Герасимов Никита Батькович: другие произведения.

Пиксельное приключение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История юного мага, попавшего в Pixel Dungeon. 1,2 главы.

  Подземка.
   С трудом вскарабкавшись на очередной покрытый снегом холм, я вытер тыльной стороной ладони мокрый то ли от пота, то ли от снега лоб, и с облегчением увидел метрах в ста впереди крепкий частокол, преграждавший единственную торную в это время года дорогу в деревню Подземка. Сощурившись, можно было различить стоящих у ворот стражей в количестве двух разумных, облаченных в сверкающие на ярком солнце доспехи. Я посочувствовал им: несмотря на погожий день, температура воздуха была заметно ниже нуля, и снег, вот уже четыре месяца покрывавший окрестные земли белым покрывалом, не спешил таять. Зима в этом году изрядно подзадержалась.
   Может, оно и к лучшему - не уверен, что моего терпения хватило бы на без малого неделю пешего путешествия по колено в сколькой от растаявшего снега грязи.
   Один из стражников зашевелился, когда я подошел к подъемным воротам, над механизмом которых явно постарался городской инженер, а не местные умельцы, и слегка опустил кончик своей алебарды мне навстречу:
   - Стоять! Кто таков? Куда идешь?
   Я поежился - стоило остановиться, как холод тотчас заполз под теплый овечий тулуп:
   - Я направляюсь к торговцу диковинами Тофсле, и буду вам крайне благодарен, если вы подскажете, где в вашей деревеньке можно хорошо поесть и погреться.
   Острие копья поднялось наверх, и страж ответил:
   - Постоялого двора у нас пока что нет, можешь попроситься к местным жителям - те не откажут путнику в ночлеге. А лавка почтенного Тофслы уже закрыта, и вряд ли сегодня откроется. Господин торговец накануне отпраздновал удачную сделку с нашим старостой Пыщем, и изволит отдыхать.
   Я благодарно кивнул, и достал из своего тощего кошеля мелкую монету:
   - А какие вообще новости? За последнее время происходило что-то интересное?
   Страж с благодарностью принял мой подарок, и прочистил горло перед ответом:
   - Самая большая новость - это пропажа цельного отряда наемников, что вздумали заглянуть в нашу подземку. С неделю назад как вошли в пещеры - так ни один и не вышел. Все, сталбыть, там и остались! - он осенил себя святой точкой:
   - С тех пор ничего интересного не происходило.
   Второй страж дополнил:
   - Еще какой-то мужик три дня назад пришел, ученым назвался: одет в костюм с бубенцами, будто шут какой-то, и в маску с клювом, как у ворона. Жутковато выглядит, но безобидный. Уж два дня как обивает порог дома старосты - мы его не трогаем, он щедро платит местным за постой.
   Я кивнул:
   - Спасибо за информацию, уважаемые.
   Понимая, что беседа окончена, страж обернулся, и зычно гаркнул:
   - Отворяй ворота!
   Второй пошевелил губами, повторяя про себя новое слово: информация. Вечером удивит сослуживцев своим умом!
   Створка бесшумно и плавно поползла вверх, открывая широкий проход, в очередной раз подтверждая мою догадку о происхождении подъемного механизма. Кивнув напоследок привратной охране, я вошел в деревню.
   Подземка стала известной не так давно - несколько месяцев назад, копая у себя во дворе колодец, местный кузнец провалился в подземный тоннель. Кабы не его громкий голос - там бы и остался помирать. Местные решили не рисковать понапрасну, и, вытащив из провала бедолагу мужика, вызвали из города археолога с королевским гербовым патентом. Тот по прибытию взял с собой церковника на случай встречи с нежитью, и полез в провал. Черт знает, что там произошло, но из подземелья выбрался один археолог, и в тот же день ушел в город. Маг остался внизу...
   Все это я узнал от местного жителя с замечательным именем Первак. Однако я сюда приехал не ради рассказов впечатлительного деревенщины, и, оставив тому залог в монету за постой и ужин, пошел прогуляться по деревне.
   Мой наставник - магистр магии Степашка, был здесь всего один раз - в составе группы охотников за древностями. Они спустились лишь на шестой уровень подземелья, где развернулись в обратном направлении. Или, точнее будет сказать - их развернули. В том походе из всего отряда выжили лишь четверо человек - и то потому, что мой учитель защитил их своей магией. Я грустно вздохнул, наблюдая, как из небольшой пристройки рядом с церковью выбежала стайка шумных детей: вслед за ними вышел местный священник - скорее всего, он был единственным грамотным в жителем Подземки, и пытался обучить детей чтению или счету.
   - Оденьтеся! Святой Элдрич и все угодники, вы же себе все жопы застудите!
   Я едва не подавился моченым яблоком, которым меня угостила жена Первака, когда услышал от святого отца такой словесный выверт. Тот обратил внимание на выражение моего лица, и подошел, улыбаясь:
   - Не обращевайте внимания, эта я штоп толк был. - он с отеческой любовью поглядел вслед разновозрастной детворе:
   - Они мне как дети родные все до единого... - затем обернулся ко мне:
   - А вы каким образом попали к нам в Подземку? На ахвантуриста вы не похожи... Дайте-ка я с Божьей помощью попробую угадать...вы ученый?
   Я отрицательно качнул головой:
   - Вряд ли мага можно назвать ученым.
   Священник скис - отношения между церковью и Орденом были не самые лучшие, ведь мы могли творить чудеса, а это считалось привилегией церкви:
   - Понятно...ну, коли так, тогда не смею отвлекать вас от ваших магичьих дел. - он развернулся, сделав вид, что не увидел моей усмешки. Ну и черт с ним... Пойду-ка я спать, завтра нужно рано вставать...
  
   ***
   Первый уровень.
   - Как нету кольца? Магистр Степашка должен был оставить его у вас!
   - Он и оставил, однако обещался вернуться за ним через неделю. А сколька прошло времени? Почти месяц! Продал я то кольцо, продал! Нету его у меня! - толстый торговец развел руками. По его лицу было видно - виноватым он себя ничуть не считает. Кольцо регенерации, за которым меня послал мой учитель, ушло практически из-под носа. Возвращаться к нему без кольца - опасно. Нет, он не станет меня наказывать...всего-то запретит покидать территорию Ордена до конца обучения - а это еще больше пяти лет! Я же не выдержу такой пытки!
   - А кому вы продали это кольцо? Может, я смогу его перекупить?
   Торгаш прищурился, будто пытаясь вспомнить покупателя:
   - Гмм...никак не могу припомнить лица того, кто приобрел у меня то замечательное колечко... Вроде бы высокий мужчина с рыжими усами... - я тотчас вспомнил о страже на воротах, который встретил меня алебардой.
   - Или он был невысокого роста и с животом? - Тофсла приставил сарделькообразный палец к подбородку, а мои мысли тотчас переключились на Первака, который был именно таким: низким и толстым.
   - Хотя... Это может быть кто-то совсем другой...сложно вспомнить! Одно я знаю точно - он еще не покинул пределов деревни!
   Я скрипнул зубами - мало того, что торговец продал кольцо, которое обещал придержать до прихода магистра Степашки, так еще и не желает говорить о неизвестном покупателе! Вымогатель!
   Я сунул руку за пазуху, и достал оттуда тяжело звякнувший кошель:
   - Это кольцо очень важно для моего учителя. Попробуйте вспомнить лицо покупателя, уважаемый Тофсла...
   Глаза толстяка при виде такого богатства едва не выскочили из орбит, однако он нашел в себе силы ответить:
   - Конечно! Его купил один из наемников, которые на прошлой неделе отправились в пещеры, да проведет Ватабу их души к свету! Где-то там кольцо и лежит...
   Я с трудом сохранил на лице вежливое выражение - подземелье находилось на территории деревни, поэтому формально наемник не покинул ее пределов. Вот хитрый торгаш! Я бросил мешок на широкий прилавок, и Тофсла вцепился в него, будто коршун:
   - Благодарю вас, милостивый господин! Да хранит вас Ватабу и святой Санта, владыка глубин!
   Я поспешил покинуть пыльную лавку - вряд ли толстяк обрадуется, когда узнает, что вместо золотых монет кошель хранит кривые гвозди, которые я набрал у самого входа в пещеры, под бывшим домом кузнеца. Нас в Ордене, знаете ли, не только заклинаниям учат!
   Однако что делать с кольцом? Отправляться в подземелье на его поиски? Опасно! Я хоть и маг, но только-только начинаю свой путь, и ничего не умею... Одно только наличие маны не сделает из меня мастера или тем более магистра магии, способного одним жестом обратить всех врагов в бегство! Однако без кольца мне лучше не попадаться на глаза учителя.
   - Пройдоха! Обманщик! Чтоб тебя святой Элдрич покарал!
   Проигнорировав раздавшийся за спиной крик, я пошел в сторону пещер - надеюсь, что кольцо лежит у самого входа, и мои приключения на этом и окончатся.
   Завернув за угол дома, я нос к носу столкнулся с тем самым мужчиной, о котором вчера мне поведал привратный стражник. На его сутулых, как и у большинства виденных мною ученых мужей, плечах, покоился плащ, сшитый из сотен крысиных шкурок. Он мокрой тряпкой свисал до самой земли, и выглядел совершенно отвратительно. На лице незнакомца красовалась тряпичная маска с длинным деревянным клювом, которым он едва не выбил мне правый глаз при столкновении. Не успел я возмутиться, как тот схватил меня за рукав:
   - Ба! Можешь в это поверить?! Эти идиоты еще не осознают масштаба угрозы! Создается впечатление, что они рассчитывают на то, что стражники и приключенцы смогут защитить их от всего. Ха! Никакое оружие не предотвратит распространение болезни! Но мне нужно доказательство, может ты сможешь помочь? Принеси мне пять крысиных шкур, чтобы я мог провести дополнительные тесты.
   Я вырвал рукав из его рук, и шагнул в сторону:
   - Крысы? Вы о чем, уважаемый?
   Тот оживился - видать, нечасто у него удавалось добиться внимания собеседника:
   - Крысы, ваше магичество! Наука уже давно доказала, что именно эти лысохвостые твари переносят чуму! А кто живет на верхних уровнях подземелья, позвольте поинтересоваться? Правильно - крысы! Чумные крысы!
   Я вздрогнул, услышав об этом:
   - А я-то тут при чем?
   Чумной доктор недоуменно огляделся по сторонам:
   - Ну...вы же, вроде как, шли прямо ко входу в подземелья?
   Я был вынужден признать его правоту:
   - Да, вы правы. Однако я не намеревался охотиться на крыс...особенно, если те заражены чумой! Мне просто было любопытно посмотреть, на что похожи верхние уровни подземелья.
   - И все же...если решите прикончить пару-тройку грызунов, я буду ждать вас здесь!
   Я отмахнулся от доктора, и направился мимо снеговика, слепленного детворой, к проходу в подземелье.
   - Думаешь, здесь слишком много стражников? Это ведь единственный город, в котором находится спуск в гигантское подземелье, захваченное монстрами, не так ли? - произнес один из двух стражей, охраняющих проход в пещеры. Я бы поспорил с тем, что Подземка является городом, однако не стал задерживаться, и прошел мимо, вежливо кивнув обоим охранникам. Они выполняли, несомненно, важную функцию!
   Первый этаж встретил меня потрескавшимися стенами, сложенными из серого кирпича, и неглубокими лужами на щербатом полу. Как ни странно, видимость была неплохой - я ясно видел всю комнату, в которую меня привела лестница из кузнечного двора. Четыре стены...две двери...
   Странно. Учитель говорил о трех дверях, ведущих в лабиринты подземелья...однако он упоминал и о том, что для каждого путешественника это подземелье свое собственное. Возможно, он именно это и имел ввиду? Не знаю...
   Осмотревшись, я не заметил никаких признаков присутствия человека: мусора не было, следов крови - тоже, что внушало оптимизм.
   Несколько раз ударив по лестнице кулаком, испытав ее таким образом на прочность, я пожал плечами - ничего страшного...всего лишь очередное подземелье. Однако безопасность прежде всего! Магическая палочка, больше напоминающая булаву, перекочевала из петли на поясе в ладонь. При случае, этой штукой можно и по голове дать - проверено в многочисленных драках нашего факультета с курсом демонологов.
   Палочка, созданная мной под руководством мастера Сцыкли, могла содержать в магическом кристалле, закрепленном на ее оголовке, три заклятья магической стрелы. Простейшая боевая магия, доступная даже новичкам вроде меня. К сожалению, все, что я мог - это вложить заклинание в кристалл. Для самостоятельного использования магии я был слишком рассеян - так частенько говаривал магистр Степашка, будь он неладен со своим кольцом.
   Семь шагов до ближайшей двери, и я осторожно выглядываю в длинный коридор. Тишину нарушал только мерный звук капель, падающих в лужу где-то далеко впереди. Крыс нет - как чумных, так и простых. Отлично, двигаемся дальше...
   Очередная дверь, и небольшая комнатка - на сей раз с жильцом, в роли которого выступала небольшая облезшая дворняга. Она лежала на сыром полу, рядом с огромной лужей, и крепко спала. Животное выглядело изможденным: торчащие ребра, лишай на серой шкуре, худые лапы, лысый хвост... Внезапно собака подняла голову, будто ощутив мое внимание, и завертела ей из стороны в сторону. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы сообразить - это не собака, это гигантская крыса!
   Раздался яростный писк, и тварь резво побежала ко мне, распахнув пасть с внушительным набором бритвенно острых зубов. Я вытянул руку, и с магического камня сорвался конструкт в виде белоснежной стрелы. Обычно мощности этого заклинания хватало, чтобы обратить в бегство даже лихого человека, но... Видимо, этой крысе был неведом страх смерти - споткнувшись на ногу, в которую ей попал заряд, она немного замедлила бег... Вот и весь эффект!
   Я бросился от нее прочь, проклиная про себя Тофслу, не держащего своих обещаний, и припустил к лестнице, ведущей наверх. Крыса не отставала - ее не смутила даже закрывшаяся дверь - тварь распахнула ее ударом лобастой морды!
   Страх придал мне сил, и я буквально взлетел вверх по лестнице - прямо в руки не ожидающих подобного стражников.
   - Милсдарь, что с вами?!
   - Что случилось, господин?!
   Я резко оглянулся... Само собой, крыса не могла залезть по вертикальной лестнице, и у темного провала стоял только я и двое охранников. Ученый, стоящий чуть поодаль - не в счет.
   - Крыса! Огромная, с теленка размером! И с зубами, как у дракона! - моему красноречию в тот момент можно было только позавидовать.
   Стражи понимающе переглянулись:
   - Эвон оно как! Вы, сталбыть, в первый раз, ваша милость?
   - Как это мы сразу не подумали о таком? Обычно ахвантуристы с собой кучу барахла тащат: снеди разной, на долгий поход рассчитанной, оружия всякого...
   - Его магичество выглядел таким смелым, что у нас и мысли не возникло...
   - Истинно так, клянусь Ватабу!
   - Бывает...
   - Ага, иногда случается...
   - Тише едешь - дальше будешь...
   - Что упало, то пропало...
   Я прервал их крайне содержательный диалог - сердце уже не колотилось как безумное, а дыхательное упражнение по системе Пых-Пых, которому обучил меня учитель, привело мысли в порядок:
   - И часто авантюристы сюда приходят?
   Один из стражей с задумчивым видом поскреб шлем кольчужной рукавицей:
   - По всякому бывает, ваше магичество. Иногда каждую неделю, а иногда - чуть не раз в день - но это в основном одиночки, как вы.
   Второй поддакнул:
   - Обычно такие ходят по первым пяти уровням, где относительно безопасно. Там токмо крысы да дикие гноллы появляются. Редко когда можно скелета встретить, или мушиный рой.
   Я оглянулся на провал в земле за моей спиной:
   - А зачем они туда идут-то?
   - По всякому бывает: один проверить свое мастерство меча хочет, второй - свою магию...
   - И за сокровищами тоже ходят! Помнится, недавно один маг - постаршей вас, ваша милость, кольцо магическое вынес оттуда - говорят, могло любую рану исцелить!
   Я навострил уши:
   - Кольцо регенерации?
   Страж аж подпрыгнул от радости - будто это самое кольцо ему досталось:
   - Истинно так, кольцом ренерегации называлось! Наша гадалка так ему и ответила - ренерегация!
   Я оглянулся на чумного доктора, который подобрался ближе, и с интересом слушал наш разговор:
   - Что за гадалка? И где кольцо?
   - Гадалка из цыганского племени, давненько живет в Подземках, промышляет разгадкой... А кольцо энто маг нашему Тофсле оставил, на сохранение.
   Я поморщился:
   - Хреновый из вашего торговца хранитель - он это кольцо недавно продал какому-то наемнику, а тот его обратно в пещеры утащил...а мне это кольцо позарез надо. - я грустно выдохнул, осознав, что жалуюсь на жизнь деревенским стражам. Увидел бы меня мой учитель сейчас... Я сменил тему:
   - А что за гадалка? Какой такой разгадкой она промышляет?
   - Старая дура, ничего не смыслящая в травологии - вот кто она такая! - от раздавшегося позади меня крика я подскочил на месте - ученый подкрался еще ближе, и решил принять активное участие в разговоре:
   - Наукой давно доказано, что никакое растение не обладает силой изгонять нечисть! Это под силу лишь святым отцам и церкви! Хоть с ног до головы облей человека настойкой из лепестков гибискуса вечнозеленого - с ним ничего не случится! Будь то одержимый злым духом крестьянин, или уважаемый ученый с королевским патентом! Ни-че-го!
   Я иначе взглянул на его плащ - так вот откуда этот жалкий вид! Чумной доктор надоел цыганке своей наукой, и та решила изгнать из него бесов! Ну, или просто выгнать ученого из своего подворья, что должно быть ближе к истине.
   - Гадалка может рассказать тебе все о неизвестном предмете: что за магия в нем заключена, кто владелец, лежит ли на нем проклятье...
   Я пожал плечами - типичный набор для цыганки, ничего нового.
   - Коли вы впервые отправляетесь в подземелье, вам бы не помешало сходить в нашу библиотеку.
   - Эта деревня не перестает меня удивлять! Тут и библиотека есть? - я и в самом деле сильно удивился - не каждый город может похвастать собранием ученых книг, а тут страж деревни на десяток домов говорит о ней так запросто, будто это какой-то сортир! Конечно, я тут же захотел посетить этот храм знаний! Именно страсть к чтению и привела меня в Орден, где спустя год магистр Степашка обнаружил во мне склонность к магии, и взял на обучение.
   - Я не заметил вывески, подскажи, где находится ваша замечательная библиотека?
   Стражник довольно улыбнулся - любому будет приятно услышать похвалу своему городу или тем паче деревне:
   - Прямо у выхода из Подземков, аккурат справа от дороги. Там она и стоит!
   Второй страж поспешил добавить:
   - Тама раньше было хранилище для древесины - раньше-то наша деревня называлась Малая Деревяшка, и славилась своим лесом. Отчего, думаешь, у нас заместо мечей топоры? - я скосил взгляд на толстый поясной ремень, в петлице которого болтался боевой топор на длинной рукояти.
   - Оттого, что мы топорами ладно машем - любому городскому мечнику фору дадим!
   Я вежливо кивнул - слушать пустую похвальбу бывшего лесоруба было неинтересно, и мне не терпелось поговорить с хранителем библиотеки:
   - Понятно. Ну, спасибо за совет, пойду ознакомлюсь с вашей достопримечательностью.
   Один стражник сделал шаг назад после такого длинного слова, посчитав его магией, а второй уважительно кивнул:
   - Прознакомьтесь конечно! Отчего ж не прознакомиться?
   Ученый был не столь благодушно настроен:
   - Одно название! Был я там - ни единой книги про небесные светила и периоды обращения комет! Нонсенс! - последнее слово он выкрикнул мне в спину, заставив стражей отойти еще на шаг в сторону - столько незнакомых слов за раз они, поди, и не слыхали.
   Здание библиотеки было самым здоровым во всей Подземке, и выглядело, как склад для бревен: держаки в форме полумесяца, крючья понаружи, с висящими на них ржавыми пилами и глубокая яма сбоку для компоста... Мда... Понятно, отчего я не обратил внимания на эту, с позволения сказать, библиотеку. Тем не менее, внутри сруба было сухо и тепло: вдоль стен на красивых подставках лежали толстые книги, а у порога меня встретил библиотекарь. Им, как ни странно, оказалась статная женщина с короткой прической и толстыми линзами в массивной роговой оправе на носу - дорогой атрибут, доступный далеко не каждому! Бывшая аристократка, решившая стать монашкой?
   - Доброго вам дня, сударь. - женщина окинула меня строгим взглядом, на мгновение задержав его на мантии мага и знаке ученика на отвороте воротника:
   - Полагаю, вы один из героев, что мечтают завладеть сокровищами в глубине пещер?
   Я неопределенно повертел ладонью.
   - Полагаю, вы решили проявить осторожность, прежде чем лезть в пасть к смерти, и ознакомиться с врагом, что называется, заочно?
   Я кивнул.
   - Полагаю, вы приняли верное решение... - она прикрыла глаза, и нараспев продекламировала:
   - Здравствуйте. Добро пожаловать в библиотеку. Здесь вы можете найти информацию о самых разных диковинах, которые могут быть найдены в подземелье... - тут она несколько замялась, и пояснила:
   - Н-на самом деле мы можем предоставить лишь те знания, которые нам принесли сами герои. Да...даже немного стыдно в этом признаваться. Но зато, с каждым вашим визитом, у нас будут появляться новые записи...я надеюсь... - она вновь окинула меня изучающим взглядом:
   - Если я правильно помню, эта эмблема значит, что вы начинающий маг, и пока не достигли высоких званий в области невидимых сфер?
   Я кивнул - несмотря на то, что я уже целый год изучал магию под руководством магистра Степашки, наука давалась мне непросто.
   - Сейчас у нас не так много приключенцев - не сезон. Дороги занесены снегом, и добраться до Подземки не так просто. Это говорит о том, что вы весьма настойчивый юноша - это плюс! Прошу - библиотека в вашем распоряжении! - она шагнула в сторону, представив мне доступ к книгам. Я направился к первому же стеллажу. Том, лежащий на нем, выглядел очень внушительно: с локоть толщиной, в металлических петлях и с крохотной застежкой на кожаном переплете - наверняка скрывает в себе бездну бесценных знаний!
   Через десять минут мой пыл немного поостыл - книга состояла из двух разделов, первый из которых назывался: <предметы>, и содержал в себе подробное описание по большей части оружия и доспехов. Я бы уснул от скуки, если бы не довольно качественные рисунки. Одним словом, эта часть трактата меня заинтересовала гораздо меньше второй, которая представляла собой подробный и весьма грамотно составленный бестиарий, названный кратко и лаконично <монстры>. На первой же странице я обнаружил изображение знакомой мне крысы, в которой узнал тварь, что заставила меня с позором бежать из пещеры, и поспешил прочитать ее описание: <Сумчатые крысы - агрессивные, но довольно слабые обитатели канализации...> - в этом месте я не смог удержаться, и фыркнул - как же, как же! Страшнее создания я не еще видывал! Ладно, что там дальше... <...тем не менее, в больших количествах они могут представлять опасность>.
   Ого. И даже ого-го! Мне одной такой Сумчатой крысы хватит за глаза! Что уж говорить о скелетах, которые попадаются на шестом уровне? Я уже молчу о тех монстрах, которые обитают на десятом! Ядовитые пауки, Гноллы-берсерки, Личи... Каких только обитателей таинственных глубин книга не описывала!
   Когда я спустя три часа подошел ко входу в подземелье, то знал намного больше, чем до посещения библиотеки. Сейчас я был готов ко всем неожиданностям, которые подземелье приготовило для авантюристов на первых четырех уровнях!
   - С возвращением, ваше магичество! Не нашли библиотеку? - стражник усмехнулся, довольный своей простой шуткой. Ишь ты - скоморох выискался! Его напарник решил не провоцировать заезжего мага:
   - Вы, вашмилсть, решили снова поискать вашего колечка?
   Я утвердительно кивнул:
   - Так и есть. Посетил библиотеку, поговорил с ее хранителем - очень умной женщиной, кстати! Одним словом - набрался мудрости...
   - И храбрости! - вставил свои пять копеек первый стражник, от которого я уловил едва заметный запах сливовицы. В ответ на мой сердитый взгляд тот лишь пожал плечами.
   Ладно, не буду ссориться из-за мелочи, чай не голубых кровей:
   - Храбрость нужна доблестной страже - для того, чтоб не замерзнуть на морозе, и шутить над магами, - я окинул холодным взглядом нахохлившегося охранника, и закончил, подняв палец к небесам:
   - ...а магу наипервейшая цель - накопление мудрости, и ничто иное!
   Не думаю, что мои слова произвели на него хоть какое-то впечатление - но я и не нанимался воспитывать господ стражей...
   - Тогда можете проходить, не смеем вас боле задерживать!
   Я кивнул, и с достоинством ступил на первую ступень деревянной лестницы...
  
   ***
   Подземелье 1 уровень.
  
   Внизу ничего не изменилось - мрачная зала, две двери, неглубокие лужи на полу и крыса, стоящая прямо под лестницей. Ну ничего, гадина такая - сейчас я тебе устрою!
   Я спрыгнул с лестницы, когда до пола оставалось около двух метров, метясь гадине в морду, но промахнулся - сказалось отсутствие акробатического опыта. Вместо того, чтобы свернуть ей череп, я рухнул ей аккурат на лишайную спину, и услышал отчетливый хруст под ногами. Крыса пронзительно заверещала, попытавшись ухватить меня за руку, но я был ловчее - в зубах твари остался лишь рукав моей ученической мантии.
   - Вот дрянь! - я пнул носком сапога проклятое животное, отчего крыса отлетела на пару метров в сторону, на несколько секунд заткнувшись. Первым же ударом мне повезло сломать ей хребет, так что я был в безопасности. Но этот визг...как бы на эти вопли не прибежали ее товарки. Я вынул из-за пояса волшебную палочку, и направил ее в зубастую харю монстра:
   - Получи, блохастая!
   Магическая стрела оборвала мучения сумчатой крысы, и та затихла, напоследок несколько раз дернув правой задней лапой. Я брезгливо потыкал тушку носком сапога, разглядывая одного из слабейших обитателей подземелья - действительно, ничего страшного. И чего это я так испугался в первый раз? От неожиданности?
   Оставив труп крысы валяться на полу, я пошел в разведанном ранее направлении - дверь, короткий коридор, и комнатка... Крыса, которая спала здесь - мертва, и я могу двигаться дальше.
   Очередная дверь, очередная лужа на полу, и очередная спящая крыса. Я прикинул, что мне до нее шага три, и удовлетворенно кивнул - в моей голове сложился дерзкий план. Атаковать крысу в рукопашной не хотелось - еще укусит! А вот издали...
   Я поднял палочку, потраченный заряд в которой уже успел восстановиться, и направил магическую стрелу в спящего монстра. Мне повезло - заряд попал твари прямо в морду, и пока та верещала, пытаясь сообразить, что с ней происходит, я успел дважды повторить атаку, окончательно истощив запас магии в палочке. Зато и крысе пришлось несладко - попытавшись рвануть в мою сторону, та споткнулась на пол пути, и рухнула замертво, не выдержав нанесенного урона. Поделом тебе, блохастая!
   В голову пришла идея ободрать крысу, чтобы отнести ее шкуру тому Чумному доктору: быть может, его опасения небезосновательны и где-то в катакомбах затаился опасный вирус?
   Знания из деревенского детства пришлись как нельзя кстати, и через пять минут спокойной работы шкурка животного отправилась в заплечную суму. Ученый говорил, что пяти шкур для точного анализа должно хватить. Что ж...
   Далее я использовал доказавшую свою действенность тактику: атаковал крыс магическими стрелами, добивая их при нужде врукопашную, забивая палочкой. После каждого сражения я медитировал с десяток секунд, восстанавливая магический заряд в палочке. Для исследования первого этажа подземелья мне понадобилось два часа, причем большая часть времени была потрачена именно на медитацию и перезарядку палочки. Что же я смог выяснить? Первое - прикончить крысу мне вполне по плечу.
   После смерти десятого по счету грызуна я ощутил внезапный прилив сил...который тут же сменился голодом. Сколько я уже брожу по пустынным коридорам, истребляя здешних обитателей? Пора бы и подкрепиться...
   Пообедать я решил здесь же: постелил на каменный пол свой плащ, уселся на него и достал из котомки круглый каравай.
   - А что, весьма недурственно!
   Хлеб, купленный у Перваковской жены, был гораздо вкуснее того, которым юных магов кормили в Ордене.
   С сожалением проглотив последний кусок, я встал с плаща, и привычным движением накинул его на плечи, застегнув бронзовую фибулу на левом плече. Теперь я готов продолжить поиски кольца, принадлежащего моему учителю! Однако...на первом этаже кольца я не обнаружил. Неужели придется спускаться ниже?
  
  2.
  
  - Доброго дня, ваше магичество! Сегодня снова в бой? - заискивающе спросил один из двух стражников, стерегущих вход в подземелье, когда заметил мое приближение. Его интонация пришлась мне по вкусу, поэтому я изволил остановиться и милостиво кивнуть в ответ:
  - Истинно так! Нужно испытать парочку новых боевых плетений, самолично созданных мной сегодня ночью.
  Разумеется, никаких новых плетений я не изобретал - начинающему магу такая задачка не по плечу. Но откуда простому стражу знать об этих нюансах? Поэтому я нагнал пафосу:
  - Одно я решил назвать Огненный Всесокрушающий Торнадо Смерти, а второе - Абсолютный Холод Темнейшей Тьмы. Думается, разрушительная мощь этой магии может посоревноваться с иными заклятьями архимагического уровня.
  Последняя фраза заставила обоих стражников опасливо переглянуться - ну еще бы, такая силища будет бушевать прямо под их ногами!
  - Вы поосторожнее, ваше магичество, штоп наш город под землю от вашего колдунства не ушел... - смущенно пробормотал второй блюститель порядка.
  В ответ я лишь покровительственно кивнул:
  - Не стоит волноваться, любезные, разрушение Подземки не входит в мои планы.
  Испуганные служаки остались за моей спиной, а я вошел в подземелье. Вчерашний вояж дал понять - кольца регенерации на первом уровне, который я успел изучить достаточно хорошо, увы, нет. Поэтому я принял ответственное решение спускаться ниже. С крысами я уже наловчился бороться, так что...поглядим, с кем повезет встретиться дальше!
  Через десять минут я стоял у лестницы, уходящей на второй уровень: в правой руке - полностью заряженная волшебная палочка, пальцы левой сложены в фигуру Дзен, призванную ускорить течение маны вокруг вашего покорного слуги, а в глазах - решимость. Что ж - пора!
  Хлипкие на вид ступени с легкостью выдержали вес моего тела, и, спустившись, я осмотрелся. Стены белого кирпича...лужи на полу...звук капель, падающих где-то в коридорах... Хмм...будто бы ничего особенного не поменялось по сравнению с уже известным уровнем, расположенном выше. Хотя...это что такое?
  Мое внимание привлекла деревянная табличка, к которой пришлось подойти вплотную, чтобы прочитать текст, написанный на ней: <<Не всякая дверь в подземелье заметна с первого взгляда. Если не знаешь куда идти, попробуй поискать тайные двери.>>
  Я обошел табличку по кругу, пытаясь понять, кто ее сюда поставил: деревянная палка примерно метровой длины и доска на ней, содержащая без сомнения крайне важную информацию о скрытых дверях, вызывала любопытство. Однако удовлетворить его у меня не получилось - деревяшка крепко хранила тайну своего происхождения.
  Открыв единственную дверь, я с опаской выглянул в коридор, дальний конец которого скрывался во тьме, и тут же отметил про себя: пожалуй, здесь несколько мрачнее, чем этажом выше...
  В следующей комнате я неожиданно для себя обнаружил магический свиток с начертанной на нем руной Берканан. Он валялся на полу, будто брошенный кем-то ненужный мусор. Я схватил свиток и сунул в заплечный мешок - пригодится! Вот еще узнать бы, что за магия заключена в руне... О! В деревне же гадалка есть! Пойду, узнаю!
  Десять минут - и я стою у домика гадалки, который стоял прямо у выхода из подземелья. Старая бабка, очевидно, знает толк в бизнесе - подозреваю, что неизвестные предметы, найденные в подземелье, опознают именно у нее. Я решительно переступил порог:
  - Есть кто дома?
  В ответ раздался скрипучий фальцет:
  - Есть, есть! Проходи, сынок, показывай, что принес!
  В светлой гостинной оказалось довольно просторно: места хватило и дубовому столу, установленном посередине комнаты, и внушительных размеров коту, который валялся под ним.
  - Вот... - я достал из сумки свиток и показал бабке. Та кивнула:
  - Берканан, значит...понятно. Деньги-то у тебя есть, маг?
  Я согласно кивнул - благодаря моей хитрости и глупости торговца Тофслы со мной было ровно сто монет - вся моя наличность. Деньги не такие большие, однако несколько раз посидеть в ресторанчике должно было хватить. Что ж, мне не жалко потратить пяток монет ради опознания неизвестной вещи. Гадалка довольно ухмыльнулась:
  - Утром монеты - вечером гадание! Вечером монеты - утром гадание!
  Я понимающе кивнул:
  - Сколько?
  - Семьдесят пять!
  - Сколько?! - на сей раз в моем вопросе прозвучало искреннее возмущение - старая цыганка решила меня пустить по миру? Или решила, что я не умеющий считать и читать гнолл?
  - Семьдесят пять монет, и ни одной меньше! - припечатала бабка, стукнув ладонью по столу для пущего эффекта. Кот даже не дернулся - явно не впервой слышит возмущение хозяйкиных клиентов.
  - В столице маг с патентом возьмется опознать вещь за пять монет! Да еще и спасибо скажет! Отчего так дорого?
  Старуха довольно улыбнулась:
  - Ну и езжай в свою столицу, я тебя, мил человек, силком не держу!
  Я задумался. До столицы несколько дней ходу...стоит оно того? Конечно нет.
  - Держи...
  - ...те, - закончила за меня цыганка, сгребая со стола большую часть моих сбережений:
  - В подземелье много всякой всячины, за которую Тофсла готов щедро заплатить. Накопишь еще 75 монет - приходи!
  Я проглотил бранное слово:
  - Так что значит руна на свитке?
  - Любовь... - прошептала бабка, прикрыв глаза.
  - Какая, к Элдричу, любовь?! - закричал я. Потеря 75 монет здорово пошатнула мое самообладание.
  - Прочтешь свиток - и один из монстров, которые во множестве бродят по подземелью, станет верно служить тебе. - обиженно пояснила гадалка, и добавила:
  - И еще: вещи из подземелья могут быть прокляты, помни об этом, юный маг.
  - Понятно... - я развернулся и покинул дом гадалки. Про магию, подобной той, которая оказалась заключена в руне Берканан, я слышал от учителя Степашки - она околдовывала разум цели, превращая самых свирепых хищников в послушных воле мага питомцев. Правда, я не был уверен, как долго длится действие конкретно этого заклятья. Что ж - вот и посмотрим!
  Первый уровень подземелья прошел быстро - пару попавшихся на пути крыс я прикончил с помощью волшебной палочки. В голове созрел план - захватить разум гнолла, который был заметно сильнее любой крысы, даже крысы-альбиноса, с которой мне повезло до сих пор не встречаться.
  Через десять минут гнолл был под моим контролем, и послушно сражался с крысами, на которых я его науськивал. Я помогал ему с тыла, разя врагов волшебными зарядами, летящими с кончика палочки, а он лупил пищащих грызунов обеими лапами. Красота!
  Дальнейшая тактика была проста: обыск комнат второго уровня, поиск артефактов и врагов с последующей приватизацией первых и умерщвлением вторых.
  Через четыре крысы, мы с гноллом, которого я окрестил Лордом Честером, наткнулись на такого же гнолла, который охранял броню, лежащую в одной из комнат. С большим трудом нам удалось одолеть монстра, однако Лорд Честер не пережил короткой схватки, и погиб. Оба гнолла оставили после себя немного монет, чем подняли упавшее было настроение: я стал богаче на целых 124 монеты! Теперь понятно, отчего так много авантюристов стремятся попасть в подземку! Если я смогу прикончить еще нескольких гноллов, то смогу серьезно заработать!
  Не скрывая улыбки, я ссыпал монеты в кошель, и потянулся к броне.
  Металлическая кольчуга выглядела совсем новенькой - даже то, что она Элдрич знает сколько времени валялась в луже, ничуть не навредило металлу. Однако надевать ее я не решился, ибо она могла быть проклята! Нужно сходить к гадалке, чтобы узнать наверняка, благо теперь у меня есть денежки!
  Идем наверх!
  Стражник на выходе из подземелья проводил меня завистливым взглядом - я не скрывал крайне довольной улыбки, а котомка на спине подозрительно топорщилась, отчего он сделал очевидный вывод - я нашел что-то стоящее!
  - Доброго дня, уважаемая!
  Гадалка, занятая раскладыванием пасьянса, подняла на меня глаза:
  - Доброго ли? Карты пророчат большую беду!
  Я пожал плечами, и вывернул свою котомку, на пол с глухим звоном вывалился найденный мною на втором уровне доспех. Бабка перегнулась через стол, и подслеповато прищурилась:
  - Это еще что такое?
  В следующее мгновение на стол посыпались кругляшки - ровно 75 штук:
  - Вот я и хочу узнать, что это такое!
  Монеты исчезли как по волшебству, а старуха забыла о своем пасьянсе, подхватив с пола броню. С минуту она внимательно разглядывала ее, щупая узловатыми пальцами стальные кольца, после чего вынесла вердикт:
  - Повезло тебе, внучок! Железяка эта - не проклятая! И магией от нее пахнет!
  Я навострил уши - магия меня всегда интересовала:
  - Что за магия?
  - Магия, которая делает любую вещь лучше!
  Ответ меня обескуражил - о такой магии магистр Степашка ничего не рассказывал:
  - И...как эта магия работает? Как она улучшила мою кольчугу?
  Старуха провела ладонью по броне с такой нежностью, что кот, сидящий под столом, начал ревниво мяукать.
  - Знаю, что магию эту использовали на кольчуге аж три раза! Очень редкий случай! Теперь даже такая слабая женщина как я сможет ее одеть!
  Я тут же выхватил броню из рук сумасшедшей старухи, и выскочил из ее дома - такая хорошая вещь мне самому пригодится!
  Мимо стражников подземелья я прошел уже облаченный в находку - ощущения были...приятные! Будто я обрел вторую кожу - которая оказалась намного крепче той, которой я обладал с рождения. Поглядим, как она справится с клыками крыс!
  - Справная у вас, вашмагичество, кольчуга! Эк блестит на солнце!
  Я довольно кивнул, спускаясь по лестнице на первый уровень:
  - Это еще что!
  Практика показала, что металлические кольца доспеха не по зубам сумчатым крысам - теперь я бродил по коридорам королем, разбивая головы мерзких грызунов своей палочкой, не отвлекаясь при этом на защиту.
  К моему большому удовлетворению, лапы гноллов так же утратили большую часть своей опасности - если мне не удавалось увернуться, то я отделывался максимум синяками. Нет, мне определенно сильно повезло обнаружить доспех!
  Второй этаж вобще оказался богатым на добычу: помимо денег, которые оставляли после себя гноллы - четыреста пятьдесят монет, я нашел два зелья, два свитка с начертанными на них рунами Алгиз и Совило, и деревянный лук. Последний для меня был бесполезен - несмотря на то, что вырос я в деревне и учился охоте, лук был не самым моим любимым оружием. Заплечная котомка все больше походила на суму коробейника - столько в ней накопилось всяких вещей, и в голову пришла мысль: может, стоит сходить в деревню для опознания и продажи ненужных вещей? Заодно перекушу, а то желудок начинает настойчиво напоминать о себе протяжным урчанием. Да и от подвигов ратных стоит передохнуть.
  Сказано - сделано: пятнадцать минут и четыре крысы спустя я вышел из подземелья, и пошел к гадалке. К этому времени охрана уже сменилась, и меня сопровождали две незнакомых пары внимательных глаз - бдят, молодцы! Одержимый мыслями о грядущем богатстве, я вошел в дом гадалки:
  - Эй, цыганка! Я тебе кой-чего принес для опознания!
  Старуха, занятая разглядыванием каких-то теней, мечущихся в лежащем перед ней хрустальном шаре, с неодобрением покосилась на меня:
  - Чего сбежал в прошлый раз, а? Испужался, что влюбисся в старую?
  Я насмешливо фыркнул, выкладывая на свою половину стола оба зелья - зеленого и синего цветов, оба свитка, и лук:
  - И не мечтай, этот бутон растет не для тебя! Работай давай! С меня 375 монет, я уже посчитал.
  Гадалка ухмыльнулась беззубым ртом:
  - Бутон, говоришь? Ну-ну... - она взяла зеленую склянку, и внимательно посмотрела сквозь нее на хрустальный шар:
  - Это...это зелье Силы.
  - Какой силы?
  - Простой силы, дубина! Это зелье может даже из такого невзрачного, и даром никому не нужного хлюпика сделать богатыря, который и мечом может махать, и доспех хороший носить... Доброе зелье, доброе... - она взяла вторую бутылочку, добавив:
  - Правда, тебе до богатыря нужно штук пятьдесят выпить, больно хилый... Синее зелье - зелье Левитации.
  Про такое я слышал - у студентов старших курсов был такой предмет - Алхимия, и они могли создавать из магических семян множество самых разных зелий: ядовитые, парализующие, исцеляющие. Были даже такие, которые позволяли становиться полностью невидимыми и видеть сквозь стены...правда или нет? Кто знает?
  - Теперь свитки... Алгиз, гмм... Судя по всему, тебе повезло найти свиток Улучшения! Теперь ты сможешь сделать свою броню еще лучше!
  Я тут же выхватил свиток из ее рук, и спрятал его в котомку:
  - Броня меня и так устраивает! Что значит Совило на втором свитке?
  Бабка пожевала губами, недовольная моим поведением, но опознала и его:
  - Это свиток Двойника. Создает несколько копий читающего свиток.
  - Это как?
  - Прочтешь свиток - узнаешь! Я его опознала, а объяснять тебе ничего не обязана! Давай сюда свой лук!
  Пока я размышлял над тем, что отношения со старухой надо бы налаживать, та покрутила в руках главный инструмент любого охотника, и поморщилась:
  - Проклятый...с ударением на первый слог...
  Я равнодушно пожал плечами:
  - Значит, продам!
  Гадалка дернула выцветшей бровью:
  - Много за него не выручишь. Он же проклятый - это любой торговец увидит. Да и Тофсла не дурак. Монет десять...и то может быть.
  Я задумался - цены в Подземке были не такие, как во всем мире. В столице хороший лук можно было приобрести монет за двадцать, а тут проклятый покупают аж за десять. Нормально!
  - Нормально, мне пойдет! Все, я пошел, счастливо оставаться!
  Зелье Силы я выпил сразу за порогом домика цыганки. Вкус...приятный. Никакой особой силы я не ощутил, поэтому решил просто дождаться эффекта. Но прежде всего...
  - Уважаемый Тофсла, я решил зайти к вам...
  - Обманщик! Жулик! Ты обманул меня! - взвился торговец. Крепко, видать, обиделся за мою невинную шутку с гвоздями.
  - Позвольте, уважаемый, что вы себе позволяете? Я, между прочим, ученик столичного Ордена магии, и не привык терпеть подобное к себе отношение! И, раз уж мы заговорили о жуликах, то не вы ли обманом вытянули у меня целый мешок замечательных, почти не ржавых гвоздей?
  Тофсла аж поперхнулся - куда тебе, деревенщина, до моего ораторского искусства?
  - Но...там должны были быть монеты!
  Я удивленно развел руками:
  - Кто сказал, что там должны быть монеты? Разве я говорил что-то про монеты?
  Торгаш с заметной задержкой покачал головой.
  - Если вы, уважаемый, решили, что в том мешочке, который я пообещал вам за информацию о кольце, были монеты - это лишь ваша ошибка.
  Тот надулся, как индюк, и отвел злобный взгляд в сторону:
  - Чего изволите?
  - Изволю торговать - разве не для того люди заходят в подобные заведения? Вот - хочу продать лук!
  Тофсла брезгливо поморщился, глядя на оружие в моих руках:
  - Так он ведь проклят? Кому нужен проклятый лук?
  Я равнодушно пожал плечами, и принялся прятать тот обратно в котомку:
  - Ну, раз не нужен, тогда ладно...
  Глупый торгаш отреагировал как надо:
  - Стойте! Я не это имел ввиду! Я куплю его, просто цена будет несколько ниже...
  - Я осведомлен об этих обстоятельствах, уважаемый. Так вы будете его покупать?
  - Если вы что-то продаете - я куплю это! Таков кодекс торговцев!
  - Сколько?
  - Десять!
  Жалко...но торговаться не хотелось:
  - По рукам!
  Лук отправился на прилавок, а я стал богаче на десять монет. Кстати, я же хотел чего-нибудь перекусить:
  - А едой вы торгуете?
  - Конечно - вон лежит сухпаек, поглядите.
  Я поглядел. И едва не упал на том же месте, когда увидел цену:
  - Сто монет?! Это какая-то ошибка?
  Торговец мерзко ухмыльнулся:
  - У меня все четко, ошибки быть не может! Паек стоит ровно сотню! Дефицит!
  Мне ничего не оставалось, кроме как плюнуть и быстрым шагом покинуть торговца. Сотня монет! В столице за эти деньги я бы...впрочем, я не в столице. Проклятый Тофсла!
  Первый этаж подземелья встретил меня злобным писком крысы-альбиноса. Стоило мне ступить на каменный пол, как та бросилась на меня и схватила за лодыжку, пытаясь прокусить броню. Пока она занималась этим бесперспективным делом, я что есть силы дубасил ее палочкой по голове. На третьем ударе монстр в последний раз сверкнул на меня своими красными буркалами, и испустил дух. Мне кажется, или я действительно стал сильнее? Ладно, пора идти вниз...
  Так как я не успел в достаточной степени исследовать второй этаж подземелья, то комната с отсутствующим полом и сундуком с противоположного от двери края, которую я обнаружил через пятнадцать минут, здорово меня озадачила. Странно...как сундук оказался на том крохотном каменном уступе? И как мне до него добра...стоп! У меня же есть зелье левитации! Как здорово, что я его не продал! Глоток, и мои ноги отрываются от земли. А как двигаться?
  Короткий эксперимент показал - нужно просто шагать в нужном направлении, и магия понесет туда, куда надо. Десять шагов над пропастью - и я прямо над сундуком. Что же в нем?
  Хмм...похоже на волшебную палочку, сделанную из сандала. Судя по мерцанию камня в ее навершии, палочка была вполне рабочая. Я поспешил вернуться на твердую землю - кто знает, как надолго хватит зелья Левитации?
  Выяснилось, что зелье работает примерно тридцать секунд - вполне прилично! Однако нужно разобраться с палочкой. Я нашел подходящую для испытаний комнату и поудобнее перехватил сандаловую палочку. Как маг, пускай и начинающий, я хорошо знал методы проверки мощности волшебных палочек. Взмах - и к стене полетел бесформенный шарик болотного цвета, размером с кулак взрослого человека, оставляющий за собой едва заметный зеленоватый шлейф. При попадании в стену он будто бы впитался в нее. Однако не успел я возмутиться такому эффекту, как раздался тихий звук, похожий на шелест писчей бумаги, и внезапно каменные плиты под местом попадания магического заряда разошлись сетью мелких трещин, из которых полезли какие-то мерзко извивающиеся черви. На всякий случай я отступил на пару шагов в сторону:
  - Это еще что за дрянь? На огнеплюй не похоже, на телепорт - тоже... Что это за магия?
  Пока я размышлял, черви, захватившие кусок пола примерно два на два метра, пустили побеги, и тут я узнал этот странно выглядящий эффект! Чем могут быть эти черви, как не корнями магической травы, которая сейчас вырастает из них, на глазах наливаясь силой? И единственная палочка, которая может обладать подобным эффектом - это палочка Роста!
  - ...ПАЛОЧКА РОСТА... - процитировал я на память отрывок из учебника. А я-то думал, эти знания мне никогда не пригодятся! Осталось узнать, сколько зарядов хранит в себе магический жезл.
  Взмах!
  Еще взмах!
  Снова взмах!
  Опять взмах...на сей раз впустую. Неизвестный мне маг смог вложить в палочку аж четыре магических заряда - весьма похвально, как сказал бы магистр Степашка. Я мог создать лишь одну палочку - волшебной стрелы, и лишь с тремя зарядами...даже обидно. Насколько легче было бы мириться с опасностями подземелья, будь у меня нечто более серьезное...тот же огнеплюй может поджечь врага, нанеся дополнительный урон. Впрочем - грех жаловаться!
  Я сложил пальцы левой руки в фигуру Дзен, чтобы ускорить восстановление магической энергии в палочке, и подошел к траве, которая вымахала в некоторых местах до двух метров в высоту, не доставая до потолка совсем чуть-чуть. Ну и ну!
  Корни, которые смогли разрушить каменный пол, уже засохли, и с легкостью ломались, стоило мне наступить на них. Трава тоже оказалась хрупкой, несмотря на свою высоту, и опадала буквально от взмаха руки. Насколько я знаю, наши алхимики используют палочки Роста для получения семян магических растений, которые изредка вырастают между переплетений корней. А трава способна абсорбировать окружающую энергию в крохотные капли росы, обладающие замечательным эффектом исцеления. К сожалению, больше я ничего не помнил...
  Поиски порадовали двумя каплями вкуснейшей росы, а семян среди корней не оказалось. Жаль...
  Однако был у этой палочки еще один эффект - побочный. В процессе роста - а это всего несколько секунд - растущие из земли корни обладали впечатляющей крепостью, и их было практически невозможно разорвать. Этим обстоятельством я собирался воспользоваться...
  Желудок вновь дал о себе знать, и я в который раз проклял жадного Тофслу: требовать сто монет за какой-то вшивый рацион! Еду сюда что - телепортируют с помощью магии? Откуда такие цены?!
  С палочкой роста моя тактика изменилась - я атаковал ей монстров, а когда корни опутывали их ноги, запускал в них волшебные стрелы. Нет, все-же с гноллом в подчинении было намного быстрее и интереснее. Зато сейчас мне не нужно заботиться о здоровье подопечного - главное, не забывать контролировать количество зарядов в палочках!
  Я быстро понял несколько нюансов: палочка Роста работает только на сухой земле, и только при ударе магического заряда об стенку. При неудачном выстреле высокая трава может скрыть от меня противника, и магические стрелы становились бесполезными. И третье - в случае опасности крысу или гнолла всегда можно задержать опутыванием, чтобы самому успеть сбежать.
  Спустя десять минут второй уровень подземелья был мной изучен вдоль и поперек. Настало время идти ниже...о кольце регенерации я уже не вспоминал - слишком захватывающим оказалось приключение.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Д.Сиренина "Догнать, влюбить и обезвредить"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"