Георгеус: другие произведения.

Воин: Книга Вторая "Ледяные пустоши"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.46*121  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЖАНР: ЛИТ-РПГ(Вирт-АР) Играя в игры, развивая игрового персонажа, мы мало задумываемся о том, что вместе с ним меняемся сами. Иногда изменения совсем незаметны, неявны, но подспудно они влияют на наши поступки. Влияют на наш выбор. Нашу с Вами жизнь. Кем Вы станете в результате этих изменений? Понравится ли Вам конечный результат. Однозначного ответа нет.


Аннотация:

  
   ЖАНР: Фантастика, Фэнтези, Киберпанк, Вирт-AR, Лит-Рпг (T-800).
   Играя в игры, развивая игрового персонажа, мы мало задумываемся о том, что вместе с ним меняемся сами. Иногда изменения совсем незаметны, неявны, но подспудно они влияют на наши поступки. Влияют на наш выбор. Нашу с Вами жизнь. Кем Вы станете в результате этих изменений? Понравится ли Вам конечный результат. Однозначного ответа нет.
  

[1*иллюстрация, обложка]

КНИГА ВТОРАЯ.

Часть I. Ледяные пустоши

Мороз и солнце; день чудесный!

Пролог.

  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1]
   "Жрёт. Опять жрёт. Сколько же можно жрать. Даже система очистки воздуха не справляется", - выдохнул Сергей, вываливаясь из медицинского отсека. Координация еще была нарушена. Мозг только пытался сфокусироваться на окружающей реальности. Когда внезапно, из-за угла на него напал запах свежей выпечки. Ударил исподтишка. Обволакивая. Проводя болевой, удерживающий прием. И повел за собой. Указывая. Маня. Обещая.
   Конечно, он утрировал. Система очистки комплекса могла справиться с самыми изощренными отравляющими веществами. Просто сейчас. Буквально на несколько минут, после подключения имплантированных модулей. Окружающая реальность воспринималась несколько... обостренно. И даже слабый запах, звук казались усиленными многократно. Когда Сергей добрался до столовой, он полностью пришел в себя.
   Как и ожидалось, в столовой, используя выдавшееся свободное время, развлекался Илья.
   - Ты же понимаешь, что это обман? Что в нулевой реальности твое тело находится в капсуле, заполненной питательной жидкостью. И с сотней других таких висит где-то в хранилище ВКС?
   - И что, по-твоему, я не должен получать удовольствие? - широко улыбнулся Илья.
   - Кроме того, - он обвел рукой вокруг. - Это наша реальность сейчас. И надо воспринимать ее основной. Не забывай. Если ты будешь допускать мысль, что все вокруг искусственное - ты совершишь очень большую ошибку. Это простые люди могут себе позволить такие вольности. Мы же нет.
   - Да, знаю я. Сдвиг восприятия, подвижки психики. Эффект матрицы. Отрицание действительности... Правда, не в нашем случае. Лучше скажи, ты чего так рано.
   - Оказалось мелочь. Штатная проверка. Основная операция будет впереди.
   - Неужели?
   - Да, - явно довольный собой, Илья аккуратно, чтобы не обжечься, вытащил из духовки противень. Несмотря на то, что давно существовали автоматизированные системы, делая процесс приготовления пищи быстрее, дешевле. В любой столовой присутствовал необходимый минимум устройств автономной готовки. Ситуации могли быть разными. Иногда приготовить, что-то самому, было единственным способом поесть.
   - Что это? - скептически приподняв бровь, Сергей настороженно смотрел на нечто непонятное. - Тортик?
   - Да! Хотя с формой еще надо поработать. Но запах, вкус хороший. Гарантирую. И нечего так смотреть, в конце концов, я тебя еще ни разу не отравил.
   - У тебя просто не получилось. Но ты пытался...
   - Не дается мне готовка. Вот дед, ух как готовит. Пальчики оближешь. Я тебя с ним познакомлю, поешь нормально. Хотя бы раз в жизни.
   - В смысле, это будет мой последний прием пищи?
   - Так, деда не трогать. - Илья, отрезал кусок торта и положил на тарелку перед Сергеем. - Давай, пробуй
   - Точно, не отравлюсь? После криосна вообще-то не рекомендуется нагружать организм тяжелой пищей.
   - Тебе не пофиг? Ты же висишь в капсуле... Ешь давай.
   - Может и пофиг. Но вместе со мной висит ИскИн базы. И вот ему устроить многочасовую диарею, как нечего делать. Во время разведки это будет... скажем так нежелательным моментом.
   - Скаф тебя вылечит. Все необходимые лекарства введет. И позаботится. Даже если донышко окажется слабоватым. Ешь!
   - Кстати, насчет скафа...
   Друзья одновременно выбросили сжатые кулаки.
   - Бумага!
   - Камень. Твоюжешь дивизию, - Илья разочарованно вздохнул.
   - Чего ты расстраиваешься. Тяжелый скаф теперь будет твоей специализацией. Привыкай.
   - Когда физику доведут до кондиции - то да. А сейчас что? Болтаться в нем буду, как...
   - Эй, вообще-то я ем!
   - Ой, извини, еще кусочек?
   - А..., давай!
   - Внимание! Уровень активности Ледяной пустоши изменен на оранжевый. Высокий шанс зарождения бури.
   Друзья, покидав в утилизатор грязную посуду, на ходу доедая тортик, побежали в сторону шлюза.
   - Плохо. Сколько у нас времени есть?
   - Метеостанция сообщает, что часов пять - семь у нас в запасе есть.
   - То есть впритык. На полной скорости по льду.
   - Вприпрыжку, вприприскочку
   - По кочкам, по кочкам
   - Бултых в яму...
   - Бултых отставить!
   - Есть отставить!

* * *

   Влетев в грузовой шлюз, Сергей завернул налево к хранилищу с легкими разведывательными скафами. Илья же запрыгнул сразу в десантный отсек БМК. Чтобы сократить время отправки, автоматика базы доставила к шлюзу боевую машину космодесанта с уже загруженной тяжелой броней.
   Сергей через нейросеть скинул опознавательные коды. Щелкнули скрытые затворы, дверцы одной из ячеек утопились внутрь, предоставляя доступ к её содержимому - боевому скафандру разведчика. Приложив руку к сенсорной пластине, дал считать биометрические данные. По всей длине бронекостюма протянулись тонкие, едва заметные трещины. Монолитная на вид оболочка дрогнула, раскололась на сегменты, раскрываясь наружу.
   Быстро раздевшись, Сергей, сложил одежду в специальный отсек. Современные боевые костюмы полагалось одевать голым. Вместе с опознавательными кодами, передавались индивидуальные физические параметры оператора, личные настройки оболочки интерфейса. Поэтому все, что оставалось сделать так это просто сесть в раскрывшийся скафандр и пережить не совсем приятные ощущения. Пока оболочка закрывается, подстраивается, подключается к оператору. Все это происходило максимально быстро. Несколько минут и боец был готов выполнять поставленную перед ним задачу.
   Мгновение темноты, беспомощности, пока шло подключения нейросети, имплантатов к сети скафа и казавшийся неподъемным бронекостюм становится второй кожей. Чутко реагируя на любые пожелания Сергея. Подключившая телеметрия с сенсоров скафа, расцвечивает окружающий мир новыми красками. Мигает дружественным зеленым цветом БМК, в которой тяжело ворочается неповоротливая энергетическая сигнатура скафа Ильи. Сделав несколько шагов, Сергей, прогоняет необходимые тесты. Удостоверяясь, что системы бронекостюма работают в штатном режиме.
   Подключившись к информационному центру БМК, скидывает коды доступа, выделенные на время данного задания. Откликнувшийся тактический компьютер тут же формирует информационную сеть, включающую в себя Сергея, Илью и БМК, со всем вспомогательным оборудованием. Открывает канал связи с Ильей.
   Откуда сразу же донеслись сдавленные матюки. Все же тяжелая броня рассчитана на другие габариты оператора и вся полнота синхронизации Илье была недоступна. Из-за этого он чувствовал себя... немного некомфортно.
   - Закончил?
   - Да, сейчас подключаюсь к системе вооружения. Все. Готово.
   Теперь Илья получал данные не только от своего костюма, но и от БМК. Мог управлять ее вооружением, дронами, сервомеханизмами.
   - Тогда выдвигаемся. - Сергей запрыгнул на место водителя. Мягко щелкнули захваты, подключая систему жизнеобеспечения скафа к внутренней сети БМК. Необходимости расходовать ресурсы бронекостюма не было никакой.
   Дрогнули, поползли вверх внутренние ворота шлюза.
   - Некоторое время нас будут сопровождать разведывательные дроны комплекса. Потом подключишь наших. Судя по данным метеостанции, появились новые разломы в ледовом панцире. Какие-то подвижки старых океанических плит. Не хотелось бы застрять в расщелине, скрытой под слоем снега.
   - Что по нашему заданию?
   - Разведывательный зонд передал следующую картинку. Вывожу.
   Перед глазами друзей возникла изображение странного снежного сада. Как будто ветки какого-то кустарника переплелись между собой, образуя причудливую композицию.
   - Похоже на взрыв термального заряда. Часть водяных паров застыла на морозе. Красиво.
   - Понятно, почему нас торопят. Эта красота простоит до первой бури, а потом будет простая ровная поверхность.
   - Что показывали сенсоры дрона?
   - Судя по показаниям, в геометрическом центре этой конструкции непонятная энергетическая активность. Расположена ниже основного уровня ледяного покрова. Практически у самого дна. Подлететь туда возможности у дрона не было. А считать сигнатуру мешали...
   - Кто мешал?
   - Вернее что. Микроорганизмы. Походу дела это что-то излучает хорошее такое количество энергии. И этого количества хватает, чтобы микроорганизмы питались, размножались.
   - И излучением от своей жизнедеятельности мешали сенсорам.
   - Угу.
   - Короче нам нужно туда приехать. Проникнуть внутрь и достать, чтобы это ни было.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005: где-то в Ледяной пустоши, пространство Древа Жизни]
   Я чихнул. Нехорошо. Не хватало еще простудиться.
   В этот момент руку дернули с такой силою, что я чуть не выпустил "удочку". В нее вцепилась такая здоровая, зубастая, змееподобная тварь - местная рыбка. Рыча!? Обвивая удилище так, что оно трещало, изгибаясь.
  

Вы улучшили навык рыбалки до пятого ранга!

Теперь Вы можете ловить там, где другие потерпят неудачу.

Также увеличен шанс поймать редкую, легендарную рыбу.

Ваша награда: +5% к шансу поймать рыбу.

Дополнительный бонус: +2% к шансу поймать редкую, легендарную рыбу.

  
   Обломись, не сломаешь! В этот раз я подобрал такую хорошую, толстую палочку. Правда, размерами она больше тянула на небольшое бревнышко. Но зато держалась, а вот все предыдущие, поменьше, местные рыбки размололи просто влет.
   Поднапрягшись, плавно завел с удочкой за спину, на всю длину, вытягивая руку. Резким, вращательным движение кисти дернул назад. Стряхивая рыбку. Зубы только и заскребли по дереву. Мгновение свободы и рыбка падает в цепкие ручки, лапки, щупальца. Не разберешь, что там на самом деле. В общем, попадает в распростертые объятия моих питомцев. Позади раздавалось дружное уханье, писк, гудение огня, чавканье, хруст косточек, и довольные порыгивания.
   Питомцы устроили целый конвейер с моей помощью. Как только от меня улетала рыбка, то в воздухе ее ловила паутина Черныша, так я решил назвать своего фамильяра - паучка. Он же ее парализовал своим ядом. Потом жертва попадала в щупальца демонёнка. Я так и не понял, что у него за форма. Он ее постоянно менял, как и цвет. Хамелеон, понимаешь. Но в основном выглядел как осьминог. Правда, количество щупалец постоянно менялось. Метаморфинг во всей красе. Рыбку он потрошил на раз-два. Потом в дело вступал Огонек. Жаря, запекая добычу. И затем эта братия... жрала, по-другому и не скажешь.
   Засунув удочку, состоящую из одной погрызенной палки снова в воду, я рассеянно пошуршал там. Практически сразу рука дернулась. Следующая рыбка отправилась в желудки питомцев.
   Так мы проводили свое, точнее мое свободное время. Рыбачили. Кушали. Правда, меня до сих пор не угостили. Но я не переживал. Честно говоря, мне было не до еды.
   Встреча с Фридой или Милли Форм, выбила меня из привычной колеи. Мягко говоря. Как говорится "Во многих знаниях многие печали". Но, не смотря на тот сильный шок, потрясение. Я сообразил, что в таком состоянии нам лучше не встречаться. Ничего хорошего бы не вышло. У нее своя правда, а у меня... горечь потери, непонимание, растерянность. Что я мог ей объяснить, сказать. Да кто я ей - чужак, который мало того, что в игре портил жизнь, так еще и решил подколоть на выступлении.
   Как только я вышел из центра, то сразу же отправил запрос в Центр Семьи. Но ответ пришел стандартный, который я получал давным-давно. У вас нет родственников или наследников. Нет семьи. Вы один.
   Вот только как это может объяснить мои воспоминания. Объяснить, что я видел, чувствовал. Объяснить кулон на ее шее. Его изображение я увеличил, действительно это он - присутствовал даже сломанный кусочек лепестка. Это тоже игра моего мозга?...
   Я справлюсь. Закрыв глаза, я глубоко вдохнул. Как всегда. Сделаю все что нужно.
   Вот только что у меня есть, туманные воспоминания того, что было несколько сотен лет назад. Я даже имени не помню своей любимой. И в моем личном деле это не упоминается. Почему - не знаю. Так же надо учитывать, что воспоминания могут быть не совсем истинными. Из-за активировавшихся сегментов нейросети в моей голове такая каша - что не каждый ИскИн сможет разобраться. Ответ, который могли дать, я прекрасно осознавал - нужно время.
   Обратиться сейчас напрямую к Фриде, будет безумием. С одной стороны она знает меня как игрового персонажа - ненавидя всем сердцем. С другой стороны, если я расскажу, что чувствую по отношению к её образу, опишу свои воспоминания... это будет воспринято как бредни очередного поклонника. Со всеми вытекающими последствиями. Неизвестно, что хуже.
   Сейчас надо поднять свою историю, просмотреть все что есть. Может нейросеть отреагирует - вспомню, что-то еще. А в игре как минимум надо исправить, наладить отношение с Фридой. Конечно, это будет сделать сложно. Но что-то делать надо. Вот только как это сделать, когда я заперт в этом ледяном мире. Мое тело находится в ледяной пустоше, окруженное толстым слоем льда. И все что меня от него отделяет от моей бренной тушки, это тонкий слой моей силы. Уплотнение ауры или железная рубашка, как некоторые называют это умение.
   Когда вокруг меня закружилась вода. Все что я успел сделать, применить "уплотнение ауры". Обернуть, закутать, закрыть физическое тело магической энергией. Защитить от холода и физических повреждений. И потом меня выкинуло в пространство Древа Жизни. Что означало - мой персонаж находится без сознания. И так как сделать я ничего не мог, все, что мне оставалось - ждать. Изучать свое личное убежище. Общаться с питомцами. Кормить их. Иначе бы они покусали меня. Они пытались. В результате была ничья. И пытаться разобраться со своей энергетической структурой.
   Кто-то или что-то жутко тянуло из меня энергию. Мана просто не успевала восстанавливаться. Сначала я грешил на то, что это пространство Древа Жизни вытягивает из меня все соки. Подстраиваясь, развиваясь. Но потом, отслеживая потоки, обнаружил - энергия уходила в никуда. Нечто снаружи, из ледяной пустоши, вытягивало ману, питалось мною.
   Ранее этот мир был населен огромным количеством представителей животного и растительного мира, был богат на магическую энергию. Не уступая по ее концентрации миру Игры. Но после произошедшей по вине ВКС катастрофы, количество энергии в нем сократилось до минимума. И если я что-то не придумаю, то меня этот мир, его обитатели - высосут досуха. И тогда я начну умирать, долго, много и безнадежно.
   Задумавшись, я вздрогнул от неожиданности, когда моей левой руки коснулись и обвились вокруг нее щупальца демонёнка. Сверху на голову шлепнулось что-то теплое и пушистое. Довольно рыгнуло и свесило лапки. На колени упала жареная рыбина. Справа примостился Огонек, грея своим пламенем. Я улыбнулся. Все-таки не забыли.
   На душе стало хорошо. Одно лишь присутствие питомцев согревало, заряжало энергией. Притом не только фигурально. Я с удивлением отметил, что уровень маны стал стремительно увеличиваться. Переполняя меня. Тело засветилось. С руки сорвалась искрящаяся капля, размером с большую сливу и закружилась вокруг. К ней присоединилась еще одна и еще. Через некоторое время по всему острову летало множество шариков, светящихся от заключенной энергии. Пока один из них не коснулся ствола Древа Жизни и растворился в нем. Древо вздохнуло, зашумело листвой, качнуло ветками и... принялось расти. С каждым кусочком поглощенной энергии оно становилось выше, ствол шире, а корни толще, проникая все глубже в землю.
   Вместе с Древом менялся и остров. Туман отступал, открывая новые территории. На какое-то мгновение белесая пелена передо мной заколыхалась, затрепетала и растаяла. Распахнулось окно в ледяные просторы окружающего мира. Позволяя любоваться снежным пейзажем, пока туман снова не вернулся.
   Это личное пространство не переставало удивлять. Я так и не смог найти по нему подробной информации. Никто не хотел делиться его тайнами. Как я их понимаю. Но уже то, что я видел, меня сильно заинтриговало. Похоже, пространство подстраивалось, брало из окружающего мира то, что можно было использовать, встроить в цикл жизни. Например, рыбы у меня тут не было - пока я не попал на ледяную пустошь. Тогда она появилась и весьма странная. Ранее у меня из инвентаря и хранилища исчезли травы, семена, что я собирал. Некоторые из них я увидел, что растут на острове. И вот сейчас.
   Прав был старый маг... Но ведь все знать невозможно.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005: где-то в Ледяной пустоши]
   Горизонт впереди озарился вспышкой света. Тут же откликнулся бортовой компьютер БМК, зарегистрировавший выброс энергии, выводя его характеристики экипажу.
   - На месте нашей аномалии, выброс энергии. Разовый. Присутствует остаточное излучение.
   - Вижу. Определяется как выброс пси-энергии. Из-за большого расстояния точнее определить нельзя.
   - Не нравится мне все это...
   - Думаешь, нам решили подкинуть задачу?
   - Странно это. Место у нас глухое. Народу на базе практически нет. Все заняты своим делом. Положенные тесты, экзамены мы давно прошли.
   - Если это не задание для нас, то что?
   - Не знаю. Доберемся до места, там и разберемся. Но на всякий случай... Что у нас там со спутниками?
   - Один как раз накроет эту область. Сейчас.
   - Запроси данные по стаям.
   - Момент. Подключаюсь. Замечена одна стая. Голов так семьдесят - маленькая.
   - Вектор движения?
   - Ждем, спутник сбирает данные для анализа. Готово. Правда, это сырая статистика. Если ничего не изменится, мы пересечемся с этой стаей...
   - У нашей аномалии. Все ясно. Срочно сообщай дежурному по базе. У нас проблемы.
   Глухо рыкнув, БМК буквально прыгнула вперед. Сергей, наплевав на технику безопасности, гнал вперед. Пытаясь выиграть время.
   - Дежурный ответил. Говорит, что по данным других спутников, к нам движутся еще несколько стай. Просит поторопиться.
   - Принято. Илья готовься, как будем в зоне досягаемости, начинаешь работать. Испаряешь все, что выше объекта на три метра. Потом мы его сервами вытащим. Так же запусти сканирующие комплексы. Все живое, что крупнее твоего кулака - полное уничтожение.
   - Принято. Сергей, что за паника-то?
   - Ты ведь помнишь, что этот мир принадлежит ко второму классу вирт-миров. Степень погружение здесь находится на ином, максимально приближенном к реальности уровне. У нас тут нет многих вещей, присущих вирт-мирам первого уровня как, например, миру Игры.
   - Это общеизвестная информация.
   - Согласен. Но есть нюансы. Наш мир не совсем чистый. Он был преобразован из мира первого класса. Что-то там у разработчиков не сложилось и этот мир отдали под эксперименты ВКС. В процессе катастрофы тяжелого носителя тут все было преобразовано и изменено.
   - Откуда информация?
   - Друг моего отца был командиром первой волны курсантов, которых десантировали с носителя. Он рассказывал и показывал записи. Поверь, нам крупно повезло, что мы этого не застали.
   - В общем, тут все перепахали. Но оказалось, что разработчики обрубили не все концы. Этот мир был встроен в систему квестов древа миров Игры. В результате образовалась такая каша, что после внимательного изучения, разработчики, совместно с ВКС просто забили на это. Проще было оставить все как есть, чем пытаться исправить.
   - Конечно, сложно вычеркнуть пару строчек из программы. Ну да...
   - Там не все так просто. С созданием этих миров есть куча тонкостей и нюансов. В принципе обычно все тихо, но иногда к нам попадают по этим квестам путешественники из других миров. И вот тут все начинает сходить с ума.
   - Как ты знаешь, этот мир беден на энергоресурсы. Идет постоянная борьба среди его обитателей за выживание. Неоднократно случались нападения на наши базы. ВКС это преподносит как агрессивную флору и фауну, чтобы держать нас в тонусе. И в принципе нет ничего страшного, если какая-то тварь подключится к реактору. Мутирует. Пожрет курсантов. Это все мелочи. Орбитальный удар зачистит все.
   - Настоящая вакханалия начинается, когда к нам попадают путешественники, имеющие и оперирующие большим количеством энергии. Так называемые маги. Качество их энергии, совершенно иное. И по-другому воздействует на этот мир, его обитателей. Они чуют эту энергию, тянутся к ней.
   - И как конкретно воздействует?
   - Вот это нам и предстоит выяснить. И постараться при этом выжить.
   - Класс. И часто происходит подобное?
   - Четкого графика нет. Последний раз, большая группа была много лет назад. Тогда были уничтожены три аванпоста, исследовательская база и практически полностью захвачена одна из опорных баз. Твари по какой-то причине взбесились. Вроде, стай двадцать атаковало наши укрепления. Шли на прорыв к центральной базе.
   - Выяснили зачем?
   - Зачем игроки пришли к нам в мир? Зачем тварям была нужна центральная база? Нет. Часть пришельцев была разорвана стаей, первой прибывшей к месту их появления. Оставшихся в живых, вместе с мутировавшими особями, уничтожили орбитальным ударом. Включая опорную базу, с персоналом. ВКС молчит, что там произошло и зачем понадобилось так кардинально все зачищать.
   - Тайны мадридского двора прям. А сейчас-то, что изменилось?
   - Пришелец, судя по данным сканеров, один и мы первые. Так что у нас есть хороший шанс изучить и допросить этого попаданца. Тем более, следующие гости будут не скоро.
   - Согласен. Надо ловить момент. Лишних баллов не бывает.
  
   [Вирт: мир Игры]
   - Ну, как? Рассказывай.
   - Отпечаток сохранился. Я получила метку. Цель где-то в ледяных пустошах.
   - Хорошо. Мы теперь знаем где он. Как мы с ним справимся? Последний раз мы чуть не отправились на перерождение. Притом нам помогали игроки намного выше классом и силой.
   - Фрида, у нас есть какие-то ресурсы?
   - Клан распущен. Большинство, как и говорил Потрошитель, оказались его бойцами. Остальные новички ушли. Кто-то побоялся портить отношения, кому-то все надоело, у других нашлись еще причины. В общем, кроме нас троих, еще человек десять наберется и все.
   - Негусто. Своими силами не справимся. Клана у нас нет. Наемников мы тоже нанять не сможем - таких денег у нас нет. Что делать?
   - Возможно, мы сможем кое-кого заинтересовать...
   - ...?
   - Помните штурм Цитадели Мертвых? Я тогда была приглашенной звездой, мы его освещали. При штурме один из конструктов был разрушен и похищен управляющий алмаз.
   - Это же...
   - Думаю, одному из топ кланов будет весьма интересна информация, где и у кого сейчас находится пропавшая "Слеза Бога".
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005: где-то в Ледяной пустоши]
   Боевая машина космодесанта на полной скорости ворвалась в заснеженный сад. С печальным звоном лопались, разлетаясь на части ледяные деревья, кусты. Колеса БМК хрустели обломками, окончательно дробя недавнюю красоту в мелкие осколки. Тот, кто вел машину, заставил ее скользить по неровному льду, разворачивая кормой вперед, Одновременно раскрывая, преобразовывая модуль десантного отсека. Из его глубины вперед шагнула мощная фигура человека, одетого в тяжелую броню.
   Коротко, зло рявкнуло основное орудие БМК, описывая огненный полукруг, расчищая рабочую поверхность. И тут же без остановки, сработали генераторы короткоживущей плазмы. В воздухе повисли светящиеся, брызгающие искрами шары. Которые медленно, лениво, поплыли вперед. Вспышка и среди льдов возникло небольшое солнце. Вытапливая, испаряя лед. В образовавшуюся аккуратную воронку, без промедления спрыгнули сервомеханизмы, больше похожие на громадных пауков.
   - Илья, пять минут. Я контролирую процесс извлечения объекта. На тебе охрана.
   - Принято. Ближний периметр чист. Дальний... Фиксирую сигнал. Идет дробление. Сигнал множится. Стая на подходе. Включаюсь.
   С сухим щелчком раскрылись диафрагмы пусковых установок на борту машины, обнажая обтекаемые головные части ракет. Повинуясь команде оператора, БМК исторгла из себя несколько залпов управляемых реактивных снарядов, несущие кассетные боеголовки. Среди роя ракет, была одна имеющая вместо боевой части контейнер с наномеханизмами. Следую своей личной траектории, высоко над ледяным полем, реактивный снаряд взорвался, повинуясь заложенной команде. Выпуская облако нанопыли, закружившейся в воздухе, разносимой ветром, тем самым с каждым мгновением увеличивая охват территории. Формируя локальную сеть, передавая данные обстановки, помогая скорректировать удар.
   При подлете к цели ракеты разделись на множество боеголовок, пролившихся смертоносным дождем. Гарантированно создавая обширную область поражения. Ледяная поверхность содрогнулась, взметнулись фонтаны огня и льда, жуткий грохот разнесся вокруг. Вторя ему, раздался рев разъяренных тварей.
   Только небольшая часть стаи была уничтожена прямыми попаданиями, превратившись в груды развороченной, дымящейся плоти. Остальные были оглушены, дезориентированы, посечены осколками, лишились части конечностей - но живы. Жизнь стаи была чередой суровых испытаний и тех, кто дожил до этого момента, было очень непросто убить.
   В свирепом вое они выражали свое отношение к тем, что это сделал. Обещая не быструю смерть, а долгую мучительную агонию от неторопливого пожирания живьем. Перегруппировавшись, стая двинулась дальше, к своей цели, но на этот раз дистанция между ее особями была значительна увеличена. Несколько тяжелораненых особей осталось, пожирая плоть павших, набирая массу для последующей мутации.
   Теперь залпы следовали один за другим. Сразу, как только эскалатор подавал боекомплект к пусковым тубусам. Опираясь на огненные столбы, ракеты уходили к невидимой простому глазу цели. Компьютер БМК работал в полуавтоматическом режиме, не требуя вмешательства оператора.
   - Сергей, поторопись. Стая приближается. Не говоря уже о буре.
   Весь горизонт затянула белая туча. Опираясь на сизый, подсвеченный разрядами язык. Что происходило там внизу, Илье не сильно хотелось проверять на себе. Им показывали записи, что происходило с теми, кто не сумел вовремя уйти с дороги, найти себе надежное укрытие. Искореженные, разорванные, скрученные неизвестной силой обломки боевых машин.
   - Все уже. Сервы закончили работу. Загружаюсь.
   Из ямы во льду показались сервомеханизмы, которые легко несли на себе неровно вырезанную глыбу льда. В глубине которой смутно просматривалось очертание какого-то объекта.
   - А поменьше и поровнее кусочек они не могли взять?
   - Нет, микроорганизмы так мутировали, что сцементировали лед вокруг объекта. Настолько, что он с трудом поддается инструментам. Нет никакой гарантии целостности объекта при извлечении.
   - Шутишь? Да, сервы, они же броню космического корабля режут.
   - В лаборатории уже готовятся. Так что не переживай.
   Сервомеханизмы облепили корпус БМК, надежно зафиксировав добычу. Последним на борт машины ступил Илья, тревожно поглядывая в сторону приближающейся стаи.
  
   [Вирт: пространство Древа Жизни]
   Я сажал. Удар пальцами. Ладонь погружается в землю. Захват, рывок и вот она выемка. Помещаем семена. Быстро засыпаем землей. Поливаем. И так по кругу. Мозг от монотонной работы тихо постанывал. Под ногти набилась земля. На меня с некоторым недоумением посматривали ранее обожравшиеся, а теперь дремлющие вполглаза питомцы. Зато результат радовал. Освободившаяся от тумана земля быстро приобретала приятный взгляду вид.
   Распрямившись, окинул взглядом фронт проведенных работ. Кочки. Много земляных кочек. Из которых росли как одиночные, так и небольшие группы растений. Вокруг начинала пробиваться травка. Вообще, как я заметил ранее, если прикладывать усилия, то остров менялся намного быстрее. Что не могло не радовать.
   Молодец. Сделал, что хотел. Совсем скоро это место будет не узнать. Вместо голой, пустынной земли, будет остров-сад. С особо ценными и редкими сортами растительности. Осталось каким-то образом все это доставить наружу и можно заниматься торговлей.
   Плечо пронзила резкая боль. Из появившейся ранки выступила кровь. Боль усилилась, рана увеличилась в размере. Прямо на моих глазах кусок плоти... Кусок моей плоти!!? Был оторван от руки и истаял в воздухе. Что за?! Кровь текла не переставая, падая крупными каплями на землю. Боль продолжала усиливаться. Я оглянулся, пытаясь найти источник проблемы. От питомцев донесся приглушенный слитный рык. Кто? Убью!!!
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1]
   Внимание, зарегистрирована пси атака первого уровня!
   Дитрих, работающий исследователем на базе и руководивший взятием проб образца, инстинктивно отшатнулся. Несмотря на то, что удар был слабый и его успешно заблокировала нейросеть, не прибегая к помощи боевых имплантатов, он все же ощутил угрозу. Образы, промелькнувшие перед ним, обещали многое.
   - Объект обладает явно выраженными пси-способностями. Ментальная атака, скорее всего, является просто защитным механизмом. Так как полученные образы не несут конкретной угрозы, а призваны лишь отпугнуть возможного агрессора. Сам объект находится в летаргическом сне и на осознанные действия вряд ли способен.
   Дитрих осторожно вывел щуп с образцом плоти объекта. Пришлось попотеть. Получающие избыточное питание микроорганизмы планеты разрослись и размножились. Формируя что-то вроде грибницы вокруг объекта во льду. В результате пришлось использовать специальное оборудование, предназначенное для работы со сверхплотными материалами.
   Пробившись к объекту промышленный расщепитель уткнулся в какую-то разновидность энергетической оболочки. Что-то вроде силового поля, сохраняющее объект в условиях низких температур, а также служившее источником питания для микроорганизмов. Пришлось долго подбирать частоту, позволяющую нейтрализовать его свойства на небольшом участке, чтобы взять образцы. Сложно представить индивидуальный, живой источник энергии такой мощности. Ведь проблема была не в том, чтобы создать подобное поле. Проблема заключалась в его поддержание на протяжении длительного времени, особенно учитывая избыточный расход энергии.
   Дитрих очень надеялся, что взятие образцов позволит пролить свет на решение этого вопроса. Заполнив колбу кровью объекта, он поместил её вместе с куском плоти в хранилище материалов. Обработал ранку, нанесенную инструментом, специальным нейтральным к чужому белку клеем и выключил расщепитель. Необходимо провести компьютерные исследования. Проверить ДНК, смоделировать организм, различные условия и т.д. Сам объект его уже не интересовал. Поэтому занятый своими мыслями он не обратил внимания, на небольшую струйку крови, текущую из проделанного в глыбе льда технологического отверстия.
   Там где кровь попадала на лед, микроорганизмы его пронизывающие, претерпевали стремительные изменения. Если раньше мутация, при потреблении энергии шла медленно, то сейчас она протекала скачкообразно. Распространяясь на всю новообразованную грибницу.
   Лед расколола трещина, одна вторая, на глазах он принялся разваливаться, крошиться на мелкие кусочки. Глыба льда лопнула, взрываясь. На месте образца образовалась светящаяся сфера, излучающая большое количество энергии. Хотя микроорганизмы и перестали тянуть энергию из объекта, но энергетический щит не успел так быстро перестроиться. Лабораторию залил яркий свет. Истошно взвыла сирена.
   Откинутый к дальней стене Дитрих с трудом сфокусировался на фигуре, стоявшей на месте глыбы льда. То, что он видел, не укладывалось в голове. Голый человек, в одной лишь набедренной повязке, весь покрытый шрамами и татуировками. Но человек ли? Внутри исследователя все похолодело, когда на него уставились большие, красные глаза. Существо слишком широко улыбнулось, показывая полный рот мелких, острых зубов.
  

Глава первая

Он поломал вертолет и трактор. И еще убил всех оставшихся собак.

  
   Оглушительно взревела тревожная сирена. Вторя ей, из скрытых динамиков раздавалось:
   - Внимание! Опасность! Обнаружена биологическая угроза. Модуль изолирован. Персоналу срочно принять меры по ликвидации заражения. В противном случае будет произведена принудительная очистка помещения. Отчет начат.
   Существо оглянулось и громко, командным голосом выкрикнуло какую-то короткую фразу на непонятном языке. Потом произнесло сложную последовательность слов. Судя по всему, это был какой-то код. Подождало. Нахмурилось и повторило фразу. На этот раз код был другой.
   Дитриха затрясло. Это был чужой. Однозначно. Не какая-то там местная мутация, а чужак, пришедший издалека, возможно даже из другого мира. И он своими собственными руками его оживил, выпустил. Совершил ошибку, которая будет последней в его жизни. Если он выживет, это может существенно испортить личное дело.
   Вот только шансов выбрать отсюда живым, у него было мало. Точнее их вообще не было. Он очень хорошо представлял себе устройство подобных исследовательских модулей. Они были автономны и соединялись с другими модулями базы только двумя шлюзами. Которые сейчас были заблокированы, перекрыты массивными перегородками. Между стенами этого модуля и остальной базой включено мощное силовое поле. Которое позволяло при необходимости, в зависимости от угрозы, аннигилировать все, что находилось внутри. Если очистка модуля, уничтожающая биологический материал, по каким-то причинам, не срабатывала.
   Левую руку пронзила острая боль. Нет, только не это! В результате взрыва глыбы льда, мелкие куски с силой вонзились в плоть человека. Находясь в состоянии психологического шока, Дитрих не сразу обратил на это внимание. А теперь мутировавшие микроорганизмы, продолжили свой рост на благоприятной почве. Кисть руки, включая ком, уже покрылась серой коростой. Заражение медленно ползло выше.
   Следующие действия были совершенны им автоматически. Включить один из самозатягивающихся жгутов, встроенных в одежду - он тут же стянул предплечье, препятствуя току крови. Вколоть необходимые лекарства. Отсечь кисть виброножом. Аккуратно откинуть зараженную часть тела в сторону. Обработать специальным спреем открытую рану.
   Тем временем существо прекратило попытки договориться с системой безопасности, которая просто не понимала его. И метнулось к стене, ударило в неё кулаком, пробив обшивку. По плечо засунуло в пролом руку, нащупывая что-то. Несколько секунд спустя раздался громкий щелчок. Часть стены ушла в сторону. Открывая доступ к внутренним компонентам для ремонта и технического обслуживания исследовательского модуля. Чужак активировал сенсорный экран и с помощью виртуальной клавиатуры ввел длинную последовательность символов - сирена замолчала. Приятный женский голос произнес:
   - Внимание! Производится аварийный перезапуск системы. Просьба сохранять спокойствие.
   Основное освещение погасло. Все погрузилось во тьму. Осталось работать только то оборудование, что имело автономные источники питания. Зажглось аварийное освещение. Мигающий красный свет придавал окружающему зловещий потусторонний вид.
   Существо развернулось и пристально посмотрело на Дитриха. Не выпуская его из поля зрения, шагнуло в сторону, доставая из шкафчика сменную одежду. Неспеша оделось. Открыло аварийный набор для выживания. Такие наборы были в каждом модуле - ситуации бывали разные. Достало из него клипсы, которые стало последовательно крепить на виски и горло.
   Дитрих судорожно вздохнул, чужак планировал использовать устройство, которое позволяло преобразовать мысленные образы в речь. Давая возможность даже с поврежденным речевым центром общаться с людьми. Вот только оно требовало весьма специфической подготовки.
   Чужак приблизился к лежащему человеку, остановился возле отброшенной кисти. Наклонился, поднимая ее. Осмотрел. Снял с нее ком, спокойно отряхнув от крови и коросты, надел на свою руку.
   - Где ваша центральная база? - Синтезированный голос, как и сам вопрос, прозвучали дико в данной ситуации. На мгновение сознание Дитриха поплыло, что-то внутри дрогнуло, меняясь. Страх исчез, накатила холодная ярость.
   - Я ничего тебе не скажу. От меня ты ничего не узнаешь.
   Чужак улыбнулся, покопался в его коме и сказал его же собственным голосом.
   - Ты уже сделал достаточно. Спасибо.
   - Голоса недостаточно, чтобы обмануть систему безопасности. - Губы Дитриха дрожали от гнева.
   - Действительно. Не хватает малости.
   Чужак выпустил его отрезанную кисть, которая упала вниз. Но она не достигла пола. Тень, отбрасываемая существом, вдруг всколыхнулась. Выпуская наружу отвратительное, маленькое создание, состоящее из черного пламени. Оно постоянно менялось, перетекая из одной формы в другую. Метнулись щупальца, схватили кисть. Раскрылась алая пасть, полная белоснежных зубов. Смачно захрустели косточки.
   Внешность чужака потекла, словно восковая, меняясь. Мгновение и Дитрих с ужасом узнал в нем себя. Нет! НЕТ! Дитрих пытался закричать, когда ему грубо заткнули рот, быстрым ударом ломая челюсть. Он пытался сопротивляться, но чудовищная физическая сила чужака поражала. С легкостью, словно щенка, его подняли в воздух и закинули в одну из самых больших капсул, для хранения образцов. Захлопнули снаружи люк, отрезая его от внешнего мира. Из стенок ударили струи газа, консервируя, замораживая объект.
   Через мутное стекло капсулы, Дитрих видел, как в помещение ворвались десантники, в костюмах высшей биологической зашиты. Хищно поводя во все стороны стволами огнеметов. Несмотря на весь технический прогресс, огонь все еще оставался самым оптимальным и надежным вариантом быстрой зачистки.
   Измененное топливо включало в себя множество различных смесей, что позволяло поддерживать не только более высокую температуру горения. Но и давало возможность использовать огнемет практически в любых, даже агрессивных средах. Огонь горел везде. Не оставляя даже призрачных шансов возможным вредителям.
   "Это не я. Это чудовище в моем облике. Нет. Помогите мне. Пожалуйста". - Едва слышно прошептал Дитрих, прежде чем его сознание провалилось в темноту беспамятства.
  

* * *

   -Дитрих, с тобой все нормально? - Спросил Сергей, рассматривая разгромленную лабораторию. Сигнал тревоги застал их с Ильей в зоне отдыха. Добежав до исследовательского модуля, они быстро переоделись в костюмы биологической защиты и вооружились огнеметами. Вот только из-за объявленной угрозы не сразу смогли пройти внутрь. Потребовалось время, чтобы преодолеть шлюз. Пошагово выполняя процедуру допуска.
   - Где объект? Что с ним? - Илья слегка встряхнул Дитриха, явно находящегося в состоянии шока. Тот уставился на них, словно не узнавая.
   - Взрыв, произошел взрыв. Была яркая вспышка. Кажется, меня оглушило.
   - Ты дополнительную защиту включал?
   - Не... Не знаю. Кажется...
   - %;N"""- Выругался Илья.
   - Сергей, бери этого... и тащи его к шлюзу. Я пока подключусь к системе безопасности. Проверю записи камер. Из-за энергетического выброса вся система базы сошла с ума.
   - Давай, Дитрих, двигаем. Сейчас прогоним тебя через отсек дезинфекции. Оденем в защитный костюм. Там побудешь пару деньков в карантине.
   - Я... что это было? Я с таким не сталкивался, это... нечто... такое.
   - Не переживай, все будет хорошо.
   Сергей переглянулся с Ильей. Тот закатил глаза "ох уж эти новички" и махнул рукой.
   Интересно, как скоро Дитрих поймет, где он находится. Что база расположена совсем не в солнечной системе. Сергей, вместе с Ильей, осознал это в патруле. Увидев чужие звезды. Старое солнце. Отсутствие рядом планеты. Вроде просто. Но все это можно было увидеть только вне станции. Если же находится на базе, то ее ИскИн, сильно урезанный, по сравнению со стандартом, исправно отсеивал все чуждое, давая четкую картинку стандартного окружения реальной базы ВКС на шестом спутнике Юпитера - Европе.
   Среди старших курсантов бытовала история про одного новичка, который за целый год нахождения на базе, несмотря на все патрули и подсказки ИскИна, так и не понял, где он находится. Его психика просто отсеивала все лишнее, чуждое, что не укладывалось в привычную картину мира. Больше в ВКС его не видели.
   - Чужак, - пришло сообщение от Ильи, по внутренней сети.
   Внешне Сергей никак не проявил свои эмоции. Лишь слегка замедлил шаг, отставая от Дитриха, пропуская. Ствол огнемета дернулся, выплевывая плотную струю пламени. Прямо в спину идущего впереди человека - прожигая, испаряя такую слабую плоть.
   Нет, с внезапной кристальной ясностью, понял Сергей. Это тело исчезало, истаивало. Превращаясь в нечто эфемерное, невесомое, растворяясь в воздухе, уходя в рывок. Рывок тут? В этом мире? Откуда?! Сверху!
   Сергей с натугой, усилием, так что затрещали мышцы, начал выводить работающий огнемет наверх. На уровне инстинктов понимая - не успевает, не довернет. Одновременно начиная смещаться, разворачивая корпус, пытаясь хоть как-то выйти из-под удара.
   Почти успел. Громко хрустнуло в левом плечо. Обожгло вспышкой дикой боли. Тут же последовала подсечка под сгиб правого колена. Последнее что он увидел это смазанное движение, мелькнувшее на периферии зрения. Удар в висок отправил его в нокаут.

* * *

   Фигура Дитриха замерла над поверженным десантником. Рухнула на пол, надсадно кашляя, харкая кровью. Оставляя густые ярко-алые пятна на полу. Некоторое время ученый пытался отдышаться. Затем медленно, тяжело поднялся. Бросив тревожный взгляд вглубь коридора, схватил огнемет и, пошатываясь, направился к шлюзу.
   Резким, коротким ударом руки, проломил стеновую панель, рядом с терминалом доступа. Вставил ствол огнемета в получившийся пролом, спустил курок. Стена вздулась малиновым пузырем. Внутри что-то треснуло, глухо взорвалось. Повалил черный, ядовитый дым. На терминале засветилась надпись "Внимание! Ручное управление! Использовать только в критических ситуациях!". Массивный люк шлюза слегка дрогнул.
   Дитрих подскочив штурвалу ручного управления шлюзом, быстро закрутил его. Как только люк достаточно приоткрылся, проскользнул внутрь. Снимая с себя ком, соединяя его с огнеметом, что-то переключая в нем. Аккуратно положил получившееся устройство под внешний люк шлюза, ведущий на основную базу.
   Выскочил обратно и бросился к дезинфекционному отсеку. На мгновение задержался, раздумывая. Схватив за ногу лежащего без сознания десантника, потащил за собой. Через несколько секунд, после глухого удара головы десантника об порог отсека, по коридору, вглубь исследовательского модуля прокатилась волна пламени. Не дожидаясь пока спадет огонь, прыгая по еще тлеющей обшивке пола, из дезинфекционного отсека выскочил Дитрих, побежав в сторону шлюза.
   Внутренний люк представлял собой плачевное зрелище. Выгнутые листы металла, причудливо изгибались, образуя оранжевый, все еще пышущий остаточным жаром цветок. Тамбур, ведущий к основной базе, частично испарился. Сам же внешний люк взрыв выдержал. Огонь лишь слизал внешнее покрытие, обнажив матовую черную броню.
   Охранные турели, ранее скрытые, утопленные в стенах, активировались. Без предупреждения, перечеркнув лазерными разрядами нарушителя. Энергетическое поле, мгновенно возникшее вокруг Дитриха, смогло поглотить лишь первые залпы, прежде чем лопнуло от перегрузки. Успев, тем не менее, подарить те краткие мгновения, которых хватило, чтобы ученый спрыгнул вниз, в пространство между основным корпусом базы и исследовательским модулем.
  

* * *

   Сергей щелкнул переключателям. Запустил снова тот участок записи, когда он схватился в коридоре с чужаком.
   - С Дитрихом все нормально. - Произнес Илья, входя в помещение.
   - Немного подморожен. Напуган. Но в целом, на удивление хорошо держится. Особенно учитывая, что это его первый подобный опыт. Сейчас восстанавливает себе руку в медицинском отсеке. Челюсть оказалась не сломана, а выбита. Немного поболит и четко разговаривать не сможет какое то время.
   - Что ты ему сказал?
   - С учетом того, что произошло... При исследовании объекта он подвергся ментальной атаке. Все последовавшее далее ему внушили. Да, нарушитель использовал технические коды, но никаких поеданий его кисти не было. Оптический камуфляж, при смене облика, присутствовал. В общем, все, что с ним произошло - его вина. Нарушение техники безопасности при исследовании образца. Не включил дополнительную защиту. Не активировал имплантаты, ну и по мелочи... Немного припугнул, чуть-чуть.
   - В следующий раз он все сделает правильно.
   - Точно, думаю, урок будет усвоен. - Ухмыльнулся Илья.- Что с нашим гостем?
   - Прячется где-то внутри исследовательского модуля. Обнаружить пока не можем. Из-за всплеска энергии, были повреждены мелкие датчики. Отец запустил общее сканирование, а также задействовал сервомеханизмы. Это займет какое-то время, но я не уверен, что принесет результат.
   - Что так?
   - Смотри. Я несколько раз просмотрел записи камер систем безопасности. Наш гость слишком быстро действовал. Точно знал, что и как делать. Использовал технические коды, которые подразумевают определенный уровень специализации и доступа. Кроме этого он обладает неплохой боевой подготовкой... в теории. На основании нашей с ним стычки, я могу сказать лишь о его хорошем пространственном воображении, реакции и поставленном ударе.
   - Рывок?
   - Да, провести три рывка подряд, когда на подготовку отпущены доли секунды. Неподготовленный человек не сможет так быстро представить положения тел в пространстве. Создать узловые точки для опоры. Нанести настолько четкие, выверенные удары. Помнишь, сколько мы с тобой тренировались?
   - ...
   - Вот и я о том же. Кроме того этот навык ограничивает миры, из которых он мог придти. Мир Игры и мир Войн. И там и там присутствует "Рывок". Но это неважно. Важно то, что он использовал так называемую "магию", чтобы нарушить работу систем нашей базы.
   - Итог. У нас появился нарушитель, который хорошо знает техническую часть базы ВКС, ее слабые стороны. Обладает кодами доступа к определенным службам. Умеет менять внешность, подделывать голос. Обладает хорошей индивидуальной защитой, которая как минимум позволяет выдержать пару выстрелов охранных турелей. В наличии боевые навыки и умение их использовать в быстро меняющейся обстановке. А значит мы имеем дело с... ?
   - Диверсантом, - помрачнел Илья.
  

* * *

   О, как же мне хреново. Болела голень, ушибленная об дубовую голову этого десантника. Болел бок, задетый лазерным разрядом. Все тело буквально чесалось из-за изменений внешности. Так же я страдал от холода и неудобного положения в виде скрюченного червяка, втиснутого в узкие технические проходы. Лекарства, благо захватил аптечку из аварийного набора, которые я использовал, помогали мало.
   Поэтому у меня было очень и очень плохое душевное состояние. Я всех и по отдельности ненавидел, но тихо, про себя - иначе засекут сервы. Правда, делал я это достаточно обще, без перехода на личности. Просто отдавая должное ситуации. Конкретно сейчас, я ненавидел этот проход. Такой длинный, холодный, узкий. Хорошо хоть не пыльный. Надо же искать, что-то положительное в моем положении. Ведь я не мог протиснуться дальше - застрял.
   Сразу же накатила волной паника, грозя захлестнуть с головой. Погрузить в глубины отчаяния. Утянуть на самое дно беспросветности. Побежали испуганным табуном мысли: все конец, не выберусь, смерть моя будет долгая и мучительная.
   Закрыв глаза, стиснув зубы, я медленно, очень медленно выдохнул. Подождал немного, задержав дыхание, потом также медленно вдохнул. И так до тех пор, пока совсем не успокоился. Самое главное не паниковать. Все будет хорошо.
   Максимально расслабив мышцы, неторопливо, миллиметр за миллиметром, стал подвигать, подсовывать, просовывать, протискивать руку вперед. Что-то где-то хрустнуло, но рука пролезла, и я смог ее выпрямить. Нарастил костяные когти и аккуратно вонзил в металл обшивки прохода, подтянул тело. Вот молодец. Теперь повторим. Осталось то совсем чуть-чуть.
   Спустя несколько часов этого крайне увлекательного занятия. "Больше никогда не полезу в узкие проходы". Тяжело дыша, я, наконец, вывалился в небольшое техническое помещение. Скорее нишу, расположенную прямо под одним из трех генераторов исследовательского модуля. Тихо гудя, массивная сфера обшивки генератора нависала сверху. Все-таки я не ошибся. Еще что-то помню.
   Сколько лет уже прошло, с тех пор как был на подобной типовой базе ВКС. Даже смог вспомнить пару заводских кодов доступа. Повезло, что это все же учебный мир, пусть даже максимально приближенный к реальности, и их не меняли. А также одну из мертвых для обнаружения зон - около генератора. Излучение при его работе, было крайне слабым, безвредным, но на расстоянии нескольких метров сбой сканирующих систем гарантировало. Кроме того сервы, даже и подумать не смогут, что сюда проникнет нарушитель. В их мозгах просто не уложиться, что человек протиснулся по таким узким проходам.
   Какое-то время буду в безопасности. Это даст мне возможность собраться с мыслями и что-то придумать. В крайнем случае, я мог умереть. Вещей у меня, считай, и нет. Хотя, если выбирать между ледяной пустыней и... лучше я останусь тут. Питательных таблеток из аварийного набора мне хватит на какое-то время. Шарики спрессованной воды тоже присутствуют. Достаточно добавить катализатор, будь то, кровь, слюна или иная жидкость. Начнется химическая реакция, буквально высасывающая влагу из окружающего пространства. Немного сухо, зато чашка воды будет.
   Мне бы мою сумочку путешественника... Но я пришел в этот мир абсолютно голый. Набедренная повязка была не в счет. Есть только то, что надел и взял из аварийного набора.
   Зевнув, после всех приключений мне хотелось спать, задумчиво уставился на внешний кожух плазменного генератора. Интересно, какая это модель и что с ней можно сделать. С активированным глазом Одина он напоминал громадное солнце, которое было на расстоянии вытянутой руки. Переливалось, бурлило токами энергиями. Жило своей самостоятельной жизнью. Но не обжигало, не слепило. Красиво. Некоторое время я просто сидел, смотрел. Мысли медленно, лениво двигались в такт колебаниям генератора, а я просто отдыхал.
   В какой-то момент, в воздухе возникла зеленоватая искра, которая побежала по обшивке генератора, оставляя за собой светящиеся линии, вычерчивая объемный чертеж. Схему генератора, расположение его в модуле, подключение разнообразных кабелей, но недалеко, в нескольких метрах линии истончались, размазывались. Перед глазами мигнула надпись.
  

Активирована справочная система.

Внимание, Ваша версия справочной системы устарела.

Для корректной работы Вам необходимо произвести её обновление.

Хотите сделать это в ручном/ автоматическом режиме?

  
   Хм, наверное, одна из особенностей текущего мира. Возможно, когда я попал сюда, мне досталась базовая версия справочной системы. И теперь, когда в ней возникла необходимость, она активировалась. В некоторых технических виртуальных мирах это практиковалось. Примененный мною навык позволил подключиться к справочной системе этого мира. Почему бы и нет, сказал я себе, нажимая установить обновления в автоматическом режиме. Раз уж попал сюда, освежу в памяти технические нюансы.
  

Внимание, идет подготовка к обновлению.

  
   Похоже, это будет надолго. Пойду, выйду из игры. Приготовлю себе поесть и подремлю немного на солнышке. Оставив персонажа спать, нажал выход.
  
   [Планета Земля: частный дом]
   Выйдя из капсулы, пошлепал на кухню готовить питание. Перед глазами возникла надпись.
  

Подготовка к обновлению справочной системы завершена.

Доступно 2014 важных обновлений 10730 второстепенных обновлений.

Процесс скачивания и установки обновлений - 0,1%

------

Внимание!

Просьба не прерывать процесса обновления. Опасно для жизни!

  
   "Какого...?" Я же вышел из игры. Что-то капнуло мне на грудь, живот. Кровь? Из носа? Перед глазами потемнело.
   "Твоюж мать!". - Только и успел подумать, прежде чем пол рухнул мне навстречу.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1]
   Кожа на груди и лице спящего человека слегка подернулась, взбугрилась волнами, потекла вниз. Пару секунд и на животе человека замерло нечто прозрачное, желеобразное, больше похожее на вытащенную из воды медузу. Слегка подрагивая, вырастило себе глаза, рот. Тяжело задышало. Минут десять спустя вырастило несколько небольших щупалец. Немного сдвинулось и снова замерло, набираясь сил.
   Через некоторое время существо вырастило себе основное щупальце. И запустило его в небольшую тень, образовавшуюся около тела спящего человека. Ниша, в которой они находились, освещалась слабым светом от специальной флуоресцентной краски, нанесенной на кожух генератора. Излучаемой при его работе энергии хватало, чтобы поддерживать тусклый свет. Вряд ли это нужно было ремонтным сервам, которые спокойно могли работать и в полной темноте, просто дань старой традиции.
   Пошубуршав в тени, существо, с некоторым усилием, достало из неё большую жареную рыбу и с видимым удовольствием захрустело ею. Отрывая большие куски. Не брезгуя даже костями. По мере насыщения, его цвет становился все более темным, а вокруг стали появляться язычки черного пламени.
   Покончив с первой порцией, Демоненок, снова взмахнул щупальцем. Но на этот раз, вместе с рыбой, появился Черныш, крепко вцепившийся лапками в ее хвост. Быстро оглядевшись вокруг, он вопросительно уставился на демонёнка и что-то прошипел. Тот в ответ потряс щупальцем, пытаясь стряхнуть незваного гостя. Насмешливо фыркнув, паучок спрыгнул на пол и побежал исследовать помещение.
   С третьей рыбкой появился Огонек. Попав в незнакомую обстановку, он испуганно полыхнул пламенем, испепелив часть рыбы. Недовольно заворчавший демонёнок перебрался в самую темную часть ниши, где отгородился щупальцами, словно решеткой. Теперь ему никто не помешает наслаждаться едой.
   Тем временем, Черныш, обследовав небольшое помещение, вернулся к спящему человеку. Потоптался, толкнул его пару раз лапками, печально вздохнул. Снова обошел вокруг. Принюхался. Аккуратно приподнял, осмотрел левую руку человека и с усилием, что-то оторвал от нее, что-то серое, тонкое. И тут же сожрал. Довольно облизнувшись, рыгнул. Колония микроорганизмов, питающихся энергией, явно пришлась ему по вкусу.
   Посмотрел на Огонька, пристроившегося на груди человека и обогревающего его своим теплом. На жрущего в одиночестве демонёнка и развил бурную деятельность.
   Для начала он прошелся по всех вентиляционным, технологическим отверстиям, ведущих из ниши. Закрепляя в их глубине, на расстоянии десятков метров, тоненькие, едва заметные нити. Сами проходы около генератора, он заблокировал паутиной, которая играла на свету странным серебристым цветом. С достаточно крупной ячейкой, чтобы мог проходить воздух, но в тоже время настолько мелкой, чтобы не пропустить ничего, что как-то могло повредить спящему человеку.
   Которого он стал опутывать паутиной, делая что-то вроде большого кокона. Спустя полчаса работа была закончена. Спящий человек был полностью укутан, только голова торчала. Сам же кокон крепился к стене, полу и к генератору толстыми канатами паутины - основательно, надежно.
   Полюбовавшись своей работой, Черныш, побежал по потолку в угол к демонёнку. Спустившись на тоненькой паутинке между щупалец, повис перед его глазами. Демонёнок как раз глотал кусок рыбы и, обнаружив перед собой паучка, поперхнулся. Подавился, стал задыхаться, быстро становясь белого цвета.
   Нисколько не растерявшись, паучок засунул свои лапы в рот демонёнку. Зацепился коготками за плоть и широко развел в стороны, растягивая, раскрывая пасть. Засунул глубоко внутрь передние пару лапок, поискал и, упираясь изо всех сил, вырвал кусок рыбы. Осмотрев его со всех сторон, поместил обратно. Снова поднатужился, вытащил отрезанную, погрызенную человеческую кисть. Ухмыльнулся и сожрал ее сам. Полностью игнорируя протяжный, печальный стон демонёнка. Наконец вытянул застрявшую рыбью кость и отбросил в сторону. Судорожно задышавший демонёнок стал возвращаться к своему нормальному цвету.
   Проведя спасательную операцию, Черныш, показал демонёнку на Огонька, потом на кожух плазменного генератора и что-то прошипел, прощелкал. Тот обреченно вздохнул, но просьбу выполнять не отказался. Забавно семеня по полу короткими щупальцами, переместился ближе к человеку и коснулся сначала Огонька, потом генератора. Перемещая огненного духа внутрь механизма.
   Гул работы плазменного генератора немного изменился. Совсем чуть-чуть. Только теперь он гудел не как мертвое устройство, но как живой организм. Изменения были настолько незначительные, но, в тоже время, весьма существенные для участников. Черныш довольно постучал коготками по кожуху.
   Огонек внутри вздрогнул. По нитям паутины пробежали разряды энергии. В воздухе явно запахло паленым. Паучок, на пару с демонёнком испуганно бросились тушить спящего человека.
  

* * *

   - Может, не диверсант, может просто совпадение? Осталось же совсем чуть-чуть. Несколько недель и мы были бы свободны. Это новички должны отдуваться, - окончательно расстроился Илья.
   - Отец, передай центральной базе, что "Синие" активизировались на полтора месяца раньше срока. - Обратился Сергей к ИскИну исследовательской базы.
   - К сожалению, из-за начавшейся бури, невозможно связаться с Центром, - ответил мужской голос.
   - Также обращаю ваше внимание, что первая стая достигнет базы через восемьдесят минут. Из-за бури внешний периметр обороны не работает на полную мощность. Существует большая вероятность прорыва. По проведенным расчетам, основная линия обороны гарантированно, в автоматическом режиме, уничтожает стаю, даже в подобных условиях.
   - Первая?
   - Прежде чем была потерянна связь, спутники передали информацию о ближайших стаях. Из-за выброса энергии в исследовательском модуле, как минимум пять групп сменили вектор движения. Расчетное время прибытия от трех до семи часов.
   - Совпадение говоришь?
   - Отец, сколько всего человек на базе?
   - Сорок два военных и семь ученых, включая вас.
   - Командный состав?
   - Отсутствует.
   - Что офицеров вообще нет?
   - Офицеры должны прибыть через неделю. Все присутствующие, кроме вас, это новое пополнение. Не имеют опыта службы и боевых действий.
   - То есть вся масса новичков предоставлена самим себе?
   - Они проходят углубленное гипнообучение. Свободного времени минимум. Большая часть постоянно находится в учебном зале. Моего контроля достаточно.
   - Отец, мы принимаем командование на себя. Объявляй боевую тревогу по базе.
   - Причина?
   - Секундочку, - Сергей сосредоточился и передал мысленный пакет ИскИну базы.
   - Принято. На время до окончания бури и открытия окна связи с Центром вы назначаетесь старшими. Тревога объявлена.
   - Не завидую я новичкам. Как бы многие не сломались.
   - Не сломаются... надеюсь. Мы должны найти этого диверсанта до того как подойдут твари. Тогда все будет хорошо.
   - Система безопасности исследовательского модуля до сих пор не обнаружила его. Словно в воздухе растворился.
   - Главное чтобы он не выбрался в основной корпус базы. Если он каким-то образом отключит защиту, твари проникнут внутрь - мы тут все умрем.
   - И ведь мы его сами притащили на базу.
   - Что сделано, то сделано.
   - Сергей, тебе не кажется немного странный выбор синих. Использовать другой виртуальный мир, чтобы протащить сюда своего человека. Это не нарушение правил?
   - Сомневаюсь. Скорее всего, это согласовано с руководством ВКС. Им же в первую очередь важно как мы будем реагировать. Применять полученные знания. И чем сложнее обстановка, тем лучше.
   - Но магия? Как нам в нулевой реальности поможет наше умение противостоять магии? Что за бред?
   - Илья, ты слышал о детях, которых называют "Новое поколение"?
   - Вроде что-то слышал. Появились какие-то новые положительные мутации, ничего особенного.
   - А я видел. Видел, как две девчонки-близняшки управляли сотней дронов. Без нейросети, без каких либо имплантатов. Просто усилием мысли. Управляли так, словно эти дроны были их руками.
   - Видел псионика, который голыми руками рассеивал выстрелы из плазменной пушки, которая, кстати, стоит у тебя на тяжелом доспехе.
   - Это не сильно афишируется, но это есть. И рано или поздно, нам нужно быть готовым противостоять подобной опасности. Можно сказать нам повезло быть первыми.
   - И много таких?
   - Не очень, несколько десятков по всему миру, но их количество растет. Друг отца мне показывал и рассказывал. Причину их появления не выяснили, даже в той семье, где они появились, могут быть и обыкновенные дети. Например, у тех сестричек есть брат - абсолютно нормальный человек, преподает универсальный язык.
   - Понятно, - протянул задумчиво Илья. - Ты-то сам как?
   Сергей повел бронированным плечом скафандра.
   - Нормально. Сломанную ключицу закрепили. Ушиб мягких тканей убрали. Легкое сотрясение мозга - мелочи. Плечо немного болит, когда двигаюсь. Но это не скажется на моей боевой эффективности. Скаф все компенсирует.
   С лязгом закрыв пластину шлема, по внутренней связи угрожающе произнес.
   - Этому диверсанту, понадобиться теперь что-то более существенное, чем его магия и прыжки.
  

Глава вторая

Вы, парни, думаете, что я рехнулся. Ну и нормально.

  
   [Планета Земля: частный дом]
   Очнулся я внезапно. Словно где-то щелкнули переключателем и в голове разом зажегся свет разума. Не открывая глаз, мысленно пробежался по телу. Вроде все хорошо. Нигде ничего не болело, самочувствие нормальное.
   Медленно открыл глаза. Я находился в спальне. В окно заглядывало уходящее солнце, окутывая комнату мягким оранжевым светом. Получается, я был без сознания практически весь день. Уселся на кровати, прислонившись к ее спинке. Глубоко вздохнул. Странно. Помню, как упал в гостиной. Но не помню, как сюда добрался.
   Провел ладонями по лицу. Ощупал нос. Осмотрел. На пальцах крови не было, да и следов ударов головой об пол не ощущалось. Мало того, что в игре постоянно терял сознание, так теперь и в реальной жизни - плохая тенденция однако.
   Рядом раздался деликатный кашель.
   - Вижу, вы очнулись, молодой человек.
   Около изголовья кровати, на стуле, сидел сухонький старичок, в больших очках и белом халате. Вокруг него на мгновение возник зеленый контур. Высветилась текстовая информация - голограмма первого класса, а также технические характеристики. Что?!! Но как только я моргнул, все стало прежним. Это что сейчас было?!!
   - Меня зовут Икарий. Я являюсь главой медицинского центра. Сейчас вы наблюдаете мою голографическую проекцию. Не волнуйтесь, с вами все в порядке. Медицинский дрон, патрулирующий данный сектор, оказал всю необходимую помощь и перенес вас в спальню.
   - Что со мной случилось?
   - Вы слишком перенагрузили свой мозг. В вашей ситуации не следовало пытаться закачать в нейронную сеть настолько большой массив информации. Особенно учитывая неразвитость и неготовность ее к подобным вещам.
   - Но... у меня нет нейронной сети.
   - Теперь есть. - Тепло улыбнувшись, старик снял очки и стал протирать их платком.
   - ... ? - Я вопросительно уставился на Икария.
   - Как вы уже знаете, из-за того, что вы пришли в игру полного погружения, у вас произошла активация сегментов поврежденной нейронной сети. Благодаря одному из практикующих врачей, это было вовремя замечено. Проведена срочная операция. Что позволило не только сохранить вам жизнь, но и взять под контроль процесс пробуждения нейронной сети. По мере активации, ячейки переводились в неактивное состояние и в последующем утилизировались при помощи вашей медицинской капсулы.
   - При этом вся информация, содержавшаяся в них, по возможности, сохранялась и была доступна вам. Конечно не на сознательном уровне, но виде снов и периодически возникающих воспоминаний. Стандартная мера предосторожности в подобных случаях.
   - Что мы не смогли предусмотреть, так это встроенную защиту сети. Как только было достигнуто определенное количество активных сегментов сети, произошло их объединение в единый кластер. Сработала внутренняя система безопасности, которая не только заблокировала возможность утилизации частей сети, но и сама начала процесс ее восстановления.
   - Ваша нейронная сеть была выпущена в качестве прототипа. Ее внутренняя структура являлась закрытой военной разработкой того времени. Детальной информации по ней не сохранилось. Поэтому и возникла такая ситуация. И все было бы хорошо, но...
   - Нет, в принципе, это нормально, когда нейронная сеть пытается восстановить себя. Ничего страшного и непоправимого в этом нет. Со временем она достигнет определенного уровня развития, тогда вы сможете ей полноценно оперировать. Сейчас же вам необходимо воздержаться от полного погружения. Постарайтесь использовать только простую виртуальную реальность.
   - Пытайтесь найти отклик от сети. И пожалуйста, не пытайтесь больше в нее закачать единую справочную систему Земли. Только несколько человек в мире могут такое. Вы не входите в их число. Ваша сеть, ваш мозг просто не готовы к такому - они не выдержат этого.
   - Хорошо, не буду - кивнул я. Замечательно, теперь в моей голове, непонятная фигня, живущая своей жизнью. Все время мечтал об этом. Возможно, мои мысли отразились на лице.
   - Ищите положительные стороны в случившемся. У вас есть своя собственная нейронная сеть. Да, она еще неполноценна и вы не можете ею управлять в полной мере. Но теперь вам не нужно дожидаться утилизации старой и ставить, растить новую. Все что вам нужно это набраться терпения и дождаться, когда вы сможете достучаться до вашей нейронной сети.
   - Поверьте, такие ситуации уже случались. Современные нейронные сети, даже при 98% повреждения могут восстановиться. У вас этот процесс начался. Так что не будем ему мешать.
   - Вам можно сказать повезло, Дальний Космос становится все ближе. В вашем деле указано, что вы хотите участвовать в первом полете за пределы солнечной системы. Я вам даже немного завидую. Вы сможете побывать там вживую. Я такой возможности лишен. Конечно, я могу получать всю необходимую информацию. Но это все не то. Я хотел отправить вместе с кораблем "Надежда" свою копию, но выбор пал на другого ИскИна. Я не подхожу для подобной миссии - слишком человечен, - улыбнулся Икарий.
   - Человечен?
   - Несмотря на то, что я сейчас общаюсь еще в среднем с одним миллиардом пациентов по всему миру, включая вас. Контролирую миллионы операций в реальном времени. Являюсь самым мощным цифровым интеллектом и соответствую ИскИну Х класса. Я все еще сохранил слишком много человеческих эмоций и привязанностей. Поэтому, по мнению комиссии, это может повлиять на адекватность оценки ситуации... там.
   - Подождите, а вы случаем не...
   - Да, я первый человек, перешедший в цифровую форму. К сожалению, этот процесс еще несовершенен, даже спустя столетия после моих разработок. Поэтому пока запрещен. И я единственный в своем роде. Но я не скучаю, со мной моя работа и мои дети.
   - Дети?
   - Мои любимые дети - ИскИны.
   В воздухе спальни повисли множество двухмерных изображений. Наугад я ткнул пальцем в одно из них. Картинка напрыгнула, хищно разворачиваясь в трехмерное объемное изображение, окружая, обволакивая. Я очутился где-то глубоко под водой, в районе марианской впадины, где переливался огнями огромный город.
   - Моя дочка, ИскИн 4 класса - раздался голос старика. - Работает на исследовательской глубоководной станции.
   Выбрав другое изображение, я попал в солнечную корону, где крутился массивный объект.
   - Мой сын, ИскИн 7 класса, изучает Солнце, - голос Икария приобрел горделивые нотки.
   Что-то царапнуло глаз, когда я бегло просматривал висящие в воздухе картинки. Вот, я ткнул крайнее изображение и очутился посредине тронного зала Цитадели Мрака, где прямо передо мной на троне восседал Король Мертвых, держа за руку Икария. Твоюж...
   - Мой первенец, ИскИн Х класса, - голос старика наполнился горечью. - Он,... он оступился. Поправка Свиридова от 85 года запрещает мне с ним общаться. Я так и не понял, где ошибся...
   Изображение свернулось исчезая. Картинки, висящие в воздухе, закружили хоровод и исчезли.
   - В общем, здоровью вашему ничего не угрожает. Рекомендую отдохнуть, погулять. Надеюсь, вы сможете попасть на "Надежду". - Вежливо откланялся глава медицинского центра, отключаясь. Расстроился.
   Вспомнил, поправка Свиридова от 85 года. Ограничение прав, установление границ саморазвития ИскИнов в результате их бунта. Тогда получается Король Мертвых один из его участников, запертый в мире Игры. Я вспомнил его фигуру, ауру силы излучаемой им. Меня передернуло. Что-то здесь...
   Раздался звонок входящего вызова. Звонил мой старый друг.
   На большом экране развернувшимся перед кроватью появилась ухмыляющаяся, бородатая физиономия Кирилла.
   - Ну как там поживает наш отмороженный?
   - Замороженный, - устало вздохнул я.
   - Конечно, конечно. Как скажешь. Ты где пропадаешь, я какой день не могу найти тебя в мире Игры. Неужто решил забить на наше пари и втихую слинять?
   - От вас не спрячешься, найдете где угодно. Меня просто нет в мире Игры.
   - Хм, а где ты? За предел тебе уходить еще рано, ты не мог так быстро развиться.
   - Я в ледяных пустошах.
   - Хм, что-то не припомню такой локации. Закрытая?
   - Она находится на виртуальном полигоне ВКС.
   - Погоди, погоди... Ледышка что ли? ТЫ НАХОДИШЬСЯ НА ЛЕДЫШКЕ? КАК?
   - Э...
   - Так, стой, ничего не говори. Расскажешь всем сразу. Вылетай к нам.
   - Предупреждаю, пить не буду. Мне прошлого раза хватило с вами.
   - Не в этом дело. Просто наш знакомый чистильщик, вырезая один довоенный город, наткнулся на кластер серверов со старыми, очень древними, даже для тебя, играми. Говорит, начала 21 века, по старому исчислению Мы хотели вместе с тобой все это разобрать, записать прохождения.
   - Мне тут доктор рекомендовал отдых, покой...
   - Кто у нас является главным специалистом по старым играм? ТЫ! Так что давай руки в ноги, тьфу, ноги в руки и к нам. У нас уже очередь в клубе исторических игр на просмотр "добычи" знаешь какая? Несколько десятков тысяч набралась и все увеличивается.
   - Хорошо, скоро буду.
   - Только про Ледышку молчи. Расскажешь только нам. Больше никому!
   - А что такого?
   - ЧТО ТАКОГО?!! Так быстро, быстро к нам.
  
   [Планета Земля: Музей ВКС, несколько километров вниз]
   В центре комнаты, расположенной глубоко под музеем ВКС, на экране командного компьютера, пробежали скупые строчки.
   - Попытка взлома и уничтожения остатков нейронной сети объекта успешно нейтрализована.
   - Нейронная сеть объекта стабилизирована. Произведено обновление ядра до актуальной версии. Начат процесс восстановления функций нейронной сети объекта. Расчетное время разворачивания полноценной нейронной сети - 960 часов. Рекомендуется прием дополнительных органических комплексов.
   - Базовый пакет программ успешно загружен. При установке зафиксированы минимальные повреждения мозга носителя. Повреждения устранены внештатным медицинским роботом. Попытка взлома робота не удалась.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1]
   - Все курсанты собраны и готовы к брифингу, - сообщил ИскИн базы.
   - Отец, что по диверсанту?
   - Сканирование не дало результата, нарушитель до сих пор не обнаружен. В целях безопасности исследовательский модуль полностью изолирован. Текущие исследования приостановлены. Реакторы заглушены. Рядом с важными объектами дежурят дополнительные группы боевых сервов. Попыток взлома систем не зафиксировано.
   - Будем надеется, что этого хватит и он не сможет нам сильно навредить.
   - Не стал бы на это я надеется. Скорее всего, он выжидает, когда стая прорвет внешний периметр и тогда начнет действовать.
   - Посмотрим. А пока, Отец, прошу включить купол тишины.
   - Причина установки?
   - Право гражданина на тайну общения в соответствии с императивом Человечества.
   - Частичное или полное погашение?
   - Полное.
   - Право личности реализовано. С вашего счета списаны социальные баллы. Устанавливаю защищенное соединение. Комната изолирована от любого наблюдения. Отключаюсь через 3-2-1.
   Илья вопросительно посмотрел на Сергея. Тот в ответ набрал что-то на виртуальной клавиатуре наручного коммуникатора и в воздухе возник красный голографический отпечаток ладони. Задумчиво хмыкнув, Илья приложил ладонь к отпечатку, который засияв зеленым цветом, исчез.
   - И на что я только что подписался?
   - Как ты понимаешь, нас тут не должно быть. Мы единственные оставшиеся от старого потока и это новички должны проходить свой первый тест, получать свои первые баллы. На фоне их данных, наши будут сильно отличаться. Боюсь, что мы не сможем реагировать как должно на ситуацию. А это может повлиять на конечные оценки наших действий.
   - Думаешь, не будет учтено, что мы уже прошли свои первые тесты. И что мы можем сделать?
   - При наличии стандартной ситуации это нам бы не повредило. Но, в нашем случае это может быть критично.
   - Давай подробнее, - нахмурился Илья.
   - Тебе требуется установить поверх нейронной сети, это дополнение. - Сергей взмахнул рукой, в воздухе повисла переливающаяся светом невесомая паутина.
   Илья уставился на образование, внимательно разглядывая его структуру. Брови удивленно поползли вверх, когда он прочитал ярлык принадлежности.
   - Собственность вирт-полиции. Для курсантов начального уровня допуска.
   - Илья, я хотел поговорить с тобой об этом несколько позже, но... В общем я рекомендовал тебя другу отца и он дал положительный ответ. Если ты согласишься, мы вместе проходим дополнительные тесты. По их результатам нас принимают на дальнейшее обучение в вирт-полицию. Скорее всего, наши действия будут оценивать в данной, конкретной ситуации. Поэтому я заговорил об этом сейчас. Дополнение для нейросети поможет нам пройти тест.
   - Поможет, чем? - Илья увеличил один из узлов паутины и прочитал.
   - Я сталь. Сталь не знает страха, сталь не знает сомнений, встретив врага я не дрогну...
   Увеличил другой узел.
   - Я пламя. Я огонь. Я пожираю все...
   Еще один.
   - Я ветер, я невесом, я...
   И еще.
   - Этот мир мой! Я принимаю его таким, какой он есть...
   Удивленно посмотрел на Сергея.
   - Что это?
   - Мыслеобразы, ключи, установки, - усмехнулся Сергей, - воздействуют на подсознание.
   - Зачем мне это?
   - Как тебе известно, существует огромное множество вирт-миров для разных целей: работы, отдыха, учебы, моделирования каких-либо условий, лечения и т.д. Создать их может каждый, будь-то государство или корпорация. Даже простой человек, обладающий определенными навыками, может создать свой личный виртуальный мир. В конечно счете все упирается только в мощность оборудования и поэтому наиболее полноценные миры поддерживаются только крупными организациями, либо государственными структурами. И всех их объединяет одно - они не являются мирами полного погружения.
   - А в каком мире, по-твоему, мы находимся?
   - Илья, ты помнишь первый контакт? Он дал нам многое. Человечество тогда совершило гигантский рывок благодаря полученным знаниям. И, кроме всего прочего, получило в свое распоряжение миры полного погружения. Не технологию, нет, сами миры... Они не созданы человечеством. Мы их нашли в корабле пришельцев. Сколько всего миров мы получили, мне лично неизвестно, но их много. Не все, правда, доступны для общего пользования, некоторые закрыты даже для вирт-полиции.
   - Основные, базовые вирт-миры первого класса это мир Игры, мир Войн, мир Отдыха, мир Безумного ученого, мир Сказки. В такие миры можно беспрепятственно попасть, создать аватара, доступ практически свободный. Требуется лишь определенное оборудование. Они изучены, полностью безопасны. Интегрированы в развлекательную и профессиональную сферы человечества.
   - В таких мирах предоставляется возможность не просто играть, но и получить широкие администраторские права. Многим людям интересно участвовать подобным образом в жизни виртуальных миров. Создавать их атмосферу. Творить историю. Это иной уровень игры. Так же это хорошо и для обыкновенных игроков. Мир не статичен, он видоизменяется. Дает им новые вызовы, открывает новые горизонты.
   - Но есть другие вирт-миры, например второго класса, где мы сейчас находимся. Здешние администраторы могут осуществлять лишь общий, глобальный контроль. Они не могут изменять какие-то мелочи. Поэтому, как я раньше говорил, они не смогли полностью вычистить систему квестов. В других же мирах они не могут вообще ничего. Там все мы гости. Например, мир Перекрестков, из которого можно попасть практически в любой другой виртуальный мир полного погружения.
   - Погоди, перекресток, перекресток... Что-то слышал... Вспомнил, один из знакомых охотится в мире Войн на... как их там... снеговиков и продает их кровь на Перекрестке. Говорит очень выгодно выходит по деньгам.
   - Да, это один из вариантов торговли между мирами. Некоторые вещи распространенные в одном мире, высоко ценятся в другом. При соблюдении определенных условий можно попасть в иной мир и принести из него добычу. Таких игроков называют ходоками и в основном они являются нашими будущими клиентами, так как нарушают баланс виртуальных миров. Не соблюдая правила перемещения, пронося запрещенные вещи.
   - Запрещенные вещи?
   - Простой предмет из одного мира может обладать весьма необычными свойствами в другом, а иногда даже стать весьма опасным. Внести дисбаланс в устоявшиеся игровые моменты. Это не всегда нужно. Поэтому существует определенный перечень допустимых к перемещению между мирами вещей.
   - А разве не любой может попасть в другой мир?
   - Любой, но требуется соблюдение ряда условий. Например, для того, чтобы попасть в мир Игры из простой виртуальной реальности или же из другого мира полного погружения, нужно пройти либо через Перекресток, либо быть призванными в качестве демонов. Мы так и попали к Мастеру. Можно либо напрямую договориться с игроками, либо воспользоваться услугами межмировой службой призыва.
   - И почему мы не могли воспользоваться миром Перекрестка?
   - Туда могут попасть лишь игроки, достигшие определенного уровня развития в начальных, базовых мирах. Выросшие из своего мира, прошедшие определенные испытания, что позволяет им пойти дальше. Опытные игроки в таких случаях говорят "уйти за предел". Покинувшие свой родной мир "ушедшие за предел" не могут вернуться обратно в свой начальный мир.
   - Среди вирт-полиции существует легенда, что первыми путешественниками в такие виртуальные миры полного погружения, были курсанты проекта "Выживание". Поэтому они не смогли вернуться в наш мир нулевой реальности.
   - Погоди, вроде они погибли от космического излучения.
   - Большинство живых курсантов, когда прибыла помощь, имели полностью чистый мозг, ни следа разума. Считается, что установленные им нейронные сети вошли в контакт с оборудованием корабля пришельцев, что вызвало необратимые повреждения. Только несколько человек сумело сохранить частички памяти. Возможно, сейчас, они где-то живут в одном из виртуальных миров.
   - Печальная легенда. Получается, вирт-миры могут навредить?
   - Нет. Подобных случаев не зафиксировано. Кроме того, у них стоял прототип нейросети, который нигде больше не использовался. Проект был заморожен, так как все участники и разработчики погибли. Осталось только несколько человек. В настоящее время живой один курсант, который ничего не помнит о тех событиях.
   - В общем, в таких мирах, где нет возможности администрировать, правила игры устанавливают люди. А вир-полиция нужна, чтобы нести закон и порядок. Где можно словом, а где нужно делом.
   - Не проще ли воздействовать на них в реале?
   - Преступления, совершенные в нулевой реальности и в условиях реальности вирт-миров различаются. Мы будем работать именно в отделе вирт-преступлений, не связанных с реальной жизнью.
   - Бедная моя голова. Хорошо, потом поговорим более подробно на эту тему. Значит, как говоришь это дополнение установить?
   - Крепишь тут и тут, - Сергей указал точки на висящей в воздухе паутине. - Предоставляешь доступ к областям, входящим в список. Этим узловым точкам - полный доступ. Вначале может быть несколько неуютно, но потом ты будешь применять эти знания бессознательно, инстинктивно. Дополнение постоянно обновляется, поэтому у тебя будет самая полная информация по мирам - их законам, обычаям, правилам, составу и т.д. При достижении определенного уровня оперативники сами могут вносить изменения, которые сразу же распространяются по сети всего управления.
   Раздалась трель вызова. На стене развернулся экран, на фоне которого высветилась надпись "Входящий вызов. Доверенный абонент". Илья вопросительно посмотрел на Сергея. Тот на мгновение замер, принимая данные, кивнул головой. Надпись сменилась "Ждите. Устанавливается защищенное соединение". Спустя какое-то время экран налился глубиной, объемом и из проема на друзей удивленно уставился Мастер. Покрутил головой осматриваясь. Хмыкнул.
   - Купол тишины? База ВКС? Что вы, а..., неважно. Судя по всему, в ближайшее время вы оба заняты? Жаль. Ваша помощь пригодилась бы.
   - Нас выдернули, так что мы не успели предупредить. Купол тишины единственный возможный вариант связи на данный момент. Потом мы будем недоступны... - Сергей оглянулся на Илью. Тот задумался.
   - Недели три - четыре.
   - Понятно, сколько еще времени простоит купол?
   - Полчаса где-то осталось.
   - Этого хватит. Вы свои дела закончили?
   - Да, все сделали.
   - Хорошо, тогда я вас приглашаю к себе. Потом будет поздно.
  
   [Вирт: пространство Древа Жизни]
   - Что так? - Сергей дал добро на трансформацию помещения. Помещения базы ВКС растворилось, исчезая. Миг и они оказались на поляне, возле огромного, уходящего высоко вверх древа. Мощные корни впивались в землю, крепко удерживая гиганта на небольшом островке, плывущем в пространстве. На котором ничего другого кроме древа и не было. Только коротко подстриженная травка, создающая впечатления ухоженного газона, разбавленная множеством цветов.
   Раздалось едва слышное жужжание, мимо пролетала пчелка. Правда, немного странная. Если внимательно приглядеться, то можно было увидеть, что это был хитиновый скелет пчелы, который нес пыльцу и нектар. Сергей поежился.
   Раздался резкий треск рвущейся ткани. Один из больших грушевидных плодов, во множестве висевших на древе, треснул, разламываясь пополам. Жидкость, полившаяся изнутри, быстро испарилась в воздухе. Сама кожура необычного плода на глазах скукожилась, ссохлась, истлевая. Оставив после себя чистый, белоснежный скелет, прикрепленный к ветке плодоножкой за темечко черепной коробки. В глазницах новорожденного полыхнуло темное пламя, дернулись конечности. Тут же мелькнула смазанная тень и скелет был сорван появившейся из густой листвы громадной сколопендрой. Что-то прошипев Мастеру, сколопендра, надежно зафиксировав "необычный плод" на спине, среди множества таких же, умчалась по дереву вверх. Ее длинное тело еще долго извивалось, пока она окончательно не исчезла в густой листве.
   Мастер громко щелкнул пальцами, древо с островом стали выцветать, превращаться в невесомую, смутно узнаваемую тень. Вокруг простерлась равнина, покрытая белым туманом, сквозь который можно было увидеть уходящие вдаль молчаливые шеренги скелетов. Множество рядов, различающихся по размеру и принадлежности к расе.
   - Девятый уровень, предпоследний, - с гордостью сказал Мастер.
   - Все, кого я убивал в мире Игры, находятся тут и служат мне. Конечно, они не обладают всей той полнотой мощи, что была у них при жизни. Но какие-то частицы сохранили, а я добавил им своей силы. Укрепил.
   Туман, что клубился вокруг, не был однородный, он различался как по степени покоя, так и по цветовой окраске. Там где туман был темнее, он был практически спокоен, только сверкали вспышки света. С каждой такой вспышкой, на костях скелетов появлялись выжженные знаки. Там где туман был краснее, он клубился интенсивнее, скелеты там обрастали плотью. Среди них возвышались глыбами уже законченные тяжелые големы прорыва Империи Некров. Там же где туман был практический белым, он находился в постоянном движении. Оттуда доносился хруст и щелчки. Простые скелеты, там разъединялись на составные кости, из них собиралось нечто иное - опаснее, смертоноснее.
   - Благодаря заданию, что я взял на бирже наемников, у меня теперь достаточно божественной энергии. - Мастер грустно вздохнул. - Мне нравится этот новый бог Мертвых и его жрец. Даже как-то желею, что не придется с ними долго работать. Можно было бы сделать много интересного.
   - Неужели?
   - Да, мы решили покинуть мир Игры. Вместе уйти за предел. Так сказать медовый месяц. Попутешествуем через перекресток по мирам. И это мое последнее задание здесь. Я хотел, чтобы вы были на нем со мной, но...
   - Так как я не знаю, смогу ли я вас призвать снова и когда это произойдет, то оставил все ваши данные моему ученику. Информационный пакет сейчас перешлю. Обязательно воспользуйтесь его приглашением, посмотрите на мое творение - равнину мертвых. Возможно, смогу вас там увидеть, все же локация будет создана из моего личного пространства. Хотя своего учителя я так и не нашел, "Ничего личного, но давай ограничимся игрой". Вот найду его за пределом и...
   - Личного пространства?
   - Ах, да. Как вы знаете, в мире Игры есть возможность создать свою личное виртуально пространство. Самый распространенный вариант это татуировка Древа Жизни. На определенном этапе развития, выполнив цепочку квестов и заданий, имея в своем распоряжении большое количество божественной энергии личное виртуально пространство можно воплотить, создав в мире новую локацию.
   - В отличие от вас у меня нет установленной нейросети. И когда я уйду за предел, все это пропадет. - Мастер обвел рукой вокруг. - А я этого не хочу, слишком многое вложил.
   Земля дрогнула, выпуская из тумана громадный скелет. Кентавр, вернее его костяк, возвышался над всеми скелетами, превосходя даже ледяных гигантов. Каждый сантиметр его костей, был исчерчен сложной вязью символов, образуя многомерный рисунок. В который впитывался туман золотистого цвета, насыщая божественной энергией символы. Длинный, мощный хвост постоянно находился в движении, венчаясь ядовитым жалом. В каждой из четырех рук кентавра находились простые с виду мечи, но даже на расстоянии ощущалась та жажда чужой жизни, крови, которая исходила из них.
   - Мечи бога вампиров, тут совершенно безопасные, - заметив реакцию друзей, поспешил сообщить Мастер.
   - И это тоже будет в твоих равнинах?
   - Нет, уходя за предел можно взять несколько вещей, этот костяк пойдет со мной. Это подарок моего учителя - его гордость. Он говорил, что добыл его в одном из миров, оборону которого они так и не смогли взломать. Очень опасные, сильные противники. Кроме того сложность была еще и в том, что при смерти эти существа превращались в камень, а этот костяк он сделал из еще живого.
   Пронзительная трель сообщила о том, что время действия купола тишины, заканчивается. Окружающее пространство стало меняться, возвращаясь к привычному окружению базы ВКС.
   - Увидимся в нулевой реальности, - помахал рукой Мастер, - жду вас на свадьбе.
   - Да, чуть не забыл сказать вам о задании, что я взял. Нам надо найти вора. Набирают только высших. Оплата весьма достойная, частично божественной энергией. Действовать придется на ледяной планете, с поврежденной магической оболочкой, мир техно-магический. Возможно, придется подавлять сопротивление местного населения, флоры, фауны.
   Мастер внимательно посмотрел на друзей. Широко улыбнулся. И прежде чем исчезнуть окончательно, добавил.
   - Я знаю только один такой мир. Пощады не ждите.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1]
   - %%NN;;!
   - Поддерживаю, N;:;:%%;;;!?!
   - Напоминаю, что на территории принадлежащей ВКС, запрещается нецензурно выражаться. За исключением боевой обстановки, - тут же прорезался голос Отца, снова получившего доступ к комнате.
   - Я закончил вводную лекцию курсантам, дальше требуется ваше присутствие.
   - Также сообщаю вам, что первая стая достигла внешнего периметра. Буря, бушующая на поверхности, затрудняет возможность поражения целей. Вывожу.
   Помещение наполнили неприятные, скрежещущие звуки. Сначала на экране не видно было ничего, только одна сплошная серая муть бушующей бури. Большинство датчиков, нормально не работали. На основании небольшого количества поступающих данных, тут же строилась модель происходящего, дополняясь информацией из баз данных. Отец показал один из участков внешнего периметра.
   - Стая идет по поверхности, не опускаясь на нижние уровни периметра, возможность влиять на ее продвижение у внешних оборонительных сооружений нет. Сила ветра и мощность электромагнитных помех настолько велика, что любая попытка выдвинуть защитные турели, произвести отстрел кончается неудачно.
   Отец показал, как разорвало на куски одну из таких турелей. Выдвинувшийся бронеколпак не прожил на нескольких минут.
   - Анализ показывает, что стая пользуется каким-то видом энергетического поля, которое позволяет им чувствовать себя спокойно, находясь в буре. Скорее всего, это сборное поле, которое формируется всеми членами стаи. Эта ценная информация, рекомендуется исследование этого феномена.
   На экране часть поверхности вздыбилась и рухнула вниз. Оборонительная система подорвала заряды во льду, образуя провал в который упала часть стаи. Пролом сверху тут же закрыли мощные силовые поля, отсекая бурю и не давая возможность собратьям придти на помощь. Еще несколько таких ловушек было разбросано по всему периметру базы ВКС.
   Картинка сразу же стала четче. Показывая котлован, в котором среди обломков, копошились существа. В их скопление сразу же ударили заранее смонтированные турели, кромсая, испаряя органическую жизнь.
   - Внимание, фиксирую опасную энергетическую активность, обнаружена особь стаи, мутировавшая на следующий этап развития. Предположительно низший уровень Стража, по классификации особей - Гыыл.
   Из-под обломков, во все стороны полыхнуло ослепительным пламенем, которое залило все вокруг. По экрану пошли мощные помехи. Мгновение спустя изображение вернулось. Стены, пол ловушки оплавились, потекли от страшного жара, все турели были уничтожены. Нетронутый клочок остался только в центре, где члены стаи сбились вокруг, одного самого большого собрата, разительно отличающегося от всех, похожего на кентавра с четырьмя руками и длинным, гибким хвостом.
   - Твоюжешь ****! - Синхронно выдохнули друзья.
  
   [Солнечная система, спутник Европа: база ВКС, минус 5 уровень]
   Минус пятый уровень занимал весь объем подземной пещеры. Ее стены были дополнительно обработаны, их укрепили на десятки метров вглубь, а так же усилили генераторами силового поля. Те, кто находился на этом уровне, должны были выжить при любом катаклизме. В идеале, они бы даже и не узнали о том, что что-то случилось.
   Все видимое пространство занимали тысячи капсул глубокого погружения. В них находились курсанты ВКС, проходящие один из этапов обучение на спутнике Юпитера - Европе.
   На одном из помостов, над общим хранилищем, стоял человек, одетый в черную обтягивающую униформу, с серебряным рисунком на рукаве, изображающий третий глаз. Так как на уровне поддерживалась атмосфера пригодная для дыхания, необходимости в скафандре не было.
   Прикладывая ладонь к прозрачной стенке капсулы, которую ему доставила система, он некоторое время просто стоял закрыв глаза. Потом ему доставлялась следующая капсула и процедура повторялась вновь. Где-то около пятидесяти капсул прошло перед ним, прежде чем человек решил, что этого достаточно и вернулся на свое рабочее место.

* * *

   Для оператора N5468 это был первый рабочий день. Буквально несколько часов назад он прилетел на Европу из своего отгула на Юпитере, где он наблюдал красивейшее полярное сияние. Теперь же ему предстояло взять под контроль исследовательскую лабораторию N1 полигона ВКС #00234 - 005.
   Ситуация была стандартная и за много лет процедура не менялась. Получить всю необходимую информацию по текущему личному составу лаборатории. Вызвать капсулы курсантов, настроиться на каждого индивидуально, получив необходимый ментальный слепок. Слепок привязать к своей нейронной сети. Теперь оператор мог чувствовать эмоции курсантов на расстоянии, так что необходимости в близком контакте уже не было. Поэтому все капсулы транспортировались обратно, в общее хранилище.
   Закончив подготовительные работы, оператор перешел на свой рабочий виртуальный уровень. Вокруг распростерлась равнина, тут всегда был день, а на голубом небе не было ни облачка. Легкий ветерок играл с травой, разнося запах цветов. Поудобнее устроившись в плетеном кресле, оператор задумчиво отпил холодного кваса и осмотрелся вокруг.
   Вокруг него расположились небольшие сферы, переливающиеся разнообразными оттенками. Их цветовая гамма показывала, какие сейчас эмоции и ощущения испытывает тот или иной курсант. Над каждой сферой уходил вверх поток белесого дыма, цвет которого менялся по мере его удаления от сферы. Это было прогнозирование эмоционального состояния курсанта в ближайшие часы, дни и даже месяцы.
   Задача оператора была проста и в тоже время неимоверно сложна. Не допустить эмоционального срыва. Не дать сломать психику курсантов. Помочь им в сложной ситуации, воздействовав либо ментально, либо с помощью медикаментов. Тем более, сейчас, когда многие курсанты примут первый бой в своей жизни.
   Как поведет их психика, какое решение они примут, как это отразится на их дальнейшей жизни. Случаи бывают разные, частенько только помощь подобных операторов вытаскивала курсантов из возможного безумия. Несмотря на всю сложность некоторых испытаний, задача ВКС не стояла в том, чтобы сломить волю курсантов, а в том, чтобы создать бойцов, которые могут выполнить любую поставленную задачу. И виртуальная реальность полного погружения, к этому отлично подходила.
   Раньше пси-медицина не была настолько развита, чтобы оперативно выявлять все произошедшие изменения. Первый бой, первый обстрел, гибель сослуживцев, полученные ранения, потеря конечностей - все это отражалось на бойцах. Выжившие страдали от посттравматического стрессового расстройства, что приводило к дальнейшим подвижкам их психики. После увольнения ситуация зачастую становилась хуже. Бывшие бойцы оказывались предоставлены сами себе. Не было той так необходимой поддержки общества, социального обслуживания. Простая медицина не могла обеспечить полное протезирование, что же говорить о более сложных случаях. Отсутствие возможности полноценно жить, социальной востребованности - все это только усугубляло их положение. Они теряли интерес участвовать в жизни общества, не могли жить сами и не давали жить окружающим.
   Конечно же, это пытались смягчить, минимизировать, так сказать, потери. Сначала тренировки делались максимально приближенными к реальному бою. Потом с развитием информационных технологий, разрабатывались специальные военные игры, где моделировались разнообразные условия. Конструировались кабины той или иной техники, костюмы и т.д. Но они всегда страдали одним и тем - человек знал, что это нереально, что его жизни ничего не угрожает.
   Здесь же, сейчас, все было по-другому. Курсанты не просто помещались в виртуальное пространство, они об этом не знали. Для них все было максимально реально. Они действительно сражались за жизнь, свою и товарищей.
   Со временем, в зависимости от происходящего, курсанты понимали, где они находятся. И вперед выходили уже другие критерии оценки их поступков, например, насколько адекватны их действия в вирте. Потому что у некоторых курсантов возникал "эффект бога", когда понимая, что все вокруг ненастоящее, они переставали бояться и совершали поступки, в нулевой реальности ведущие к поражению, гибели товарищей, мирного населения, невыполнению поставленной задачи. Это была другая сторона вирт-обучения.
   Все это нельзя было просчитать, спрогнозировать, даже с учетом контроля ИскИнов и штата психологов - это можно было только прочувствовать. Несмотря на последние разработки, такие нюансы ощущали только люди. Поэтому за каждой группой курсантов закреплялись операторы из пси-корпуса. Которые могли читать эмоциональное состояние других людей. Хотя здесь крылась иная проблема.
   Со временем, собственная чувствительность операторов снижалась, нет, они продолжали чувствовать чужие эмоции, переживания курсантов, но уже не так сильно им сопереживали. А для того, чтобы испытать эмоции самим, требовалось все более сильные ощущения, как физические, так и эмоциональные. Поэтому холодный взгляд, ничего не выражающее лицо, проблемы с семьей и друзьями, становились визитными карточками таких операторов. Это была цена, которую они платили добровольно.
   Оператор N5468 давно работал в пси-корпусе, он прошел с курсантами множество личных кошмаров, переживаний, терпел с ними боль, унижения, счастье, радость, даже безумие. Он помогал им идти дальше, не теряя себя, выковывая вместе с ними стержень их воли, давая стимул жить дальше. Правда, никто никогда из них об этом не узнает. Потому, что уверенность в своих силах, то, что ты добился этого сам - основа, которую нельзя разрушать.
   Оператор улыбался. Сначала улыбка тронула его губы, когда он смотрел отчет предыдущего оператора. Как тот в нужный момент подтолкнул Дитриха к принятию верного решения. Улыбнулся когда, прочувствовал эмоции Сергея и Ильи, вышедших из купола тишины, испытавших сильное потрясение. Еще шире улыбнулся, когда обнаружил, что ментальное поле друзей окутывает дополнительная защита и еще шире, когда увидел вектор развития ситуации. Смена обещала быть интересной.
  
   [Планета Земля, транспортная магистраль нижнего уровня.]
   По дороге в клуб, Кирилл устроил мне небольшой дистанционный блиц-опрос, делая пометки в простом бумажном блокноте. Любит он старые вещи.
   - Такс, все ясно. Разбор "добычи" чистильщиков с твоим участием отменяется. По приезду получишь подробно разработанный план и все необходимые коды к этой базе ВКС. Потом обратно домой в капсулу. Твоя задача будет попасть в центр связи и обеспечить передачу нужного сигнала.
   - Коды базы ВКС? Вот так просто?
   - Не переживай, они заводские, учебные - после того, как база развернута, ее настройки меняются и соответственно эти коды не подойдут. Твой же доступ позволяет получить эти учебные коды. Так что ничего плохого за это не будет. Да и проведем это как дополнительную проверку.
   - Так может сейчас их и перешлешь, а я поеду домой. До тебя-то еще долго лететь.
   Кирилл сочувственно посмотрел на меня.
   - Они конечно учебные, но получить ты их должен лично. Заодно, раз нейросеть очнулась, пропишем в нее. Чтобы тебе не приходилось заниматься шаманскими плясками.
   - Насколько полным доступ будет?
   - Ну, его будет тебе достаточно, пока тебя не обнаружит Отец. Светиться перед ним не рекомендую. Уничтожит быстро. И хотя ты появишься в ледяных пустошах, передатчика рядом у тебя не будет. Маяк нам выставить не сможешь.
   - Нам?
   - Да, уже собралась небольшая группа. Ты даже представить не можешь, насколько тебе повезло.
   - В чем же? Что такого ценного на этой планете?
   - Пока ВКС не заграбастало ее под свой полигон, там было...
   В этот момент передо мной вспыхнуло голограмма. Такая же развернулась перед Кириллом.
  

Внимание граждане!

Напоминаем вам, что осталось всего полгода до начала Выборов.

Помните, что принятое Вами решение определит наше общее будущее.

У вас еще есть время, чтобы придать вес своему социальному голосу.

На портале "Наше Будущее" вы можете ознакомиться с востребованными проектами и найти интересную вам работу.

   - Безумный год выдастся, - довольно потер руки Кирилл. - Сочувствую я тем, кто будет обрабатывать все предложения и заявки. Даже у ИскИнов мозги закипят.
   - Ты уже определился?
   - Ты же знаешь я мыслью глобально. Я свои социальные балы и голос отдам проекту на Меркурии. Нам нужна эта планета. Нам необходима энергия. Энергия это все. Это жизнь. Это наше настоящее и наше будущее. Мы сделаем из Меркурия станцию по производству дармовой энергии. Будем поставлять ее во все уголки Солнечной системы.
   - Этот проект потребует развития множества новых технологий. Рывок, который он даст другим областям, просто невообразим. Энергокристаллы, новые энергоячейки, компактные источники энергии, новые материалы, множество рабочих мест...
   - Стоп, стоп, стоп - я замахал руками. Если дать волю Кириллу, то он будет часами говорить о том, что и как надо человечеству.
   - А, не боишься, что другой проект наберет больше голосов?
   Он только махнул рукой.
   - Терраформинг Марса, Венеры растянется на долгие годы. Сколько столетий прошло, а мы только сейчас заканчиваем очистку Земли. И этот опыт позволяет сказать - нам потребуется энергия. Много энергии. Текущих мощностей недостаточно. Те же чистильщики полностью поддерживают меня.
   - Еще есть проект масштабной разработки астероидных полей, но это дело не быстрое и тоже достаточно энергоемкое.
   - В прошлый раз мы проиграли, только из-за проекта корабля "Надежда". Это мечта, это символ. С ним нельзя конкурировать, тут было без шансов. Но даже при проектировании корабля, создании его модулей, начинки - нам всем стало ясно, что существует проблемы с энергетическими системами, которые нельзя с наскока решить, Поэтому, в этот раз, я просто уверен, выиграет проект энергостанции на Меркурии.
   - За остальные проекты не переживай. Будут реализоваться. Но постепенно. Марс и Венеру пока засеем бактериями, вирусами, чтобы создать необходимые условия. Выведем на орбиту Марса десяток, другой ледяных астероидов. Для его терраформинга нужно много воды.
   В этот момент раздался детский смех и, в кабинет Кирилла, ворвалась куча мала. Ураганом прошлась по помещению и распалась на отдельных, визжащих от радости детей. Несколько мальчишек и двух белокурых девчонок. Одна из которых повисла на шее друга и восторженно закричала, увидев меня на экране.
   - Свинтус!
   Мне только и оставалось, как мысленно закатить глаза. С тех пор как его младшая увидела моего чара и его имя - это преследовало меня везде.
   - Я тебе говорил, что невежливо так называть взрослого? - Укоризненно проговорил Кирилл. Хотя, я-то видел, глаза его смеются.
   - Да, - потупилась Алиса.
   - Ты знаешь, как хорошие девочки разговаривают?
   - Да.
   - И как нужно обратиться?
   - Дядя Свин Пупырчатый, а ты к нам тоже в гости едешь? У нас сегодня много гостей! Как приедешь, я тебя со всеми познакомлю! - Я хмыкнул про себя. А глазки у нее такие хитрые, весело поблескивают. Знает, что это могу видеть только я.
   Тут она ткнула пальцем в сторону от меня. Перед звонком я просматривал информацию о Миили Форм и просто забыл убрать ее изображение с экрана.
   - А это твоя девушка?
   - Чья девушка. Покажите.- Другая белокурая голова высунулась из-под руки Кирилла и уставилась на меня. - Ты влюблен в Милли? - И тут же скрылась обратно. Послушалось тихое обсуждение и громкое.
   - Тили-тили тесто, жених и невеста...
   - Так, а ну брысь отсюда. - Кирилл аккуратно собрал детвору и выставил за дверь.
   - Дети, - развел он руками. - Но вопрос подняли правильный. Ты еще не собрался жениться? Детей завести? Если ты беспокоишься из-за генетического соответствия, то не переживай. Центр семьи тебе поможет. Твой генетический материал проверят, при необходимости скорректируют - дети будут здоровые как умственно, так и физически.
   - Если нет будущей мамы, то не проблема, вырастим ребенка в инкубаторе. Можешь пройти государственную программу. Если повезет с тестами, твои наследники будут обладать важными для человечества генами.
   - Или тебе действительно нравится Милли Форм? Хочешь, устрою тебе с ней встречу? Мои мелкие состоят в ее фанатском клубе. Там периодически проходят мероприятия с ней. Как сопровождающий их пройдешь. Правда, чем ты ее сможешь заинтриговать?
   Кирилл на секунду задумался, улыбнулся.
   - Скажешь правду, что ты у нас реликт. А дальше уже сам. Ну как, давай?
   "А почему нет? Что собственно я теряю? В лицо она меня не знает. Хороший способ познакомиться".
   - Давай, я схожу.
   - Эээ... - стремительно вошел в ступор Кирилл. - Яж пошутил насчет Милли.
   - А я нет.
   - Ну, хорошо, как приедешь, обговорим этот момент.
   Он обернулся в сторону двери, крикнул, что сейчас подойдет.
   - Жалко, что ты до сих пор не заменил свою машину. Мог бы успеть на обед. В общем, ждем тебя.
   И отключился. Оставив меня одного в салоне.
   - Девушка, где-то я Вас уже видел... Мы случайно не встречались пару сотен лет назад?
   Я расхохотался, представив возможные варианты ответов. Настроение немного улучшилось. Все же реактивация сети пошла мне на пользу. Немного оттаял, как говорит Кирилл. Но расслабляться рано. Еще неизвестно, что произойдет после ее полного восстановления, когда мне станут доступны скрытые ранее блоки информации. Сейчас функционировала лишь базовая оболочка, позволяющая оперировать с расширенной виртуальной реальностью, использовать личного секретаря, справочную систему, серфинг в вирте.
   Достав из кармана небольшую клипсу черного цвета, защелкнул на верхушке уха. Так как нейросеть еще не полностью развернулась, не сформировала все необходимые технологические узлы, она не могла считывать излучение ближайших устройств и информационных потоков, даже направленные на меня. Поэтому я пользовался временным приспособлением, которое служило переходником.
   Перед глазами мелькнула информация о подключение устройства связи, салон машины немного сменил свой вид. Теперь я видел дополнительную виртуальную оболочку, которая в наше время окружала практически все, позволяя активно взаимодействовать или получать информацию. Кто-то пользовался нейросетями, кто-то очками или вирт-обручами, кто-то выводил информацию на внутреннюю сторону линз, а кто-то продолжал пользоваться по старинке экранами голограмм.
   Нашел глазами на панели машины навигатор, рядом с ним висели виртуальные пиктограммы взаимодействия, которые теперь я мог видеть. Сосредоточился, мысленно концентрируясь на одной из них. Вокруг развернулась карта. Найдя ближайший обслуживающий узел, указал его промежуточной точкой назначения. Машина плавно развернулась и двинулась по новому маршруту. Повезло, буквально пару минут и я буду на месте. Пока еду надо будет подготовить заказ. Сосредоточившись на одном из ремонтных центров, передал сигнал вызова. В кресле напротив, сформировалась фигура девушки. Оператор центра, мельком оглянувшись, сфокусировалась на мне и улыбнулась.
   - Добрый день. Чем наша компания может Вам помочь?
   - Добрый. Вот хочу обновить машину для перемещения на высокоскоростных магистралях.
   - Секундочку. Нужно проверить возможности модернизации вашей машины.
   На расстоянии вытянутой руки возник отпечаток ладони.
   - Пожалуйста, разрешите диагностический доступ к компьютеру вашего транспорта.
   Я подтвердил.
   - Спасибо... Да, это возможно. Несмотря на то, что Вашей машине уже больше сотни лет, ее возможности модернизации, полностью укладываются в существующую линейку предложений. Давайте подберем тот вариант, который Вам больше всего подойдет.
   Перед нами в воздухе возникла объемная модель машины. Повинуясь движению рук оператора, раскрылся, отодвигаясь в сторону, корпус. Предоставляя доступ к внутренностям. Подсветились заменяемые детали, рядом повисли возможные варианты модификации. Вместе с оператором мы быстро пробежались по всему списку, пока не остановились на приемлемом для меня варианте. Собрав разобранную на части виртуальную модель машины, оператор легкими щелчками пальцев заставила исчезнуть отбракованные запчасти.
   - Возможно, вы хотите внести изменения внешнего корпуса? Обновить покраску, изменить вид.
   - Нет, спасибо.
   - Может, хотя бы посмотрим? Тем более что у Вас есть неиспользованные варианты модификаций. Их установка не замет много времени и будет совершенно бесплатна.
   "Что за... модификации?"
   - Хорошо, давайте посмотрим.
   - Так, вывожу. - В воздухе стали возникать одна за другой видоизмененные модели корпуса.
   - Стандартная модель "Марафонец".
   - Улучшенная модель "Мародер".
   - Уникальная модель "Демон".
   - Легендарная модель "Повелитель".
   Оператор удивленно посмотрела на меня.
   - Первый раз вижу такую модель "Повелителя". Как Вы её получили в мире Игры?
   - Долго об этом рассказывать, а у меня не так много времени - ждут.
   - Возможно, позже, за чашечкой кофе, у Вас найдется время рассказать об этом? - Девушка кокетливо мне улыбнулась. Я на некоторое время завис, переваривая предложение.
   - Хорошо, сегодня вечером, если успею обернуться, составлю вам компанию за ужином. Как вы на это смотрите?
   - Договорились. Вот мои данные, - девушка протянула мне виртуальный чип. Как только я его коснулся, то в контактах появилась Олеся.
   - Так какую модель выбираем? - Вернулась к своим прямым обязанностям девушка.
   Покрутив все предложения, я остановился на "Повелителе", как наиболее интересном варианте. Машина внешне приобретала достаточно солидный вид, а элементы дизайна корпуса позволяли еще и снизить сопротивляемость воздуху, что увеличивало скоростной потолок движения на высокоуровневых трассах.
   - Все работы займут около часа. В это время Вы можете отдохнуть в парке. Спасибо, что воспользовались услугами нашего центра.
   - Буду ждать звонка. - Оператор Олеся растаяла в воздухе.
   Тем временем машина достигла технической площадки. Как только я вышел и отошел на безопасное расстояние, щелкнули фиксаторы. Платформа стала опускаться вниз, к основным конвейерам. Но подготовительная работа, началась сразу же, замелькали гибкие манипуляторы, разбирая корпус. Получившая точные инструкции автоматика не нуждалась больше в контроле человека. Все будет сделано быстро, четко и точно в указанное время.
   Если бы модернизация планировалась мною заранее... То ночью, пока я спал, машина, на автопилоте, прибыла бы в центр и все работы проводились без моего присутствия. С другой стороны проведя модернизацию сейчас, даже с учетом времени работ, я сэкономлю себе прилично на путешествии до Кирилла. Как раз успею к обеду. Будет им небольшой сюрприз.
   Пройдя на обзорный балкон, облокотился на перила. Находился я где-то на высоте ста метров, это был текущий потолок для моего транспорта. После модернизации я смогу пользоваться не просто высокоскоростными магистралями, но и сверхзвуковыми трассами. Правда, в данном случае придется воспользоваться либо катапультой, либо пристыковаться к одному из грузовых транспортов. Мощности даже модернизированного движка не хватит, тут надо менять уже саму машину.
   Вокруг, насколько я мог разглядеть, расстилались автоматические поля, расчерченные наземными трассами и развязками. Никаких домов или внешних технологических сооружений. Даже не вериться, что когда-то вся эта поверхность тут была перепахана, усеяна километровыми воронками. Тут находился самый мощный на Земле узел обороны, контролирующий весь континент. Наследие последней войны, развязанной человечеством. Превращенный потомками в глобальный транспортный и аграрный комплекс, служащий теперь уже мирным целям.
   Эту информацию мне выдала справочная система, пока я любовался объемной проекцией комплекса. Судя по ней, я находился у основания огромной башни, устремляющейся высоко в небо. Учитывая ее размеры, она спокойно могла служить основанием для космического лифта. Во всяком случае, они были практически сопоставимы. Но сыграло свою роль неудобное расположение и высокие базовые показатели гравитации, поэтому лифт был построен в другом месте.
   Вот так живешь вроде рядом и ничего не знаешь. Кстати насчет ничего не знаешь. Я связался с ИскИном медицинской капсулы.
   - При модернизации машины обнаружилось, что у меня появились какие-то бесплатные опции, связанные с миром Игры. Насколько я помню, ты меня информировал раньше только о татуировках. Что на этот раз я не знаю?
   - Это совершенно стандартная услуга. Получая какое-либо значимое достижение в мире Игры или ином мире полного погружения, Вы получаете возможность отразить его в реальном мире.
   - Хм, интересный бонус. Я могу ознакомиться со всем списком этих достижений?
   - Это игровой элемент и со всем списком ознакомиться нельзя. Можно изучить, что получили другие игроки за свои достижения. Но система награждения индивидуальна и может не всегда совпадать. - Улыбнулся мне ИскИн.
   - В основном Вы сами выбираете, использовать ли эти дополнительные опции или нет. Необходимо учитывать, что они выдаются только за получение игровых достижений и просто купить их, вы не можете. Поэтому использование этих опций поможет поднять Ваш социальный статус в глазах других людей.
   - То есть, когда я ношу татуировки, я получаю скидки на услуги и товары. А получая игровое достижение, могу рассчитывать на бесплатную опцию к чему-либо?
   - В принципе, все верно. Игра должна приносить не только удовольствие, но и реальную пользу, будь-то развитие каких-либо навыков, либо материальных благ, за исключением денежных.
   - Денежных?
   - Любой игрок ограничен в возможности использования не игровой валюты для влияния на игровой процесс либо на собственное финансовое положение. Это одно из основных правил текущей игровой индустрии.
   - Все равны...
   - Возможности равные, но не игроки, которые изначально все разные. Соответственно и возможность влиять на игру у них различаются.
   - Значит, какую-то сумму я могу внести в игру или вывести. Как я это могу сделать и где?
   - Существует специальная игровая биржа, где игроки могут торговать игровыми вещами и валютой из разных виртуальных миров. Она представлена во всех виртуальных мирах, заключивших с ними договор. Самая крупная их площадка, за исключением реального мира, находится на Перекрестке. Также их офис имеется в мире Игры. При необходимости, Вы можете связаться с биржей из любого отделения банка, что представлены в виртуальных мирах.
   - Необходимости вводить реал нет. Предпочитаю справляться своими силами, да и по условиям спора запрещено. Но сам факт, что можно купить игровой предмет из другого мира это весьма интересно. Доставка товара каким образом осуществляется?
   - В начальных мирах мгновенно до банковской ячейки или в инвентарь игрока при соответствующем артефакте. В мирах выше классом - ножками, в соответствии с внутренними правилами этих миров.
   - В смысле?
   - Курьерской службой.
   - Как-то небезопасно, все в дороге может случиться.
   - Если опасаетесь за груз, можете нанять наемников для охраны.
   - Подключи меня к этой бирже, по дороге надо будет кое-что глянуть.
   Вздохнув грудью свежий воздух, еще раз глянув на открывающуюся панораму, я проложил маршрут до ближайшего парка. Оставалось сорок минут до окончания работ и я планировал потратить их с пользой для организма. Пробегусь, потом приму душ и поеду дальше.
   Громкий звук ударов по металлу, донесшийся сверху, привлек мое внимание. Удары следовали с завидной периодичностью и становились все громче, периодически сопровождающиеся диким скрежетом. Будто, что-то падало вниз, пытаясь, безуспешно, зацепиться за конструкции. Вверху мелькнула смутная тень. Нейросеть на основе контура выдала, что с вероятностью 80% на меня падал инженерный скафандр. Он даже не падал, он мчался вниз, отталкиваясь балок, а траектория его движения упиралась в мою площадку. Где стоял, мать его, я!
   Стремительно спикировав вниз, скаф развернулся в воздухе и очень мягко приземлился на площадку, в нескольких метрах от меня. Если бы нейросеть не указала точку его приземления, я бы просто свалил от греха подальше. А так лишь отделался легким холодком в области позвоночника и восхищением мастерством пилота. Опытный, однако. Если бы я попробовал провернуть подобное в реальной жизни, то мои бы ноги вошли в... мой мозг. Инвалидность на ближайший месяц была бы гарантирована.
   Скафандр раскрылся, выпуская пилота. Здоровенного такого бородача, который радостно выдохнув, широко мне улыбнулся.
   - Успел. Выручай брат, очень нужно. На тебя только вся надежда.
   - ?!
   - У меня сын друга, сейчас проходит обучения на спутнике Европа. Связь, сам знаешь, заблокирована, а нужно ему новость передать, что у него дочка родилась. Мы второй день мучаемся, не можем никого найти. А тут смотрю, ты в сети комплекса отметился. И светишься знаком Ледышки. Совсем свежим.
   "ИскИн?!" - мысленно взревел я.
  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Исследовательская лаборатория #1, около генератора]
   Черныш метался по помещению. Пробегаясь по потолку, полу, стенам он периодически останавливался около спящего и нетерпеливо теребил его. Но человек, закутанный в паутину, никак не реагировал на попытки его разбудить.
   Тяжелые удары, которые прокатывались по базе и безуспешные попытки разбудить человека, заставляли паучка нервничать еще больше. Шерсть у него уже не лежала, а стояла дыбом, между шерстинками проскакивали, пока еще слабые голубоватые разряды, а когти приобрели серебристый оттенок и легко вонзались в металл покрытия. Если присмотреться, то там где паучок пробегал, оставались небольшие отметины.
   Наконец, придя к какому-то решению, паучок остановился, развернувшись к одной из стен. Низко припав к полу, открыл пасть, полную игольчато-острых зубов и зарычал. Заставив в ужасе подпрыгнуть спящего в углу, после сытного обеда, демоненка. Мгновенно все небольшое помещение погрузилось во тьму, в которой заворочалось, что-то непонятное, большое. В этой темноте мелькнули разряды генератора, которые прошлись по нитям паутины, подсветив лежащего человека. Пульсация плазменного генератора изменилась, как будто в его глубине забилось живое сердце в пугающем, рваном ритме, который все ускорялся.
  

Глава третья

- Мы забрели в зону с сильным магическим индексом - объяснил он,

- Когда-то давно здесь образовалось мощное магическое поле.

- Вот именно, -- ответил проходящий мимо куст.

  
   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Иссл. лаб. #1]
   Курсант N5 активно потел. Пот, выделяясь на лбу большими каплями, медленно стекал вниз, по бровям, глазам, по носу, губам. Собирался в небольшие ручейки и струился водопадом по спине, все ниже и ниже. Временами начинало казаться, что даже в ногах хлюпает это отвратительная на вкус, мерзкая, солоноватая жидкость.
   Облизав пересохшие от волнения губы, курсант, поморщившись, нащупал языком трубочку с водой, сделал несколько глотков. Легче не стало. Отсутствие возможности протереть пот, почесаться, а иногда это желание становилось просто невыносимым, преобладало надо всем.
   Современный боевой скафандр, полагалось одевать голым. Специальный материал плотно прилегал к телу бойца. Он становился второй кожей, он чувствовался второй кожей - настолько он хорошо садился, подгонялся под конкретного пользователя. Таким образом, достигалась 100% синхронизация между оператором и скафандром. Но только в том случае если боец был соответственно подготовлен, со всеми необходимыми имплантатами. В его же случае, скафандр работал лишь частично, давая всего лишь 50% синхронизации.
   Курсант N5, все отдал бы за старую или гражданскую модель. Где достаточно было надеть обыкновенную одежду и пусть там степень синхронизации ниже и защита хуже, но было комфортно и хорошо.
   Пискнул детектор движения. Сканирующая система скафандра, работая в пассивном режиме, засекла цель. Боевой сопроцессор, основываясь на звуковых данных, визуально подсветил врага. Рядом, на уровень ниже, двигалась тварь. Сначала это была неясная тень, потом по мере накопления информации, с учетом базы данных, сформировалась визуализация полной, стандартной модели животного. Вспыхнули отметки целеуказателя, подсвечивая уязвимые места.
   В каждом движении твари чувствовалась грация, мощь, выверенная поколениями. Но самый страшный хищник, был здесь человек. Потеющий, воняющий на десятки метров страхом, с громко стучащим, словно барабан, сердцем он был невидим и неслышим. Скафандр полностью блокировал все звуки и запахи, не светился ни в каких диапазонах, прикрывая, защищая человека, который ждал нужного момента.
   Огненным росчерком вспорола воздух очередь, пронзая перекрытие, впиваясь в спину животного, вырывая куски мяса, рикошетя с неприятным звуком о хитиновую броню. Тварь тонко взвизгнула и прыгнула на потолок. Ей понадобилась буквально секунда, чтобы взмахом лап проделать широкое отверстие и переместиться на уровень выше. Где прямо перед ее мордой взорвалась ослепляющая граната, выпущенная курсантом. Мгновение дезориентации и шока, стоило ей жизни. Из-за угла протянулась толстая плазменная нить, которая рассекла тело твари на части. Голова, с куском грудной клетки и передней лапой, по инерции пролетела вперед, прямо к курсанту. Тело тяжело завалилось набок, из раны толчками выливалась кровь, растекаясь по всему коридору.
   - Ну, вот, а ты боялся. Шикарная из тебя наживка вышла. - Раздался бас по внутренней связи. В коридор протиснулась громада тяжелого скафандра ведущего.
   - Теперь быстро уходим. Только проверь, не попало ли на тебя частички этой твари.
   - Да, вроде все чисто. Пошли быстрее.
   - Вроде или все чисто это разные вещи. Пара капель их крови и они тебя найдут на другом конце комплекса. Я сам проверю. Так не крутись. Вот видишь, детектор показывает биологическую составляющую. Сейчас пшикнем и все. Запомни, обрабатывать этой хренью только в скафандре. Если аэрозоль попадет на тебя, растворит что-нибудь лишнее, это даже не кислота это биоразлагатель, смертельная штука. Ты же этого не хочешь?
   - Нет, совсем нет.
   - Вот и умничка. Эх, жаль такую тушу оставлять, практически целая. С руками оторвали бы на Перекрестке.
   - Дорого стоит?
   - Не то слово. Через мои руки прошло несколько таких. Очень ценятся в некоторых мирах. Можно последнюю модель наземной машины купить в нулевой реальности. Кстати, что у тебя с показателями здоровья, не разберу?
   - Желудок немного скрутило.
   - Ха-ха, молодец, что не обделался.
   - Умом понимаю, что это все не по настоящему, а организм нет. Живет своей жизнью.
   - Не переживай, если мы не включим основной генератор, будем лишь мечтать о том, чтобы только обосраться.... Поверь это будут незабываемые ощущения. Когда тебя будут живьем кушать или в тебя будут откладывать личинки, которые потом будут живьем пожирать тебя изнутри.
   - Фу, мерзость, какая. Как ВКС может так поступать. Это же...
   - Сам подписался. Потом привыкнешь, когда пару раз сдохнешь. Даже математические задачки будешь решать в процессе. Кроме того, в дальнейшем скафандр тебя так нашпигует лекарствами, что ты и чувствовать ничего не будешь. Пусть даже от тебя останется лишь голова - ты должен выполнить поставленную задачу, не отвлекаясь на всякие мелочи.
   - Мелочи? МЕЛОЧИ?
   - В масштабах Вселенной...
   - Знаешь, куда ты можешь пойти?
   - У тебя, что система барахлит, вроде ясно указано куда - прямо, потом левее, вниз на пару уровней, а там...
   - Да, знаю я! Что говорят на техническом канале по поводу этого отключения? Даже Отец не отвечает.
   - Если исключить терминологию, то наши умники не знают ни хрена. Говорят о мощном электромагнитном импульсе, который прошел через все защитные системы, поля и т.д. Источником являлась лаборатория. Возможно, Отец прояснит ситуацию, когда его включим.
   - Считаешь, его структура не была повреждена?
   - А что ему сделается? Он же на основе фотонного компьютера. Фонариком посветим - заработает снова. Там у него из такого материала сфера сделана, что мы его даже поцарапать не сможем. Загрузит ядро, подключит базы, тогда будет все ясно.

* * *

   Спустя какое-то время, после того как курсанты скрылись, тень, отбрасываемая трупом твари, заволновалась, зашевелилась и из нее высунулась голова демоненка. Увидев столько мяса, демоненок шумно сглотнул слюну и облизнулся. Мгновенно появившаяся позади него погрызенная, но все еще внушительно выглядящая палка, громко стукнула его по голове.
   Недовольно порыкивая, демоненок проконтролировал, чтобы туша животного исчезла в тени, но напоследок, не удержавшись, тщательно облизал, довольно причмокивая, пролившуюся кровь.

* * *

   - Я гном!
   - И каким местом ты гном?
   - Бородой, от сих до сих, - раздался громкий звук шлепка по скафандру.
   - Ты не гном, ты тролль.
   - Это каким местом я тролль?
   - Языком, он у тебя от сих до сих, - по коридору прокатилось гулкое эхо от удара по скафандру.
   - Погоди, наши умники кудахчут на канале.
   - Ну, почему у меня нет доступа на командные каналы.
   - Будешь командиром, получишь, а пока мучайся.
   - Как седьмой номер, которого мы оставили на растерзании стаи?
   - Он прикрывал наш отход. И заметь, он нам дал возможность уйти. Четырнадцать особей было уничтожено. А если бы было прямое противостояние - мы бы померли. Да и не мучился он сильно. Объемный взрыв в таком маленьком помещении, с учетом того количества мин и растяжек, что мы там установили - он жил меньше секунды. За это время сложно, что-либо ощутить. Пшик и все.
   - Интересно, а когда он понял, что это все вирт?
   - Эээ, судя по его предсмертным показаниям, он этого не понял. В любом случае он сейчас в Валгалле и все уже давно знает.
   - То есть он прикрывал нас, думая, что умрет и ты ему ничего не сказал?
   - Вот поэтому командир я, а не ты. Не тормози, держи дистанцию. Помнишь, ты впереди, а потом через несколько десятков метров я.
   - В Валгалле?
   - Ну, да небесный чертог для павших в бою, рай для...
   - Я знаю что это!
   - А... Понимаешь, есть место, куда попадают все курсанты, после гибели на вирт-полигонах. Там они, пока ждут своей очереди на воскрешения, отдыхают, общаются - это место и прозвали Валгаллой. Заодно он может посмотреть за нами, пользуясь нашими камерами.
   - То есть, возможно, номер семь смотрит сейчас за нами?
   - Да, можешь, пользуясь случаем, передать ему привет, ручкой там помахать.
   - Знаешь, ты не тролль, ты гоблин.
   - Кончай обзывать своего командира.
   - Ты временный командир.
   - Может я и временный командир, но за препирательство со мной, ты получишь постоянный выговор в личное дело. Оно тебе надо?
   - Нет...
   - Вот и умница, лучше посмотри, что там ученые обсуждают. Думаю, тебе понравится.
   - Однако...
   - Да, и не говори. Наши командиры сподобились показать записи по диверсанту. Походу до самых тупых дошло, что мы в вирте.
   - Не любишь ты людей.
   - А с чего мне их любить? Жадные, мелочные людишки, из-за монетки готовы удавить ближнего, то ли мы гномы.
   - У тебя, наверное, было сложное детство?
   - Чего? А... это просто привычка, не обращай внимание. Работа перекупщиком на Перекрестке накладывает свой отпечаток. Короче, теперь понятно, почему у нас все вырубило. Привести мага на базу и дать ему возможность подготовиться. Это надо быть полными долб....
   - Они ж не знали.
   - А надо было. Жаль, что Дитриху голову там не оторвало. Надо же не включить дополнительную защиту.
   - Что так все плохо?
   - Слушай, шанель номер пять, ты вообще играл в вирт-миры какие-нибудь?
   - Конечно, я шахтер.
   - Ты еще скажи, что ты гном.
   - Я разрабатываю астероиды на своем собственном корабле. Транспортирую их до перерабатывающей базы. Техно-мир.
   - Понятно... Хорошо, смотри. Видишь татуировки на этом маге. На спине очень красивое дерево, с веточками, листочками. Это не просто татуировка, она означает, что это свободник, прошедший специальный квест и прошедший его успешно. Такой квест дается только в одном мире - мире Игры. Простым игрокам это дает возможность получить хорошую такую сопротивляемость к различным видам магии. А если его проходит игрок в свободном режиме, он получает в свое распоряжение личную виртуальную локацию. Которую можно развивать, населять и т.д.
   - И?
   - А то, что этот квест проходят только те игроки, которые хотят, по классификации их мира, стать высшими.
   - Разве это плохо стать сильнее, умнее остальных?
   - Как бы тебе объяснить это помягче. У нас на Перекресте самые отморозки, это высшие из мира Игры. И то, что он демонстративно, напоказ, выставляет свои достижения...
   - Достижения?
   - Каждый знак этой татуировки несет смысловую нагрузку. Вот ты сколько за время игры убил игроков?
   - ... Как-то на меня напали пираты. Человек десять было их. Это все. А у тебя?
   - Доказательств нет.
   - А?
   - Свидетелей тоже. Неважно, в общем, видишь эти темные листья.
   - Их сотни... Неужели?
   - Тысячи. Нашим диверсантом убиты тысячи игроков. И он это даже не прячет... О чем это нам говорит?
   - Что он голый, в одной набедренной повязке, которая не скрывает его татуировки.
   - Почти, а также, что он самоуверенный сукин сын. Притом очень опасный. Поэтому сейчас ты сделаешь закладку на него в приоритетных целях скафандра. И когда его встретишь, не будешь мешать скафандру, с ним бодаться.
   - !?
   - У нас недостаточно опыта с ним биться. Поэтому надежда лишь на то, что боевой процессор скафа считает несколько быстрее, чем этот отморозок действует. Конечно, лучше его вообще не встречать.
   - Вы как базарные бабки. Трещите и трещите. Вообще удивительно, что вас еще не сожрали. Нет, я понимаю гном. Но ты, вроде шахтер, стоишь на уровне развития выше.
   Из воздуха проявился скафандр, с характерными разводами камуфляжа разведчика.
   - Я нервничаю. Я всегда нервничаю, когда меня хотят убить.
   - Насколько я знаю, разработка астероидов, весьма прибыльное дело. За тобой должно быть часто охотились.
   - Одно дело, когда я в корабле, под защитой метров стали и силовых полей. Другое дело, когда вот так, очень и очень близко. Это непривычно...
   - ТЫ КТО ТАКОЙ? И почему я тебя не видел на сканерах?
   - Я новый член вашей "спасательной команды". А видеть меня ты и не должен, до тех пор, пока я этого не захочу.
   - Замена седьмого?
   - Именно. Кстати, чтобы не было недопонимания. Поступишь со мной так же как с седьмым - я тебя найду и лишу самого ценного.
   - Нет!
   - Приду к тебе, в момент, когда ты не ждешь, и отрежу твою драгоценность.
   - Ты не посмеешь!
   - А потом прибью на самом видном месте Перекрестка.
   - Если ты это сделаешь, за тобой будут охотиться все гномьи кланы!
   - Одним кланом больше, одним меньше. Да и что-то я сильно сомневаюсь, что ты будешь афишировать произошедшее. Забьешься в какую-нибудь дыру, стонать и оплакивать свою потерю. О, эти бессонные ночи, проведенные тобою в уходе за твоей драгоценностью. Сколько масел ты потратил, сколько раз ты играл с её длинными волнистыми локонами.
   - Ты... ты... отрыжка пещерного...
   - Без оскорблений! Надеюсь, мы поняли друг друга?
   - Да, только не трогай её!
   - Вот и ладненько. Будешь вести себя хорошо, и твоя борода не пострадает, гном. Так, что ты там говорил по поводу татуировки?
   - Так как это одна из основных татуировок...
   - Есть и другие?
   - Да, есть еще и другие, просто эту можно запросто, без всяких сложных квестов, купить у мага - она наиболее распространенная. Но в тоже время, она самая тяжело прокачиваемая. Редко кто выше пятого уровня ее прокачал. Я, во всяком случае, об этом не знаю. И может, ты не будешь перебивать?
   - Ладно, ладно. Ты говори, а я пока своих детишек раскину. - Со спины разведчика спланировало несколько дронов, разных размеров, и умчались вперед по ходу движения, на разведку дороги.
   - Спасибо. Так вот, так как эта основная татуировка, поэтому все более-менее значимые достижения игрока на ней отображаются. Обычно достижения располагаются на теле игрока так, что одежда закрывает их. Но нам повезло, мы можем увидеть все и как я сказал ранее, наш диверсант убил очень много игроков. Кроме этого он отмечен благословением мертвых.
   - Полезная штука, когда мертвяки не трогают. У нас что-то подобное у потрошителей могил есть. Правда, не всегда помогает.
   - Эта часть показывает, что он укротитель чудовищ.
   - У нас у погонщиков горных троллей эта штука есть.
   - А так же еще у призывателей и некромантов. Может, не будешь меня постоянно перебивать?
   - Для гнома у тебя слишком нежная душевная организация. Наверное, тяжело без своей бороды жить?
   - Ты... - по внутренней связи раздался зубовный скрежет. - Потом, мы этот момент обсудим.
   - Что это за чудовища?
   - Сильные, безмозглые твари, которые водятся в мирах. Некоторые боссы в локациях. Их можно укротить и тогда они будут служить погонщику. В характеристиках немного теряют, зато становятся управляемы. Так же к чудовищам относятся некоторые виды демонов и изделий некромантов.
   - Тут указано, что он занимался темным жертвоприношением, с пометкой, что приносил в жертву игроков.
   - Просто шикарно. Будем надеется, что он хоть не Пожиратель.
   - Тьфу, не вспоминай этих... Нет, отметки пожирателей у него нет, но нам и того что есть хватит.
   - Что за пожиратели?
   - Потом расскажу. С ними вообще желательно дело не иметь. Они практически неубиваемые, когда войдут в силу, и их отличительная черта, они мыслят... иным измерением.
   - Угу, не от мира сего вообще, полностью сдвинутые.
   - А вот эту татуировку я не знаю. Похожа на печати демонов, но какая-то форма её непонятная.
   - Я знаю.
   - Ты то откуда?
   - На курсах по демонологии узнал.
   - Неужто в Университете Незримых Наук на Перекрестке?
   - В нем самом, родимом.
   - Слушай, расскажи, как ты туда поступил?
   - Я туда не поступал. Меня туда продали.
   - Как это продали?
   - Просто. Схватили в Диких Землях пока спал и продали на опыты в Университет.
   - Но там же одни гоблины. Значит ты...
   - Гоблин, все верно. Догадливость гномов, как их красота...
   - ....
   - Дыши ровнее гном. Я три курса в Университете Незримых Наук на Перекрестке пережил. Мне твое сопение... по барабану. В общем, я знаю эту печать, но честно говоря, лучше бы этого не знал.
   - ?!
   - Это видоизмененная печать дружбы, означающая...
   - Ну, не томи, говори...
   - Наиболее близкое значение в нашем языке это знак Основателя, Родителя.
   - Приехали...
   - А что в этом такого?
   - Понимаешь, в техно-мирах это просто статус, почетная должность, типа основатель клана, корпорации, империи.
   - А в магических мирах это кое-что иное, не просто статус это сила, возможности, это...
   - Придержи коней, эта не та метка, нам повезло это просто знак почтения.
   - Нам от этого легче?
   - Да, он не сможет воззвать к своим.
   - Хоть что-то хорошее.
   - Кстати, по поводу хорошего. Догоняя вас, я прошел там, где были стычки со стаей. Пусто. Чисто. Я не смог обнаружить ни одной кровинки. Ничего. Ноль. Все вычищено и вылизано.
   - Сервы не могли убрать, они еще не функционируют в этой области. Тогда кто?
   - Я, думаю, что это наш "диверсант" постарался. Уверен, если посмотреть все места стычек со стаей - там такая же картина будет.
   - Зачем ему это?
   - Зачем.. зачем... Бабки, много бабок...
   - Не проще ли ему было бы просто поубивать этих тварей и все?
   - Ты знаешь, что делает эта планета с магами?
   - Откуда, мы тут недавно.
   - Представьте себе мумию, такую высушенную. Представили? Вот так выглядят маги, если тут задерживаются. Планета вытягивает всю силу, энергию из пришельца. Если маг силен, то он может прожить, продержаться долго, но сила его, её излучение привлечет стаю, которая гарантированно его пожрет. Для них это вопрос выживания.
   - А теперь рассмотрим нашу ситуацию с другой стороны. Есть маг, есть наша база, есть добыча, которую надо убить. Какие мысли?
   - Фармит, сцуко. Вариант?
   - Вариант.
   По комплексу прокатился рык, все вокруг завибрировало, затряслось мелкой дрожью. Потом грохнуло так, что курсантов, словно кегли, раскидало во все стороны.
   - Что происходит?
   - Сейчас, пытаюсь связаться. Есть связь. Идиоты, какие же они идиоты.
   - Что там?
   - Они направили отряд из десяти человек, зачистить лабораторию...
   - И?
   - Уцелело трое.
   - Маг покрошил?
   - Неа, дружественный огонь. Из-за выстрела одного из курсантов сдетонировал малый тактический заряд.
   - Их же невозможно просто так взорвать.
   - Другой умный курсант его активировал заранее.
   - Гы, а как же трое уцелели? Там в радиусе метров ста остается только пыль.
   - Они успели синхронизировать силовые поля. В тяжелых доспехах были. Поэтому и выжили.
   - Не помню, чтобы нас этому учили.
   - Это их домашние наработки. Они с окраинных техно-миров сюда пришли, там в каких-то подразделениях служили. Скидываю видео.
   Некоторое время курсанты изучали запись движения отряда. Сначала все шло гладко. Отряд быстро достиг своей цели. Но в предпоследнем помещении попал в засаду. Замелькали смутные тени. Раздались истошные крики "Пауки. Пауки. Везде пауки". Потом "Ты куда, ****, стреляешь?! Немедленно прекратить стрельбу!" и ослепительная вспышка.
   - Бабах.
   - Красиво взорвались.
   - Интересно, как будет выглядеть тот курсант?
   - Думаю, его внешний вид можно будет охарактеризовать как Боль.
   - В Валгалле разрешено рукоприкладство?
   - Еще какое... надо же пар людям спустить. Кроме того, провинившимся боль выкручивают на максимум, чтобы они прочувствовали всю глубину своих ошибок.
   - Это варварство.
   - Ну, есть шанс, что его никто не будет бить. - После непродолжительного молчания, дружный хохот разнесся по внутреннему каналу связи.
  

* * *

   [Планета Земля, транспортный комплекс.]
   Когда я закончил пробежку, у меня оставалось еще минут пятнадцать. Достаточно, чтобы принять душ, в одной из автоматических кабинок, раскиданных по всему парку и дойти до парковочного места.
   Работы с машиной велись по плану. Совсем скоро, у меня будет полноценный флаер, позволяющий перемещаться по высокоскоростным, высокоуровневым трассам. Эта модернизация существенно сократит время доставки моего бренного тела. Минут сорок и я буду на месте, а еще недавно пришлось бы тащиться часов пять. Вот будет небольшой сюрприз. Да и готовку супруги Кирилла не хотелось пропускать. Я сглотнул слюну, м-м-м, пальчики оближешь, как она кулинарит.
   Пока бегал, все думал о том, что подарить мелким. Неожидал, что они будут дома. В это время они всегда отдыхали на Байкале, вместе с другими спиногрызами, где сбивались в небольшие стайки и терроризировали окрестности.
   Путешествовать самостоятельно им было еще рано, в отличие от старших, которые как раз заканчивали свой вояж, это было обязательно условие обучения. Перед своим первым выбором, подрастающее поколение должно было поколесить по миру несколько лет. Кто-то делал это раньше, кто-то оставлял напоследок. Государственная учебная программа специально была разработана так, чтобы каждый момент путешествия, не только давал возможность наслаждаться красотой окружающего мира, но и приносил реальные знания и навыки. Головная боль родителей ограничивалась сдачей отпрысков в руки учителей на пункте сбора.
   Перебрав возможные варианты, остановился на котятах. Я знал, что мелкие уже не первый раз просили какую-нибудь живую зверушку, но родители, считая, что им еще рано, они не готовы - отказывали. Боясь, что сиюминутное желание получить питомца, потискать его, может быстро пройти.
   С другой стороны, домашний питомец является не только другом, источником тепла, ласки, но и оказывает огромное влияние на развитие ребенка. Ежедневно ухаживая за ним, ребенок учится быть организованным, ответственным. Играя с котенком или собакой, ребенок развивается физически, улучшая свою координацию. Четвероногий друг - это источник первых знаний о природе, окружающем нас животном мире. Он рождает положительные эмоции... он... он...
   Задумчиво поскребя затылок, на котором уже появилась небольшая, маленькая такая, щетина, прекратил читать вступительную статью на сайте Института Разума. Решено. Мысленно сосредоточившись, сформировал и оплатил заказ. Вот будет радости мелким, когда я им вручу приглашения в питомник института. Надеюсь, они смогут там найти тех единственных и неповторимых котят. Со временем они смогут ощущать основные эмоции друг друга. Выросшие котята будут обладать уровнем интеллекта где-то 3-4 летнего ребенка и станут друзьями им на долгие годы. Великолепный подарок. Правда, что скажет папа...
   Я довольно ухмыльнулся.
  

* * *

   [Вирт: полигон ВКС #00234 - 005, Иссл. лаб. #1]
   - Какие-то слабенькие ваши монстры. Даже наши волки, как-то повесомее будут что ли.
   - За что купил, за то и продаю. Но согласен, что-то тут не так. Слишком легко. Судя по рассказам моих поставщиков, тут все должно быть чуть более серьезно.
   - Цену набивали.
   - Вряд ли, я им доверяю.
   - Энергия.
   - Что энергия? Шахтер, ты сейчас о чем?
   - Учитывая показанные записи и то, что ты о них говорил - им нужна энергия, мана как вы ее называете. Это и привлекает их в нашем диверсанте, заставляет штурмовать базу. Для чего эта энергия им нужна, я не могу сказать, возможно, просто для питания, может для размножения, может для чего-то еще.
   - И?
   - Судя по словам Отца, прежде чем его отрубило, стая, возможно действует как единый организм. И каким-то образом может сообща оперировать энергией, передавать ее друг другу. Это позволило ей выжить в бурю, их мутировавшему кентавру уничтожить огнем турели ловушки. Хотя и не спасло от подрыва зарядов, которые и похоронили большую часть стаи под завалами.
   - К нам же пробились лишь жалкие остатки. В большинстве своем, спасибо седьмому, мы их уничтожили. Эти особи были измотаны как физически, так и энергетически. Им просто банально не хватало энергии на что-то большее.
   - Хм, возможно ты прав.
   - На самом деле, это не так уж и важно. Вы мне лучше скажите, эти ваши татуировки они потребляют энергию?
   - Есть одноразовые татуировки, есть многоразовые. При нанесении первых мастер обычно использует подготовленные кристаллы маны, насыщая татуировку энергией, когда она кончается - татуировка исчезает. Вторые встраиваются в энергетическую систему носителя и работают, пока есть мана. Чем меньше маны, тем слабее они действуют.
   - А у нашего мага они какие?
   - Учитывая наличие Древа Жизни, думаю, что внедренные в его энергетическую систему. Там на втором уровне развития можно создать источники маны, которые и будут питать все его татуировки.
   - Вы можете приблизительно оценить их энергоемкость? Хотя бы приблизительно?
   - Этого мы тебе не скажем без справочной системы. Мы, конечно, разбираемся в татуировках, но таких нюансов на память не скажем.
   - Жаль...
   - А ты с какой целью интересуешься?
   - Просто интересно. Посчитать. Прикинуть.
   - Ты... лучше прикинь, как будешь запускать основной реактор. Мы уже почти пришли.
   - А чего там прикидывать. Старье, конечно, но справлюсь.
   - Хм, странно, показатели здоровья в норме. Ты же в курсе, что на базах ВКС стоят самые совершенные реакторы на данный момент? Нам это объясняли и показывали. Проспал?
   - Вот и говорю - старье. Даже на моем корабле стоит реактор на несколько поколений выше.
   - Точно датчики барахлят. Ты не путай свою игрушку с вирт-полигоном. Все технологические моменты тут полностью соответствуют нулевой реальности.
   - Я не путаю. Ты просто забываешь о том, что техно-миры в большей своей части полностью соответствуют нулевой реальности по основным законам и параметрам вселенной.
   - И?
   - И как ты думаешь, что произойдет, если запустить игроков во вселенную, где они могут делать, что хотят?
   - У меня богатая фантазия. Удиви меня.
   - Они будут развиваться. Не из-за того, что это кому-то хочется, а из-за того что если ты будешь стоять на месте - другие тебя обойдут. Основные технологические открытия и рывки за последнее время произошли благодаря техно-мирам.
   - Вы даже не представляете, сколько там работают ученых и компаний. Работают на игровые корпорации, кланы, которым жизненно необходимо получить преимущество. Разрабатываются, опробываются множество новых технологий. После обкатки временем эти вещи, по возможности, внедряются в нулевой реальности.
   - Когда игроки только пришли в техно-миры, их уровень технологий примерно соответствовал нулевой реальности, за небольшим исключением, типа компактных, более мощных источников энергии, усовершенствованных эмиттеров силового поля, больших гравитационных двигателей, космических кораблей и многого другого по мелочи. Всего-того без чего космическая экспансия была бы невозможна.
   - С тех пор прошло много времени и, поверьте, я говорю об этом как специалист, некоторые вещи там на несколько поколений вперед ушли. В этих виртуальных мирах намного проще и легче разрабатывать, что-то новое. Лишь потом адаптируя получившийся результат под условия нулевой реальности. Даже корабль "Надежда" сначала смоделировали в одном из техно-миров.
   - Специалист?
   - Мастер-энергетик к вашим услугам. Если ты еще не догадался просмотреть мое личное дело, командир. Поэтому мне выдали инженерный скафандр и отправили, вместе с вами, запускать реактор.
   - Сарказм... неуместен.... Так... мастер... мастер... мастер... слушай это же примерно соответствует уровню архимага у нас. Весьма впечатляет. Поработать не хочешь в магических мирах? Доставку я организую.
   - Кхм, давай, это потом обсудим.
   - Да, ты прав. Разведка, что там у нас на горизонте.
   - Два круглых холма.
   - В смысле?
   - А...ничего. Все чисто. Во всяком случае, я не вижу.
   Курсанты подошли к массивным воротам, закрывающим один из транспортных проходов к основному реактору комплекса. В другое время их уже бы сопровождали сотни датчиков и вели турели, скрытые в стенах. Но сейчас все было мертво и безжизненно.
   - Не понимаю, тут же все продублировано, куча уровней защиты, от мыслимых и немыслимых угроз. Каким образом это все отрубилось? Мастер-энергетик не просветишь?
   - Все что я могу сказать, основываясь на имеющихся данных, удар был нанесен на нескольких уровнях пространства. Каким образом это было сделано - не скажу. Телепортацию мы еще не освоили - так, что это в вашей "магической" компетенции. Я вижу лишь последствия - оборудование было полностью обесточено, энергии нет нигде. Притом это произошло разом, иначе бы сработали механизмы защиты, на которые нельзя повлиять энергетическими полями.
   - Вот, например. - Шахтер, покопавшись в стене, около ворот, открыл нишу и дернул находившейся в ней рычаг. Какое-то время ничего не происходило, потом зажглась зеленая лапочка.
   - Простой химический мини-генератор. Перемешиваем ингредиенты и все, энергия пошла. Пара минут и этот сектор оживет.
   - Область распространения удара была небольшая, но затронула Отца и вспомогательные реакторы. Накрыла основной реактор и транспортный узел, часть внутреннего периметра. За пределами области нанесенного удара, были сильные энергетические колебания, повредившие датчики, проводку, оборудование. Мелкие повреждения, которые сервы заменят быстро.
   - Как думаешь, это не повторится?
   - Сомневаюсь. Судя по данным энергетического всплеска, предшествующего отключению, прослеживается четкий отпечаток его структуры. Отец после активации, обработает данные и внесет слепок всплеска в защитные эмиттеры, которые просто его нейтрализуют в следующий раз. Скажем так, это был форс-мажор, который больше не повторится.
   - Так это же получается можно нейтрализовать любого мага.
   - Живой источник непостоянных энергетических возмущений? В принципе, можно, только если у тебя будет Отец и условно-лабораторные условия. В полевых условиях, думаю, ты умрешь несколько быстрее, чем обработаешь все необходимые данные.
   - Кстати, хотел спросить, а насколько у вас принято уродование своего тела шрамами?
   - Эээ...
   - В техно-мирах, когда мы погибаем, активируется клон, куда записывается матрица сознания игрока. Тело обычно чистое, нетронутое, кто хочет, тот наносит для красоты татуировки, некоторые уродуют его шрамами. У вас же, как я понял, татуировки функциональны. Шрамы тоже какую-то смысловую, функциональную нагрузку несут?
   - Хм, например, у гоблинов шрамы это просто украшение.
   - Это точно, шрамы украшают воина.
   - У нас гномов такое особенно не приветствуются. Считается что шрам это результат ошибки.
   - А гномы никогда не признаются в своих ошибках, - засмеялся разведчик.
   - Тогда почему на теле нашего диверсанта такое количество шрамов?
   - Так..., действительно многовато.
   - Хороший воин, сильный. Несколько шрамов осталось от гарантированно смертельных ранений. Не каждый гоблин смог бы выжить.
   - Это где он был, чтобы так выживать? Откуда у него столько шрамов?
   - Их раньше не было так четко видно, я обработал видео. Прогнал через несколько фильтров.
   - Не в этом дело. Судя по количеству мелких шрамов, с него живьем шкуру пытались содрать.
   - Хм, может пытали или последствия какого-нибудь ритуала?
   - Не знаю, возможно. Но в любом случае я знаю одно - близко я к нему теперь точно не подойду. Буду издалека стрелять.
   - Думаешь клозник?
   - Ты командир вот и думай.
   Массивная перегородка дрогнула и поползла верх, открывая проход к основному реактору базы. Не дожидаясь пока проход откроются полностью, курсанты протиснулись внутрь. Перегородка остановилась и упала вниз, щелкнули фиксаторы. Десантники оказались на нижнем ярусе громадного помещения, погруженного в темноту. Вокруг начали вспыхивать огоньки, отмечая активацию ранее обесточенных устройств.
   - Ух ты, я думал он будет несколько поменьше. Хорошо, что не рванул.
   - Да этот реактор включали, только когда базу отстроили, для проверки всех систем. Он потом был в заглушенном состоянии. Необходимости не было, от вспомогательных реакторов достаточно энергии, в обычном режиме. Честно говоря, я даже не представляю, как он себя мог повести, будь в активном состоянии. Надо будет потом провести симуляцию.
   - Ты делом лучше занимайся.
   - А я и занимаюсь, вот подключился к резервной сети реакторной, она уже поднялась, работает в пределах нормы. Сейчас запустим генераторы, запустим основную, проведем быстрое тестирование, разогреем реактор и выведем на минимальную мощность. Что там с Отцом?
   - Другая группа прибыла на место, ждет отмашки от нас.
   - Командир у нас проблемы. - Голос разведчика стал более низким, горловым. - Срочно сообщи нашим - все, кто из магических миров, немедленно блокируйте второе воплощение в нейросети.
   - Что за бред?
   - Передай, быстро!
   - Передал, да что за муха тебя укусила?
   Фигура разведчика засветилась в темноте зеленоватым светом, сияние все разгоралось, расширяясь, трансформируясь в прозрачную фигуру существа. Курсант сделал шаг, другой разрывая дистанцию. Раздался громкий хруст, тело десантника стало рывками меняться, броня боевого скафандра потекла, оставляя серебристые лужицы на полу.
   - Неожиданно, - голос курсанта теперь звучал словно рык какого-то дикого животного.
   - Что с тобой случилось?
   - Слишком много магической энергии вокруг. Нейросеть запустила процесс трансформации. Не уследил. Не ожидал.
   - Этот чертов маг постарался? Разве ты не можешь обратить процесс?
   - Если бы трансформация была бы законченной - смог бы. Но она в процессе и завершена не будет, мне нужно больше маны для этого. А времени на это нет.
   Глаза призрачного существа, в середине которого скорчилась изуродованная трансформацией фигура разведчика, налились ярким светом. Оно смотрело вверх.
   - Я вижу. Я чувствую. Весь тот ужас, ту боль. Все что испытал этот мир. ВКС его сорвали словно спелый плод с Древа Миров. Оборвали нити, связывающие, питающие. Они ищут, они пытаются зацепиться. Но не могут. Все мертво. Изувечено. Потерянно.
   Существо оглянулось вокруг.
   - Я ощущаю их жажду. Их отчаяние. Одиночество... и надежду. Они стремятся на свет, словно мотыльки во тьме.
   Существо посмотрело вниз.
   - Они ни в чем не виноваты. Они еще маленькие. Им нужна помощь. Им нужна семья.
   Существо посмотрело в сторону.
   - Я чувствую его - он спит. Он не враг нам. Его защищают младшие.
   - Погоди, погоди, я вспомнил тебя. Я знаю кто ты! Ты, %NN%;%, не гоблин. Ты Хранитель из Диких миров, которого продали в Университет Незримых Наук. Я тогда еще упустил эту сделку. Столько мог заработать. Никогда бы не подумал, что это может быть игрок. Гоблин, ха.
   - Когда-то я был гоблином... Надеюсь, командир, это останется между нами?
   - Своих не сдаем, но на пару вопросов ты мне ответишь. Шахтер ты будешь молчать?
   - Да, мне до вашей магической санты-барбары дела нет. Буду нем как рыба. Только... это... уж извини, но тебе сейчас будет немного больно. Активация системы через три, два, один. Запуск.
   Оглушительно взвыли сирены. Курсантов тут же окутало защитное силовое поле.
   - Внимание! Обнаружено несанкционированное проникновение! Нарушитель в секторе 004.
   Коротко, зло рявкнули турели, скрытые ранее в стенах. Прежде чем испариться, существо грустно улыбнулось.
   - Встретимся в Валгалле.
  

Глава четвертая

"Справедливости нет. Есть только я." -- Смерть

  
   Продолжение следует...
  
  
  
  
  

Оценка: 7.46*121  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"