Гераклион: другие произведения.

Картак 2. День сдвига. Часть 1 (неокончено)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.39*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Димка выжил и пошел дальше.


Пролог

  
   За два года до настоящего времени.
   Где-то в районе Аконкагуо, южноамериканских гор. Земля...
  
   - Вик! - Крикнул Сэм. - Будь осторожна, тут слишком тонкая корка на снегу. Можно провалиться полностью.
   - Не волнуйся Сэм, все в порядке!
   Туристическая поездка удалась на славу. Виктория ни разу не пожалела о потраченных деньгах. Пройтись по джунглям до знаменитых пирамид, погудеть в Рио, понежиться на пляжах Венесуэлы, все это было практически пределом мечтаний. А сколько фото было выложено в социальных сетях, просто не счесть.
   Последней программой на этом континенте у Вики оставалась прогулка по здешним горам. Подобралась неплохая компания для похода в "заснеженный мир".
   Сэм Викслер - американец, профессиональный скалолаз и сноубордист, который был негласным предводителем компании. Веселый светловолосый парень с атлетически сложенной фигурой и белозубой улыбкой был отменным сердцеедом. Но с Викторией все оказалось сложнее, девушка была себе на уме, да еще и с характером, добиться такой так просто не получилось. И Сэм усердно пытался исправить положение. Его попытки особым успехом не радовали, Вика старалась держаться на расстоянии, а ущемленное самолюбие парня не позволяло бросить дело на полпути.
   Вразек Воржичек - чех, по образованию бухгалтер, работающий в фирме отца. Светлокожий брюнет с кустистыми бровями и довольно мрачным на первый взгляд лицом. Душа компании и самый безбашенный турист. Присоединился он к компании еще при походе по джунглям вместе со своей подружкой Катериной Станецки.
   Катерина Станецки - полячка, фотомодель и легкоатлетка. Красивая девушка, на которую все местное мужское население постоянно пускает слюни. Глупышка и хохотушка, любительница виски и приключений, особенно тех, которые начинаются после виски.
   Рихард Шварц - немец, пунктуальный программист. Самый молчаливый член команды, но отнюдь не самый безынициативный. Упитанный, но не полноватый, розовощекий парень, стесняющийся даже простого взгляда красивой женщины. Если бы он был так же атлетично сложен как Сэм, то его можно было бы назвать настоящим арийцем: высокий, русоволосый, с правильными чертами лица. Настоящий немец.
   Оксана Пронько - украинка, переехавшая в детстве в Англию, дочь богатых родителей и бездельница. Выдающегося в ней было множество косметики и пластических операций, сделавших из нее "барби", а так же непомерное самолюбие и чувство собственности. Сэму приходилось туго, он постоянно отбивал нападки Оксаны, пытаясь в то же время приударить за Викой.
   Отношение между двумя девушками не сложились с самого начала, когда Виктория встретила Сэма после их знакомства в социальных сетях. Оксана, отдыхающая на пляжах, упала на хвост Сэму примерно за неделю до встречи с Викой и считала его своей добычей. Тем более она уже успела забраться к нему в постель. А появившаяся на горизонте соперница, вызывала серьезное недовольство. Но Сэм даже не стал слушать ее и с удовольствием согласился прогуляться по достопримечательностям и заодно поработать гидом.
   Оксане доставляло кучу неудобств лазание по джунглям и хождение по горам. Она постоянно ныла и клянчила, чем вызывала ворчание и подколки большей части команды. Только один Рихард в меру своего характера потакал всем ее капризам.
   Ну и конечно Виктория Углова - россиянка, молодая и успешная бизнес-вуман, которой удалось выкроить полтора месяца на отдых перед погружением в круглогодичную рутину сделок, торгов и откатов. Невысокая, стройная брюнетка с темно-карими глазами, светящимися задорным огоньком. Она была сторонницей активного отдыха, любила острый юмор на грани и была принципиальной особой со своими нерушимыми стандартами жизни. Очень легко находила общий язык с людьми, если конечно сама этого хотела. Скорее этим, а не своей красотой, она привлекала многих. Это позволяло ей собирать вокруг себя самых нужных и интересных людей. Оксана была скорее исключением из правил и должна была "отвалиться" со временем сама, ну или Вика ей поможет это сделать...
   Сейчас вся команда продвигалась по заснеженному склону горы в поисках удобного места для лагеря. Виктория, поднявшись на уступ, распласталась на снегу, увеличивая площадь давления. Сэм забирался следом за ней и страховал ее от падения. Уступ был довольно широким, и в паре десятков метров от края над ним начинала нависать десятиметровая скала, под которой можно было расположиться. Там было меньше снега и ветра, да и площадка была удобна, чтобы на ней развернуть палатки.
   - Давай руку. - Протянув свою и перекрикивая ветер, сказала Вика.
   - Спасибо. - Больше для вида, чем действительно держась, Сэм схватился за руку и перевалился через край. - Неплохое место, не находишь? - Спросил он ее, отряхивая снег с куртки и поправляя очки.
   - Да, я тоже так считаю. Можно неплохо устроиться. - Согласилась с ним Вика. - Костер можно...
   - Сэм! Помоги мне! - Донеслось с края голосом Оксаны.
   Парень скривил кислую мину и округлил глаза, правда за очками их не было видно. Вика все правильно поняла и улыбнулась, бесшумно скопировав выражение лица Оксаны и подергав скрюченными руками. Сэм прыснул, повернулся к краю уступа, попытавшись сделать невозмутимое лицо, что получалось у него плохо, и протянул руку.
   За пятнадцать минут вся компания забралась на уступ и принялась устраивать лагерь. Катерина и Вразек колдовали над своей "двухквартирной" палаткой, распутывая веревки и складывая упоры. Рихард уже практически закончил ставить свое жилище и сочувственно поглядывал на Оксану, которая никак не могла достать палатку из мешка. Сэм на стоны Оксаны старался не обращать внимания и тихонько занимался своими делами.
   "Ох и визгов было, когда при выходе выяснилось, что Сэм будет в отдельной палатке", вспоминала Вика, косясь на "мученицу". Сама она уже вполне успешно разложилась и сейчас закрепляла палатку, чтобы ее не сдуло ветром.
   - Окси, да плюнь ты на это. - Повернулся к девушке Вразек. - Вон смотри, у Рихарда нервный тик сейчас начнется от того, как ты последовательно палатку раскладываешь. Лучше залезай к нему, там и теплее будет.
   - Вразек, хватит смущать парня. - Ткнула его локтем улыбающаяся Катерина, а Рихард опять залился румянцем.
   - Нет уж, я как-нибудь сама. - Проворчала Оксана. Потом с тоской взглянула на вываленную из мешка и похожую на кучу тряпья палатку, всю перепутанную веревками. Вздохнула и перевела взгляд на Рихарда. - Помоги... пожалуйста.
   Так получалось всегда. Робкий Рихард не мог устоять перед девушкой и всегда отвечал на просьбы, а расчетливая Оксана пользовалась этим. Вот и сейчас смущенный парень молча принялся раскладывать палатку, тайком посматривая на девушку. Та ему мило улыбалась, а когда он отворачивался и продолжал работу, то ее лицо сразу принимало кислую, всем недовольную мину.
   - Эй, ребят! Я пойду осмотрюсь, кто со мной? - Спросила Вика, выползая из палатки, где только что развернула спальник.
   Вразек и освободившийся Рихард уже колдовали у костра, который ни в какую не хотел загораться, поэтому просто отмахнулись. Оксана забралась в разложенное Рихардом "логово" и тряслась от холода, боясь высунуть наружу нос. Катерина разливала теплое вино из термоса по кружкам, чтобы ребята после своего "огненного" подвига могли согреться, поэтому просто отрицательно мотнула головой.
   - Пойдем. - Отозвался Сэм, засовывая подмышки снегоступы. - Ты их тоже возьми. - Похлопал он по ним рукой.
   - Не такая уж я тяжелая, вытащишь если что. - Хмыкнула девушка.
   - Окей. - Улыбнулся парень. - Но тогда с тебя причитается.
   Вика и Сэм отправились исследовать окрестности. Скала, нависающая над уступом, была не очень широкой, и по краям у нее лежал снег, полого поднимаясь вверх. Как раз с правого края они и вышли, чтобы получше рассмотреть окружающее скалу пространство, а заодно найти укромное место для человеческих нужд.
  

***

   - Борт Т-753, Рио Аконкагуа, воспламенение двигателя. - Отвечал пилот чартерного рейса на запрос диспетчера. - Иду на снижение, плохая видимость. Сильные порывы ветра, сообщите высоту. Давление приведено к уровню моря...
   - Рио Аконкагуа, б...рт Т-753, вете... 280 градусов, э...елон ...ый, сни...ение до ...тисот футо... - Переговоры диспетчера и пилота продолжались дальше. Заминки в радиовещании не вызвали подозрений у пилота и он начал выполнять указания диспетчера.
   В дальнейшем так никто и не смог сказать было ли это ошибкой пилота, неправильным указанием диспетчера или сбоем бортовых систем из-за отказа двигателя, но самолет вместо нескольких тысяч футов опустился гораздо ниже. Плохая видимость, порывы ветра и снег не позволяли увидеть то, что было впереди. И только когда бортовые огни начали выхватывать фрагменты снежного покрова с черными островками земли, мелькающими среди белизны, пилот понял, что что-то пошло не так...
  

***

  
   - Сэм! Ты слышишь? - Крикнула Вика сквозь шум ветра, через который прорывался свистящий звук самолетного двигателя, нарастающий с каждой секундой.
   - Что это? - Спросил Сэм. И действительно, ребята так и не смогли понять, что это звук двигателя. Очень мешал сильный ветер, который бушевал вне лагеря прикрытого скалой. - Оно становится сильнее. Возвращаемся обратно, быстрее!
   Ребята двинулись на спуск, но их отвлекло мерцающее свечение невысоко в небе, приближающееся с пугающей скоростью. Мгновенная догадка пронзила умы молодых людей и они рванули вниз по склону. Снегоступы Сэма мешали ему быстро передвигаться и он уже отстал от Вики на несколько метров, когда та споткнулась и упала на склон. Он хоть и был пологим, но не настолько, чтобы затормозить беспорядочное падение девушки. Вика все дальше и дальше скатывалась вниз, набирая скорость.
   Что-то закричал Сэм, но ветер и шум двигателя заглушил его вопли. В тот момент, когда Виктория слетела с края уступа, самолет врезался в гору метров на пятьдесят выше лагеря. Вспышка взрыва ослепила Сэма, и он потерял ориентацию в пространстве. Парень зацепился снегоступом за торчащий камень и рухнул в снег, проваливаясь практически по пояс вниз головой.
   Виктория этого уже не видела. Не видела она, как сорвалась вниз лавина, спровоцированная взрывом авиационного топлива. Как погребло Сэма под толстым слоем снега, и как, казалось бы, крепкая скала под тяжестью обрушившихся тонн откололась и практически размазала лагерь по уступу...
   Жёсткое приземление Виктории в снег под уступом мгновенно выбило из нее весь дух, и она потеряла сознание. Но на этом движение её тела не прекратилось. Под воздействием удара и тяжелого слоя снега, каменная преграда, стоящая сотни лет и закрывающая вход в тоннель, треснула и обвалилась, высыпая весь накрывавший ее снег и девушку в темный зев подземелья. Впоследствии сошедшая лавина и отколовшийся кусок скалы надежно запечатали образовавшийся вход в подземелье. Даже спасатели, прибывшие на место крушения, так и не смогли понять, что тут когда-то был вход в тоннель...
  
   Тремя часами позже. Место катастрофы. Минус первый этаж...
  
   Очнулась Вика в полной темноте. Немилосердно болела спина и затылок. Лежала она на рыхлом слое снега. Вокруг царила темнота и безветрие. Фонарика с собой Вика не брала, он остался в палатке, зато телефон с отличной камерой, который она таскала всегда с собой, обнаружился во внутреннем кармане куртки.
   Тусклый свет дисплея осветил окружающее пространство. Глаза, привыкшие к темноте, резануло светом, очки видимо потерялись при падении. Когда она смогла нормально осмотреться, то пришла в недоумение. Девушка лежала на куче снега в большой пещере. Отверстие, через которое насыпалось столько снега, было наглухо перекрыто торчащим из него обломком скалы, как будто клин забили в дырку.
   Пещера была странной, правильный прямоугольный проход в три человеческих роста был покрыт инеем, а в некоторых местах присыпан обломками камней. Конец прохода терялся в темноте, света от телефона не хватало, чтобы осветить его до конца. Попытки позвонить окончились неудачей, телефон показывал отсутствие сети.
   - Сэм! Катерина! - Прокричала Вика, но в ответ услышала только тишину и эхо собственного голоса. - Черт возьми, да где же все?
   Девушка помнила, что тогда на склоне они с Сэмом увидели самолет и побежали вниз. Догадки, появляющиеся в ее голове, были одна страшнее другой.
   - Неужели они погибли? - Прошептала Вика. - Как тогда я здесь оказалась?
   Мучимая такими мыслями, девушка пошла вперед, осматривая пещеру. Ведь вход, через который она сюда попала, был крепко завален. Коридор оказался не особо длинным, через пару десятков метров он закончился вырубленной в камне винтовой лестницей, которая уходила куда-то вниз.
   "Рукотворная пещера" - Подумала девушка. - "И кому пришло в голову пробивать здесь тоннели?"
   Вика, опираясь о стену, медленно начала спускаться вниз. Сколько длился спуск, она не могла сказать, где-то на пятисотой ступеньке девушка сбилась со счета и перестала считать. Но вот наконец лестница уперлась в небольшую площадку и двустворчатую каменную дверь. Никаких ручек, кнопок или еще чего на ней не было, только два овала справа и слева от двери, которые выделялись цветом.
   Внизу иней не покрывал стены, вместо него поблескивала влага. Температура здесь оказалась плюсовая, Вика даже сняла капюшон и перчатки. В наблюдательности девушке нельзя было отказать, она с удивлением отметила, что овалы совершенно сухие, в отличие от стен и дверей. Девушке это показалось очень странным, хотя она и не могла сказать почему.
   Ради интереса Вика провела рукой по стене, собирая влагу, и приложила ее к овалу. Неожиданная боль в ладони заставила девушку вскрикнуть. Складывалось ощущение, что овал раскален. Попытки отдернуть руку ни к чему не привели, казалось ладонь просто пригорела к стене.
   Девушка зашипела сквозь зубы и решила дернуть руку со всей силы, пусть даже кожа останется на месте. В этот момент рука отлипла, и все усилие, приложенное девушкой, сыграло с ней злую шутку. От рывка Вика не удержала равновесия и упала на ступеньки, больно ударившись рукой, которая и так пострадала. Слезы обиды хлынули из глаз с новой силой, а чувство беспомощности подкатило к горлу ком, который душил ее всхлипы и стенания, не позволяя даже выругаться со злости на саму себя.
   Неожиданно овал засиял мягким сиреневым светом, а внутри стен послышался гул. Вика насторожилась, прислушиваясь к гулу и неотрывно смотря на овал. Дверь заскрежетала и, дрогнув, стала открываться. Мысли заметались в голове. Казалось сейчас с той стороны войдет какое-то чудище и схватит девушку, уж больно медленно и мрачно разъезжались створки. Но вопреки ожиданиям оттуда никто не вышел. Погас овал, мерцавший на стене, и воцарилась тишина.
   Вика привстала, направив свет телефона в дверной проем, и сделала нерешительный шаг вперед. Казалось, преодолев дверь в неизвестность, силы возвращаются и крепнет уверенность, что она выберется отсюда. Как-нибудь, но выберется...
   Телефон высветил еще один коридор, который оказался не таким длинным, как наверху. По бокам виднелись другие двери с овалами. Но уже наученная горьким опытом девушка не спешила прикладывать к ним ладонь.
   Кстати рука, как оказалось, не пригорела и даже не обожглась. На ладони вообще никаких следов не осталось. Вика немало этому удивилась, ведь она чувствовала боль и раскаленную, словно сковорода, поверхность стены. Но глаза ее не врали, рука была в порядке, только чувствительность в ладони все еще была плохой.
   Коридор закончился еще одной дверью, которая оказалась наполовину открыта. Посветив в щель, Вика смогла рассмотреть, что за ней находится круглое помещение со стеклянным цилиндром, загораживающим собой весь центр комнаты. Протиснувшись вовнутрь, девушка пошла вокруг него, рассматривая различные каменные панели, которые располагались вдоль стекла примерно на уровне пояса. Само помещение оказалось довольно большим, наверно несколько десятков метров в диаметре. Было плохо видно, что находится внутри цилиндра, свет телефона отражался от стеклянной поверхности и слепил глаза.
   - Черт! - Споткнулась обо что-то девушка.
   Посветив телефоном, она еле сдержала вопль, так как это были кости. Причем довольно странные, не человеческие. Переборов мимолетный приступ паники, девушка продолжила осмотр, стараясь уйти подальше от костей и как можно быстрее найти выход. Слишком жутко смотрелся этот безмолвный каменно-стеклянный лабиринт и лежащие на полу кости.
   С противоположной от входа стороны девушка наткнулась на металлический каркас кресла и каменную панель, которая напоминала какой-то пульт управления. Вот только никаких мониторов или кнопок на панели не было, лишь очередной овал, выделяющийся цветом.
   Вика стояла и смотрела на кресло, а внутри у нее шла борьба здравого смысла и человеческого любопытства. Ей хотелось приложить ладонь к овалу и посмотреть что произойдет, а здравый смысл говорил, что один раз уже приложила, и приятного в этом было мало. Поколебавшись немного, она все-таки решилась, ведь дверь сработала, когда она опробовала первый овал. Может и сейчас откроется выход отсюда? Ради этого можно потерпеть боль.
   Девушка аккуратно примостилась на край кресла и протянула руку к овалу. В паре сантиметров от панели рука в нерешительности остановилась...
   - Господи, пусть это будет выход. - Прошептала она и опустила руку.
   Ладонь опять обожгло, крик эхом разнесся по пустому помещению. Несколько секунд и рука отлипла. Вика прижала ее к себе и начала баюкать. Какое-то время ничего не происходило и девушке уже начало казаться, что все было зря. Но вот овал засветился, на панели проступили какие-то символы, а в воздухе появились полупрозрачные изображения экранов. Прямо перед ней оказался самый большой из них с изображением карты мира, на которой были какие-то отметки и строчки символов. Практически все отметки были тускло-серого цвета, и только одна светилась ярко. В Южной Америке, именно там, где она сейчас и должна быть...
   Вика просто с детским восторгом рассматривала всю эту красоту. В отличие от мрачных серых стен и безжизненного стекла, появившиеся экраны светились разными цветами. И их были десятки, сквозь стеклянный цилиндр было видно, как они появились по всему кругу над панелями, обрамляющими стекло.
   Прочесть строки она не могла, так как не знала этого языка, он был похож на символы каких-то древних цивилизаций. Девушке стало интересно, сможет ли рука пройти сквозь появившиеся голограммы и она ткнула пальцем как раз в ту светящуюся точку на карте. Палец прошел сквозь экран, а место, где находилась точка, увеличилось в размере. Вокруг по всем экранам побежали строчки символов и новых графиков.
   Вика даже не успела толком испугаться, как пляска на экранах прекратилась, а в стеклянном цилиндре стал загораться свет. Девушка приподнялась с кресла и посмотрела сквозь стекло. Там не было ламп, как она ожидала, весь свет исходил с пола, на котором ярко светился круг в центре и ряды символов, расходящиеся в стороны от него. Все это великолепие мерно пульсировало, только круг в центре светился стабильно и ровно. Ей захотелось посмотреть поближе на все это, и она пошла дальше по кругу, рассматривая сквозь стекло кольца и лучи символов, вспыхивающих на полу.
   Через несколько шагов она наткнулась на дверной проем в стеклянном цилиндре, который позволял войти вовнутрь. Девушка осторожно зашла туда, готовая выскочить наружу в любой момент. Но все было тихо, на экранах не пробегали больше строчки символов, а диаграммы замерли в одном положении. Приободрившись, она стала подходить ближе к центру, рассматривая символы на полу, которые, как оказалось, были даже не нарисованы. Они просто начинали светиться сквозь камень, и только круг, к которому подошла девушка, отличался по цвету от пола. Это было заметно, не смотря на то, что он тоже светился.
   Девушка присела возле него, протянула руку, чтобы потрогать выделяющийся цветом участок пола. В тот момент, когда пальцы коснулись круга, в центре помещения, прямо в воздухе, появилось изображение объемной паутины с различными узлами-точками. От неожиданности девушка замерла на месте, ожидая все что угодно. Прошла минута, затем другая, но все оставалось по-прежнему. Вика, облегченно вздохнув, подошла поближе к паутине, чтобы рассмотреть такую красоту.
   "Этого просто не может быть!" - В восторге думала девушка. - "Разве может кто-нибудь сделать такое?"
   Возбуждение захлестывало её через край, она даже забыла о том, из-за чего оказалась здесь, под землей. Все эти прозрачные мониторы, светящиеся символы и объемная, висящая в воздухе, паутина не могли быть созданы руками людей. По крайней мере она такого раньше не встречала.
   Линии паутинки выходили из узлов-точек и соединялись с другими. Где-то они были большими, жирными такими, и из них выходило много паутинок, а где-то очень маленькими, выпускающими всего лишь одну или две нити. Тут так же как и на карте большинство точек были тусклыми, но некоторые светились. В центре паутины одна даже мерцала.
   Девушка подумала, что и здесь, по аналогии с картой нужно ткнуть пальцем в точку, чтобы та увеличилась, и можно было бы посмотреть, что она из себя представляет. Выбор пал на одну из светящихся точек, которая горела ярче остальных. Легкое касание пальца и она действительно увеличилась в размерах, превратившись в шар планеты.
   Тут же на прозрачных экранах забегали символы и поползли графики, а отверстие в стеклянном цилиндре мгновенно заросло, герметизируя помещение. Вика только и успела немного отскочить в сторону, когда яркая вспышка ослепила ее. Проморгавшись, девушка поняла одно - комната была совершенно другая...
  

Часть первая

Глава 1

Наконец-то рояль в кустах

  
   ГГ: - Эй, писака! Где рояль, я тебя спрашиваю? Я уже все кусты облез!
   Писака: - Вон в тех еще не смотрел. Там обязательно будет рояль, я тебе обещаю.
   ГГ: - Ты совсем сбрендил? Это же действительно рояль! Нахрена он мне? Ты мне способности давай! Способности!!!
   Писака: - Дарую тебе способность игры на рояле! Дерзай...
  
   Время настоящее. Модуль ЛА100...
  
   "Восстановление связей с модулем КМ13 завершено..."
   "Сканирование..."
   "Зафиксировано повреждение модуля КМ13. Обнаружен инородный объект..."
   "Анализ состояния носителя..."
   "Инородный объект не является составляющей частью носителя..."
   "Поиск материала для восстановления. Запуск функции дезинтеграции. Ожидаемое время операции 17 часов 46 минут..."
   "Инородный объект расщеплен. Восстановление целостности модуля КМ13..."
   "Модуль КМ13 восстановлен на 98%. Недостаточно материала. Восстановление продолжится при поступлении достаточного количества материала. Рекомендуется восстановление в фоновом режиме. Перейти в фоновый режим?"
   "Превышен лимит ожидания на отклик носителя. Фоновый режим отменен. Включена функция энергонасыщения..."
  
   Агентия. Северная провинция. Где-то под землей. Триста третий день от прибытия...
  
   Шмяк!
   Очнулся я от того, что в лицо ударилось что-то мягкое. Это что-то приземлилось и закрыло собой мой рот и нос. Дышать стало проблематично, и я заворочался. Тут же о себе напомнила боль в плече. Мысли были путанными, на зубах скрипела пыль, глаза слезились. Помимо плеча, вся левая сторона ныла. Такое ощущение будто меня пару раз хорошенько стукнули.
   Я попытался встать, но понял, что мне что-то мешает. Нет, это не было нечто мягкое, что приземлилось мне на лицо. Это было что-то большое и тяжелое, которое висело на моей левой руке.
   - Ум-мм, с-сука... - Зашипел я, когда попытался правой рукой нащупать придавившее меня нечто.
   Левое плечо сильно болело, точнее верхняя его часть, как будто туда воткнули что-то острое. Судя по звуку, который раздался при моем движении, на левой руке висела какая-то металлическая пластина... Блин, да на мне на всем было что-то металлическое.
   - Да что же случилось? - Простонал я, пытаясь вытащить левую руку через петлю, которой металлическая пластина крепилась к ней.
   "Энергонасыщение приостановлено. Модуль КМ13 в активном режиме..." - Пронеслась надпись перед глазами.
   - КМ13? - Прошептал я, силясь вспомнить, откуда мне знакома эта аббревиатура.
   КМ, КМ, КМ... Точно! Вспомнил! ИИ комплекса... Лингвоанализатор... Басты... Мэр-ро... Мой путь по землям Агентии... Лагерь... Поход к Верхушке... Макеза... Бой у крепости... Смерть повсюду... Ужас... Крики... Огонь... А потом окровавленное лицо... Это был Дас....
   При воспоминании о Дасе левая рука непроизвольно дернулась к шее. Резкая боль оборвала это движение, напомнив, что все закончилось не так радужно. Мы отражали второе нападение, когда разбили дест. Не знаю, выжил кто тогда или нет, но Дас что-то приложил к моей шее... И сказал, что я свободен.
   Приподняв правую руку, я пощупал её. Ошейника не было.
   - Твою же мать! - Вырвалось из моих уст.
   Поворочавшись и присев, обнаружил, что мягкий пушистый комок, который меня разбудил, это Мэр-ро. Он сейчас валялся безвольной куклой. С ним что-то приключилось, он был без сознания, практически не шевелился, только грудь вздымалась от дыхания.
   Повернув голову в сторону источника тусклого света, я увидел, что нахожусь недалеко от входа в пещеру. Его практически полностью перегораживал оплавленный кусок спекшейся земли, вытянутый вверх, словно пятиметровый клык. Между ним и сводом пещеры оставалась всего лишь полуметровая щель. Только взглянув на нее, я понял, как оказался здесь после падения относительно целым и невредимым. Этот клык сработал как тормоз при падении, плавно преобразуя траекторию моего полета в горизонтальное скольжение. Отклонись мое тело при полете хоть на шаг в сторону, то уже не быть мне среди живых.
   В щель между клыком и сводом попадал тусклый дневной свет. Таким он был из-за клубившегося в разломе тумана. Окинув окружающее пространство взором, чуть не заорал от испуга. Вокруг были трупы, рядом, возле меня, подо мной... Здесь были и Вейги, и люди. Мазэмцы и Агентийцы валялись вперемешку, все в запекшейся крови и копоти. Из кого-то торчали хвосты стрел и обрубки арбалетных болтов, у некоторых не хватало частей тел, многие лежали в не естественных позах. Смерть, вот что они олицетворяли. Ужас и смерть...
   Скрипя от боли во всем теле, я поднялся и стал выбираться на свободное от тел пространство. Наконец мне удалось снять с себя щит. Руны на его внутренней стороне выгорели, теперь там было просто большое обожженное пятно. И теперь этот кусок железа был просто куском железа без магической защиты.
   Отложив его в сторону, я потянулся правой рукой к левому плечу. Только сейчас я вспомнил, что меня ранили и там должна торчать стрела. Похоже от буйства магии комбинезон снова вышел из строя и перестал меня защищать.
   На удивление рука не нащупала торчащей из моего плеча стрелы. Да и боль от движения скорее была как у обычной раны, а не как от постороннего предмета в теле. Странно, неужели я так падал, что ее выдернуло?
   Нет, это не моя заслуга. После первого удивления я все же удосужился обратить внимание на записи логов моего интерфейса. Я уже настолько привык видеть какие-нибудь сообщения от него в уголку глаз, что последнее время перестал обращать на них внимания. И вот теперь по ним я смог выстроить примерную картину произошедшего.
   Судя по времени, когда связь комбинезона с интерфейсом переводчика прервалась, мы отражали нападение с южной стороны крепости, у главных ворот. Наверно тогда-то все и произошло. Два лога сообщали о сильном воздействии димогамной энергии и разрыве связи с модулем КМ13.
   Буквально недавно связь восстановилась. И обнаружилось повреждение комбинезона, да еще и посторонний объект. Наверно это была стрела. И вот тут я увидел очень интересную аварийную способность моего комбинезона. Я помню, как черный камешек под названием Оджа растворился в моих руках там, на рынке Бистата, но я списал это на причуды здешнего магического мира. Оказывается зря, комбинезон может дезинтегрировать материальные вещи для восполнения недостатка строительного материала. Во как!
   Плохо только что он не до конца восстановился, но, судя по логу, все функции в рабочем состоянии. Тогда почему ночное зрение не работает? Наверно я все еще близко к источнику света.
   Опираясь о стеночку, я пошаркал глубже в пещеру. И когда стало совсем темно, ночное зрение включилось. Так, с этим все в порядке.
   Вернувшись обратно, я стал исследовать трупы. Мне нужно было все, что может пригодиться в дальнейшем, веревки, деньги, еда наконец... С первым и вторым проблем не было, я нашел четыре мотка веревки по десять метров и кучку монет разных государств примерно одного достоинства - медную чешую. С едой было сложнее, кто же в бой будет брать с собой запас еды? Никто, она должна остаться в лагере или крепости, чтобы облегчить вес носимого оружия и защиты солдат. Но такими рассудительными видимо были не все, у двух Вейгов я нашел сумки, в которых, помимо различного барахла, была еда. Барахольщиками оказались холлы, поэтому остальной хлам я не стал брать с собой. Кто его знает, может там магическая бомба валяется, которую неосторожным движением можно активировать.
   Одного из холлов я откопал под горой трупов, а на второго наткнулся практически у самого выхода из пещеры. Стоило мне приблизиться к выходу, как интерфейс разразился благим матом и кучей предупреждений о воздействии на него неизвестного типа энергии и расщеплении структуры комбинезона. Этот клубящийся туман похоже очень опасен. Наверно Мэр-ро получил дозу "радиации", спускаясь сюда, и поэтому теперь валяется в отключке. Почему же я себя чувствую более-менее сносно? М-да, та еще задачка...
   Только не она становилась самой насущной в моем положении. Вылезти обратно через разлом - вот была самая серьезная задача. Через туман не пробраться.
   С того момента, как очнулся, уже прошло порядка двух часов. Первое время я просто приходил в себя и разгребал трупы. Потом пытался привести в чувство Мэр-ро, правда безрезультатно. Он совершенно не желал просыпаться. Теперь оставалось только одно, исследовать недра пещеры и найти другой выход, если он есть.
   Замотав Мэр-ро в снятый с одного из трупов плащ, я отправился вперед по каменной кишке. Рукотворная она была или нет, определить не получалось. Стены и потолок были скругленными, все в потеках расплавленного камня. На полу был толстенный слой пыли и застывшие капли спекшейся земли, которые когда-то падали с раскаленного потолка. Пещера оказалась на удивление длинной.
   Дорога прошла без особых происшествий. И вот оплавленная кишка сделала прямой поворот... А открывшаяся за ним картина начала вселять надежду.
   Чем дальше я уходил от поворота, тем меньше были расплавлены стены. Стало видно, что пещера на самом деле была очень даже рукотворной. В некоторых местах угадывались контуры оплавленных дверей на стенах.
   Путешествие окончилось резко, через сотню метров от поворота в конце тоннеля оказался тупик. Там была еще одна оплавленная дверь, по бокам которой были немного растекшиеся овалы.
   - Та-ак, еще одно наследие Эов? Что-то я не помню его на той карте с отметками порталов...
   Интригует. Я приложил ладонь к овалу, но ничего не произошло. Хотя этого следовало ожидать, тут все было оплавлено.
   - Понятно. Что ж, будем действовать по старинке. Как говорится, против лома нет приема... - Сказал я и влил в шестопер энергию.
   Первый же удар показал, что Эов не пальцем деланы. Шестопер с громким металлическим звоном отскочил от оплавленной двери, даже не оставив на той зарубок. Я подумал, что мало влил энергии, и дал в него всю мощность, на которую был способен. Но и это не помогло, только пыльной трухой, упавшей с потолка, присыпало. Мне в это не верилось, ведь раньше казалось, что шестопер это просто убойное оружие, расшвыривающее цели как мусор поганой метлой. Оно должно было расколоть эту дверь к чертовой матери.
   Я разозлился. Не может быть такого, не буду я здесь дохнуть от голода! Столько пройти и застрять здесь? Ну уж нет! Перед глазами упала красная пелена, превращая и без того красно-серое ночное видение в изображение тепловизора.
   Удары посыпались из меня как из пулемета, я вливал всю доступную мне энергию в шестопер. Свечение перед глазами все нарастало, превращая окружающее пространство в сплошное изумрудное пятно. Под конец рунная вязь на шестопере просто сверкала от влитой энергии, словно большая лампочка, даже смотреть на нее было больно. Когда почувствовал, что начинаю выдыхаться, что-то произошло. Прошла некая вибрация по двери и мой следующий удар принес неожиданный результат. Шестопер от соприкосновения с дверью просто рассыпался искрами и осколками, а сама дверь брызнула крошкой камня. Жахнуло так, что минут пять ничего не слышал. А воздушная волна, появившаяся от такого действа, чуть не размазала меня по всему полу.
   - Охудеть! Что это было?
   Тупик перестал быть таковым, вместо двери зияла коническая дыра. С моей стороны она была полутораметрового диаметра, а с противоположной еще больше.
   За этой преградой оказалось целое помещение. Круглое, с куполообразным потолком, не меньше пары десятков метров по площади, а на полу под слоем каменной крошки была выгравирована надпись на языке Эов "Л6-К2-Э1". По кругу располагалось около десятка дверей, большинство из которых были закрыты, и только две оказались наполовину разрушенными от моих действий. Как раз справа и слева от дыры.
   Оставив Мэр-ро у входа, я прошел по кругу, прислоняя ладонь к каждому овалу у дверей, но ни один из них не заработал. За первой полуразрушенной дверью оказалось какое-то складское помещение. Куча разломанных полок и битых ящиков из непонятного материала валялось на полу. Из недр каждого ящика высыпались небольшие кубики стального серого цвета. На некоторых была выгравирована руна Эов означавшая воду, а на других целых три руны, которые в сумме давали странное обозначение "Концентрация". Повертев парочку таких в руках, я так и не понял для чего они нужны и вышел из комнаты. Правда несколько штук с водой и "Концентрацией" закинул в рюкзак, кто знает, вдруг потом пригодится, тем более по объему они не превышали спичечного коробка.
   Протиснувшись во вторую дверь, я обнаружил много хлама и битого камня, а ещё кучу стеклянных осколков и октаэдров, таких же как был в Информационном комплексе. Только в отличие от него здешние были маленькие, иногда даже попадались размером с ноготь большого пальца.
   В стенах виднелись гнезда, где раньше эти кристаллики торчали. Многие из них были потрескавшимися или лопнувшими. Но встречались среди стеклянного "ковра" и целые на первый взгляд экземпляры. Ради интереса я присел и стал перебирать некоторые из них, которые показались нормальными. На некоторых все же удалось заметить очень маленькие трещинки, поэтому я немного разгреб стеклянные осколки, чтобы найти октаэдр поцелее. Понятия не имею, зачем нужны кубики с рунами или такие октаэдры, но знаю что технологии Эов бесполезными точно не будут. Главное понять как ими пользоваться.
   Где-то шестой или седьмой октаэдр, который мне попался, видимо оказался целым, потому что когда я взял его в руку перед глазами появилась надпись "Обнаружен внешний носитель информации. Подключение к базам данных. Подождите..."
   - Твою мать! Да это же флешка!!!
  
   Четыре часа спустя. Тут же...
  
   Информации на кристалле оказалось очень много. Он имели колоссальный объем памяти. У нас таких флешек еще не изобрели.
   Большая часть информация для меня была просто "белым шумом", она оказалась научными разработками, исследованиями и даже целыми фильмами, где показывали какие-то опыты, тесты оборудования и много всякой научной дребедени. Может кто-то из ученых на Земле и разобрался бы с этим, но мне такое оказалось не под силу. Информация содержала порой такие термины, которые мой интерфейс не мог перевести, не было аналогов в человеческой речи. А то что переводилось, звучало полной ахинеей даже для меня, не такого уж и белоручку в механизмах и физике.
   Но даже в куче всего научного бреда получилось вычленить много интересной информации.
   Итак, первое - место, где я находился, оказалось верхним уровнем лабораторий по исследованию магии и её источника. В "Л6-К2-Э1" (Лаборатория 6, контур 2, Эхо 1) велись разработки прибамбасов для тех, кто с магией работать не умел.
   Весь комплекс лабораторий и тоннелей был просто огромен. Лаборатории, в том числе та, в которой я находился, являлись своеобразными "листиками" на ветке тоннелей, которые тянулись почти на пять сотен километров. Всего тоннелей было три штуки, которые делились на три уровня согласно глубине залегания. Я находился на глубине в тридцать пять метров, то есть на самом верхнем уровне, остальные базировались на семидесяти пяти и сотне метров ниже поверхности. Это удалось узнать из последних данных, записанных на кристаллы от местных Искинов, которые контролировали весь комплекс.
   Все операторы и обслуживающий персонал пропали очень давно, судя по регистрации последнего разумного индивида, лет так с три тыщи назад. Примерно такую же дату мне и девушка-голограмма озвучила когда-то.
   Долгое время все работало штатно, энергия копилась в специальных резервуарах в тоннелях, автоматика следила за исправностью оборудования. Но, около полутора тысяч лет назад, случился некий катаклизм (наверно тот самый Исход о котором мне рассказывали). Аппаратура фиксировала серьезную сейсмическую активность и изменение магического фона планеты. Где-то в недрах среднего и нижнего тоннелей что-то нарушилось и резервуары с периодичностью в сотню лет стали выбрасывать накопленную энергию. Поначалу это было не критично, но со временем концентрация энергии стала настолько большой, что приборы серьезно засбоили. Около девятисот лет назад начали последовательно выходить из строя резервуары и генераторные, порождая серию мощнейших взрывов. Дальше информация отсутствовала, так как энергия отрубилась и Искины перестали работать.
   Похоже взрывы генераторов и накопителей стали причиной образования разлома. А туман, который в нем клубится, это концентрированная энергия. Вот только не понятно, почему она за прошедшее время не рассосалась? Наверно там, внизу, еще что-то работает и не дает туману просто так исчезнуть, другого объяснения у меня не нет.
   В сущности меня это не сильно волновало, разве что как возможные препятствия моему уходу отсюда. Выяснить степень повреждений мне так и не удалось.
   Теперь второе.
   Я помнил свой сон, который мне приснился еще в разрушенном портале. Так вот, это был нихрена не сон. Это были распакованные сообщения, которые висели на портальной "почте" и которые мне передала девушка-голограмма. Копии сообщений обнаружились и на здешних кристаллах. Это оказались последние переговоры между пилотами кораблей, начальниками орбитальных станций и главы исследователей главной научной лаборатории, находящейся в звездной системе Ноль. Вот так как-то...
   Всё это нормально просмотреть у меня получилось, когда я добрался до справки по моим прибамбасам. Расцеловал бы того, кто оставил здесь эти данные. Они оказались во втором целом октаэдре, который удалось найти в мешанине стекляшек.
   Второй октаэдр содержал инструкции, схемы, список оборудования и энергетические схемы (рунные вязи, как их называло местное население). Инструкции писались для сервисных инженеров, которые должны были ремонтировать и обслуживать лаборатории, схемы описывали структуру лабораторий и тоннелей (иоменно из них я почерпнул информацию о протяженности и размерах всех "катакомб"). К списку оборудования относились специализированные устройства наподобие моего комбинезона или различных промышленных инструментов, о которых я сложил в уме только общие понятия. Большинство энергетических схем оказались составными частями какого-то оборудования и только шесть из них представляли собой самодостаточные "заклинания". Все они были трехмерными, за исключением лишь одной. "Энергоканал" - так называлась плоская и самая простая схема. В описании говорилось, что она нужна для питания димогамно-таменных устройств. Там была целая куча условностей по её подключению и активации. Причем активироваться она могла звуком, светом и даже самой магией. Остальные самодостаточные схемы оказались средствами наблюдения и передачи данных на небольшие расстояния (примерно до десятка километров на открытом воздухе).
   Всё это не влезло в память моего лингво-анализатора, поэтому кристаллики пришлось закинуть в вакуумный рюкзак и создать с ними постоянную связь.
   Да, это я тоже научился делать, найдя статью про мой комбинезон в информации для инженеров. Там вообще была очень большая справка по работе с КМ13, а так же с подключаемыми к нему модулями, в том числе и с ЛА100, и с ВР.
   Оказывается, я не использовал и половины доступных мне возможностей. Весь фокус управления заключался в том, что эти маго-механические прибамбасы подчинялись командам на языке Эов, и никак иначе. Все те функции, которые я якобы научился включать, срабатывали благодаря лингво-анализатору, который до сих пор пытался понять мой мозг. Как бы это дико ни звучало, но аппарат действительно за прошедший срок изучил чуть больше пятидесяти процентов моего мозга. Именно степень изучения влияла на то, что мне все лучше и лучше удавалось управлять комбезом посредством своих желаний. Оба девайса работали в базовом режиме, так как носитель не произвел настройку, и только в ситуациях, где без моего прямого вмешательства было затруднительно принять решение, они запрашивался вариант действий.
   Мой лингво-анализатор помимо перевода языка и его записи, мог воспринимать психо-какие-то-там излучения, которые я окрестил эмпатией. За счет нее и анализа действий индивида он выстраивал поведенческие матрицы. Даже шесть штук уже записал в свои необъемные закрома: четыре мужские были проработаны от 54 до 77 процентов, а две женские всего на 18 и 24. На мой вопрос, почему так мало проработаны женские поведенческие модели, он ответил так:
   "Слишком сложен анализ данных объектов. Многие действия не поддаются логическому объяснению".
   - А-ха-ха-ха, да ты настоящий мужик! - Ухохатывался я.
   Еще мой переводчик, которому я присвоил имя "Кэп", управлял всеми возможностями как себя, так и комбинезона. Полное (а не такое как у меня) управление могло происходить мысленно, при условии изучения моего мозга более чем на 75%, или в голосовом режиме даже без него (в смысле без изучения, а не без мозга). Можно было использовать гибридный вариант, где команды выполнялись мысленно и устно, это становится возможным после изучения мозга носителя более чем на двадцать пять процентов. Естественно я выбрал гибридный вариант, а заодно привязал команды на русском языке, чтобы проще было ориентироваться.
   Комбинезон обладал определенным запасом прочности. Не бронежилет конечно, но от диких животных и острых предметов защищал на ура. Только делал он это во время активного режима, подразумевающего постоянную связь с носителем или управляющим модулем, то бишь Кэпом. Так же комбинезон имел функцию перестройки структуры. Герметизироваться в полном смысле этого слова не получилось бы, но фильтровать воздух и воду он мог.
   Еще за счет трансформации покрытия я смогу не только сливаться с предметами, но и становиться прозрачным. Без Кэпа конечно моя прозрачность была бы хреновой, аппаратных мощностей комбинезона не хватало, чтобы выправить искажение "проходящего" света, и моя фигура выглядела бы как сделанная из стекла. Зато если подключить мощности Кэпа, то прозрачность становилась полной и без искажений. Причем вся мимикрия распространялась и на вакуумный рюкзак, который мог в себя вмещать до двадцати литров объема.
   Так же комбинезон улавливал огромный спектр излучений, но выводил все в базовом режиме. Если его настроить, то ночью можно видеть как днем, и яркий свет от факелов не будет сильно мне вредить.
   Новооткрытая функция дезинтеграции материала являлась частью функции восстановления комбинезона и прямому манипулированию носителем не подчинялась. Включалась автоматически для поиска необходимого материала и так же автоматически выключалась. Хотя все же выключить самостоятельно дезинтеграцию я мог, такое предусмотрели на случай если комбинезон начнет "потреблять" нужный мне девайс или например кресло, на котором я сижу.
   И самая главная особенность комбеза, которая вообще повергла меня в восторг, это его способность воспринимать звуковые частоты. Он мог "слышать" чертовски далеко и в разных диапазонах, а при желании мог транслировать мне усиленный звук прямо в уши. Так вот почему Кэп все время писал "Анализ", когда я даже намека на речь не слышал... Но помимо улавливания, комбинезон мог ретранслировать звук или вообще выдавать необходимый по заданным частотам.
   Вкупе эти два девайса, с мозгами Кэпа и локацией комбеза, могли предоставлять мне визуальные картинки в любое время суток и при плохой видимости.
   Фоновый режим работы комбинезона был и достоинством, и недостатком одновременно. Как я выяснил, Кэп вместе с комбезом могли впитываться, или даже скорее просачиваться сквозь мою кожу, и находиться в каких-то там подкожных слоях, не причиняя неудобств носителю. Кэп это делал постоянно, а вот комбинезон в основном при повреждениях. Во всей бочке меда присутствовала и ложка дегтя. Комбинезон был устойчив к слабому энергетическому излучению, постоянному или переменному - без разницы. А вот при резком сильном возмущении его выбивало, словно пробки в счетчике. Тогда он переставал выполнять свои функции и оставался в фоновом режиме до восстановления связи с носителем или Кэпом. Так что с магами пока связываться не стоит, порвут меня как тузик тряпку. Конечно в справке я нашел более устойчивые модели, например КМ33 или КМ40. Они чуть ли не ядерный взрыв могли пережить без особых последствий. Найти бы такой себе...
   В сущности комбез был разработан для обслуживающего персонала, а точнее мелких ремонтников, в обязанности которых входило "лампочку заменить" или "розетку прикрутить", это утрированно. Таким ребяткам иногда приходилось выбираться из уютных комплексов, чтобы производить диагностику различных ретрансляторов, вентиляционных стволов и кучи всякой мелочи, которая могла находиться в не очень дружелюбной среде. Например, как в лесу, что на священном острове бастов, где каждый кустик пытается высосать из тебя соки. Или в какой-нибудь пустыне, где от песчаных бурь не продохнуть. Вот комбинезон и был оснащен определенными функциями защиты и маскировки, чтобы ремонтники могли избегать встречи с агрессивными обитателями планет и природными явлениями, ну или в крайнем случае противостоять им.
   Лингво-анализатор вообще был разработан для того, чтобы Эов могли нормально общаться с аборигенами на тех планетах, где вступили с ними в контакт. Мощности в него заложили хорошие. Оправдывались они с лихвой. Ведь удобно так быстро изучать местный язык, да еще и знать настроения собеседника. От этого зависит диалог между цивилизациями. И лингво-анализаторы успешно с этим справлялись, позволяя своим создателям договариваться и извлекать пользу от сотрудничества.
   Ну и самое вкусное, что осталось напоследок. Так называемый "Джек-пот". Ох как же я об этом мечтал.
   Верхний уровень с "веткой" лабораторий занимался, помимо исследований энергий, разработкой определенного устройства под названием Эхо (Эвристико-хорионного оборудования, как расшифровал записи Кэп). Сами разработки не были завершены, но тестовый образец хранился в Л6-К2-Э3. Мне посчастливилось попасть в Л6-К2, где находились отсеки с Э1 по Э3. Последний как раз числился чем-то вроде склада для почти готовой продукции, где проводились последние тесты и окончательная доводка оборудования.
   Этот экспериментальный Эхо разрабатывался специально для тех, кто без оборудования не мог видеть энергии. А так как я хороший "накопитель", но хреновый пользователь из-за определенных ограничений, то эта штукенция будет мне очень кстати.
   По разработкам остальных лабораторий информации почти не было, только общие направления работ, например изучение влияния на материальные объекты или взаимодействие энергий.
   Ну и еще ма-а-аленнький плюсик. Я нашел подтверждение, что нахожусь именно на планете Сасус 4. А значит, карта порталов верна.
  
   Еще четыре часа спустя. Тут же...
  
   Естественно всю информацию я не просматривал, стоя в кристальной. Обшарив все стекляшки и не найдя больше целых октаэдров, умостился на выходе возле Мэр-ро и потихоньку вникал в суть инструкций. Мэр-ро так и не очнулся. Все лежал, завернутый в плащ, и не реагировал на внешние раздражители.
   Голова уже пухла от обилия информации, но я так и не нашел способа открыть остальные двери. Из оружия у меня остался только зеленый клинок, так что двери пробивать было нечем. Через пол часа, после повторного прикладывания ладони ко все овалам, мне пришла в голову идея нарисовать на двери плоскую энергетическую схему. Просто двери были безжизненными из-за отсутствия энергии, ну я и подумал что попытка не пытка, авось получится напитать их энергией из схемы.
   Подобрав один из острых осколков с пола, я подошел к ближайшей двери и стал выводить рисунок, который проецировался на неё Кэпом в полупрозрачном виде. Закончив черчение, взглянул на это необычное граффити и отошел обратно к Мэр-ро. Магия это такая штука, с которой надо быть очень осторожным. Поэтому пришлось перебазировать Мэр-ро в оплавленный коридор и только потом приступать к активации схемы.
   Подойдя к двери с рисунком, я отдал команду комбинезону на трансляцию звуковой дорожки, которая была в описании. Вокруг тут же разлился низкий протяжный звук. Меня аж передернуло от стаи мурашек, проделавшей тропу вдоль позвоночника, настолько жутко это звучало, в каменных подземельях. Звук был очень необычным, он напоминал протяжное пение якутских шаманов.
   Когда звук прекратился и опустилась тишина, я аккуратно подошел к двери и присмотрелся к рисунку. Никаких изменений. Ничего не светится, не гудит как трансформатор, вообще глухо. На всякий случай приложил ладонь к овалу, но дверь осталась недвижима.
   Пришлось снова лезть в описание и смотреть, что же я сделал не так. Проверка показала, что все сделал так. Смутила только фраза "отдать силу звуком". Может под этим что-то другое понимается?
   Ради интереса, я снова "включил" звуковую дорожку и приложил руку к рисунку, чтобы напитать своей энергией как делал это с шестопером. Рисунок мгновенно вспыхнул красным и меня отбросило к противоположной стене. Не успел я приземлиться, как прозвучал дикий грохот и меня окатило каменной крошкой.
   Проморгавшись и немного придя в себя, я уставился на зазубренный осколками проем, который остался на месте двери.
   - Эпическая сила! - Простонал я, потирая ушибленную спину. - Вот это долбануло!
   Пока утихла боль, пока ноги снова стали держать меня, пока крепкий и могучий русский язык восстанавливал справедливость в отдельно взятой лаборатории, все потихоньку устаканилось. Еще минут десять понадобилось, чтобы дохромать обратно.
   Путь был свободен и, настроив Кэпа на прием изображения в плохой видимости (пыли внутри было очень много), я зашел вовнутрь. Куча битого камня, остатки металлических каркасов какой-то мебели или оборудования и куча полусгнившего хлама - вот и всё, что встретило меня здесь. Осмотрев всю комнату, оказавшуюся довольно большой, я вышел оттуда несолоно хлебавши.
   Остальные двери я открывал тем же путем, только теперь становился сбоку от двери, чтобы меня не сносило, как пушинку. Почти везде царила разруха и запустение, если тут что-то и осталось целого, то мне оно не попалось. В одной из комнат я опять наткнулся на коробки с непонятными кубиками "Воды" и "Концентрации". И только за предпоследней взломанной дверью оказался коридор, который привел меня в Э6-К2-Э2.
   Там тоже повторилась бомбардировка дверей. Если в Э1 был только хлам, то в Э2 оказалось много целого. Непонятное оборудование, целая паутина из множества труб и необычных проводов, стеклянных колб, в которых по земным фильмам должны выращивать всяких мутантов, и много чего еще. Даже что-то напоминающее маленьких роботов с щупальцами манипуляторами и выгравированными на них плоскими схемами довелось найти под кучей мусора.
   Всё было мёртвым. То есть ничего не работало. Может и был какой-то шанс найти нечто исправное, что требует всего лишь заменить "батарейки", но я не знал как это сделать. По крайней мере в кристаллах не содержалось информации о том, как реанимировать здешнее оборудование, только лишь обслуживание энергосхем.
   Пробившись в следующий тоннель, который вел видимо в Э3, я немного подустал и решил передохнуть. Голова уже была квадратной от постоянного грохота и вспышек. Вернувшись за Мэр-ро, перетащил его в Э2 и попытался растормошить. Но ничего не вышло.
   Песец меня всё больше и больше пугал. Я решил ускориться с поисками Эхо и стал прикидывать как быстрее отсюда выбраться. По схеме лабораторий было видно, что за Э3 тянется вдаль коммуникационный тоннель, который соединялся с вентиляционными шахтами, опускавшимися на средний и нижний уровни, а так же выходящими на поверхность. И мне нужно будет пробиться туда.
   Здесь у меня почти нет еды и всего ничего воды, нет никаких средств чтобы попытаться вылечить песца, а снаружи появится шанс. Поэтому я прервал отдых и отправился к тоннелю в Э3.
   По пути стали встречаться надписи "Закрытая зона. Доступ только по пропуску Первой категории". Я даже насторожился в ожидании срабатывания каких-нибудь защитных систем, ведь закрытые зоны должны охраняться (в кристаллах не было информации по охранной системе лаборатории). И когда в двух сотнях метров впереди высветилась оскаленная морда на всю ширину пещеры, то чуть не обосрался.
   - Кэп. - Зашептал я. - Что это за существо?
   - Органические объекты не обнаружены. - Выдал искин лаконичный ответ.
   - Да бл?, вон там, впереди, морда здоровая! Че, не видишь? - Зашипел я в ответ. - Сам же мне ее транслируешь!
   - Органические объекты не обнаружены.
   - Ты че, издеваешься надо мной?
   - Нет, носитель не включал данный модуль.
   - Так включи! - Выпалил я и только потом понял, что он сказал. - В смысле?
   - На коромысле! Модуль включен! Матрицы есть? Есть. Че непонятного?
   Я обалдел. Даже страшная рожа как-то перестала меня нервировать. Правда ненадолго.
   - Так, прекращай пудрить мне мозги! - Очнулся я. - Вон оскаленная морда на весь коридор. Метров двести отсюда.
   - Успокойся и не порть воздух, это всего лишь разрушенная каменная перегородка, а не рожа монстра. Вот объемное изображение. - Искин показал трехмерную модель "твари".
   - Что ж ты раньше не сказал? Ах ты... - И тут Остапа понесло. Я же нервничал, а этот жестяной чудак на букву М издеваться вздумал! Такого мата здешние стены еще не слышали. Я прошелся по всем предкам Кэпа вплоть до седьмого колена и выдал ему свою версию о том, что такой аппарат мог появиться на свет только благодаря рукожопам и из того же места, откуда у них руки росли.
   - Вообще-то я продукт высоких технологий, созданный в биоинженерной лаборатории...
   - Варежку закрой! Продукт высоких технологий... Вырубай свои приколы.
   - Запрос не распознан.
   - Говорю, матрицу оставляешь, а болтать будешь только с разрешения. Если что-то важное, то конвертик мигающий в углу на "мониторе" повесишь. Понял?
   - Понял. - Недовольно пробормотал Кэп.
   Саркофаг мне в пирамиду!!! Он еще и обижаться умеет!
   Преодолев коридор и нагромождение камней в форме "морды", я дошел до дверного проема с радующей взгляд надписью сверху "Отсек Э3. Допуск только по пропускам Первой категории!" За ним оказалось точная копия круглой комнаты с дверями. Некоторые были открыты, некоторые нет.
   Вот тут я впервые наткнулся на скелет, который обнаружился в первой осмотренной комнате. Наверное это один из Эов. Был когда-то...
   Он сидел в кресле перед огромной разбитой панелью. Вокруг него находилось еще несколько пустующих кресел и различных столов с панелями. Комната чем-то напоминала пункт управления, как в американских фильмах, когда спецслужбы мониторят ситуацию в районе. Здесь тоже всё оборудование оказалось мертво. Я даже попытался залезть в один из шкафов, находящихся за самой большой панелью, но перемазавшись в пыли и запутавшись в куче проводов и трубок, передумал это делать.
   Протиснувшись в щель еще одной комнаты, я очутился в странном помещении. Кроме постамента в центре комнаты со стеклянным колпаком, здесь ничего не было. Да и под стеклянным колпаком наблюдалась только пустота.
   Судя по той информации, что удалось вытащить из кристаллов, Эхо должен представлять собой диадему, подобную лингво-анализатору, только утолщений на ней будет чуть больше, и находиться он должен именно здесь. Но под колпаками была пустота.
   Во мне взыграло какое-то детство. Подумалось почему это везде разруха и запустение, а в этой комнате чисто, да еще и колпак стеклянный цел?
   Подняв небольшой осколок двери, подбросил его на руке, оценивая вес, прицелился и запустил снаряд. С красивым звоном купол брызнул осколками. Стеклянный дождь как в замедленной съемке начал опускаться на землю. Только почему-то он уверенно обтекал ту самую пустоту внутри колпака. Словно там находилось что-то невидимое.
   Не знаю, что меня тогда дернуло, наверное отсутствие таблички "Не влезай! Убьет!", но рука сама без моего вмешательства потянулась к такой диковинке. Не успел я что-либо толком нащупать, как меня тряхнуло током, причем очень даже неслабо, чуть язык себе не откусил. А потом в голове начал звучать посторонний голос, причем не Кэпа. Его-то я знаю, сам выставил.
   - Синхронизация с объектом. Погрузить сознание объекта в виртуальную среду. Ускорение восприятия в четыре раза. Кодирование каналов связи... Сканирую... Обнаружен модуль КМ13. Обнаружен модуль ВР. Обнаружен модуль ЛА100. Конфликт административных прав с модулем ЛА100. Рекомендуется снять дополнительное оборудование... - Во время монолога я стоял как примерзший с протянутой рукой и не мог пошевелить даже белками глаз. Но то, что видел в этот момент, очень было похоже на диадему Эхо, которая висела в воздухе. Оказывается я касался её кончиком среднего пальца. - При отказе носителя произойдет слияние. Внимание! при слиянии оборудование станет составной частью носителя. Извлечение оборудования из тела носителя будет возможно только в модуле дезинтеграции АД666 или АД667. Произвести слияние?
   Тут меня немного отпустило, я смог повертеть головой и даже сглотнуть подступивший к горлу ком.
   - Д-д-давай... - Запинаясь, проговорил я, все еще не отойдя от осознания, что все-таки нашел Эхо.
   - Погрузить сознание носителя в виртуальную среду, ускорение восприятия в четыре раза... - Мое тело опять перестало меня слушаться и застыло на месте. А дальше понеслось. - Разрешить внедрение в кожную ткань?.. Разрешить внедрение в мышечную ткань?.. Разрешить внедрение в костную ткань?.. Разрешить внедрение в секрецию?..
   Посыпались кучи различных вопросов от системы, просящие подтверждения всем действиям. Сколько времени я со всем этим соглашался, даже не знаю, под конец просто перестал уже слушать, на что даю разрешение. После того, как внедрение в нервную систему было разрешено, перед моим взором всплыла куча предупреждений о различных побочных эффектах во время слияния, и мое тело пронзило резкой болью...
   В себя я пришел как-то буднично. Будто задумался, расфокусировал взгляд и, хлопнув веками, вернулся обратно в реальность. Сморгнув, понял что лежу. Кряхтя, я поднялся на ноги и принялся осматривать себя. Неприятных ощущений нет, но кто знает. Отключался я стоя, а очнулся на полу!
   - Кэп, отчет о произошедшем. Сколько времени прошло? - Спросил я искина.
   В ответ была тишина. Мне стало как-то не по себе. Неужели этот Эхо что-то сделал с Кэпом?
   - Кэп? Ответь мне Кэп! - Молчание, жуткое "пустое" молчание стало мне ответом. - Да нет, не может быть... - Все еще не веря в произошедшее, начал причитать я. - Что ж мне теперь, только эхо своё слушать?
   - Модуль Эхо. Повторите запрос. - Прозвучало в ответ.
   - Эхо?
   - Модуль Эхо. Повторите запрос.
  
   Агентия. Крепость Верхний проход. Где-то под землей. Триста четвертый день от прибытия. Ночь...
  
   Кэпа больше не существовало, как отдельного модуля. Эхо поглотил прибор. Все функции и записанные данные слава богу остались в неприкосновенности. Ко всему только добавилось две вещи, первая - это расширенная вдвое память и вычислительная мощность, так как Эхо обладал таким же резервом, что и модуль ЛА100, а вторая - это видение различных планов энергии.
   Эов в своих изысканиях к окончанию войны со своим неизвестным врагом сделали колоссальный рывок. Вот только применить эти результаты не успели. Изначально Эов путем исследований открыли два принципиально новых вида энергии, которые существовали в некоторых солнечных системах и на единичных планетах. Источником этих энергий было принято считать звезду или ядро планеты. Изучить источники не представлялось возможным, потому что технологий, способных выдерживать температуры звезд и ядер планет, не существовало. Поэтому природа источников оставалась неизвестной, энергия просто где-то была, а где-то нет. Точнее она была везде, но чем дальше от источника, тем меньше её становилось. Причем зависимость расстояния и концентрации была нелинейная.
   Открытые виды энергии назвали димогамной и таменной. Различие их заключалось в особенностях резонанса. Если простым языком, то димогамная энергия была податливая, а таменная немного грубее, как вода и кисель.
   Все разработки, вся техника и оборудование, все возможности Эов базировались на трёх энергиях: электрической, димогамной и таменной. И вот, к моменту исчезновения Эов, в этой исследовательской лаборатории открыли еще восемь энергетических планов. Проводилась куча тестов и испытаний, но на практике применить их не успели. Да что там применить, даже назвать толком не успели, так и оставили две первых "Эн1-Димогам" и "Эн2-Тамен", а остальные просто Эн с порядковым номером.
   Только и смогли немного изучить и начать разрабатывать энергосхемы. Все усилия лабораторий были направлены на это. Но единственным достойным успехом в разработках, который я обнаружил в отсеках лаборатории 6, оказался Эхо. Он мог показывать носителю все виды энергии, расцвечивая их в разные цвета. Димогамная была ярко желтой, таменная ярко зеленой, Эн3 голубой, Эн4 и Эн5 розово-красной и насыщенно красной, энергии с Эн6 по Эн8 делили между собой белый, серый и черный цвета, Эн9 была противного тёмно-зеленого цвета, как какая-то слизь, а Эн10 - бледно фиолетового цвета.
   Комплект Эхо не зря имел такое название, он видел все энергетические потоки при помощи своего "магического" сонара. Поэтому расстояние, на котором он уверенно показывал наличие энергии, не превышало двухсот-трехсот метров. Причем все энергии были в малом количестве рассеяны вокруг, но встречались и места с их повышенной концентрацией. Так я светился ярко желтым светом с включениями зеленых прожилков, а Мэр-ро почему-то был весь зеленый. Туман в разломе переливался всеми цветами видимого спектра, причем эта смесь находилась в постоянном движении. От этого туман казался очень устрашающим, как бульон из десятка кислот.
   Все это я изучал, продвигаясь вместе с Мэр-ро к вентиляционным стволам. Помимо прочтения всей информации о приборе я присвоил комплекту Эхо позывной "Кэп". Просто так удобней, да и привык уже к такому имени.
   Около часа пришлось пробираться по технологическому тоннелю, который постоянно перемежался какими-то трубами, арматурой, стеклянными стержнями и пучками полусгнивших проводов с трубками. Причем я никак не мог вообразить из какого материала всё это должно быть сделано, если за три тысячелетия даже проводка не до конца рассыпалась в труху. У нас бы и пятидесяти лет не прошло, как она бы сгнила... Ну или стырил кто-то.
   Наконец я уперся в прямоугольнй проем, которым закончился технологический тоннель. За ним была квадратная шахта уходящая вверх и вниз. Ни лестниц, ни скоб на стенах не было. Внизу, примерно на пять метров ниже меня, заиграла рябь воды, когда я подошел к краю и нечаянно стряхнул ногой мусор.
   - М-да... - Протянул я. Мне бы хотелось разведать нижние уровни лаборатории, когда вылечу Мэр-ро, но похоже не судьба. Если уровень воды добрался аж сюда, то столб жидкости в семь десятков метров не даст мне возможности побывать внизу без специального оборудования. Даже комбез тут не помощник.
   Взглянув наверх, тоже ничего радостного не увидел. На высоте тридцати метров вентиляционный ствол был наглухо перекрыт. А судя по глубине залегания верхних лабораторий, до поверхности придется пробиваться еще пару-тройку метров.
   Чем пробивать я знаю, вот только как сделать так, чтобы меня потом не размазало по стволу, когда активирую энергосхему? Да еще и добраться до верха надо, хотя это уже проще. На стенах вентиляционного ствола было много трещин и некоторые из них вполне позволяли вставить туда даже ногу в сапоге.
   Прикинув все за и против, я положил Мэр-ро подальше в тоннель и поставил перед ним сумку с барахлом и остатками еды. Поплевал на руки и принялся забираться наверх.
   Чем выше я поднимался по стволу, тем "живее" он становился. Стали появляться ошметки паутины, иногда по стенам проползали маленькие букашки. Перемены были настолько разительными, что сразу бросались в глаза. Там в лаборатории, кроме пыли не было ничего. По сравнению с ней, жизнь здесь била ключом.
   Добрался до верха я спустя полчаса, еще столько же ушло на рисование. Когда закончил, глубоко вздохнул и приложил руку к схеме. Включился звук, потекла энергия. Адреналина в крови было столько, что сердце стучало быстрее чем автомат.
   Мгновение вспышки и меня отбрасывает вниз с дикой скоростью. Удар об воду оказался слишком сильным, отчего я немного потерял ориентацию и чуть не захлебнулся. Немного отойдя от удара, попытался всплыть. И только когда вдохнул воздух ко мне пришло осознание, что сверху на меня может упасть какой-нибудь обломок.
   Я быстро поднял голову, высматривая летящие в меня куски камня или земли. Но вниз сыпалась только мелкая крошка с краёв образованной дыры.
   - А на улице ночь однако...
   Сквозь дырку на меня смотрело звездное небо. Как же давно я тебя не видел, родное ты мое!
   Выбрался я из тоннеля только через час. Слишком тяжело мокрому лезть по стене цепляясь за всякие трещинки. Когда оказался на поверхности, то понял, что удалился от крепости километров на пять-семь. И что нужно отсюда быстрее линять, пока не рассвело.
   Только мне не хотелось чтобы кто-нибудь из местных магов наведался в лабораторию. Вдруг они там какую-нибудь ядерную маго-бомбу откопают? Не-е-ет, если у меня не получится вернуться домой, то я сюда обязательно вернусь и попробую найти все остальные лаборатории. Думаю там еще много полезной информации будет.
   - А сейчас дырочку надо заткнуть... - Пробурчал я, принимаясь за черчение энергосхемы на стенах шахты.
  

Глава 2

Никто не забыт, ничто не забыто

  
   - Здесь определенно были русские. - Задумчиво протянул сыщик, разглядывая на заборе надпись "ХУ". - Но видимо мы их спугнули.
  
   Агентия. Крепость Верхний проход. Апартаменты магов. Триста пятый день от прибытия. Утро...
  
   Из комнаты вышел мужчина, одетый в сине-зеленую тунику. Тихонько притворив за собой дверь, он развернулся и уже собирался идти по своим делам, как натолкнулся на цепкий взгляд.
   - Добрый день, цэй Диан. - Поздоровался мужчина с обладателем этого взгляда.
   - Добрый, Лилиен. Как она себя чувствует? К ней уже можно? - Ответили ему.
   - Она в норме. Вот-вот придет в себя. Можете подождать внутри. Только прошу без громких звуков, и не открывайте занавески, яркий свет противопоказан. Ей сейчас будет неприятно от этого, сильное истощение плюс сотрясение вызовут у нее головокружение и боли.
   - Учту.
   - Всего доброго. - Поклонился Лилиен и ушел, оставив собеседника перед закрытой дверью.
   Обладатель цепкого взгляда какое-то время смотрел вслед удаляющемуся мужчине, но потом повернулся к двери. Оглядел себя, выискивая те части амуниции, которые могли вызвать громкий лязг, и не найдя таковых, открыл дверь.
   Внутри комнаты царил мягкий полумрак, в воздухе витал резковатый, немного с кислинкой, запах лечебных настоев. Комната была довольно большая, помимо огромного шкафа с вещами и двуспальной кровати тут находилось несколько кресел, небольшой столик у занавешенного окна, каминная арка и трюмо у двери в ванную комнату. Пол был устлан шкурами диких зверей, а стены украшали гобелены с орнаментами.
   Свечи в настенных подсвечниках и канделябрах не горели, единственным источником света были занавешенные темной тканью окна. В помещении стояла тишина, прерываемая дыханием спящего человека.
   Мужчина тихонько притворил за собой дверь и, стараясь не шуметь, прошел к креслу у кровати. Ему удалось дойти до него и не потревожить спящего человека, которым оказалась рыжеволосая девушка, укрытая покрывалом почти под самый подбородок. Ее волосы разметались по подушке, лицо заострилось, выдавая болезненный вид темнеющими под глазами кругами. Но дыхание было ровным, без задержек.
   Мужчина аккуратно сел в кресло, которое, как назло, издало противный громкий скрип. Он резко замер, про себя кляня старую рухлядь, и посмотрел на девушку. Та скривила умильную капризную рожицу, пытаясь задержать остатки дремы, но глаза сами собой открылись в поисках неудобства, которое прервало такой хороший сон.
   Когда их взгляды встретились, то весь сон слетел мгновенно. Девушка попыталась резко сесть, но со стоном повалилась обратно, прикладывая руку к заболевшей голове.
   - Тише-тише, лежи, не вставай. - Тихонько проговорил мужчина. - Тебе еще нельзя делать резких движений.
   - Что случилось? - Простонала она. - Как я здесь оказалась, и... как здесь оказались вы, Диан?
   - Ты ничего не помнишь?
   - Помню... Было второе нападение на крепость. Из магов я осталась одна. - Начала вспоминать девушка. - Там были шаманы. Я не смогла, не выдержала...
   - Знаю. Мне уже все рассказали выжившие. - Прервал ее мужчина. - Наш отряд подошел как нельзя вовремя. Нападающие проломили ворота, но еще не успели ворваться вовнутрь, когда мы ударили им в спину. Уничтожили и захватили почти всех, только одному шаману удалось скрыться.
   - Много выживших в крепости?
   - Полторы сотни. - Ответил мужчина. - Большая часть из них обслуживающий персонал.
   - А Черные Змеи?
   - Нет их больше.
   - Все мертвы? - Привстала на локтях девушка и посмотрела на мужчину.
   - Да. Только тело твоего спасителя не нашли.
   - Какого спасителя? - Удивленно спросила девушка.
   - По опросам оставшихся в живых, в том числе обозников, которые с вами из Сухаря шли, некий картак по имени Дим спас тебе жизнь, закрыв собой от магии холла. Дальше, те кто был на крепостной стене во время массированной атаки Мазэмцев, рассказали, что только благодаря ему ты не была проткнута артефактной стрелой. Кстати, довольно интересная вещь... Ну и напоследок, парнишка поваренок, который прятался от Вейгов, видел, как наш доблестный картак тащит тело некой волшебницы в замок. Причем он был ранен, из спины у него торчала стрела.
   - Вы правы Диан, я уже трижды задолжала ему жизнь... - Отстраненно пробормотала девушка. - А ведь до этих событий я хотела зажарить его до хрустящей корочки. - Хмыкнула она. - Он просто очень плохо шутил про девушек.
   - Если бы только это. Ты не замечала за ним ничего необычного?
   - Да, он немного странный...
   - Немного? - Перебил ее мужчина. - Ты даже не представляешь насколько странный. Возможно он даже не человек.
   - Человек. - Не согласилась с ним девушка. - Я лечила его, когда он прикрыл меня от холла. У него взорвался рунный щит, обожгло все лицо вместе с руками. И будь уверен Диан, он человек. Его кровь такая же красная как у нас и боль он чувствует так же. Я запускала в него лечебное заклятье, и он реагировал на него как все люди.
   - Говорят, ты с ним была довольно близка? Ведь Коло не зря его поставил охранять тебя...
   - Нет. - В голосе девушки послышалось недовольство. - Я конечно была благодарна за мое спасение, но не настолько! А все слухи и домыслы были только слухами и домыслами!
   - Не горячись. - Примирительно сказал мужчина. - У меня к тебе есть деловое предложение. Хорошенько подумай о нем. - Произнес он, крутя в руках жетон, на котором был изображен ворон клюющий змею и аббревиатура "КК".
   - "Королевский Коготь"!!! - Восторженно прошептала девушка, когда увидела, что мужчина держит в руках. - Я согласна!
   - Не спеши. - Нахмурился он. - Если ты принимаешь предложение, то должна знать, что я обязан взять сун твоей крови.
   - Я знаю. Согласна! - Протянула она руку.
   - Хорошо. - Произнес мужчина и достал откуда-то из кармана небольшую ёмкость. - Сама сделаешь?
   - Да.
   Казалось, она просто укусила палец, но с этой ранки потекла слишком большая струя крови, заполнившая склянку практически мгновенно. Точно таким же укусом девушка остановила свою кровь. На пальце осталась маленькая незначительная царапина, напоминающая о недавней ране. Девушка передала мужчине ёмкость и приняла от него жетон. В глазах у нее плясали бесенята, а пальцы постоянно вертели в руках пластинку металла.
   - Теперь о деле. - Оторвал её от разглядывания голос мужчины. - Сейчас приведут твоего помощника.
   - Мне он не нужен...
   - Не тебе решать! - Отрезал мужчина и позвонил в колокольчик, взятый со столика у кровати.
   В комнату на звон заглянул страж, кинул взгляд на девушку, на сидящего в кресле гостя и, уловив легкий кивок от того, вышел обратно. Буквально через полминуты в комнату вошли еще двое стражей и ввели третьего мужчину в странной серой накидке, из-под капюшона которой выбивались светлые локоны волос. Оставив стоять его у входа, конвоиры развернулись и вышли, прикрыв за собой дверь.
   - Знакомься. - Произнес Диан, поднимаясь, подошел к незнакомцу и снял с него капюшон. - Баст по имени Саин'кэ.
   - Баст? - Удивленно воззрилась на серокожего девушка.
   - Не просто Баст, а воин Тени. - Гордо произнес Диан.
   - Тени... - Повторила она за ним, рассматривая пленника. А серокожий Баст был именно пленником, если не сказать рабом, потому что на его шее покоилась черная лента поводка. - Но причем здесь он? И зачем мне помощник, я сама справлюсь.
   - Это не просьба Маки, это приказ. - Твердо сказал мужчина. - А теперь послушай, что я тебе сейчас расскажу. Твой Дим...
   - Он не мой!
   - Не перебивай! Так вот, твой Дим не такой простой, как ты его считаешь. Он пришел со священного острова Бастов, это на самом западе их территории, если ты не знала. Промчался по их лесам и преодолел Костяные горы. Молчи! Я сам поражен, но это не сказка. Дальше, наш Дим прошел от Костяных гор до Гашета, где и попал к нам в руки. Тогда мы еще не знали всех подробностей его путешествия, поэтому просто отправили в лагерь. А когда стало ясно, что он не прост, вы уже двигались к Верхней крепости.
   - Все это очень увлекательно, но не хочешь ли ты сказать, что вот этот Саин'кэ пришел к нам и пожаловался на такого нехорошего Дима?
   - Почти угадала. - Хмыкнул мужчина. - Саин'кэ идет следом за нашим картаком по одной простой причине. Дим украл у него клинок. Вот этот. - Он отцепил от пояса ножны с мечом и показал девушке.
   - Понятно. - Хмыкнула девушка. - Возвращение реликвии законному хозяину?
   - Да. - Кивнул мужчина. - Поэтому Саин'кэ пойдет с тобой. Он отличный следопыт и воин, поверь, пользы от него будет не мало. Вот, держи привязку. - С этими словами мужчина подошел и протянул девушке небольшой амулет на цепочке. - Привязать к себе можешь?
   - Угу. - Буркнула девушка, делая странные пассы над амулетом. - Все.
   - Теперь о главном. Способности нашего картака очень впечатляют. Он образован, но неплохо это скрывает. Где получил образование неизвестно. Владеет минимум двумя языками, Бастов и нашим. Так же есть подозрение, что он берсерк, правда, неподтвержденное. Умеет хорошо маскироваться, практически как шуршун...
   - Диан, подожди. Что значит как шуршун?
   - То и значит. Потом подробнее у Саин'кэ спросишь. Еще обладает некоей защитой. По рассказу нашего "гостя" и криминальных сводок из Бистата, у него очень прочная кожа, которую не так-то легко пробить. Хотя он все же получил стрелу в недавнем сражении. Но я склоняюсь к мысли, что он был просто истощен. Родственники, как и место, откуда он родом, неизвестны. Хозяина или покровителя не имеет. Последний раз его видел все тот же поваренок. Наш Дим вступил в противостояние с шаманом Вейгов и был сброшен в разлом.
   - Диан, ты понимаешь, что его можно не искать? Если упал в разлом, то все - не жилец!
   - Сомневаюсь в этом. Ты забыла про Костяные горы? За них тоже можно сказать, что там все мрут, но он-то выжил!
   - Зачем вы его так ищете?
   - Если он сможет обучить своим способностям наших людей, то никакие Мазэмцы с Вейгами нам не противники...
   - А если не сможет?
   - Если не сможет, тогда его нужно убить.
   - Как?... убить... - Ошарашенно уставилась на мужчину девушка.
   - Вот так. - В его голосе прорезался металл. - Чтобы он не попал в руки противнику.
   - Но...
   - Так, давай не будем делить шкуру неубитого зверя. Вот когда он будет у нас, тогда и будем принимать решение.
   - Ага, особенно мое мнение станет решающим, когда будут принимать решение... - Буркнула девушка.
   - Держи клинок. - Не обращая внимания на ворчание, Диан протянул девушке ножны с мечом. - Надеюсь ты проходила по общей магии заклятье поиска владельца? Десяток тысяч шагов потянешь?
   - Д-да... - Удивленно протянула девушка. - Откуда вы...
   - Маки, не прикидывайся дурочкой. Жетон "КК" у первого встречного есть? Вот и не задавай глупых вопросов. Лучше приступай.
   По комнате начал разноситься шепот девушки. Её руки стали порхать над клинком, словно жили своей жизнью. Не прошло и пары минут, как над оружием расцвел розовый цветок, от которого протянулось две нити. Одна уперлась в грудь баста, а вторая под уклоном уходила куда-то вдаль, на юго-восток.
   - Он правда жив. - Удивленно прошептала девушка.
   - Даже побывав в разломе. - Удовлетворенно кивнул Диан.
  
   Агентия. Северная провинция. Дорога в Ому. Триста седьмой день от прибытия...
  
   - Айнак! Залезь обратно, не отсвечивай! - Прорычала девушка, пытаясь поудобней устроиться на жесткой деревянной лавке.
   Уже второй день они тряслись по пыльной дороге в направлении города Ома, пытаясь найти хоть какие-то следы картака Дима. На удивление сезон дождей, помочив в самом начале землю, сейчас радовал только хмурыми тучами и сухостью. Даже как-то непривычно без проливного дождя и вязкой грязи на дорогах.
   - Tabrakk! Na O'Mael tine*... - Произнес холл, забираясь обратно под тент повозки.
   "И за что мне это?" - Задавалась вопросом Макеза, сидя рядом с Саин'кэ, правящим повозкой. - "Надо было до последнего упираться и не соглашаться с Дианом..."
   В голове тут же всплыли воспоминания, когда её выпускали из крепости...
   - Судя по допросу Дима, он движется на восток. Это же подтверждает и допрос Саин'кэ. Тем более все донесения о нашем картаке приходили с запада, поэтому его маршрут становится более-менее ясным - Наставлял девушку Диан перед выездом. - Самые вероятные места появления это Летир, Кеч, Кечская и Хафская граничные крепости. В Завид он вряд ли пойдет, там сейчас боевые действия идут. Твоя задача - по возможности перехватить его до прихода в Ому и вернуть сюда.
   - А если не получится? - Спросила девушка.
   - Тогда ты должна преследовать Дима до Летира. Если не догонишь, то в Летире передашь Сево Хромому вот это. - Мужчина протянул девушке запечатанный бумажный пакет. - Он работает в таверне "Красная башня". Скажешь "Одноглазый шлет привет", он поймет. Там же получишь дальнейшие распоряжения. Если перехватишь Дима между Летиром и Омой, или еще дальше, то в любом городе или крепости вытребуй себе сопровождение до Антары. Дима необходимо доставить в "Воронье гнездо". Им заинтересовался сам Энос Яози.
   - Ого! Сам Яози... - У Макезы от удивления поползли к затылку брови, но она быстро взяла себя в руки. - Мне выдадут критча?
   - Нет. Двое из вашей группы не умеют ездить на них, так что возьмешь телегу.
   - Какие двое? Я умею. Саин'кэ научится по ходу...
   - Ты отправляешься не только с Саин'кэ. С вами поедет Айнак. Отдашь ему все те причиндалы, которые забрала себе. Все равно только он сможет ими пользоваться.
   - Диан ты шутишь? Зачем мне холл?
   - Затем, что людей у меня сейчас нет и подобрать тебе группу я не смогу. Одну тебя отправлять тоже нельзя, причин для этого много, главная из них называется войной, так что это даже не обсуждается. Мне и так с большим скандалом удалось отвоевать тебя у командования, сейчас каждый маг на вес золота, а я тебя убираю с линии фронта, поэтому сама можешь представить, чего мне это стоило. И еще, если ты не в курсе, то стандартная группа специалистов "КК" имеет четыре единицы, двое из которых должны быть минимум подмастерьями. Кроме холла мне больше никого не удалось вытребовать у руководства. Так что не ерепенься, он лишним не будет.
   - Да причем здесь руководство? Если меня увидят с холлом, то примут за шпиона!
   - Он в ошейнике, так что ничего страшного думаю не случится. Просто старайся не светить его в людных местах. Ближе к центральным областям вообще мало кто знает о том, что вейги воюют на стороне мазэмцев, так что проблем не будет. А для осведомленных у тебя есть жетон "КК", который все спишет. Так! Разговор окончен! Приказы, если ты помнишь, обсуждению не подлежат!..
   Вот так и проводили их в путь. Сейчас они втроем тряслись по пыльной дороге в сторону Омы. Поначалу девушка тихо зверела, считая, что от её спутников не будет никакого толка, только проблемы.
   Пыльная дорога, грязь и отсутствие нормальных условий заставляли мечтать о горячей ванне и мягкой постели. Но вместо них было жесткое сиденье телеги и дорожная пыль, которая хрустела на зубах и казалось пропитала собой одежду. Легкий хлопок по плащу вызывал целое облачко рыжей взвеси, разлетающейся в стороны и тут же оседающей на тенте.
   Саин'кэ поначалу казался меланхоличным разумным, которому ничего не хотелось. Он все делал с ленцой, постоянно был угрюм и молчалив. Макеза даже сначала думала, что это из-за клинка, который ему вернули, мол зачем напрягаться из-за людей? Да еще ошейник весит на шее как у раба.
   Айнак в этом плане был полной противоположностью. Вейг конечно не стремился помочь людям, он наоборот был рад сотворить какую-нибудь пакость для "врагов народа". И поэтому постоянно везде лез, засовывая свой пятак куда не просят. Его невозможно было заставить сидеть спокойно, он даже когда спал, вертелся словно угорь на сковородке.
   На деле же все оказалось иначе.
   Такие мысли мучили девушку до момента столкновения с разбойниками. Бандитов было не больше десятка, они вывалили на дорогу из чахлой рощи и преградили путь. Посыпались требования и угрозы. Макеза даже не успела толком скастовать заклинание, как услышала два "тренька" тетивы и один хлопок.
   Двое бандитов свалилось со стрелами в глазу, а еще трое рухнули на землю в конвульсиях. Девушка только краем глаза заметила, как Саин'кэ выпускает третью стрелу, а холл отбрасывает израсходованный одноразовый артефакт.
   Разбойники не успели ничего предпринять, когда третья стрела нашла свою цель, а из рук девушки ударила ветвистая молния, по цепочке перебившая оставшихся на ногах бандитов.
   Тогда она поняла, что вялость Саин'кэ показная и когда нужно он жесток, собран и движется к цели самым действенным способом. Он как стрела, пока лежит в колчане - спокоен и даже немного неуклюж, зато на острие атаки - молниеносен и смертелен.
   Единственное, чего девушка не могла взять в толк, это почему Саин'кэ идет дальше и выполняет её поручения, вместо того чтобы сопротивляться или как-то саботировать их задание. На этот счет у Макезы была только одна догадка, которая связана с необычной традицией бастов наказывать вора. Наверно Саин'кэ желает искупить свою вину перед духами предков, ведь именно они не признают его, если он нарушит их правила.
   С Айнаком все обстояло проще. Он боялся потерять свою жизнь, поэтому выполнял приказы и следовал за девушкой. А вот саботировать задание он не хотел из других соображений. Путешествие с Макезой позволяло ему хоть немного, но потрепать людей, тем более целью является один из них. Попутно попадутся другие, которых можно безнаказанно убить, что и произошло с разбойниками. Айнак сам об этом рассказал, мол если есть возможность, то ей надо пользоваться, ведь даже такая мелочь будет полезна великому Ёрду, и ему не придется валяться в ногах Матери, оправдывая свое ничтожное существование.
   М-да, спутники оказались ещё тем подарком...
   - Макеза, смотри. - Произнес баст, отвлекая девушку от тяжких дум.
   Она взглянула в указанном направлении. Прямо посреди дороги лежал труп. Тело было в гордом одиночестве, причем в относительно неплохом состоянии, что свидетельствовало о недавнем его умерщвлении. Пара дней - не больше.
   Все бы ничего, мертвый разбойник, ничем не лучше других. Но он мешал проехать повозке. Объезжать его по обочине себе дороже. Вдруг колесо провалится в ямку скрытую травой и ось телеги лопнет? Макеза совершенно не хотела продолжать путь пешком.
   - Саин'кэ. - Коротко произнесла она, отчего баст остановил повозку, спрыгнул на землю и начал оттаскивать труп.
   Когда тело, волочась по земле, перевалилось на спину, то сквозь распоротую одежду проглянула специфическая татуировка на левой ключице.
   - Подожди. - Крикнула Макеза, спрыгивая с повозки.
   Саин'кэ остановился. Девушка подошла и отогнула край одежды, исследуя взглядом извивы татуировки.
   - Она чито-то зыначит? - Спросил баст. Он все еще плохо говорил на людском языке, чаще всего его речь вызывала смех и издевки. Именно поэтому Саин'кэ большую часть времени оставался молчалив и мрачен.
   - Это татуировка гоев. Странно их встретить тут. Вокруг война, для торговцев это не очень выгодно...
   - Чием онэ торговают?
   - Рабами. - Ответила девушка, на что баст непроизвольно потер рукой свой ошейник. - Где же вся его охрана? Они не путешествуют в одиночку, даже впустую.
   В это время из повозки выскочил Айнак. Этот непоседливый свин подбежал к телу, вертя в руках небольшую пирамидку, на которой под его шустрыми пальцами вращались вершины. Она вся оказалась испещрена непонятными символами и каждый раз, когда Айнак поворачивал вершину, вспыхивала синим светом.
   - Чито онэ делайть? - Спросил Саин'кэ, следя взглядом за нарезающим круги вокруг тела вейгом.
   - Понятия не имею... Айнак! Прекрати!
   - O'Mael tine cutark... Meejek. - Произнес свин на своем тарабарском языке и установил пирамидку в изголовье трупа.
   В тот же момент от трупа и от Саин'кэ отделилось призрачное голубоватое их подобие и повторило обратные действия баста, возвращая полупрозрачное тело гоя на дорогу. Изображение баста задом, как рак, отдалилось от трупа и примостилось на повозке, а затем побледнело и растаяло.
   Мираж мертвеца лежал на одном месте. Макеза и Саин'кэ в недоумении переводили взгляд с копии трупа на свина, который стоял в нетерпении и теребил полу своего плаща.
   - Что это...
   - Cutark. - Перебил девушку вейг, затем подошел к пирамидке и повернул еще пару вершин.
   Тут же по полупрозрачному трупу стали пробегать какие-то ряби. Присмотревшись, девушка поняла, что это трепалась призрачная одежда под таким же призрачным ветром. Только происходило это настолько быстро, что глазу казалось рябью. Вот помимо одежды дрогнула рука, затем еще раз. Тут же Айнак подхватил пирамидку и вернул две вершины в прежнее положение. Движение копии трупа замедлилось и стало обычным.
   - Ogge. Didce na Inakk. - Махнув остальным, он отправился за зашевелившейся и отползающей задом наперед копией трупа.
   Девушка и баст тут же отправились в след за свином и проекцией мертвеца, оставив его оригинал возле дороги. Копия сперва медленно, затем все быстрее и быстрее стала отползать к реденькой чахлой роще, растущей в паре десятков метров от тракта. Достигнув её, копия стала терять цвет и насыщенность, а когда приблизилась к редким кустам, то вообще практически растаяла.
   - Tabrakk na poy! Ogge memijekke... - Воскликнул свин, выключая свою пирамидку. - O'Mael tine k didce na.
   - Чито онэ хотит?
   "Как же вы меня достали" - Подумала Макеза.
   Если баст с горем пополам пытался научиться говорить на людском, то вейг этого просто не признавал. Да, он понимал все, что говорит Макеза, но общался с ней исключительно на своем языке, так как знал, что она умеет говорить на вейгском.
   - Говорит, дальше его артефакт не поможет, слишком нечеткий след. - Ответила девушка.
   - Далише не надо. Я сам. - Сказав это, баст присел у кустов и начал все аккуратно разглядывать. - Онэ проходил сдес. Идти за меня.
   - За мной, а не за меня. О боги, ну почему мне так повезло? - Последнее девушка уже говорила обращаясь к небу.
   Саин'ке уверенно повел всю компанию за собой, продираясь сквозь кустарник. На поломанных ветках и примятой траве стало видно остатки крови, которую еще не занесло дорожной пылью. А вот дальше за рощицей, у небольшого оврага кровавых отметин было очень много. Чем ближе они подходили к нему, тем больше Макеза чувствовала себя неуютнее.
   - Туто мыного тел. - Произнес баст, первый достигший края оврага.
   Тут же с боков к нему подошли девушка и свин.
   - Вот и охрана гоев. - Произнесла она. - Только многовато их тут слишком.
   Что-то невнятное пробурчал вейг, снова устанавливая свою пирамидку у края оврага. Вот в воздухе появились неясные слабенькие силуэты мужчины и невысокой фигурки, то ли девочки, то ли мальчика. То что первый был мужчина стало понятно по его фигуре. И он сбрасывал в овраг бесформенное полупрозрачное пятно.
   "Тело" - поняла девушка.
   Силуэты стали расползаться, истаивая в воздухе. Запричитал Айнак и стал накручивать вершины пирамидки, отчего все вернулось в изначальное положение, когда мужчина еще не сбросил тело в овраг. Затем под отборные ругательства вейг стал вертеть и крутить своей пирамидкой в самых неожиданных местах. Поначалу ничего не происходило, только замершие полупрозрачные фигуры становились немного насыщеннее. Но вот, под особо громкий щелчок пирамидки и взвизг Айнака, фигуры приобрели четкость.
   - Это онэ! - Воскликнул Саин'кэ, указывая на полупрозрачную фигуру Дима, держащего мертвое тело.
   - И с ним тч'идари... - Прошептала Макеза, вовсю рассматривая маленькую фигурку, которая раньше казалась ребенком.
  
   Агентия. Северная провинция. Дорога в Ому. Двумя днями ранее...
  
   Черт возьми, я и не представлял, что мир настолько многогранен! Только заполучив в свое пользование Эхо, я смог заглянуть за грань дозволенного простому человеку.
   Мой путь на юго-восток начался ночью, так что было не до всяких там энергий. Сначала пришлось убраться подальше от крепости, чтобы не столкнуться с разведчиками.
   Первый привал сделал лишь когда солнце стало в зенит, а вокруг помимо травы появились чахлые рощицы. На скорую руку перекусив остатками еды, я пару часов вздремнул в тени небольшого деревца и снова продолжил путь.
   Вокруг была только степь с островками рощ и пыльная дорога, поэтому мысли сами переключились на магию и энергии. Мне до ужаса стало интересно посмотреть на них здесь, снаружи, так как в лаборатории фон был почти одинаковым.
   Первым подверглись осмотру димогамная и таменная энергии. Они были везде, как легкая дымка, окружавшая все видимое пространство. Где-то насыщенней, практически до непроницаемой взгляду густоты, а где-то слабенько, легким туманным маревом. Земля в этом плане была бедновата на мой взгляд, но это только потому, что Эхо мог просветить её не более чем на пару метров в глубину. Зато растения выделялись на всем равномерном фоне отчетливой сетью каналов проходящих по стеблям, стволам и корням. Очень забавно было видеть дерево с двумя кронами, одна сверху над землей в виде ветвей, качающихся под легким ветерком, а вторая под землей, в виде корневой системы.
   Энергии с четвертой по десятую были постоянно в движении, словно подчиняясь невидимым порывам ветра, хотя в реальности на улице стоял штиль. Они словно реки текли сквозь пространство, где-то тоненькими рассеянными ручейками, а где-то полноводной широкой рекой. Извиваясь и подражая пылинкам, играющим в луче солнца, они кружили в своем невообразимом танце, обтекая или пронзая весь материальный мир.
   Смотрелось это очень красиво, но самой удивительной была именно третья энергия. Я даже под впечатлением присвоил ей название "эфир". Она так же присутствовала везде вокруг, правда очень рассеянно, практически не отображаясь на моем "мониторе". Но это только при ближайшем рассмотрении.
   Вот представьте, вы всматриваетесь в травинку, она по-своему красива, в ней можно рассмотреть некую систему, состоящую из маленьких прожилок, ворсинок или чешуек. Но когда вы встанете в полный рост и осмотрите целое поле из такой травы, то увидите огромный зеленый океан, мерно качающийся под легким ветром. Именно так было и с эфирной энергией.
   Стоя на небольшом взгорке и изучая окружающее пространство, я заметил некую правильность в движении эфирной энергии. И, перестав изучать отдельные пятна её концентрации, стал поднимать голову вверх. Открывшаяся мне картина была фантастична. Из земли бил столб энергии, который вблизи оказался практически неразличим. Он был очень большим и поднимался высоко в небо, где распускался как цветок. Его лучи склонялись к земле и распылялись, теряясь где-то вдали. Эта красотища напоминала миниатюрный солнечный протуберанец, сотканный из эфира. Он медленно изменял свою форму, водя своими лучами по замысловатым траекториям.
   - Вот это да! - Восторженно проговорил я, наблюдая эту картину.
   Словно фантомы древних динозавров они водили своими хоботами, собирая с земли нектар. Такие же медленные, монументальные. Казалось, что ты слышишь их гулкую поступь, чувствуешь вибрацию почвы. Проходя дальше, взгляд находит все новых и новых фантомов, отчего складывалось впечатление, что ты открыл дверь в тайный, неизведанный мир...
   Отвлекло меня от созерцания "эфира" маленькое изображение конвертика, замигавшего в уголку монитора. Так, это похоже Кэп пытается мне что-то сообщить. Ну посмотрим.
   - Кэп, что случилось?
   - Зафиксирован всплеск димогамной энергии. Ориентировочное направление восток-юго-восток.
   Как раз в этом направлении дорога заворачивала за небольшой холм. Пришлось аккуратно подобраться к вершине, а затем постараться бесшумно пролезть сквозь небольшую рощу, которая заняла противоположную его сторону.
   Когда я выглянул из неё, моему взору открылась следующая картина. На дороге связанными одной цепью находились разумные. Именно разумные, потому что среди обычных с виду людей находились совершенные нелюди. Первым в цепочке невольников было существо с длинными заостренными ушами и большими глазами, все покрытое коротенькой шерстью с зеленоватым отливом. Ростом чуть ниже моей груди с ярко выраженным горбом на спине. Если бы горб не был так же покрыт шерстью с зеленоватым отливом, то его можно принять за небольшой рюкзачок.
   Следующим в цепочке был мужчина, преимущественно человеческой внешности. Преимущественно потому, что рассмотреть его толком не получалось, он валялся на земле без движения.
   Третьим существом была на первый взгляд девушка, но только на первый. Кожа её оказалась немного смугловата, на лобной части лица сквозь челку проглядывали маленькие рожки, на спине одежда слегка топорщилась, а у её ног вообще обретался немного подрагивающий хвост с перепончатой листовидной штукой на конце.
   Других узников я не опознал, вроде как люди, но точно не рассмотреть. Оставшиеся четверо лежали на земле в лужах крови все утыканные стрелами. Так что в сознании из невольников находились только неизвестные мне разумные. Зеленое существо, присев на землю и закрыв голову руками, исподлобья наблюдало за происходящим вокруг, а рогатая девушка вообще полусидела на коленях и отстраненно смотрела вдаль совершенно не обращая внимания на окружающее.
   Вокруг невольников кипел бой. Некие ребятки в сером сражались против таких же ребяток в сером. Я сначала даже не смог разобрать, кто против кого дерется. Да и вообще как они сами-то не путаются? Рожи у всех бородатые, одежда практически одинаковая, экипировка тоже почти один в один, ну может у парочки вместо привычных клинков был топор или булава.
   Всего в свалке сейчас участвовало около десятка человек. Остальные в количестве десяти-пятнадцати штук валялись на земле в различной степени мертвости. Кто-то уже отдал богу душу, а кто-то был на пол пути. И да, эти точно были людьми, так как "лишних" частей тела у них замечено не было, да и цвет кожи вполне соответствовал моему. Конечно в штанах они могли оказаться "семичленами", но это меня сильно не смущало. Вмешиваться в их разборки я не стремился, поэтому засел в кустах и стал наблюдать за развитием ситуации. Эх, попкорна бы сюда, такое кино показывают....
   А количество ребяток тем временем уменьшилось на пару штук. Теперь даже стало немного заметнее разделение на противостоящие группы. Трое воинов стоящих спиной к узникам отбивались еще от пятерых. Двое защищали своего командира, который был на острие. Огромный дядька возвышался над помощниками на целую голову и мастерски орудовал длиннющей кривой саблей (я его так и окрестил - Здоровяк). У меня даже уважение к этому мужику проснулось, ведь он с обломком стрелы, торчащим слева из груди, отбивался сразу от двоих.
   Нападающие же были как на подбор, одного роста и волосатости, только оружие у них было разномастным. Именно они обладали топорами, клинками и булавами. Судя по тому, что они впятером не могли продавить троих, их мастерство здорово уступало обороняющимся.
   Вот Здоровяк умудрился задеть одного из нападающих на широком замахе и пропороть ему живот, а затем, отбивая выпад, заехать второму ногой в промежность. Правда тут же заплатил за это, получив булавой в плечо.
   Двое помощников бросились на помощь и успели завалить одного нападающего, а потом добить того, кто держался за промежность. Минус три! Браво! А, нет...
   Один из помощников через секунду получил сталь в брюхо и выбыл из схватки насовсем.
   Диспозиция стала совсем плачевной для "защитников". Здоровяк после удара булавой вяло сопротивлялся своему противнику, а оставшийся помощник никак не мог прийти ему на помощь, отбивая бешеные удары другого нападающего.
   Шаткое равновесие продлилось еще с десяток секунд, пока в одно и то же мгновение не пал один из нападающих и последний помощник, пропустивший смертельный удар по голове.
   Теперь схватка проходила один на один. Нападающий (из-за его оружия буду называть его Булавой) оказался самым хитрым, он постоянно провоцировал Здоровяка на удар, но всегда отскакивал назад, стараясь его вымотать. Салки не продлились долго, очередная провокация закончилась тем, что Здоровяк кинул свою саблю вдогонку отпрянувшему Булаве, причем очень метко и с немалой силой. Она вошла прямо под незащищенный подбородок Булаве и вышла из-под затылка. Инерция броска была настолько сильной, что Булава сделал обратное сальто, воткнувшись макушкой в землю.
   - Нихрена себе! Прямо акробаты какие-то... - Пробурчал я, в ошеломлении наблюдая за кульбитом.
   Раненый Здоровяк еще какое-то время стоял на ногах, но после того, как удостоверился в смерти Булавы, из него словно выдернули стержень. Он на колени и уперся одной рукой в землю, сплевывая кровь. Наверное стрела пробила ему легкое, даже удивительно, как он смог так долго сопротивляться и не потерять сознание.
   Аккуратно положив плащ с Мэр-ро на землю и скинув сумку, я раздвинул кусты и направился к месту схватки. Шел потихоньку, мониторя окружающее пространство как простым зрением, так и энергетическим. Кстати умершие люди, а точнее их тела, сейчас очень активно выбрасывали в пространство весь спектр видимых энергий. Это было довольно странно, ведь все те, кого я успел застать живыми, светились только оранжевым светом. Зато теперь они прямо фонили всей гаммой.
   Наконец Здоровяк заметил меня и попытался подняться, но безрезультатно. Он со стоном опять припал на четвереньки, а его лицо исказила гримаса боли.
   - Ну давай, чего ты крадешься? Добивай, мразь! - Проговорил он, снова сплевывая кровь. - Что ты медлишь?
   Сквозь гримасу боли на его лице стал проступать гнев. Он неуловимым движением сдернул что-то с пояса и бросил в меня. Только на рефлексах мне удалось отклониться от пролетевшего предмета, которым оказался кинжал.
   Это не прошло для него даром, после броска Здоровяк распластался на земле и захрипел. Теперь его затихающая брань сопровождалась бульканьем и кашлем. Еще с полминуты он корчился на земле, а потом затих.
   Помогать ему я не собирался. Он защищал невольников, а значит либо конвоир, либо рабовладелец. Такие персонажи мне нахрен не нужны. Да и некогда с раненым возиться, только время потеряю.
   Наклонившись к нему, я протянул руку, чтобы перевернуть бездыханное тело, но тут же услышал резкий возглас, от которого чуть не подпрыгнул на месте. Перед глазами тут же засветилась надпись "Анализ". Точно, про невольников-то я и забыл...
   Как оказалось, это крикнуло зеленое существо, которое все так же сидело на земле и умоляюще смотрело на меня, выставив вперед руки в останавливающем жесте.
   - Я тебя не понимаю. - Произнес я, выпрямляясь и отходя от тела.
   - Не трон его. - Тут же произнесло существо, немного коверкая слова человеческой речи. - Мы все умерет есиле ты трон его.
   - Вы все умрете? - Задал я вопрос, не понимая о чем речь, но потом разглядел у существа ошейник. Точно такой совсем недавно украшал и мою шею.
   Теперь становилось понятно, почему этого воина не стоит трогать. Без мага привязку никто не сможет снять, а перемещать тело владельца привязки, значит дать повод амулету посчитать это попыткой к бегству. И тогда все рабы лишатся своих голов.
   Хм, дилемма... Я уже внимательнее посмотрел на рабовладельца. Когда сидел в кустах, то с такого расстояния ошейники не бросались в глаза, да и схватка привлекала к себе всё внимание. Зато теперь мне представилась отличная возможность посмотреть в энергетическом плане, как работают эти ошейники и привязка.
   Сначала мне это не удалось, вся энергия, выходящая из мертвых тел, создавала своеобразный белый шум на отдельно взятом участке пространства. Но, когда я вплотную приблизился к рабовладельцу и наклонился, то заметил в районе груди редкие вспышки энергии. Они были слабенькие, практически незаметные в общей мешанине. Когда я, под жалобные крики зеленого существа, разрезал мечом его одежду, то смог увидеть и источник этих вспышек. Им оказался небольшой кругляш, висящий на цепочке, на котором была выгравирована очень мелкая рунная вязь. Так же мне на глаза попалась часть причудливой татуировки на ключице. Не знаю, была ли она своего рода артефактом или чем-то подобным, но в энергетическом плане совершенно не отличалась от других частей тела.
   В медальоне присутствовал целый клубок энергетических линий, причем как оранжевых, так и зеленых. Да и вспышки были тоже двойного цвета. Насколько мне удалось понять, эта штука работала как маяк, выдавая в определенную область сигнал. И если ты находишься слишком далеко, чтобы его получить, то ошейник отрубит тебе голову.
   Общий принцип мне стал понятен, конечно хотелось бы понаблюдать как привязкой управляет хозяин, ведь я помню, что когда шли в тренировочный лагерь, конвоир "таскал" одного из нас за ошейник на расстоянии. Но увы, здесь эксперимента не получится - нужный объект находится не в кондиции. Поэтому мне ничего не оставалось, как подойти к невольникам и попытаться понять принцип работы ошейников.
   Естественно первой моей "жертвой" оказалось зеленое существо. Чтобы как-то его отвлечь, решил с ним поболтать.
   - Привет. - Начал я разговор, хотя сам думал "Какой нахрен привет? Надо спрашивать все ли в порядке... Хотя и так видно, что ничего не в порядке". - Как тебя зовут?
   Существо что-то промявкало в ответ, но я уловил лишь внятную часть отдаленно похожую на "Майи".
   - А ты кто? - Задал я следующий вопрос, подойдя на расстояние вытянутой руки и осматривая эту "зеленку".
   М-да, существо оказалось еще меньше, чем мне казалось вначале. До груди оно мне вряд ли достанет. Что-то в нем такое странное было, вроде бы человеческие пропорции, только голова немного больше чем нужно, по крайней мере мне так показалось, ведь есть определенный стереотип какого размера должны быть части тела относительно конституции. Хвоста, как я ожидал, у существа не оказалось. Зато его горб... Существо умело им шевелить, словно у него там перекатывались упругие мышцы.
   Присев рядом на корточки, чтобы получше рассмотреть ошейник, я начал слушать сбивчивый ответ и пытаться разглядеть энергетические линии, которые было очень трудно отделить от общей энергетики тела.
   Назвалось существо чем-то вроде Шидари или Тидари. Сначала я не понял, что это значит, но через какое-то время вспомнил рассказ Линя про лесной народец под названием Тч'Идари, живущий где-то на востоке. Похоже с одним представителем я повстречался. Точнее с представительницей, так как в процессе разговора выяснилось, что Майи девушка.
   Я слушал и запоминал даже не вдумываясь, потому что всё внимание было уделено ошейнику. Мне удалось вычленить две энергетические структуры, по цвету такие же, как в медальоне. Оранжевая все время стремилась сжать ошейник, а зеленая, вспыхивая в том же ритме, что и амулет, препятствовала этому. Получалось, что надев ошейник, ты априори обречен на смерть и спасает тебя лишь амулет, который выдает сигнал в духе "Не сейчас. Не время". Поубивал бы создателей такой дряни.
   При рассматривании структуры я заметил, что линии, которые сжимали ошейник, выходят немного за его границы, рассеиваясь на коже. Наверно это служило какой-то подпиткой или же механизмом, определяющим активен ошейник или нет, хотя без пояснений хрен поймешь. А вот вторая энергетическая вязь была разомкнута, и вспышка, которая появлялась на ней, словно искра между электродами замыкала круг. Создавалось такое ощущение, что тот импульс, который выходил из амулета, как-то подпитывал ошейник и расширял постоянно сжимающуюся в нем вязь.
   Я настолько был поглощен рассматриванием, что не заметил, как придвинулся ближе и уже чуть ли не обнюхиваю шею Майи. Даже слегка опешил от вопроса, мол что я сейчас делаю.
   Отодвинувшись, я поднял взгляд и чуть не наложил в штаны. Вместо горба на её спине находится существо очень похожее на монстра из фильма "Чужой", только всё покрытое зеленоватой шерсткой. Вытянутая морда без глаз и ноздей с ровными беленькими зубками "смотрела" прямо на меня. Тело этой твари выглядело тонким и очень гибким, включая длиннющий хвост, который сейчас дважды обвивал талию тч'идари. Держалась она за довольно густую гриву Майи, которую раньше скрывал горб (который оказался совсем не горбом).
   Неожиданно тварь прыгнула на меня, я только успел вяло отмахнуться рукой. Эта гадина, схватившись за неё, оттолкнулась и, перепрыгнув меня, рванула в рощу. Секунд пять мне понадобилось, чтобы сообразить - она убежала как раз в том направлении, где лежат сумка и Мэр-ро.
   Я подскочил на ноги и побежал следом, попутно выхватив зеленый клинок. В голове постоянно вспыхивали картины как эта тварь жрет Мэр-ро или того хуже откладывает в нем личинку. Когда подбегал к кустам, эта сволочь выпрыгнула правее меня. В своих лапках она держала свернутый плащ, из которого торчали крылья и хвост.
   - Ах ты бл? такая! А ну брось! - Заорал я, кидаясь в атаку.
   - Не надо!! Не бэй!! - Послышался сзади голос Майи.
   Не обращая внимания, я погнался за тварью, которая начала меня оббегать по дуге. Майи не переставала что-то кричать, уже перейдя на свой язык, из-за чего у меня перед глазами снова начала маячить надпись "Анализ". А я все гнался за тварью, пока она не шмыгнула под прикрытие тч'идари, которая тут же сжалась в клубочек, защищая своим телом зверя.
   Это немного привело меня в чувство, и я наконец остановился, переводя дыхание. Когда Майи разогнулась, прижимая к себе тварь, я выставил вперед клинок и произнес:
   - Отдай его обратно. - Холода в моем голосе сейчас хватило бы, чтобы воздух начал кристаллизоваться. Мне не хотелось даже думать зачем твари понадобился Мэр-ро, просто я обязан ему если не жизнью, то как минимум частичкой оставшейся во мне человечности. Ведь именно благодаря маленькому комку шерсти с крылышками, который искренне считает меня своей мамкой, мне удалось не сойти с ума в этом чокнутом мире. Именно он заставлял жить всё хорошее в моей душе, что старательно пытались похоронить окружающие. И я не собирался без боя отдавать его кому бы то ни было. Даже если мне придется зарезать безвольного раба, то я сделаю это не моргнув глазом, лишь бы Мэр-ро остался жив.
   - Я не причиню бол. Я помогу. - Пропищала Майи в ответ, все так же не выпуская своего зверя из рук.
   Это заставило меня задуматься. Мэр-ро после разлома так и не приходит в себя, мне только удавалось влить ему в рот воду с немного пережеванной пищей, чтобы он не умер. А Майи, чем она поможет? Или она просто старается отвлечь мое внимание, чтобы её зверь перекусил?
   В конце концов мне пришлось принять соломоново решение. Не убирая от Майи острия клинка я произнес:
   - Ну помоги. Только смотри, если с ним что-то случится, то я убью и тебя, и твоего зверя. Ты поняла?
   - Да. - Кивнула она. - Мне нужна вода и несколько трав.
   - Тогда положи сверток на землю и отойди, пока я тебе все принесу. Зверя своего тоже убери, иначе я за себя не отвечаю. Увижу, что он приблизился - отрублю голову.
   тч'идари аккуратно забрала сверток из лап своего зверя, который в это время жалобно запищал, пытаясь крепче ухватиться за плащ, но отступил под грозным взглядом. Затем она, держа на руках попискивающего зверя, отошла на несколько шагов и снова уселась на землю.
   - Говори какую траву тебе надо найти. - Не спуская с них глаз и разыскав среди вещей убитых бурдюк с водой, я поднес его Майи.
   - Вот такои тэри пучка. - Протянула она мне помятую травинку. - Ище надо синей цвиток и... - Тут она запнулась видимо не находя понятного мне определения.
   - Произноси все что ты мне говоришь и на своем языке тоже. Со временем я выучу его и буду понимать.
   - Хорошо. - Произнесла она и промяукала что-то по-своему.
   Дальше была игра в вопрос-ответ, я спрашивал, что надо, она отвечала. Потом начался второй раунд, когда я принёс всё, что надо и под её руководством разводил костер, ставил на него треногу и найденный котелок. И все это проделывать приходилось пристально наблюдая, чтобы две "зеленки" не шевелились. Дальше Майи сама начала что-то колдовать над закипевшей водой, чем освободила меня от дальнейшей работы.
   Я взял сверток с Мэр-ро и отошел подальше от тч'идари. Положив его аккуратненько на траву, повернулся к Майи и сказал:
   - Если мой зверь понадобится, то сначала спроси меня. Понятно?
   Та утвердительно что-то пробурчала и продолжила колдовать над котелком, а я обратил внимание на остальных невольников. Смуглолицая рогато-хвостатая девица все еще сидела в одном положении и никак не реагировала на происходящее, хотя с момента окончания боя прошло уже более получаса. Мужик, который был вторым в цепочке, оказался обладателем здоровенной шишки на голове, но был жив и дышал, чего нельзя сказать о других невольниках. Они оказались либо застреленными, либо зарезанными, так что моего интереса заслужили чуть больше живых.
   Энергетическая насыщенность вокруг немного спала. Это позволило мне нормально рассмотреть ошейники на трупах, пока Майи заваривала свой "чай". У этих структура была идентична, только линии, которые у Майи выходили за грань ошейника, здесь обрывались ровно на его кромке.
   У меня немного проснулся исследовательский зуд. Ведь трупам уже все равно, а мне практическая польза. Поэтому я попытался ухватиться за место разрыва вязи и влить туда энергии, как делал это с рунным оружием.
   Частично мой эксперимент удался - ошейник расширился. Я даже смог засунуть под него палец, но следующий за этим сигнал резко сжал ошейник и отрубил трупу голову обдав меня тучей кровавых брызг и ошметков.
   Знала бы Майи, что я сейчас говорю на великом и могучем, её бы уши не только оттянулись но и в двойную трубочку свернулись. Успокоившись и стерев немного кровь с лица я перешел к следующему подопытному "кролику". Но и там меня постигла неудача, все повторилось с точностью, только в последний момент удалось отпрянуть и не заляпать лицо в крови.
   С третьим все обстояло так же, даже когда пытался увеличить подачу энергии. Причем чуть пальцев не лишился. Теперь я стоял у последнего целого трупа и размышлял, стоит ли проводить еще один подобный опыт или попытаться придумать что-то еще. Ведь любой замок помимо открытия ключом можно взломать.
   Уцепившись за последний вариант, я стал размышлять, а чем же можно сломать эту чертову полоску напитанную магией? И тут в голове загорелась лампочка.
   - Вот я идиот! - В сердцах воскликнул я, доставая из ножен свой зеленый клинок.
   Наклонившись над трупом, я постарался аккуратно просунуть кончик клинка под ошейник. Аккуратно не получилось, слишком плотно тот прилегал, так что пришлось слегка порезать шею подопытному. Но результат не замедлил появиться. Когда клинок удалось засунуть примерно на сантиметр и повернуть острой гранью наружу, ошейник что-то "почуял" и резко сжался. Но клинок легко его рассек вместе с магическими линиями, которые тут же потеряли четкость и рассеялись, выдав в пространство тучку энергии.
   - Да! - Заорал я, подпрыгивая на месте. - Получилось!!!
   "Вот это поворот" - крутилось в голове - "Наши командиры сами дали нам отмычку в руки! Вот только никто даже не подумал ей воспользоваться. Или никто не знал, получится ли такая авантюра, или считали, что клинок не успеет разрезать ошейник до того, как он сожмется.
   Отвлек меня от радостных мыслей оклик Майи, которая уже сварила свое зелье и даже успела немного его остудить".
   - Что такое? - Подошел я к ней.
   Она с опаской смотрела на зеленый клинок, который до сих пор находился у меня в руке. Ну да, она же видела как я издеваюсь над трупами, и теперь похоже ожидала, что то же самое сделаю и с ней.
   - Мне можино подоити? - Указала она рукой на сверток с Мэр-ро. - Нужено напоит его.
   - Хорошо. - Кивнул я. Судя по ее скрупулезности и всей этой суете становилось понятно, что она действительно не собирается причинять Мэр-ро вреда. Но все равно за ней поглядывал, тем более её зверь крутился неподалеку. Вот его бы я стукнул чем-нибудь тяжелым.
   Тем временем мне пришлось вернуться к своим бара... э-э, подопытным. На очереди была еще одна особа женского пола, которая до сих пор оставалась безучастной. Именно на ней я решил провести опыт с разрезанием ошейника.
   А что? Все равно ей не жить. Вряд ли в ближайшие пару дней здесь появится добрый дядюшка маг и освободит всех рабов. Максимум возможно повторное рабство, и то магам она в военное время скорее станет обузой, за которой надо смотреть и которую надо кормить. От нее просто избавятся, перепродав или убив на месте. А так хоть будет шанс на жизнь и свободу.
   Подойдя поближе и присев рядышком, я потрепал за плечо смуглянку:
   - Эй, ты слышишь меня?
   Она никак не отреагировала. Все сидела и смотрела перед собой странным немигающим взглядом. Мне даже подумалось, что её убили и тело просто не упало на землю, оставшись в такой позе. Но это оказалось не так. На ней не было ни следа от ран или других повреждений, а её грудь вздымалась в такт дыханию.
   Наклонившись чуть вперед, чтобы попасть в поле зрения девушки, я помахал рукой перед её лицом:
   - Эгей! Дома кто-нибудь есть?
   Секунду ничего не происходило, потом её взгляд сфокусировался сначала на моей руке, а затем плавно перешел на мое лицо.
   - Karra tec muto... - Зашептала она и резко ударила меня в челюсть. - Na padica!!!
   Я опрокинулся назад, а девушка, не теряя времени, оседлала меня и стала бить. Попытавшись отмахнутся от неё, получил жесткий захват руки и обернутую вокруг шеи цепь, которой были скованы все невольники.
   - Tu muto niaru! Tossy ono mak, karra!!!
   Эта полоумная очень удобно устроилась, даже пошевелиться не получалось, а шею сдавливало словно тисками. Перед глазами заплясали цветные пятна, и даже казалось слышался хруст, с которым начинает мяться мой кадык.
   Что-то закричала Майи, а потом запищал и её зверь. Мне подумалось что все, наконец-то нелюди отыграются за свои унижения хотя бы на мне. Но странное дело, хватка цепи ослабла и я смог втянуть в себя воздух. А когда перед глазами перестали плясать пятна, увидел как Майи пытается оттянуть от меня эту чокнутую.
   Та в свою очередь, намотав часть цепи на кулак, врезала маленькой тч'идари по лицу, отчего Майи покатилась по земле, разбрызгивая кровь из разбитого носа.
   Вот это меня уже немного взбесило. Зачем бить того, кто в таком же положении что и ты? Красная пелена начала заволакивать мой взор, а руки сами ухватились за обернутую вокруг шеи цепь.
   Сумасшедшая баба попыталась вновь меня придушить, но теперь мои руки были свободны и я просто не позволял цепи сдавить мне горло, наблюдая как бешенный взгляд сумасшедшей пытается разглядеть на моем лице признаки отчаяния и страха. Это еще больше взбеленило меня, цепь в руках стала какой-то мягкой, а пара звеньев вообще разорвалась с легким звоном.
   Такой поворот смуглянку ошеломил, а я, пользуясь случаем, от всей души залепил ей пощечину. Девушку откинуло на полметра и наверно выбило весь дух, так как шевелиться она перестала.
   - Сука ибо нутая! Какого хрена она вообще на меня кинулась? - Повернулся я к сидящей и зажимающей разбитый нос Майи.
   Но ответ получил не от нее.
   - Ты просто не представляешь, что с такими рабынями вытворяют хозяева. - Донеслось позади меня, отчего я резко развернулся и подхватил выпавший в потасовке клинок.
   Как оказалось, это пришел в себя третий невольник, оставшийся в живых. Тот самый мужик с огромной шишкой на голове. Похоже наше перетягивание цепей его тоже растревожило.
   - И что? Теперь надо нападать на того, кто пытается помочь? - Поняв, кто говорит, я немного успокоился.
   - Чем ты можешь помочь рабыне в ошейнике? - С горькой усмешкой спросил он. - Ты такой же, как они. Все люди для нее на одно лицо, не удивительно, что она попыталась тебя убить.
   - Да что с ней сделали, что она кидается на всех?
   - Такое не описать... И лучше не видеть. После всех издевательств, что дэрнийка пережила, она не признает даже меня, хотя именно я и Майи выхаживали её. Ох... - Парень попытался встать, но охнув повалился обратно. - Что-то голов кружится... - Пробормотал он, а затем его вывернуло прямо на землю.
   - Тебя серьезно приложили. - Задумчиво проговорил я. - У меня конечно нет медицинского образования, но судя по симптомам у тебя сотрясение.
   - Что? - Отдышавшись переспросил парень.
   - Сотрясение. - Повторил я. Действительно, как описать его состояние? Я всего лишь знаю, что при этом сильно болит и кружится голова, да тошнит неслабо. - Тебя сильно приложили по голове. Теперь некоторое время будешь как бы не очень дееспособен. Большего не скажу, сам не знаю.
   Парень выругался и постарался отползти от своей блевотины. Далеко не уполз, все-таки был еще слишком слаб, да и цепи никто не снимал. Невольники благодаря мне и порванной цепи поделились на две группы, в одной Майи и этот парень, а в другой дэрнийка и кучка безголовых трупов. Кстати...
   - Так народ, у меня есть для вас новость. С одной стороны она хорошая, с другой не очень. Я могу попытаться вас освободить от ошейников, но не гарантирую, что у меня это получится. Есть желающие?
   Парень сразу же перестал стонать и удивленно вытаращился на меня. Маий забыв про разбитый нос с полными боли и надежды глазами замерла на месте. Только дэрнийка лежала без сознания, не выказывая никаких чувств.
   - Начени с менья. - Тихонько проговорила Майи.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Только мне придется немного порезать тебе шею. Не сильно, не бойся. - Успокаивающе произнес я Майи, которая от страха отступила на шаг назад. - Только для того, чтобы снять с тебя ошейник.
   Но, направившись к ней, увидел, что она непроизвольно делает еще несколько шагов назад, а цепь натягивается, пресекая попытки к отступлению.
   - Да не собираюсь я отрезать головы. - Остановившись в паре шагов от нее, произнес я. - Ошейник можно снять и так. Вон, последний труп с головой лежит. И ошейника на нем уже нет.
   Майи посмотрела в указанном мной направлении. То же самое попытался сделать парень, но, приподнявшись, снова охнул и брякнулся на землю.
   - Ну что, будем снимать?
   - Да. - Тихонько произнесла та. А её глаза говорили обратное, в них было столько страха, столько страха...
   Теперь мне предстояла, можно сказать, ювелирная работа. На трупах особо аккуратничать не приходилось, там нужен был результат, а вот резать шею живому существу - совсем другое дело.
   - Только не шевелись. Просто постарайся вытерпеть. - Проговорил я, наклоняясь к Майи. - Если не можешь терпеть - кричи. Но не шевелись.
   Ухватив её одной рукой за плечо, я стал потихоньку протискивать кончик зеленого клинка под кожу на её шее. Сразу же почувствовал, как Майи напряглась. Но крика так и не последовало. Когда клинок под кожей прошел нужное расстояние, я стал надавливать острой гранью на ошейник изнутри. Пришлось перейти на энергетическое зрение, чтобы точно перерезать все линии магической вязи.
   Очередная вспышка и ошейник содрогнулся, сжимая свои объятья. Но тут же свалился на землю рассеченный на две части, в которых теперь не было ни капли магии. Протерев зеленый клинок и спрятав его в ножны, я посмотрел на Маий.
   Та стояла, зажмурив глаза и сжав свои маленькие кулачки. Вся напряженная словно струна. Наверно каждый из нас так встречает неминуемую смерть...
   - Все. - Просто произнес я и направился к дэрнийке.
   Только когда присел рядом с бесчувственной девушкой сзади раздался удивленный возглас парня и радостное щебетание Маий. М-да, я бы тоже наверно прыгал от радости, если бы в свое время с меня сняли ошейник.
   Вторая операция была быстрее и проще. Дэрнийка не сопротивлялась, поэтому снять ошейник с нее оказалось гораздо легче. Сбагрив её Майи, которая уже перевязала чем-то свою шею и принялась делать то же самое своей подопечной, я направился к последнему своему клиенту:
   - Ну что, теперь давай и ты подставляй свою шею.
   - А ты точно сможешь снять мой ошейник? - Слово "мой" парень почему-то выделил особо.
   - А что с ним не так? - Удивленно спросил я и снова перешел на энергетическое зрение.
   М-да, эта игрушка рабовладельцев оказалась покруче предыдущих. У него было четыре кольца вязей, два из которых были незамкнуты. А еще одно из колец словно клещ вцепилось в энергоструктуру парня, высасывая из неё энергию и распыляя вокруг. "Фонтанчик" был небольшой, в парне не наблюдалось избытка, но похоже это было следствием постоянного оттока.
   - Ты что...
   - Да. - Перебил меня парень. - Я маг.
  

Глава 3

Мир тесен или проклятие вестовок снова в действии.

  
   - Бармен, мне как обычно!
   - Как обычно? Без проблем. Охрана, выкиньте его накуй!
  
   Известие о том, что мне попался маг, привело меня в замешательство. С одной стороны это шикарный бонус, если его освободить. С другой... А с другой мне уже довелось встречать местных магов и пока впечатления остались не очень. Я прекрасно понимал, что маги - это разумные избалованные силой и властью, которые могут оказаться двуличными тварями.
   Но все же я освободил его. Подкупили слова о том, что он заботился о полоумной дэрнийке. Мне показалось, что человек, который бескорыстно помогает другим, достоин если не доверия, то хотя бы небольшой помощи.
   Избавление этого парнишки от ошейника оказалось трудным, несмотря на приобретенный опыт. Нет, сложность поводка тут не при чём, просто доблестный маг не умел нормально терпеть боль и поэтому каждый раз отшатывался, когда я начинал засовывать лезвие клинка ему под кожу.
   Несколько неудачных освобождений и мое возросшее раздражение только мешали делу. В конце концов я вышел из себя, даже не заметив, как перед взором снова покраснело, и влепил магу-недотроге подзатыльник, от которого тот отключился.
   Созерцая картину, где вокруг валяется куча трупов, а Майи теперь нянчит троих - Мэр-ро, дэрнийку и мага, я начал откровенно ржать. Похоже у меня появилась еще одна нехорошая привычка - избавляться от напряжения смехом. Успокоившись я наконец снял ошейник с бесчувственного недотроги. Через некоторое время благодаря усилиям Майи в себя пришла сначала дэрнийка, а затем и маг. А дальше понеслась рутина, освобождение от цепей, обыск всех трупов на предмет денег, одежды, оружия и защиты. Каждый выбирал себе то, чем мог пользоваться или что ему больше понравилось.
   Я себе выбрал простенькую булаву и круглый щит, похожий на тот, что у меня был в десте. Бою с другим оружием и защитой меня не обучали, поэтому выбор оказался очевидным. Еще взял плащ, так как мой перестал напоминать таковой, превратившись в драную тряпку после боя в крепости.
   Майи кроме лука и стрел больше ничего не взяла. А на вопросы об оружии и экипировке отвечала, что все людское слишком большое и неудобное для такой маленькой тч'идари. Маг ограничился саблей Здоровяка, кожаной жилеткой, сапогами и стеганым плащом, хотя сам признался, что железом махать не сильно горазд, правда сабля главного рабовладельца прям грела ему душу. Но неумение сражаться железом не помешало ему набрать барахла впрок. Что он рассовывал в реквизированный рюкзак, я не рассматривал.
   Дэрнийка была безучастна ко всему. Она еще находилась в неадекватном состоянии и практически не воспринимала окружающую реальность. Поэтому Майи пришлось подбирать ей более подходящую одежду, так как хламида дэрнийки была совсем уж дерьмом. Оружием её мы обделили, а то неизвестно, что ей в голову стукнет, еще возьмет да и зарежет всех пока отвлеклись.
   Кроме уже приобретенного меня интересовали только деньги. Стоило мне заикнуться, как Маий и маг притащили мне горсть монет и несколько колец собранных с убитых. И когда только успели? Но самое удивительное, все собранные деньги и драгоценности они отдавали мне, как своему освободителю. Вот это было нечто! Первый раз в этом мире кто-то кроме Мэр-ро поступал честно и благородно! Да еще и прямо на моих глазах! Я чуть слезу не пустил... Вру конечно, просто разделил все на четыре части и раздал каждому свою долю. Мне пятерки светляков хватит за глаза с нынешними ценами.
   По просветлевшему лицу мага я понял, что примерно на это он и рассчитывал, отдавая все деньги мне. Маий равнодушно приняла обратно часть денег, для нее они мало что значили, правда я так и не понял почему. К дэрнийке подходить было боязно, поэтому её часть тоже отдал тч'идари. Сами потом разберутся.
   Затем был подбор запасной одежды, еды, всяких мелочей типа кресала, ниток, веревок, посуды и остального походного барахла. В общий котел невольников так же попали пара хороших клинков, кольчуга и даже один золотой зуб. Наверно маг постарался, не тч'идари же дантистом поработала. Все это они хотели толкнуть в ближайшем населенном пункте, чтобы каждому хватило денег добраться домой с комфортом. Правда все их пересуды меня мало волновали, я своей дорогой иду.
   Упаковав свои вещи и подхватив плащ с Мэр-ро, я подошел к обсуждающим маршрут магу и тч'идари.
   - Все, ребят, я пойду. Надеюсь вы доберетесь домой в целости и сохранности. - Напоследок я похлопал по плечу мага, а потом развернулся и пошел по дороге. - Прощайте!
   - Эй, подожди! Ты разве не пойдешь с нами? - Крикнул в след маг.
   Остановившись, я развернулся и недоуменно спросил:
   - С чего это вдруг?
   - Э-э-э... - Протянул в задумчивости парень. - Действительно.
   - Ты должен поити со мной. - Вдруг сказала Майи.
   - Повторяю вопрос, с чего это вдруг?
   - Тывой звер не здоров. Есили не лечит, он умрет. - Огорошила она меня.
   - А ты расскажи как его лечить и он не умрет. - Внес я дельное предложение. Ведь по сути они мне не нужны, только обузой будут. А вдруг кто распознает во мне картака? Вероятность конечно о-о-очень мизерная, но когда я буду ходить в компании тч'идари и дэрнийки, то меня многие запомнят. А если кто-то узнает потом во мне картака Дима? Кто-нибудь из вояк, которые будут идти из Верхушки? Да за мной вся королевская стража гоняться будет, чтобы спросить, как это я выжил в разломе и освободился от ошейника.
   - Ты не зынаешь как готовит лекарыства. - Помотала она головой.
   - Научи.
   - Не могу. Ты не умеешь говорить с природой. - Под конец у нее даже акцент почти пропал, настолько серьёзно она говорила.
   - Твою мать! - В сердцах сплюнул я. Точно, Линь что-то такое говорил про тч'идари, мол они с природой на ты. Похоже ненадолго придется примкнуть к компании. - Долго вы возиться еще будете? Мы и так уже полдня тут торчим. Наше счастье, что никто не появился. Если вы не в курсе, то здесь война идет.
   - Мне нравится этот парень! - Ухмыльнулся маг и толкнул тч'идари локтем. Правда немного не рассчитал и попал той прямо в ухо.
   - Я так рад за тебя! Аж разрывает! - Делая полоумно-одухотворенное лицо, я воздел руки к небу. - Такая благодать прям снизошла!
   Маг немного обалдел от такого и вопросительно взглянул на Майи. Та в ответ отрицательно качнула головой и парень снова взглянул на меня. Даже рот открыл, чтобы что-то сказать. Но я не дал:
   - Ты че, не слышал о чем я только что говорил? Уходить надо быстрее. Пока мы тут копаемся могут прибыть гости. И молитесь, чтобы первыми были агентийские войска, а не диверсанты Мазэмо. Местные хоть в рабство обратят, а вот чего ждать от нелегалов, я даже не знаю.
   - Фух, я уж подумал ты сумасшедший. - Облегченно вздохнул маг.
   - Я тебе щас вторую шишку на лбу сделаю. - Оборвал я его словесный поток. - Давайте сворачиваться и в путь.
   - Да, надо уходить. Только трупы приберем.
   - Зачем? - Недоуменно посмотрел я на него.
   - Как это? Если все так оставить, то некоторые маги могут узнать, что здесь произошло. Конечно в Агентии насколько я знаю некромантов нет, но здешние тоже кое-что умеют. Так что надо замести следы, чтобы тут никто не копался.
   - И куда мы денем трупы по-твоему?
   - Там ест яма. - Указала Майи куда-то за рощу, что была чуть дальше по дороге. Как раз оттуда сейчас трусил её зверюга.
   - Хорошо. Давайте приступим. - Согласно кивнул я и, скинув вещи, направился к ближайшему покойнику.
   - Э-э... Мне как бы нельзя, я еще слишком слаб. - Сделал виноватую рожу маг. - Я ненужные вещи пока туда перетаскаю.
   - Тьфу! - Снова сплюнул я. Похоже придется нам с Майи перетаскивать несколько десятков мертвецов.
   Я оказался не прав, таскать все пришлось мне одному. Майи физически не могла утащить труп здорового мужика. За это время мои спутники наверно могли выучить большую часть матерного лексикона на великом и могучем, потому что я не упускал возможности при удобном случае перемыть кости всем рабовладельцам, бандитам, судьбе злодейке и отдельно взятому контуженному магу.
   За этим делом мы разговорились и я наконец узнал истории бывших невольников.
   Оки Блик, именно так звали мага, оказался не магистром магии и не супербоевиком, как я ожидал. Он был самоучкой без толкового центрального образования и развивался в том, что лучше всего умел - в иллюзиях. Он конечно мог и костер разжечь, и водички пол литра сконденсировать, но по сравнению со своим основным направлением эти способности были крошечными.
   На родине (восток Хамен-Хафа) он подрабатывал рыночным фокусником, иногда брался за шабашки, которые ему подкидывал местный криминал. Кое-кому своими возможностями он составил конкуренцию. Кому именно маг не знал, это мог быть местный артефактчик, у которого упал спрос на артефакты-иллюзии, или еще один маг-самоучка, промышлявший в том же районе. Да вообще кто угодно, вплоть до конкурентов криминальных авторитетов, которым Оки помогал.
   В общем, одним прекрасным летним днем кто-то дал ему по башке. А когда Оки очнулся, то уже был окольцован и находился в рабском караване. Теперь же он хотел вернуться домой и найти этих доброжелателей, чтобы рассказать, как нехорошо так поступать.
   У Майи история оказалась и проще и сложнее одновременно. Насколько я понял из её объяснений и дельных замечаний Оки, в государстве Фариоп Тич (Великий Лес) нет как таковых служб. Нет ни министерств, ни управ, все это заменяют дома или, как их называет Майи, семьи. Есть например дом строителей, дом военных или еще какой другой. Единственным исключением является магия, её представители принадлежат разным домам, но в то же время и своему магическому, так сказать двоедомцы.
   Майи принадлежала торговому дому, а точнее была дочкой одного из значимых представителей тч'идари в этом доме. Ехала она в Хамен-Хаф вместе с отцом по своим торговым делам. Её выкрали из постоялого двора, где они остановились. Кто, зачем и почему тч'идари не знала. Да её и не интересовало это, она вообще была странной.
   За время нашей беседы она ни разу не посмеялась над шутками Оки или моими, хотя и я, и маг оценили остроту ума друг друга. Но Оки меня успокоил, сказав что тч'идари не такие как большинство разумных в этом плане. Да им понятна жалость и сострадание, им ведом страх и боль, даже гнев и зависть иногда встречаются среди них, но с остальным все обстоит совершенно иначе. Если до совершеннолетия дети тч'идари растут как и у всех разумных - обычными, веселыми, проказничающими сорванцами, то после "дня выборов" у них все будто отрезает.
   За дэрнийку никто ничего не рассказывал. Когда Оки и Майи появились в рабском караване, дэрнийка там уже была. Единственное, что знали маг и тч'идари, это то, что она подвергалась жутким издевательствам и насилию. Сейчас дэрнийка конечно была страшнее смерти, зато пару месяцев назад выглядела очень даже привлекательно по меркам людей.
   - Ну что, готовы? - Спросил я, когда скинул последний труп в овраг и отдышался. Последним был Здоровяк, наверно самый тяжелый из всех. Он даже упал как-то грузно на кучу-малу внизу.
   - Да. - Коротко ответила стоящая рядом со мной Майи.
   - Тогда в путь...
  
   Пол дня спустья...
  
   - Это трубчак, помогает от боли головы, кости... - Показывала мне странную светло серебристую травинку Майи.
   Мы примостились в тени невысокого дерева у небольшого оврага где-то в полукилометре от дороги. Оки не мог долго идти из-за сотрясения, примерно через час ходьбы он весь зеленел, затем бледнел и начинал стонать. Поэтому приходилось искать место для остановки. Всего минут пятнадцать-двадцать, но такая задержка никому не нравилась, все хотели побыстрее убраться из северной провинции, а в идеале и из Агентии. Правда деваться было некуда, не бросать же единственного мага в отряде на произвол судьбы. Он может пригодиться.
   За неимением толкового занятия кроме добычи пищи или разведения костра, которыми занимались в основном Майи и её звереныш, я стал расспрашивать Оки на предмет жизни в Хамен-Хафе или скрупулезно вытаскивать из т'чидари знания травничества.
   Наш маг оказался тем еще говоруном, поэтому мне удалось почерпнуть много полезной информации. Нарпимер что в Хамен-Хафе правит король, правда номинально, так как ему всего двенадцать лет. На самом деле власть принадлежит наиболее влиятельным кланам. Да-да, там нет такого широкого понятия как бароны-сеньёры-князья, там именно кланы. Каждый клан "держит" определенную область в стране, так сказать свою территорию, с которой и кормится. В каждой такой области есть помимо королевских свои негласные "законы", которые глава клана устанавливает для проживающих на его земле разумных. В общем там целая куча заморочек, о которых можно накатать пять томов и три брошюры. Но самым забавным мне показалась традиция носить шапки с бубенчиком, который к тому же не звенит. Такие шуты надевают, чтоб народ веселить. Вот только в Хамен-Хафе их имеют право носить лишь маги. Причем не просто имеют право - они обязаны её носить. Это не только закон, но еще и древняя традиция. Чем меньше хвостов на шапке, тем круче маг. Наш Оки на своей имел три больших хвоста и два маленьких, словно уши у пуделя (причем где он её прятал, я так и не понял, потому что когда мы уходили от места схватки, у него её не было). Это означало, что он где-то между "двойкой" и "тройкой" по агентийской системе магической квалификации.
   Майи тоже не отставала от мага в области знаний, правда только в лечении и травничестве, или как она сама говорила "связи с природой". Это было круто, за одним исключнием - если Оки трындел без умолку, то из т'чидари все приходилось вытаскивать чуть ли не клещами. Правда когда вытащил, то она от тебя не отстанет, пока не расскажет всю суть затронутой темы.
   - ...ей нужино настоятса в кипящей воде один день. Потом измеличит и смишат с бульоном. Кашу из трубчака и воды нужино прикладывать к болиному метсу. Если от головы - то выпит немного настоя. - Когда она рассказывала про измельчение, то непроизвольно мяла траву между ладоней, как бы показывая, как это надо делать. Причем всегда внимательно смотрела на меня, мол понял или нет?
   - Это безголов, а не трубчак. - Вставил реплику заскучавший Оки. - Настой из него - милое дело после попойки, голова перестает болеть мгновенно... Кстати, а ну-ка дай-ка мне эту травку. - Потянулся он к Майи.
   - Тебе нилза. - Отодвинулась та.
   - Это почему это?
   - Caretu chitza nohae careaha. - Строго проговорила она и шлепнула Оки по протянутой руке.
   - Чего это с ней? - Ничего не понимая, ошалело поглядел на нас Оки. Раньше Майи таких финтов не выкидывала.
   - Говорит, что мозги твои вытекут, если употребишь эту травку. - Выдал я перевод. За время общения с т'чидари Кэп успешно изучил и записал мне язык лесного народа, поэтому я прекрасно понимал, что говорит Майи. Только перевести не всегда получалось, у них в двух фразах мог содержаться смысл, который и десятком предложений не раскроешь.
   - Как вытекут? - Еще сильнее обалдел Оки, хотя казалось что дальше некуда.
   - Да вот так! У тебя после удара в голове и так каша, а после травки станет супчик. И потихоньку вытечет через уши.
   Оки немного побледнел и отодвинулся от Майи, недоверчиво поглядывая на смятую травинку в её руках.
   - Дим, мне надо сделать зелье для твоего зверя. - Убрав травинку, произнесла тч'идари. - Разведи огонь.
   - Хорошо. - Кивнул я и принялся за дело. Причем старательно фиксируя все, чем занималась Майи.
   Если в первый раз меня это мало заботило, то сейчас наоборот. Сподвигнул меня на запись всех магических (и алхимических) премудростей как ни странно разбор личностей в памяти Кэпа. Помимо анализа и создания личностных матриц Кэп записывал всё, что вызывало мой активный интерес. Так в его необъятных закромах насобиралось много хлама, но в то же время там нашлось и кое что дельное. Например изображение рунной вязи щита и шестопера, артефакт "фонарик" цэя Диана, пара вейгских амулетов, и даже моменты, когда Макеза пыталась меня грохнуть в чаще.
   Конечно я многое стер за ненадобностью (например женские и мужские личностные матрицы, только одну оставил, которую и использовал Кэп), но рунные вязи оставил. Сейчас моя коллекция была дополнена информацией из кристаллов и парой подслушанных у Оки заклинаний. Эх, хорошо иметь такой умный прибор.
   Кэп на основе известных данных запустил анализ всех схем, звуковых дорожек (то бишь заклинаний) и известных мне воздействий различных энергий. Результатом анализа должен стать набор понятных и имеющих максимальные шансы на использование рунных вязей, которые я смогу взять на вооружение. Правда за это пришлось расплачиваться загрузкой Кэпа почти на две трети. Теперь нормальная маскировка или эхолокация на дальние расстояния была осуществима только в ущерб анализу, потому что вычислительных мощностей на одновременную работу не хватало.
   Когда вода в котелке закипела Майи принялась за работу. Она что-то перетирала в руках, засыпала в кипящую воду и мешала, некоторые травы даже пробовала на вкус. Я уже знал весь список необходимых ингредиентов и даже мог в точности повторить последовательность приготовления, но тч'идари говорила, что этого мало. Нужно "уговорить" растения отдать силу - именно это твердила Майи.
   И вот теперь я решил посмотреть, как она собирается "уговаривать" листочки с корешками. Даже Кэпа напряг, чтобы он записывал её речь.
   Приготовление зелья подходило к концу, сейчас Майи будет забрасывать последние два ингредиента - синий цветок мараги и корешок кахая. Я замер весь в ожидании и перешел на магическое зрение.
   - Свет огня напитает, взращет в тепле, в дождях соберется, немного в земле, смешает, поднимет, распустится в цвет, разбавится кровью, отринет запрет. - Еле слышно зашептала она на языке тч'идари, приподнимая над котелком синий цветок и бросая его в воду. - О магия леса, открой свой затвор, по жилам взойди закипевший раствор, теченьем своим омывай телеса, дай силу, стремленье, открой нам глаза. - Бросила она в воду последний корешок.
   От корешка и синего цветка по воде поползла тонкая сеточка, похожая на паутину. Она окутала весь котелок и даже костер, опускаясь все ближе и ближе к земле. Первые нити, достигшие нагретой костром почвы, набухли бледно розовым цветом и начали пульсировать, словно выкачивали из земли энергию. Причем в обычном зрении ничего такого не было.
   Всё представление закончилось как-то резко после слов Майи:
   - Часть недуга жар заберет, останне земля украдет...
   И бац! Всё пришло в норму. Вода спокойно кипит в котелке, весело потрескивают ветки в костре, а окружающие занимаются своим делом не обращая на это никакого внимания.
   Майи взяла деревянную ложку, надобрала немного своего зелья и стала дуть, чтобы оно немного остыло. Потом попробовала на вкус и, кивнув своим мыслям, принялась снимать котелок.
   - Кэп, ты все записал? - На автомате спросил я вслух.
   - Запись еще ведется. - Произнес Искин.
   - Ты, что-то сказал, Дим? - Отвлек меня Оки.
   - Не обращай внимания. Мысли вслух. - Отбрехался я.
   Несколько раз пересмотрев всё в ускоренном режиме я не заметил, чтобы Майи колдовала. С неё не исходило никакой энергии, только слова. Но вот поди ж ты, зелье приготовлено с магией, это ясно как день. Сорвав травинку, я принялся вертеть её в руках, разглядывая со всех сторон. Ничего необычного - зеленый, желтый цвета энергоканалов, которые начали очень медленно гаснуть.
   - Частицу воде, остальное земле... - Тихо повторил я. - Чертовщина какая-то...
   Только успел договорить, как из земли вырвалась тонкая нить и коснулась травинки в моей руке, отчего та вспыхнула и осыпалась пеплом.
   - Нельзя так делать, Дим. - Произнесла Майи. Я от неожиданности даже присел на пятую точку и уставился на неё. Она стояла очень близко и неодобрительно смотрела на меня. - Богиня не любит, когда молитву говорят попусту.
   - Молитву?
   Майи ничего не ответила, просто развернулась и пошла поить Мэр-ро. А я так и смотрел ей вслед, пытаясь понять о чем же она сейчас говорила.
   - Есть у тч'идари хорошие лекари, а некоторые из них выдающиеся. Особенно те, кто является жрецом богини природы. - Подсел рядом Оки. - Я всегда догадывался, что Майи не простая. Теперь же я в этом уверен. Ты поосторожней с ней, боги очень строги и злопамятны.
   - Заткнись. - Буркнул я. - Мне теперь кошмары сниться будут.
   - Хе-хе, ничего, свидание с богиней даже во сне многого стоит. - Хмыкнул он.
   - Не хотелось бы. - Передернул я плечами. - Ну что там, Майи? Скоро закончишь?
   - Почти всё. - Откликнулась она.
   - Значит выходим. Собирайся, Оки, нечего задницу отсиживать. Тем более я жрать хочу, а еще не вечер...
  
   Агентия. Северная провинция. Триста шестой день от прибытия...
  
   День клонился к закату, в старой придорожной вестовке почти не было постояльцев. Только один вестовой посетил её днем, но уже ускакал по своим срочным поручениям.
   Старый трактирщик, по привычке натирая стойку, размышлял о превратностях судьбы. Вроде бы дела в мирное время должны идти хорошо, когда торговые караваны едут по трактам, когда группы наемников или простых путешественников приносят заведению прибыль. А вот в войну должно быть наоборот - торговля затихнуть, пережидая бурю, путешественники ехать другими дорогами, чтобы не попасть в пекло сражений, а регулярные войска и наёмничьи когорты столоваться в вестовках как у себя дома, совершенно бесплатно, оправдывая все траты государственной необходимостью.
   Но на деле всё обстояло совершенно иначе. Вместо торговых караванов появились контрабандисты, которые под прикрытием сражений переправляли товары через границу, вместо путешественников - темные личности, дающие звонкую монету за всю информацию о творящемся в окрестных землях, а вместо наёмников и армии - бандиты, которые грабят на дорогах, а здесь отдыхают, пусть и не оплачивая все как надо, но и не наглея. Ведь все с понятием, каждому хочется спать в тепле и под крышей, а не в лесу под звездным небом.
   Так что же выгоднее, война или мир?
   Терзания трактирщика прервала скрипнувшая дверь. В помещение вошли четыре человека. "Наёмники" - определил намётанный глаз трактирщика, - "только странные какие-то". Эта четверка действительно была странной. Маг из Хамен-Хафа, причем не шибко сильный с пятью-то хвостами на шляпе, какой-то мелкий пацан с луком и придурковатый тощий мужик с таким дебильно-отрешенным выражением лица - именно они были странными. Четвертый как раз показался нормальным - высокий, широкоплечий, окольчужен и вооружен. Чего стоит его косматая бородища и рыскающий взгляд! Того и гляди упрет чего-нибудь. Ух, настоящий хапуга.
   - Чего изволите ребята? - Отложив в сторону тряпку, спросил хозяин заведенья.
   - Поесть здесь и поесть с собой. - Коротко ответил четвертый. - И выпить что-нибудь подай.
   - Всё сделаю. Присаживайтесь пока. - Махнул рукой в сторону пустого зала хозяин заведения.
   Подогрев еду и выставив её вместе с сайем, трактирщик вернулся за стойку и стал собирать наёмникам запас еды в дорогу, при этом искоса поглядывая на постояльцев. Те хоть и старались держать себя в руках, но было видно, что они давно нормально не ели и чуть ли не тряслись над чашками, проглатывая горячую, обжигающую кашу с мясом. Особенно старался тощий полудурок, даже складывалось ощущение, что жар блюда ему совсем не помеха.
   - С вас пол светляка за всё. - Произнес трактирщик, поставив на лавку рядом с наемниками собранную в дорогу еду.
   Трое из них скинулись чешуёй, а вот полудурок так и продолжал есть. У него было очень довольное, немного глуповатое выражение лица, и казалось, что ему совершенно не интересно происходящее вокруг. Самозабвенно чавкая, облизывая ложку и выпачканные в еде пальцы, он что-то довольно ворчал себе под нос.
   "Точно полудурок" - подумал трактирщик, сгребая монеты со стола и возвращаясь за стойку. Не успел он закинуть монеты в кубышку, как дверь снова заскрипела.
   - Шомп, чего ты там телишься? Давай сюда бегом, мочи нет жрать как хочется! - Прокричал куда-то через плечо первый вошедший. А затем повернулся к стойке и нашел взглядом трактирщика. - Хозяин, давай жратвы на десяток, да свежего. Армия на войну идет, нам крутые животы не нужны.
   Следом за первым солдатом зашли еще несколько, потом сквозь двери протиснулся еще один, который затаскивал за собой большой сундук.
   - Всё, не могу больше. Завтра пусть кто-нибудь другой его вытаскивает, моя вахта кончилась. Ты заказал еду, Кирз? - Пропустив еще пару солдат, повернулся лицом к залу тот, кто затаскивал сундук. Получив утвердительный кивок от первого вошедшего, носильщик осмотрел почти пустой зал и остановил свой взгляд на четверке наёмников. - Оп-па! Кирз, гляди-ка кто тут! Знакомое лицо однако!
   Трактирщик подумал, что солдаты увидели знакомых и наверно сегодня будет неслабая попойка. Но четверка наёмников выглядела удивленной, будто не ожидала в свой адрес таких слов. Хотя трактирщик ошибся - не вся четверка. Полудурок блаженно откинулся назад и прислонился к стене, а мелкий смотрел безразлично, только маг из Хамен-Хафа был действительно удивлен. Зато на лице четвертого читалось узнавание.
   - Мля-я-я... - Что-то непонятное произнес он.
  

***

  
   Через сутки нашего пути мы наткнулись на придорожный трактир. Еда подходила к концу, даже то, что было реквизировано у рабовладельцев. Складывалось такое впечатление, что они не набирали много еды, стараясь взять её столько, чтобы хватило ровно на путь от поселка до поселка. Охота практически не приносила пищи, здесь оказалось до ужаса мало дичи, в основном только птицы и редкие полевые мыши.
   Поэтому идея посетить трактир и набрать в дорогу пищи была принята всеми на ура. Ну как всеми, дэрнийка это отдельный разговор. После того, как мы услышали от нее смех, с ней стали происходить странные перемены. Раньше она была в некой прострации, не обращала внимания на окружающее и шла за Майи как кукла, просто передвигая ноги. Теперь же её поведение менялось скачками. Иногда она была весела и смеялась с любой глупости. В такие моменты казалось, что она вынырнула из того омута безразличия, её глаза преобретали осмысленность, действия становились обдуманными. Но иногда её заносило. Безпричинная ярость или неконтролируемая истерика накатывали на дэрнийку словно цунами. В такие моменты мы были напряжены до предела. Никто не мог предугадать, что она выкинет, бросится ли на тебя с кулаками или пуская реки слез начнет кататься по земле, цепляясь руками за траву и вгрызаясь в деревья.
   Майи пришлось готовить отвар теперь и для дэрнийки. После него наша безкрылая смуглянка становилась слегка веселенькой и начинала собирать цветочки. На лицо наползала глуповато-дебильная ухмылка, движения становились плавными и легкими, словно она обдолбалась наркотой. Хотя, я ж не знаю что там за отвар Майи ей скормила, может это мухоморовая настойка какая-нибудь.
   - Мы с Оки пойдем в трактир и купим еды. - Говорил я магу и Майи, когда мы сидели в роще в паре сотен метров от трактира. - Вы нас ждете здесь. Самое главное присматривай за дэрнийкой, чтобы она ничего не натвори... Твою мать, она опять к Мэр-ро полезла!
   Майи тут же сорвалась с места и оттащила дэрнийку от плаща с песцом. Мы с Оки до сих пор старались к смуглянке не приближаться. Она даже одурманенная неоднозначно на нас реагировала.
   - Дим, слушай, может мы с собой их возьмем? Майи своего зверька на горб загонит, а ты Мэр-ро в сумку аккуратненько засунь. - Начал шептать мне Оки. - И под присмотром постоянно будут...
   - Ты забыл, что одна из них тч'идари, а вторая д'эрн? С таким успехом нам на лбу можно написать "Эгей, запомни нас внимательно!" - Огрызнулся я.
   - Это ты забыл, что я маг иллюзий. Ты думаешь мне будет трудно их внешность подправить?
   - Э-ээ... А точно сможешь?
   - Смотри. - Произнес он и начал что-то шептать.
   Его руки заплясали в воздухе, будто он издалека оглаживал фигуры дэрнийки и Майи. Я мгновенно перешел на магическое зрение и включил запись звука, чтобы Кэп сохранил всё произнесенное Оки.
   От мага в этот момент потекла белесо-желтая дымка, которая обволокла девушек и стала уплотняться. В течение минуты они и их одежда претерпели существенные изменения. Из девушек они превратились в парней, причем в вооруженных и экипированных парней.
   - Вот так. - Произнес Оки вытирая со лба пот. - Пару-тройку часов продержится. Да и сумерки нам только на руку будут. - Взглянул он на закатывающееся за горизонт солнце.
   - А почему Майи так и осталась маленькой? - Спросил я разглядывая двух "парней", один из которых получился коротышкой, а второй жердиной с туповатым выражением лица.
   - Как я тебе движения сопоставлю на живом создании? Я же не архимаг! Как получилось, так получилось. - Буркнул он.
   - Да всё-всё, нормально вышло. - Согласился я. Действительно иллюзия выглядела до неприличия реальной. - Пошли?
   - Угу...
   Собравшись и "упаковав" зверей, мы направились к трактиру. Входная дверь неприятно скрипнула, когда мы вошли. Зал оказался пуст, только трактирщик находился за стойкой. Он быстро пробежался по нам взглядом, номного задержав его на головном уборе Оки, и отложил в сторону тряпку, которой натирал стойку.
   М-да, надо было сказать магу, чтобы он сменил головной убор пока мы находимся на территории Агентии. Но уже поздно... Потом снимет, когда уйдем отсюда.
   - Чего изволите ребята? - Прерывая мои размышления, спросил трактирщик.
   - Поесть здесь и поесть с собой. - Ответил я за всех. - И выпить что-нибудь подай.
   - Всё сделаю. Присаживайтесь пока.
   Мы пробрались к дальнему столу возле широкого окна и разместились на лавках. Майи и дэрнийка с одной стороны, а мы с Оки с другой.
   - Слушай, а как ты накладываешь иллюзию? - Задал я магу мучающий меня вопрос. - Это заклинание какое-то или что?
   - Почти. - Ответил он. - Если иллюзия маленькая и не двигается, то её можно создать просто усилием воли, напитав образ энергией... Как бы тебе объяснить-то? Ну это как форма, например кувшин. Ты налил в него воды, а потом убрал и поддерживаешь её энергией. Понимаешь?
   - Угу. - Буркнул я, хотя пока еще не совсем и понимал.
   - Если что-то побольше или посложнее, например как иллюзии на Майи или дэрнийке, то тут без определенных заплаток не обойтись. Это такие простенькие заклинания, которые закрепляют на объекте образ, который ты тоже создаешь мысленно. На них, - кивнул он на девушек, - я использовал образы волос, ушей, кожи и всего остального, что присуще мужчине человеку. С ростом оказалось труднее. Заплатки на воздух не прикрепишь.
   - А как выглядит заклинание?
   - Хах. - Ухмыльнулся Оки. - Оно не выглядит, оно говорится.
   - Так произнеси. - Попросил я, тут же включая запись.
   Оки тут же прошептал некую абракадабру и уставился на меня. Причем это заклинание было намного короче того, что я записал в роще. Но Кэп тут же подсказал почему. Оказывается ряд звуков, произнесенных Оки в той записи повторился чуть ли не сотню раз. Наверно на каждую заплатку нашептывается. Только среди повторений было что-то еще...
   - Ну как? - Прервал мои думы маг.
   - Да никак. - Буркнул я. - Ничего же не появилось. Да и в кустах ты шипел гораздо дольше.
   - Конечно не появилось. - Опять улыбнулся маг. - Я же силу не вкладывал. А без нее заклинание так и останется простым набором звуков. Насчет шипения, как ты сказал, в кустах, ну должен же я как-то соединять между собой заплатки. Там их было много, а чтобы не разрывать связи есть простенькая формула, которую используют все маги...
   И он снова прошептал коротенькую абракадабру. Сопоставив её с заклинанием, Кэп выдал результат о полном совпадении с длинной звуковой дорожкой и повторением этой комбинации около сотни раз.
   - Понятно. - Произнес я, отвлекаясь от анализа.
   - Да не печалься так. Многие живут не имея дара, и ничего, нормально. - По своему истолковал мою угрюмость Оки.
   В этот момент трактирщик принес еду и разговоры прекратились, так как мы оказались заняты поглощением каши с мясом, овощного рагу и сыра. Больше всех старалась дэрнийка. Я вот например целую ложку горячей каши запихать в рот не смог бы, а она да, еще и второй рукой хватанула из тарелки.
   Пока мы ели, трактирщик успел собрать нам еды в дорогу. Мы даже не заметили, как он второй раз оказался возле нас и поставил на лавку мешок.
   - С вас пол светляка за всё. - Произнес он, выжидающе осматривая нас.
   Мы не сговариваясь полезли за деньгами. Только дэрнийка самозабвенно продолжала поглощать кашу. Наверно Майи действительно её дурью напичкала, иначе нельзя объяснить, почему она с такой скоростью все сметает, да еще и довольно урчит.
   - Надо будет спросить потом у него, не купит ли он лишнее железо. - Произнес Оки, когда трактирщик вернулся за стойку.
   - Не здесь. В следующем трактире спросим. Тут светиться не надо, и так он на твою шапку зыркает. - Сказал я.
   Первой как неудивительно с едой расправилась дэрнийка. Набив пузо как барабан, она откинулась и блаженно зажмурила глаза. А мы уже насытившись потихоньку доедали остатки, неспеша смакуя "домашнюю" еду.
   - Слушай, а откуда ты знаешь заклинания? - Спросил я мага, когда тоже расправился со своей порцией.
   - Ну... - Начал он с набитым ртом. - Мы как-то на дело ходили.... С водником. Они тоже любители иллюзиями баловаться. Вот там и подсмотрел. Воду тоже он показал как делать...
   Договорить Оки не успел, когда входная дверь открылась и внее зашел солдат. Именно солдат, потому что гербы на его плаще и нагруднике относились к регулярной армии Агентии. Если не ошибаюсь, то это войска из центральных областей.
   - Шомп, чего ты там телишься? Давай сюда бегом, мочи нет жрать как хочется! - Прокричал он куда-то вслед себе. Пройдя немного, чтобы пропустить остальных, он повернулся к трактирщику. - Хозяин, давай жратвы на десяток, да свежего. Армия на войну идет, нам крутые животы не нужны.
   За первым зашло еще шесть человек. Седьмой входил задом наперед и тащил здоровенный сундук. Но не это меня взволновало. Имя Шомп я где-то уже слышал, поэтому вовсю пытался распознать того, кто зашел первым. Но у меня не получалось, он сейчас стоял спиной ко мне, его голову скрывал шлем, а тело плащ.
   - Всё, не могу больше. - Произнес вошедший задом на перед солдат и, снимая шлем, вытер пот. Когда он повернулся лицом к нам, я сразу вспомнил, кто такой Шомп. - Завтра пусть кто-нибудь другой его вытаскивает, моя вахта кончилась. Ты заказал еду, Кирз?
   И Кирз здесь?!! Черт, надо сваливать, пока меня не узнали...
   - Оп-па! Кирз, гляди-ка кто тут! Знакомое лицо однако! - Пропустив еще пару солдат, Шомп наконец посмотрел на нас.
   Если Майи и дэрнийка не обратили на эту реплику никакого внимания, то Оки немного удивился. А вот я понял, что сейчас начнется драка.
   - Бля-я-я... - Протянул я.
   Оки тут же просек ситуацию. Он хоть и не знал перевода, но зато помнил, что когда я произношу это слово, значит произошло что-то нехорошее. Маг повернулся ко мне и шепнул:
   - Не шевелись.
   Его руки заплясали под столом, а сам он, еле приоткрывая уголок губ, стал что-то шептать.
   - Помнишь нашего нанимателя, Кирз? - Спросил Шомп первого солдата, в котором я узнал его напарника. - Давненько это было, уж полгода наверно прошло. В Бистате кажись.
   Я всё так же сидел и не шевелился. Не знаю, что задумал Оки, но его колдовство, видимое только мне, уже обволокло всю нашу четверку и даже сумки.
   - Помню-помню. - Ответил Кирз, вместе с остальными солдатами рассматривая меня. Ребяток оказалось ровно десять, включая Кирза и Шомпа. Почти стандартный дест, мать его. - Чего молчишь-то, наниматель? - Хмыкнул он.
   И тут произошло неожиданное. Причем как для меня, так и для солдат. Вся наша четверка резко вскочила на ноги, подхватив при этом сумки и мешок с провиантом, и рванула к окну возле нашего стола. Это видели все, в том числе и я. Вот только энергетическое зрение показывало, что мы, как и наши сумки, все так же сидим на месте. Хотя обычное зрение отчетливо говорило, что здесь кроме лавок и стола никого нет.
   Тем временем наши двойники споро выломали окно и попрыгали через него на улицу.
   - Схватить их!!! - Заорал Кирз и вместе с остальными солдатами рванул к двери. Шомп тоже поспешил за ними, браня нас на чем свет стоит. Даже трактирщик вытащил из-под стойки топор и, схватив фонарь, рванул на улицу.
   - Пошли. - Прошептало пустое место, которое недавно выглядело как Оки. - Только меньше шума создавайте. Мне не под силу глушить звук.
   Маг, Майи и дэрнийка стали потихоньку выбираться из зала. Не знаю как они, а я даже своего тела не видел в обычном зрении. Зато в энергетическом - и себя, и остальных. Как и сумки, которые оставить мне не дала жаба. Зря мы что ли сюда пришли?
   Мимоходом я заглянул за стойку, перетрусил пару банок и, найдя кубышку трактирщика, реквизировал ее в пользу пострадавших.
   На улице стоял переполох. Половина солдат носилась по двору размахивая факелами, другая разбежалась вокруг по перелескам. Только трактирщик стоял возле пары телег, на которых видимо приехали солдаты, и внимательно следил за их действиями. Наверно боялся, что они чего-нибудь сопрут или поломают.
   Маг с девчатами уже убрался со двора, только я немного запоздал. Пришлось быстрее пробираться к воротам, лавируя между снующими людьми. Почти дошел, когда в них забежала пара солдат и один из них врезался прямо в меня.
   Я не грохнулся, потому что в последний момент сгруппировался и успел уйти в бок, а вот мужик не удержался и неплохо так хряпнулся о борт телеги. Пока напарник приводил его в чувство, я просочился в ворота и стал догонять своих.
   - Ты какого хрена меня толкнул?! - Донеслось сзади. - Ах ты му... - Остальное потонуло в звоне металла. Наверное пришедший в себя солдат зарядил товарищу по каске.
   - Да ты чего?! Я же помочь...
   Силуэты мага и девчат стали теряться в роще и мне пришлось поднажать, чтобы не упустить их из виду. Вокруг раздавались крики солдат, сквозь ветви пробивались блики от горящих факелов, а мы мчались, почти не обращая внимания на шелест веток. Солдаты шуршали не хуже нас, так что на их фоне мы передвигались как мыши.
   Минут через десять бега все остановились в небольшой лощине. Оки уже сбросил иллюзию и, тяжело дыша, привалился спиной к небольшому дереву. Майи и дэрнийка стояли неподалеку.
   - Cunia mushaty nosolira... Mmm, sadista! - Произнесла смуглянка. Да так громко, что Майи пришлось быстренько закрыть ей рот.
   - М-да, дэрнийка что-то совсем поехала. - Пробормотал Оки. - Наверно в этот раз Майи перестаралась со своим зельем.
   - Это точно. - Скинул я сумки рядом с магом и пристроился у дерева. - Ты видел её лицо, когда она ела? Я думал стол вылизывать начнет.
   - И не говори.
   - Слушай, ты же сказал, что в воздухе не создать такую сложную иллюзию. Как ты это сделал?
   - Да нет, ты неправильно меня понял. Дополнить иллюзию на живом объекте сложно. Он же движется, а иллюзия ему соответствовать должна. Вот это очень трудно сделать, тут либо учиться надо, либо долго и нудно доходить самому, причем времени на пробы и ошибки может уйти много. Годы, если не десятки. А в воздухе - создал образ, задал ему движение и все. Ты думаешь, когда иллюзии выскочили в окно, они прям побежали куда-то? Ха-ха два раза! Они в полуметре от стены рассеялись. У меня просто не хватило сил держать пустоту за столом и контролировать еще их. - Выговорившись Оки потихоньку сполз по дереву вниз и сел, зажав голову между коленей. - Фух, что-то меня мутит. Перенапрягся немного...
   Да, Оки все еще не отошел от удара по голове. Пусть бегал он сносно, зато после колдовства его очень сильно мотыляло. Придется с полчаса тут посидеть, пока он не очухается.
   Не успел я обдумать эти мысли, как кусты, с той стороны откуда мы пришли, вдруг затрещали и в лощину вывалилось два индивида, одним из которых оказался Шомп.
   - Вон они! - Ткнул он в нас пальцем и стал вытаскивать меч из ножен.
   Следом за ними из кустов выбежала еще пара солдат и наше положение ухудшилось вдвое.
   - Держи!
   - Окружай! - Понеслись выкрики и четверка во главе с Шомпом стала обходить нас по дуге.
   - Оки, ты что-нибудь сможешь сделать? - Спросил я мага, вставая и перехватывая поудобнее щит с булавой.
   - На меня не рассчитывай, я выжат. - Полузадушенно промямлил он.
   - Тогда валите отсюда. Прямо сейчас!!! - Рванул я Шомпу наперерез. Он оказался ближе всех ко мне.
   - Ну держись, заказ-з-зчик! - Замахнулся тот клинком.
   Напоминание об этом как-то дернуло пару струн в душе и я начал злиться. Красная пелена наложилась на транслируемое Кэпом изображение. Даже показалось, что я вижу как кровь бежит по телу моего противника. Но это наваждение как появилось, так быстро и прошло.
   Поднырнув под удар, я со всей силы заехал Шомпу буловой по ноге. От этого её вывернуло под неестественным углом, а самого Шомпа крутануло в воздухе и он уткнулся головой в землю. Крик боли только начавшись мгновенно заглох, когда его голова встретилась с небольшой кочкой.
   Не останавливаясь, я попытался сменить траекторию и кувырком уйти от удара второго солдата, но ничего не вышло. Он попал точно в плечо и даже рассек одежду с кольчугой, правда комбез остался цел. От удара мой кувырок превратился в беспорядочное падение.
   Остановился я благодаря небольшому деревцу, и когда стал вставать, увидел летящее в меня лезвие меча. Уйти с траектории удара не получалось, позиция неудобная, да и скорсть не та. Только и вышло, что дернуться немного в сторону.
   На удивление солдат промахнулся, а затем вообще повалился на меня. Скинув его на землю, понял причину - между лопаток у него торчала стрела.
   Оглядевшись, увидел, как третий солдат бежит ко мне, а вот четвертый развернулся и направился к Майи, которая трясущимися руками пытается наложить стрелу и натянуть лук. Я поднялся и, уже не уклоняясь от оружия противника, просто ударил по нему булавой. Со звоном меч согнулся и вместе с булавой впечатался солдату в лицо, сминая защищавшую нос пластину. Раздался смачный хруст и солдат рухнул на землю без чувств.
   Тем временем Майи начала отступать, ей все еще не удалось наложить стрелу и она все больше и больше паниковала. Неожиданно прямо в лицо солдату бросился зверь Майи. Солдат принялся остервенело отбиваться, но споткнулся и повалился на землю.
   Я почти до него добежал, когда на солдата бросилась до этого отстраненная дэрнийка. Она одним ударом ноги сломала ему горло, а затем не удержалась и плюхнулась на четвереньки. Всё происходило одновременно с тем, как Майи, которая боялась попасть по зверю, перехватила лук за один край и, сделав царский замах, попыталась ударить солдата. Результат оказался закономерным - вместо солдата Майи треснула по затылку дэрнийку. Смуглянка шмякнулась на убитого и затихла. М-да...
   - Знаете, а с вами весело. - Подал голос Оки. - Но её ко мне не подпускайте. - Ткнул он пальцем в тч'идари.
   - Иронизируешь - значит на поправку пошел. Давайте быстренько шмонать всех и валим. Тут только глухонемой не слышал наших разборок.
   Нашей добычей стали в основном небольшие фляги с водой (или не водой, мы не проверяли), с десяток чешуек и четыре кинжала. Мечи, защиту и одежду брать не стали, тащить такую тяжесть не хотел никто. Сумок солдаты с собой не взяли, поэтому осмотр много времени не занял. Зато у нас сумок стало больше. Их распределили между Оки и Майи, мне же досталась бесчувственная дэрнийка.
   Бежали в этот раз долго. Даже на стенания Оки не обращали внимания, драться с остальным отрядом себе дороже. Те будут гораздо аккуратнее своих товарищей. Первая четверка думала, что мы легкая добыча, поэтому и напала на нас абы как. А вот остальные точно такого просчета не совершат.
   Остановились мы лишь под утро. Небольшой овраг, прикрытый сверху рощей, был отличным местом, чтобы перевести дух. До дороги около полукилометра, так что случайных гостей можно заметить заранее. По дну бежал маленький ручеек, оказавшийся как нельзя кстати.
   - Все, больше не могу. - Распластался возле ручья Оки.
   - Тут и остановимся. - Аккуратно скинув дэрнийку, произнес я. - Отдыхаем до восхода солнца. Я посторожу.
   - Умгу... - Невнятно произнес маг. Похоже он так и заснул, лежа на голой земле и не снимая с себя сумок.
   - Счастливчик... - Буркнул я и побрел наверх к роще, чтобы обустроить наблюдательный пункт.
  
  

Глава 4

Арра снова с нами или шутки богов

  
   - Хватит врать! - Уворачиваясь от длинного деревянного носа, взмолился Джеппетто.
   - Это насморк! - Возмутился в ответ Пиноккио.
  
  
   Агентия. Северная провинция. Триста седьмой день от прибытия. Ближе к вечеру...
  
   На глазах трактирщика разворачивалась необычная сцена. Рыжеволосая девушка и странный парень с накинутым глубоким капюшоном, из-под которого выбивались неестественно светлые волосы, подъехали к вестовке пять минут назад, а в воздухе уже снова запахло бурей.
   - Что здесь произошло? - Спросила девушка старшего из десятка солдат. Хотя какого теперь десятка, их стало меньше на четыре человека, тела которых сейчас лежали во дворе.
   - А ты кто такая чтобы я тебе отвечал? - Внезапно окрысился солдат. Кирз, так его кажется зовут.
   - Этого тебе мало? - Так же зло ответила девушка и зажгла на руке огненный цветок.
   Вот оно что... А ведь трактирщик тоже сначала удивился, когда увидел их двоих. Здесь места неспокойные и такой компанией ездить, значит искать верную смерть. Но теперь все стало на свои места, если девушка маг, то ей можно и в одиночку рискнуть прокатиться по границе.
   - Ты мне не начальник, чтобы давать распоряжения! У меня есть свой командир и подчиняюсь я только ему! - Продолжал орать в ответ солдат. - Нечего на меня так зыркать! Это тебя надо спросить, какого вы тут шатаетесь, когда война вокруг! Чай не шпионы засланные, а?!!
   От таких слов в глазах девушки зажегся странный огонек, что заставило солдата немного снизить голос. Но он все так же наступал, а его товарищи, обдумав такое высказывание, стали доставать клинки и обходить парочку по кругу.
   - Ты мне ответишь за эти слова. - Прошипела девушка в ответ, что-то извлекая из недр своего одеяния.
   Показанная вещь произвела эффект ушата с холодной водой и командир солдат заткнулся на полуслове. Его лицо немного посерело, а дрожащая рука слабенько махнула, приказывая остальным положить мечи в ножны и отойти.
   - Повторяю вопрос, что здесь произошло?
   - Мы столкнулись с диверсантами мазэмцев в зале вестовки. Их было четверо, выглядели как обычные наемники. - Начал докладывать командир солдат. - Когда мы попытались их схватить, они выпрыгнули в окно и скрылись. Наш отряд разбился на несколько групп и стал прочесывать окрестности. А утром мы нашли трупы одной из групп. Диверсантам удалось сбежать...
   - Сколько их было говоришь?
   - Четверо.
   - Что-нибудь необычного в них? Приметы? Акцент?
   - Один был мелким, остальные вроде обычные... Хотя у вторго была странная шляпа с хвостами.
   - Прошу прощения. - Вклинился трактирщик, причем сам от себя не ожидая такой дерзости. Но отступать уже было поздно. - Мне показалось, что вы кого-то из них знали.
   - Это так? - Недобро посмотрела на солдата девушка.
   - Да. - Нехотя произнес он, искоса бросая злобные взгляды на трактирщика. - Я встречал одного из них в Бистате.
   - Похож? - Из складок одежды на свет появился свиток, развернувшийся в руках девушки. На нем был изображен один из четырех наемников, как раз тот самый хапуга.
   - Да, это один из них... - Удивленно протянул солдат.
   - Движетесь в Верхнюю крепость?
   - Да.
   - Вот вам дополнительный приказ. - Сказала девушка, пряча свиток обратно. От слова "приказ" лицо солдата исказила гримаса недовольства, но он промолчал. - Когда дойдете до крепости, найди цэя Диана и в точности перескажи все, что здесь произошло. Ты понял?
   - Да.
   - Тогда сейчас же отправляйтесь.
   - Но...
   - Никаких но, это приказ! - Рявкнула девушка. - О погибших я позабочусь.
   Когда солдаты покинули двор вестовки, забрав с собой свою повозку, волшебница зажгла четыре костра, пламя от которых поднялось на десяток человеческих ростов. После этого о погибших напоминали только кучки пепла и четыре выгоревших пятна на земле.
  
  
   Агентия. Северная провинция. Недалеко от реки Змеевки. Триста девятый день от прибытия...
  
   После еще одной злополучной вестовки наш путь продолжился относительно спокойно. Мы благодаря зверенышу Майи и возможностям Кэпа (которые я для остальных списывал на чуйку) успешно обходили засады бандитов и идущие на марше войска агентийцев. Оки ещё не оправился и теперь передвигался с частыми перерывами, как в самом начале, хотя и говорил что это временно.
   Дэрнийка полдня провалялась без чувств, поэтому часть пути проделала у меня на плече. Когда мы обходили очередную группу бандитов-диверсантов, я вертел головой как пропеллером и невзначай заметил у смуглянки открытые глаза. Даже сначала испугался, что она очнувшись набросится на меня. Все-таки проснуться, когда тебя куда-то несут, не способствует мирному настроению. Но нет, она похоже была довольна тем, что её переносят. Так что после очередного привала она зашагала на своих двоих, ибо я не конь и халява имеет свойство заканчиваться.
   Кэп как и я не сидел сложа руки. Он вывел мне первую дельную схему, которую я смогу использовать имея способности картака. Причем она оказалась очень полезной. На основе рабских ошейников Кэп собрал своеобразный приёмник-передатчик, который как и поводки испускал серию сигналов в пространство. Речь он конечно синтезировать не мог, зато простые сигналы в духе "Я готов" или "Отходим" им можно передавать. А если наловчиться, то и азбукой Морзе пользоваться получится. Правда я её не знаю, только как подать сигнал СОС.
   Были правда в этой схеме и трудности. Она не была двумерной, хотя в третьем измерении присутствовала только одна связующая "трубка", которая объединяла в схеме две спирали приёмника-передатчика. Эту проблему с трудом (при отсутствии инструментов), но можно решить, а вот другую - из какого материала делать - даже не знаю...
   Взорвавшаяся в моих руках деревяшка, на которой я вырезал вязь и напитал, недвусмысленно об этом намекнула. Но этот намек я не воспринял всерьёз, лишь стал немного сомневаться. А вот когда выцарапал на обратной стороне щита руны, такие же что раньше были на моем старом щите, и влил энергии, то удостоверился, что не все так просто.
   Я был почти доволен, ведь щит все-таки заработал, хоть и слабо. Почти потому что после удара веткой он сильно нагрелся и обжег руку. Поэтому пришлось немного приостановить опыты и насесть на Оки в поисках информации.
   Реальность оказалась банальной. Хоть Оки и не был сведущ в артефакторике, но кое что знал. Оказывается, что руны должны быть не просто нарисованы, а вырезаны или выплавлены в материале, иначе артефакт будет как минимум одноразовым, и как максимум опасным. Вторым условием являлся сам материал. Например если делать артефакты или амулеты из дерева, то оно должно быть либо определенной породы, либо подвергаться особой обработке. Насчет металлов тоже не все так однозначно. Например алюминий практически не подходит для создания магических вещей, медь в принципе тоже, а вот их сплавы наоборот. Со сталью все еще сложнее. Бывает самая дрянная сталь отлично впитывает и держит магию, а прочная и надежная совсем нет. Там столько условностей, что это целая наука. Кто-то умеет делать великолепные артефакты из железа, кто-то из дерева и трав, кто-то из камней, а кто-то даже из дерьма способен сотворить чудо.
   Неплохим анализатором материалов послужил Кэп. Его функция дезинтеграции могла сканировать материалы на наличие необходимых составляющих для восстановления комбеза, и эту информацию я стал использовать.
   В небольшой встреченной на пути деревеньке мы продали кузнецу реквизированный с работорговца, бандитов и агентийских солдат железный хлам. На свою долю я заказал у кузнеца два металлических блина диаметром сантиметров пятнадцать с отверстием в середине и купил инструмент, которым собирался выбить на металле или повырезать на деревяшке рунную вязь. Почти все деньги потратил, светляк с мелочью остался.
   Оки еще удивлялся такой нецелесообразной трате денег, но вскоре отстал. На первом же привале начались эксперименты. Первым делом я выбил на блинах необходимый рисунок приемника-передатчика и соединил их с отверстием "трубкой". Затем зажал по каждому из них в правой и левой руке, один напитал со стороны "принимающего" рисунка, а на второй стал подавать короткие импульсы энергии на "передающий" рисунок. Эффект последовал сразу - "принимающий" диск вздрогнул от первого же сигнала. Получился своеобразный вибро-вызов, как на мобильном телефоне, только короткий и одинарный. Задав серию СОС на "передатчик" и получив её на "приёмник", я удостоверился, что все работает как надо. Ну почти... После трех СОСов диск-передатчик ощутимо потеплел. Видимо недостаточно просто выбить рисунок вязи или металл не совсем подходящий попался.... Но ведь работает же!!!
   Воодушевленный первыми успехами, я подхватил щит и стал выбивать на нем вязь по уже выцарапанному рисунку. Если недолгое стучание по дискам ажиотажа не вызвало, то вот звон щита привлек всех. Майи до этого спящая после праведных трудов над котелком недовольно что-то пробурчала и ушла вместе со своим зверем на охоту. Дэрнийка наоборот чему-то вдруг улыбнувшись подобралась ко мне поближе и стала вроде как присушиваться к звону... И даже Оки, морщась под каждый громкий "дзынь!", подошел поближе и стал смотреть что же я делаю.
   - Ты решил амулет сделать? - Удивился он, когда рассмотрел мою работу.
   - Не совсем. Накопителя нет. Хотя если тебя приставить, то...
   - Еще чего! - Буркнул он. - Эти твои рисуночки взорвутся как только я силу в них направлю. Поищи другого дурака, моей голове еще нравится носить шапку.
   В тот раз я ему ничего не ответил, так как был занят, да и честно сказать, желания спорить не было. А потом вернулась с неудачной охоты Майи (звуки металла распугали дичь) и мы снова отправились в дорогу, из-за чего пришлось отложить мой труд на потом, хоть и было жалко прерываться, ведь выбить оставалось не более трети рисунка.
   По мере приближения к Оме на дорогах все чаще стали появляться разъезды и отряды агентийцев. Поэтому мы решили сойти с тракта и наш путь отклонился в сторону Змеевки. Там мы планировали купить в какой-нибудь деревушке лодку и сплавляться по реке до самого Хамен-Хафа.
   К концу триста девятого дня моего пребывания в этом мире (я неожиданно нашел в памяти Кэпа реестр, где было отмечено сколько времени использовался комбинезон) мы наконец-то вышли к реке и устроились на ночевку. В сумерках заметили несколько огоньков в паре километров ниже по течению, но идти туда никто не захотел. Даже если это деревня, то вряд ли там обрадуются припозднившимся гостям.
   Когда я разжег костер и принялся раскладывать инструменты, раздалось сразу два возмущенных возгласа "Ты опять?!!"
   - Да я быстро, чесслово! - Удивленно мявкнул я, наблюдая за редкостным единодушием Майи и Оки. Лишь дэрнийка снова подобралась ко мне и приготовилась внимать "музыке" металла.
   - Да ты всю округу привлечешь звоном! - Возмутился маг. - Зачем ты вообще это делаешь?
   - Дай мне немного времени и все узнаешь.
   Я действительно быстро управился, наверно наловчился уже. Когда закончил, оказалось что Майи задремала, Оки тоже завернулся в плащ и лег у костра, а дэрнийка куда-то исчезла. Аккуратно упаковав инструмент, стал складывать его в сумку, и тут меня отвлек девичий всхлип.
   Я выпрямился и повертел головой. Все как и прежде - тишина да легкий шелест реки.
   - Показалось наверно... - Буркнул я, продолжая упаковку. Но когда закончил и хотел проверить щит, снова услышал слабый всхлип.
   Пришлось перевести Кэпа на прием изображения ночью (иногда забываю это сделать, а отключать приходится потому что перестаешь замечать разницу между днем и ночью) и внимательно осмотреться. В десятке метров за небольшими кустиками притаилась сжавшаяся фигурка дэрнийки, которая временами подрагивала. Кэп, усилив восприятие звука, под каждое подрагивание транслировал мне всхлипы и плач.
   Мне сначала показалось, что дэрнийка опять начинает съезжать с катушек, но быстро себя оборвал. Так горько она никогда не заливалась.
   Осторожно шагая по траве, чтобы не спугнуть, я приблизился к ней и замер. Она конечно все равно услышала меня, но никак не отреагировал, лишь коротко бросила в мою сторону взгляд. На её лице поблескивали дорожки слез, глаза покраснели, а губы опухли.
   Я стоял в нерешительности, перебирая в голове слова, с которых стоит начать. Но ничего дельного на ум не приходило. Глубоко вздохнув, все же решился решился и сделал шаг вперед:
   - Что случилось? - Тихонько спросил я, присаживаясь рядом.
   - Уйди. - Прошептала сквозь всхлипы она.
   - Нет. Еще совсем недавно ты сидела рядом и улыбалась, когда я работал. А теперь так горько плачешь. - Упрямо помотал я головой, даже не подумав уходить. Пусть сорвется, набросится на меня, все равно не уйду.
   - Ты не поймешь. - Она даже зажмурилась и закусила губу, отчего по подбородку потекла тоненькая струйка крови.
   - Возможно... - Вздохнул я. - Только ты не узнаешь, если не попробуешь.
   Дэрнийка продолжала сидеть и плакать, не говоря ни слова. Я даже решил, что ничего не получится, но внезапно она заговорила:
   - Я всё потеряла... - Сквозь рыдание прошептала она. - Семью... Небо... Честь... - Последнее она произнесла настолько тихо, что если бы не Кэп, то я бы не расслышал.
   А дальше её будто прорвало...
   В маленькой провинции на юго-востоке Даэрина жил мастер клейма по имени Жэйна Сарок-Тод. У него была собственная кузница и небольшой цех, которые выпускали качественное оружие, ценящееся далеко за пределами Даэрина. Жил мастер Жэйна в небольшой усадьбе вместе с женой Олонхет и дочкой Аррой. Зарабатывал немало, был вхож в высшее общество, ибо мастеров клейма сеньоры ценили.
   Дела спорились, от клиентов не было отбоя. И все бы хорошо, но были у мастера и конкуренты. Хоть Даэрин отличается от людских государств, но страсти в нем кипят никак не меньшие.
   Однажды малышка Арра вернулась домой и застала картину, которая останется в её памяти как начало череды бед и потерь. Отца уводили под конвоем стражи местного сеньора, а мама в слезах бросалась им в ноги.
   Это был последний раз, когда девушка видела своего отца живым. Ходили слухи что в темнице на него напал сбежавший заключенный, с которым у мастера случился конфликт. Даже официальная версия синьора была таковой. Но мама, утирая по вечерам слезы, рассказывала совсем другое.
   Конкуренты. А точнее один из них - Нарло Анатем - все подстроил. Это с его подачи оклеветали отца Арры. Сеньор не смог просто так замять дело, потому что донос ушел за пределы узкого круга аристократии и стал достоянием общественности. Пришлось заключить мастера под стражу до выяснения обстоятельств. Только пока шло разбирательство, Анатем подкупил стражей в темнице, которые устроили "побег" одному из заключенных. Но целью побега оказалась не свобода, а убийство Жэйна.
   Лишившись отца, дела семьи стали ухудшаться. Кузня и цех перестали приносить былую прибыль, теряя клиентов, ведь мастер клейма там больше не работал. Мама стала продавать дорогие вещи из дома, чтобы содержать семью, но выходило плохо. Все, кто знал, что она с дочкой остались одни, искали в этом только выгоду. Однажды Арра даже услышала как один из рабочих кузни, старый Джеми, который казался забавным старичком, требовал от матери разделить с ним постель, иначе он уйдет и работа совсем встанет. Мама тогда отказала. А потом проплакала всю ночь...
   Когда такие предложения стали поступать открыто, даже в присутствии дочери, Арра не выдержала. Она стащила у матери все записи отца и закрылась в кузне, которая пустовала после ухода Джеми. Девушка стала изучать их и пытаться воссоздать труды отеца. Пусть она и не работала в кузне, но много раз видела как это делал Жэйна, поэтому с чего начать девушка знала. За долгое время тишины в кузне снова зазвучал молот...
   Через пять лет после смерти Жэйна, когда Олонхет продала все ценное и даже цех, у Арры получился первый клинок похожий на работу отца и признанный многими кузнецами. Она даже смогла продать его выгодно, чем несказанно обрадовала маму. И жизнь снова стала налаживаться. Пусть не все охотно покупали оружие, вышедшее из-под руки девушки, но находились и те, кто этого не чурался, оплачивая труд сполна.
   День ото дня мастерство Арры росло, как и её слава. И наконец она достигла ушей Анатема. Сначала стали приходить угрозы от неизвестных, требовавших заплатить деньги за возможность продолжать работу без проблем. Потом к ним зачастили странные личности, которые пугали маму. В один прекрасный день Арра отправилась к сеньору, дабы он прекратил нападки на её семью. Но никто не стал слушать девушку, охрана даже на порог управы её не пустила.
   Когда же Арра вернулась домой, то увидела как дымится сгоревшая кузня и дом. В отчаянии она бросилась к тлеющим останкам, обжигая руки, стала растаскивать их в поисках матери. И нашла...
   Под одной из рухнувших балок лежало обгоревшее тело Олонхет. Боль и отчаяние затуманили разум Арры, она металась по углям и кричала. Только когда опустилась ночь, девушка осознала, что сидит на голой земле недалеко от сгоревшего дома и баюкает на руках тело матери.
   В голове стали всплывать её рассказы. О клевете на отца, об убийстве и о том, кто во всем виноват. Арра знала, где жил Анатем, она старалась выяснить о нем все, чтобы достигнув отцовского мастерства, отомстить ему, низвергнув в пропасть нищеты и отобрав всех клиентов. А потом... Потом уже наступило, только низвергнуть никого не довелось. Зато убить еще не поздно.
   Арра взяла собственноручно выкованный меч и отправилась в дорогу. Голодная и грязная, превозмогая усталость, она шла к цели. До нее оставалось всего ничего, пара кварталов, когда на нее напали люди. Они сделали это мастерски, только со временем Арра поняла, что тогда на улице кроме нее не было ни одного дэрнийца. Словно все попрятались, чтобы не видеть захвата, ибо если слух о таком дойдет до сеньора, то люди не выйдут из Даэрина живыми, как и причастные к нападению.
   Лишь позже, в пути, связанная Арра услышала разговор между своими захватчиками и узнала, что людей нанял Нарло Анатем. Именно он навел их на нее и устранил таким образом проблему.
   А дальше начался ад. В землях людей Арру продали в рабство. Её выставляли на рынке, продавали на ночь за деньги, а когда она в первую же ночь, умирая от удушения поводка, смогла смертельно ранить клиента, то ей отрезали крылья.
   Такое количество потрясений не прошло для нее даром и последней каплей помимо отнятой свободы стало отнятое небо. Всё остальное Арра помнила как в ужасном сне. Её насиловали и избивали, мучили на потеху толпе, и никто, ни одна живая душа не попыталась ей помочь. Арру охватило безумие. Иногда она была безучастной ко всему, бездушной куклой подчиняясь приказам, а иногда впадала в ярость, пытаясь убить первого встречного. Именно поэтому последний её хозяин решил продать дэрнийку.
   Тот рабский караван, который я встретил, шел к берегам Звенящего моря. Арру собирались отправить на остров Рабовладельцев. Оттуда всего две дороги, к хромосам в шахты или к акхам в котел. И выбор этот равнозначен смерти...
   Она все говорила и говорила, захлебываясь в слезах. А я слушал и мое сердце обливалось кровью. Рука порывалась обнять её, прижать к себе и не отпускать, но я боялся. Боялся, что она испугается меня, неправильно поймет и снова закроется.
   - И вот появился ты... - Всхлипывала она. - Я даже этого не помню... Только сейчас я стала все понимать, когда... когда услышала звон металла... Отец... Он каждое утро уходил в кузницу, а я просыпалась под этот звон... Помню его, уставшего... Запах раскаленного металла и звон... Помню маму... Наш дом... Их теперь нет и мне некуда идти... А еще эти звезды!!!... Ненавижу их!!!! Я никогда больше не смогу подняться к ним!!!!
   Она снова заплакала навзрыд. Я даже не заметил, как все же потянулся к ней и обнял. Арра напряглась и робко попыталась отстраниться. На меня что-то нашло и я не дал вырваться из объятий, стал баюкать и причитать что-то успокаивающее, доброе. И дэрнийка неожиданно вжалась в мое плечо и зарыдала еще сильнее. Казалось что с этими всхлипами и горькими слезами потихоньку уходит боль, но я знал, что от этого так просто не избавиться. Только время сможет залечить раны.
   Мне было так жаль её, хоть я и не представлял, чем могу помочь, лишь мысли глупо зацепились за крылья, которые она потеряла. Отмотать время назад, избавив от издевательств, и вернуть ей родных не в моих силах. А вот крылья... Ведь можно поискать что-то в наработках Эов, они были очень продвинутой расой и просто не могли не придумать чего-нибудь такого, что заменит им потерянные конечности. Тем более Эов с кем-то воевали, а на войне без этого никак. Кэп видимо уловил мой порыв, потому что я увидел строчки текста о смещении приоритета в анализе рунных вязей и энергосхем.
   Мы просидели обнявшись не меньше часа. Только когда её всхлипы затихли, я разомкнул объятия.
   - Пойдем к костру. - Аккуратно отстранился я. - Ты замерзла и устала.
   - Да, сейчас приду... - Вытирая слезы, пролепетала она. - Мне хочется еще немного побыть одной.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Только не засиживайся, ладно?
   - Да.
   Я уже встал и собрался уходить, как почувствовал, что Арра держит меня за рукав.
   - Дим, оставь мне свой клинок. - Тихо произнесла она.
   - Эм, хорошо. - Я немного удивился и даже наверно насторожился такой просьбе, но решил не выказывать этого, чтобы не вызвать нового срыва своим недоверием. Пусть она и стала вести себя как нормальный разумный (ну почти), но опасения все еще были. Может она так натурально сыграла, чтобы отвлечь внимание и, когда дежурный расслабится на вахте, дэрнийка просто прирежет его, а потом и остальных пока они спящие. Ведь из всех нас в темноте вижу только я, а ребята могут и не заметить, как Арра снесет им голову. А может и нет, может я просто наговариваю на дэрнийку и она действительно пришла в себя...
   Отцепив с пояса клинок, я передал его дэрнийке и пошел к костру. Кэп получил команду следить за Аррой всеми доступными методами. Конечно лицезреть картинку отраженного звука это не то же самое, что видеть собственными глазами, но на безрыбье и рак как говорится.
   Тем временем Арра стала производить какие-то манипуляции с клинком, которые для меня останутся тайной за семью печатями еще очень долго. Я вполглаза следил за всем этим, пытаясь выявить хоть что-то враждебное в её действиях, но все было нормально. Поэтому спокойно растолкал Оки, так как настала его смена дежурить. Я уже давно должен спать, и если бы не Арра, то храпел бы громче, чем лягушки на реке квакают.
   - Что, уже? - Воскликнул маг, сонно моргая в темноте.
   - Да. Вставай, твоя очередь.
   - Ладно... - Буркнул он поднимаясь. - Ты закончил со своей железякой?
   - Ага.
   - Зря дурью маешься. Если силы девать некуда, так у меня сумку забери на переход-другой.
   - Дурью говоришь? - Меня почему-то задело его высказывание. Захотелось показать магу, что не только он у нас самый крутой в отряде. - А ну-ка кинь в меня что-нибудь. - Сказал я ему, подхватывая щит и подавая в него энергию.
   Оки даже обрадовался, что я сам предложил "воздать" мне по заслугам за издевательство над его ушами и тут же выудил из кучи дров увесистую деревяшку.
   - Ну держись! - Довольно протянул маг, а потом с замахом профессионального питчера запустил в меня импровизированным снарядом.
   Щит коротко сверкнул, деревяшка отрикошетила обратно и с глухим "Бум!" впечаталась магу прямо в глаз, свалив Оки как подрубленного.
   - Ёё-о-о!... - Я отбросил в сторону щит и подбежал к магу, над которым уже склонилась разбуженная шумом Майи.
   Левый глаз Оки стремительно стал заплывать, наливаясь краснотой. Хорошо хоть дыхание было ровным и сердце вроде билось.
   - Дим! - Подняла на меня грозный взгляд Майи. - Я его каждый день пою восстанавливающим отваром, чтобы его голова пришла в норму! Ты эту норму только что разрушил!!! - У тч'идари от негодования даже акцент пропал.
   - Ну я же не специально... - Попытался оправдаться я.
   - С тобой постоянно что-то происходит. - Буркнула она, начиная приводить мага в порядок. - И все вокруг почему-то получают по голове.
   Отогнав меня от мага, Майи продолжила попытки привести его в чувство, а я, "изгнанный" из поля зрения, присел возле костра и стал наглаживать свою "прелесть", аккуратно проводя пальцами по выбитым рунам. Иногда правда косился в сторону ушибленного мага, но так, для очистки совести. Не я ж в самом деле запустил в него снаряд. Это чистой воды несчастный случай!
   Через пятнадцать минут Оки стал подавать признаки жизни и даже умудрился вырваться из цепких ручек нашего доктора.
   - Ну-ка дай посмотреть чего ты там наделал. - Произнес наш "двуликий". Иначе и не назовешь, у него теперь одна половина лица сильно отличалась другой. Размерами припухлости, ага...
   Я передал ему щит и приготовился наблюдать за нормальной половиной лица, которая с каждым мгновением становилось все недоуменней и недоуменней. Конечно, ведь в щите нет ни капли магии. Это ж рунник!
   - Как ты это сделал? - Наконец обратился он ко мне.
   - Ну сначала выбил вот эту закорючку, потом вот ту...
   - Прекрати паясничать, ты прекрасно понял о чем я говорю! В нем нет магии. - Кивнул он на щит. - Как ты отразил деревяшку?
   - Всё-всё, успокойся. - Сдался я. - Просто я ка...
   Мои слова оборвала резкая боль в руках, словно к ним прислонили полоску раскаленного металла. Я закричал, перепугав своих спутников, и покатился по земле, стаскивая с себя кольчугу и одежду. Кэп высветил конвертик в углу экрана, но было не до него. Боль утихла только после того, как я снял с себя рубаху, под которой не оказалось комбинезона, хотя я всегда держал его на теле активным, оставляя открытыми лицо и кисти рук. Немного успокоившись и отмахнувшись от назойливых вопросов, первым делом открыл сообщение искина и увидел предупреждение о разрыве связи с комбинезоном. Причиной тому была бледно фиолетовая энергия (Эн10), которую в момент "ожога" зафиксировал на моем теле Кэп. Еще больше удивления вызвали странные надписи, появившиеся у меня на руках в том месте где пекло. Причем письмена проглядывали как бы сквозь кожу странными кровавыми линиями-гематомами.
   - Кто-нибудь понимает, что появилось у меня на руках? - Охрипшим голосом спросил я.
   - Это божественный язык. - Почему-то шепотом произнес Оки. - Я не знаю перевода, но видел подобные в храме всех богов.
   - Это предупреждение. - Нахмурилась тч'идари.
   - Что за предупреждение? - Все взгляды скрестились на Майи.
   Вместо ответа она взяла меня за руки и стала читать:
   - "Ты клятву дал Деметры сын.
   Напомню я тебе.
   Поклялся именем святым,
   Пылает клятва та в огне.
   И впредь чтоб дальше ты молчал
   Сильнее тишины,
   Как те, с кем вместе воевал
   В горниле той войны,
   Урок получишь сей же час.
   Твой хвост уже вблизи.
   Деметры сын услышь мой глас,
   Глас воина Мамли".
   - Черт! - В сердцах сплюнул я. Теперь понятно, что со мной случилось, я же чуть не рассказал Оки про картакство и службу рунным бойцом. Вот и нарисовался местный бог, напомнив про неосторожно данную клятву. А ведь до этого думал, что все фигня и ничего страшного от той клятвы ждать не стоит... М-да... Интересно, а что означают слова про урок и хвост? - Кто-нибудь понял о чем эти строки?
   - О том, что ты дал клятву перед богом и чуть не проболтался. - Сказал Оки, как-то по-новому осматривая меня. - А вот последняя часть наводит на размышления. Боги они такие шутники, что впору погребальный костер собирать. Поэтому фраза про урок мне что-то не нравится...
   - Назовите себя! - Донеслось откуда-то из темноты, прерывая мага. А затем там заплясал небольшой огонек высветивший три фигуры, две из которых были мне знакомы. Третья оказалась пониже остальных и терялась среди кустов. Вот и хвост...
   - Валим! - Я подхватил сумку с уложенным на ней Мэр-ро, попутно сгребая свое барахло, и рванул на утёк. Моим спутникам не надо было повторять дважды, они отстали от меня на пару мгновений. Оки даже умудрился сотворить несколько простых фантомов, которые прыснули в разные стороны.
   - Саинкэ - налево! Айнак - нанаправо! Брать живьем! По возможности... - Закричала Макеза и бросилась вперед. Последнюю фразу она произнесла тихо, поэтому услышал её только я, и мне она очень не понравилось.
  

***

  
   Майи после крика Дима не растерялась и, подхватив свои вещи, ринулась за ним вслед. Внезапно воздух уплотнился, превращаясь в невидимую стену, которая жестко отбросила Майи в сторону, отчего та покатилась вниз к реке.
   Отражение цепко держался за шерсть на загривке и стойко переносил все ушибы, которые выпадали на долю хозяйки. И именно он послужил своеобразным тормозом, остановившим беспорядочное падение по склону.
   Приподнявшись, Майи увидела, что девушка, зажегшая огонь на руках, преследует Дима. Дэрнийка и Оки куда-то пропали, зато в её сторону двигался один из незваных гостей. Высокий воин с накинутым капюшоном стремительно сокращал расстояние. Во вспышках пламени, долетающих от места привала, было хорошо видно, как он держит в руках лук и стрелу, которые готов пустить в ход.
   Майи не стала ждать, когда он это сделает и ринулась вниз к воде, где на берегу раскинулась небольшая роща. Тч'идари решила усложнить задачу преследователю, ведь кому, как не представительнице лесного народа, проще запутать следы в роще.
   Тч'идари, достигнув первых деревьев, словно растворилась в них. Её гибкое тело стремительной тенью лавировало между стволов и пушистых лап. Гонка продолжалась несколько минут пока Майи не почувствовала, что начинает сдавать, все таки жизнь невольника дает о себе знать и она еще не до конца восстановилась за несколько дней свободы. Будь тут человек или вейг, они бы давно потеряли тч'идари из виду, но не он. Преследователь никак не хотел отставать, он словно предугадывал каждое движение и следовал точно за ней.
   В отчаянии тч'идари сдернула со спины лук и прицелилась в темный силуэт, который плавно и очень быстро перетекал среди деревьев, подбираясь всё ближе и ближе. Подловив его на очередном перемещении, она отпустила тетиву, отозвавшуюся тугим гулким звуком.
   Стрела тоненько свистнув попала в цель, тч'идари даже обрадовалась, но тут же сникла. Вопреки ожиданиям преследователь не упал. С противным звуком лопнула тетива его лука и хлестнула по капюшону.
   Ему повезло - поняла Майи - оружие оказалось на пути у стрелы. Замешательство преследователя заняло считанные мгновения и, когда тч'идари выстрелила снова, его уже не оказалось на месте. Он просто ускользнул от летящей стрелы, а затем еще от одной и еще. Рассеченный тетивой капюшон сполз на его плечи и в звездном свете, проходящем сквозь прорехи в пышных ветвях, заиграли светлые локоны волос.
   Перед глазами Майи будто встали строки жреческого писания. Это было так похоже на то, что она видела сейчас. В них говорилось о народе, древнем и сильном как сами тч'идари, который испокон веков был им главным соперником за владение лесами. Еретики, отринувшие покровительство богини, они пошли своим путем, поклоняясь духам предков. Но от этого они не стали слабее, а возможно наоборот - даже окрепли. До сего дня Майи считала их легендой, старыми сказками, где беловолосые воины с ледяным клинком сражались с маленькими тч'идари.
   Зато легенда так не считала, она прямо на глазах стала реальностью. Память мгновенно всколыхнула старые знания, и Майи поняла, что лук ей не помощник, ведь беловолосые владеют им не хуже тч'идари, и мастерски избегают летящих стрел. Для неё единственным способ справиться с ним оставалась лишь сталь клинка, так как магией она не владела.
   Вот только клинка, как и умения им сражаться, у Майи не было. Хотя их наличие вряд ли помогло. Легенды гласили, что один на один тч'идари не соперники беловолосым. Страх окончательно сковал Майи, даже ветви деревьев показались колючими, не родными. Мимолетная слабость не успела поглотить её, как на спине заворочался отражение, давая понять, что с тех времен тч'идари никогда не оставались одни.
   Он молнией сорвался с плеча и оттолкнувшись от ствола ринулся в атаку. Противник уже был на расстоянии пары шагов и совершенно не ожидал нападения со стороны, так как его цель находилась прямо перед ним. Беловолосый стал метаться, уходя из под ударов острых когтей и зубов. Только спустя пару секунд он смог приноровиться и дать зверю отпор.
   Этого времени хватило Майи, чтобы, подкравшись, перехватить стрелу как тоненькую пику и нанести удар. Наконечник стрелы глубоко вошел в бедро противника и почти проткнул насквозь, когда тч'идари, уклоняясь от удара ледяного клинка, отскочила назад и снова взобралась на дерево. Противник был ранен, но все еще слишком опасен, поэтому она не долго думая бросилась убегать, порхая среди ветвей, словно невесомый ветерок.
   Когда тч'идари удалилась достаточно далеко, чтобы раненый преследователь потерял её из виду, Майи догнал отражение. Он оказался ранен, но жив и все еще полон сил, чтобы держаться на спине хозяйки.
   Майи огляделась. Шум схватки затих и теперь стало непонятно куда идти дальше. Единственное место, где она возможно встретит своих спутников, это деревня, огоньки которой они видели вечером и в которую собирались отправиться утром.
   Переведя дыхание и усадив отражение на спину, Майи отправилась в путь, надеясь что остальные уцелели и не придется потом идти одной...
  

***

  
   Чтоб их приподняло да гэпнуло! Именно об этом думал Оки в тот момент, когда появились нежданные гости. Его дежурство могло пройти нормально и он смог бы потом выспаться. Но нет же! Сначала Дим натворил что-то невообразимое, а потом появились эти... Ядрит их у корен!!! С ними был маг уровнем повыше Оки раза в три! Да еще судя по скорости создания заклинаний это интуит. И лучше бы он оказался не боевым, иначе ноги унести всем не удастся. Даже его статичные фантомы отвлекли её не на долго, только двое других кажется купились на обманку.
   Мысли Оки были грубо прерваны "пустой" стеной, которую поставил маг противника. Она сдула Оки как пушинку и отправила в полет на добрый десяток метров прямо в колючие заросли, где их компания устраивала своеобразное отхожее место.
   - Слава богам, подсохнуть успело... - Буркнул маг подскакивая на месте и поднимая улетевшую чуть дальше сумку. - Надо сваливать. С такой шустрой бабой мне не тягаться...
   Вынеся такой вердикт, Оки побежал сквозь редкие кусты и деревья, стараясь далеко не отклоняться от реки. Виденные вчера огоньки крепко запали ему в память. Если там можно разжиться лодкой, то до Хамен-Хафа он доберется без проблем. Жалко конечно ребят, вроде неплохие разумные, но учавствовать в авантюре с минимальными шансами на успех Оки не привык.
   Он успел убежать на приличное расстояние, даже огненные всполохи от мага противников перестали пробиваться сквозь кусты, когда краем глаза заметил летящую в него сбоку песочную сеть. Кувыркнувшись и уйдя в сторону, Оки ускользнул от её захвата и выпрямился.
   - Писэю тебе в тёщи! - Пошатнулся он от внезапно закружившейся головы и прислонился к пеньку, который удачно попался под руку. С головой надо что-то делать, иначе такое состояние сведет его в могилу. Даже магия дается с трудом, не говоря уже про такие скачки.
   Додумать Оки не успел, пришлось снова уворачиваться, только теперь от огненной сети. Прыжки среди кустов не добавили радости, отчего маг заскрипел зубами, пытаясь унять заболевшую голову. Во всей этой круговерти для Оки была только одна хорошая весть, он распознал магию. На этом хорошие новости закончились, против вейгов ему особо-то и нечего противопоставить, только куцые отражающие чары, способные отбить лишь ограниченное число несильных заклинаний.
   - Ну где же ты? - Прошипел сквозь зубы маг, рыская взглядом среди темных силуэтов растений. Но вейг оставался невидим, он действовал словно умелый диверсант и не показывался на глаза, атакуя неожиданно, подло. - Давай...
   Каким-то чудом Оки успел заметить новую атаку - вспышку, предвещающую заклинание фантомной сети. "Кажется вейгу я нужен живым" - подумал маг и залег в траву, кувыркнувшись обратно через пень. Вейг не использовал бы просто так несколько схожих по действию заклинаний, если только жертва не нужна живой и относительно целой. Значит сейчас в ход пойдет что-то более эффективное, например парализация или заморозка. И по ним можно будет определить местоположение вейга, если конечно он не шаман...
   Это был не шаман. Шлейф между пущенным в ход заклинанием и амулетом четко показал Оки, где прятался вейг. Всего-то в пяти метрах от него на нижней ветке дерева.
   Не раздумывая ни секунды, маг стал кастовать отражающие чары и попутно уклоняться от выпущенной заморозки. Оки надеялся, что следующим будет заклинание паралича, другое он вряд ли отразит. Маг знал, что у холлов ограниченный набор ловчих амулетов. У них гораздо больше боевых, среди которых иногда попадаются настоящие артефакты с самовосстановлением. Жизнь на востоке Хамен-Хафа частенько заводила Оки в земли вейгов, так что тактика и их снаряжение были ему знакомы.
   - Ну же! - Крикнул он и как по заказу холл активировал паралич. Маг в ответ зловеще оскалился и выпустил на волю отражающее заклинание. - Весть не счесть!
   Ласкающим ухо звуком стал глухой удар, с которым холл шлепнулся с ветки на землю. Мгновение Оки колебался, не обшмонать ли его пока он в отключке, но быстро отбросил эти мысли и побежал. Не стоит испытывать удачу, когда она тебе благоволит.
  

***

  
   Не успел. Слишком быстро сориентировалась Макеза, ей удалось меня остановить. Буквально мгновение назад я бежал и вот теперь сижу на земле потирая разбитый о невидимую преграду нос. Майи и Оки отбросило от меня как пушинки, словно кто-то дал им ускоряющего пинка под зад. Арра Арра вообще непонятно куда делась, эхолокация не фиксировала её нигде.
   Я остался один, Макеза медленно приближалась, блики от костра, оставшегося позади неё, создавали некий демоническй ореол вокруг девушки. Ещё эти рыжие волосы, которые в неверном свете огня казались тёмно красными, как кровь.
   В ладонях у девушки заплясал огненный мячик, она стала перекидывать его из одной руки в другую. Когда он стал размером с футбольный, Макеза швырнула его за спину и остановилась. Нас разделяло около десятка метров, и я отчетливо увидел с каким интересом она меня разглядывает. Её огненный шар приземлился прямо в костер, отчего тот мгновенно разгорелся, его пламя поднялось выше деревьев, осветив всё вокруг словно днем.
   На мгновение я дернулся, по привычке прикрывая глаза рукой, чем вызвал кривую ухмылку у Макезы. Это меня немного задело. Она же красуется, играет "мускулами", чтобы я убоялся такой сильномогучей волшебницы.
   А вот хрен! Такое представление только разозлило меня.
   Я встал, отодвинул ногой в сторону выпавший из рук клубок с вещами, аккуратно примостил на нём Мэрро и выпрямился, поудобнее перехватывая щит. Когда снова взглянул на Макезу, то увидел, что с её лица слетела эта презрительно-снисходительная ухмылка, сменившаяся отпавшей челюстью и выпученными глазами, которыми она впилась в сверток с моим песцом.
   - Понравился мой домашний питомец?
   - Эт-т-то же морок! - Пришла она немного в себя. Даже рот прикрыла, хотя на лице все еще читалось недоумение с легким испугом. - Ты сумасшедший!
   - Не больше чем ты. - Я попытался сделать шаг, но наткнулся на точно такую же преграду между нами. А последующая проверка показала, что и справа, и слева тоже находится "стена".
   - Можешь не пытаться. - Заметив мои попытки, произнесла девушка. - Воздушную тюрьму тебе не взломать.
   Короткая команда Кэпу и перед взором предстала странная подвижная вязь, окружившая собой небольшое пространство вокруг меня, словно под колпак. Внимательно осмотрев её, пришлось отказаться от первоначальной идеи разрушить структуру путем перегрузки какого-либо узла (я так однажды сделал с иллюзией Оки, подав в неё энергию через руку пока никто не видел). Вязь оказалась слишком подвижной, чтобы сделать это незаметно, и слишком непредсказуемой, чтобы попасть на траекторию узлов. Поэтому я стал напитывать силой щит. Надеюсь он мне поможет...
   - Как ты меня нашла?
   - У всех свои секреты. - Коротко ответила Макеза. - Ты пойдешь со мной. Нам необходимо вернуться в Верхнюю крепость.
   - Тебе надо, ты и иди. У меня есть своя дорога.
   - Да ты!...
   - Что я? - Меня начало бесить её уверенность в том, что она права и я должен подчиниться. - Ты так говоришь, как будто знаешь меня, знаешь что и кому я должен!!! А ты ничерта не знаешь!!!
   - Ты раб! И должен подчиняться свободным! - Наверно ей показалось, что ударила меня по больному месту. Военные рабы готовы глотки зубами перегрызать лишь бы их не называли рабами, только рунниками и никак иначе, ведь никому не хотелось постоянно вспоминать, что по сути ты кукла в чужих руках.
   - Заруби себе на носу, - процедил я, - меня не покупали и не продавали! Не взращивали в загоне, как скот! Чертов ошейник я заслужил только потому что картак! Не вор, не убийца, не должник, а всего лишь картак!
   Похоже такая информация была внове для неё. После моих слов она приоткрыла рот, чтобы снова сказать что-нибудь язвительное, но так и застыла на пол пути.
   - И все, кто от меня чего-то хочет, могут идти в задницу! Я никому из вас ничего не должен!!! - Взревел я и резко ударил щитом по барьеру.
   Вспышка оказалась слишком яркой для девушки, судя по большим зрачкам, она использовала магию чтобы видеть в темноте, и это сыграло с ней злую шутку. Макеза зажмурилась и отступила на несколько шагов назад. Мои глаза спас Кэп, мгновенно снизив яркость и нивелировав последствия. Воздушная тюрьма, как назвала её Макеза, стала расползаться, по всей конструкции пошла рябь, а через пару секунд, когда я собирался нанести еще один удар, магия схлопнулась, ощутимо ударив воздушной волной.
   Подхватив вещи с Мэр-ро я побежал в ту сторону, где появлялись странные вспышки. Наверно кто-то из наших тоже вступил в схватку. Надеюсь это Оки играется, а не Айнак.
   Макеза что-то крикнула сзади, наверно какое-то проклятие, потому что Кэп до сих пор показывал, как она щупает руками воздух вокруг, словно слепой котенок, и совершенно не стремится меня догнать. Зато остальных Кэп почему-то не ощущал. Либо они далеко ушли, либо уже не двигаются и я их просто не отличаю от окружающего рельефа.
   Разыскивать своих попутчиков, следить за волшебницей и заодно бежать оказалось трудновато, поэтому скорость моя была невысокой. Хотелось плюнуть на розыск и бежать что есть мочи, но совесть почему-то сильно сопротивлялась. Наверно потому, что преследователи шли по моему следу, а досталось всем... А может я просто к ним привык и не хотел больше идти один. Кто знает...
   Когда Кэп засек какое-то движение впереди, я отдал ему команду оставить Макезу в покое и сосредоточиться на том, что там творится. А впереди шла странная схватка. Оки и холл кружили на небольшом пятачке, причем наш иллюзионист периодически делал такие акробатические трюки, которым позавидовал бы любой современный акробат.
   Зафиксирован выброс таменной и димогамной энергии ориентировочное направлене восток-юго-восток. - Информация от Кэпа соответстовала тому направлению, где маг кружил с вейгом. Хотя нет, уже не кружил. Айнак внезапно хряпнулся оземь и теперь лежал без движений. Похоже Оки не сплоховал.
   Постояв пару мгновений, маг развернулся и продолжил забег. Я вызвал карту и отметил его направление, а потом задал Кэпу перейти в поисковой режим. Придется отложить все исследования вязей, мощности потребуются для поисков. Нужно найти Арру и Майи, если они еще живы.
   Через десяток метров пути Кэп выдал мне две метки. Одна находилась левее метров на двести-двести пятьдесят, практически на границе видимости, а вот вторая оказалась сзади и она очень быстро сокращала разделяющее нас расстояние. Первую метку Кэп не опознал, слишком далеко до неё было, а вот во второй я узнал Макезу. Черт! Быстро очухалась.
   Мельком я заметил, что первая отметка движется неравномерно, словно метается в поисках, но быстро переключился на подготовку к бою, Макеза вот-вот будет рядом. Жаль что зеленый клинок отдал Арре, с ним было бы чуть больше шансов. Эх, придется рассчитывать на свои силы. И надо бы как-нибудь себя разозлить, способности берсерка нужны как никогда.
   Только успел пристроить Мэр-ро с вещами и развернуться навстречу волшебнице, как она показалась из-за ближайших зарослей. Макеза была в гневе, об этом говорили глаза метающие молнии и легкий шлейф огня на её руках. Конечно первые сюрпризы выбили её из колеи, зато теперь ничто не мешало ей взяться за дело всерьёз.
   Как только она меня увидела, с её рук сорвалось несколько огненных сгустков. Я стал прыгать как заяц и уворачиваться, хотя пролетающий мимо огонь здорово обжигал даже не попадая. Волосы на голове стали закручиваться, по спине градом валил пот, дыхание становилось чаще, а щит тяжелее. На очередном прыжке Макеза подловила меня и бросила сгусток огня на опережение. Мне ничего не оставалось как подставить напитанный энергией щит. Он тоже был горячим после удара о воздушную стену и новая порция энергии нагрела его еще сильнее.
   Сгусток огня с ревом врезался в диск щита, растекшись по всей поверхности. От удара я отлетел назад и покатился по земле, а когда остановился, увидел, что Макеза готовит что-то посерьезнее.
   - Кэп, визуализируй все структурированные потоки или плотные сгустки энергии. - Произнес я, прикидывая как можно подобраться к девушке на расстояние удара.
   - Принято. - Ответил Искин и высветил что-то напоминающее щупальце, которое вырастало из правой руки девушки, в которой та держала памятный жезл.
   Через мгновение щупальце превратилось в длинный огненный хлыст. Макеза резко приподняла руку вверх закручивая его, а затем махнула в мою сторону. Хлыст с быстротой пули размотался и обхватил меня за ногу, отчего ту пронзило сильной болью. Не успел я даже крикнуть, как Макеза потянула сжимающийся хлыст на себя, волоча меня по земле.
   Над девушкой стала формироваться еще одна структура, в которой Кэп вычленил несколько общих компонентов с воздушной тюрьмой. Наверно это что-то для захвата и транспортировки пленников иначе меня бы уже давно убили, я сейчас представлял собой отличную мишень.
   Между нами оставалось не больше пяти метров, когда над головой волшебницы проступила полупрозрачная паутина и потянулась ко мне. Я же все это время извивался как мог, причем не столько от желания освободиться, сколько от дикой боли в ноге. И совершенно пропустил момент, когда появилось третье действующее лицо.
   Неожиданно мое движение по земле прекратилось, я даже смог сесть. В этот момент первая метка, которой Кэп пометил Арру, появилась между мной и Макезой. В руках дэрнийки тускло блеснул зеленый клинок, а затем полупрозрачная сеть оказалась разрублена. Еще один короткий взмах и огненный хлыст распадается на две части. Одна, оставшаяся на моей ноге, мгновенно потухла, а вот по второй по направлению к хозяйке побежали разряды голубых молний.
   Пространство резко наполнилось звуком электрического треска и запахом озона. Все произошло очень быстро, вот поток молний достиг Макезы, что-то хлопнуло и волшебницу отбросило назад. Только заросли затрещали, спасая волшебницу от жесткого падения и переломов.
   Коротко застонав, Макеза попыталась встать и выбраться из них. Ей почти удалось, но ветка, за которую она ухватилась в поисках поддержки, не выдержала и сломалась, заставляя девушку плюхнуться на задницу.
   - Не стоит за нами идти anenn, забирай своих спутников и уходи. - Спокойным голосом произнесла Арра. В руках она держала мой зеленый клинок, по которому сейчас пробегали голубоватые всполохи, и это зрелище пробирало даже меня.
   - Да кто вы все такие?!! - Прокричала Макеза, как-то по обиженному рассматривая дэрнийку и клинок. Мне даже показалось, что я слышу нотки плача в её голосе.
   Арра ничего ей не ответила. Развернувшись, она помогла мне встать, забрала Мэр-ро с сумками и молча повела меня прочь.
  

***

  
   Тихо потрескивали угли в костре, порождая небольшие снопы искр, так же как вереница мыслей порождала в голове все новые и новые догадки. Костер, это все что оставили после себя беглецы. Только по едва видимому мерцанию красных углей Макеза смогла найти его, когда возвращалась обратно после схватки с Димом.
   А ведь все начиналось очень даже неплохо, они настигали их, разговор с трактирщиком только подтвердил, что Дим передвигается медленнее чем они. Да и после ухода с тракта скорость движения беглецов должна была упасть, а у Макезы наоборот не вызывать трудностей. Пусть пришлось оставить повозку, зато Саинкэ оказался на удивление неплохим следопытом. Они нашли их следы, четыре разумных просто не могли их не оставить.
   И вот, когда уже в темноте Макеза приказала укладываться на ночлег, чтобы утром нагнать беглецов, где-то неподалеку раздался мужской крик. Все приготовления были мгновенно свернуты и девушка в компании баста с холлом стала пробираться сквозь рощу. На подступах к месту схватки они увидели огонек костра и две смутные тени, которые копошились неподалеку.
   Саинкэ предложил незаметно подкрасться и захватить всех врасплох, даже если это не те, кого они ищут, но Макеза не рискнула. Трактирщик сказал, что среди беглецов есть маг, пусть и низших ступеней, зато он может почуять их раньше, чем они что-либо предпримут.
   Единственным действенным способом ей показалась демонстрация силы. Если она покажет магу более высший уровень, то он скорее всего не рискнет противостоять ей. А остальные на её взгляд не предстваляли серьезной опасности. Картак и тч'идари смогли бы доставить неприятностей, но здесь девушка рассчитывала на холла и баста. Четвертый же спутник по словам трактирщика кроме идиотского выражения лица ничем не отличался от простого человека. Так что вариант с демонстрацией силы был выбран основным. И как оказалось самым идиотским...
   - Откуда у них голубой лайр? - Встряхнув головой прошептала девушка, уже в который раз прокручивая в голове произошедшие события. - Еще и у дэрнийки...
   Это был один из тех вопросов на которые девушка не могла найти ответов. Она до сих пор не поняла, как Дим так точно ударил по воздушной ловушке своим щитом, ведь насколько она знала, Коло не закончил обучение картаков и они просто не могли сражаться против магов. Точнее могли, но быстро бы умирали. Мало того, складывалось впечатление, что Дим знал куда девушка собиралась направлять магию. Он будто чувствовал это как интуит или, что еще невероятнее, видел... Как он смог достичь всего этого за столь короткий срок? Макеза готова была дать голову на отсечение, что только Диан может вытворять такое не будучи полноценным магом. Но у него огромный опыт за плечами! А Дим всего лишь раб...
   Моментально в её голове всплыли слова Дима. А ведь и правда, Диан сам не знал откуда взялся Дим, только рассказы Саинкэ и криминальные сводки из Бистата говорили о его необычности и все. Ни откуда он родом, ни как попал к бастам, вообще ничего неизвестно. Только его легенда про жизнь отшельника в лесу, которая теперь казалась наспех придуманной байкой.
   Так какой же из него раб, если на теле нет ни одной метки и к Диану он попал свободным? Нет, он точно не раб, вот только кто? Теперь Макеза понимала одержимость Диана этим странным парнем. Даже её стало интересовать, как он смог такое сделать. Она пыталась уложить всю информацию о нем по полочкам, но все равно ничего не получалось. Дим появился у бастов и смог пройти их земли, причем за ним велась настоящая охота. Преодолел Костяные горы, что не смог сделать ни один человек, а затем выжил в разломе, тем самым разрушив еще один миф о невозможном. Но как? КАК???
   А еще в копилку непонятного упали его спутники. Откуда у Дима морок? Откуда здесь, почти на границе, взялась дэрнийка и тч'идари? И ладно бы просто дэрнийка, но бескрылая дэрнийка с голубым лайром!!!!!
   - Откуда ты их взял? - Злобно произнесла девушка, бросив в костер ветку, которой до этого ворошила угли.
   - Кого? - Неожиданно кто-то произнес сзади.
   Девушка подскочила и развернулась на месте, пытаясь рассмотреть кто говорит, но ничего не выходило. Будь проклят этот голубой лайр, из-за него теперь несколько часов не воспользоваться магией!
   - Кого взял? - Повторил визитер, вступив в освещенное костром пространство.
   - Не мог пошуметь немного, прежде чем подкрадываться? - Успокоилась девушка, потому что в неизвестном признала Саинкэ. Хоть кто-то вернулся. - Ты по... - Она тут же осеклась, разглядев что баст хромает, а из его бедра торчит обломок стрелы.
   - Гдэ Айнак? - Коротко спросил Саинке, кряхтя присаживаясь у костра.
   - Не знаю. Где-то рядом, поводок не срабатывал. - Произнесла девушка, рассматривая обломок стрелы. - Кто это тебя?
   - Малэнкая зеленая. - Кривясь от боли, Саинке стал обматывать древко какой-то тряпкой.
   - Да уж. - Буркнула Макеза, потирая правую руку. - Нужно было понаблюдать за ними, а мы как тупые разбойники ринулись всех хватать.
   - Shaio che! - Крикнул Саинкэ, одновременно выдергивая стрелу из ноги.
   - Давай помогу. - Девушка подошла к басту и присела рядом, перематывая тряпки на манер повязки. Смотреть, как он мучается и стонет, не входило в её планы.
   Когда она почти закончила, рядом затрещали ветки и на свет вышел Айнак. Видок у него тоже был не очень, хотя ран видно не было.
   - Tabrak! Derket O'mael mardi kosata magit Vaeghy. Nesku na Inakk derg! - Пискнул тот и грузно плюхнулся на землю возле огня.
   - Маг? - Удивленно посмотрела на него девушка.
   - Чито онэ сказал? - Произнес Саинкэ.
   - Да чтоб вас! - Ругнулась в ответ она. - Выучите наконец один язык!
   - Ты ему скажи. - Насупился баст, бросая взгляд на холла.
   - Tak dresa digret ouhi. - Огрызнулся Айнак.
   - Так, заткнулись все!
   И все заткнулись. Несколько минут вокруг было слышно только ночных насекомых и треск углей в костре.
   - Это будет нам уроком. Мы упустили цель, зато выяснили, что помимо тч'идари с Димом теперь путешествует дэрнийка, и у нее есть голубой лайр. И это еще не все, у Дима есть морок.
   После слов о звере Саинкэ дернулся и посмотрел на волшебницу.
   - Да, Саинкэ, страх ваших лесов путешествует с Димом в качестве домашнего питомца...
   - Нэ могу понят, отэкуда онэ все сдэсь?
   - Придется поломать над этим голову... Хотя насчет дэрнийки могу предположить, что она беглый раб. - На удивленные взгляды холла и баста девушка не обратила внимания, погрузившись в рассуждения. - У нее отрезаны крылья. В Даэрине такого не делают, значит это произошло у людей или в Ак'Хатисе, хотя второе маловероятно, оттуда живыми редко возвращаются. Но в эту гипотезу не укладывается наличие лайра. Это очень дорогое оружие, которое не встретишь вот так запросто у первого встречного. - Пояснила она басту, который хотел об этом спросить.
   - Derket O'Mael zintar teheta bowi hollah. - Произнес Айнак.
   - Ты уверен? - Удивленно спросила девушка, но получив утвердительный кивок, нахмурилась. - Вот и еще одна странность, маг знает технику боевых холлов.
   - Онэ все разние. - Задумчиво произнес баст. - И онэ вместе. Будет трудно захватит онэ.
   - В кои то веки я с тобой согласна...
  
   Мера объема жидкости равная ~0,053 л.
   Табрак (Tabrakk) - Вейгское ругательство, что-то в духе "Да чтоб тебя разорвало"
   *(недословный перевод) Чтоб тебя! Человечка...
   (недословный перевод) Не мешай, человечка... Вот так...
   (недословный перевод) Не мешай.
   (недословный перевод) Началось. Давай за мной.
   (недословный перевод) Чтоб тебя зараза! Слишком давно произошло...
   (недословный перевод) Дальше сама, человечка.
   (недословный перевод) Тварь... Умри!!!
   (недословный перевод) Выблядок! Это тебе за всё, тварь!!!
   Все еще от слова "куй", пока горячо.
   См. ритуал взросления Тч'идари.
   Устойчивое выражение. Означает что-то наподобие "Потоп дождем не остановишь" или "Бутылка пьяницу не лечит".
   Майи назвала его веселящим цветком. Вроде как он придает бодрости, сил и заставляет быть веселым.
   Горькая дрянь, которая растет везде, словно сорная трава. Чем-то похожа на чертополох. Влияет на сосуды и давление.
   Как пахнут звезды... Ммм, красота!
   Мастер клейма - в Даэрине так называли выдающихся оружейников.
   Местная пословица, переводится примерно как наше "Не рой другому яму". Выражение пошло от вестовых, которые не могли доставить посылку адресату. По закону, если они не доставляли её нужному разумному, то обязывались вернуть её отправителю. Одним из прецедентов стала смерть богатого купца, который забыл, что отправил конкуренту письмо с отравой, а оно вернулось обратно не найдя адресата. Из-за этого фраза вестовых стала крылатой.
   У Д'Эрнов - одаренный (необязательно маг).
   Лайр - редкое оружие, секрет изготовления которого знали только Д'Эрны. Вражда между Хромосами и Д'Эрнами пошла как раз из-за такого оружия. Хромосы отказали в раскрытии Д'Эрнам секрета создания зеленого металла, который являлся основой для создания лайра, а Д'Эрны в свою очередь отказались открыть секрет своего оружия. В мире существует три вида лайров - голубой, красный и белый. Самым слабым считается голубой. Если голубым лайром отбить магию при кастовании или ранить мага, то он не сможет воспользоваться своей силой несколько часов (от 10 до 36). Красный лайр не дает магу работать с силой несколько дней, в редких случаях до пары месяцев. Белый лайр имеет самое сильное воздействие, после него маг на годы лишается своих сил.
   Непереводимая игра слов.
   (Недословный перевод)
   - Черт возьми! Вейга отделал человеческий маг. Отбил в меня моё заклинание!
   (Недословный перевод)
   - Пошел в жопу тонкоухий.
   (Недословный перевод)
   - Человеческий маг знаком с боевой системой холлов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.39*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"