Граф - прервал нас проводник- сдоба только из печи ещё тёплая порошу отведать. А господин посол просил вас к нему зайти после кофе я думаю более плотный завтрак туда подать?
  -Да, пожалуй, - ответил я ему макая кусок желтой одуряюще пахнущей сдобы в чашку. Есть у меня такая привычка. Подождав, когда он выйдет с просил у Фредерика.
  -Слушай, а тот что без ног остался тоже с поезда головой вниз сиганул? Решив самоубится.
  -Не. Этого наш некромант его плети скормил. Кстати. Этот недоучка был когда-то подмастерьем у мага артефакторам. Этому магу досталась по случаю "Плеть праха" он выставил её на продажу в своей лавке. А этот Курт узнав сколько она стоит решил ограбить своего работодателя прикарманив этот артефакт. Сначала он хотел продать его, но потом стал совершать с его помощью ограбления, как они с главарём сошлись его не расспрашивали, но примерно понятно. Они использовали эту плётку как универсальную отмычку расковыривая ей стены и крыши вагонов.
  -Я так понял с поезда с бросили и в пепел превратили не просто так, а, чтобы не стало известно, что для большей разговорчивости разбойников применялось заклятие "Кровавых уз"?
  -И поэтому тоже. Как я понял разбуженные посол и полковник совместно с магом выдоили этих бандитов досуха и по нашему делу и вообще по раскладам в преступном мире Верхофстада.
  -И что много знают обычные члены шайки?
  -Ну много или мало я услышать не смог- расплылась в улыбке кошачья морда.
   - Но после их откровений наш мирный и незлопамятный Виктор Геннадьевич приказал - "зачистить этих уродов", а полковник его поддержал. Хотя до допроса по прибытию их хотели передать в руки полиции.
  -Но пристального внимания полицейских нам всё равно не избежать, и надежда что мы быстро справимся со всеми полагающимися в подобном случае формальностями связана у меня только с нашим дипломатическим статусом. В любом другом случае ох и промариновали бы нас.
  Собственно, так и случилось.
  После того как паровоз прибыл на станцию Парла (кстати она была конечной на этой ветке)- за дело принялись господа из полицейского департамента. Перво-наперво они всё оцепили, не взирая на протесты пассажиров других вагонов и провели тщательный допрос. Бедных проводников, которые проспали под воздействием магии всё нападение застращали до полуобморочного состояния. Пока проводилось дознание рабочие, не теряя времени стали устранять повреждения вагона. А я стал свидетелем любопытного разговора. Прибывший крупный железнодорожный чин орал почище парового свистка.
  - Вы идиот! - верещал он, и экспрессивно размахивая руками перед полицейским.
  - Что вы обещали! Нет! Вы клялись на совещании у губернатора - "С бандой покончено! Они обезврежены! Пассажиры в полной безопасности!" -Теперь не обессудьте он оторвет вам голову!
  Старший из полицейских которому всё это выговаривали в лицо бледнел, играл скулами, но терпел. И как только чиновник на секунду прервался чтобы набрать побольше воздуха и продолжить, он его попытался перебить.
  -Ещё ничего не ясно господин Дуглас. Мои люди проводят опрос пассажиров возможно эта другая банда, действующая по схожей схеме. - с трудом выдавил он сквозь сжатые.
  -А не слишком ли много банд развелось у вас? - буквально выкрикну железнодорожник. - И когда вы наконец отпустите имперских дипломатов? Они не обязаны терпеть вашу некомпетентность.
  -Они свидетели. Причём единственные.
  -Они дипломаты!
  В этот момент на платформе появился высокий седой человек в генеральском мундире за ним отстав на два шага следовал майор с адъютантским аксельбантом.
  -А вот и губернатор! - злорадством произнёс крикливый железнодорожник.
  -Господа. Я рад что вы оба здесь. Мне уже звонили министерства иностранных дел и ещё из нескольких высоких кабинетов справлялись о состоянии посла Арсанийский Империи и сопровождающих его лиц. Надеюсь никто из них не пострадал?
  -Нет, все живы и здоровы их охранник прекрасно справился с работой, правда в результате мы имеем одни трупы. Мои сотрудники проводят дознание и опрашивают свидетелей. - вытянувшись по струнке отчитался полицейский.
  -Это хорошо. Вы разместили дипломатов в гостинице, узнали, как долго они пробудут в городе, ненужно ли им чего?
  -Нет. господин губернатор, суперинтендант продолжает препятствовать их свободному перемещению. - заложил железнодорожник суперинтенданта.
  -Что!? - мгновенной вышел из себя губернатор. -Вы спятили милейший?! Мне телефонируют из столицы, засыпают телеграммами из таких кабинетов что мороз по коже проходить. Если решили окончательно угробить свою карьеру, то не стоит и других тянуть за собой! Один из интересовавшихся судьбой дипломатов был Граф Вальдес и наверняка к нам уже отправились его следователи. Вам конец господин суперинтендант. Они наверняка поднимут всю историю с этим бандитами и возникнут вопросы каким образом уничтоженная шайка воскресла из небытия?! Хотите узнать каково отвечать на вопросы сотрудников СБ?
  Если до этого полицейский был бледным по после упоминания о Графе Вальдесе и его людях лицо приобрело цвет свеж отбеленного полотна. Непонятно то ли люди Графа имеют столь страшную репутацию, то ли служивый и впрямь был в доле с разбойниками.
  Я же наблюдал весь разговор из тамбура вагона куда направил меня посол так как был уверен, что вслед за полицией явится местное начальство по крупнее. Мне надлежало это начальство встретить и проводить к нему. Вот с этой позиции я и наблюдал беготню полиции, ругань наёмников которых не выпускали из вагонов, крики торгашей что не могли разгрузить свой товар. К нашему пассажирскому на одной из остановок прицепили три грузовых вагона и вот к ним и не подпускали полицейские. Наверно товар был очень важным так как торговцы не думали отступать и вот уже минут двадцать, не снижая напора рвали глотки требуя пропустить их к вагонам и отдать им груз. С ними на платформе толпились три десятка здоровенных грузчиков. Которые некоторое время постояв за спинами крикунов постепенно переместились в тень под крышу.
  Я тоже не стал жарится на перроне перебрался в тень тамбура откуда всё было отлично видно и слышно. Вот отсюда мне и довелось услышать весь диалог трёх крупных местных чиновников. н
  -Я иду к послу извинятся за всё что здесь наворотили. - сказал губернатор, оставляя двоих оппонентов и направился в сторону двери.
  Мне пришлось невзначай выйти навстречу, изобразив удивление вытянутся по стойке смирно и лихо козырнув. Благо сегодня я был в военной форме.
  -Господин лейтенант? - обратился ко генералу.
  -Лейтенант Шабалин, господин бригадный генерал адъютант военного атташе полковника Мезенцева.
  -Прекрасно, лейтенант доложите послу что я прошу его меня принять.
  -Я доложу господин генерал. - бросаю руку к козырьку резко разворачивают. Да преподавать по строевой был бы доволен. Помню, как он нас гонял пред смотрами и даже не хорошо становится. То ещё садюга, правда наше училищ после смотров несколько раз хвалил Император, но это только подстёгивало рвение преподавателя.
  Быстро дойдя до купе посла постучав вошёл.
  -Виктор Геннадьевич, прибыл местный губернатор устроил разнос главному полицейскому и теперь просит вашей аудиенции. - доложил я.
  В купе было тесновато здесь собрались все и даже Фред "грел уши" наблюдая за бурно обсуждающими наше положение людьми. Когда я оставил полковника и посла разговор крутился вокруг того как нам быстрей попасть на земли дроу. И судя по разложенной на столе карте южного пограничья королевства эта тема ещё была актуальна.
  - Прекрасно. Саша зови его. - махнул рукой посол. - сейчас извинятся будет. Может помощь какую ни будь предложит.
  Киваю и возвращаюсь в тамбур к генералу. А губернатор человек толковый в вагон не ломится как это пытался делать суперинтендант и его коллеги. Стоит ждёт. Даурги некроманта достаточно вежливо выставили эти невежд. На их возмущение лично Виктор Геннадьевич устроил выволочку напомнив зарвавшемуся полицейскому и его подчинённым о статусе жилища дипломатов. -"Помещения представительства неприкосновенны. Власти государства пребывания не могут вступать в эти помещения иначе, как с согласия главы представительства. На государстве пребывания лежит специальная обязанность принимать все надлежащие меры для защиты помещений представительства от всякого вторжения или нанесения ущерба и для предотвращения всякого нарушения спокойствия представительства или оскорбления его достоинства. Помещения представительства, предметы их обстановки и другое находящееся в них имущество, а также средства передвижения представительства пользуются иммунитетом от обыска, реквизиции, ареста и исполнительных действий..."
  -Заметьте! Милейший - "средства передвижения", а это вагон взят в аренду и является средством передвижения нашей дипломатической миссии! И одновременно местом проживания! Вы не справились не с защитой, не с предотвращением нарушения спокойствия представительства. И в завершении всего этого беспардонно ломитесь во внутрь, собираетесь кого-то допрашивать! - вот после такой отповеди по полицейскому легко читалось что день у него не задался прям с самого утра. А тут ещё скандальный железнодорожник на его голову и губернатор в придачу.
  Вежливо пропускаю в перёд себя местного генерал-губернатора и сопровождаю его до купе. Предупредительно открыв перед ним дверь. Его адъютант майор, как и я остался с наружи под перев стенку с разных сторон от двери.
  Смотрю через окна на перрон где продолжаетесь суета. Но вот вроде оцепление сняли, и пассажиры потоком устремились к зданию вокзала. А знакомый железнодорожник опять кому-то громко выговаривает, слов не разобрать, но некоторые фраза по губам разобрать можно. В выражениях он не стесняется. Что-то везёт на скандальных путейцев один был в столице второй здесь. Вот и торговцы подтянулись. Тоже кричат, бурно размахивая руками и тыкая пальцами в какие-то бумаги.
  -На караван успеть пытаются. - сказал майор, кивнув головой в сторону купцов.
  -Что простите? - не понял я его.
  -Да все просто Граф, сегодня большой гномий караван уходит на рудники. Эти - он снова указал в сторону торговцев- видно опаздывают отправить с ними товар. Если не успеть, то придётся ждать следующего и груз осядет здесь на складах. А у коротышек неустойка о-го-го какая вовремя груз не доставил плати. Вот они глотки и дерут. - закончил он.
  -Понято. А вы меня господин майор откуда знаете?
  -Простите. С этим совсем про элементарную вежливость забыл, разрешите представится, майор Питер Раушенбах.
  -Лейтенант, Александр Шабалин. - представляюсь и протягиваю руку для рукопожатия.
  Он её жмет. Рука крепкая совсем не пакетного шаркуна.
  -Приятно познакомится. А насчет того откуда я вас знаю. Несколько месяцев назад был большой бал у маркизы Сантильяни вы там были, и я там был. На нём дамы взяли в осаду одного молодого лейтенанта требуя рассказать про "кровавый бал" и страшных шойгенов с которыми доблестно сражался он с королевскими гвардейцами.
  Я горестно вздохнул было такое. Эти бестии в юбках устроили мне и вправду настоящую осаду, а их мамаши спят и видят в роли зятя. Видя, как меня передёрнуло Майор рассмеялся.
  -Вот тогда мне стало любопытно кто это стал героем вечера спросил одного знакомого. И вас заочно представили.
  -Мне несколько неудобно, но вас я совершенно не помню. - развёл руками я.
  -Неудивительно вас там чуть не разорвали! - смеясь продолжил он. Хотел подойти познакомится, но понял всю без перспективность этой затеи дума перехватить после бала, но не сложилось.
  -Я ушёл оттуда намного раньше, чем завершился бал, на шёл благовидный повод, признаюсь четно, сбежал. Внимание дам очень лестно, но все же имеет придел.
  Майор хотел что-то сказать в ответ, но дверь открылась генерал и посол переговариваясь отправили на выход из вагона. За ними вышел полковник и последовал за ним.
  На ходу губернатор давал инструкции своему адъютанту.
  -Питер, найдите перевозчиков что возят товары к дроу, и наймите три повозки наши гости должны отправится в путь через час.
  -Есть! Всего одна компания в городе изредка возить грузы к дроу остальные боятся. Не знаю найдутся ли у них три грузовых повозки. Но то что у них нет пассажирских это точно гости к тёмным эльфам не ездят.
  -Путь арендую у кого ни будь! - отрезал генерал.
  Прощавшись с самым важным в этих краях чиновником стали постепенно выгружать вещи. Майор же умчался, пообещав быть максиму через пол часа.
  Когда караван из тележек носильщиков готов был отправится к выходу с крыши вагона на перрон опустилась стремянка, по которой шустро спустился рыжебородый гном.
  -Гхм, гхм,- прокашлялся он.-господа хорошие надо бы смету подбить. Обратился он сразу ко всем. -Я старший мастеровой ремонтной артели если что.- представился рыжебородый.
  -Так что тут у нас. -гном достал замусоленную бумажку из кармана на фартуке и огрызок карандаша из-за уха. Дыра в крыше, явно магия тлена поработала -восстановление два золотых. На не успевшее сорваться возмущение мага он ответил -Руны нужно восстановить те что конструкцию усиливают поэтому и дорого. Ковровая дорожка в коридоре под замену - пол золотого. Заделка пулевых пробоин и замена нескольких штор - тоже пол золотого, и такое дело - замялся он -ваше животное немного набедокурило на ковре в одном из купе, а он дорогой пешиханский. Гном указал на Фредерика, мирно сидящего рядом со мной. Мы приберём, но надо бы накинуть. Он выразительно потёр указательным и большим пальцами друг об друга.
  Смотря как Фред медленно поднимается на задние лапы, я понял сейчас что будет. Громадный рыжий кот в одно мгновение переместился к гному и с невероятной скоростью ухватил его за бороду одной лапой, а второй с выпущенными когтями взял за горло.
  -Ты кого животным назвал! Берега не попутал!!! Сейчас сам под себя набедокуришь огрызок! Хрпар тырав сох джас! - выплюнул он ему в лицо на гномьем. Кончики когтей впились в горло и выступили капельки крови. Разъярённый Фред держал гнома за бороду подтягивая его лицо к своей оскаленной морде.
  -Мне кажется мастер гном нам положена скидка. - спокойный голос Виктора Геннадьевича прозвучал над затихшей платформой, - как почетным клиентам.
  -Ски.. ски.. скид...ка?!-промямлил бородатый.
  -Ты кого на деньги развести пытаешься бестолочь подгорная?!- буквально рычал Фред. Чтоб тебя крепью пришибло! Недоумок рыжебороды!
  -Да и мне очень интересно что на такое пошлое вымогательство скажет Гроин Большой молот? Он кажется всё ещё возглавляет Клан Рыжебродых? -продолжил посол.
  Гном вздрогнул. Для гномов что родились в городах людей или в так называемы свободных поселениях принадлежность к тому или иному подгорному клану не так важна. Но для выходцев из гномьих королевств и тех, кто не разорвал отношения с своими подгорными родичами. Важнее этого не может быть ничего. Клан, статус семьи в нем постоянная скрытая борьба за более высокое положение в совете. Имея всё это гном или семья гномов всегда может рассчитывать на помощь и поддержку клана в любой трудной ситуации. Но и плата за подобную поддержку очень немаленькая почти полное подчинение главе и совету клан.
  -Старый Гроин по-прежнему патриарх и глава совета. - просипел коротышка, когти впивались ему в горло.
  -Замечательно! Вот я ему и отпишу как всякий молодняк позорит честное имя клана. Ты поверь мастер-гном он поверит моим словам - тихо и вкрадчиво проговорил Виктор Геннадьевич. Вот эти слова, произнесенные спокойным голосом, проняли бородатого куда больше когтей Фреда. Нет. Когти его тоже впечатлили, но не настолько. Гном буквально сдулся на глазах.
  -Согласен, скидка таким достойным господам просто обязательна, я гарантирую, что я враг себе. - немного нескладно промямлил коротышка.
  -Вот и славно. Так сколько с нас?
  -Два с половиной золотых. Это честная цена, спросите кого хотите!
  Посол достал из кармана портмоне и отсчитал требуемую сумму. Он положил монеты в один из карманов на переднике гнома которого все так же держал Фредерик.
  -Я надеюсь мастер, когда мы вернёмся то найдём наш вагон в исправном состоянии.
  -Безупречном. - выдохнул рыжебородый боясь пошевелится.
  -Ну вот и славно, Фред, отпусти его он уже всё осознал.
  Кот нехотя убрал лапу от горла гнома ранки, оставленные когтями кровоточили он были не слишком глубоки. Мы прошли не большой местный вокзал и вышили на площадь передними где навстречу с нами уже спешили адъютант губернатора.
  -Вот господа, - показал он на три повозки, заряжённые четвёрками лошадей. - Это транспорт компании "Густав и К" именно они изредка возят грузы к дроу. как я и предполагал пассажирской кареты у них нет, зато одна из повозок легко переоборудуется и там с определённым удобством могут разместится четыре человека.
  -Но нас пятеро. - заметил полковник, - и ещё четверо даургов.
  -Я думаю мы можем отпустить мэтра Мартина он прекрасно справился со своей работой и дальше его услуги не понадобятся. - задумчиво произнёс посл.
  -Ваше превосходительство я категорически с этим несогласне - маг до этого внимательно осматривающий площадь обернулся к Виктору Геннадьевичу. Не хочу, чтобы про меня говорили, что бросаю клиентов на пол дороги. Контракт был на то чтобы сопроводить вас до княжества тёмных вот и не будем от него отклонятся. Если вы беспокоитесь что меня не устроит путешествовать в грузовой повозке, то смею вас уверить мне приходилось странствовать в таких краях что и простую телегу воспринимаешь как королевскую карету.
  -Ну мэтр, я просто предложил. -посол примирительно развёл руками.
  -Тогда давайте подумаем, как разместится. - дядя Леша перешёл к конкретике.
  - Виктор Геннадьевич давайте я поеду с Фредом на той последней. - я указал на самую дальнюю. Мы там прекрасно размесимся.
  -Тогда вещи разделим, часть поедет с нами, а часть вместе даургами их я думаю не смутит поездка вместе с грузом. - начал распоряжается полковник.
  -Ни сколько, ответил маг, но их лучше разделить, пусть одно пара будет в последней повозке нашего маленького каравана, а пара головной. Судя по размеру грузового отделения они замечательно разместятся. Пока начальство решало, что да как я прошёлся вдоль повозок осматривая лошадей и упряжь подойдя к понравившееся похлопал по шее одного из коней. Возница возился туже.
  -Ну здравствуй Дарен, давненько не виделись. - тихо произнёс я.
  -И вам здравствовать, ваше сиятельство.- ответил дроу, один из лучших учеников Лорда Гьеран.
  
  
  Глава 9 Покушение.
  -Сейчас не лучшее время для разговоров - сказал он. Вот отправимся в путь тогда и поговорим.
  Незаметно кивнул соглашаясь с эльфом, которому на это раз досталась роль возничего. Моего знакомого я приметил почти сразу же как только майор показал на наш транспорт. Понятно, что эльф использовал "маску хамелеона" и походил на человека вот только он использовал ту же внешность что и в Порт-Реале. И похоже хотел, чтобы его узнали. Споро и без каких-то затруднений дроу готовил повозку к поездке по горной дороге. Проверил рессоры и оси привычно прошёлся по конской упряжи посмотрел на состояние подков. И делал это столь естественно и непринуждённо что не знай, что передо мной житель подземья я был бы уверен возница профессионал которые немалую часть своей жизни провёл на козлах.
  -Хозяин, а чего мы как бедные родственники потащимся одни в последней повозке? Я там покрутился если в первой, пассажирской немного потеснятся мы вполне неплохо устроимся все вместе. - заявил Фред до этого не отходивший от багажа, но при этим уже успевший везде сунуть свой нос.
  -Фред, мне кажется нас ожидает очень познавательная беседа, за которой мы с тобой и скоротаем время в дороге.
  -С кем и о чём мы будем беседовать? - он покрутил головой. Даурги ребята не болтливые, да и малость туповатые, не по сравнению с зомби интеллектуалы и мастера словесности, но всё же собеседники из них как себе. А с возничим все разговоры крутятся вокруг цен на овёс да о породах лошадей.
  -Ну с этим можно поболтать на куда более интересны темы. - сказал я, невзначай подмигнув коту. За ценю Фреда так это за его умение схватывать всё с полуслова. Он внимательно посмотрел на возницу "невзначай" вставшего так чтобы его можно было хорошо рассмотреть. Уши слуги дёрнулись, и он протянул
  -Вот значит, как. Мне кажется хозяин что нас ожидает ни только увлекательна беседа, но и дорога будет весьма нескучной.
  -Это да! А ещё убийца где-то бродит.
  -Господин лейтенант можете устраиваться - пригласил замаскированный эльф. Тент был откинут на крышу и весь фургон просматривался насквозь от козла до заднего борта. Я в него заглянул. В передней части была большая охапка сене с брошенной на неё сверху коровьей шкурой в задней пусто.
  -А что жить можно! - высказался быстро запрыгнув и разлёгшись на шкуре Фред.
  Последовав за ним убедился в его правоте. Было мягко, тент повозки давал тень, а открытые боковины не мешали ветерку свободно продувать фургон.
  -Замечательно. Скоро отправляемся? - спросил у дроу.
  -Да прямо сейчас, только ваши мертвяки залезут и можно трогаться.
  Даурги помогавшие грузить вещи присоединились через пару минут. Под их тяжелыми изменёнными магией телами скрипнули доски пола и рессоры немного просели. Расположились они у заднего борта внимательно изучив обстановку замерли словно провалились в сон с открытыми глазами. В это время полковник с послом распрощавшись с майором тоже заняли свои места в головном фургоне.
  -Теперь, можно. - дроу взялся за поводья и повозка, пристроившись за остальными стала выбираться с пощади.
  Пока наш маленький караван пробирался по улицам городка я осматривал окрестности благо тент на повозке так и остался поднятым. Если справа тянулись одно-двухэтажные домики, крытые черепицей, очень распространённой в Ровалии архитектуры. То с левой плотно друг к другу расположились склады, из которых постоянно что выгружали. Сновали грузчики и то и дело выносили тюки, мешки, ящики, бочки. Двигались медленно улицы были запружены повозками, вьюжными животными и группами всадников. Вся масса направлялась вместе с нами из города.
  -Дарен, а здесь всегда такой бедлам? - поинтересовался я.
  -Нет, сегодня отправляется большой гномий караван. Вот поэтому и столпотворение.
  Ну да майор же говорил об этом.
  Вдруг движение застопорилось послышались крики ругань и нервное фырканье лошадей. Привстал что бы лучше видеть происходящее. Дорогу перекрыл большой трёхосный фургон, запряжённый парой тягловых химер. Похоже за основу маги взяли быков если судить по большим рогам и раздвоенным копытам на этом сходства заканчивались. Закрытые со всех сторон толстыми костяными пластинами туши напоминали паровой броневик что недавно я видел. Весом каждый из это пары был далеко за тонну. Народ столпившийся рядом подходить к этой парочке побаивались, а погонщика не было видно. Сквозь гомонящую толпу протолкался орк в кожаных штанах и кольчужной безрукавке на голое тело. Он начал хлестать плетью одну из химер. Такие удары рассекли бы человека пополам, а химера даже не повела ухом плеть не оставляла следов на броне монстра. На козлов фургона взлетел взъерошенный гном и заорал.
  -Но-но! Зеленомордая скотина и ишь размахался! Заведёшь своих вот их и лупцуй!
  -Тыш грами соягыр хвар!- прорычал орк.
  -Сам такой! -рявкнул гном несильно тыкая длинным стеком химер, между костяными щитками коже, и придавая движение фургону. Затор начал рассасываться, и мы продолжили путь.
  -Слушай Фред, ты у нас полиглот значит оркским владеешь. - Обратился я к рыжему усаживаясь на сено.
  -Ну да.
  -Так что такое-"Тыш грами соягыр хвар!"?
  Дарен на козлах фыркнул.
  -Ну.-протянул кот почесав передней лапой за ухом. Если дословно пожелание-чтоб тебя все степные быки полюбили противоестественным способом. Это хозяин несколько смягчённая версия.
  -Замечательно, надо запомнить и пожелать этого тому, кто организовал на нас охоту.
  -Ещё бы знать кто её устроил. - ответил Фред.
  Выехав за город увидели громадный лагерь, который сворачивался. повозки, фургоны, различные вьючные животные выстраивались казалось в бесконечную вереницу. Она медленно начинал движение в сторону близких гор. Которые каменной стеной возвышались над равниной что плавной поднималась с южной стороны. Как таковые предгорье заросло довольно густым лесом правда его полоса была не широкой, и сразу за ними просматривались горные луга. Дорога, по которой мы двигались уходила в противоположную сторону от той по которой двигался гномий караван и была достаточно ровной, но видно, что ей редко пользуются.
  -Дарен, не пора ли начать разговор? -поинтересовался, когда повозки въехали в лес.
  -Да, уже можно. Надо только обеспечить конфиденциальность нашего разговора. - он бросил на пол между двух сидящих даургов небольшую пластину, покрытую рунами.
  -Теперь они ничего лишнего не увидят и не услышат. - пояснил дроу.
  -А хозяин не забеспокоится?
  -Нет, главное связь мага с его творениями этим не нарушили, а так он не заподозрит что-то не так. - ответил Дарен.
  - И так что интересного ты нам поведёшь лэрд Дарен? - я использовал очень древнее обращение, к эльфам которое бытовало ещё до их раскола на тёмных и светлых.
   -О я смотрю вы ваш сиятельство не только магией занимались, но и книги, связанные с историей моего народа, почитывали. - усмехнувшись проговорил дроу.
  -Вы за мной следите?
  -Специально, нет. Но стараемся быть в курсе жизни наших хороших знакомых.
  -Поэтому вы нас встретили здесь на вокзале? - я был уверен, что остальные возницы в нашем маленьком караване тоже замаскированы эльфы.
  -И поэтому тоже. Вообще, когда до нашего князя дошла информация о готовящемся на вас покушении приказано было предотврати и наказать виновны. Ну как вы понимаете выполнить этот приказ был назначен Учитель, а он естественно привлёк нас его учеников. Всё просто и одновременно сложно.
  -И какие сложности у легендарных дроу? Лучших в нашем мире диверсантов, шпионов, и убийц? - спросил Фред.
  -Убийцу в Парле мы перехватить не смогли- это раз. Все-таки "маска хамелеона" крайне эффективный артефакт. А свободно разгуливающий опытный наёмный убийца это уже само по себе не маленькая сложность, не правда ли Фред? Тем более, когда он нацелился убить тех, кого тебе поручено защитить- это два.
  -Дарен, мы считаем, что убийца женщин. - перевал я его.
  -Да, знаем- эльф небрежно махнул рукой. Некая госпожа Мелиса эльф-полукровка. Редкостная оторва. Кстати эта персона очень заинтересовала Лорда Гьерана он собирается по возможности взять её живой. Ну и вот после того как она просочилась нам предстояло вычислить место где будет совершено покушение и приготовить там ловушку.
  -И что удалось определить откуда она будет стрелять? - задал сильно волнующий меня вопрос.
  -Конечно. Это наши горы мы здесь живём не первое столетье и каждую долину, каждую расселину, каждый склон изучили. Для оружия что собирается использовать есть несколько удобных мест. Два из них находятся уже формально на территории нашего княжества и сомнительно что она туда сунется. У нас дроу достаточно грозная репутация чтобы попытаться провернуть такое и надеется после жить спокойно. А вот до границы ещё на земле королевства такое место только одно и вот там то всё и случится.
  -А если всё-таки рискнёт устроить засаду на вашей земле? - не унимался Фредерик.
  -Фред, вот скажи мы что так сильно похожи на туповатых ледяных троллей? Естественно боевые звёзд находятся на всех предполагаемых местах нападения. Так же готовы бойцы и маги из группы усиления с ними Лорд Гьеран собственной персоной. Как только произойдёт атака они порталом переместятся к нужному месту.
  -Ну а мы во всей этой операции играем роль подсадных уток. - проворчал кот.
  -Вам ничего не угрожает, не беспокойся Фред никто не сможет подпалить твою драгоценную шкурку.
  -Хотелось бы верить. - не доверчиво сказал Фред.
  -И как вы собираетесь её ловить? - поинтересовался я.
  -Всё увидите можно сказать из первого ряда потерпите ещё два час. Нам примерно столько ехать до нужного места.
  -Но сказать кто за этим стоит можно? Ведь покушения просто так на ровном месте не организую? - не успокоился я.
  Дарен вздохнул.
  -Времени было мало что пройти по цепочке посредников и выйти на организатора. Ведь после того как нашему послу в Верхофстаде стало известно о готовящемся покушении прошло всего около полутора суток.
  -Нам стало известно, что подыскивал исполнителе которого сопровождала боевая звезда тёмных эльфов.
  -Это был Куарра дель Ха"Исс из клана "Лунных Мечей" и его войны, они тоже наёмники и выполняли чужую волю. А вот кто нанял их очень интересный вопрос. Клан крохотный никакой собственной игры вести не может часто подряжается выполнять контракты от других более могущественных семей и кланов. Ты Александр знаешь, что на вершине структуры нашего общества стоят Дома. Домов у дроу всего десять. Пять Старших и пять Младших. Дома состоят из Кланов, а Кланы из Семей.
  -Он мог выполнять заказ кого ни будь из своего Дома?
  -Мог. Но Лорд Гьеран сомневается. Считая, что это сторонний заказ, Интересы этого Дома далеки от наших мест и устроив покушение они ничего не выигрывают. Чуть побольше времени и мы разгадаем эту загадку. А вот мы уже и подъезжаем - дроу указал на медленно плетущихся по дороге трёх ослов. Они шли друг за другом цепочкой с интервалом метров в двадцать.
  -И что это за ослиный караван, да ещё и без погонщика? - спросил Фред, вставая на задние лапы.
  -О, это один из главных элементов нашей ловушки. - эльф придал своему голосу загадочности.
  -Мне кажется или последний из ишаков дохлый? - спросил, приглядевшись я.
  -Да. Досадное недоразумение, взяли самых старых уже не на что негодных животных и одна скотина возьми да издохни. Пришлось нашему некроманту его поднимать, превратив в зомби. Наш маг ворчал что подобной ерундой не занимался со времён ученичества. Давайте немного поторопимся -осмотревшись сказал он.
  Из воздуха появился хлыст и резко свистнув хлестнул лошадей. Ускорились не только мы, но и следующие впереди повозки увеличили скорость. Наш караван в этот момент въехал в ущелье. Справой стороны по ходу движение находился довольно пологий склон местами поросший кустарником, слева почти отвесная скала вдоль которой на невысокой насыпи была проложена дорога. Между пологим склоном ущелья и дорогой расстояние было примерно метров четыреста, а посередине протекала речушки или крупный ручей. Хотя если судить по огромному количеству валунов и их размерам это только до первых сильных дождей она речушка. А во время дождей здесь ревёт бурный поток чудовищной силы. Мы промчались ущелье быстро и добрались до площадки откуда дорога, прилепившись к горе начинает ещё один затяжной подъем. Здесь повозки остановились. Один из возниц установил на треноге кристалл защитного купола и вокруг развернулся едва заметный полог.
  -А теперь смотрим внимательно, сейчас не только под защитный купол, но и под пологой невидимостью. Мы применили невидимость, как только поравнялись с ослами.
  Неспешным шагом в ущелье въезжали наши повозки.
  -Иллюзия? -сразу понял я.
  -Конечно. Причем ювелирная. Если присмотреться можно увидеть капельки пота на лошадях, мух что они периодически отгоняют хвостами и даже запахи унюхать. Артефакты установлены на ослах должны с имитировать наши повозки и теперь остаётся ждать удара.
  -Думаешь, что стрелять будут с противоположного склона?
  -Это наиболее вероятно. Посмотри на верхнюю кромку оттуда можно легко простреливать всё ущелье в обе стороны. А если принять во вынимание что при стрельбе в горах дальность полета пули увеличивается сравнительно со стрельбой на равнинной местности вследствие уменьшения плотности воздуха в зависимости от высоты местности над уровнем моря, то и дальше. Так же в горах обычные приемы стрельбы не всегда применимы, поэтому стрелок должен приспосабливаться к местности, особенно при стрельбе под большими углами сверху вниз или снизу-вверх. Вот сейчас мы имеем как раз большой угол с верху вниз и главное стрелку нужно не попасть под взрыв собственного артефакта. Значит она должна расположится где-то метрах в восьмистах плюс минус
  -Что думаешь взрыв артефактной пули будет столь сильным? - влез Фред.
  -Ну. - криво усмехнулся Дарен- сейчас увидим.
  -Твою же... я совсем забыл какие вы все чокнутые экспериментаторы! - кот стремительно сиганул по повозку.
  Тут прозвучал выстрел. На месте где только что была иллюзия первой повозки полыхнула ярчайшая вспышка и начал стремительно расти огненный шар. Волна спрессовано воздуха несётся по ущелью поднимая пыль и мелкие камни, а за ней огненный вал.
  - Пи...ц! - пискун из-под повозки Фред.
  - Я бы не был столь категоричен Фредерик. - раздался спокойный и чуть насмешливый голос. Знакомый голос.
  Лорд дроу собственной персоной.
  Выйдя из портала и мгновенно осмотревшись, он начал командовать.
  -Маги! "Земляная стена" быстро! - тут же, не надеясь на запас прочности в магическом куполе стал его усиливать.
  Огромная земляная стена поднялась сразу за куполом в неё и ударился огненный вал. Огонь ушёл вверх лишь частично, растёкшись по магическому куполу.
  -Держим! Держим! - Лорд Гьеран продолжал вливать ману в щит. -Ещё две секунды и все закончится. Спустя несколько мгновений пламя опало.
  -А вот теперь уже мы по охотимся! - с улыбкой сказал дроу. -Ронгар, снимай купол. -бросил он не глядя.
  Как только защитный купол развеяли засияли магические порталы и из них вышли боевые звезды тёмных эльфы. Спёкшуюся от жара земляную стену, прикрывшую нас, разнесли "воздушными молотами" и сильно преобразившееся ущелье предстало глазам. Почти по центру на дороге образовалась воронка метров в пятнадцать диаметром и вниз обрушилось часть каменного склона погребя добрую сотню метро пути. Огонь не смог сильно повредить гранитную стенку за то по противоположной стороне ущелья он продвинулся вверх почти до половины высоты склона и там всё основательно выгорело.
  -Пускаем "морозный туман"- последовала очередная команда. Склон начал покрываться лёгкой дымкой и морозной изморосью.
  -Лучники!
  Я обратил внимание на троицу дроу с не совсем обычным для них вооружением. Это были луки светлый эльфов. Такое оружие сложно перепутать изготовленные из белой древесины сплошь покрытые эльфийскими рунами с тонкой словно из золотой нити тетивой. Когда эльф спускал тетиву руны вспыхивали, такой лук мог посылать стрелу на огромные расстояния. Вот только ходили слухи что стрелять из такого оружия могли только те, для кого этот лук изготовили. Нет конечно светлые изготавливали оружие и по проще на продажу тоже эльфийская работа, но сами остроухие называли их убогими поделками. Но вот эти точно были настоящими. Кожаная оплётка посередине, древесина в дополнение к рунам покрыта золотым тиснением, которое усиливает великолепие и так очень богато украшенного резными золотыми листьями на каждом конце лука. И вот этим великолепием спокойно пользовались дроу кровные враги своих светлых родственников. Причём пользовались на мой взгляд виртуозно. Стрелы срывались и уходили к цели с невероятной скоростью, а там куда попадала напитанная магией стрела происходил взрыв сравнимый по силе с разрывом снаряда полковой пушки. Били стараясь вскрыть место где притаился убийца и у них получилось один из камней замерцал от близкого разрыва. Тут же сторону метнулась фигурка, теряя очертания и уходя в невидимость. Вот только "морозный туман" не позволил ей этого сделать окончательно размытый силуэт всё равно был видим.
  -Взять, и по возможности живой. - сегодня Лорд Гьеран был максимально краток. Несколько боевых звёзд метнулись в след за убегающим силуэтом.
  -Мастер Борин надеюсь у вас все готово? - дроу обернулся в сторону той группы что пришла через портал последней среди неё был гном. Гном был в куртку с множеством карманов и подпоясан широченным пояс с прикреплённым к нему поясными сумками.
  -Это когда у меня что ни будь не было вовремя готово!?- коротышка возмущённо встопорщил бородищу.
  -Ну так действуйте! А то наша "добыча" похоже упилась эликсирами и хочет прорваться, а я не могу допустить подобного. - проговорил дроу смотря как фигурка беглянки ускорилась.
  -Ваше лордство я здесь целую ночь на брюхе ползал не для того чтобы всякая ушастая лярва куда-то там прорвалась! Сейчас я ей приторможу.
  Гном полез в одну из поясных сумок и извлёк на свет диск с кристаллами синего и алого цвета. Провёл пальцами, по камням которые засветились, а затем крутанул находящийся в центре рунный знак и гнусаво пропел.
  -Поле, минное поле...
  И под ногами улепётывающей убийцы начали взрываться мины щит что тут же её окутал мерцал, принимая на себя весь ущерб. Но судя по частоте срабатывания гномьих "сюрпризов" долго, но не продержится. Поняла это, и беглянка заметалась, старясь уйти с земли и прыгать по камням где мины установить сложно вот только не учла она что против неё играют дроу мастера ловушек и засад.
  -Всё! Она сейчас вырвется- сказал дядя Лёша, не заметно подошедший вместе с послом.
  -Уверены? - с ироничной усмешкой сказал Лорд дроу.
  Один из камней на который наступила беглянка рассыпался и её окутала золотистая ячеистая сеть какого-то заклинания. Спустя пару секунд к нему подошла пятёрка дроу причем подошли они с той стороны в которую она убегала.
  -Так что её изначально загоняли в ловушку? - спросил Фред.
  -А то! Я между прочим здесь все сам из лазал - повторился гном.
  -Ну мастер, никто не сомневается в вашем высоком профессионализме. - темный эльф похлопал гнома по плечу.
  -Да. - Лорд Гьеран обернулся к рыжему который уже вылез из-под повозки. Фред, всё примерно так и задумывалось, просто тот, кто готовит западню для других должен быть готовым что капкан расставят и на него.
  Со склона помахали ловко подхватили кокон с не состоявшейся нашей убийцей, и звезда дроу скрылась во вспышке портала.
  -Ну вот все и закончилось. Я от лица князя рад приветствовать вас господа на наших земля. - лорд дроу церемонно нам поклонился.
  -А мы разве пересекли границу? - удивился молчавший до этого некромант.
  -Да. Она проходит как раз по середине этого ущелья. Но до наших подземных владений вам придется ещё немного подождать мои воины сейчас осмотрят окрестности, и я построю портал.
Оценка: 8.40*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завадская "Шторм Янтарной долины 2"(Уся (Wuxia)) К.Тумас "Ты не станешь злодеем!"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"