Греев Гера: другие произведения.

Глава четвертая - Горцы. Путь мага. Из серии серый набат.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ... Я должен идти и принять долг, значит остановиться и оглядеться в грязном болоте судьбы ...


   Глава четвертая - Горцы
  
   Хрустнула сломанная ветка; маленький зверек в густом подлеске почуял чужой запах; птица, чистящая перья высоко на ветке, заметила промелькнувшую тень - чужаки. Маленькое хищное тело проскользнуло в кустах и две бусинки глаз уперлись в пришельцев. Трое людей. Легкое звяканье кольчуги; запах дубленой кожи и конского пота, намертво въевшегося в одежду - воины.
   Лес начал перебор возможных вариантов действия. Простейший - убить. Хищные лианы затрепетали, незаметно стелясь к пришельцам. Это уже было испытано - когда то давно подобное убийство вызвало совместные действия людей против леса. Погибли все ВРазу-хранители. С людьми в лес пришел его самый страшный враг - пожар. Сообщество леса было поставлено на грань уничтожения. Вариант недопустим. Дополнительный перебор возможностей и действий. Волна движения со стороны лагеря хранителей - ключевая сущность со своим охранителем; новый хранитель, женщина; двое детей. Опасность для ключевой сущности? Войны без оружия; нет запаха агрессии; женщина и кот опасней воинов и над ними жужжит неживой охранитель-убийца. Не вмешиваться, предоставить им самим возможность принять решение. Лес замер в ожидании, только слегка колыхнулась трава над лианами-убийцами, окруживших место возможной встречи.
  
   Ну и где ваш распрекрасный водопад, в котором так хорошо купаться?
   А вон там, госпожа, на том конце озера, около склона горы.
   Котяра, если ты еще раз бросишься на меня из-за кустов, я тебе хвост оборву.
   Госпожа Лада, если вы начнете хватать его за хвост, он потом на вас из-за каждого куста бросаться будет.
   Это почему, Мышонок?
   А все коты так играют - друг друга за хвост ловят. У них хвосты знаете, какие крепкие.
   Эт' точно - он Мышку и Тоньку как буксир по озеру таскал, только пена из-под лап летела.
   У кого пена, а кто и пузыри пускал, когда по жопе получил.
   Ну и было, хорошо получил - еще и на следующий день зудело. Жаберы - ребята с приколами.
   Надо будет сходить на ваших жаберов посмотреть - никогда чирикающих лягушек не видела.
   А они не лягушки, они уУмные. Только очень несерьезные. Меня даже мама сначала боялась к ним играть отпускать. А я к ним убегала. А папа меня ремнем. Тигра, когда это увидел, на папу кинулся. Ой! Шуму было! Я этого перепугалась и опять на озеро, к ним, удрала. Папа меня отлавливать пошел. Я, как увидела что он с ремнем, села в траву и заревела.
   Что сильно попало?
   Не, Тонь, не попало. Жаберы, как это увидели, вылезли из озера, сели вокруг меня, глаза от страха закрыли, дрожат, но не уходят. Они мне, потом, рассказывали, как им страшно было - папа большой, злой; ремень широкий... Папа посмотрел, покачался с пятки на носок, ремнем по ладони похлопал, хмыкнул, сказал, что бы я к ужину была в лагере, и пошел назад.
   А кому больше досталось - котяре или твоему папе.... Стоять! Встали позади меня!
   Госпожа! Там, за деревьями, чужие!?
   Отзови кошака назад. Стойте спокойно позади меня и не двигайтесь.
  
   Лорду-наследнику дома Оби было страшно. Черный лес - лес дикий и нелюдимый; пропитанный черным волшебством и населенный враждебными сущностями. Если бы не два сопровождающих его воина, перед которыми Лорд не может позволить себе потерять лицо, он бы давно развернулся и позорно бежал. Бежал бы в тот же момент, как только увидел в траве вокруг себя "ползущую смерть", усыпанную еще не раскрывшимися бутонами "дурман цветка" и бесчисленными нитями ядовитых щупалец. Лианы окружили людей и замерли, почему-то не нападая. Воины с побледневшими лицами встали за спиной лорда. Бессильные что-либо сделать, вооруженные только "клинками чести", они были готовы сопровождать своего молодого господина "в жизни и смерти".
   Долг. Долг господина перед Семьей и Людьми. Долг людей перед Господином и Домом.
   Трое терпеливо ждали, стоя в кругу смерти.
   Перед кольцом лиан раздвинулись кусты и на прогалину, оживленно переговариваясь, вышли четверо в сопровождении молодого кота. Они были у себя дома. Женщина, в мужской одежде о чем-то спрашивала детей и они ей, возбужденно и весело, отвечали, судя по всему, комментируя какое-то происшедшее с ними событие. Полосатый лесной кот крутился вокруг людей, пытаясь уловить момент и выхватить у женщины из рук прутик, которым она похлопывала себя по штанине, дразня кота.
   Женщина в мужской одежде и с кинжалом в ножнах, пристегнутых двумя ремнями к бедру!?
   Оби_Ри с трудом сглотнул. Нет, он, конечно, слышал, что среди чуждых встречали женщин-воинов, не менее опасных и жестоких чем их воины-мужчины, но встречаться самому с таким пренебрежением "Законов Дома" ему еще не приходилось.
   Он никогда не видел такой женщины - короткие волосы, только до плеч; жесткое, хотя и красивое лицо; скупые, но плавные движения воина, перетекающего из одной позы в другую. Она ничем не походила на матерей и сестер его Дома. Даже когда она улыбалась детям, ее красота была чем-то сродни красоте "ползущей смерти", застывшей в ожидании на расстоянии броска.
  
   ... Мальчишка лет двадцати и, за его спиной, двое мужчин, примерно за тридцать.
   Все с разновеликими бородами и в простой одежде. Скорее всего, воины, хотя из оружия у каждого только, то ли нож то ли кривой короткий кинжал, в простых ножнах на поясе. Хотя нет, одежда мальчишки, более тщательно пошитая и под курткой кольчуга. Видимо местный лордик с сопровождающими. Странно, поза этих троих не соответствует ситуации - они явно испуганы и готовы к круговой обороне. Мы только сейчас подошли, да и не тот контингент для нападения. В чем была угроза? Есть ли угроза для нас? Котяра урчит, внимательно смотрит, но не пытается напасть. Шмель ходит кругами над нами, сканируя местность - режим, оператор на контроле. Явно больше никого в округе нет. Непонятно...
   Мышка, знаешь ли ты этих троих?
   Нет, госпожа, в лагере я их никогда раньше не видела. Да и ползуны их окружили - значит это не наши люди.
   Что такое ползуны!?
   Ну, вон те лианы с красными бутонами.
   По моему, я такие корни по всему лесу видела. Один раз даже цветок сорвала понюхать - так себе. И что они могут?
   Цветок может выбрасывать дурман, а тонкие корешки убивают ядом. Потом лиана раскрывается и заглатывает чужого или ненужного.
   Мы значит свои и нужные!? И как они это узнают?
   Ну, это все знают!?
  
   ...Глупое положение: кругом "ползучая смерть" непонятно чего ждет, а перед нами только дети и женщина. Стоят и разглядывают. Может быть сообразит послать, кого ни будь из детей, за мужчинами...
  
   Мышка, почему лианы на них сейчас не нападают?
   Они ждут, что мы делать будем. Если мы нападем или они на нас нападут, то ползуны сразу этих съедят.
   Можно ли попросить твоих лиан не съедать гостей?
   Не, просто так не съедят. Они, что мы будем делать, ждут.
   Спроси их, если понимаешь их язык, зачем они пришли.
  
   ... Женщина, поглядывая на нас, о чем-то расспрашивает самую маленькую девочку. Дети постарше, молча, стоят сзади...
   Госпожа Лада спрашивает, кто вы такие и зачем пришли в наш лес.
   ... Стоять как пленные и отвечать на вопросы женщины и ребенка!! ...
   Госпожа, а они не хотят отвечать!?
   Ну, раз не хотят, пусть еще постоят, погода хорошая, а мы пойдем, водопад посмотрим. Переведи им это.
   ... О! сразу сговорчивый стал, и что-то с побуревшей физиономией пролепетал ...
   Он говорит, что не может ждать. У него кто-то дома умереть может. Ему наверно Мэтр или "коновал"-Дикки нужен.
   Ну, раз что-то нужно, пусть идет впереди нас по тропинке в сторону лагеря. Пропустят его твои лианы?
   Ну, раз нуУжно, пропустят.
   Крист и Тоня, вы идете за мной, Мышка между вами. Мышка, скажи коту идти позади всех и никого не подпускать.
  
   ... Сумасшедшая женщина - так разговаривать с мужчиной и Лордом. Чуждые все сумасшедшие. Очень унизительно, но придется терпеть - магик сказал, что только они могут спасти младшую сестру. Идет на три шага сзади нас; кот последний, постоянно оглядываясь и принюхиваясь. Может быть она колдунья!? Нет, скорее, она из тех женщин-воинов, о которых говорили менестрели. Языка не знает - говорила со мной через младшую девочку. Младшая сестренка - цветок и любовь всей семьи. Не уберегли! Кто же знал, что она не послушается няньки и полезет в старую башню. Когда Отец-Лорд увидел Её лежащею под обломками лестницы, он зашатался и побледнел. Единственная девочка в старшей семье. Девочек и так рождается в два раза меньше мальчиков, а эта Единственная. Вышли к лагерю. Все занимаются своими делами; поглядывают на нас, но не идут навстречу. Последнее время встречи с чуждыми все реже и реже заканчиваются боем - чуждые научились уважать наши обычаи и соблюдать "Законы Домов". Иногда приходят дикие чуждые, но войны из леса сами их перехватывают и либо забирают, либо уничтожают. На краю лагеря стоит высокий воин и маг - ждут нас.
   Маг выходит вперед.
   Лорд Темного Леса и Я приветствуем Лорда-наследника семьи Оби и, в его лице, простираем "Право Гостя" на всех кто идет с ним из под руки Лорда О'Ри из дома Оби.
   Я, Ри из Дома Оби, не могу войти в Ваш Дом, как друг, но прошу принять меня как врага пришедшего с Просьбой.
   Маг и Лорд-наследник стояли друг напротив друга - расстояние предусмотренное традицией; обязательные позы; жесты, выверенные тысячелетиями - неспешный разговор двух уважаемых людей.
   Вовчик встал около Мэтра, терпеливо изображая престижный предмет обстановки, давно запутавшись в попытке дословного перевода фраз, каждое из которых имело, как минимум, несколько смысловых уровней.
   Закончив разговор, юноша с поклоном протянул магу какой-то амулет. Приняв амулет между сложенных ладоней, Мэтр глубоко вздохнул и несколько мгновений постоял с закрытыми глазами, усваивая информационный пакет, переданный магом Дома Оби, затем повернулся к коммандеру.
   Мэтр я не везде понял контекста - вы слишком сложно говорили. Вкратце, прокомментируйте все сказанное .
   Он не может войти к нам как "Гость Дома"- слишком много крови было пролито между нами. Он пришел к нам как "враг имеющий Просьбу". Если мы примем Честь выполнить Просьбу его Дома, они примут на себя Долг.
   В общем, у них от травм умирает одна из молодых женщин старшей семьи.
   Если мы сможем помочь, статус нашего лагеря и всего леса может резко изменится в их мнении. То, что они вообще обратились к нам, само по себе, говорит, что такое изменение уже началось - признать себя "врагом имеющим Просьбу" можно только перед достойным.
   Мэтр, ЕЕ состояние операбельно и доживет ли она до операции!?
   Маг Дома слишком слаб и неопытен - старого мага, его учителя, убили "шатуны" из вашего мира. Он только может, какое-то время, удерживать раненную от ухода, но не больше. Я могу провести частичную регенерацию и заживление, но, без оперативной пластики, которой владеют целители вашего мира, она останется калекой.
   ... Лорд Леса, видимо, недостаточно владея всеобщим языком, на протяжении всего моего разговора с магом спокойно стоял рядом, не шевелясь и достойно проявляя терпение. Женщина, приведшая нас в лагерь, стояла чуть позади него. Стояла не с опущенной головой, как положено женщине, стоящей позади своего мужчины, а, за правым плечом, как воин, готовый в любой момент поддержать своего командира. Когда я закончил, маг в нескольких коротких фразах передал нашу Просьбу своему лорду.
   Пригласите его от моего имени в штабную землянку, нам надо обсудить с "коновалом", как лучше выполнить просьбу Дома Оби. Вы же знаете в чем проблема!
   Да, конечно. Возможно, будет уместно объяснить это посланцу!?
   Принимаю. Доверие, на Доверие.
   ... Лорд Леса, выслушав своего мага, видимо согласился с его мнением и, отступив в сторону, с легким "поклоном равному", жестом руки предложил мне следовать в лагерь. Такое вежество скорее соответствовало рангу "Гостя Дома", но, возможно, Лорд хотел подчеркнуть этим свое уважение к статусу Дома Оби. Лагерь, а это был именно воинский лагерь, а не лесное поселение, несмотря на то, что состоял только из землянок, был чист, аккуратен и хорошо обустроен. Даже трава между землянок не была вытоптана - жители передвигались в пределах лагеря по ровно проложенным и посыпанным светлым песком дорожкам. Землянка Лорда Леса снаружи была просто небольшим холмиком, обросшим аккуратной, невысокой травой, но внутри она состояла из нескольких помещений и была обустроена не хуже чем комнаты старшей семьи в богатом замке. Когда мы вошли в центральную комнату, один из людей, сидевший за столом при входе и совершающий какие-то действия с неизвестными мне артефактами, встал и, замерев неподвижно, что-то произнес, обращаясь к остальным сидевшим в комнате. После короткой фразы лорда он вторично обратился к выполняющим свою работу людям, отметившим появление Своего Лорда только коротким поворотом головы, и сел. Видимо это был какой-то ритуал. Женщина замерла, прислонившись к стене, справа от входа, расслабленная и спокойная. Ощущение Ее присутствия сзади очень раздражало и мешало сосредоточиться.
   Господин Ри, мягко сказал маг, в Доме, к которому принадлежит клан моего Лорда, "Законы Дома" сильно отличаются от тех, которые приняты в нашем мире. Но и даже там, такие женщины, как встретившая вас в лесу госпожа Лада стоят вне традиций - она "ночной ветер", получивший за свое служение Дому статус, равный статусу моего Лорда. Здесь она как гость, отдыхающий в пути.
   ... Женщина "ночной ветер"!? Женщина Лорд!? - это объясняло многое и переводило ее поведение со мной на другой уровень. "Ночной ветер" - безжалостные убийцы, скользящие по приказу своего Дома во тьме и свете среди врагов; не подчиняющиеся никому кроме Лорда Дома и перешагивающие ради Долга перед Домом через собственную Честь, Обычаи и жизнь. Отверженные в собственной семье и, очень часто, ее старшие Лорды.
   Господин Ри, сейчас придет наш целитель и я не смогу иметь честь стоять в Разговоре между двумя Достойными Лордами. Мне нужно передать ему послание вашего мага и, по приказу моего лорда, решить, как Лучше выполнить Вашу просьбу. Есть сложность - силы Мира моего Лорда сильно отличаются от сил нашего Мира и, после перехода через границу, воинам приходиться пить специальные лекарства, чтобы не превращаться в берсерка, споткнувшись о простую кочку на дороге. Это не всем помогает, наш лекарь как раз из тех, кому не желательно покидать лагерь.
   ... Воинам "чуждых" нужно постоянно пить лекарства, чтобы не вести себя у нас как сумасшедший ургус!? Какая значимая информация, какое доверие Дому Оби.
  
   Да, ваше магичество, подкинули вы мне задачку - доктор Дикки, между своими "коновал", потер лоб - настолько сильные повреждения и необходимость вести операцию под антишизами. Да еще и женщина. У меня будут проблемы.... А, собственно, почему у меня!? Скажите Бронски, вы, когда-нибудь, оказывали полевую помощь в режиме "зомби"? Операция будет очень сложной, видимо множественные переломы и внутреннее кровотечение.
   Приходилось несколько раз. Но, не понимаю, зачем вам это нужно, Дикки? Почему не вы сами, в реале? - проще и надежней.
   Да, есть проблема, повернулся к ней Вовчик - Дикки, у нас, нестабильный парапсих. В пределах лагеря еще ничего а, на территориях... Мэтр, если сильно будет занят больной, прикрыть его от "шизы" не сможет.
   Ну, допустим, меня он сможет. А если я не справлюсь с больной!?
   Вас не обвинят в неудаче, уважаемая. Вас будет защищать "Закон Дома" и "Право Гостя". Недостойней будет, если мы откажем своим врагам в просьбе о помощи.
   Хм! Оригинальная трактовка! А, насколько вы сами, Мэтр, компетентны в таких делах?
   Если маг дома Оби "удержит" раненную до нашего прихода, я поддержу вас на операции и обеспечу ускоренную регенерацию тканей. Наркоз, кислород и переливание тоже не надо.
   Почему!?
   Я наложу на больную стазис - ни чувствительности, ни массивных кровотечений не будет.
   Ну, Вовчик, предположим! - даже самой интересно посмотреть на этот мир изнутри. Какой транспорт и порядок прибытия?
   Возьмете четырехместный "гирик" - как раз, на вас с мэтром и лорденком, плюс хирургическая укладка.
   А он в воздухе не обделается!?
   А это уже не наши проблемы...
   Лада, Мэтр, Дикки, давайте еще раз определимся, что нам дает операция в режиме "зомби". Мэтр -...!?
   Раненную будет касаться не чужой мужчина, а только маг и женщина;
   Госпожа Лада уже стабилизирована Мастером и вести ее не будет отнимать у меня много внимания и сил;
   Посылка, в ответ на просьбу, в чужую семью женщины - это жест большого доверия. Это тоже в будущем облегчит нам взаимоотношения с этим домом.
   Мэтр, вы просто плохо знаете госпожу Ладу.
   Коммандер, мы говорили о ней с Мастером и я предупредил нашего гостя, что она "ночной ветер" и равный вам лорд - это предупреждение, тоже значимый жест доверия.
   Ну, опять обгадили - Вовчик, что за "ночной ветер"?
   Местные ниндзя, наделали нам в свое время делов... Ладно. Дикки - ...!?
   Задача для чистильщика с опытом госпожи Бронски почти заурядная - стандартный мобильный комплекс; стандартный набор повреждений; никаких отвлекающих факторов. Что немаловажно, ни ей, ни мне не надо отвлекаться на самочувствие пациента - физиологию будет вести Мэтр. У нас, над этим полушарием, весят два спутника - следовательно, полная поддержка в режиме реального времени с моей стороны. Я веду операцию с базы, значит, имею полную информационную и консультационную поддержку. Если проблемы возникнут - больная в стазисе и с квалифицированным уходом; резервный транспорт у нас есть, так что голову в этот гадюшник я всегда успею засунуть. Вообще, на мой взгляд, единственная проблема - психотип самой госпожи Бронски....!?
   Да не нервничайте Вы, я буду белой и пушистой. Даже допускаю, что бы Мэтр меня просто усыпил, если я начну слишком по головам бить. Проблема, по-моему, в другом - на операции будет использоваться роботизированный комплекс; стерилизационные светильники и камеры; да и я буду выглядеть неадекватно. Нас, в результате этого, прямо на костер не отправят!? Вместе с больной.
   Нет, уважаемая, лидеры семьи Оби достаточно высоко образованы и наши действия для них будут всего лишь использованием незнакомого для них проявления целительской магии. Вы не обратили внимание, насколько нейтрально наш молодой гость отнесся к артефактам и технологиям, с которыми он здесь столкнулся. Кроме того, эта молодая женщина для них настолько важна, что они закроют глаза на многое. А за Ваше добровольное согласие на усыпление благодарю, но лучше обойтись без этого - я не умею водить ваши летающие машины.
   ... Женщина, маг и целитель сели повернувшись лицом к стене. Мы, с Лордом Леса расположились позади них, чуть в стороне. Маг положил себе на колени большое, темное зеркало в тонкой рамке. На зеркале появился рисунок обнаженной женщины, на котором синим цветом были обозначены все кости. Из зеркала вырвался тонкий луч света, повторяя на стене картинку с зеркала. Маг отметил на ней все повреждения, которые получила младшая сестра и передал зеркало целителю. В руках целителя изображение еще больше ожило и каждая отмеченная точка превратилась в рисунок поврежденной части тела . ... бедная младшая сестра... Время от времени целитель что то спрашивал у мага и , все более и более уточнял рисунок. Очень странно, целитель, видимо, не мог сам принять информацию, посланную нашим магом. Время от времени, Лорд и женщина задавали вопросы. Было удивительно осознавать, что "чуждые", обычно, без соблюдения Великих Традиций, с искаженными от ярости лицами бросающиеся в бой, могут вести себя как разумные люди из уважаемого дома.
  
   Уважаемый Ри из Дома Оби - мэтр Ауртвиц сдержанно поклонился собеседнику - мой Дом со вниманием отнесся к просьбе Дома Оби и принял решение сделать все для спасения жизни вашей уважаемой родственницы.
   Более того, Лорд Леса, уважая ваши обычаи, обратился к Лорду-женщине с просьбой отправиться со мной и провести лечение. Лорд Бронски имеет необходимые умения и знания. Относясь с пониманием к просьбе Дома Оби, она не только сама согласилась помочь, но и разрешила Великому Магу, которого она сопровождает, соединить, на время лечения, ее дух с духом целителя, который останется в лагере. После такого единения она станет, сохраняя собственную сущность, его глазами и руками. Лорд Леса, заботясь о скорейшем выполнении просьбы равного ему, О'Ри из Дома Оби, дает для вас, меня и уважаемой госпожи Бронски летающий портшез. В нем нет магии, это дело рук и умений кузнецов народа моего Дома. Для наших воинов и "ночного ветра" это общеупотребительный и достойный способ перемещения. Мы вылетим через два крика и будем в крепости до темноты. Вашим войнам придется добираться самостоятельно. Пока воины и целитель готовят все необходимое, не согласится ли уважаемый лорд-наследник и его спутники отдохнуть и принять трапезу?
   ... Решение было принято весьма и весьма достойное - женщина-целитель, несмотря на то, что она живет вне "Уложений Домов", не уронит достоинства моей сестры и не создаст проблем для ее будущего. Летающий портшез, что бы доставить нас в крепость, это тоже, само по себе, очень значимо и интересно - нам приходилось видеть их в небе, на большом расстоянии, когда войны леса охотились на своих изгоев, но никто из магов не мог объяснить, как они летают. "...дело рук и умений кузнецов ..." - значит в них нет магии, только благородное железо. Нашим кузнецам будет интересно на него посмотреть. "Ночной ветер", из этого Дома, сопровождает куда то мага и достопочтимый мэтр Ауртвиц называет его великим - об этом обязательно надо сообщить отцу Дома.
  
   Мастер! Мэтр Ауртвиц вежливо склонил голову стоя на пороге комнаты!?
   Входите уважаемый. Я благодарен Вам за то, что поставили меня в известность о происходящем и с интересом "сопутствовал" вам в вашей беседе. У вас есть ко мне какие-то вопросы!?
   Ни чего важного, просто профессиональное любопытство. Пока мы разговаривали и, особенно, когда обсуждали особенности операции, я вслушивался в госпожу Ладу. Как на уровне тела, так и на уровне тонкой структуры, у меня возникло впечатление, что она больше чем просто человек. Кроме того, я заметил очень сильные следы вашей ауры. Вы, из нее, что-то растите?
   Пока нет, уважаемый. Госпожа Бронски должна сначала осознать себя и увидеть свой путь. Я только начал лечить ее тело и единять его с теми артефактами, которые поддерживают в ней жизнь. Ее духом я не занимаюсь - она очень сильная личность и не допустит, и не простит над собой никакого насилия.
   Значит, я правильно понял - она больше чем просто человек!?
   И да, и нет - она воин, прошедший по лезвию между жизнью и смертью и, удержанная на стороне жизни лекарями, внедрившими в нее не магические артефакты. Ее мир не позволяет напрямую работать с жизненными энергиями и Путь этих лекарей лежит от умения кузнецов, а не от умения Обращающихся к Силе. Это сложно объяснить словами, которыми мы привыкли пользоваться, может быть, я могу Вам показать!?
   Мэтр Ауртвиц привычно открыл сознание навстречу коллеге - ты; я; мы... слились в поле понимания и логики на едином пространстве подсознательного, защищенные и удерживаемые в допустимых пределах взаимопроникновения чувственным и личным. Полотнище мозаики и идущая через него полупрозрачная, переливающаяся потоками жизненных сил и, закутанная в многослойный кокон ауры, женская фигура. Вспышки силы в ключевых точках. Потоки и ручейки их соединяющие. Судорожное биение жизни в изломанном и отравленном теле. Изменения, внесенные целителями в тело, тлеющие тусклым мутным цветом. Мертвые структуры, срастившие кости и дублирующие работу отдельных органов. Нет, это сделали скорее не целители, а просто умелые кузнецы, достаточно много знающие о вещественной структуре тела, но не умеющие работать с каналами и внутренними энергиями. След работы Мастера. Перестройка ритмов работы органов, имеющих встроенных двойников. Новые проводящие каналы, связывающие эти вновь образованные структуры в единую сеть. Вплетение в подсознательное новых ответов, учитывающих особенности сдублированных органов.
   Такие сильные повреждения и такое значительное вмешательство!?
   Перед внутренним взором начала отматываться эмоциональная память, выхватывая из коры фрагменты видений:
   Мальчишка стажер - то ли игрушка, то ли любовник, то ли сын, которого у нее никогда не было и никогда не будет; Жизнь как бой - бой с болью, бой с отчаяньем, бой с подталкивающими на черный путь; Бред лечебного покоя и ужас осознания происшедшего; Черный, вонючий туннель со страшным устройством в конце и ее мужчина, хрипящий в последней агонии и требующий, что бы она дошла и остановила смерть; Отбитый у пиратов корабль и маленькая девочка, умирающая у нее на коленях с обожженным лицом; Она сама, еще маленькая девочка, смотрящая сквозь щель схрона, как озверевшие подонки пытают ее родителей...
   Мэтр Ауртвиц вынырнул из бреда чужих видений. Низко поклонился. Я преклоняюсь перед Мастером и его Ученицей.
   Пока еще не ученица. Она должна сама выбрать. Ты же знаешь, что такое наша судьба.
  
   На поляне готовились к отправке - доктор и мэтр заканчивали подборку и упаковку мед оборудования; Бронски и старший техник базы проверяли "гирик".
   Четырехместный "гирик" - стоял на поляне, утонув лыжами в траве. Бронски скептически оглядела машину - основательно изъезженный конек - ободранный камуфляж; побитая и отрихтованная лыжа шасси; триплексы, со следами пуль или осколков. Но, несмотря на свой допотопный и замурзанный вид, машина явно находилась в хороших руках - расчехленные толкачики ротора были новые, только недавно прошедшие прожег и обкатку; автомат перекоса был тщательно укутан промасленной тряпкой и закрыт полиэтиленовым чехлом; внутри машины было чисто и вся авионика была полностью укомплектована и свежее опломбирована. Для лесного лагеря, "гирик" - выполняющий прыжковый старт и вертикальную посадку; способный в режиме дроида нести броню и серьезное вооружение; простой в эксплуатации и управлении - был универсальной машиной, выполняющий, в зависимости от сиюминутной комплектации, как функции беспилотной оружейной платформы, так и легкого транспортного средства.
   Бронски на пару с техником тщательно осмотрели его, вяло переругиваясь и подначивая друг друга.
   ... Техник! Черт тебя побери! Эта летающая стрекоталка, когда-нибудь, проходила нормальный техосмотр?
   Так точно, мэм - каждый раз, когда очередная чокнутая баба, вообразившая себя пилотом, ее разбивала.
   Если не сообразили спилить все деревья на маршруте полета, нечего кивать на невинных женщин. И вообще, чем нести несусветную чушь, проверьте лучше давление в колесах и заточку кромок ротора.
   Лорд Ри стоял и с интересом наблюдал, как госпожа Бронски проверяла работу одного из воинов, видимо выполнявшего в лагере роль кузнеца. Она вела себя с воином, как опытный командир, принимающий на себя ответственность за порученное дело, но и не желающего оскорбить недоверием достойного человека. Воин отвечал ей, не прекращая работу, слегка дурачась, но и соблюдая должную дистанцию и уважение.
   Маг лагеря стоял рядом и, в который раз, объяснял, какое безопасное и удобное это средство передвижения.
   Смешные эти равнинные - так старательно уговаривать сесть в летающий портшез горца-воина, который с детства приучен переходить пропасть по натянутому канату, балансируя только копьем, или подниматься ночью по отвесным скалам! Слова мага, конечно, не были оскорбительными - они были сказаны, как забота хозяина об удобстве уважаемого гостя, но, честно говоря, если бы было достойно, было бы интереснее поговорить о том, какая сила заставляет крутиться над портшезом три затупленных меча, которые, по словам мага, поднимают его в воздух.
   Лада! - Вовчик подошел и облокотился на триплекс - я знаю, что приказывать тебе практически бесполезно, да ты и не из моего ведомства, но я тебя очень прошу, выполни работу без своих обычных фокусов. Для нас очень важно наладить дружественный контакт с этим горным кланом. Сможем добиться если не дружественной, то хотя бы нейтральной позиции Домов на контролируемой нами территории - уменьшится количество молотого мяса и с нашей и с их стороны.
   Да успокойся ты - укатали сивку крутые горки, мне сейчас не до "соло" и, что для вас значит нейтралитет местных, я тоже понимаю. В общем, аппарат я приняла, оборудование загружено. Мэтр! Усаживайте лорда в машину и пристегивайтесь.
   ... Ну, вроде все - маг и лордик пристегнуты; под винтом чисто. Стартер. Малые обороты. Мотор в температуре. Раскрутка ротора, ротор в минусе. Обороты в зеленом секторе, топливо на толкачики. Толкачики пошли. Обороты в синем секторе, ротор +15, прыжок. Перевести топливо на маршевый. Скорость над красным сектором. Перешли на авторотацию, ротор+5. Все, на режиме. Выходим на курс. Как там мои пассажиры!? Его магичество, на заднем сидении, прислонился к медицинской укладке и, кажется, собрался подремать; лордик задрал голову и пытается через триплекс разглядеть толкачики на концах лопастей. Ну, блин, так даже не интересно, а еще говорят, что из средневековья - никакого уважение к чуду техники, .... морально устаревшему еще пятьдесят лет назад! Провести их с "ветерком"!? Что-то меня сегодня на подвиги растащило - веду себя как девчонка, которую первый раз в увольнение отпустили.
   Под машиной, ровно свистящей маршевым двигателем и всхрапывающей ротором, мерно перемалывающим турбулентности, ползла бархатная горная долина, зажатая невысокими, но крутыми, отрогами гор. Покрытая небольшими перелесками, разделенными полосами кустарников, она плавно переходила в альпийские луга, упирающиеся в отвесные стены молодых гор. Пунктир маршрута на экране курсографа прихотливо извивался и перетекал через невысокие перевалы из долины в долину. Красивый, звенящий чистотой мир. Мир, который не был перечеркнут бесконечными полотнищами "хайки" и в котором не было место вони отработанного топлива. Короткий полет, по данным приборов, подходил к концу. Ну вот, как раз и лордик засуетился и начал показывать вправо, вниз. Машина на минимальной скорости стала, задрав кабину и опустив хвост, скользить к скоплению башен и домов, которые как ласточкины гнезда прилепились к плоской, столообразной горной формации. А, не плохо устроились - плоская поверхность, расчерченная квадратиками и полосками огородов, вздымалась над окружающими равнинами почти на высоту десятого этажа, обрываясь к ним крутыми стенами, увенчанными балконами и бойницами домов. Неплохо устроились. Для мира, не имеющего артиллерии и авиации, такая обитель была абсолютно непреступной твердыней, неподвластной штурму и способной пережить длительную осаду на собственных ресурсах. Формация соединялась с долиной узкой, пологой перемычкой, перегороженной рвом и крепостной стеной.
   Следуя указаниям молодого лорда, "гирик" плавно развернулся на ветер и спарашютировал на мощенную площадку около дома с высоким донжоном, подпирающим крепостную стену.
   Мэтр, я думаю, что нам пока выходить на стоит - пусть, сначала, молодой человек определится, со своими родственниками, и доложит о нас.
   Госпожа Лада, я уже представился магу Дома и О'Ри; его глава, со своими сыновьями и магом вышел встречать нас.
   И сколько у него сыновей?
   Трое. Молодой лорд-наследник - средний.
   А почему наследник не старший?
   Старший сын стал "ночным ветром" Дома. По "уложению" он не может наследовать титул, как не идущий дорогой чести.
   ... Ну вот, блин, и здесь, рабочая лошадка - зверь не благородный.
  
   Высокий, пожилой мужчина в простой домотканой одежде и золотом, украшенном звездами камней, браслете властителя, вышел из донжона и направился к прилетевшим. Он шел тяжело, опираясь на плечо мальчика лет двенадцати и слегка прихрамывая. Позади него шли маг и худощавый мужчина лет сорока, с жестким лицом, похожий на хищную птицу.
   Маг вышел вперед и, поклонившись, сначала Отцу Дома, а затем пришельцам, встал сбоку на равном расстоянии от обеих групп. Мэтр Ауртвиц также вышел вперед и, совершив поклоны, встал напротив мага Дома Оби.
   Мой Достопочтенный Отец, мои дорогие братья, уважаемый Мэтр - лорд-наследник с поклоном вышел вперед . Отец мой, равный вам Лорд Леса принял просьбу дома Оби и прислал к нам целителей со всем необходимым для спасения нашей дорогой сестры. Мой старший брат, позвольте представить вам госпожу-лорда Бронски, равную вам по статусу и рангу. Уважаемый Мэтр, я имею честь представить вам Мастера Ауртвица, который послан сопровождать уважаемую госпожу в наш дом и помочь ей в целительстве.
   Лорд-отец Дома Оби вежливо склонил голову к прилетевшим. С лесным магом ему приходилось, когда то, встречаться самому а, его последующую историю подробно рассказал заезжавший менестрель. Об этой женщине-лорде он никогда не слышал. Высокая, в мужской одежде и с лезвием, пристегнутым к бедру, она стояла с развернутыми плечами и спокойно смотрела на встречающих. Женщина лорд, женщина "ночной-ветер"!? Несомненно. Она даже чем-то была похоже на его старшего сына, избравшего для себя такую же судьбу. Нет, не внешностью - она была дитя другого народа. Скорее всего - независимой манерой держаться и жестким, оценивающим взглядом хищной птицы.
   Несмотря на то, что она "ночной ветер", Лорд Леса оказал высокое доверие равному, прислав уважаемую женщину своего дома в сопровождении только одного мага. Такое доверие требовало ответного шага и позволяло принять прибывших, как Гостей Дома.
  
   Сын мой - младший лорд дома почтительно встал перед креслом Отца - устроены ли наши гости и есть ли у них все необходимое?
   Им выделены комнаты и назначены служанки, но они предпочли сразу пройти на женскую половину и готовиться к лечению.
   Что говорит старшая мать?
   Я не видел мою уважаемую матушку, но говорил со старшей сестрой - чуждые осмотрели сестричку Лоэни и переложили ее с кровати в прозрачную маленькую палатку, которую поставили на стол в обеденном покое. Женщины никогда не видели ни таких палаток, ни такого материала.
   Ты не должен называть их чуждыми - они наши уважаемые гости, из Дома, ответившего на нашу просьбу.
   Уважаемая женщина не должна так одеваться и так себя вести в чужом доме - она приказывает не только окружающим женщинам, но и обоим уважаемым магам...
   Мой милый брат, ветру нельзя указать, куда он должен дуть, а, если он, пробегая, бросает в лицо идущему по пустыне капли воды, ему не кричат в след проклятья.
   Мой старший сын - недовольно произнес Лорд, не оборачиваясь к фигуре, стоявшей в полумраке за его спиной - мне не понравилось, что Вы долго стояли и разглядывали портшез наших гостей.
   Я не думаю, что это устройство очень значимо для наших гостей. Они отнеслись к нему так, как воин относится к своему старому потертому седлу - закрепили, чтобы не унес ветер, но не более того. Вы же знаете, мы не можем сами изготовить ни одну из вещей, захваченных у них в бою - проблема не в понимании - проблема в материалах из которых они изготовлены. Я разговаривал с братом-наследником, он сейчас на женской половине около сестры, Дом Лорда Леса ищет сближения с Великими Домами и сделал значимые шаги доверия навстречу.
   Не может это быть "игрой домов"!?
   Пока трудно сказать, но, Вы знаете мое мнение - не зная побудительных причин поступков пришельцев, мы не должны презрительно отворачиваться от их "Кодекса Дома".
   Ты думаешь, что они живут по "Кодексу Дома"?
   Войны Леса - наверняка. Брат-наследник сказал очень важную вещь - "...после перехода через границу, воинам приходиться пить специальные лекарства, чтобы не превращаться в берсерка, споткнувшись о простую кочку на дороге...". Только воин, идущий дорогой "кодекса", будет травить себя лекарствами, чтобы не превратиться в бою в сумасшедшего ургуса.
  
   Под операционную заняли обеденную залу на женской половине с узким, крепким столом. Мэтр, осмотрев раненную, по командам Бронски приказал женщинам тщательно протереть антисептиком и без того сверкающую чистотой комнату. Операционную палатку с мобильной аркой хирурга и аппаратурой поддержки собрали прямо на столе. Аккуратно подняв, с помощью женщин и магов, бесчувственного ребенка поместили в палатку и зарастили шов. Осмотрев рабочее место, Лада и Мэтр встали друг напротив друга, по обе стороны стола, просунув руки в операционные рукава. Маг Дома встал около головы больной, помогая удерживать ее в стазисе.
   Ну что, "коновал", работаем? - надвинув шлем "присутствия", сдавленно каркнула в лингафон Бронски.
   Расслабься, пока только мониторинг - прошелестело в ответ.
   Арка медленно проплыла вдоль тела осуществляя общий сканинг и, затем, по командам врача из лесного лагеря, начала подробно сканировать пораженные органы. В такт медленному возвратно-поступательному движению, на экране монитора, в условных цветах, начали проступать отсканированные участки.
   Так, общее: позвоночник не поврежден; сломанные ребра; сломано левое плечо и правое бедро; внутренняя гематома в области печени. Более подробно. Сломанные ребра - одно ребро задело легкое, есть жидкость. Левое плечо - сложный открытый перелом, четыре фрагмента. Бедро - простой перелом. Печень - есть лопнувшие сосуды, синим цветом выделены некрированные ткани.
   На вспомогательном мониторе, в такт сканингу, начали высвечиваться рекомендации.
   В динамике довольный голос Дикки -" Ну, в общем-то, не так уж и страшно. Было бы дело в обычной больнице - привели бы в порядок легкое и печень; одели бы на нашу красавицу корсет и лубки и, через неделю, не спеша, занялись бы переломами. Ну, да, ничего - с двумя магами и за раз заштопаем. Мэтр; Бронски - готовы?
   Лада привычно начала синхронизировать свое дыхание в такт дыханию Дикки, ощущаемому ей через эмовизор, вводя себя в транс частичного включения.
   Это чем-то напоминало технологию эмо включение на игровой консоле, за исключением того, что включаемый не сопереживал виртуальному актеру и не направлял его действия. Войдя в транс, исполнитель сознательно превращал себя в бесчувственную куклу, способную бездумно и достаточно квалифицированно выполнять малейшие указания врача- ведущего. Обратное включение. Режим зомби.
   По забралу шлема: в такт перемещения зрачков ведущего операцию врача заскользило пятно внимания, контрастно выделяя просматриваемую зону; сверху побежала командная строк, давая выжимку мониторинга и рекомендации, выдаваемые компьютером базы по ходу операции.
   Первый этап - приоритетная задача ... рекомендации ... робот пошел .... Трассирующее пятно очертило путь лазерного скальпеля на покровных тканях. Сознание операторы вычленило особенности операционного поля и сместило камеру на шлеме из затененной инструментом зоны и подкорректировало точку внимания врача- ведущего.
   ... осушить поле... прижечь капиляры ... дренаж ...
   Мэтр, поддержите сердце.
   Ушить разрыв ... репозиция перелома ... фиксирующая сетка ... отвердить фиксирующую сетку ...
   Действия многократно отработанные на макетах в годы учебы в академии и несколько раз практически выполненные во время работы в различных горячих точках.
   Но, сегодня это не было привычным включением в "режим зомби" - помимо командной строки и урезанного эмофона шлема, Бронски чувствовала не только Мэтра, стоящего перед ней, но и Дикки, находившегося за сотню километров - осознания необходимого действия появлялись раньше , чем возникала командная строка или звучал голос врача- ведущего; на краю сознания ощущалось напряженное внимание и желание помочь второго мага; луч скальпеля, рассекающий тело, и захваты зажимов ощущались приглушенно, но как бы в собственном теле.
   И так минута за минутой, час за часом...
   Второй этап - освободить место перелома ... остановить кровотечение ... репозиция перелома ... вскрыть сустав ... сверло ... ввести сетчатый штырь ... команду на изменение диаметра штыря ... прокачать лекарственный джель ...
   Третий этап - ....
   Четвертый этап ....
   .....
  
   ...Сознание привычным рывком вернулось в явь, но тренированное тело никак не выразило пробуждение, давая возможность оценить ситуацию и подготовиться к рабочему режиму. Мягкая кровать со свежее пахнущим жестким бельем. Слишком мягкая - тело почти утопало в сероватой простыне. Как же это называется? - ах да, перина. Голова лениво повернулась в сторону света. Чистая, квадратная комната; стены сложенные из обтесанных каменных блоков и частично прикрытые плетенными орнаментами, явно ручной работы. И где это я!? - память услужливо развернула перелет в Дом Оби и этапы операции. Из соседней комнаты раздавалось пощелкивание дыхательного аппарата и шелест динамика, контролирующего тоны сердечной деятельности.
   Надо заменить мэтров. Хорошо вчера выложилась, по полной, часов шесть мясосшивания в режиме "зомби". Как местные женщины меня раздевали, помню как в тумане.
   Тело сгруппировалось и обратным махом, скрестив ноги, село на край кровати. Вычищенная и аккуратно сложенная одежда лежала на сундуке у стены. А я в чем!? Уу! Даже оригинально - такой, крутой, до пят, ночнушки у меня никогда, сроду, не было. Я, всегда, что попроще - покороче и попрозрачней. Ничего - и за халат сойдет. И где у них здесь удобства? А, вот, задняя дверь. Простенько, но вполне приемлемо - даже что-то вроде унитаза имеется и лоток с текущей водой для умывания. Интересно, откуда здесь текущая вода!? Вроде плато на приличной высоте. Да и унитаз со средневековьем не очень-то и ассоциируется!
   Так, что тут у нас в соседней комнате!? Девочка в приличном состоянии - такие параметры после столь радикального вмешательства!? Ну да, два мага - хорошо деды поработали. Ну, местный то еще не совсем дед, правда, какой-то, очень уж посеревший у кровати сидит. Наш мэтр наверно отсыпается - скушала его операция, еще почище чем меня. Ладно, отпускаем местное магичество спать и устраиваемся в его кресле. Голову на мягкий подголовник, ноги на тумбочку - хорошо! А ведь и в самом деле - давно не было так хорошо.
  
   Вы вызывали меня, мой Лорд? - маг Дома, склонил голову.
   О'Ри внимательно посмотрел ему в лицо: темные круги под глазами; слегка отекшие веки; спокойное лицо, удовлетворенного сделанной работой, но не полностью отдохнувшего человека. С лица мага исчезло виноватое выражение и скорбные складки у губ - неспособный иметь собственных детей и очень привязанный к Лоэни, он больше других переживал за ее судьбу, виня себя в неумении помочь.
   Как чувствует себя наша малышка!?
   Уже нет угрозы - знания наших гостей велики и они владеют удивительными инструментами для лечения. Я думаю, через несколько недель она снова будет радовать наш слух своим смехом.
   Сможет ли она ходить и пользоваться рукой?
   Несомненно, хотя руку и ногу надо будет еще массировать и долго разрабатывать. Наши гости сращивают кости специальными вставками и умеют сшивать порванные мышцы, сухожилия и сосуды. Если Вы решите, в будущем, поддерживать с ними отношения, я прошу купить для меня некоторые из их материалов и инструментов.
   Гости использовали для целения инструменты или магию?
   В основном инструменты. Магия тоже была, но, в основном, это была магия нашего мира, с которой работали я и мэтр Ауртвиц. Хотя, как ни странно, мне показалась, что уважаемая госпожа Бронски тоже может работать с магией нашего мира. Во время целения, я, отчетливо, чувствовал ее рядом и нам не надо было слов для взаимопонимания. Более того, через нее я чувствовал и целителя из Лесного Дома, который командовал исцелением и, с помощью уважаемой госпожи, управлялся с инструментами.
   Если исцеление вел неизвестный нам добрый лекарь из лесного дома, почему женщина-лорд была такая уставшая!?
   Они целили вместе, хотя уважаемая госпожа Бронски была скорее умелым и старательным подмастерьем уважаемого мастера. Кроме того, ей приходилось тратить много сил на связь с мастером-целителем, с помощью не магических артефактов. Фактически, она, используя свою силу и умения, была ключом, связавшим всех нас в "круг" и отдала много силы.
   Вы, когда-нибудь, слышали о том, что пришельцы могут работать с магией нашего мира или это умение, данное ей мэтром Ауртвицем!?
   Нет, в ней нет следа уважаемого мастера, но есть след другого, очень и очень сильного мага. Простите Господин, я всего лишь недоучившийся ученик моего Мастера, мне трудно найти ответ на все ваши вопросы. Я могу посоветовать Вам спросить об этом напрямую мэтра Ауртвица или уважаемую леди. Мне кажется, такой вопрос не поставит их в неловкое положение - я разговаривал с мэтром Ауртвицем об обычаях Дома Наших гостей и, как мне кажется, они мало значения придают форме, больше обращая внимание на содержание. Мэтр говорил, что у них почти нет запретных тем - в худшем случае просто скажут, что не могут, не хотят или не имеют права ответить.
   Что ж, если можно спросить, вопросы будут заданы.
   Я благодарю вас и больше не задерживаю.
   Ну и что вы, мой сын, думаете об этом!? - не поворачиваясь спросил О'Ри.
   Слегка колыхнулась тень у стены и старший сын, молча сидевший в кресле в течение всего разговора, подошел к отцу.
   Мне кажется, будет лучше, если наиболее скользкие вопросы задам я - кроме вопросов, которые вы задали магу, мне хотелось бы узнать: зачем "ночной ветер" сопровождает великого мага; зачем "ночному ветру" такое умение целить не себя, а других. Я думаю, очень важно узнать - зачем в наш мир пришел великий маг и, самое главное, что изменится для нас, если мы войдем в контакт с Лордом Леса. У меня есть сомнение, что Лорд Леса принадлежит к тому же Дому, что и остальные воины чуждых.
   И что подталкивает ваш интерес - Лорд Дома улыбнулся - не прекрасная ли госпожа-лорд Бронски!?
   Отец, я в полном восторге от нашей гостьи, но, вы же знаете, я предпочитаю нежных и стыдливых селянок долин. Что может возбудить измученного воина, смывшего с себя пот и кровь, больше чем нежный шепот и нечаянный взгляд из под скромно опущенных ресниц... Когда я вижу, как нежный цветок долины, покачивая станом, идет к роднику, сердце мое наполняется томлением и мысли путаются в предвкушении небесной неги. При виде нашей гостьи, выскользнувшей из своего портшеза как дикая лесная кошка на открытую поляну, мои мысли были приземлены и просты, а руки проверили на месте ли оружие.
   Вы считаете ее настолько опасной!?
   Она не враг - просто любопытный путник, попавший в далекий и незнакомый Дом. Но, я не завидую тому Дому, в который она войдет как враг. А насчет того, насколько она опасна!? - можно создать разумную и достойную ситуацию, когда госпожа сможет продемонстрировать нам свое воинское умение.
   О'Ри согласно склонил голову - я не возражаю, нашим воинам будет полезно увидеть в воинах леса обычных, живых людей, имеющих свою гордость и честь. Не нужно, что бы она противопоставила себя нашему воину - если она победит, воин не простит ни ей, ни себе этот позор. Покажите ей зверинец и сделайте так, что бы она сразилась с одним из зверей. Она случайная гостья в наших горах и вряд ли отличит щенка переростка от матерого и опасного зверя - это даст ей возможность показать искусство боя, не подвергая ненужному риску свою жизнь. Если Лоэни будет чувствовать себя достаточно хорошо и не потребует внимания госпожи Бронски, пригласи нашу гостью и уважаемого метра на Обед Семьи.
   Вы считаете уместным дать им статус Друзей Дома?
   Пока, только им.
  
   А, в это время, в "охот_хозяйстве" шло воспитательное мероприятие.
   Хотя, точнее, данное мероприятие скорее не шло, а сидело, вокруг громадного пригоревшего котла, отчищая его тонким речным песком. Общее руководство подверженных мероприятию осуществляла Мышкина мама, госпожа Лея, убедительно похлопывая большой поварешкой себя по ладони.
   Нет, ну это же надо было додуматься - возмущалась она - пойти кататься на самодельном плоту по горной речке! Нет, на месте папы я бы вас со скалы до утра снимать не стала - посидели бы там, охолонули, может быть и поумнели!
   Мы бы простыли, заболели и умерли - прочувственно всхлипнула Мышка, стараясь поудобней умастить ту часть тела, по которой прошелся широкий папин ремень.
   Сидящая рядом Тонька сочувственно вздохнула.
   Кристиан мрачно молчал, возя жесткой тряпкой по котлу - собственно говоря, идея круто прокатиться по речке принадлежала ему. Кто же знал, что такая красиво звенящая речка за поворотом упирается в бурлящий пенный котел переката. Но, все равно, было классно!! Просто нужно было плот покрепче связать, тогда бы в воде не очутились. Плохо то, что придумал я а вся "слава" Мыше досталась - коммандер Джонни только молча посмотрел на меня, как на придурка, и начал ей "объяснять" почему нельзя далеко отлучаться из лагеря. Мерзко на душе было - лучше бы меня выпорол. Жалко, что так получилось. А, вообще, классно здесь, в лагере - на кривом озере жаберы; умные звери в лесу; даже воздух какой-то другой, выйдешь утром из землянки все вокруг полупрозрачными слоями тумана прикрыто и, как бы, позванивает и светится. Да и сам лес какой-то другой, не как в нашей реальности - там просто парки, разной степени ухоженности и утоптанности а здесь живой, чуткий, знающий кто ты - свой или чужой. Круто он тех гостей из дома Оби по стойке "смирно" поставил - вздохнуть лишний раз боялись. Интересно, как в мире Гуру будет!? - вот зараза - начинаешь его расспрашивать, только улыбается. Не, я понимаю, в плохое место он бы нас не взял - серьезный мужик - но ведь интересно. Вообще- то, он здесь какой-то другой стал - даже улыбаться начал - положит ладонь на какое ни будь местное растение; замрет, как будто прислушивается, и стоит с улыбкой. Вот и сейчас, стоит между трех здоровенных деревьев позади землянок, прижал ладони к одному из них и замер, как будто беседует с деревом. А может и действительно беседует - не простой наш лес, ох и не простой.
  
   Лес, объединившись с чужой ключевой сущностью, вспоминал свое прошлое и пытался прочитать будущее. Лес не забывал ничего - столетия за столетиями мозговые центры разматывали ленту прошедших событий. Все дальше и дальше в глубь веков, туда - к первым сущностям-симбионтам, к первому ростку, пробившемуся через жирный перегной; к первой грибнице, сформировавшей маленький и примитивный нервный центр. Лес вспомнил все и, объединив свою тысячелетнею память с абстрактными знаниями ключевой сущности, пришедшей из другого мира, сделал очередной шаг в осознании своего Пути. Путь Леса - бесконечно нарастающая и ветвящаяся спираль событий; шаг за шагом; цикл за циклом. От Первого Шага, из спящей маточной камеры, принесенной древней ключевой сущностью в этот мир, до сегодняшнего Осознания. Шаг за шагом он пришел к моменту, когда накопленные знания и способности его симбионтов дали возможность создать еще один лес, в одном из сопредельных миров. Это не было простым размножением и захватом новой территории - одновременно с осознанием себя на великом пути, лес перестал быть замкнутой и самодостаточной монадой, вливаясь в Великую Мозаику и становясь еще одним связным узлом Великого Эгрегора Миров. Выйдя на новый уровень своего развития, сливаясь с цепочкой других лесов, он стал еще одним маленьким звеном связывающей ту Великую Силу, которую разнообразные ВРазу называют: судьба; фатум; рок. Бог. Бог из эгрегора. Нет, не Создатель - просто бог. Бог, созданный в конфликте и взаимодействие миллиардов его составляющих и самосовершенствующийся одновременно с усложнением мозаики сабэгрегоров. Вседержитель, способный через совокупность целого воздействовать на любую свою часть. Всеблагий, ищущий место для каждого, включенного в него, комочка жизни и чувства. Всекарающий, отсекающий ненужное и неприспособленное. Всеведущий, почти бесконечный в своем всезнании и неспособный пойти в осознании дальше, чем его самая продвинутая часть.
   Парадокс - цепочка лесов была необходимейшей частью великой мозаики и, в то же время, каждый из них был всего лишь сообществом симбионтов, больше всего заинтересованных в своих маленьких насущных делах. Осознавший себя лес этого мира - Услышавший леса других миров, он стал еще одним в бесконечной цепочке резонаторов, настроенных на обобщенные чувства, устремления и пожелания.
   Соседний мир - мир, из которого пришли его сегодняшние хранители. Из сознания чужой ключевой сущности текли образы, взаимосвязи, определения. Мир без Леса и, в то же время, мир, жаждущий Лес. Разнообразные сущности, мечтающие о чистом небе и зеленом просторе и неспособные сами притворить свою мечту в жизнь. Сущности, живущие в состоянии постоянного конфликта и взаимонепонимания. Сущности, которым нужен Воспитатель. Сущности, которым нужен Лес. Лес - Воспитатель. Воспитатель бесконечно терпеливый, способный открыто не проявляя себя, терпеливо, шаг за шагом изменять попавших в сферу его внимания, притирая их друг к другу.
   Маг слушал и улыбался - лес, мрачный и настороженный и, одновременно тянущийся к нему тысячами нитей из образов, эмпатийных связок и мыслеформ, казался ему огромным лохматым псом, уставшим от одиночества. Лес тянулся к Магу надеясь и боясь - позови его и он радостно прижмется к тебе, напрашиваясь на ласку; скажи ему грубое слово и он отскочит, мрачно прижавшись в темном углу. Тысячелетний маг и тысячелетний лес - сущность уставшая в своем бесконечном служении и юная сущность, только что осознавшая себя с его помощью. Между ними скользили цепочки мыслеформ, постепенно формируя в совокупности мозгового центра виртуальную модель нового внедрения. В призрачном "не есть", во взаимодействии эволюционирующих моделей, разворачивалось "еще только будет". Шаг за шагом. Тысячи параллельно эволюционирующих моделей. Смоделированные люди, с которыми реально столкнулся маг, накладывались на вариабельные модели лесного сообщества. На призраки городов ложились изображающие парки фрагменты леса. Виртуальные дети проходили в этих парках первые уроки доброты и умения Слышать. Сотни вариантов, тысячи взаимодействующих моделей. И, в каждом последующем, шло пусть маленькое, пусть мало заметное увеличение эмпатии, осознание своей причастность к общему эгрегору этого мира. Не вмешиваясь в сложные и малопонятные для него внутренние и внешние дела людей, лес медленно и ненавязчиво преобразовывал их, своих сущностей, в более восприимчивые к эмпатии и более беззащитные перед чужой болью. Получив, как заготовку, совершенно уникальный мир - не имеющий мощного, объединенного эгрегора и собственной упорядоченной мозаики но являющийся практически единым политическим и информационным пространством - два демиурга создавали узел новой реальности. Новую точку отсчета на бесконечном полотнище Великой Мозаики. Как первый шаг - только виртуально. Шаг за шагом, день за днем - сначала под руководством великого мастера; потом самостоятельно - осознав цель, не зная усталости и сомнений, лес, непрерывно наращивая мощность своего биологического компьютера, будет играть виртуальностями, выходя в начальную точку отсчета.
  
   Госпожа Лада, уважаемый Мэтр - маг Дома склонил голову в церемониальном поклоне - если вы доверите мне посидеть с малышкой Лоэни, лорд наследник Дома Оби имеет честь предложить своим спутникам из Дома Леса принять участие в Обеде Семьи.
   Мэтр Ауртвиц, не переводя Бронски переданной просьбы, склонился в ответном поклоне - уважаемый мастер Ленквиц, предложение Лорда Наследника высокая честь для нас и, к тому же, для госпожи Лорда Бронски, незнакомой с обычаями нашего мира, будет очень интересно принять приглашение.
   Еще раз, поклонившись каждому из своих собеседников, маг дома прошел в комнату и сел в кресло около кровати больной.
   Мэтр Ауртвиц повернулся к Ладе, спокойно сидевшей на протяжении всего этого короткого разговора - Уважаемая госпожа, нас приглашают в обеденную залу на семейный обед. Приглашение передано от имени лорда наследника.
   О господи - только светских раутов нам не хватало!?
   Я не знаю уважаемая госпожа, что такое светские рауты, но это не просто обед и не просто приглашение - гостя приглашают на совместный обед семьи только в одном случая, когда хотят представить его всем членам семьи, как Гостя Дома и Достойного Уважения Семьи.
   Вы хотите сказать, что дом Оби хочет наладить более дружеские отношения с охот_хозяйством!?
   Пока, к сожалению, нет - приглашение от имени лорда наследника означает, что статус Друга Дома признается только за нами.
   Как все у вас здесь мэтр сложно - поклоны; обычаи; условности; взаимоотношения...
   Ваши условности, госпожа Лада, с их отсутствием четко прописанных обычаев и правил поведения иногда не менее сложны и, часто, то же очень трудны для понимания, как окружающих, так и вашего скромного спутника - мэтр склонился в утрированно церемониальном поклоне.

Ладно, обед, так обед - вот только, как я должна себя вести, что бы соответствовать высокому статусу!?

Дом Оби предупрежден, что вы не можете знать наших обычаев - достаточно будет, если вы просто будете вести себя спокойно и вежливо. Особых правил на таких обедах не придерживаются, если что-то будет нужно, я вам подскажу или скажу от вашего имени.

  
   Большая обеденная зала была вырезана в известняковом массиве прямо под площадкой, на которою сел "гирик" - овальное помещение, площадью примерно шестьсот квадратных метров со сдвоенным куполообразным сводом, опирающемся на несколько колонн. Точнее, это были два зала - один побольше, второй поменьше, разделенные проходом с орнаментом. Прорезанные в восточной стене окна, с высоты десятого этажа смотрели на простирающуюся напротив долину. Пол тремя овальными возвышениями поднимался от трехстворчатых входных дверей к окнам. Солнце стояло прямо напротив окон и разноцветные блики витражей прихотливо вплетались в тщательно выполненную геометрическую мозаику пола. Стены, изрезанные орнаментом и барельефами, рассекались вертикальными полотнищами с вытканными на них картинами.
   Примерно треть зала была свободной, с ареной посредине, застланной циновками, похожими на татами. Площадь возвышений последовательно увеличивалась, от верхней к нижней, и количество столов, на каждой ниже расположенной ступеньке, удваивалось.
   Несколько молодых женщин расставляли по столам различные посудины и блюда, ловко лавируя между входящими в зал мужчинами. На лицах рассаживающихся за столами были довольные улыбки людей, предвкушающих предстоящее событие и слышались не громкие восклицания и сдержанный рокот разговора. Атмосфера в зале была непринужденной и молодежь явно не упускала возможности сказать комплимент или ответную колкость.
   Напряженно вошедшая в зал Бронски расслабилась - ...ну, не так страшно как предполагалось... - что то вроде праздничного междусобойчика в академии.
   Мэтр, здесь всегда на обедах такая непринужденная атмосфера или это только до момента прибытия набольших!?
   Это обед семьи, уважаемая госпожа, здесь нет посторонних и, традиционно, Слово Лорда ограничено благодарностью высшим силам и особо отличившимся членам семьи в начале обеда.
   А в конце обеда все будут лежать под столами!?
   Ну что вы госпожа, неумеренное питье среди горцев очень редкий и особо призираемый порок. Да никто и не захочет потратить на выпивку время от семейного обеда - будет музыка; танцы; состязания сказителей и воинов.
   Почему зал разделен на две части - мужская и женская!?
   Да госпожа, хотя вы и старшие женщины семьи начнут обед на мужской половине - потом, те, кто пожелают, кроме старшей жены Лорда, обычно уходят на женскую половину.
   Скажите, мэтр, такая чистота и скромность в одежде это особенность данного Дома или всеобщий обычай?
   Мэтр Ауртвиц хихикнул - конечно, всеобщий - те, кто жили в грязи, давно вымерли от болезней, а Дома прославляющие себя пестрой одеждой, а не умением своих мастеров и доблестью воинов, не пользовались уважением и давно распались. Не обижайтесь госпожа, но когда я слышу от людей вашей реальности такие вопросы, история вашего мира вызывает у меня ужас.
   А она и была ужасна, в основном... Были конечно века просвещения и подметенных мозаичных полов, но со своими гадостями и вечными потоками крови и унижений.
   Я изучаю историю Вашего Мира Госпожа - вы идете по очень трудной и грязной дороге, но я встретил среди вас много достойных людей и, надеюсь, спираль пути выведет вас к свету.
   Ну, как говорят у нас, вашими устами, да мед пить...
   Вот наши места, госпожа - за левым верхним столом, около Лорда Наследника. Кстати Госпожа, вересковый мед здесь очень крепок и пить его нужно осторожно.
   Ну, насчет пьянок - у нас профессиональная армия... Мэтр, я не совсем поняла - блики света из имитации окон на боковых стенах накладываются на проекции основных витражей! - там что, такие мощные светильники?
   Нет, вентиляционные туннели с обычными зеркалами, отражающими под нужным углом солнечный свет.
   Кто проектировал и создавал этот зал! - у вас есть какие-то гильдии строителей!?
   Гильдии есть, Госпожа, но дому Оби их услуги не нужны - у него достаточно своих мастеров и искусников.
   Очень впечатляет, если это уместно, передайте мое восхищение нашим хозяевам!
   Обязательно передам - обеденная зала один из предметов гордости этого дома - им будет приятно услышать ваше мнение.
  
   Шум в зале затих. Заняв свое место за столом, Лорд О'Ри поклонился семье и произнес -" Дети мои, возблагодарим Великие Силы за то что мы можем снова собраться в кругу близких в этом зале и переломить хлеб с теми кто поддержит нас в радости и горе. Я благодарю тех, кто своим трудом умножает богатства и славу Семьи. Мастер Горте'Ри, купцы на прошлой ярмарке готовы были выдрать друг у друга бороды за право купить меч вашей работы; уважаемая ....".
   Лорд Дома обращался к отличившимся членам семьи и названный вставал и кланялся в ответ.
   Лада хмыкнула - вы знаете мэтр, мне все больше и больше это напоминает время моей учебы в военной академии - такое же застолье разномастной но крепко спаянной семьи; такой же отец-командир, объявляющий лучших - хорошее было время.
   Уважаемая госпожа чем-то расстроена!? - Ла'Ри тихо встал за креслом мага.
   Ауртвиц, без комментарий, перевел сказанное Бронски о военной академии.
   Я понимаю вас госпожа, воинский круг это та же семья, которую тяжело забыть и из которой уходишь, оставляя часть себя - Ла'Ри согласно склонил голову - хотя для меня странно, что в вашем мире женщины должны становиться воинами. Разве у вас рождается мало мужчин или у вас идет настолько много войн, что на место погибших должны вставать женщины?
   Бронски выслушала перевод. Помолчала, формулируя ответ, который мэтр смог бы перевести.
   Было по-разному - были и войны, в которых гибли миллионы и миллионы; было и так, что женщины брали оружие или ковали его, заменяя погибших... Сейчас войн внутри нашего мира почти нет - до того как нам пришлось начать останавливать сумасшедших и преступников, рвущихся в чужие миры, мы в основном занимались борьбой с изгоями и проводили спасательные операции.
   Теперь я понимаю откуда у вас такое умение целителя. До нашего мира, вы были просто стражником в своих Домах! Для борьбы с изгоями особых воинских умений не нужно.
   Мой дорогой Ла'Ри, что бы понимать, нужно знать. А узнать, что такое изгои нашего мира, владеющие самым современным оружием и прошедшие подготовку у лучших инструкторов, можно только столкнувшись с ними в бою. Боюсь, что на зачистку всего вашего дом хватило бы одного взвода смертников.
   Госпожа, если бы в вашем мире изгои были настолько опасны, я не думаю, что в вашу стражу принимали бы женщин - Ла'Ри вежливо поклонился и с сожалением развел руками - война, дело мужчин.
   Тонкая, изогнутая как дуга бровь, скептически поползла вверх - Вы считаете, что женщина не может быть воином, лучшим, чем большинство присутствующих здесь!?
   У меня нет возможности это проверить, Уважаемая Госпожа, поэтому я не хочу оспаривать Ваше утверждение.
   Как я понимаю, ни Вы, и ни один из ваших воинов не согласится выйти со мной на поединок.
   Нет, госпожа, Дом Оби чтит законы предков.
   Я видела в вашем доме клетку с человекообразным зверем, допустим ли мой бой с ним!? Я постараюсь его не убивать.
   Госпожа, это ургус, в наших летописях говорится только о нескольких великих воинах, сумевших справится с ним честным клинком.
   Я бы предпочла "посох скитальца".
   Но, Госпожа...
   Ла'Ри из дома Оби, этот зверь слишком для вас ценен или вы не уверены, что ваши арбалетчики смогут вовремя прекратить бой!?
   Арбалетчики из Дома Оби лучшие в Загорье. Вы получите свой бой, госпожа...
  
   Бронски откинулась на спинку стула, вертя между пальцами двузубую вилку - ну вот, опять нашла проблем на крутую задницу... А вообще-то, что-то не вяжется - темнит Ла'Ри. Слишком уж он белый и пушистый. И из этой пушистости интересные вопросы выскакивают. Подставить меня под опасного зверя? Не вижу интереса. Да и зверь мне слишком опасным не показался, скорей грустным - большая пушистая обезьяна; зажалась в угол клетки и сидит себе тихонько. А вот Ла'Ри меня явно больше напрягает - в нашей терминологии он старший безопасник организации. На таких должностях шутники не задерживаются. Значит не шутка, а интерес дома. Интерес к чему!? К женщине воину? Вполне возможно, но недостаточно. Хотят понять, как мы будем действовать в определенной, значимой для них, ситуации!? Тоже возможно. Зверя под меня явно подставили и, что интересно, магу его посмотреть не дали - пока я рассматривала зверя, мальчик мэтра для чего-то в сторону отзывал - можно предположить, что ключом к этой хохме являются особенности зверя. Надо мэтра насчет зверя расспросить.
   Господин Ауртвиц, насколько и в каких ситуациях опасен этот зверь.
   Взрослый самец ургус опасен всегда - нападает, даже если ему просто покажется, что вы плохо смотрите в его сторону. Самки, если не защищают детеныша, менее опасны.
   Можно ли по внешнему виду отличить взрослого самца от молодежи и самки. Ну, например, по габаритам!?
   По величине нет - ургусы рано перестают расти. Легче всего различить по меху - у молодняка он пушистый, а у взрослого зверя темней и гладкий.
   Насколько опасен молодой зверь, только переставший расти?
   Это просто детеныш госпожа, сильный, в определенной ситуации агрессивный детеныш. Он значительно сильней тренированного человека, но недостаточно агрессивный и настойчивый для серьезного боя.
   ... так, значит, проверка на слабо - хотят подсунуть мне детеныша и посмотреть, ни чем не рискуя, как я себя поведу! Не факт, но учесть надо.
   Уважаемая госпожа - младший сын лорда встал сзади, между Бронски и Ауртвицем - сейчас молодые войны дома будут показывать свое мастерство.
   ... значит, насчет подставы, права - сразу на мои расспросы мэтра прореагировали и вклинились ... сделаем максимально серьезное и учтивое лицо - "и по каким правилам будут идти бои, уважаемый Ва'Ри?" - ну ребятки, такие игры мы проходили...
   Моя госпожа, воины будут сражаться тем оружием, которое сами выбирают Правила очень просты - нельзя наносить любые удары по телу и сильные удары, могущие повредить оружие. Проливший кровь соплеменника навлекает на себя позор и неудачу. За испорченное оружие нужно будет платить резу.
   ... да, явно не спецназовские тренинги - до сих пор, в ванной, метки, заработанные в академии, разглядываю...
   На арену вышли два мальчика, примерно по шестнадцать - пятнадцать лет. Подчеркнутая плавность движений; гордо выпрямленная спина; вздернутый подбородок - два молодых петушка посреди двора... Медленно забубнил маленький барабан, отрабатывая ритм. Четкий поклон противнику и два клинка -скорее облегченные бастарды с односторонней заточкой чем прямые палаши встали в позицию 12-6, опираясь телом клинка на маленький круглый щит на горизонтально выставленном левом предплечье.
   ... красивая поза - можно сразу уйти в укол или выполнить, с поворота кисти, косой лист, блокируя противника щитом ...
   Шаг навстречу друг - другу и, в такт барабана, потекла плавная череда связок; якорных поз и перемещений.
   ... чем-то напоминает бесконтактный бой в некоторых стилях ушу - плавные перетекающий движения в легком приседе; синхронные движения рук в различных вариантах восьмерок на три стороны. Удар оружием короткий, только как завершение связки. Интересно, этот стиль используется только как ката, или в реальном бою удары по ногам или снизу вверх, в выпаде, так же считаются недопустимыми?...
   Могу ли я попросить молодого лорда объяснить мне некоторые особенности боя, который мы видим - широко распахнутые глаза Бронски; восхищенное придыхание; вежливый плавный наклон головы в сторону собеседника - были способны очаровать сердце любого мужчины, не знающего за что современная женщина удостаивается звания Стервы.
   Ла'Ри с восхищением хмыкнул - младшего надо аккуратно убирать из игры - этот противник не для него. Еще пара боев и мой дорогой Ва'Ри будет восторженно тявкать на каждый ее благосклонный взгляд. Интересный противник - ни одного движения, которое можно превратно истолковать; пара вежливых вопросов и сдержанных улыбок и мой братец забыл на каком он свете и что должен делать.
   Почувствовав взгляд, Лада медленно повернулась и чуть приподняв бровь улыбнулась Ла'Ри - да не нервничай ты так, не трону я ваш детсад - говорил ее взгляд. ... И вообще, зачем мелочиться - не стояла другая задача, я бы за более серьезных людей принялась...
   Один за другим на арене сменялись пары; менялось оружие; от боя к бою увеличивался темп - выходили все более умелые войны - Дом Оби явно демонстрировал своим гостям все, чем он гордился.
   Зал очень заинтересованно, но спокойно реагировал на происходящее - никаких выкриков или грубых шуток. С бойцами, уходящими с арены, перебрасывались шутками и доброжелательными замечаниями. Стили боя были достаточно однообразны и, в основном, повторяли первый бой. Из общей схемы вырывался только бой между двумя пастухами, вооруженными длинными посохами с изогнутым навершием. Бой был в частичный контакт - удары прямым концом только обозначались, но захваты за оружие и конечности противника изогнутым навершием проводились достаточно жестко. Основная схема боя состояла из секущих ударов в верхней позиции и захватов с подсечками в нижней, исходящими из восьмерок и перехватов. Бойцы были взрослыми, сформировавшимися мужчинами и вели бой в очень высоком темпе. Барабан скорее шел за ними, чем навязывал противникам ритм боя. Лада обратила внимание, что колющих ударов практически не было и бойцы явно не знали ударов в болевые точки - в общем, это скорее была разновидность фехтования с элементами гимнастики, чем боевой комплекс. Хотя, в определенных условиях, особенно на сильно пересеченной местности, такой воин мог выстоять против мечника, переведя бой в состояние пата.
   Мэтр, обратилась Бронски к Ауртвицу, не могли ли вы попросить принести мне посох, с которым я буду сражаться - мне нужно ознакомиться с оружием.
   О'Ри и Ла'Ри переглянулись и "ночной ветер" что-то сказал мальчику, который его постоянно сопровождал.
   Лада протянула руку к блюду стоящему перед ней на столе и положила на лепешку какую-то зелень, сворачивая ее в рулет - стол не ломился от роскошных, сложно приготовленных яств, а скорее напоминал фуршет. Мясного и рыбы было мало - основным блюдом были несколько типов лепешек с разнообразными приправами и сырами разной степени твердости и остроты. Было много зелени и разнообразных солений. В общем, стол ни чем не напоминал парадные средневековые обеды в голливудской интерпретации, но все было вкусно и добротно приготовлено. Люди вели себя за столом очень сдержанно и ели умеренно. Очень обращало на себя внимание спокойное поведение детей - они явно пришли не на обед, а на увлекательное зрелище и "болели" каждый за своего бойца, не допуская ни возни, ни шумного поведения за столом.
  
   Ваш посох, госпожа. Мальчик неслышно встал за спинкой стула.
   Не вставая со стула, Лада развернулась на одной ножке и внимательно посмотрела на подошедшего. Примерно четырнадцать лет; сухая тренированная фигура; спокойное, малоподвижное лицо индейского вождя - ребенок явно проходил очень жесткий и напряженный курс тренинга.
   Бронски поклонилась и взяла двумя руками, на три пальца, посох и перехватила в прямой хват.
   ... Оп-па, что-то не то!? - вес посоха и балансировка не соответствовали полутораметровой, дюймовой дубинке из твердого дерева. Внимательно оглядев посох, она заметила, что кроме тщательно и малозаметно врезанной в посох по всей длине стальной спирали, на его концах были скрыты какие-то сложные, замаскированные структуры. Отойдя к стене, Лада крутанула посох, переходя на восьмерку - на концах с легким посвистыванием под действием центробежной силы раскрылись тонкие, кривые лезвия из вороненой стали. ... Ничего себе, они что хотят, что бы я этого зверька для лапши нашинковала! Оружие явно не парадное и хорошо обтертое руками хозяина - скорее всего, Ла'Ри свою игрушку предложил, вон с каким интересом посматривает. Что же сделать - блокировку лезвий не могу найти. Вот козлы - задолбали со своими проверками "на слабо". Мэтр, попросите мальчика принести пару бинтов, которыми здесь перевязывают раненных.
   Ла'Ри с немалым удовольствием смотрел как рассерженная гостья тщательно бинтовала концы "подруги ночи", с раздражением поглядывая в его сторону - воин, защиту которого пробили, в бою более открыт и его легче прочитать. Очень интересно, гостья явно знакома с таким оружием, хотя либо считает его недостойным для боя, либо не хочет калечить зверя...
   Еще прибавить рассерженности или можно перестараться !? - прикидывала Бронски, выполняя крестовую бинтовку плотной, больше похожей на тонкий брезент тканью. Хотите поиграться господа - да я не против, посмотрим, кто дурней. А вот и зверя принесли... - четверо мужчин с напряженными от тяжести лицами внесли клетку, накрытую темной тканью.
   ... Черт, это сколько же зверюшка весит, что их так перекосило!? Придуриваются? Да нет, вон как их впечатывает в пол. Ну ладно, начнем осторожненько, а там посмотрим. Явно мой выход.
   Лада, взяв посох на сгиб левой руки, скользнула на арену. Восьмерка; перехват в прямой хват и высокая женщина, в серой мужской одежде с тяжелым посохом в чуть приподнятых вперед руках, с полупоклоном повернулась к сидящим и замерла.
   О'Ри кивнул - начинайте.
   Несколько воинов, щитоносцы с коротким копьем, встали по бокам арены; около колонн встали два арбалетчика в серых туниках.
   Зверь, получив укол копьем через прутья, с обиженным ревом выскочил из клетки - ... запахи...; ... люди...; ... много людей, ... много чужих...; ... слишком много света... .
   Фигура с посохом в полу отставленной правой руке скользнула по спирали, осторожно приближаясь к противнику.
   Зал замер - как и все горцы, сидящие в зале, в той или иной степени владели боем на дубинках или посохах. Серьезным оружием они не считались - так, баловство - встать напротив друг друга и помахаться. Были, конечно, посохи "ночных ветров" - но, это не оружие для поединка и, конечно, все обратили внимание, что гостья обмотала концы посоха материей, делая его более безопасным.
   Гостья вела себя очень странно - она не шла напасть на зверя; не ждала, когда он нападет; а, развернувшись корпусом к зверю, плавно скользила вокруг него по спирали, идя боком, в коротком шаге перекрещивая при ходьбе ноги. Неподвижные корпус и руки; спокойное, отрешенное лицо, без признаков волнения - шаг за шагом, все ближе и ближе к зверю.
   ... А зверь то занимательный - тогда, в клетке, я его хорошо не разглядела, сидел в темном углу. Большая, серенькая, пушистая горилла - килограмм этак на сто пятьдесят... Еще возможно и с хвостиком. Хвоста нет, да и телосложение ближе к человеческому, чем к обезьяньему. Руки длинней, чем у человека и с очень впечатляющими мышцами - на захват лучше не попадаться - обнимет этакий ребятенок и опозоришься по полной программе... еще и покусает. Медленно, с каждым задержанным вздохом, входя в боевой транс, Бронски перестала замечать зал; фигуры воинов по краям арены слились с окружающей серостью. На арене остались человек и зверь. Опасный, уверенный в своей силе человек и перепуганный, окруженный врагами, защищающий свою жизнь зверь. Вздох; задержка; выдох - секунды стали длинными, медленными; зверь переливался пятнами эмоций и силуэтами возможных движений. Ну же зверушка, только не удирай, нам с тобой китайскую цирковую показуху по полной программе сделать надо.
   Наконец зверь не выдержал - пытаясь изобразить грозный рев, он кинулся на скользящую вокруг него фигуру, что бы схватить и покусать обидчика.
   Длинный шаг с линии атаки, левая рука к себе, правая акцентирует удар своего конца посоха по надплечью, вынуждая зверя проскочить мимо. Поворот вокруг оси и посох, крутанувшись в правой руке, упирается одним концом в арену, прижатый ступней. Зверь, развернувшийся навстречу врагу, напарывается низом живота на конец посоха и с визгом катится по арене, получив удар по глазам, двумя открытыми ладонями от груди.
   Зал восхищенно вздохнул - человек и зверь. Громадный Зверь с ревом, раз за разом, бросающийся на своего противника и человек, молча скользящий вокруг него и отбрасывающий зверя скупыми ударами посоха или рук.
   ... Уход с линии атаки; уколы по нервным центрам или в основания мышц; низкий рокот рассекаемого посохом воздуха...
   Зверь тихо скулил, сломленный он сжался в комок у ног, победившей его, почти парализованный жесткими ударами, блокировавшими болью мышцы и нервные окончания.
   Рука женщины, схватив за гриву зверя, развернула его мордой к себе и, взглянув в глаза, успокаивающе погладила по шерсти.
   Глаза - в глаза... Ну-ну, глупый зверь, тебя никто больше не обидит... - Вожак, старший, принял... Красный, влажный язык скользнул по руке Вожака...
  
   Невероятная женщина - О'Ри восхищенно прищелкнул языком - одинаково способная, как поставить врага на колени, так и нежить больного ребенка.
   ...Интересно, она, когда-нибудь, раньше видела ургуса и могла ли догадаться что это просто молодая самка!? Скорее всего, нет. Она начинала бой очень осторожно, как с незнакомым противником. В любой случае это был Бой Мастера. Причем, бой не только со зверем но и с моим старшим сыном - самоуверенности у него явно поубавилось. Большая польза для Дома Леса иметь такого "ночного ветра", но я могу только посочувствовать его мужчинам ...
  
   Стараясь успокоит дыхание и держа за загривок зверя, который, как не странно, вполне удовлетворился своим положением и не проявлял агрессии, Лада прошла на свое место и села за стол, сунув ургусу недоеденную лепешку. Ешь зверушка - заслужил, хороший мы с тобой цирк устроили.
   Покосившись на зверя, Ауртвиц с сомнением произнес - Я восхищен вашим боем, госпожа Лада, но вам будет трудно переходить из мира в мир вместе со своим зверем.
   Причем здесь мы и зверь? Надеюсь, наш хозяин не собирается подарить его мне в качестве прощального презента!? Ну, в крайнем случае, отпустим его на волю.
   Все не так просто, уважаемая. Вы не только победили зверя, но и произвели его запечатление - теперь его нельзя надолго отделять от вас - он или умрет от тоски или сойдет с ума и станет очень опасен для всех окружающих. Это в чем-то напоминает связь Тигры и Мышки.
   Мэтр! Вы, что хотите сказать, теперь я должна нянчиться с этим йети!?
   Уважаемая, кроме этого у вас есть только один выход - убить его. ...
  
   Ла'Ри с удовольствием смотрел, как вернувшись в сопровождении зверя за стол, женщина-лорд довольная своим выступлением откинулась на спинку стула и что то лениво спросила своего мага. Ответ был для нее настолько неожиданный, что она резко выпрямилась и растерянно посмотрела на своего зверя.
   Момент истины!!! - то, ради чего и строилась вся комбинация. Женщина-лорд, женщина-"ночной ветер", привыкшая решать судьбу друзей и врагов и, наверно, не раз переступавшая через чужие жизни - какое решение ты примешь; что для тебя судьба беззащитного зверя, которого ты случайно приручила!?
   Такая, в общем-то, мелочь - жизнь полу разумного зверя в игре, где сходятся интересы многих домов и тысячи жизней зависят от того, как в критической ситуации поступят ключевые фигуры.
   А эта женщина именно ключевая фигура - все чувства Ла'Ри, "ночного ветра". прошедшего как тень в интересах Своего Дома тысячи и тысячи переходов по землям врагов и друзей, кричали об этом!
   Момент истины - правила, по которым играют ключевые фигуры незнакомого дома, с которым надо вступить в контакт!
   Женщина, молча и мрачно, что-то обдумывала, машинально похлопывая по загривку своего зверя, который с довольным урчанием подчищал стол, около которого сидел на полу. Внезапно, что-то произошло - ее лицо напряглось; глаза стали отсутствующими - она явно к чему-то прислушивалась или получала какое-то сообщение. Резко встала и направилась к центральному столу. В этот момент Ла'Ри понял, что видит ее истинное лицо - сжатые в линию губы; бешенные глаза; скользящие движения зверя, готового убивать и умирать - оскал самки защищающей свою стаю, своих детенышей. Маг лесного дома растерянно семенил рядом, торопливо что-то расспрашивая.
  
   ... Что же с тобой делать зверюшка!? - Лада мрачно теребила холку зверя. Тащить этого йети с собой? А черт его знает, надо посоветоваться с Гуру. Вроде послушный звереныш. Но я в этом походе никто и звать меня никак - сама на иждивении а еще и живую игрушку себе нашла... Бронски вздохнула - что то давило, тревожило и не давало сосредоточиться на звере, с довольным урчанием доедавшим стащенную со стола очередную лепешку. Почему-то вспомнились события многолетней давности - она, тогда еще молодой боец антитеррора участвует в операции по освобождению заложников на захваченном корабле - пьяные, обкуренные пираты в ответ на появления блокирующего сторожевика сорвались в неодекват. Чья-то техническая ошибка - кто-то не состыковал позиции двух ведомств, антитеррора и военных по вопросу освобождения корабля и на пассажирском лайнере начался кровавый беспредел. Вертолеты, залив палубу пулеметным огнем и слезоточивым газом, выбросили группу зачистки. Пред глазами поплыли видения - кричащие люди, мечущиеся в дыму под автоматными очередями; маленькая девочка со вспоротым ударом ножа животом; дома, поджигаемые термическими гранатами... Какие к черту дома!? Видения горящих домов и уничтожаемых людей с отвратительными подробностями плыли перед глазами, давя неожиданно возникшим осознанием - это есть, это происходит сейчас. Неожиданно возникла тревожная вибрация импланта, задействованного на связь через ретранслятор "гирика" - "...хозяйство вызывает Бронски, Хозяйство вызывает Бронски...".
   Сигнал подтверждения связи.
   Бронски, это Джонни - в пятидесяти километрах от тебя прошел смазанный сигнал перехода. Кто-то пролез из нашего бардака в эту реальность, но сигнал какой-то странный - слабый, но очень объемный. Ты не могла бы слетать и посмотреть - у меня все люди в разгоне - много мелких проникновений.
   Не переходя на голосовой режим, Лада подтвердила связь. В голове как в сумасшедшем калейдоскопе перемешивались видения: воспоминания многолетней давности и смазанные картинки предположительно происходящего - отбитый у пиратов корабль и маленькая девочка, умирающая у нее на коленях с обожженным лицом; горящая где-то деревня и озверевшие подонки, здесь и сейчас забрасывающие людей термическими гранатами.
   Резко встав и, не отдавая себе отчета в адекватности своего действия - приказав зверю "сидеть здесь", Бронски направилась к столу Старших Лордов, на ходу объясняя встревоженному Ауртвицу возникшую ситуацию.
   Уважаемый О'Ри, маг был почему-то очень встревожен и поминутно вытирал со лба пот, госпожа Лада получила из Лесного Дома сообщение, что в пятидесяти километрах к востоку от вашего Уважаемого Дома появились изгои из их мира и она должна проверить, что там происходит.
   О'Ри и Ла'Ри переглянулись - в месте указанном магом находилась долина с несколькими деревнями, вассальными дому Оби. Судя по состоянию гости, больше похожей на готового бросится на врага ургуса, и встревоженному виду мага, сообщение содержала не только просьбу посмотреть.
   Ла'Ри поклонился - если уважаемая госпожа не возражает, я бы хотел отправится с ней и быть ее проводником.
  
   В максимально жестком режиме, понимая, что это не просто обзорная прогулка, Бронски подхватила "гирик" с площадки, на вопящих о ЧП инстинктах опытного чистильщика задействовала на управление и контроль все рабочие импланты.
   Низко, на боевом режиме, маскируясь в рельефе, машина скользила на восток, следуя цифровому макету и коротким жестам Ла'Ри. Импланты, сбрасывая тепло в окружающую ткань, отозвались привычной ноющей болью - режим полета на такой высоте не позволял использовать ручное управление.
   Еще только подлетая к долине, Ла'Ри увидел низко стелящийся столб дыма - деревня горела. Крутой вираж над горящими домами; еще один - от мечущихся на земле фигурок и нескольких пятнистых приземистых коробочек потянулись разноцветные пунктиры. Что-то хлестко ударило по переднему стеклу и машина, глубоко заваливаясь на бок, резко ушла вправо.
   ... Бронски - хозяйству ... Полный пиздец - это организованное проникновение. Не менее сотни бойцов с тяжелым транспортом и пехотным вооружением. Непонятно почему, сходу сорвались в полный неодекват и потрошат деревню. Необходимо срочное вмешательство... Голос прервался - гирик резко, с поворотом на сто восемьдесят, провалился за столообразный холм, уходя от дымного следа, рванувшегося с земли. ...Внимание! - у шатунов зенитные средства ...
   Хозяйство - Бронски ... Не лезь под огонь, наскребаю что можно и вызвал подмогу от соседей...
   Лада, прокручивая в голове вариант за вариантом, еще несколько минут крутилась над уничтожаемой деревней, уворачиваясь от пулеметных трас.
   ... Бронски - хозяйству ... Возвращаюсь в дом Оби ...Что у вас с людьми? ...Очень плохо - соседи подоспеют только к концу дня ... Джонни, забрось в дом Оби снайпера и полную снарягу с тройным комплектом для меня - попробую подключить местных ... Хорошо, только не трогай Ауртвица - нам его некем заменить ... Принято ...
   Гирик свалился в сай позади деревни и на малом газу, чуть всхлипывая ротором, заскользил по каменной расселине, промытой за века паводковыми водами.
   ... Ну и лабиринт, ведя машину на минимальной скорости и высоте, подумала Бронски, анализируя и сравнивая с реалом виртуальный макет местности - здесь пять шесть хороших бойцов оттянут на себя и закрутят штурмовую роту, не имеющую подробной карты и не подготовленную к бою в горах.
   ... Бронски - хозяйству ... Пока задержусь, осматриваю саи вокруг рабочей зоны. Со мной летит глава местной спец_службы. Вопрос - Имеешь ли ты связь с сопровождавшим меня в дом Оби магиком и может ли он организовать для меня синхронный перевод!?
   ... Хозяйство - Бронски ...Организуем, жди.
   Портшез крутился вокруг уничтожаемой деревни, бешено мечась по "дорогам вод". Ла'Ри стиснул зубы, борясь с тошнотой от непрерывной болтанки и неожиданных поворотов. Но, трудней чем с тошнотой, была борьба с красной пеленой бешенства, застилающей глаза - что они творят, звери - в этих деревнях не было воинов, только арендаторы и их семьи. От дома Оби до деревень полусуточный переход - если Дом Леса не поможет, в живых никого не останется.
   Даже десяток воинов, переброшенных портшезами сюда, могут отвлечь чужаков и продержаться до прихода Дома Оби.
   Женщина повернулась и, протягивая какой-то артефакт, и показала, как его надо надеть на голову.
   Уважаемый Ла'Ри - раздался из артефакта голос метра Ауртвица - если вы слышите меня, я буду переводить вам слова госпожи Бронски.
   Я внимательно слушаю вас мэтр.
   Бронски, не поворачиваясь, начала говорить - сейчас в лесном лагере недостаточно людей или они слишком далеко. Пока мы перебросим людей из других лагерей и сможем организовать уничтожение изгоев, деревни могут погибнуть. Чтобы быстрей и эффективней войти в бой, нам нужно организовать промежуточную базу снабжения на территории Дома Оби и, очень важно, прямо сейчас, участие ваших воинов, имеющих опыт ночного боя в горах. Гирики уже летят за ними и сядут на площадку Дома. Лучше всего если мы будем ждать воинов здесь. Проблема старая - не все наши воины и воины Дома Оби смогут сражаться вместе - нужно хотя бы десять человек, имеющих крепкую голову.
   Ла'Ри поклонился в сторону занятой управлением портшеза женщине - для меня большая честь идти в бой вместе с людьми Лесного Дома, десять воинов будут готовы прилететь в Ваше распоряжение.
   Уважаемый мэтр Ауртвиц, можете ли вы передать мои слова Главе Дома?
   Я слышал Вас, лорд Ла'Ри - раздался голос отца - Дом Оби и Лесной Дом пойдут по одной тропе. Я велю вашим людям приготовиться.
   ... Бронски - хозяйству ...можете ли вы сопровождать нас спутниковым слежением?
   Да, до тех пор, пока вы находитесь в гирике - спутник держит его маячок.
   Джонни, перенастройтесь на мой личный маяк, его аватар в вашей сети - котенок.
   Ты что, Бронски, уже и нашу сеть успела взломать - я же тебя просил не фокусничать! А, нашел - ну ни хрена себе, котенок! Слушай, присвоенная ему группа допуска это шутка или как!?
   Или как. Так что, как видишь, ломать ваш междусобойчик для меня не было нужды.
   Коммандер Бронски, вы же понимаете, мы идем спец проектом по другому ведомству и переподчиниться Вам не можем!
   Не писай кипятком, Вовчик - я здесь не по службе - просто так, мимо проходила.... Ну так что, Джонни, как насчет сопровождения!?
   Вижу Вас на местности. Ваши действия?
   Покидаем гирик и отправляем его, на автомате, назад в Дом. Передавайте мою визуальную отметку на виртуале с привязкой к местности и объектам, движущимся в радиусе километра. Ауртвиц, лорду приготовиться покинуть гирик.
   Гирик резко снизился,зависнул на несколько секунд и, пронзительно засвистев толкачиками, заваливаясь вправо, начал набирать высоту, уходя на запад.
   Две серые фигуры, спрыгнув по обе стороны борта с двухметровой высоты, растаяли в черноте предвечерних теней, прорезавших сай.
   ... Хозяйство - Бронски ... пятьсот метров; северо-восток - три метки - движутся в вашу сторону по соседнему саю.
   ... Вижу. Работаю. Постараюсь взять информацию.
   Быстро обозначив ладонями направление саев, Лада подняла три пальца, имитировав пальцами другой руки шагание. Затем загнула два пальца и провела ладонью по горлу, а третий палец зажала в кулаке.
   Ла'Ри кивнул. Логично - до прибытия воинов важно получить информацию. Не совсем понятно, как уважаемая госпожа узнала о врагах, идущих навстречу, по соседнему саю, но она правильно сориентировалась на местности, следовательно, и в этом ей тоже можно было доверять.
   Сместившись вперед, Ла'Ри снял пояс, который в его руках распустился в длинную волосяную веревку с пряжкой-крючком на конце. Свистнув в воздухе, крюк зацепился за ствол кривого деревца на верху гряды. Быстро перебирая узлы веревки руками, "ночной ветер", как серый паук, скользнул вверх по расщелине.
   Хорошо хоть Гуру меня немного поправил, а то я бы тут "набегала" за местными ниндзя - подумала Бронски, двигаясь вслед за ним.
   Женщина воин вела себя в горах очень достойно - почти без усилий поднявшись по расселине, она пропустила "поутинку" через спину и боком побежала по стенке вниз, укрывшись на полке, нависшем над саем.
   Соскользнув к ней и сдернув веревку, Ла'Ри замер.
   Минуты текли за минутами; в артефакте слышались голоса воинов леса; иногда раздавался голос мэтра, выполняющий перевод.
   Наконец, впереди, послышались шумные шаги непривычных к горам людей.
   ... факин Чарли, почему ты решил, что этот факин вертолет упал здесь!?
   Да, бос засек его своей станцией а ...
   Две серые тени рухнули с полка вниз. Удар ножа между воротником жилета и сферой, короткий булькающий всхлип; Бронски, развернувшись на левой ноге спиной к следующему и опершись кулаками в камень, ударом ноги сломала ему голень а, затем, на обратном движении, нанесла короткий удар сбоку в висок.
   ... Все тип-топ: "болтун" в отключке; первый булькать перестал; напарник сломал "своему" шею и замер у стенки, прикрывая. ... Так, что в наличии!? - маячки; фонари; "кошачьи глаза"; рации; "путеводитель"; два автомата с подствольниками; ножи; гранаты и пулемет. Не слабая прилада. Маячки - рукояткой ножа. Пулемет - за спину. Взять один автомат. Подсумки и "глаза" поделить с лордом. Рацию на пассивный режим. Так, а что в карманах!? - ... это не интересно; ... это ерунда; ... а вот это что? В голубоватом свете фонаря в раскрытом пенале блеснули одноразовые шприцы с одинаковой красно-синей маркировкой. Так, локтевые вены у всех исколоты - то ли наркоманы, то ли еще что то. На "тер_хание" не похоже - слишком много следов от уколов. А может, по дурости, наложили боевой стимулятор на "травку" а дальше пошло-поехало... От того и неодекват! У всех!? Странно. Надо уточнить. О! мой информаторий зашевелился!!!
   Сломав своего противника, Ла'Ри расслабленно прислонился к стене, наблюдая за действиями женщины и, одновременно, контролируя две стороны сая.
   Ее умение вести бой впечатляло - за то время, что Ла'Ри выполнил свою часть работы, она ударом ножа перерезала горло одному и, незнакомым приемом, сломала ногу и "усыпила" второго. Быстро выдернув из штанов воинов ремни, госпожа стянула пленнику: одним ремнем колени; вторым локти за спиной, а третий, разжав челюсти и пропустив между зубов, затянула на затылке. Обездвижив захваченного, женщина начала осматривать и сортировать их амуницию. За последние десять лет "ночной ветер" Дома Оби много раз видел убитых чужаков и, в общих чертах, знал назначение каждой детали их снаряжения но, эти трое чем-то неуловимо отличались от тех чужаков-изгоев, кого он видел раньше - может быть, слишком одинаковым снаряжением или полным отсутствием красивостей и легкого ручного оружия. Их вооружение было серым и невзрачным но, видно было, что это именно оружие воинов, а не дешевые поделки. Как правило, дикие чужаки одеждой походили на балаганных клоунов, изображающих грозных воинов, а их оружие было или слишком громоздко или слишком сложно и мало подходило для рейда в чужую землю. Женщина задала очнувшемуся пленнику какой-то вопрос и, спокойно выслушав явно оскорбительный ответ, который он прохрипел через ремень, положила одну руку ему на живот, а второй крутанула сломанную ногу. Ла'Ри отвернулся - то, что она делала, было недостойно воина, но перед глазами лорда Дома Оби встали знакомые ему семьи арендаторов уничтожаемой деревни - жизнь за жизнь, смерть за смерть, подлость за подлость - таков путь "ночного ветра" и его никто никогда не имел гладким.
  
   О'Ри, сопровождаемый наследником дома и десятью воинами Ла'Ри, стоял и смотрел как один за другим на площадь Дома, как атакующие коршуны выскакивали из саев и приземлялись портшезы Лесного Дома. Выскочившие воины, не тратя время на приветствие, складывали мечи портшезов назад и начинали их разгружать. Двое воинов, установив на треножниках несколько небольших щитов и связок труб, смотрящих в небо, распаковали один из привезенных тюков, который с шипением стал надуваться, превращаясь в маленький полукруглый домик.
   Что они делают - спросил Оби_Ри мага Дома Леса - и почему у всех воинов опущены забрала шлемов?
   Мэтр Ауртвиц, стоящий вместе с магом Дома чуть позади хозяев, встал сбоку от встречающих. Уважаемый Лорд, на внутренней стороне шлема каждый воин, при необходимости, может видеть все, что видят другие воины, и получать команды и знаки от своего лорда. Изображения и знаки передаются от одного воина к другому с помощью этих щитов. Связка труб на треножнике это оружие против портшезов врага. В домике будет находиться Лорд Дома Леса, командуя своими воинам через артефакты. Как я уже говорил, он может видеть все, что видят его воины и отдавать каждому из них команды. Воин, который в сопровождении мага направляется к нам, это Высокий Лорд Дома Леса. Его имя Владимир. Маг имени не имеет.
   О'Ри услышал сбоку сдавленный всхлип и вопросительно посмотрел на своего мага.
   Господин, прошептал тот побелевшими губами, это Великий Маг.
   О'Ри пожал плечами - дела магов, это дела магов - обычным людям в них лучше не соваться, да и подходивший к нему Лорд Леса представлял значительно больший интерес. Высокий; худощавый; сравнительно молодой; в не новой, обычной для воинов-чужаков броне и шлеме; за спиной оружие - лорд-солдат, озабоченный и раздраженный свалившейся на него проблемой и готовый ее решать.
   Вовчик посмотрел на спокойно стоящего перед ним Лорда Дома, которого он уже немного знал заочно, по записям шмелей и рассказам мэтра - вроде нормальный мужик, дай то бог, что бы сработались. Коротко поклонился и, медленно подбирая слова, сказал на всеобщем - Я приветствую Высокого Лорда и благодарю его за согласие сотрудничать и правильное понимание неприятной для нас обоих ситуации. Если господин О'Ри не возражает, пусть к каждому нашему солдату присоединяться в летающие повозки три выбранных им человека а мы сможем пройти в палатку и оттуда, с помощью артефактов, видеть и влиять на происходящее. Существует одна проблема - тот противник, с которым мы сейчас столкнулись, к сожалению, значительно отличается от привычных вам изгоев, как уровнем подготовки, так и оружием - если мы не хотим бессмысленно потерять людей, подчинение командирам четверок должно быть абсолютным.
   О'Ри внутренне улыбнулся, он так и предполагал - Лорд Леса еще молодой; нетерпеливый и презирающий игры домов; еще делящий мир на черное и белое. Уважаемый Владимир ответил он с медленным поклоном - войны этого Дома хорошо знают, что такое дисциплина.
  
   Вопрос следовал за вопросом. Выслушивая ответы, перемежаемые проклятьями и хрипами боли, Бронски приходила во все большее и большее недоумение - затраты и уровень подготовки осуществляемой в долине операции не соответствовали поставленной налетчикам задаче.
   Точнее реальная задача полностью отсутствовала - считать задачей изъятие мифических сокровищ из еще более мифического храма!? Бред какой то. То не многое что Лада знала о жителях долин и их религии вообще не упоминало о каких либо храмах и великих богах. Так - очень уважительное отношение к духам предков и умеренное почитание местных божков.... Да и штурмовать храм, охраняемый стражниками, вооруженными мечами и луками, с помощью, как минимум, двух полных штурмовых рот, имеющих бронированный транспорт, зенитные средства и тяжелые пулеметы - бред какой то.
   Ла'Ри - Бронски повернулась к напарнику - есть ли в этих местах какой ни будь храм или место в котором содержатся какие ни будь ценности или артефакты?
   Ночной ветер с удивлением посмотрел на хрипящего на камнях пленника - я ничего не слышал о таком уважаемая госпожа. Наши хроники и легенды рассказывают о тысячах весен но, нигде, я не читал и не слышал о подобном. Да и зачем духам предков вещи или артефакты!? Они живут стуком наших сердец.
   Врет или нет!? Черт его знает, по этому обмороженному горцу не поймешь. Предположим, есть этот храм, как бы я решила задачу? ... Забросила бы последовательно несколько троек с самописцами для разведки. На короткий срок и напичкав стимуляторами - что бы откат не сломал. Затем, одним ударом, зачистила бы рабочую зону и культурно исчезла.
   ... Бронски - хозяйству... Слышали этот бред?
   Да уж, полет фантазии... У тебя сейчас будет гирик со снайпером и местной поддержкой, отправь мне с ним "болтуна" и укладку со шприцами. Всего будет шесть гириков. В трех по одному нашему и местные - это твои. Гирики сразу забираю назад, довооружаю и возвращаю для поддержки. Полетное время 15 минут, значит вернутся через 35. Твоя рабочая зона - красная.
   Принято Вовчик, конец связи.
   В "иллюзии" оперативный файл появился и заморгал. Так, что мы имеем - красная зона - север и запад; оттянуть придурков на себя и отсечь от деревни; дальше по возможности. Зеленая охватывает зону максимальной электромагнитной активности, видимо штаб или координатор - два гирика. Синяя - нацелилась на место перехода - скорее всего гирик с научниками. Ну, предположим, что-то там и нароют!? О! Мои на подлете.
  
   В тишине поплыло легкое посвистывание портшеза воинов лорда леса и, почти одновременно, серое, размытое пятно мягко упало на широкую часть промоины, четыре тени скользнули от него к стенкам сая и слились с ними. Ла'Ри еле слышно щелкнул пальцами.
   Мой Лорд... Ваши шмотки коммандер... Еще мгновение, резкий свист и портшез в который забросили хрипящего и дергающегося пленного исчез в темном небе.
   Ла'Ри отвернулся. Ну и обычаи.. Не только не стесняясь стоящих рядом мужчин, но и даже принимая помощь прибывшего воина, госпожа Лада быстро сбросила верхнюю одежду и переоделась. Через очки, которые были захвачены у чужаков, все было видно очень четко, и даже слишком... Уважаемый Ла'Ри - голос Ауртвица из артефакта - оденьте пожалуйста взамен очков шлем и опустите забрало. Достаточного вам пристально посмотреть на ту часть видимого, которая вас заинтересует, и изображение приблизится и станет более подробным. Если вы посмотрите на руну горы в правом верхнем углу, она развернется в изображения сая, видимого сверху. Я понял вас уважаемый. ... "изображение приблизится и станет более подробным" ...полезный артефакт ... жалко что я не одел этот шлем раньше...
  
   Я красный один. Красный два выдвигайтесь на юго-восток, ведя перед собой "шмеля". Красный три идет по параллельному саю. Работаем "каскадом".
  
   Хозяйство - Бронски. Активность в двухстах метрах перед вами. Примерно пятнадцать стволов. Тяжелого вооружения не обнаружено.
  
   Я красный один. Красный два сместитесь влево и замрите. Красный три зайдите гостям сзади и следуйте за ними. Начинаю работу я. Вы подключаетесь по команде.
   ... так мальчики и девочки... что мы имеем - "глухарь" сверху на гребне; ствол и три арбалета слева; я с пулеметом справа ... О! Лордик второй автомат подобрал и передернул - несем цивилизацию в неразвитые миры... - нам собственных "чурок" со стволами не хватает...! ... красный три почти на позиции...
   Глухарь, можешь начать работать по задним. Красный три, слегка шумните под "глухаря". Ауртвиц, местным работать только моей команде и только арбалетами.
  
   Прилетевший с моими людьми воин леса по расщелине поднялся на гребень и замер. Госпожа Лада расположилась со своим оружием между двух валунов и тоже замерла.
   Какой полезный артефакт этот шлем - видно в темноте сая как днем; да и руна горы, при взгляде на нее развертывается в полупрозрачную картинку, показывающую в разных цветах, где кто расположен. Пожалуй, чужаки уже мертвецы, хотя еще и не знают об этом.
   На гребне сая раздались равномерные щелчки, в такт которым на забрале начали гаснуть желтые значки чужаков. Красные значки сзади них засуетились, столкнув со склонов несколько камней - отвлекают от стрелка наверху.
   Чужаки перед нами развернулись к ним лицом и заняли за россыпью валунов оборону, открыв для нас спину. Защелкали дуги арбалетов и оружие стоявшего с моими людьми война леса. Чужаки умерли, так и не поняв, что происходит.
   Ла'Ри. Ваши войны тоже умеют обращаться с этим оружием?
   Да уважаемая госпожа Лада.
   Местным забрать оружие, боеприпасы и очки. Мальчики помогите им освоиться.
   Всем красным. Шмеля вперед и аккуратно, каскадом, по группам рысим в сторону деревни.
  
   Только затихло на гальке сая последнее тело, как небо над поселением вспыхнуло косыми штрихами разноцветных, рвущих вечерний сумрак огней и перечеркнулось серыми тенями "гириков", с заунывным воплем падающих вниз.
  
   Страница 81 и далее
   иллюзия - наведенное непосредственно в мозг изображение
   Работать каскадом - перемешаться короткими перебежками последовательно обгоняя друг друга
   Глухарь - снайпер с оружием бесшумного боя
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"