Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

(Дети Ночи)* вар 1 вторая часть

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.36*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    28.12.16 сборка

  .
   В ангаре было тихо. Это было основным... точнее - одним из главных преимуществ этого места. Что бы ни говорили, но в пустоте тишина сопровождает человека только в одном случае - когда всё совсем плохо. Почему? Да потому, что обычно есть масса механизмов добавляющих звук к молчанию Вселенной, начиная с шуршания внутренних тканей скафандра и заканчивая фоном короткой связи, пусть не слышным, но чувствительным для привычного человека. И даже по страховочному фалу к скафандру передаётся звук от безжизненного корпуса, к которому пустотник привязан.
   После десятичасовой рабочей смены, удобное кресло с видом на аномалию, это - шикарно. Свон развалился в удобном положении и смотрел сквозь прозрачную завесу силового поля на неподвижную картину. Аномалия не была мёртвой. Она изменялась и смещалась, но достаточно медленно, чтобы казаться неподвижной картиной.
   Один из разбитых корпусов был отбуксирован на расстояние прыжка от свалки и закреплён на астероиде. Безопасно, удобно и просто - спокойно. После дикого танца рабочей смены, когда работающая связка управляемой ВМ техники задавала темп, не хотелось ничего.
  
   Уже после своего первого ремонта, когда определилась специфика, Свон начал искать способ избавиться от механической работы, составлявшей большую часть происходившего. Восстановление рёбер жесткости крейсера, зашивка внутренних стен основных помещений... точнее - окультуривание необходимых распорок и прокладка технических коридоров для коммуникаций. Это не требовало особого напряжения и врезалось короткими готовыми секциями. Когда разбитое выстрелом место получало необходимый минимум внутренностей, начиналось самое противное. Три слоя обшивки и броневой корпус. Сваривать метровой толщины плиты, зашивая внешнюю поверхность корабля было... нудно. И эта работа была самой объёмной и неприятной из всего. Если учесть, что плиты для ремонта требовалось аккуратно срезать или разделить более крупные куски... операция превращалась в каторгу.
   Ко второму подходу Свон отыскал средства автоматизации. Автоматов было собрано мало и работали они не совсем удобно... но процесс существенно ускорился. После второй серии работы с крейсером, была длительная пауза. Вот тогда и был создан более-менее приличный комплекс манипуляторов. Вспоминать все мучения и поиски Свону не хотелось. Начало было очень сложным.
   Сейчас вручную производилась только разборка коммуникаций. Энерговоды и шлейфы управления, это самое неприятное на текущий момент. Альтернативой могло быть только собственное производство подобной продукции. В этом не виделось технических проблем. Но были проблемы с... режимом. Требовалось достаточно специфическое оборудование и не менее характерное сырьё. Достать всё труда не составляло, но след оставался обязательно.
   Выслушивая когда-то первые лекции о том, что про ремонт кораблей Патруля лучше не говорить вслух, Свон про себя смеялся. Типа - военные даже в абсолютной пустоте найдут врагов. Но практика показала, что улыбаться было нечему.
   Началось с того, что свалки сторожили. Нет, не власти. Свон разделил противников на две части. Говорят, что была конкуренция, как третий вариант, но практически встретить конкурента Свону не доводилось.
   Первый противник, пираты. Самое противное сословие, которому было без разницы, чем именно ты зарабатываешь на жизнь. Интересовали только твои деньги. Точнее - в данном случае, возможность использования дармового ресурса. "Мы тебе обеспечим все условия, только - работай". Для того, кто видел всю цепочку от разбитого хлама до живых денег, полученных за выполненный ремонт, такой вариант был бессмысленным. "Работодатель" заберёт всё, начиная с денег и заканчивая свободой, оставив тебе только работу.
   Второй случай был хуже. Рейдеры. Хотелось сказать, что это те же пираты... но так не получалось. Рейдеры были не местными, со всеми вытекающими последствиями. Разница была в том, что рейдеры не родились здесь и у них не было на планетах родственников и друзей. Эти не пытались встроиться в местную жизнь и относились к планетам только как к чужому стаду, которое требовалось пасти.
   При всём своём отвращении к теориям заговора, Свон вынужден был констатировать, что - да, это может быть только внешним влиянием. Рейдеров рабочая сила не интересовала. Деньги... они соберут с трупов. Если не лень. Если не захочется, просто отпинают разбитый корабль в общую кучу на свалке, в очередной раз подтвердив слухи. Ремонтировать имперцев НЕЛЬЗЯ.
   Пока выработался собственных график движения и меры предосторожности, Свону пришлось воевать. Уроки полученные когда-то, оказались очень кстати.
   Эсминец Свон менял три раза. В последний раз ему пришлось с десятком экипажа идти на абордаж противника, поскольку собственный реактор был разбит. И, ругаясь, осваивать незнакомый корабль. Начинка рейдера в очередной раз подтвердила подозрения. Другие, хоть и совместимые технологии. Другой подход и к сборке корабля и к его компоновке.
  .
   Пять лет с момента... переселения? Много это или мало? Свон глотнул коньяк и покрутил резной бокал. При всём торжестве техники и технологий, красивые вещи, изготовленные руками человека, ценились больше всего. В этом отличий от карантинной планеты не было.
   Пять лет... это мало. Если идти вперёд. Что толку от толстой пачки банковских карт на предъявителя, если они не обеспечивают возможности жить спокойно? Деньги не давали возможности построить легальный бизнес. Разрешенный сектор производств был слишком узким. Полный цикл построить не было физической возможности, а работать с поставщиками при том бардаке, который творился на транспортных линиях? Вот уж нет.
   Сейчас Свон был теоретически готов запустить производство сложной техники. Практически - любого направления. Ясно, что за глобальный комплекс он бы не брался, а вот средний слой... самое то. Хорошая прибыль и интересная продукция. НО.
   Любой человек рано или поздно понимает, что работать, производя качественную продукцию и воевать, это совершенно разные вещи. Разные психологически. Если Свон начнёт выстраивать зону собственной безопасности, это будет война. И раз уж война, то строить он ничего не будет. А если запустит... скажем, восстановление курьеров, что не так уж сложно уже сейчас, то кто его будет защищать? Вот, список доступных каркасов. По свалкам области Свон может собрать больше тридцати курьеров. Без разницы их состояние. На целый каркас он соберет всё, что требуется.
   Военных кораблей много. Судя по всему, когда-то здесь шла большая война. Причём, воевал очень богатый человек. Император. Свон охотно верил тому, что военные корабли Империя выдавала в больших количествах, поскольку то, что находилось на свалках, хламом не было. Почему не восстанавливалось?
   Бутылка из тёмного стекла торжественно булькнула и в резном бокале опять заиграла радуга. Вкусно.
   Так вот. Он сам устроился вот в этом глухом месте, далеко от транспортных веток и развитых планет. И хозяйство у Свона... обширное и весьма уязвимое. Как будет выглядеть настоящий ремонтный завод, Свон представляет себе очень хорошо. Это развитая планета, всё население которой работает на пустотный комплекс. Да и в пустоте, кроме собственно ремонтного стапеля, как минимум два-три крупных завода. Масса людей, уйма техники, линии снабжения, поставки сырья и комплектующих... хотелось бы как-то взглянуть на такой комплекс. Офигевающих размеров муравейник.
   Вот. Очень громоздкое хозяйство и намертво привязано к месту. К ЭТОМУ месту. За восстановление крупного корабля Свон... возьмётся. При соответствующей оплате. Но тащить основу, скажем из района Вогном? Он что, е...тый? Через всю область? Тяжелый крейсер? Это для него - запредельный труд.
   Только на этой свалке, разбитых кораблей более двух сотен. Только тех, которые появились вначале и стояли аккуратно, связанные в плотный пакет. КАК их тащить к ремонтному заводу? Для доставки потребуется ещё один флот, сопоставимый по размерам с тем, который воюет. Проще пригнать сюда новые корабли. Когда война завершится, собрать недалеко завод и отремонтировать всё. Или порезать на металл, или... да что угодно. Империи более трёх тысяч лет. Только в том виде, который сейчас. Сотня туда или сюда... мелочи.
   Свон посмотрел на таймер и вздохнул. Рассуждать о глобальных вещах очень приятно. Сидя в удобном кресле, с бокалом дорогого коньяка в руке. Но через десять часов он отправится на свалку. Транспорт планетарному координатору Ррану и курьер его клиенту. Это - работа, которую необходимо делать.
  
   Столик и кресло отправились в кладовку, бутылка и бокал ушли вместе с хозяином в каюту. Остался пустой ангар и насмешливо вращающаяся аномалия. Она существует бездну времени и мельтешение людишек вокруг её величавого вращения... не имеет значения.
  
  .
  
  .
   Утро субботы для детей было... сложным. Менее неприятным летом и более неприятным осенью. Столица Королевства Чёрные Лепестки готовилась к заседанию Королевского Совета. В семье герцога Вайрона это событие имело значение для всех.
   Младшая дочь герцога стояла на прохладном ветру и со страхом ожидала появления отца. Обычно его появление не означало ничего хорошего.
   - Нали, герцог выходит.
   Ветер был необычно холодным. Немели руки и холодная волна поднималась к горлу. Когда появилась мутная фигура и стала приближаться, Нали с ужасом поняла, что не может повернуть голову. Мышцы занемели, словно кто-то из старших братьев в который раз испытал на сестре новую шутку. Чтобы снять "живую куклу", требовалось... но голос отца раздался раньше.
   - Тебе лень повернуть голову? Твой отец не достоин уважения?
   Ужас. Сердить герцога в самом начале разговора? Нали мучительно пыталась выдавить из себя традиционное приветствие на высоком холту... и не могла двинуть языком. Тело отказывалось повиноваться.
   Этот сон повторялся слишком часто. Нали точно знала, что именно последует дальше. Наказание. И ни разу не могла избежать последствий. Тело ломало и выкручивало, боль была всепоглощающей.
   -... Если не думаешь головой, будешь думать страхом...
   Обычно в этом месте сон заканчивался, но не сейчас. Больно и холодно. Как в гробу.
  .
   Капсула "холодного сна" это самое плохое, что может случиться с экипажем. Это означает, что корабль разбит и привести помощь некому. Обычно на боевом корабле Королевства есть от трёх до десяти опытных адептов для которых пространственный переход с корабля к ближайшей базе Флота не представляет проблемы. В обратную сторону смогут выйти только офицеры этого корабля, на собственный маркер.
   Маркеры для пространственного перехода есть всегда, но в боевых условиях они слишком часто разрушаются. Экранировать маркер невозможно, он обязан быть доступным, чтобы его существование вообще имело смысл. Боевые конструкции магистров способны разрушить маркер даже отраженным или вторичным воздействием.
   Линкор "Аволат", точнее то что от него осталось, никуда не мог двигаться. Старшие офицеры после серии боёв либо убиты, либо их жизнь держится на ниточке, которую некому укрепить.
   Вторжение Баронств показало реальную стоимость самоуверенности Флота Королевства. Ну как же, Империя ТРИ раза превращала огромный флот Баронств в фарш. Наш флот ничем не хуже Имперского... но слова часто не совпадают с результатами.
   Боевые качества новых кораблей Флота были впечатляющими, но никто не потрудился разобрать сводки по боям в Империи. Да, корабли Королевства были сильными. И... нет, их не хватало даже на один бой с группой нападающих. Боевые качества у кораблей Баронств оказались неприятно высокими, а их количество... кроме бессильной ругани ничего не вызывало. В полный рост встала проблема со снабжением и с ремонтом... и эти проблемы оказались куда глобальнее, чем предполагалось.
   Но Флот погубило даже не отсутствие резерва или малое количество кораблей. Самым неприятным оказалось отсутствие управления Флотом. Командиры групп отказывались объединяться под любым другим командованием, кроме собственного. Это было неожиданным событием. Говорили, что причиной такого поведения стало отсутствие Наместника. То есть - гибель, поскольку ничем другим исчезновение Знака Командующего объяснить нельзя. А без Старшего Знака Флот превратился в сельский базар.
   Впрочем, к тем, кто остался в живых на линкоре "Аволат", это отношения не имело. Они победили. Они разбили группу барона Форгана. Полностью. То, что из последнего боя их корабль вышел огрызком - не важно. Они ЖИВЫ, а враг - нет. И пока это так - никто не скажет, что Флот проиграл бой.
   Одна уцелевшая секция капсул. Пятьдесят человек из тех, кто остался в живых. "Холодный сон" будет продолжаться пока их не найдут корабли Королевства. Обязательно найдут.
   Командир группы Флота, капитан линкора "Аволат", герцогиня Венали, полный магистр чёрного, лежала в капсуле и смотрела детские сны. Медленные и холодные, как её изрубленное тело. Ещё живое тело.
  
  
  *
  
   - Свон, прикинь, я прочесал шестнадцатый, выхожу на "полянку" и... вижу активную энергетику. Жесть. В этом месте закладка была лет пятьдесят назад. Вот этот нелепый огрызок торчит здесь пятьдесят лет. А что внутри?... Думаю, тебе понравится. Ты ведь любитель старого хлама?
   Свон слушал приятеля одним ухом. Зрелище было уникальным. Собственно, уникальным был первый взгляд на внутренний трюм этого корабля. Пятиметровая металлическая труба с плоским полом, на котором стояли саркофаги. Сходу определить источник освещения не удавалось, но темно в трюме не было. Света было чуть-чуть. Ровно столько, чтобы определить границы массивных металлических пеналов и пройти по коридору между ящиками, не зацепив ни один.
   - Вот... сбоку задвижка. Я проверил, ни одного сенсора. На управляющей панели какой-то не понятный язык и... то же самое. Сплошной однородный металл. Одна точка с активной энергетикой. Это не имперский белый нейтрал и не желтый Баронств. Я не понимаю чем его запитали.
   - Холту.
   Спутник удивлённо посмотрел на Свона. И... понял. Это не тип энергии, а язык.
   - Лепестки? Какого хрена их корабль здесь забыл? Слу-ушай, а что, у них разве не имперская техника?
   Свон пожал плечами и подошел ближе.
   - Фонарь включи, пожалуйста?
   - Да смотрел же, нет там ничего. Ни сенсоров, ни выключателей. И замков механических я не увидел. Как это всё закрывалось, даже не представляю.
   Ящик состоял из трёх частей и был похож на сундучок для инструмента. Цельное дно и один из узких торцов с нарисованным прямо на металле пультом управления. Две различимых металлических половины, сомкнувшиеся как крылья жука. В верхней части створки скреплены толстыми металлическими дугами, просто... прилипшими к металлу.
   - Интересно, как это открывается?
   - Хочешь глянуть на трупы?
   - Да ты посмотри в окошко. Там такая девка лежит... класс.
   - Стоять! Не лезь в то, чего не понимаешь. Я тебя в медблок тащить не хочу. В Лепестках у нас есть... чёрные колдуны? Надеюсь я правильно произношу.
   Спутник Свона залился весёлым смехом.
   - Нет, ну это кино. После пяти лет копания в этом железе у кого-то ещё остаётся вера в... колдовство? Нет колдовства, Свон.
  
   У каждого специалиста собственный инструмент. Свон не пользовался громоздкими сканерами. Его комплекс сенсоров был собран собственными руками. После нескольких лет работы с ВМ собрать связку сенсоров и написать для них обслуживающую оболочку намного проще, чем таскать суровый промышленный сканер, с которым в узких технических коридорах не развернуться.
   - Итак. Центральный энерговод, управляющие узлы... всё, что требуется, у нас есть... - Свон закрыл глаза и пользовался только картинкой с нейросети. Закреплённые на рабочем скафандре сенсоры давали информацию в концентратор, тот сливал её в нейросеть. Нейросеть обсчитывала и проводила визуализацию.
   - Напряжение в канале уменьшается. На... двенадцатом узле... - Фигура человека в сумраке металлической трубы была едва различима. - Вот здесь... я поставил маркер. Остальная часть оборудования уже не получает питание. Эти ящики отключены. Топай сюда.
  .
   Да, механика у саркофагов была странной. Но если перестать удивляться и представить себе, что механизмы существуют, но их просто не видно... то всё начинало работать. Свон отошел к саркофагу замыкающему длинный ряд и встал на место возле точки, определённой как пульт управления.
   - Они такие же люди как и мы. Две ноги, две руки и голова. Для пульта... предположим, достаточно левой руки.
   Свон положил ладонь в тонкой рабочей перчатке на разрисованную непонятными знаками совершенно "холодную" пластину. В этом устройстве энергии уже не виделось ни капли.
   - Значит, правой рукой... - Правая перчатка потянула в сторону выступ на крышке. Створки ящика послушно разъехались в стороны. - Мда... этот человек явно... законсервирован. Проверяю биологическую активность... ноль. Защитных полей нет. Это просто холодный труп. Глоб, тут кладбище.
   Напарник возился со следующим ящиком.
   - Но крайние с противоположной стороны ещё запитаны. Как ты его открываешь? И почему у меня ничего не выходит?
   Свон обошел непослушный ящик и внимательно посмотрел на положение напарника. Да. Тот всё сделал точно так же.
   - Значит, собственно ящик, имеет механизм не требующий внешнего питания. Логично? И имеет настройку на что? Биологические параметры? Рисунок энергетики?
   Глоб снял руку с пульта и хлопнул ей по собственному шлему.
   - Не-ет. Свон не рассказывай мне всю эту хрень. Я сходить с ума не хочу. У имперцев нет подобных замков и систем. У Баронств - тоже нет. Подобная техника не должна быть слишком сложной, значит... если не работает, то я тут не доктор. В этой развалине нет ничего полезного для нашей работы. Соберешь свой хлам без меня? Двинуться крышей на свалке слишком просто. Не увлекайся...
   Фигура напарника исчезла в дверном проёме. Оставшийся возле саркофага человек пожал плечами. У каждого свои меры предосторожности. Ему интересно, значит он будет смотреть. Даже не из-за трофеев.
  .
   Свон прошел вдоль ряда, заглядывая в обзорные окошки. Мрачно. Эти люди попали в капсулы сразу после боя. У некоторых даже разводы крови от ранений не отмыты. Видимые ранения мешали рассматривать броню и оружие, как часть экспозиции напоминая о том, что некоторые из... этих, ещё могут ожить. Когда-то. Пожалуй, его напарник прав. Надо прекращать экскурсию. В команде остались самые психологически устойчивые ребята. Срывы в его команде, к огромному сожалению, редкостью не были. Любая устойчивость конечна. Испытывать собственную психику Свону не хотелось. Просто потому, что имелись совершенно необходимые занятия, которые приносят деньги. И не требуют фантастических предположений.
   Всё правильно... но. Свон вернулся к ящику, который не смог открыть напарник. Левая на пульт, правая на выступ крышки... створки послушно разошлись в стороны. И закрылись обратно, повинуясь движению руки.
   - Я всё понял. - Свон кивнул ящику. - Пора работать. Но я сюда вернусь ещё раз. Когда просмотрю внимательно записи регистратора.
   Тем не менее, уже на выходе Свон воровато оглянулся и сдвинул в сторону пластину прозрачного окошка крайнего ящика. Этот саркофаг, судя по тому, что происходило в этом месте, отключится последним. Женщина-капитан? Красиво. Луч фонаря высветил высокий ворот и погнутый металл доспехов, формой напоминающих штурмовую броню. Окошко было сбоку и открывало вид только на лицо и часть плеча.
   - Ну... и что в тебе ТАКОГО?
   Мда. Притягивает. Что с этим делать? Да ничего. Работать.
  
   И уже выходя из обломков странного корабля Свон всё ещё думал, что необычность внешности женщины в саркофаге это скорее всего сказалась его собственная привычка к имперскому стандарту внешности. Привычка к тому продукту, который в среде обитателей пустоты был вполне привычным.
   Хоть и говорят, что медблок не влияет на внешность потомков... но веры в это не было. Да и вообще, вся информация о медблоке была... странной. Впрочем, на фоне всех остальных странностей, медицина нового мира просто терялась. Может быть из-за того, что и на собственной планете сложностей со здоровьем у Свона не наблюдалось.
  .
  
  .
  
   Находка не была забыта. Периодически Свон поднимал запись с регистратора и пытался разобраться в надписях. Холту давался с трудом. Вопросы записывались и сортировались, но ответов пока было явно недостаточно. Очевидно, требуемой терминологии в заливках не оказалось.
   Скоро отремонтированный курьер поедет на планету к заказчику. Там есть вполне ёмкая вычислительная сеть, где Свон поищет описание устройств. Браться за освобождение людей, находящихся в саркофаге вот так сходу, он не имел никакого желания. Пока нет представления о том, что им потребуется сразу после освобождения, и... стоит ли вообще их освобождать? Слухи о том, что происходило в Лепестках, были самыми разными. Если они действительно все поголовно колдуны, то... ну его.
   Вот так всё и происходило. Свон в очередной раз поднимал материал, разбирал его и... откладывал до следующего случая.
  
   Наконец курьер был собран и опробован. Подправлены мелкие неисправности и проведена юстировка прыжкового комплекса. Хлопотное мероприятие. Особенно для корабля, в котором изменилась и энергетика и основные системы, участвующие в реализации пространственного прыжка.
   Собственно юстировка, обычно, к прыжковому двигателю имеет меньше всего вопросов. Определяются точные коэффициенты, описывающие для ВМ состояние компенсаторов, силовых полей, энергетической системы корабля. На основании полученных результатов ВМ выдаёт параметры для прыжкового двигателя. В зависимости от опыта оператора и мощности ВМ этот процесс может проходить от однократной коррекции... до полного удовлетворения, поскольку только оператор устанавливает на своё усмотрение, величину влияния груза и базовую длину прыжка для юстировки. Чаще всего ВМ не способна даже определить наличие неучтённых факторов, влияющих на прыжок. Слишком разнообразны такие условия.
   С курьером Свон справился быстро. Совершенно пустой корабль отпрыгался, получив базовые значения. Затем его забили балластом до максимума и прыжки повторились. Сборка энергетики была совсем свежей и не давала никаких потерь, которые требовалось учитывать или устранять. Все узлы тестировались и в целом, неожиданностей не было. В ВМ были заложены граничные значения с привязкой к загрузке и длине прыжка. Программа автоматической коррекции работала исправно до момента потери ресурса корабельных систем ниже десяти процентов. При текущих восьмидесяти и более мощном ВМ, большинство сложных мест в коррекции прыжка устранялось в принципе. Да и кораблик этот был даже не пятым по счёту и при всех стандартных узлах просто не мог доставить каких-либо проблем.
   Пара кораблей встала на курс и через неделю заказанный курьер вышел к планете. Второй кораблик остался в прыжке от планеты. Светить собственный рабочий корабль Свон не собирался. Он отдаст заказ и на шаттле уйдёт к ожидающему его компаньону. Система оставляла минимум возможностей для отслеживания маршрутов и определения спектра основного корабля.
   Способы отслеживания кораблей были разными. От данных, снимаемых с ВМ при стояночной регистрации до банальной проверки спектрального следа. Вся известная теория говорила о том, что подобные возможности доступны только военным на контракте. Вся известная практика... убедительно доказывала обратное. Корабли отслеживались всеми желающими, при наличии денег. Использовались ВСЕ способы. Как это и кем делалось? Этот момент Свона не интересовал. Главным вопросом была собственная безопасность.
  .
   Ещё один собственный трюк помогал заметать следы на шаттле. При всей неуклюжести этого кораблика, он имел один существенный плюс. Шаттл был универсальным. То есть он имел полноценный гравитационный подъёмник и успешно отталкивался от любого астероида приличных размеров. Для этого двигателя не было разницы где его используют, в пустоте или в атмосфере планеты.
   Трюк был несколько рискованным, но вполне выполнимым. Шаттл делал короткий прыжок по ранее известным координатам. Выход из прыжка происходил на границе разрешенной зоны, затем - толчок о приближающуюся планету и ещё один прыжок. Если обычно вектор выбирался с учётом компенсации движения пустотных объектов, то ЭТОТ прыжок - напротив, давал шаттлу возможность резко изменить собственную скорость и вектор следующего прыжка. Более того, смещающаяся планета закрывала точку выхода на длительное время. Преследователь получал параметры и... обнаруживал, что точка выхода недоступна. Прыгать по сложному вектору мог только мелкий манёвренный шаттл, для которого компенсация условий проблемы не составляла. Да, компенсаторные пластины получали максимальную нагрузку, да - быстрее выходили из строя эффекторы гравитационной сети. Но все эти мелочи менялись без проблем, а вот результат... вызывал некоторое время гордость изобретателя.
   Отчасти, это развлекало Свона. Развлекало так же, как сложные фигуры пилотажа развлекают начинающих пилотов. Летать ему всё ещё нравилось.
  .
  
   О чём думает человек, выходящий из прыжка возле планеты? Свон думал о том, что на Ррану пора приобретать постоянное жильё. Уже третий заказ с этой планеты. Очень хорошие отношения с координатором. Да и сама планета, несмотря на заявленный пятый класс, очень хороша. Развивается, несмотря на все окружающие неприятности. Заказали курьер для кого-то из местных, в плане торговый корабль. Есть смысл...
   - Что за... - Свон не сдержал тяжелый вздох. Сглазил. Планета утратила свой привычный голубовато-зелёный цвет и украсилась чёрными пятнами.
  .
   Координатор Хлопс встретил гостя, но традиционного ужина и прогулки по столице не было. Не до того. Планету обстреляли с орбиты. Вышел рейдер и... просто расстрелял три крупных города, не потребовав ни выкупа, не заявив условий.
   - Это... всё, что мы построили за последний десяток лет. Два купленных у тебя реактора на крошке. Промкомплекс и... собственно... - Хлопс пожал плечами. - Кроме погибших людей, это минус десять лет напряженного труда всей планеты. Вот так, за сутки. Разрушены оба крупных химических предприятия и в атмосферу постоянно выбрасываются вредные вещества. Что будет лет через пять... перспективы очень мрачные. За курьер я рассчитаюсь... но транспорт нам теперь ни к чему. Просто нечего продавать.
   Свон, честно говоря, уже не ожидал ничего. Даже продажи курьера. Есть заказы и с других планет, пусть это займёт лишнее время, но продать восстановленный корабль он сможет в любом случае.
   - Если слишком трудно, я найду покупателя. Или... подожду с оплатой.
   Хлопс отрицательно мотнул головой.
   - Корабль нужен в любом случае. Связь сейчас работает отвратительно. Договариваться придётся лично. В том числе и о том, что мы не в состоянии выполнять... некоторые обязательства. Физически нечем.
  
   Семь дней на поверхности планеты были обязательными. Это и собственный отдых, поскольку Свон, сколько бы времени не проводилось в пустоте, всё ещё считал, что он - житель планеты. Кроме отдыха был список вопросов, которые требовалось прояснить.
   Количество спутников уменьшилось, но планетарная сеть всё ещё функционировала. Пусть она не обеспечивала такого плотного контроля над поверхностью, но связь между вычислительными устройствами обеспечивалась. Затем Хлопс, при всей своей занятости, нашел консультанта по корабельным системам Лепестков. И с этим пожилым человеком Свон провёл немало времени.
  
   - Вам то, что я расскажу наверняка не пригодится, поскольку большинство систем устанавливаются и обслуживаются адептами. - Дедушка с совершенно седой головой никакого энтузиазма не испытывал. - Более того, имперские системы гораздо лучше. Начиная со сложности в использовании оборудования Лепестков и заканчивая... результатами последних военных действий.
   Вот последний момент, собственно, и интересовал гостя больше всего. Как правильно извлекать экипаж из капсул и чего от них ожидать? Когда дошли до этого вопроса, консультант удивился.
   - Как это - чего ожидать? На сегодняшний день в Королевстве все уверены в том, что мы союзники. Такую уверенность мало что может изменить, тем более что в последнее время ничего достаточно громкого не происходило. Есть разговоры... но разговоры есть всегда.
   Свон подумал... и показал съёмку из отсека с саркофагами.
   - Таких помещений должно быть четыре. - Свон отрицательно помотал головой. Консультант вздохнул.
   - Плохо. Это означает, что секция висит на одном единственном накопителе. Сколько капсул отключилось? Да ладно вам, для того, чтобы такой отсек попал в Синти требуется событие. А последнее подобное событие случилось... лет пятьдесят назад. Баронства начали захват Первого Лепестка...
   Странно. Свон слушал живого человека и пытался вспомнить, что ему известно о войне Лепестков с Баронствами. В имперских сетях явно ничего не лежало. Он попробует запустить целенаправленный поиск... или НЕ будет этого делать. Ведь не просто так молчат об этом событии? Чтобы удовлетворить собственное любопытство ему вполне достаточно рассказа очевидца.
   Да, Баронства штурмовали планеты Первого Лепестка. Скорее всего, перед нападением они убили Наместника, поскольку система управления, основанная на его Знаке, рассыпалась. Более того, ввиду сложной цепи связей высших чинов Флота, из-под скрепляющего Знака Наместника полезли всевозможные менее важные Знаки. Посыпались приказы от местных политиков и от политиков столичных. Не важно, насколько эти приказы были правильными. Флот утерял центральное командование. При существенном численном перевесе кораблей Баронств это событие стало критическим. Флот не собрал ударный кулак и терял группы кораблей одну за другой. В какой-то момент всё затихло. Доходили слухи о том, что отдельные группы кораблей продолжают воевать... но официального заявления Королевы не последовало. Чем она руководствовалась и почему прекратилось освещение войны? Об этом можно было спрашивать сколько угодно. Версий была масса... и ни одной официальной.
   Помимо этого, консультант рассказывал... сказки о любимом Королевстве, ругал жадных аристократов и хвалил Королеву. Как ни жаль, многие из тех, кто не желает жить дома - хвалят своё болото издалека. И... нет, домой консультант не собирался. Зачем?
   Помимо исторических лекций, Свон увозил с планеты и практические инструкции по определению уровня доступной энергии и методике расчёта времени сохранения капсул в рабочем состоянии. Небольшой словарик терминологии и куда больший объём объяснений к тем самым, новым терминам.
   Но так или иначе, короткий отпуск закончился и Свон отправился к себе. Несмотря на всё происходящее, жить на этой планете ему не перехотелось.
  .
  
   Шаттл стартовал с планеты, выполнил рассчитанный маневр и вышел к ожидавшему его курьеру. Два часа и необитаемая система опустела. Курьер ушел собственным маршрутом.
  .
   - Ну и как наш заказчик?
   - Хреново.
   Анрис, сидевший за консолью пилота, развернулся.
   - Что случилось?
   - Надо искать покупателя на транспорт. Планету обстреляли. Нет, пострадало только три точки на поверхности. Но проблем у планетарников масса. Курьер они перепродадут. Но с транспортом у Хлопса так уже не получится. Он спрашивал про тяжелую строительную технику и планетарные климатизаторы. Реакторы... думаю, что транспорт им не понадобится ещё долго.
   Настроение у Свона было на нуле. Пока курьер ходил к планете и обратно, заказанный транспорт зашивают. При имеющемся списке заказов, эта работа лишь расходует деньги и ресурсы. Транспорт, конечно, продадут. Но когда и кому? Он теперь так и будет стоять в готовности восемьдесят из ста. До того момента, пока на него найдётся покупатель.
   Для команды из пятнадцати человек, стоимость этого транспорта была весьма чувствительной. Нечем компенсировать задержку с деньгами. Нечем будет заплатить за плановые покупки... точнее - потребуется брать деньги из резерва, а это уже не хорошо.
   - А что со строительной техникой для Хлопса?
   - Инженерные комплексы и планетарные краны. Два крупных города в развалинах. Я взял из сети документацию... но это не наш профиль.
   - Хлопс очень толковый парень. Жаль.
   Анрис надулся и развернул стул к пульту. Свону тоже было жаль эту планету. Она была вполне приятной и к нему там относились хорошо. Но. Уже через пару лет всё изменится. Планету поставили на уши. Сейчас координатор Хлопс выложится чтобы помочь своим жителям. Завтра? Завтра у него не окажется ресурсов чтобы выполнять договора с соседями. Послезавтра? Проблемой Хлопса станет уже не развитие собственной промышленности, а выживание населения. Ещё через год проблемой координатора станет удержание власти. И тогда он уже не будет улыбчивым и добрым.
   - Ты... не хочешь ему помочь?
   Свон покосился на спину друга и закатил глаза. Помочь целой планете? Это... круто.
   - Я так похож на Императора?
   Спина Анриса дрогнула от смеха.
   - Ну... разве что, на очень молодого Императора. Почти... - Пилот трясся от смеха. - Почти ребёнка.
  
  .
   Рассуждения на тему помощи планет для Свона были крайне неприятными. Не менее неприятным был факт того, что планету обстреляли из космоса.
   Ррану была спокойной планетой и вовсе не самой развитой в своём районе. Свон думал, что на этой планете он смог бы нормально жить. Раньше. Отказываться от собственных планов было тяжело. Вот такие мысли и занимали его весь остаток пути. Они болтали с Анрисом, традиционно смеялись друг над другом, но настроение не улучшалось.
  
   - Свон, хорошо, что ты быстро вернулся... что случилось?
   Прибывший стоял в ангаре и удивлённо посмотрел на комитет по встрече. Глоб. И медик. Та-ак.
   - Мои события подождут. Продолжай.
   - Ну, извини, но я ещё раз побывал на том огрызке... ну, ты понимаешь? Так вот, осталось пять активных блоков. Не двенадцать и не десять. Что мы с тобой сделали не так?
   - Ты действительно, только посмотрел?
   - Нет. Я на выключенных коробках нашел последовательность команд для определения состояния пациентов.
   Свон покосился на медика. Тот с видимым равнодушием разглядывал свои ботинки. Понятно, кто и чего там хотел. Медик заинтересовался незнакомым оборудованием? Глоб был хорошим техником и... слишком ленивым исследователем. Ему для удовлетворения собственного любопытства вполне могло хватить только записей. Вот это у него получалось замечательно. Наверное техник пригласил соседа по жилому блоку глянуть на записях пульт и... вообще. Тот отреагировал более активно чем ожидалось. Но на общую ситуацию это не влияло.
   - Я привёз разговор с консультантом. Конкретно по нашему кораблю там немного, но по общей ситуации достаточно подробно описано. Скорее всего они не нашли источник энергии в тихом месте. Вызвали помощь и легли в саркофаги, подключенные к одному мощному накопителю. Скорость разрядки соответствует тому, что ты говоришь. Медленно разряжается в первой трети, и резкое падение в последней. В стандартной конфигурации одной секции - пятьдесят блоков. Какой-то из видов анабиоза, замедляющий все процессы. Техника... артефактная, что бы мой консультант под этим словом себе не представлял. Я механику работы не понял. Вот такие вот дела. А чего молчит медицина?
   Медик пожал плечами.
   - Медицина подготовила один из резервных медблоков. Теперь вопрос в одном, стОит ли жизнь этих ребят потери медблока с половиной резерва?
   Свон молча вздохнул. Стоит. По крайней мере человек, которого несмотря на всю свою занятость нашел для него Хлопс, сказал, что это более чем важно. Для жителей Лепестков. Он много чего говорил. Далеко не всему Свон поверил. Но Хлопс сказал, что врать в его присутствии этот человек не будет.
   Свон вздохнул ещё раз. Хлопс.
   - Разберусь сам. Итак. Анрис, не пыхти за углом, тебя слышно на весь ангар. Выходи к нам.
   Анрис послушно вышел к собравшимся.
   - Общее оповещение. Планета Ррану обстреляна из космоса. Три точки поражения. Это крупные города. Меня попросили помочь в восстановлении тяжелого крейсера... погоди Анрис. Команда крейсера выбрала топливные стержни до упора и спрятала свой корабль. Два стержня у нас есть. Шестьдесят семь и семьдесят два. С таким ресурсом реакторы запустятся. Мы дадим крейсеру десять оперативных модулей и проведём общий ремонт корпуса. Подтянем гравитационные сети и щиты. Транспорт... все работы свернуть. Через сутки я выдам деньги тем, кто не согласен помогать планете за... собственный счёт. Мы потеряем две трети собственных ресурсов. Как и когда планета нам возместит расходы? Да хрен его знает.
   Анрис оживал на глазах.
   - Хлопс всё вернёт.
   Свон раздраженно махнул рукой.
   - Если будет чем возвращать. Я пока не вижу совершенно никаких гарантий. Через сутки мне необходимо видеть все рожи в одном месте.
   Повисло молчание. Свон думал, что из этих, пожалуй, не уйдёт никто. И это самое неприятное, потому что он не представляет себе сейчас сколько сил потребуется для приведения в порядок хозяйства Хлопса. Не понимает, как восстановление крейсера поможет планете. Но. Эти моменты можно определить по ходу дела.
   - Атмосферные шаттлы доставить к сборочному. Оба найденных инженерных комплекса. Анрис? Глянь, чтобы все просмотрели трансляцию и приняли решение. Всё.
  .
   Есть известный принцип, что если случается что-то неприятное, то обычно это... только начало. С другой стороны, если неприятности продолжают прибывать, значит всё не так уж плохо. Есть куда падать.
   Это падение было самым неприятным в жизни Свона. Процесс извлечения тел из капсул был представлен и выполнен правильно. Но энергии накопителя хватило только на три человека. Уже в процессе возвращения к жизни капитана неизвестного корабля, выделенная на её пробуждение энергия закончилась. Затем - закончился медблок, пытаясь вытянуть пациентов с рублеными ранами. Основное восстановление было выполнено, и остались мелочи... но они требовали времени. А вот с временем было плохо. Трое спасённых были восстановлены без... отделочных работ. Требовалось разминать мышцы и следить за возвращением организма к полноценной работе. Лекарства и... то самое, собственное время.
   Помимо этого, от команды откололось пять человек. Нет, они не отказались помогать. Они забрали деньги и ушли на планету. На ту самую планету, которой требовалась помощь. Намерения были вполне понятны. Помощь требовалась именно там - на поверхности.
   Свону было грустно, что никто не стал думать шире. Отсюда они могли сделать для планеты гораздо больше, чем разгребая обломки городов. Но каждый человек принимает своё решение.
   Теперь уже работал не коллектив единомышленников. Работал Свон и нанимал обычных рабочих, поскольку самому... точнее - даже с оставшимися десятью проверенными соратниками провернуть задуманное было невозможно. Слишком мало рабочих рук. Только с крейсером работало десять человек. Им отдали половину роботов и поднятый крейсер поспешно восстанавливался.
   Сам Свон занимался сборкой планетарных кранов. Собирал мощные бульдозеры, работающие силовыми полями. По привезенным материалам собирал стационарные климатизаторы. По существу это были мощные фильтры для воды или воздуха и использовали принципы заложенные в корабельных системах.
   В разрушенных обстрелом городах были крупные предприятия. Тот объём вредных веществ, который попал в атмосферу, был критическим. Первые четыре трубы фильтров были самыми простыми. Они собирались для того, чтобы успеть хоть как-то ограничить рассеивание вредных веществ.
   Что и как происходило на планете Свон не знал. Ему приносили сводки... но они так и оставались лежать стопкой накопителей. Некогда. Самое важное было в личных сообщениях Хлопса. Это Свон просматривал.
  .
  
  
  
   Как и ожидалось, фильтры для воздуха оказались сложнее в изготовлении. Скорее всего именно из-за того, что их приходилось делать с нуля. Четыре базовых узла требовалось установить на планете, согласовать и только тогда появлялся какой-то видимый результат.
   Механизм очистки, в большей своей части, работал на силовых полях. Они редко бывают видимыми и из-за этого человеку, привыкшему к результату, который можно потрогать руками, сложно представить себе что десяток отдельных узлов способен выполнить какую-то физическую работу.
   Впрочем, теоретическая часть была достаточно убедительна. Базовую мощность пришлось уменьшить вдвое сразу. Нет необходимого количества мощных щитовых эффекторов силового поля. Затем был проведен расчёт конфигурации на базе реально используемых элементов. Вместо четырёх элементов базовой конструкции появилось восемь. Но ВМ просчитал всю связку и сказал - "ок".
   Ещё некоторое время заняла сборка всех узлов и сейчас Свон собирался тащить первую... конструкцию к планете. Потребуется точная установка на поверхность и настройка всего комплекса. В последний момент доставку пришлось притормозить по одной простой причине. Контейнеры для шлака. Кто и как их будет производить на планете Свон себе представить не мог. Точный объём и активность шлака, извлекаемого из атмосферы, тоже оставалась величиной теоретической. А ведь шлак этот потребуется вывозить и совсем не факт, что он будет легко выгружаться из контейнеров. Пока найдётся способ утилизации или переработки, объём шлака будет прибывать и его потребуется принимать в стандартные контейнеры, под которые рассчитана система выгрузки.
  
   Пока автоматы собирали металлические ящики, Свон занимался своей головной болью. Спасённой троицей.
   Лучше всех дела обстояли у капитана, что не удивительно. Её шансы были изначально выше. Начиная с того, что её капсула отключалась от питания в последнюю очередь, а процесс пробуждения начинался именно с неё. Система работала именно так.
   Автономного медблока на троих не хватило, несмотря на то, что были введены все возможные ограничения. Последнего из спасённых пришлось долечивать в собственном штатном медблоке, что нарушало многие правила. Но... теперь все трое были живы и способны вернуться в нормальное состояние без использования медблока. Именно такой результат и был заложен изначально.
   Звучало всё вполне оптимистично, а вот выглядело... несколько иначе. Оказалось, что для проведения комплекса необходимых процедур... да к чёрту сухую терминологию, люди вышли из медблока куклами, едва соображающими что с ними происходит. Таким пациентам требуется сиделка, массажист, постоянная диагностика. Всё то, что в пустоте, при жестком дефиците команды стало проблемой.
   Увеличивать жилой объём сейчас было некому. Часть людей работала на крейсере, часть срезала узлы на свалке. Постоянный состав на сборке работал по полторы смены и заменить его было некому.
   Оставался единственный дежурный в блоке и функции сиделки для трёх больных этот человек выполнял... без особого желания. Свону никто не говорил прямо, что он притащил лишние хлопоты. Это чувствовалось и без слов.
  
   - Диагност говорит, что ты меня слышишь. Это уже хорошо... - Свон терпеливо разминал пациентку. Она определённо приходила в себя и уже следила глазами за своим спасителем. К сожалению, мышцы пока едва работали. Длительное пребывание в капсуле сказалось отрицательно. Медблок восстановил основные связи и привёл в порядок мышцы, но... до полного выздоровления было далеко.
   - Вот достанет меня это всё и засуну тебя в медблок...
   - Не-е-е...
   Свон остановился... и посмотрел на лицо женщины. Губы едва заметно шевельнулись.
   - У нас праздник первого слова? Поздравляю вас. Ещё один шаг к нормальной жизни. Так... что вам не нравится в медблоке?
   К сожалению, больше ничего сказано не было. Но прогресс был отмечен. Ещё немного времени... времени. Свон посмотрел на мигающие контрольные отметки. Десяток ящиков собрали и приготовили к загрузке.
   - На сегодня всё. Я постараюсь найти для вас место на планете. Там и персонал нормальный будет и условия. Но... будет это не сейчас.
   Вялое тело было аккуратно завёрнуто в одеяло и перенесено на кровать. Мужскую половину дежурный проверит сам. Там прогресс был куда меньшим. Свон вздохнул. Сейчас он сообщит, что пациентка сказала первое слово... и будет скандал. Дежурный снова встанет в позу. Интересно, за что он так не любит слабый пол?
  
   Дежурный и действительно - был... счастлив. Но выхода ни у кого не было. Свон пообещал, что в следующую поездку к планете заберёт выздоравливающих с собой и кошмар с помывкой, разминкой и пеленанием взрослых людей закончится.
  
   К сожалению, вид планеты сверху не сильно изменился. Ррану утратила чётко видимые чёрные точки обстрелянных мест. Вот и всё, что произошло за время отсутствия Свона. Крейсер не запустили, особых подвижек в работах на поверхности пока не замечалось. Да и собственно работ не вели. Всё ещё вытаскивали пострадавших, поскольку атмосфера в одном из трёх мест становилась критически вредной для человека.
   Конструкцию фильтра Свон ставил сам. Через Хлопса был найден один из его бывших соратников, достаточно разбиравшийся в работе силовых полей и приставлен наблюдателем. Кому-то требовалось следить за работой этого комплекса и устанавливать следующие. Со знакомым человеком работать было куда проще.
   Первыми были расчищены и уплотнены площадки для оборудования. Затем на ровных пятачках встали трубы комплекса. Узлы монтировались в обрубках корабельного корпуса. Свон подумал, что держать постоянную охрану никто не будет и оставлять ценное оборудование без присмотра? Тогда уж имело смысл защитить сборку. Чтобы не возиться с расчётами он просто нарезал один из круглых корабельных трюмов на секции по четыре метра.
   С центральным узлом было сложнее. Там готовилась специальная площадка и дорога для вывоза шлака. С дорогой особо не возились, выровняли бетонные обломки и уплотнили гравитационными прессами до состояния монолита. Такая дорога, при использовании обычного колёсного транспорта, не требует особого внимания почти год. Если по ней будут двигаться грузовые платформы с силовой подвеской... то поверхность будет по чуть-чуть уплотняться всё время использования.
   Но вот все необходимые узлы были установлены. Управляющий ВМ провёл согласование и корректировку параметров и выдал рамочку зелёного цвета. Пуск.
   Первый час кроме натужного свиста энерговодов ничего не происходило. Свон постепенно терял терпение. Да или нет? При всех совершенно правильных расчётах и точном выполнении, это была первая подобная конструкция. В таких случаях чего только не происходит... резкий сигнал заставил Свона подскочить на месте.
   - ЧТО?!
   - Спокойно, начальник. Пошёл сброс шлака в контейнер.
   - Фу-у-х. Всё. Я с этой... частью работы закончил. Соберётся статистика, будем смотреть мелкие детали.
   Уже с орбиты Ррану Свон отыскал место установки комплекса... и довольно кивнул. В центре появилась едва заметная светлая точка. Очищенный воздух пошел вверх.
   Как это должно выглядеть на практике никто не знал. Теория? Около пяти километров радиус действия комплекса накрываемый слабым силовым полем. В начале цикла воздух отбирался с поверхности и проходил через сборку из фильтров. Через шесть часов от пуска мощный поток очищенного воздуха струёй отправлялся вверх.
   Газы, летучие соединения. Дым, мелкий мусор... всё, что поднималось с поверхности потоком воздуха, попадало в концентратор и превращалось в бруски полупереработанного шлака, потерявшего химическую активность. Отдельной серией сбрасывался строительный мусор и каменная пыль. В процессе работы ограничивающий купол поднимался выше и менял конфигурацию.
   Более сложным был процесс полной очистки. Требовалось выставлять силовую конструкцию, ограничивающую распространение грязного воздуха. На текущий момент эта часть была отвергнута из чисто практических соображений. Не из чего собирать. Свалка это вовсе не развитая промышленность Империи. Даже для сборки вот этого комплекса пришлось попотеть, подбирая узлы и по характеристикам и по остаточному ресурсу. Уже первая сборка показала всю ограниченность ресурсов свалки. При всём её кажущемся изобилии.
   Собирать полный вариант комплекса, выдававший очищенные металлы и соединения, было слишком дорого. Да и не требовалось. Главное, чтобы шлак не был вязким и позволял производить разгрузку стандартных контейнеров, предназначенных для работы с конвейером приёмного устройства.
  
   Оставив планету, курьер отправился ко второму важному объекту. По графику крейсер уже должен был находиться возле планеты. Но там его не было.
   Свон не ожидал простого решения для крейсера. Что было хуже, сам капитан оказался недостаточно решительным... или просто не слишком умным. Это было печально. Если причина в ограничениях ВМ, то капитан с обширным опытом просто обязан представлять себе вариант запуска без подтверждения начальства. Есть реальный и достойный повод для восстановления корабля. Нападение на планету. Команда прослужила именно на ЭТОМ корабле очень долгое время. При желании всё можно обыграть как требуется.
   Не может быть, чтобы система, исправно работавшая тысячелетие, не имела вариантов решения для таких случаев. Надо найти и... реализовать. Этот момент Свон ещё не рассматривал. Как всё происходит? Зачитывается формула. Под Знак Патруля. Возможно, именно этот этап и останавливает капитана? Прямая угроза его собственной жизни. Если он собрал формулу не правильно или не уверен в базовой информации, то после произнесения формулы Знак может решить... вот тут сам Свон думал по-другому. Нет у Знака собственного ума. Но есть точное понимание того, что думает человек, его использующий. Если капитан не уверен в результате, который сейчас ему требуется или плохо представляет себе весь процесс, то - да, ему есть смысл бояться.
  
   Вокруг корпуса неподвижного корабля всё ещё возились группы механизмов, меняющих разбитую броню. Этот процесс может продолжаться сколь угодно долго. Зашьют броню, будут дополнять эффекторы, сенсоры, мембраны пусковых слотов, внешние орудия... в тяжелом крейсере масса полезных устройств. Если ремонт не производится регулярно, то огромный корабль превращается в... шкатулку с неприятными сюрпризами. Это Свон в полной мере осознал ещё при первом своём подходе к ремонту боевого корабля.
  
   Встретивший хозяин был куда менее радостным чем в начале ремонта. У капитана Модана появилась серьёзная проблема. ВМ крейсера требовал распоряжение Узлового Синти. Точнее, он не получил подтверждения от ВМ Узлового и теперь требовал альтернативный вариант. Так объяснял унылый капитан. Корабль официально сняли с учёта и ВМ выдавал длинную ленту ошибок при запуске.
   После очередной неудачной попытки запустить крейсер, Свон раздраженно отчитал офицера. Рассказывать, что собеседник туп было бесполезно. Повод для запуска должен исходить от того, кто поднимет Знак в зале управления. Никакие чужие слова тут не помогут.
   - Модан, я не знаток ваших внутренних инструкций. У тебя явный конфликт внутри служебных ограничений ВМ. Процесс запуска я останавливаю. Стой... сперва послушай. Сейчас мы с тобой поедем к Хлопсу. Тебе требуется хороший юрист... специалист по поиску законных поводов. Ищи подходящий вариант в своём Уставе... или что там у тебя есть и выстраивай логику экстренного использования для своего корабля. Такую, которую примет твой ВМ. Иначе? Процесс запуска растянется на год, если исправлять все возникающие неувязки путём переписывания кода.
   - Но это ведь возможно?
   Свон махнул рукой. Возможно всё, но делать необходимо именно то, что требуется. Требуется сейчас быстро запустить корабль.
   Модан тяжело вздохнул... и согласился. Через тридцать минут курьер повёз его к планете.
  .
  
   Капитан общался с Хлопсом, а Свон получал результаты работы фильтров. Общий результат устраивал всех. Мелких поправок было много... но другого никто и не ожидал. Очистка была слишком грубой, но в плюсе была очевидно высокая производительность. Уже при первом взгляде с орбиты была заметна спираль из светлых полос очищенного воздуха, вьющаяся над центром рабочей зоны климатизатора.
   Следующим шагом будут подобные фильтры для воды. Они должны быть сложнее и иметь куда больший ресурс... но это уже технические детали. Главное, что всё работало в приемлемых пределах. Теоретические материалы, на которых строилось изготовление первого образца, были подтверждены.
  .
   Когда статистика была собрана и оформлена в практические изменения для комплекса, Свон вернулся к координатору. Хмурый Модан послушно отошел в сторону. Личные отношения этих людей для него были мало интересны.
   - Денег у меня пока нет, Свон.
   Эта фраза координатора никакого впечатления не произвела. Список проблем, которые можно решить за деньги, уже давно исчерпан.
   - Специалисты у тебя... ещё остались?
   - Только с других планет.
   - Значит, ничего не требуется.
   - Ты можешь переместить сборку устройств в нашу систему. С планеты мы обеспечим...
   - Не разгоняйся, Хлопс. Что ты будешь делать, если появится ещё один рейдер? Молчишь? Ты потеряешь всё, что у тебя и у меня есть. И помогать уже будет некому. Восстанавливай лучше своё производство. Когда мы потратим всё, что накоплено... станет туго. У меня уже нет крупных реакторов. Проблемы с эффекторами силовых полей, нет ни запаса энерговодов, ни возможности кого-то отправить на соседние свалки. Переместить всё хозяйство? Даже думать не хочется. Так что, радуемся тому, что есть. И... работаем. Приводи в порядок планету. Если у меня не хватит желания восстанавливать собственный бизнес... я сяду на твою шею. Поселюсь на острове и буду ездить и ныть... Хлопс, почему у нас нет нормальных атмосферников?
   Собеседники синхронно хмыкнули, представив себе картинку. Затем Хлопс поднял палец.
   - Ты... хоть место выбрал уже?
   Свон озадаченно потёр переносицу. Вопрос был актуальным. Но... первым делом требовалось пристроить мрачного капитана, раздраженно взирающего на беседующих.
   - Модан? - Капитан подошел. - Хлопс, есть проблема. Для защиты вашей планеты мы изыскали ресурсы и возможности восстановления выбывшего из строя крейсера. Теперь требуется все наши действия согласовать с пунктами Устава и составить формулу для бортового ВМ.
   - Что требуется от меня? - Хлопс пока не понял зачем ему высказывают то, что он прекрасно знает сам.
   - Требуется хороший юрист. Капитан Модан не смог собрать обоснование. Ему необходима помощь.
   Вот теперь координатор понял. И... послушно продолжил спектакль.
   - Да, составление официальных формул, это сложно даже для меня...
   Модан слушал и... кивал. Всё правильно. Координатор умный человек.
  .
   Когда спектакль закончился и капитана увели на консультацию, Хлопс виновато посмотрел на соседа.
   - Свон, извини. Я догадывался о том, что Модан не слишком умён... но он просто туп.
   - Ладно. Другого у нас нет. Вернёмся лучше к... месту. На вашей замечательной планете...
  
  ***
  
  
   Пробуждение было невероятно тяжелым. Когда мысли приобрели некоторую ясность, Венали подумала, успокаивая себя, что это её первая глубокая заморозка. Она видела других людей, побывавших в таком состоянии, но откуда ей знать - КАК это всё происходит?
   Больше всего раздражала собственная беспомощность. И причитания санитара. Наивный тупица искренне считал, что имперский язык пациентка не понимает.
   - Ну вот мы и пришли к нашей чёртовой кукле. Сейчас будет процедура... ты знаешь, почему я ненавижу эту работу?...
   Мужчина мыл её тело и рассказывал, что его бывшая жена... как жаль, что Венали не могла закрыть уши. Иногда было очень жаль, что в своё время её заставили учить имперский. И она его понимала слишком хорошо.
   Тело было бесчувственным и ощущались только движения рук или повороты. Где взять терпение, чтобы всё это выносить? Изо дня в день. Точно по расписанию.
  
   Но вот стали шевелиться пальцы, открылись глаза. Венали ожидала когда появится чувство потоков энергии... и ничего не чувствовала. Рано, с этим нельзя торопиться. Точно так же, как уговариваю детей во время обучения, магистр повторяла уже для себя. Торопливость - это смерть. Она до сих пор жива и это означает, что терпения у неё достаточно. Сколько будет длиться это издевательство? Месяц? Даже если год, она выдержит.
   Никто не потрудился рассказать магистру куда она попала и для чего её лечат. Что с неё потребуют за спасение? Судя по тому что она видела, это не военные. Её подобрали обычные гражданские люди. Зачем? В последнее время этот вопрос напрягал больше чем привычное бормотание санитара.
   - ...Свон завтра появится и я хоть немного отдохну от твоей тушки. Ты себе представить не можешь, как меня раздражают вот такие холодные и высокомерные суки...
   Свон? Так появилось имя человека, который решил, что она и двое её офицеров должны жить. Вот так, буквально. Этот обрывок информации принёс некоторое облегчение. Если тупой санитар говорит "должны жить", значит речь не идёт об условиях или выкупе. Впрочем... точно сказать что именно ожидается от неё может только тот человек, на которого работает и этот... санитар и другие люди.
  
   Возможность увидеть владельца этого места дала много. Сильный человек с мощной энергетикой. Спокойный. Цепи нет, но на груди какой-то сильный Знак или предмет.
   - ...Вот надоест мне возиться с вами, засуну в медблок...
   Протест вырвался совершенно независимо от воли пациентки. Ей НЕЛЬЗЯ в медблок. Для магистра имперский медблок без опытного оператора - потеря десятка лет развития собственной энергетики.
   Мужчина заметил реакцию и удивился. Венали с горечью подумала, что и он ничего не знает о том кого спас. Не знает, что надо делать, а чего делать нельзя.
   Мужчина продолжал обычную процедуру, но с этого момента обращался на вы и старался шутить, даже рассказывал какие-то нелепые истории. Специально для неё. Это было неожиданно приятно. Почувствовать себя не бездушным предметом, а живым человеком.
   К сожалению, праздник был коротким. Тот человек, которого звали Свон, исчез. Появился уже знакомый санитар.
   - ... радуйся. Говорят что через пару недель тебя Свон отвезёт на планету. Но я буду радоваться куда больше. Понимаешь?
   Венали закрыла глаза. "Демона хромого тебе, козёл. С моей радостью от того что ты исчезнешь, не сравнится ни одно событие твоей тусклой и никчемной жизни".
  
  .
  
   На этот раз уходить от планеты было легче. Как бы мало он не сделал, но - сделал. Его фильтр работает и планета становится лучше. Когда в следующий раз Свон приедет на планету у него будет свой дом. Точнее... пока в его доме поселятся спасённые из обломков жители Черных Лепестков, поскольку потребуется устанавливать ещё один фильтр и в своём доме он не задержится. Но. Это будет шаг к тому, чего ему сейчас очень хочется. Жить в собственном доме и заниматься... какой-то совершенно незначительной ерундой. Раз в месяц ездить на оперу в театр и ходить по самым обычным магазинам. Толкаться на базаре и пить кофе в уличном кафетерии. Жить как обычный человек. Никуда не торопиться.
  
   Группа встречающих в ангаре уже перестала быть сюрпризом.
   - Стоп. Сейчас я отдам накопители и разгружу доставленные продукты. ПОТОМ вы подойдёте и спокойно расскажете, что именно здесь случилось в моё отсутствие.
   Судя по тому, что центральной фигурой был санитар... точнее - дежурный из жилого блока, неприятности с пациентами кого-то окончательно достали.
   Свон хихикал над собственной оценкой ровно до тех пор, пока ему не описали проблему. Да. Именно так и произошло. Пациентка обругала санитара и закрылась в каюте Свона.
   - Она уже ходит? Отлично.
   - Что хорошего?! Судя по её злой роже, эта сука хотела меня убить...
   Свон как мог успокоил страдальца. Но успокоить себя было сложнее.
   Стоя возле собственной двери Свон уже не улыбался.
   - Эй, это МОЯ каюта. Открывай.
  .
  
   К удивлению хозяина дверь оказалась закрыта на собственный замок и спокойно открылась по приказу отданному нейросетью. Блокировка работала для чужих. Приятно поразило то, что гостья знает как это всё управляется без нейросети.
   В полутёмной каюте белела фигура, стоящая возле стены.
   - Отлично, что вы можете двигаться самостоятельно. Через пару минут я дам одежду и обувь. Мы спокойно сядем и я наконец узнаю что тут произошло. Мой холту недостаточно хорош... но практика этот недостаток исправит.
   - Горячая вода.
   Свон хмыкнул. Если разобралась как работает санблок... а, чёрт, время.
   - Тридцать минут от моего прибытия. Я... не регистрировал вас в ВМ блока. Через минут пятнадцать будет вода. И холодная и горячая.
   Пока длился рассказ, хозяин сменил обувь и достал из шкафа толстый пакет.
   - Вот. Как вы понимаете, магазинов здесь нет.
   Пока Свон говорил, его гостья поняла одну простую вещь. Он обращался на вы, подчёркивая её личный статус. Которого не знал. На высоком холту это звучало странно. Там было достаточно других форм обращения.
   - Я достаточно хорошо понимаю имперский. Включи свет, пожалуйста.
   За спиной раздался скрип открываемой упаковки.
   - Свет.
   Панель на потолке зажглась. Свон подумал, что надо будет настроить выключатель на голос новой жительницы. И повернулся.
   Гостья выглядела неважно. Даже в новом дорогом халате и мягких тапочках. Косметика? Свон непроизвольно качнул головой. Это личная покупка.
   - Что, так плохо?
   - Глупости. Любому взрослому человеку необходимо следить за собственной внешностью. Это малолетки плюют на все условности и могут при этом выглядеть королями. Не думаю, что это проблема. Моё имя Свон. Имя, позывной, как угодно. В Империи обычно употребляется только имя.
   Пациентка подошла к столу и устало опустилась на один из стульев. Судя по её движениям, самостоятельность ей пока давалась с трудом.
   - Моё имя... Венали. Когда-то я была магистром чёрного.
   - Что случилось?
   - Вы меня лечили в медблоке? Вот это со мной и случилось. Впрочем... обычной вежливости это не отменяет. Я, магистр Венали благодарю вас за спасение жизни и гарантирую возмещение расходов.
   Свон смотрел на чёрный Знак и... балдел. Если Знак Патруля был стандартного размера и выглядел сложным но массовым ширпотребом, то Знак чёрного магистра был ВЕЩЬЮ. Несмотря на несколько видимых прорех в рисунке и заметно побледневший контур.
   - Разрывы в вашем Знаке, это - медблок?
   Венали перевела взгляд на Знак.
   - Нет. Это что... за ерунда?
   Свон прошел ко второму стулу и сел, не отрывая взгляда от зрелища.
   - У... тебя были рубленые раны. Оружие могло иметь керлитовое напыление. Если вопрос в повреждении энергетики... то это может быть от ранений. В том режиме, который использовался для медблока, изменения или нормализация энергетики просто не проводятся. - Свон поморщился. Глупо звучит. - Я не оправдываюсь. Мне это не требуется, поскольку выбор был только один - ваша смерть. Энергии для нормального пробуждения не хватало. Собственно.
   Свон поднялся со своего стула и отправился к кухонному автомату.
   - Если я сейчас не поужинаю, моей энергии не хватит ни на что.
  .
   Разговор прервался. Хозяин изображал предельно занятого, гостья... не настаивала на продолжении. Каждый... думал, что начинать знакомство с выяснения отношений - далеко не лучший подход.
   Затем прошло объявленное время и Венали отправилась в душ. Хозяин облегчённо вздохнул. В санблоке было большое зеркало. Обычно зеркало на женщин действует позитивно. Да и горячая вода - тоже плюс.
   Когда водные процедуры закончились и гостья всё же оторвалась от интересного предмета, в комнате уже плыли вкусные запахи.
   - Один мой хороший знакомый собрал мне в дорогу... поесть. Он говорит, что эти блюда лучше, конечно есть свежими, но и подогретыми в кухонном автомате, они тоже хорошо идут. Надеюсь, что его личный опыт нас не обманет.
   Венали вдохнула и улыбнулась.
   - Пахнет хорошо.
   - Во-от. - Свон облегчённо выдохнул. - Остался один вопрос. Я не часто устраиваю праздничные ужины в... этом месте. И белого вина к рыбе у меня только три бутылки. Посмотришь?
   Венали кивнула и подошла к столу. Покрутила бутылки и пожала плечами.
   - Знакомых сортов нет. Так что... вот эту. Кстати, а что мы празднуем?
   Свон возмущённо всплеснул руками.
   - Как это - что? День рождения. Первое слово. Первый... эксклюзивный пустотный душ с настоящей горячей водой. И почти настоящим шампунем для волос. Это... стоит отметить?
   Обнаружились настоящие тарелки и столовые приборы из серебра. Резные бокалы наполнились вином. Свон попробовал и кивнул. Годится. Затем на тарелках появилась рыба, рядом - вазочки со свежим салатом из незнакомых овощей.
   - По поводу еды... есть контроль поставок. Пустотный стандарт выдерживается. Чуть меньше сюрпризов со вкусовыми добавками и... гарантированный результат.
   Венали не думала, что такой стол накрывается часто. Скорее - в первый раз. Серебро извлекалось из футляров, предметы сервиза - из специальных транспортных кофров. Делалось это сейчас только для неё. Ещё один маленький приятный момент. Не считая собственно повода.
   - Извини, я не знаком с вашими традициями. Стол накрывался по... нашим.
   - Да ладно тебе извиняться. Я на корабле больше десяти лет. И меня вот так кормили редко. Очень редко.
   - Итак. У меня всё готово. Как вино?
   Свон улыбаясь смотрел на несколько... аккуратизированный вариант своей пациентки и думал, что его, пожалуй, на корабле так и не кормили. Вообще ни разу.
   - Не привыкла к короткой причёске. Не смейся.
   Хозяин сделал испуганное лицо. И поднял бокал.
   - Человеческая жизнь во всех известных мне местах ценится высоко. Ценится всеми людьми. Разными. И большими начальниками и маленькими бездельниками. И для любого из этих людей - жизнь хороша. Понимаешь это только когда смотришь их глазами. И видишь вещи в другом ракурсе. С рождением тебя.
   Венали совершенно серьёзно кивнула. Затем на столе появился маленький мешочек.
   - Это... что?
   - У нас военные не носят колец на пальцах и... не делают памятные татуировки. Кольцо сделано из крышки твоей капсулы. На нём координаты места и дата, когда был запущен процесс пробуждения. Можешь носить в кармане или... держать в коробке с хламом.
   Гостья вытряхнула на ладонь колечко. Да. Не серебро и не керлит. Обычный металл с мелкими буквами и цифрами. Пожалуй... для такого кольца требуются очень тонкие пальцы. Да и носить будет не удобно. Но подарок был приятным.
   Венали с горечью подумалось, что если бы вот так вёл себя один из её женихов... то на корабле её бы не было. И не сидела бы она чёрт знает где, спустя... сколько? Колечко послушно повернулось показав дату в имперском формате.
   - Демоны Ночи! Пятьдесят лет?
   Лицо Венали приобрело скорбную маску. Кроме честно заработанного звания магистра, у неё когда-то был титул. К титулу теоретически прилагалось имущество. Но после пятидесяти лет отсутствия?
   - Практический возраст... мда. Старуха без средств к существованию.
   - Эй, твоя голова с тобой. Мне не кажется, что магистр и командир крупной группы кораблей останется без средств к существованию.
   - У меня повреждён Знак. Я не смогу подтвердить собственные права и вернуть подчинённых. Мне... никто не поверит.
   - Даже те, кто лежал в соседних капсулах? В любом случае - плюнь. Мир велик и если ты действительно чего-то стОишь, то твоё место от тебя никуда не уйдёт. Если оно было именно тем, к чему ты стремилась. Тебе... нравилось быть тем, кем ты была?
   Свон вздохнул. Он очень мало знал о герцогстве в Лепестках. И ничего не знал о том, почему эта женщина стала капитаном корабля. Но... его уверенность в собственных словах имела практические доказательства. Никто из тех, с кем он путешествовал в своё время на транспорте, не остался на дне общества.
   - Если вдруг - НЕ нравилось, то у тебя есть хороший шанс всё изменить. Чего тебе больше всего хотелось до... этого случая?
   Лицо Венали немного разгладилось. Есть смысл в этих словах. Есть.
  .
   Острых углов в обычном общении оказалось слишком много, чтобы их удачно избегать. Но вечер закончился быстро. Эмоциональный взрыв дал Венали силы, но их оказалось слишком мало. Буквально. Один бокал вина и десять минут общения. Затем её глаза стали закрываться и на самую обычную кровать её транспортировал хозяин каюты.
  .
  
  
  
   Утро для Венали началось неожиданно.
   - Просыпайся. Костюм лежит рядом. Пять минут и я вижу тебя возле двери. Раз уж ты двигаешься... то будешь двигаться. Покажу спортивную секцию и блок с готовыми продуктами. Познакомишься с дежурным. Не кривись. Это другой человек. Мерама я перевёл на объект. Подальше от... греха.
   Свон двигался быстро. Помимо нового человека ему определённо было чем заняться. Праздник был вчера. Сегодня? Сегодня требовалось собирать очередную установку. Семи дней должно хватить. Процесс уже был знакомым и большинство коррекций будет проведено без изменения в конструкции. Узлы для сборки есть. Что он успеет сделать кроме атмосферных фильтров? Это уже второй вопрос.
   К его радости уговаривать новую соседку не потребовалось. Она поднялась сразу, оделась и вопросительно посмотрела на стакан с горячей жидкостью.
   - Витамины и комплекс для восстановления мышечной активности. Чуть ускорим твоё возвращение в мир обычных людей.
   Жидкость была молча выпита. Через пять минут Свон уже тащил спутницу по коридору, показывая где и что находится.
  .
   Это утро... точнее - этот день для гостьи закончился через час. Она опробовала тренажеры и... была доставлена в каюту. Буквально напичкана невкусным, но оч-чень полезным завтраком и оставлена сидеть на собственной кровати.
   Когда хозяин вышел за дверь, Венали подумала что находиться в роли подопечной она отвыкла. Вздохнула и... упала на кровать. Чтобы проснуться к обеду.
  .
  
   Распорядок жизни сборочного комплекса несколько изменился. На сборке фильтров добавилось механизмов и уменьшилось количество живых работников. Освободившиеся перешли на сборку наземной техники и планетарных кранов.
   Переделанные атмосферные шаттлы были дорогим инструментом. К сожалению, сейчас они ничего строить не будут. Для чего их собирали? Скорость. Мобильная установка не требовала ни тросов, ни наземного персонала. Кран цеплял крупные конструкции сложной формы и переносил их на предназначенное место. Поскольку не требовалось особой точности или аккуратности, всё происходило существенно быстрее, чем с использованием наземной техники.
   Скорее всего, обстрелянные города полностью не восстановятся никогда. Для этого уже нет условий. Людей и предприятия переведут в соседние районы. Что требуется в первую очередь? Организовать безопасный доступ в город. Восстановить дороги и собрать максимум уцелевшего оборудования. Сейчас времени у планеты мало. Пострадавшим требуется временное жильё и работа. Что требуется самой планете... пожалуй, этот вопрос куда сложнее.
   Чёрт с ними, с теми заказами, которые Ррану уже не сможет выполнить для внешних потребителей. Но продукция для внешнего рынка требуется даже в этом случае. Руки опускать нельзя. Нельзя замыкаться на внутренних проблемах. Ничем хорошим такая практика не заканчивается.
  .
   На четвёртый день произошло ЧП. Второй человек из тех, кого вытащили из капсул на чужом корабле, исчез. Дежурный пришел утром и обнаружил пустую комнату. Свон приехал с монтажной площадки и... конечно, первым делом обратился к единственному человеку, способному объяснить, что происходит.
   - Венали? Что случилось?
   Своё нежелание видеть соратников, спасённая не объясняла. Никак. Свон подозревал, что это связано с изменением её личного статуса. Но придумывать причины ему хотелось меньше всего. Соседка просмотрела лица на записях... и равнодушно отвернулась.
   - Этого человека зовут Мегон. Очевидно он дождался пока мышцы начнут работать и ушёл домой. - Венали посмотрела на спутника и вздохнула. - Он сильный адепт и пострадал куда меньше... чем я. Наши отношения были не самыми хорошими даже когда я была магистром. Сейчас... вот даже не скажу. Скорее всего он бы попытался забрать меня с собой. И не факт что ко мне домой. Так что, хорошо, что вы не рассказываете спасённым кого и куда поселили.
   - Та-ак. - Улыбка с лица Свона испарилась надолго. - Второй человек такой же?
   Венали кивнула.
   - Я лично... его бы не выбрала в помощники. В нынешних условиях. Но это уже мысли. Смотрим комнату в которой жил Мегон. Желательно - быстро.
   В пустой комнате было обнаружено... нечто, чего никто из присутствующих не видел. Магистр сказала - маркер. Она достала из воздуха крупную монету с розовым ободком и провела рантом по металлу покрытия. Посмотрела и кивнула.
   - Маркер это энергетическая конструкция. Конструкция замкнутая. Стабильная. Ваши детекторы могут её не видеть. Очень низкая энергетика. Собственные маркеры для адептов работают как маяк. Если требуется выполнить пространственный переход, создаётся копия маркера. Механизм реализации... для вас не имеет значения. Это работает в большинстве случаев.
   - Что ты сделала?
   - Керлит разрушает энергетику. - Венали поморщилась. - Свежий маркер. Металл вашего... корабля не принимает энергетические конструкции и рисунок маркера лежит на поверхности. Рант монеты разорвал связи элементов и конструкция прекратила работать. Перейти на этот маркер уже никто не сможет.
  .
  
   Ситуация была неприятной. Кроме известных проблем добавились те, с которыми Свон лично, не знал что делать. Впрочем.
   Мастер Вуол чувствовал себя достаточно хорошо. Точнее - ОТНОСИТЕЛЬНО хорошо. Его личные возможности пострадали, но не настолько, чтобы это стало критическим фактором. Он не показывал своего состояния медику... или кто там приходил его разминать, по одной простой причине. Он не знал сколько членов экипажа уцелело.
   Мастер не был таким уж... плохим человеком. Он действительно беспокоился о команде и честно выполнял собственные обязанности. Но система отношений Флота не оставила ему выбора. Его сострадание в полной мере относилось к тем, кто стоял ниже. Он был сильнее и нес ответственность за слабых. Отношение к тем, кто стоял выше? Разное. Но магистра Венали он бы... наверное, убил. Если бы у него была возможность это сделать. По крайней мере о том, чтобы ей помогать, мастер не думал вообще.
  
   Появление нового человека было событием. Человек вошел в каюту и почти сразу надел пациенту на руку браслет-диагност. Через минуту он считал данные и... отодвинув в сторону стул, спокойно на него уселся.
   - Не беспокойтесь о собственном пребывании в этом месте. Вашу жизнь спасали не для того, чтобы к чему-то принуждать. Если потребуется, я повторю это под Знак. Вы можете слышать. И разговаривать... как я подозреваю, тоже можете. Вы можете уйти домой. Или остаться. Ваш товарищ убежал, оставив маркер. Это... некрасиво. Я не рассчитывал на возмещение расходов. Но вот такое поведение... неприятно. Если уж считаете нас союзниками, то будьте добры, ведите себя соответственно.
   Мастер вздохнул и раскрыл глаза.
   - У вас гражданский персонал. Многие общаются не на имперском. Это сбивает с толку. Представьтесь под Знак... и мы продолжим разговор.
   Свон порадовался, что практика с холту проводилась каждый день. Этого человека он понимал не так хорошо, как свою соседку.
   - Ради Сола. Я, Свон Тоурн, офицер Патруля в отставке. Проводя работы... в этом месте, наткнулся на остатки корабля. Энергия в вашем накопителе заканчивалась. Нам удалось вернуть к жизни только троих.
   - КОГО?
   - У нас нет данных по вашим офицерам. Вот вы к примеру, так и не представились. Ваш товарищ, тоже не представился. Какого ответа вы ожидаете от меня? Но меня лично беспокоит другое. Чего нам ожидать от вас?
   Несмотря на то, что Знак ушел, Свон старательно выбирал формулировки. Вежливость и откровенность - не одно и то же.
   Мастер с трудом сел на своей кровати. Всё правильно. Приносить собственную вражду к тем, кто тебя спасает? Ну и как после такого называть кого-то союзниками?
   - Извините, капитан. Я, мастер Вуол. Старший офицер линкора "Аволат". Я благодарен вам за оказанную помощь. Прямо сейчас я не могу компенсировать вам расходы. К сожалению. Прошло пятьдесят лет и я вообще не представляю точно, ЧТО я могу. Но в Лепестках умеют помнить добро. Третий человек - женщина? - Мастер вздохнул и... протянул руку с браслетом-диагностом. - Моя помощь здесь никому не требуется. Снимайте ваш прибор, если не хотите его потерять. Я сейчас вернусь домой.
   Свон кивнул.
   - Вы уверены, что достаточно хорошо себя чувствуете для перехода? Одежда или оружие вам требуются?
   Мастер задумался.
   Для всех спасённых были изготовлены кольца с координатами места и датой. Сейчас Свон решал, стоит ли отдавать координаты этому человеку. Впрочем.
   - Вот. Это... подарок.
   Сидящий на койке человек принял от Свона мешочек, аккуратно вытряхнул на ладонь кольцо и внимательно его рассмотрел.
   - Обычный металл с обшивки вашего корабля. Координаты и дата. На память. Не ищите подвоха, мастер.
   - Да, извините. Некоторые привычки слишком глубоко врезаются... наверное, мне ничего не требуется. Ответный подарок... вот это. Мой личный маркер связи. Вы, к сожалению, не сможете им воспользоваться. По крайней мере сейчас. Но этот предмет уникальный. И если вы всё же им воспользуетесь, то... у меня будет возможность доказать вам, что мы помним добро.
   Говорить больше было не о чём. Мастер с трудом поднялся, кивнул и... сделав один шаг, исчез в радужной плёнке.
   - Жесть. - Свон растерянно чесал затылок. - Не корабль, живой человек. Без ВМ, без прыжковых двигателей, без реактора... Кто там говорит, что колдунов нет?
  .
   Выходя из опустевшей каюты Свон печально думал что... всё обернулось не так, как он себе представлял. Впрочем, чего на самом деле он ожидал делая то, что сам посчитал правильным? Кивок и... улыбка. Люди живы и отправились домой. Вот это и есть главный результат.
   Каюту всё же проверили. И вернулись к собственным делам. Ррану по-прежнему находилась в бедственном положении. Времени на выполнение аварийных мероприятий больше не становилось. Ничего не изменилось.
  
  .
   К моменту окончания сборки следующих двух фильтров, соседка Свона уже достаточно уверенно двигалась и её активный день увеличился. Что не изменилось? Подавленное настроение. К сожалению, Свон не мог уделять ей больше времени. Ни с кем другим Венали не общалась.
   Свон думал, что человеку обязательно требуется что-то делать. Требуется получать хоть какие-то новые результаты, реализовать собственные желания. Двигаться. Но решать самостоятельно, чем именно должна заниматься спасённая, он не хотел. Она скажет - да и... что? Для того, чтобы человек вернулся к жизни ему требуются собственные желания и собственные действия.
  
   Одним прекрасным утром сводка показала, что работы уже закончены. Свон замер в дверном проёме.
   - Завтра мы уходим к планете. Будь готова.
   Венали пожала плечами.
   - Хоть сейчас. Мне нечего собирать.
   Свон сдержал вздох. И вернулся в каюту. Курьер ребята упакуют сами.
   - Отлично, когда нечего терять. Или собирать.
   Повисла пауза. Венали молчала. Не то, чтобы что-то скрывала. Ей банально... ничего не хотелось. Магистр потеряла разом всё то, с помощью чего её прежняя жизнь наполнялась смыслом. Очередное пожатие плечами. Вот и весь разговор.
   - Хорошо. Я не тороплю. Ты мне особо не мешаешь и убеждать тебя в чём-то я не собираюсь.
   Женщина послушно кивнула. Все слова она прекрасно знает и сама. Но... она не знает ответа на главный вопрос - ЗАЧЕМ ей всё это?
   - Так или иначе, тебе придётся быть обычным человеком. Некоторое время. Сейчас у тебя есть выбор. Возможно, дальше выбор будет сужаться и... в какой-то момент окажется, что ты снова делаешь совсем не то, что тебе хочется. - Свон выдохнул и поднялся. - Это взгляд со стороны. От того, кто совсем недавно был в таких условиях. Как ты представляешь себе свои действия? Что будет дальше? Меня лично устроит любое твоё решение. Оно... не может изменить то, чем занимаюсь я сам.
   Иногда человеку требуется... напутственный пинок. Но как определить когда именно и какой силы пинок действительно нужен? Да и стоит ли ради теоретической пользы портить отношение с Венали? Они не настолько знакомы, чтобы его вмешательство было воспринято нормально.
   - У меня есть дом на планете. Пару месяцев ты в нём проживёшь без каких либо вопросов. Там будут другие люди. Для того, чтобы они не смотрели на тебя как на вещь потребуется одежда, косметика... ну и остальное. Подумай, что именно потребуется и как это всё должно выглядеть.
   Уже выходя к своему шаттлу Свон подумал... какого чёрта он пытается помочь совершенно взрослому человеку? Он что, борец за права всех... убогих? Симпатии к спасённой у него становилось меньше с каждым днём. Через сутки или чуть больше он прибудет на планету. В персонале у Хлопса достаточно... весёлых и беззаботных девочек с которыми приятно проводить время. Взрослая дама с не менее взрослыми тараканами... это очень хлопотно. Хуже может быть только планетарная мина. Впрочем, в случае с магистром... есть сомнения.
  .
   Убрать из мыслей происходящее с соседкой Свону удалось с трудом. Кстати, переселяться она не захотела. Сказала, что ей требуется присутствие живого человека. Капитан военного корабля привык к постоянному соседству живого человека? Вот странно.
   Но шаттл подошел к монтажной площадке и лишние мысли были изгнаны. Необходимо упаковать в курьер как можно больше. И... начать сборку нового корабля. После доставки грузов на Ррану этот корабль придётся продать. Хлопотно. Но своя жизнь дороже.
  
  .
   Сказать, что бригада сильно обрадовалась новому проекту нельзя, но на сборке работали нанятые специалисты. По большому счёту их не волновало ЧТО делать. Свою плату они получали в любом случае.
   На очереди были фильтры для воды, но с этим пока не вязались параметры доступных узлов и требовалось испытать опытную сборку. Материалов о том, насколько нагрузит реакторы фильтрование воды нигде не нашлось. Хватит ли мощности у эффекторов? Ведь останавливать объём воды было чревато, требовалось чтобы фильтрация не замедляла течение. И в этом была проблема. Вопросы были актуальными, поскольку ресурсы свалки показывали дно. Если для того, чтобы полностью перекрыть реку потребуется большая мощность поля... потребуется отправлять корабль в другое место.
   Свон собирался снять бригаду после ремонта крейсера, там были достаточно опытные люди. Пока Свон будет сидеть на Ррану, курьер сходит и нарежет требуемое количество эффекторов. Или... получится договориться с капитаном восстановленного крейсера?
   Этот вопрос всё ещё оставался в подвешенном состоянии. Особой надежды на оптимальный вариант у Свона не было.
  .
   Первый прыжок по маршруту прошел совершенно обычно. Свон посмотрел статистику выхода и подтвердил продолжение серии.
   - Мы... прыгнули? Я не увидела прыжка.
   Свон обернулся не скрывая своего удивления.
   - То есть как - не увидела. Да ты проходи, второе место свободно. Только... да, трогать ничего не надо.
   Магистр подошла и уселась в кресло второго пилота.
   - Этот корабль очень чисто прыгает. Я... ни разу не была на имперском корабле.
   Дальнейший путь был веселее. Свон как мог объяснял работу корабельного оборудования. Что-то он знал лучше, что-то хуже. Но главное было то, что впервые был замечен активный интерес у Венали. Путь к планете промелькнул быстро.
  .
   Ррану встретила привычной картиной. На месте установки фильтра тёмное пятно заметно посветлело. Но два остальных расползались неумолимо.
   Лицо соседки стало каменной маской.
   - Кто... это сделал?
   Свон смотрел и думал, что рассказывать ещё и об этом... он уже не может.
   - Рейдеры. Я оставлю тебе материал. Посмотришь.
   - Этот корабль нашли?
   - Нет. У меня нечем. Это отдельная история. Гражданский человек не может восстановить военный корабль. В смысле... восстановить-то может, только работать корабль не будет. Да сама всё увидишь. Будет возможность посмотреть на реальный пример.
   - Почему Император ничего не делает?
   - Э... вопросы у тебя, однако. Что думает Император? Вот уж не знаю. Что думаю об этом я? Всё сразу не расскажу. И не сейчас. Нас заметят с планеты и у меня не будет времени с тобой разговаривать.
   Магистр смотрела на планету и молчала. ВМ давал вполне отчётливую картинку поверхности.
   - Всё. Вон тот значок - вызов с поверхности. Думаю, что твоя экскурсия временно... завершена. Вернись в каюту, пожалуйста.
   - Частный курьер, регистрационный номер... Доброго времени, Ррану.
   Возвращению курьера обрадовались и пошёл обычный процесс. Диспетчер сообщал новости, давал координаты площадок для разгрузки... оглядываться за спину было некогда.
  .
  
   Орбитальный комплекс выглядел неважно. Он тоже пострадал, хоть и не так сильно как планета. Это был самый обычный гражданский комплекс и против боевых кораблей ничего сделать не мог.
   Первое время Свон не понимал, что мешает вооружить такие комплексы. Собственно, вопрос с оружием до сих пор был не совсем понятен. Но несколько попыток заменить или восстановить орудия на кораблях дали практическое понимание вопроса.
   По мнению не слишком опытного специалиста по оружию, мощные эффекторы орудий мало чем отличались от обычных. И кроме выдаваемой огромной мощности процесс выстрела не отличался от постановки силового поля. Но практическая часть показывала, что точный выстрел с полноценной доставкой мощности к объекту выдавала только полная сборка исправных узлов, расположенная на прямой линии. Что особенного в такой сборке? В зависимости от калибра, сборка из накопителя, эффектора и концентраторов имела совершенно неизменную длину. Одинаковую для любого корабля, использующего такое орудие.
   Попытка представить себе орудийную платформу с вторым калибром, точнее - прикинуть компоновку узлов, показывала, что в гражданском орбитальном комплексе для собственно гражданского персонала может просто не остаться места. А если вспомнить, что потребуется система двигателей, а для её нормальной работы необходим мощный силовой каркас, то вся идея превращалась в теорию.
   Гражданские орбитальные комплексы были стандартными сборками и силовой каркас у них был очень слабым. Как и собственные двигатели. Система компенсаторов имела чёткую направленность, комплексы регенерации ставились более сложные и они были... гражданскими. Никаких резких движений, скачков мощности питания, гравитационных ударов. Обычный орбитальный комплекс просто не умел воевать.
  
   Сейчас в орбитальном комплексе красовалась дыра на месте торговой секции. Хранилища, ангары грузовых модулей, погрузочные манипуляторы, вся эта часть превратилась в изогнутые и переливавшиеся пятнами перегрева лохмотья металла.
   Как и с планетой, целью рейдера было не уничтожение комплекса. Судя по тому, как сейчас напрягалась вся планета, стараясь устранить последствия, целью было именно такое напряжение ресурсов.
   В нормальных условиях кризис вызывает всплеск развития. При отсутствии помощи и собственных резервов? Скорее - полное уныние, чем злость. Если будет второе нападение, то нормальная система управления на этой планете рухнет и Ррану покатится вниз, дробясь на части и воюя за источники ресурсов. Система рухнет вовсе не потому, что плохие законы. Работу любого закона требуется оплатить. И делать это необходимо постоянно и непрерывно. Только тогда система устойчива.
   Власть в Империи строилась на законах. Но законы были... очень дорогими. При наличии работающей промышленности это проблемой не было. Но вот промышленность встала. Резко уменьшилось количество перевозок между планетами. В таких условиях вся система начала работать с перебоями. А законы? Они оставались красивыми и правильными. Вот только их работу было НЕЧЕМ обеспечивать. А что люди? Люди - привыкли к своим законам.
   Просто - ходить на работу, зная, что у тебя есть оплачиваемый отпуск, качественная медицина, права, которые соблюдаются. Если медицина становится хуже... уменьшается желание работать. Если хуже становится ВСЁ, то такое желание практически исчезает.
  .
   Курьер встал на стоянку возле орбитального комплекса и к нему сразу же метнулись два уцелевших грузовых модуля. Шаттл с планеты пока только поднимался сквозь атмосферу. Его механизмы экономили и выбирались самые удобные с этой точки зрения траектории.
   К моменту, когда на планету уехали все пакеты с грузом, Свон уже был... таким как надо. Он успел пообщаться с теми, кто работал на месте и объяснить что, где и как упаковано. Транспортные документы, это одно, но комментарии того, кто занимался упаковкой - совсем другое.
   Судя по тому, что было рассказано в первые часы, спокойным этот визит не будет. Начиная с того, что в зонах разрушений требуется восстанавливать производство энергии, а на планете резерв исправных реакторов вещь... исключительно теоретическая. Там же и энерговоды и распределительные узлы. Всё это требуется искать и доставлять на планету. Сейчас.
   На закуску - новая проблема. Ну да, есть куча шлака из фильтров. Воздух чистится замечательно. Но встанет ещё два фильтра. Что делать с горами выдаваемого шлака? Там ведь масса химических элементов, которые возможно отделить и если не использовать самим, то просто - продать соседям. Если не перерабатывать на месте, то просто - вывезти в пустоту и не держать на поверхности.
   Сейчас свежие брикеты легко грузить и они не рассыпаются. Что будет через пару месяцев? Шлак потеряет всякую форму и потребуется специальное оборудование. Кроме того, формула состава на выходе фильтров предполагала переработку в течение ближайшего времени и как себя поведёт шлак, находясь длительное время в атмосфере? Этот вопрос ещё не рассматривался.
  .
  
  .
  
   Свон шел от шаттла по ребристому покрытию ангара и нёс неожиданно большой пакет с вещами. Не известно, попадёт ли он в свой... новый дом сразу. Скорее - нет, но вещи доставят. Свон покосился на шагающую за ним женщину. Это - тоже часть работы. Ей потребуется масса вещей. Наверняка.
   Комитет по встрече выглядел вполне привычно. Это радовало, поскольку отсутствие на орбитальном Хлопса означало, что новых проблем нет. В группе виднелась знакомая фигура. Чоппер пришел встретить друга.
   Странно. На родной планете у Свона была масса знакомых, много друзей. Но ТАКОГО среди них не было. Время, проведенное на транспорте... да и после того, как первый транспорт был продан, сплотило небольшую команду. То, что часть людей осталась на самой первой планете не огорчало. Все люди разные. Многие старательно выполняли обязанности на транспорте, но при первой же возможности ушли на поверхность. Каждый человек хочет нормальной жизни. Далеко не всем нравится Пустота.
   Чопер ушел на Ррану с последней частью команды, уже после обстрела. Ушел не потому, что хотел жить на поверхности или разгребать кучу развалин. Он совершенно логично предположил, что раз уж все вкладываются в ЭТУ планету, то это - инвестиции. Защищать собственные вложения необходимо. Судя по тому, что происходило вокруг Хлопса, его защитой никто не занимался. Чопер сказал, что такое положение недопустимо. В пустоте Свон справится сам, а вот на планете? Что будет, если какой-то активный делец решит сменить власть? Изменятся условия сотрудничества. Для команды Свона это может означать что угодно, но в первую очередь - разрушение создавшейся системы договорённостей. Это - возможная потеря очень крупных сумм. Стоит такое защищать? Риторический вопрос.
  .
   Сейчас Чопер маячил возле выхода в ангар и едва заметно кивнул другу. Он работает.
   - Добрый день капитан Свон.
   - Пф-ф-ф.
   Свон широко раскрытыми глазами уставился на молоденькую женщину, сделавшую шаг от группы встречающих. Красотка.
   - Я четвёртый секретарь координатора Хлопса. Координатор поручил мне проводить вас к вашему участку.
   Что происходит со здоровым взрослым мужчиной, когда он видит перед собой такую... вкусную конфетку? Да после пары месяцев без нормального отпуска? Мозг Свона заскрипел и рабочие мысли оказались за пределами доступа.
  
   "Чёрт, да этот хвалёный герой - такой же козёл как и все". Встречающая была... несколько разочарована. Столько всего нарассказывали про... этого человека. ГЕРОЙ, понимаешь. Притащил с собой жену и... стоит, пялится.
   Каким образом ей досталось это место? Сложная цепочка родственных отношений. Но отсутствие опыта и недостаточное внимание к оперативной справке, которую принесли перед встречей, оказала молодому секретарю плохую услугу. Свон принял её за одну из работниц службы эскорта.
   Одежда, поведение. Яркий макияж. Профессионалы так не одеваются на рабочую встречу. И ведут себя совершенно иначе. Если говорить о профессиональных секретарях.
   Прибывший с трудом вспомнил о том, что не мешало бы посетить магазины на орбитальном. Выбранный им участок находился в месте не слишком близком к цивилизации.
   - Ну... и что ты мне посоветуешь, крошка...
   Дальше произошло то, что и должно было произойти. Секретаря хлопнули по заднице и она совершенно рефлекторно попыталась дать хаму по морде.
   - Ну ты... козёл. Мне будет приятно узнать, что твоя жена тебе поцарапает рожу.
   Свон уже понял, что попал. Но слов о жене он не понял.
   - Какая, нафиг, жена?
   - Та самая, которая за твоей спиной стоит.
   Это... был кризис мысли. Свон остыл моментально.
   - В следующий раз не изображай шлюху, если ты действительно секретарь. Тебе Чопер справку давал? У меня нет жены. Моя спутница - гостья из Королевства. Твои слова могут ей не понравиться. Она между прочим... справку НАДО читать!
   Парочка стояла вплотную и разговаривала едва слышно. Но... весьма эмоционально.
   - Злится?
   Секретарь уже поняла, что произошло.
   - Смотрит как ревнивая супруга.
   Следующие слова Своном были произнесены громко.
   - Ну... нет, так нет. Итак, госпожа секретарь, нам потребуются магазины - здесь. Шаттл я подожду собственный. Если есть что-то ещё, то я слушаю.
  .
   Чопер бы с удовольствием поржал... но он был на работе. С этой новой девицей определённо будут проблемы. Чёрт бы взял всех родственников координатора. "Талантливая девочка". Лицо Чопера было спокойным. ТАК вырядиться встречая человека, который в пустоте кроме железа уже несколько месяцев ничего не видел? На спутницу Свона Чопер внимания не обращал. В рабочей команде личные отношения не приветствуются. А если вспомнить, что эту тётку только что подняли из медблока... то никаким сексом тут даже не пахнет. Она еле на ногах стоит. Закончится встреча и ему придётся ставить клизму этой... молодой, но талантливой. Раз уж её родители не занимались воспитанием. Мда.
   Все официальные процедуры были закончены быстро. Кучка людей быстро рассосалась. Со Своном удалось перекинуться парой слов. Закончится смена и тогда Чопер приедет в гости. Там и поговорят.
  .
   - Ты не сказала, что с крейсером.
   Секретарь молчала. Скорее всего вспоминала о каком корабле идёт речь и... что там происходит.
   - Эй, не изображай мыслителя. Капитан нашёл себе юриста? Это ты обязана знать.
   - Нет. Насколько я знаю, он два раза пользовался дальней связью. Юридический отдел он не посещал. Точно.
   - Я-асно. Что говорит Хлопс?
   - Он на поверхности. По связи... ничего про вашего военного.
   - Он не военный. Капитан Патруля. Его корабль ремонтируют для того, чтобы... пф-ф-ф. Я тебе не доктор. Быстрее входи в курс дела, красавица. Ставь нейросеть и... учись, блин. Иначе вылетишь с работы как пробка. Кто занимается утилизацией шлака?... Кому сгружают планетарную технику?... Какой уровень загрязнения воды?... Сколько энергетических сетей уцелело и где, в каком состоянии?
   В конце концов Свон плюнул и запросил у Хлопса сводку. По сети. К демонам этих... секретарей.
  .
   Когда стандартная сводка пришла, Свон завел небольшую компанию в какой-то кафетерий и уселся в уголке. У него не получалось нормально работать с нейросетью на ходу.
   Новенькая держалась с трудом. Ей попался первый действительно серьёзный клиент. Он, конечно не координатор Хлопс, но объём интересующих его вопросов явно превышал собственные знания секретаря. Понимать такое человеку, который кроме хвалебных отзывов и замечательных оценок ещё ничего в собственном досье не имел, было очень печально.
   - Привет. Меня зовут Венали. На имперском я говорю не слишком хорошо...
   Амбец. Сейчас эта бледная взрослая тётка её прибьёт. Секретарь сжала кулак.
   - Не переживай. Все мы с чего-то начинали. У тебя первая рабочая встреча? Ну... я тебе завидую. Пока Свон смотрит материал, успокойся и приведи себя в порядок. - Соседка аккуратно отпила из чашечки горячий кофе и кивнула собственным мыслям. - Никто никого не ругает. Жаловаться твоему начальству никто не собирается. Тебе необходимо понять, что времени у капитана Свона мало, и объёмы информации, которые перерабатывает любой администратор такого уровня - велики. И... да, он беспокоится о планете и хочет сделать больше. Это и есть его время...
  .
   Когда Венали утащила секретаря в магазин, Свон облегчённо выдохнул. Впрочем... поискал глазами Чопера. Нашел. Короткий кивок. За женщинами присмотрят. Очень приятно чувствовать, что ты не один. Свон показал большой палец и... провалился в рабочий материал.
  
  
  .
   Через час нашелся капитан, делами которого Свон так настойчиво интересовался. Он поселился на орбитальном комплексе и такая задержка с появлением, при том что поиском решения Модан определённо не занимался, добавила сомнений в результате.
   Свон поздоровался и узнав что бригада, как оказалось, всё ещё работает на крейсере, вздохнул.
   - Ситуация сложная, Модан. Нам с тобой потребуется подтвердить сумму оплаты за восстановление крейсера. Подтвердить официально.
   - Зачем тебе официальное подтверждение?
   Капитан Модан не понимал. Нет, он на самом деле не понимал почему Свон требует подтверждения под Знак суммы выполненных работ на крейсере и стоимости топливных стержней.
   - Итак. Главное в нашем с тобой договоре что? Я поднимаю тебе корабль и ты работаешь вокруг ЭТОЙ планеты. НО... ты приехал сюда и не работаешь с юристом. Ты ведь чего-то ждёшь? Хлопс сказал, что за консультациями ты не обратился. Но... сидишь на Ррану и ждёшь. Кто появится от Узлового? И какие условия тебе выставили? Впрочем. Это не имеет значения. Если наш с тобой устный договор будет нарушен, оплата за стержни и за работу должна быть переведена до того, как ты отчалишь на своём крейсере.
   Модан хватал воздух раскрытым ртом.
   - Мы ведь договаривались по-другому?
   - Правильно. Мы с тобой говорили о защите ЭТОЙ планеты. Ради этого я и согласился восстанавливать твой корабль. Только ради этого. Проблемы Патруля области меня волнуют ровно настолько, насколько координаторов Узлового волнуют мои личные проблемы. Что в этом необычного?
   - У меня будет пять лет в этом районе.
   Свон скривился. Этот человек даже не представляет себе КАК всё работает. Он ничего не делает для того, чтобы укрепить свою собственную позицию. И командиры Патруля наверняка в курсе кто такой капитан Модан. Всем ясно что делать с ним больше ничего не надо. Поторгуется по мелочам и согласится на условия. И когда его переведут... обречённо разведёт руками - "мне приказали".
   - Узловому Синти ты в этом месте не требуешься. Узловому Минор... не нужен в Синти ещё один исправный корабль. Вот ты не захотел искать способ остаться тут? А у координаторов Патруля, способов чтобы тебя убрать в то место, где ты нужен им, найдётся с избытком. Совершенно легальных, понятных и совершенно обязательных причин, по которым твой корабль переведут отсюда. Или растянут твой график дежурств ещё на четыре района, что сделает всю нашу затею бессмысленной. Ты будешь метаться между "красными" точками и извиняться, что это - служба. Так что, если работаешь на область, пусть область оплачивает твой ремонт, стержни и оперативные модули. Мне по-прежнему требуется хороший корабль. Именно возле этой планеты. Сейчас. И ты меня лишил веры в то, что есть смысл заключать договора на словах.
  
   Неприятно было капитану? Да плевать. Он получил мечту своей жизни - исправный крейсер и команду. Сейчас появится представительный офицер, Модан забудет про всё и как баран на верёвочке отправится на Узловой, потому, что он, дескать - ДОЛЖЕН.
   К сожалению, в собственных выводах Свон не сомневался. Он достаточно общался с таким же капитаном и представлял себе приоритеты руководства Синти лучше, чем этот... наивный служака. Центр области и крупные транспортные артерии обязательно будут поддерживаться в рабочем состоянии. Таким же обязательным останется сотрудничество с Минором, поскольку поставки ещё есть и по словам руководства, они будут увеличиваться... только этого уже достаточно. Синти уверена, что их потребности БУДУТ правильно оценены и грядущие поставки достанутся именно им, как наиболее нуждающимся. Кто-то ещё верит, что общее направление действий администрации Цин может измениться без глобальных политических сдвигов или смены руководства. Стандартный подход любого управления. Торговля надеждой без каких либо конкретных обязательств.
   Ррану далеко от центра и возле неё нет крупных транспортных линий. Нет особо ценной продукции и... не будет, именно по тем же самым причинам.
  .
   Отвертеться от подтверждения обязательств Модан не мог. Да и не пытался. Ведомый человек без собственного стержня. Свону очень хотелось развести руками от разочарования.
  .
  
   Рабочая смена для гостя длилась уже больше десяти часов и он устало моргал, стараясь не терять смысл действий. В какой-то момент было решено, что пора сдаваться.
   Секретарь и магистр сплотившись за время путешествия по магазинам орбитального, увидев, что Свон отключился от сети и заказал ужин, оживлённо встрепенулись.
   - Вы напрасно работали в... этом месте. - Секретарь успокоилась и даже сменила косметику, став более строгой. Свон хмыкнул и одобрительно кивнул. - Вам подготовили офис. Там есть комната отдыха и приличный санузел...
   - А мой дом?
   - Конечно. Работы по его... освежению уже закончились. Мебель стандартная, площадка для шаттла и запас продуктов.
   Ещё один одобрительный кивок. Есть такая отвратительная вещь как акклиматизация. Чем раньше она начнётся, тем быстрее закончится. И этот неприятный процесс Свон собрался переживать в собственном доме.
   - Отлично. Если вам на орбитальном ничего не требуется, то я бы отвалил. Упс. Поехал домой. Там сейчас..?
   - Девять часов вечера по местному. Конец лета. Уже не так жарко и... вам, я думаю, понравится.
   - Канал связи организуйте, пожалуйста. Три дня я проведу в доме. Не факт, что получится работать, но связь определённо потребуется.
  .
   Собственный шаттл оказался изрядно загружен. Честно говоря, Свону это скорее - понравилось. Он слабо представлял себе, что именно потребуется его спутнице. В доме, по его мнению, будет маловато действительно удобных вещей. Оговаривалась стандартная обстановка и те же стандартные предметы. Среднего уровня гостиница. Вот так, не более.
   Причина такого решения была в самом месте. Оно было куплено в том виде, в каком всё находилось. И место, в котором находился дом, Свону не нравилось. Именно как место для СВОЕГО дома.
   Южное побережье крупного материка. Захолустье, в котором от небольшого городка остался едва десяток местных жителей. Нет энергии, нет работы. Отвратительные дороги сводили на нет возможности сельского хозяйства. Удобная бухта для небольших судов, но некому и нечем её почистить чтобы освободить место для швартовки, нет причалов и никто не собирается строить удобные площадки для обработки улова. Опять же - транспорт и дороги. Рыбаки переехали ближе к цивилизации.
   Само место было очень красивым. Это было главное, что требовалось Свону. Он отвык от шумных городов и привыкать заново не собирался. В новом мире по крупным городам стреляют.
  .
   Шаттл отлично управлялся в атмосфере и Свон подумал, что надо будет притащить сюда приличный атмосферный модуль. Просто для того, чтобы полетать в атмосфере. Да и таскаться на шаттле по рабочим точкам будет слишком большой роскошью.
  
   Место выглядело хорошо. Шаттл аккуратно ткнулся в свежие плиты посадочной площадки. Когда Свон вышел по открытому пандусу, по дорожке от дома уже шло три человека. Охранник и двое работников. Свон осмотрел троицу и подумал, что эти двое ничем от человека в форме не отличаются. Ах да, отсутствием формы. Разве что.
   К нему обратился один из тех, на ком формы не было.
   - Добрый вечер. Справа два ангара. Думаю... ваш шаттл поместится. Мы в дом заходить не будем. Завтра утром прибудет временный персонал и модуль связи.
   Свон прогулялся до ангаров и... обнаружил в одном из них вполне приличный гражданский атмосферник. Идущая следом секретарь приняла торжественную позу и изрекла:
   - Координатор Хлопс просил передать, дословно: "одной причиной для жалоб у тебя будет меньше".
   Свон улыбнулся. И загнал освобождённый от груза шаттл в просторный ангар. Закрыл на замки люки и покосился на стоящий рядом небольшой атмосферник.
   - Никуда не уходи. После адаптации я с тобой разберусь.
  .
   В доме всё выглядело именно так, как и предполагал новый хозяин. Как в недорогой гостинице. Чисто, аккуратно и... безлико.
   - Меня на время вашего визита координатор прикомандировал к вам. - Секретарь кивнула на гуляющую по двору Венали и продолжила.
   - Вашей спутнице действительно потребуется помощь. Она... совершенно не представляет себе наших реалий.
   - Отлично. - Свон на самом деле не думал, что это хорошая идея. Секретарь уже оставила... некий след в отношениях. Но. Мало ли о чем они с магистром договорились? Свона в содержание бесед женщины не посвящали. - Итак, вас зовут Биран. Ваша комната..?
   - С видом на парк. Это... с обратной стороны дома, на первом этаже. Я в доме уже была раньше.
   Появление неопытной женщины вместо толкового секретаря стало приобретать смысл. С рабочими вопросами он справится без чьей либо помощи. А вот для Венали присутствие такой консультантки - подарок. Умница Хлопс. Свон о такой проблеме не подумал.
  .
  .
   Первые несколько суток на поверхности были сложными. Общее состояние организма заметно просело. Планетарная гравитация... сам Свон думал, что дело не только в гравитации. Буквально всё, начиная со звуков и заканчивая запахами, было другим. Нервировало постоянное движение воздуха. Высокая влажность и перепады температуры.
   Венали валялась в своей комнате и выходила только поесть. Она говорила что-то про неправильную энергетику, от которой организм "сходит с нарезки". Её объяснения были пересыщены терминами на холту, потому никто толком ничего не понимал. Адаптация была известным злом и особых объяснений не требовала. Какая разница что именно ты узнаешь? Лучше ведь не станет?
   Свон проводил сеансы по паре часов возле узла связи. При всём неважном самочувствии он вполне уверенно двигался и следил за установкой привезенного оборудования. Местная связь позволяла слышать и видеть процесс, поднимать из сети необходимые карты и схемы. Его личного участия, после практических работ местного персонала с первым комплексом, требовали редко.
   Больше вопросов возникало по опытной сборке фильтров для воды. Но и там, помимо актуальной статистики ничего интересного не происходило. Честно говоря, задерживаться на планете, особой потребности не было. До третьего дня.
  .
   На третий день появился Чопер. Прибывшие гости... точнее - хозяева дома, уже пришли в себя. Венали в сопровождении одного из охранников бродила по окрестностям, а Свон... оккупировал бассейн. Это было... фантастически приятно. Попытка вспомнить когда в последний раз он вот так хлюпался в тёплой и чистой воде, почему-то показывала вонючую жижу подземелий, покрытую слоем жидкой грязи реку... что угодно, кроме вот такого великолепия.
   - Привет водоплавающим. У тебя мозг не размокнет?
   - Неа. - Свон проплыл к ближайшему выходу и выбрался из воды. - Никогда не думал, что собственный бассейн, это так здорово.
   - Атмосферник опробовал?
   Свон прижал к губам указательный палец.
   - Мы с ним договорились на завтра. Он ждёт. - Чопер рассмеялся. Задвиги пилотов ещё со времён боёв на транспорте были одной из любимых тем для болтовни за кружкой пива. - Чего хорошего расскажешь?
   Улыбка у Чопера стала грустной.
   - Первая новость. Мне нужны деньги. Информация... качественная информация бесплатной не бывает. Её реализация, это вообще с финансовой точки зрения - сплошная нота "дай".
   Эта новость Свона не удивила и не огорчила. Подобное развитие событий было оговорено заранее. Он молча кивнул и отбросив влажное полотенце, одел халат.
   - Вторая новость. Хлопс передал просьбу от... очень крупного чина. Тебя просят дождаться прибытия человека, который уполномочен решить вопрос с Моданом. Максимум десять - пятнадцать дней. Он говорит, что это важно.
   - Важно? Конечно - важно. Два ляма денег мне должны только за работы. И - да, конечно я дождусь. Кто это будет?
   - Я ничего не узнал. Насколько этот вопрос важен?
   - В этом случае, лучше бы без сюрпризов обойтись. Что у нас... с этим участком континента происходит?
   Чопер демонстративно открыл дверь. Разговаривать на улице... далеко не всегда хорошо. Даже если в доме проверенный персонал. А уж сейчас... не рекомендуется. Точно.
  .
   Чопер задержался до позднего вечера. Он определённо хотел познакомиться с новым человеком, имея в виду Венали. Что, собственно и произошло. Уходил бывший старпом довольным. Магистр оставила вполне удовлетворительное впечатление, со Своном он поговорил, денег ему выдали. Что ещё человеку для счастья надо?
   Выходя из дома Чопер покосился на чистую воду бассейна. Что хорошего в том, чтобы сидеть в этом холодном и мокром месте? Он бы ещё понял, если бы здесь была сауна... а так - бр-р-р. У каждого человека собственный взгляд на то, что ему требуется для нормальной жизни.
  .
  .
   Атмосферник был ВЕЩЬЮ. Понятно, что это отношение к первому ЛИЧНОМУ атмосфернику Свон в себе старательно взращивал все три дня вынужденного ожидания. Первая встреча, первое впечатление. Взаимное впечатление. От этого многое зависит.
   Приборы и механика управления атмосферными модулями в подавляющем большинстве не отличались. В военных вариантах добавлялось оружие, специфическая работа с диспетчером, дополнительная информация от систем поддержки... много чего добавлялось. Гражданский атмосферник был несколько ограничен по мощности. Если это не спортивный вариант, то там слабее компенсаторы... мысли плавно перетекали к главному.
   Свон положил руку на дверь кабины и отправил с нейросети личный код. Тук. Дверца чуть приподнялась... и плавно отошла в сторону, блеснув лаковой поверхностью. Свон наклонил голову и глубоко вдохнул. Запах дорогой внутренней обивки совсем не походил на вычищенный до стерильности воздух шаттла.
   - Вкусно ты пахнешь. Уже нравится.
  .
   На сутки общество потеряло владельца дома. Он просидел в кабине больше часа, затем одел комбез и ещё половину дня заглядывал в люки и технологические ниши.
   - Сво-он, обед пропустишь!
   Венали косо посмотрела на торчащие из-под летательного аппарата ботинки. Обувь зашевелилась и в результате некоторых неприличных телодвижений на свет появился сам её владелец. Лицо Свона было не менее грязным чем обувь.
   - Сто двенадцатые гравы. Девяносто процентов в рабочем состоянии. Должно быть... замечательно. Что ты говоришь? Какой ещё обед?
   - Ну вот. Я постараюсь объяснить координатору, что такие вещи делают из некоторых несознательных граждан...
   Свон выслушивал лекцию и с удовольствием размазал по щеке грязное пятно. Нет, этой страсти к хорошей технике, женщине не понять. Пока сама не попробует.
   - Ты летать любишь? Ну... в смысле управлять летательными аппаратами?
   Венали запнулась и перевела взгляд на чудо имперской техники. Выдохнула и покачала головой.
   - Нет. Зато я умею... точнее - знаю насколько легко эта красота превращается в обычную железку. Даже без стандартного подавителя.
   Пилот пожал плечами. Тоже... позиция. Он учился сбивать чужие модули, как же без этого? Но это не значит, что ему после многочисленных поражений в симуляторе меньше нравится летать. Возможно, если... или когда его в первый раз реально собьют, всё изменится. Так далеко Свон не загадывал. Это будет не сейчас и не здесь.
   - Ладно. На сегодня ещё чистка двигательного отсека. Но этим я могу и вечером заняться. Обед, говоришь? - Пилот постепенно уступал место обычному человеку. - Обед, это - замечательно.
  .
  
  .
   Следующий подход к новой игрушке показал, что летать в атмосфере действительно интересно... но явно не на этом аппарате. Свон получил от диспетчера инструкции, затем проверил возможности собственного летающего зверя... и успокоился. Не сразу. Машина действительно была удобной и послушной. Но бортовой ВМ категорически возражал против сложных фигур пилотажа, а диспетчер ругался и убеждал пилота не выделываться, а просто лететь туда, куда ему требуется.
   Пилот вздохнул и поставил аппарат на место, решив, что для "полетать" он всё же привезёт легкий военный модуль. Зона свободного полёта вокруг его владений вполне позволит отвести душу. Преимущества специального атмосферного аппарата он оценил в полной мере. Отличное средство передвижения для планеты. Комфортное и быстрое.
  .
   Успокоившийся Свон вернулся к своим проблемам. Его опытный фильтр для очистки водоёмов уже показал эффективность. Но изменения в конструкцию потребуется вносить. Менять эффекторы, к сожалению, тоже придётся. Первая пробная компоновка нового варианта показала его громоздкость. Потребуется устанавливать массу фундаментов и корректирующих дамб, что приведёт к превращению всей конструкции в ограниченно разборную. Часть узлов демонтировать станет слишком сложно, транспортировать остатки для сборки и отладки следующего комплекса - слишком долго. Делать одноразовые вещи Свону не хотелось. Слишком дорого. Не те условия.
   Фильтры, скорее всего станут менее глобальными и возрастут в числе. Более мощные комплексы встанут в зону с меньшими загрязнениями. Уменьшение нагрузки позволит увеличить площадь охвата. Основную часть вредных веществ снимут локальные устройства, выставляемые в зону максимального загрязнения. Такое распределение позволит сделать систему более удобной и мобильной.
   Когда объём статистики был в целом получен, появилась необходимость в личном присутствии. Разговаривать с инициативными людьми, обсуждавшими менее глобальные проблемы, стало сложнее. Требовалось больше информации и главное - требовалось собственное мнение, которое далеко не всегда получается верным, если основано на предоставляемых собеседником материалах. Собственной группы наблюдателей у Свона не было. И это - тоже было проблемой.
  .
   На этом фоне желание заниматься собственным домом сошло на нет. Дом был удобным. Чтобы что-то в нём изменять, требовалось свободное время.
   Вскоре оказалось, что у Венали такое время есть. Честно говоря, это была самая приятная новость с момента прибытия. Радовало не то, что участок земли станет лучше. Возвращение к жизни магистра существенно уменьшало объём личного внимания, которое требовалось уделять... пациентке.
   Ситуация с Венали выглядела смешно. Про себя Свон хихикал, наблюдая взгляды магистра и её поведение. Женщина определённо... что-то себе придумала. Но в присутствии секретаря Хлопса вела себя как примерная... гостья.
   Насколько такое поведение должно было врасти в личность, чтобы стать автоматическим? Судя по всему, герцогиня, это не только возможности. Это весьма жесткий курс дрессировки. Иначе такие рефлекторные действия назвать было сложно. Стоило ли ломать такое поведение? Этот вопрос для себя лично Свон решил давно.
   Взрослый человек представляет собой устоявшийся набор привычек. Привычки появляются не на ровном месте и часто обусловлены собственной или общественной точкой зрения на разные бытовые вопросы. Даже при изменении окружающей обстановки взрослый человек редко изменяет собственным взглядам. Он может эти взгляды по-другому обосновывать. Но актуальный результат - действия человека. И эти действия показывают что всё остаётся неизменным. Или, изменившись при резкой перемене обстановки, возвращается к привычному состоянию.
   Вот сейчас Венали старается привести окружающую обстановку к привычной. Так или иначе она этого добьётся. И... что будет дальше? Вернутся привычки и стиль поведения. От этого никуда не деться.
   Попытки изменить взрослого человека бессмысленны. Возможно лишь изменить или заново создать приоритеты. И если получается создать взаимное доверие и сделать его приоритетно ценным, то это может действительно изменить отношения. Такой процесс весьма непрост. Существуют взаимные границы в различных сферах человеческой жизни, которые пересекать нельзя. Для этого требуется как минимум такие границы точно знать или определить взаимным решением.
   Свон покачал головой. Ему... действительно ЭТО всё необходимо? Вот это - вопрос. Придумывать причину для взаимного сближения нельзя. Её требуется УВИДЕТЬ. Свон пока ничего не видел. Красивая и умная женщина... это не причина.
  .
   - Свон, мне требуется продать... некоторые вещи.
   Визит Венали в помещение узла связи, где Свон оборудовал рабочий кабинет, был достаточно странным. Точнее - гостья сюда ещё не приходила.
   - Присаживайся. Что именно из вещей и сколько ты хочешь получить денег?
   Прямо из воздуха появилась пара мешочков и достаточно крупная шкатулка, которую гостья подхватила двумя руками. Из мешочков на пластик столешницы выкатились кольца, под открытой крышкой шкатулки блеснул гранями крупный кристалл. Почти чёрный, с едва заметной прозрачностью материала.
   О том, что у магистра определённо есть способы хранить в невидимом пространстве небольшие вещи, Свон уже знал. Тем не менее, наблюдать за действиями Венали было... интересно. Волшебство в чистом виде.
   - Два артефакта. Накопитель.
   Слово "накопитель", произнесённое на холту, вызвало чёткую ассоциацию.
   - Та-ак. В твоём корабле остался такой же?
   Венали удивленно подняла взгляд.
   - Там кристалл гораздо крупнее. Но мы говорим о ЛИЧНЫХ вещах.
   - По законам Империи, в зоне действия которых мы находимся, кусок железа, оставшийся от твоего корабля, уже никому не принадлежит. Права на собственность могут оспорить члены экипажа, снятые последними. То есть, у тебя есть все права на владение тем самым накопителем.
   Магистр вздохнула.
   - Об этом мы ещё подумаем. Деньги нужны здесь и как можно быстрее. Ты ведь занимаешься продажей добытого на кораблях антиквариата? Вот. Этим кольцам четыреста лет.
   Свон смотрел на кольца.
   - И всё это время они были в твоей семье? Ты точно знаешь от кого к кому они переходили? Это... влияет на цену.
   - Они до сих пор исправно работают. Для продажи я могу указать кем и для кого они были изготовлены. Дату их изготовления. Первого владельца. Если тебе лично интересно... то я расскажу больше.
   Свон кивнул и откинулся на спинку.
   - Я... смотрю цены и наличие подобных... вещей. Это займёт некоторое время.
   Одним поиском в сети дело не закончилось. Были консультации с появившимися у Свона знакомыми и клиентами. Результатом стала цена на предметы. Не мало, но и не так много, как представлялось. Очевидно, для этого товара требовался другой сегмент рынка. Понятно, что эти вещи имеют практическую ценность, но у Свона нет того, кому они требуются именно с этой точки зрения.
   На клочке бумаги появились цифры.
   - Вот то, что мы можем получить сразу. Это меньше, чем вещи стоят реально. Но... специфика рынка. Артефактами я не торгую.
   Магистр посмотрела на цифру и кивнула. Особых колебаний Свон не заметил. Очевидно, именно эта часть скрытого багажа Венали была предназначена на подобный случай. Вполне логично, что особой прибыли от такой продажи никто не ожидал.
   - А... сложно получить в пользование вот такой... карман?
   - Для тебя, в твоём нынешнем состоянии, это вопрос бессмысленный. Ответ - невозможно. Твоя энергетика просто не удержит привязку. Для усиления энергетики нет условий. На этой планете я пока ничего подходящего не увидела.
   Венали хмыкнула.
   - Аналогичная ситуация с моим восстановлением. Я не нашла достаточно сильного источника, чтобы... в общем - нет условий.
   Свон помолчал и полез в свой самый обычный карман. Две банковские карты на предъявителя были проверены и легли перед магистром.
   - На этих двух картах денег немного больше. Остатком я бы оплатил биографию этих колец. Если появится покупатель и он даст полную цену, потребуется подтверждение.
   Карта с меньшей суммой была отодвинута в сторону.
   - В моей ситуации распространение личной информации недопустимо. Я лично бывала в... некоторых городах Империи. И на этой планете может найтись подобный путешественник из Лепестков. К сожалению, истории не будет. Остаток денег лучше наличными.
   Свон бы выдал куда большую сумму... под устные обязательства. Но подобный подход Венали был вполне понятен. Финансовые отношения портят дружбу. Случается такое далеко не всегда, но слишком часто, чтобы этим пренебрегать.
   - Имей ввиду, что многие крупные расходы оплачивает координатор из денег, которые планета мне должна. Этим моментом желательно пользоваться, поскольку на сегодняшний день сроки возврата денег за аварийные работы и оборудование не установлены.
   Ещё один кивок и прогулка к шаттлу, в сейфе которого находились наличные. Тут тоже были условия.
   - В покупках на поверхности обычно используются вот эти деньги. Они местные и неофициальный курс у них куда хуже, чем у имперских кредитов. Но при покупке никто тебе об этом не скажет.
   - Значит... я всё возьму местными деньгами.
  .
   Хозяину дома было очень интересно, с чего это вдруг гостье потребовалось так много денег. Но если она не рассказывает сама, то спрашивать он не будет. Так или иначе всё прояснится. Он бы с удовольствием понаблюдал за действиями Венали, но пришло сообщение о том, что ожидаемый корабль Патруля вышел из прыжка.
  .
  .
  
   Уже подходя на шаттле к орбитальному комплексу Свон в полной мере оценил предусмотрительность Координатора Патруля области. Корабль, прибывший на переговоры, был очень хорошо знаком. Шаттл с корабля и собственный транспорт Свона прибыли в ангар орбитального комплекса практически одновременно.
   Встречающие чиновники планеты остались без дела, поскольку выбравшиеся и шаттлов двое на них никакого внимания не обращали.
   - Ну здравствуй, боевой капитан.
   - Рад видеть тебя, гражданский засранец.
   Рукопожатие было действительно дружеским. Капитан Бизав крутил своего бывшего подчинённого, разглядывая со всех сторон и чувствовалось, что он действительно рад видеть друга.
   Пожалуй, иначе как дружескими, после всего, что было пережито вместе, подобные отношения и не назовёшь. Координатор знал кого отправить на переговоры. А прибывший капитан знал как эти переговоры вести. В ангар вошел второй шаттл с крейсера Бизава и из него стали выгружаться подозрительно знакомые личности. Свон хмыкнул. Очень хотелось подойти.
   - Жулик ты. Значит... будем работать как с шулером.
   - А сам? Поставил бедного служаку под Знак? Ну разве это красиво?
   Бизав слегка подобрался. Есть официальный повод его появления. Эти обязанности невозможно отодвинуть в сторону.
   Происходящее на планете капитан увидел собственными глазами и прекрасно понимал отношение своего друга. Предстояли достаточно сложные переговоры. Свон, даже для него лично, скидок делать не будет. Не тот случай. Узловому Синти придётся раскошелиться. Впрочем, весь вопрос был в том каким образом и насколько. И экономия средств Узлового была задачей поставленной капитану лично Координатором.
   - Ладно. Насколько я понимаю, первым будет личный разговор с координатором? Вот и... поехали. Разговаривать. С твоими... пассажирами я поговорю после возвращения. Пару часов они подождут.
   Чопер вполне сможет объяснить прибывшим причины, а они, в свою очередь, СМОГУТ понять, почему Свон не побежал встречать их к шаттлу. А очень хотелось.
   Делать этого было нельзя. После встречи с неожиданными и очень приятными гостями переговорщик из Свона будет тот ещё. Это - критичное условие.
   Бизав подумал, что зря он поторопился с собственным прибытием. Но. Задача оставалась.
   - Поехали. Связь только с моего корабля по защищенному каналу. Определимся с основными моментами... тогда у тебя не будет причины откладывать встречу.
   Свон скептически пожал плечами. До разговора с главным человеком, обязательства которого и будут определять всё происходящее, он не собирался делать выводов. Вполне возможен вариант, что проблема будет именно в технических деталях, которые прибыл оформлять Бизав. Это будет самым сложным вариантом, слишком уж хорошо они с капитаном знают друг друга.
   Пожалуй, только сейчас Свон в полной мере осознал, что переговоры на таком уровне для него будут очень сложными. Свидетельства того, что координатор Патруля не зря занимает свой пост, были перед глазами.
  
  .
   Когда через восемь часов Свон вышел на палубу уже знакомого ангара, его встречал Хлопс. Один. Координатор смотрел на мрачную физиономию знакомого и пытался себе представить результат переговоров.
   - Ты напрасно отказался от нашего участия в разговоре.
   Свон вздохнул и пожал плечами. Изображать разочарование было не слишком тяжело. Ему, конечно, желалось совершенно другого. Тот результат, который он получил... не очень приятен. Он слишком много обязанностей вешает на самого Свона. Но для Ррану он максимально выгоден. Если о договорённостях не узнает противник. В этом варианте ни для кого плюсов не будет.
   Вот так всё и выглядело для Свона. Хлопс видел только мрачное лицо. Где у координатора протекало и действительно утечка находилась именно у координатора, до сих пор известно не было. Чопер работал и приносил интересную информацию. Но ответа на главный вопрос пока не дал. Так что... Свон будет играть мученика. Есть ради чего стараться.
   - Бизав настоял на отсутствии третьей стороны. Вам там делать нечего. Крейсер Модана отвалит на днях и скорее всего, вы его уже не увидите.
   Хлопс шагал рядом со своим знакомым и молчал. Говорить было нечего.
   - Деньги вернут. Часть сразу, затем - частями в течение пяти лет. Планете привезут системный монитор. То есть - корабль, который не может прыгать. Такие на любом Узловом хранят именно для такого вот случая. Его не обязательно приводить к соответствию требованиям Патруля.
   - Это не снимет опасность обстрела.
   Свон развёл руками.
   - Опасность нападения мы никак не устраним. Наличие монитора серьёзно поднимет стоимость акции. Этому кораблю убегать некуда. И его первый калибр проделает достаточно дыр в нападающих. Очень хочется думать, что экономика в этом случае победит.
   Хлопс подумал, что даже такой вариант уже лучше, чем ничего. Возможно, он сработает.
   - Кто будет командовать этим кораблём?
   - Подчинение - Узловому Патруля. Капитан приедет вместе с кораблём. Это всё что мне сообщили. Экипаж дополнится уже здесь. Содержание корабля... за счёт Ррану.
  .
   Собственно, больше ничего интересного Хлопс не узнал. Он отправился на поверхность, а Свон, наконец, облегчённо выдохнул и пошел к тем самым людям, которые прибыли с Бизавом. Пожалуй, можно начинать радоваться.
   В информации для Хлопса отсутствовало несколько важных моментов. Свон не сказал, что ему лично предложили занять место Модана. Причина была очень простой. Капитан то Утарн прямо указал на уровень... смышлёности нынешнего капитана крейсера. Посетовал, что Свон восстанавливал НЕ ТОТ корабль. Слишком уж сложно будет найти для капитана Модана место в сегодняшней обстановке. Уровень собственной инициативы для офицеров области на текущий момент куда важнее, чем стаж службы. Платить за такое приобретение Узловой, конечно, не откажется. Такой возможности законы не предоставляют. Но понимать создавшуюся проблему необходимо всем.
   У Свона более чем достаточно инициативы. Если бы ему ещё хоть немного желания служить в Патруле... но этой радости Координатор не получил. Пришлось искать другой вариант.
   Следующий момент не будет оглашаться никому. Корабль Узловой оплатит. Сразу. Но Свон восстановит ещё один. Ему поможет Бизав. Парой с Бизавом Свон отработает проблему своей планеты. В смысле - расследование и наказание виновных, зачистка прилежащего пространства. При том, что от Бизава некоторое время Узловой ничего требовать не будет, все эти действия не займут много времени. Пара лет. В любом случае - не более пяти. Мелочи.
   Свон потёр шею. Мда. Кто бы ему раньше сказал, что год жизни - мелочи? Впрочем, чем выше начальник, тем глобальнее его проблемы. Уже для текущих проблем Ррану один год ничего не решал. Что же говорить о проблемах области? О том, какими категориями мыслит Император, Свон старался не думать. Вообще.
   За восстановление второго корабля заплатят. После решения местных проблем его выкупит Узловой и назначив своего капитана отправит туда, куда сочтёт необходимым. Координатор гарантирует штатный запуск корабля. Если капитаном станет именно Свон. Для самого будущего капитана ситуация была очень неприятной. Кроме собственно принятых решений будет ещё и внешняя картинка. И отыгрывать её не менее противно.
  .
   - Ты опять пытаешься обмануть судьбу, Вес?
   Рыжий так и остался рыжим. И рожа у него всё так же демонстрировала довольную улыбку.
   - Привет, капитан. Я чертовски рад, что ты наконец нашел место чтобы остановиться. Да что там, все, кого ты здесь видишь, до-олго ругали твою страсть к путешествиям.
   Люди собрались в одном из залов для транзитных пассажиров. Их было на удивление много.
   - Откуда столько народу?
   - Сюрприз.
   Но Свон уже заметил одно лицо, затем с удивлением узнал другое.
   - Вы решили собрать всех, кто нам помогал во время...
   Вес с той же улыбкой мотал головой.
   - Не угадал. Не мы решили собрать. Они... сами решили собраться. Почему-то люди думают, что ты выбрал место лучше. И ещё... все думают, что именно ты, не будешь обычным гражданином.
   - Это ты к чему?
   Вес сбил с рукава невидимую пылинку.
   - Планета, куда нас сбросили, оказалась дерьмовым болотом. Когда появился Бизав и спросил "что передать Свону"? Мы очень обрадовались. И решили... передать подарок. Это ведь... подарок?
   Свон смотрел на кучку людей и улыбался. Пожалуй... да. При всех сложившихся условиях эти люди могут стать настоящим подарком. Он достаточно хорошо представляет чего они хотят. И чего ожидать - тоже представляет. Да и просто, они ему приятны.
   Из кучки вывалился подросток и поспешил к Свону.
   - Здравствуйте, Свон. Надеюсь, на этой планете для нас найдётся место?
   Свон хмыкнул.
   - Хотел бы удивить тебя встречей с настоящей взрослой герцогиней... но ты ведь не удивишься?
   - Нет. То есть - да. Она ведь из Лепестков? Или... как мы, с карантинной?
   Даже самый воспитанный подросток остаётся подростком. Пока Свон разбирался в том, что именно ему сказали, паренёк уже бежал за сумками. Вот скажи такому непоседе: "пять лет - это мелочь"?
   - Рыжий, честно признавайся, ругаться ребёнка уже научил?
   - Я? В этом плане опекуны - далеко не лучшие учителя. Чтобы ты знал. А есть причины ругаться?
   - Ты планету видел?
   Вес нахмурился.
   - Это плохо. И это же - хороший знак. Тех, кто жуёт сопли и кланяется любому вооруженному засранцу, обстреливать никто не будет. Бизав мне уже... кое-что рассказал. Он уверен, что ты этого без последствий не оставишь.
   Да-да. Вот теперь Свон точно ЗНАЛ, что его решение отложить встречу с прибывшими, было верным.
  .
   - Ну... здравствуйте. Сразу говорю, что вы - САМИ приехали.
   Люди улыбались и хмыкали. То же самое им было сказано, когда они выразили желание войти в первую команду транспорта с беженцами. То же самое Свон говорил, когда формировали абордажную группу. Но сейчас эти слова никого не пугали.
   Если есть сложная задача, значит и оплата будет высокой. Если будет работа, то будут и человеческие условия. Если на планете высадится Вес, то есть хорошие шансы, что он и Чопер проследят за тем, чтобы местная власть лишних телодвижений не делала.
   Сейчас все прекрасно понимали, что в новом мире человек был таким же как и дома. Если хочешь высокой оплаты, будь готов выкладываться в выполнении собственных обязанностей. Если видишь собственное место и знаешь как изменить к лучшему положение на планете, то главное - стабильность ситуации и доверие к правительству. Имея собственного представителя в лице Свона... эти люди могут сделать очень много. Ленивых или глупых среди них нет. И на отсутствие инициативы или на нежелание отстаивать собственные интересы тут никто не жалуется.
   - Место для жизни будете выбирать сами. Так же, как и первый раз. Никаких условий.
   - Стоп. - Свон повернулся к доктору. - Есть один момент. Мы поселимся вместе. Рядом. Есть очень хорошая практика. Место мы выкупим у планетарной власти, чтобы к нам никого не подселяли. И в этом случае, тоже есть практика. У вас был обстрел? Беженцев больше чем требуется. Мы выберем себе соседей и оплатим их адаптацию.
   - Рад видеть тебя такой же активной. Я так понимаю, гражданскую секцию поведёшь ты? Не определились? Хорошо. Я уже купил часть побережья. Есть место с двух сторон от моего участка. Есть заброшенный городок с десятком стариков. Целые дома там остались. От цивилизации... не осталось ничего. Участок выставлен на продажу, старикам потребуется организовать условия. Их часть денег вложить... куда-то, чтобы обеспечить спокойную старость...
  .
   Встреча неожиданно затянулась. Результат добавил хлопот самому Свону, но всё было закономерно. Пятеро отправятся с ним сразу. Остальные распределятся по объектам на поверхности. Кто-то сразу включится в рабочие бригады, обслуживающие собранные Своном комплексы, четверо медиков займутся беженцами.
   К моменту, когда будут выяснены все условия по предполагаемому месту жительства и организовано строительство нормального городка, помимо привезенных группой средств, появится вполне ощутимый источник дохода.
   После заселения в новые дома потребуется время на освоение места. После этого можно будет говорить о ротации части людей со сборочного стапеля на свалке. Скорее всего, новые работники отправятся на новое место. Если получится собрать достаточно адекватных переселенцев, то и в самом городке что-то запустят. У этих ребят хватит и фантазии и знаний. А у Свона... хватит возможностей и желания помогать. Именно вот этим людям.
   Никто не морщился и не отворачивался от проблем планеты. Никто не говорил - я найду что-то другое. Обсуждение ситуации выглядело приблизительно так: "Ты уже работаешь тут? Мда. Могло быть лучше. Нам подходит любой вариант".
  .
  
  
  .
   Бизав сильно изменился за прошедшее время. Начиная с того, что он перестал верить командирам на слово.
   - Нет. Не созрел. Не хочет этот человек воевать и не объясняет почему. Я лично думаю... у него пока есть что терять.
   Координатор сдвинул в сторону пластиковые папки с документами.
   - Но корабль он сделает? - Кивок собеседника. - Вот и хорошо. Команду он тоже сможет собрать. Это не вопрос. Если я правильно понимаю, то главный вопрос встанет с обеспечением кораблей. Посмотри, чтобы он не дёргал со свалки расходники. Я не могу организовать изготовление боеприпасов. Он - может. И это необходимо сделать. Если проблема с защитой, то тащите всё к Синти. Тут есть кому присмотреть и за такими вещами я смотреть буду очень внимательно.
   - А ремонтный стапель?
   - Дорого. Пока корабли так или иначе ремонтируются собственными силами. Проблема с крупными стержнями. Проблема с ослаблением каркаса. Проблема со специализированными механизмами носителей. Эти долбаные барабаны достали всех.
   Поворачивающиеся секции для хранения оперативных модулей действительно были проблемой.
   - Надо бы вообще убрать носители... но пока заменить их нечем. В последнее время одно исправное орудие первого калибра даёт гораздо больше, чем два работающих барабана на тяжелом носителе. Полторы сотни оперативных модулей? Кому они нужны? Три десятка для дежурной пары вполне достаточно. Так что, пусть поднимает тяжелый крейсер. Тридцать или сорок слотов. Рабочие калибры. Курьеры... или эсминцы. Ну и механика работы с планетой. Наши заслуженные мозги, сидящие в кабинетах, ничего о практике не знают.
   Бизав не слишком радужно оценивал перспективы.
   - Ты так расписал мне... прямо на пять лет планы строишь. Хорошо бы порезать местный узел и остаться целыми. Год... полтора. Затем нам потребуется помощь. Сомневаюсь, что после нашей приборки не появится "четвёрка". А если она появится, не факт что мы вдвоём с ней справимся.
   Координатор покачал головой.
   - Сейчас на наш край работает только три таких боевых группы. Вся масса опытных капитанов Баронств штурмует Лепестки. Так что вас просто поставят в очередь. Я вот не понимаю, почему от чёрных никто не появляется? Есть ведь практика сотрудничества? Все понимают, что жаловаться Императору долго и хлопотно. Минор ближе и в Цин кровно заинтересованы в том, чтобы Лепестки держались?
   В этом вопросе Бизав не разбирался. Да и слабо представлял себе, чем может сейчас помочь Цин. Кто бы им самим помог?
  .
   Очень неуютно видеть перед собой задачу, которая несколько больше твоих текущих возможностей. Задачу, которая в рамках работающей системы не решается в принципе.
   Как выглядит ПРАВИЛЬНЫЙ подход для того же Координатора Синти? Восстановить три-четыре корабля и закрыть дыру в этом месте. Но Бизав уже столкнулся с тем что приказ, отданный из Синти, скажем, в три раза дороже, чем его личная инициатива. Распоряжение из Минора, центра сектора Цин, дороже раз в шесть, если не больше. А вот средств нет ни в Синти, ни в Миноре.
   План составляется и... откладывается в стол с пометкой - недостаточно средств. И такие планы даже составлять уже никто не хочет. Пустая трата времени.
   Сумма, выставленная за ремонт крейсера Модана, была если не смешной, то очень близкой к этому. Координатор бы за такие деньги отремонтировал... точнее - восстановил ещё штук пять кораблей. Но тот же Свон отказывается работать. Нет ни запасов, ни охраны. Даже если он согласится, практика показывает, что поднимет один или два корабля и... всё закончится. Нет топливных стержней, нет достаточного количества ВМ мелкого размера. Эффекторы полей, оперативные модули. Этот список Координатор уже знает слишком хорошо.
   Не менее сложный вопрос - гарантированная утечка информации. Как только информация, скажем, о вот этом плане станет официальной, на плане можно ставить крест. Противодействие есть и оно грамотно координируется. Ломать всегда легче чем строить.
   Вот потому и скрипит Координатор, изображая жадного дельца. Жалуется, что нет ресурсов. Реализует возможности очень осторожно, без огласки. На серьёзное противостояние у него не хватит сил. Оно ведь не ограничится только этим местом? Появится минимум три горячих точки и все три будут организованы так, чтобы шума было больше, чем результата. Поднимется крик среди гражданских, последует указание из Минора... эта схема была проверенной. В сегодняшних условиях она не могла не работать.
  .
  
  .
   Хлопот лично Свону прибавилось. Он проводил Модана и повёз освободившуюся бригаду на поверхность планеты. Ко времени его следующего визита люди отдохнут и подберут пополнение. Брюшь собиралась... собственно, она собиралась восстанавливать то, что у неё отобрали на прежнем месте.
   Клинику в первый раз, она построила на удивление быстро. Всё работало именно так как предполагалось. Клиенты выстроились в очередь, подобрался персонал и клиника быстро встала на ноги. Затем... затем пришел очень вежливый господин и сделал предложение. Брюшь продавать клинику отказалась. Отбиться от нелегальной стороны сделки у неё не вышло. Работать на "покупателя" она не желала.
   Рыжий узнал, когда уже ничего поправить было нельзя. Впрочем он и не был готов к каким-то действиям. На тот момент. Быстрая проверка показала, что многие из переселившихся испытывали похожие трудности. Чужаков принимать в местное общество не торопились и для них тарифы на мирное существование оказались неподъёмными. Поскольку никто из переселенцев не хотел просто проедать полученные деньги, то проблема коснулась всех.
   Вес смог сделать очень немного. Когда он собрал всех вместе, ресурсов на какие-то финансовые телодвижения осталось немного. Мелкие предприятия, которые организовали, помогали выживать. Старт сорвался практически для всех, кто сразу рванулся в бизнес. Планета, как оказалось, поставляла экипажи для большинства пиратских кораблей района. К обычному бизнесу на ней относились очень прохладно.
   Подробностей Свону никто не рассказывал. Но они его и не интересовали. Когда он захочет узнать ВСЁ, он узнает. Сейчас у него было что предложить. Сборочный участок, который уже работает, продолжит собирать наземную технику. Требовалось заниматься и самим участком и тем, что именно там будет собираться. Нужны были толковые люди и на планете и на новой разборке. Место нашлось для всех.
  .
  
  .
   В следующий раз Свон попал на поверхность планеты только через два месяца. Внешне Ррану стала выглядеть куда лучше. Её светлая атмосфера прибывших не могла обмануть. Сводка показывала, что сложная ситуация вокруг расстрелянных городов улучшалась очень медленно.
  
   Бизав стоял на орбите и первый визит был именно к нему.
   - Что хорошего по следам?
   Капитан пожал плечами. Этот район он знал не так хорошо, как собственный маршрут дежурства.
   - Посадил Кенама на курьер. Ходят, смотрят. Соберём свежие следы. Они, скорее всего, ничего не дадут. Не задерживайся со вторым кораблём. Меня начнут отсюда дёргать. Хорошо бы чем-то прикрыться. Ещё месяц до прибытия системника. Может не успеть. Да и с "красных" точек информации собрать бы не мешало.
   Теперь пожимал плечами Свон.
   - Три подходящих корпуса уже нашли. Пока ещё не определились, что именно будет подниматься. Может ещё найдётся что-то пока я... гуляю. Место, как оказалось, не самое удачное. Слишком много кораблей Баронств. Крейсера А-первые... в далеко не лучшем состоянии. Второй курьер ушел смотреть дальше. С имеющейся статистикой я могу сразу говорить о том, что постоянной точки мы там не получим. Маловато ресурса.
   Встреча никаких особых результатов не дала. Кроме одного. Буксируемый с планете монитор было решено укомплектовать командой до выхода в систему. И не показывать его настолько долго, насколько получится. Этот вариант давал определённые возможности.
  .
   Следующая задержка была на орбитальном комплексе. С Хлопсом было согласовано использование курьера, который всё ещё находился на орбите Ррану. Часть денег Свон перевёл в фонд, открытый тут же. Главный распорядитель - рыжий Вес, встал на дыбы.
   - Из меня коммерсант никакой, Свон. Я твои деньги...
   - Спокойно. Кого ты наймёшь в консультанты? Сомневаюсь, что там будет хоть один мошенник. Э... из чужих. А своим мошенникам ты хвост прищемишь так, что будут бедные, работать за зарплату. Так что, ничего страшного, потерпишь. Меня вот воевать отправляют и я, что? Встал и пошел. Надо. И когда я вернусь, мне очень не хотелось бы узнать, что деньги пропали без результата. Результат - восстановление планеты. Все работы на поверхности, оборудование и стартовые деньги для удачных проектов, будут браться из этого кармана. Без моего непосредственного участия.
   Рыжий ещё поупирался, но исключительно из принципа. Он прекрасно представлял себе, что сейчас у прибывших с ним и тех, кто работал в пустоте со Своном, интересных идей более чем достаточно. С деньгами фонда появится возможность, которой ему так не хватало раньше. Ведь в сложной ситуации именно к нему шли за помощью? И тогда он ничего не мог сделать.
  .
   На поверхности планеты Свон решил задержаться. Оставшийся недоделанным транспорт разговор с Координатором, точнее слова о том, что планеты обстреливают достаточно часто, привели к весьма интересной мысли. Но для того, чтобы собрать в транспорте полный набор для очистки планет, требовалось определить рабочую конфигурацию и условия для размещения завершающей фазы процесса - собственно извлечения чистых элементов и используемых в промышленности соединений. Собрать технологическую карту для полного процесса... работы ещё требовалось выполнить более чем достаточно. Опытный химик, который мог собрать теоретическую базу уже был. Время и... деньги.
   Собирать такие корабли серией Свон не хотел. Слишком хлопотно. А вот заработать с помощью уже собранного оборудования и имеющегося корабля, особой проблемой не виделось. Пока транспорт доводили до финиша, на Ррану вполне можно закончить разработку финальной части. Собрать всё в трюмах транспорта и отправить корабль в центр области, где под постоянным присмотром Патруля он пару планет обслужит. Фильтры ведь не только снимают последствия обстрела? Где-то наверняка есть и промышленное загрязнение? Сейчас на законы, запрещающие вредные производства на поверхности планет, мало кто смотрит.
  .
  
  .
   Больше суток занял первый круг по планете. Домой Свон ехал не в самом хорошем настроении. Да, всё работает. Но как же всё... медленно? Сложно что-то делать, не наблюдая реального результата. Это Хлопс может радоваться своим сводкам.
   Свон вот, порадовался светлой атмосфере и неприятно поразился узнав, что отработано от силы процентов тридцать требуемого объёма воздуха. А фильтры для воды будут стоять лет десять.
   Гора шлака росла, пришлось отбирать людей для отправки на сборочную площадку. Эта команда будет заниматься только финальной стадией. Желательно - быстро. Организовали вывоз шлака на орбиту, его прессовку в блоки и укладку на хранение. В атмосфере результат работы фильтров держался хуже, чем ожидалось. Пока сам Свон отдохнёт и разберётся с ворохом вопросов, люди соберутся и подготовят себе замену. Обслуживание устойчиво работающих комплексов особой квалификации не требовало.
  .
  
  .
  .
   Начало зимы в собственных владениях выглядело куда менее красиво, чем осень. Понятно, что на этой широте от зимы осталось одно название, но слякоть и постоянные обложные дожди ... что хорошего?
   Свон удивился тому, что охрана его не встретила возле ангара. В доме горело только одно окошко. На кухне. Очень похоже, что Венали дома нет. Значит и торопиться некуда.
   Странное ощущение. Хозяин оглянулся вокруг. Нет людей. С одной стороны, он стремился именно к такому, когда выбирал себе место для дома. Но теперь... ему стало неуютно. Именно потому, что вокруг никого не было.
   Возможно, это станет проблемой. Или - не станет. Сейчас он поужинает и отправится спать. Если завтра ему хватит желания подняться с кровати, можно будет разобрать привезенный ворох документации, пройтись по участку или покопаться в привезенном лёгком атмосфернике. Том самом, который предназначался для спортивного пилотирования.
   Серьёзных столкновений на поверхности слабо развитых планет не случалось уже давно. Легкие разведчики использовались в случаях, когда не было орбитальных сетей. В Синти, практически во всех случаях, хоть десяток спутников обязательно находили. ВМ корабля связывал их в сеть даже в том случае, когда собственных улов координации у орбитальной сети не оставалось. При отсутствии мощного противодействия, даже сенсорные сети самого корабля давали информации больше, чем эти лёгкие аппараты.
   Так что, атмосферные разведчики не особо использовались, а следовательно и страдали меньше всего. В оставленных на свалке кораблях подобные модули встречались часто.
   Свон посмотрел на контейнер со своим новым развлечением и покачал головой. Вот нет желания у него дома, во время отпуска, заниматься тем же самым, чем он постоянно вынужден заниматься в пустоте. Но контейнер кушать не просит. Будет стоять столько, сколько потребуется.
  
   Свон выгрузил лёгкую часть груза и с двумя объёмными сумками отправился в дом. Мелких вещей, которые он откладывал для себя всё время, пока в пустоте собирали корабли, оказалось совсем не мало. Вот и ещё одно занятие. Надо подготовить зал для коллекции, продать часть барахла. Вот это было куда интереснее, чем копаться в железе атмосферника. А полетать? Это он и на полированном гражданском аппарате сможет. Страсть к атмосферным полётам как-то угасла. Ему ещё надоест мотаться по площадкам на поверхности Ррану. В прошлый визит он смог оценить всю "прелесть" таких перелётов.
   В доме осталось три человека. Точнее, сейчас - один. Второй, мужчина, находился в... конюшне. Мда. Венали приобрела для себя транспорт в количестве пяти единиц. На одной из таких... единиц она умотала в строящийся городок возле той самой, красивой бухты. Там уже появились первые дома и поселились люди. Третьим был охранник, который сопровождал хозяйку в поездке.
   Дом немного перепланировали. Теперь гостевых комнат в самом доме не было. Свон улыбнулся. Некуда теперь секретаря поселить. Если что. Но кухарка его успокоила. Есть куда. Появился гостевой дом в сотне метров. Он, как и строение конюшни, появился уже после отъезда Свона. Кухарка сказала, что возле конюшни выстроили дом для персонала. Хороший дом с просторными и удобными секциями для тех, кто постоянно или сезонно работал на участке. Таких оказалось достаточно. Двое охранников находились на территории участка. Завтра должны вернуться из города ещё два. Послезавтра утром эта пара отправится на дежурство, а к вечеру вернутся те, кто трое суток находился на участке.
   Венали успела сделать кое-какие посадки и наняла следить за их состоянием. Горный массив небольшой, но и здесь иногда в сезон дождей происходили крупные обвалы или оползни. Вот это и было главной причиной, по которой за участком следили.
   Всё это рассказывала кухарка, она же - экономка и... в этих тонкостях хозяин дома не слишком хорошо разбирался. Сумки поместили в мастерской. С планировкой помещений была полная... неопределённость. Свону принцип такого распределения был непонятен. Он со вздохом подумал, что это не мастерская, а насмешка. Он сюда ничего из оборудования не втиснет. Если уж делать мастерскую, то возле ангара. С просторным подвалом и сейфовыми комнатами. Оружие, ВМ, да и коллекцию держать вот так - за стеклянными стенами? Он посмотрел на огромное окно, выходящее в тёмную осеннюю ночь. Нет. Домом ему придётся заниматься.
   Свон помылся и переоделся в чистую и удобную одежду. Мастерская, сейфы... что он завёлся? Тут тепло чисто и... вкусно пахнет.
   Готовили дома очень хорошо. Свону было слегка непривычно понимать, что это - его собственность. Что в его собственном доме живёт вот эта пожилая улыбчивая женщина. Живёт тут, чтобы убирать, готовить и стирать для него и для Венали. Скорее - наоборот. Но это уже нюансы. Осоловевший после вкусного ужина хозяин дополз до кровати и вырубился.
  .
  .
   Утро началось рано. На этот раз акклиматизация уже не так давила на самочувствие. Отпускник поднялся размяться и возвращаясь с пробежки наткнулся на конюха.
   - Доброе утро.
   Сидящий на стуле посетитель поднялся и начал сбивчиво рассказывать что-то про одну из лошадей, у которой... Свон вздохнул.
   - Извини, я не очень разбираюсь даже в человеческих болячках. В шаттле есть мобильный автохирург. Поможет?
   Конюх смотрел на владельца, как на ненормального.
   - Нет. В автохирурге нет для лошадей даже диагностики.
   - Я понял. ЧТО я могу сделать?
   Надо было заказать лекарства, а лучше - вызвать опытного врача из ближайшего городка. Если повезёт, то через два дня лошадь всё ещё можно будет спасти. Именно столько будет добираться врач на обычном транспорте. Если... поедет вообще.
  .
   Местные мерки расстояний и дорог Свона не сильно удивили. Через полчаса он уже сидел на линии связи. Он нашел врача, договорился о покупке лекарств для аварийных случаев, договорился о срочном визите, даже попросил посмотреть остальных обитателей конюшни, условия... в общем, всё, что имеет значение к содержанию животных. Что там стало причиной болезни? Ведь не с пустого места же она появилась?
   После обеда послушный атмосферник уже шел сквозь мелкий дождь за доктором. Полтора часа в одну сторону. Какие двое суток?
  .
   Доктор уже ожидал на месте. Огромная площадка на окраине была наполовину завалена какими-то странными конструкциями, но места для посадки небольшого атмосферника оставалось более чем достаточно и эту точку выдал Свону диспетчер, заметив, что в этом районе... можно было бы не спрашивать маршрут. Вообще. Движения на малых высотах - практический ноль.
   Доктор перебежал на мягкое кресло в атмосферник и он со Своном достаточно долго ожидали доставку заказанных медикаментов. С этим так быстро, как с одним человеком, не получалось. Пока собрали объёмный заказ, пока упаковали, пока грузовик дотащил контейнер через весь город, прошло немало времени.
   Мощный внедорожник вывернул из потока машин и тормознул практически вплотную к атмосфернику.
   - Это... не лекарства. - Доктор удивлённо взирал на гостей.
   Из машины выскочило двое рослых ребят и наплевав на дождь стали осматривать летательный аппарат. Свон вздохнул и проверив оружие, выскочил из кабины. После боевой подготовки пистолет в боковом кармане формы стал неразлучным спутником.
   - Добрый вечер.
   - Твоя птичка? - Один из гостей ласково провел ладонью по боковой плоскости машины.
   - Да. Так сильно понравилась? - Пока не выяснилась причина появления этих... энтузиастов, Свон разговаривать не торопился.
   - Сколько стОит?
   - Даже не знаю. Мне её не продали. Обязали вернуть... в общем, можно считать служебной.
   Разочарование гостя было осязаемым. Его спутник насмотрелся и вернулся в автомобиль. А этот всё ещё стоял возле редкого в здешних местах аппарата.
   - Я бы купил. Вот честное слово. В местном болоте без крыльев совсем тошно. Местные ничерта не делают, а колёса даже по-сухому, это слишком долго.
   Стоять под дождём, пусть и при наличии зонтика, было не совсем приятно. Но уходить парень не торопился. Через некоторое время выяснилось, что он был пилотом. Не таким уж большим специалистом и до какого-то времени вообще не любил вспоминать свою короткую службу. Десантный модуль, атмосферный шаттл. Это - практика. Теория-то для всех одинакова. До Б-7 разницы в атмосферном пилотировании ни для кого нет. Боевые пилоты сейчас с квалификацией ниже А-1 не котируются вообще.
   А-1 атмосферная, для Свона была скорее - вынужденной. Пустотное пилотирование у него шло в основной специальности и, начиная с уровня А-1 имело требования к сопутствующим специальностям. А-3 пустотный без уровня А-1 атмосферного, уже не получишь. А-4 навигатор привязан к А-2 пустотному. Редко кто из навигаторов действительно занимался пилотированием. Пилотов всегда больше. Но обучение шло в связке и при всём нежелании навигаторы старались чаще летать, набирая практические часы. Бизав говорил, что после А-5 привязка снимается. Но сейчас Свон мечтал об А-2 навигатора, поскольку продвижение замедлилось, а если сравнивать с первыми, базовыми уровнями - встало вообще.
   Свон тихо радовался, что в гости пожаловали адекватные ребята, а не кто-то из безбашенных богачей или криминала. К моменту, когда появился долгожданный грузовик с лекарствами, мокрые собеседники нашли общий язык и обсуждали местные "колёса". Именно этим занимался гость. Покупал, ремонтировал, продавал, поставлял запчасти... всё, что касалось колёсной техники среднего размера.
   Внушительный ящик с заказом перекочевал в грузовой отсек атмосферника, Свон попрощался с неожиданным гостем... и замер на месте. Затем вернулся и поманил рукой усевшегося в автомобиль знакомого.
   - Извини, как-то сразу не подумал. Есть возможность взять разведчик... кажется СВ-170 или модификация. Холодная сборка, надо бы повозиться с запуском и калибровкой механизмов. Мне сейчас некогда. Интересно?
   Парень подпрыгнул на месте.
   - Конечно. Что сняли при... сборке и насколько она - "холодная"?
   Свон оглянулся на своего пассажира и вздохнул.
   - Давай номер. Завтра поедем обратно. Я тебя наберу. Покатаешь меня по местным достопримечательностям? По пути и обсудим, что там есть и что за сборка. Я этот город не знаю совсем. Надо бы купить кое-что... да и просто - посмотреть, что тут у вас есть, а чего нет.
  .
   На обратном пути Свон раздумывал, сколько таких вот перебранных разведчиков, местный знакомый сможет переварить? Судя по его радостной физиономии, купить контейнер с атмосферником он не откажется ни за что. Сможет ли нормально запустить? Скорее всего - сможет. Готовую сборку толковый автомеханик запустит. Если уж он имеет подготовку и практику работы с имперскими атмосферниками.
   Хороший плюс в том, что новый знакомый - автомеханик. Если вспомнить, что новая собственность обрастает хозяйством, то и наземный транспорт здесь определённо потребуется. Пф-ф-ф. Свон помотал головой. Транспорт, это - дороги. Дороги, это как минимум один модуль-укладчик, бульдозер, транспортные платформы. Ну и люди, которые будут строить НОРМАЛЬНЫЕ дороги. На конской тяге пусть Венали путешествует. Свен лично, думает, что лошади, это - развлечение. Если потребуется работа, то это будет именно колёсная техника. Собственно, с неё всё и начнётся.
  
  .
   - Вот, теперь совсем другое дело.
   Атмосферник сделал круг над домом. Явно хозяйка вернулась. Свет горел во всех окнах. Дом выглядел празднично.
   Приземление было мягким.
   - Сейчас я найду конюха. Он покажет вам жилую секцию и... собственно пациента. Не обещаю, что буду сопровождать... я вчера вернулся с вахты. Ещё... не всех успел увидеть.
   Свон смотрел на фигуру появившуюся в светлом прямоугольнике дверного проёма.
  .
   Конюх прибежал быстро. Почти сразу появился ещё один человек и контейнер с лекарствами отправился куда положено. Атмосферник встал на своё законное место в ангаре и замер.
   Под немного усилившимся дождём хозяин пробежал до крыльца и нырнул под навес.
   - Рад тебя видеть... - Традиционный поцелуй в щёчку не удался. Венали не отвернулась и её губы... оказались куда приятнее.
   - В следующий раз не мотайся по своим объектам. - Венали покраснела и сердито ткнула Свона в плечо. - Тебя ждут здесь.
   - Я ведь не хочу чтобы мои... объекты мотались по мне? А так у нас есть и сегодняшний вечер и завтра. До обеда... вот только я... - Свон сокрушенно вздохнул.
   - Что именно?
   - Не распробовал. - На этот раз поцелуй получился именно таким каким он и должен быть.
   - На нас смотрят. - Вот теперь Венали действительно покраснела.
   - Плевать.
  
   Праздничный ужин был благополучно задвинут в сторону. Аргумент, что хозяйка не собирается никуда уходить, а ужин - остынет, остался без внимания. Есть моменты, которые терять не хочется. И они куда важнее любого праздничного ужина.
  .
   К обеду хозяева наконец взяли себя в руки и выбрались в столовую.
   - Это бардак.
   - Угу. - Свон уже прихватизировал блюдо с остатками салата и с удовольствием орудовал вилкой. - Совершенно с тобой согласен. В следующий раз еды должно быть... больше.
   Венали посмотрела на исчезающий салат, затем на того, кто этот салат ел. И, со вздохом поставила перед собой чистую тарелку. Свон спохватился. Традиции надо бы закладывать ПРАВИЛЬНЫЕ.
   Через десяток минут грязная посуда отправилась в кухню и стол приобрёл приличный вид.
   - С приездом тебя.
   - Я соскучился. Честно.
   Венали не удержалась от смеха.
   - Я уже... осознала практический уровень. Не оправдывайся.
  .
   После обеда оказалось, что дом не так уж и плох. Может быть из-за того, что отпало желание заниматься мастерской, коллекцией, оружейной комнатой... да всем, кроме хозяйки. И для этого в доме были ВСЕ условия.
   - Свон.
   - А.
   - Шесть часов.
   Хозяин с отчётливым скрипом вывалился из кровати. Сейчас надо будет отвезти ветеринара.
   - Я с интересными ребятами познакомился в городе. Поболтаю, пройдусь по магазинам. Тебя не приглашаю в этот раз. Люди всё же незнакомые. Да и болтать мы будем больше, чем осматривать достопримечательности. Нам колёса нужны?
   - Это ты у Борана спрашивай. Старший в посёлке. А в магазин... ты меня свозишь.
   - Ты бы с ветеринаром пообщалась? Я ведь увезу его сейчас. Мало ли что тебе потребуется?
   - Успею ещё. Как ты говоришь? Процесс должен завершаться правильно. Я хочу спать. - Венали потянулась и перевернулась на бок. Через минуту её дыхание стало ровным.
  
   - Правильно. - Уже на крыльце Свон передразнил подругу. - Я бы сам с удовольствием поспал ещё пару часиков.
   Появившегося хозяина заметили и от конюшни уже шло трое. Доктор был без чемоданчика.
   - Ещё два дня я буду здесь. Федан молодец, вовремя заметил опухоль. В конюшне надо немного поднять температуру. Тут местные делают второй тамбур...
   Свон слушал не слишком внимательно. Скоро из посёлка возле бухты приедут строители и тогда конюх сам всё объяснит. Доктор хочет остаться на пару дней? Да ради Сола. А вот хозяину уже надо поторопиться.
   - Извините. Если требуется остаться, я совсем не возражаю. У меня встреча в городе и времени мало. Подробнее поговорим вечером. Хорошо? - Свон вдруг мотнул головой. - Скорее... завтра утром, чем сегодня. Вернусь поздно.
   Тут проснулся охранник, скромно стоявший позади остальных.
   - Мне Вави рассказал про вашу встречу. Сами ребята неплохие, но у них часто бывают стычки с местным криминалом. Если потребуется место для парковки атмосферника, то лучшее, что можно придумать - внутренняя территория местного торгового центра. Там, насколько я знаю, и посадочная площадка есть. Лучше бы взять ещё кого-то. Одному в наших местах путешествовать... не рекомендуется.
   Хозяин поблагодарил за информацию. Всё правильно. Для охранника это работа и промолчать он не мог. И про ещё одного человека - тоже правильно.
   Атмосферник плавно скользил к бухте. Второго человека Свон возьмёт из посёлка. И повесит на него обеспечение техникой.
   - Такс? Кто там у вас в посёлке сейчас есть?
  .
   Венали проснулась, когда за окном уже было совсем темно.
   - Совсем из распорядка выбилась. - Хотела автоматически добавить, что расписание надо соблюдать... и улыбнулась. Не надо. Не сейчас.
   Накинув халат, магистр прошла в ванную, затем вернулась и уселась перед зеркалом. Мысли были неожиданно глупыми. И прогонять их совсем не хотелось.
  
   Если человеку с раннего детства говорят о том, что есть в жизни - ГЛАВНОЕ, то он именно так всё и воспринимает. Главное - это Семья. Носители титула и обязанностей перед Королевой. Именно эти люди и есть семья и только они имеют значение. После обучения в закрытой школе, эта установка изрядно поколебалась. Но не в части приоритетов.
   Значение для человека имеют его желания и потребности. Если достаточно ума, то личная жизнь не выходит за рамки обязательных правил. И всё бы было нормально, если бы не собственное положение в семье. Нали была младшей дочерью и несмотря на её явный талант к чёрному, выбора ей не оставили.
   Талантливыми были все дети. Не в равной мере, такого никогда не бывает. Когда следующий по старшинству мальчик поступил на обучение к одному из вассалов отца, Нали подумала, что у неё бы вышло лучше. Но Легер уже учился и показывал неплохие результаты.
   Следующим было военное направление. Воевать Нали не желала. Если бы кто-то спрашивал её собственное мнение, то капитаном корабля она бы не стала никогда.
  .
   На военном корабле отношение к личной жизни было ещё хуже, чем в закрытой школе. Флот Королевства, к сожалению, не избежал всех конфликтов среди аристократии. Попытка смешать все группы влияния и уравновесить таким образом ситуацию, была далеко не лучшей идеей.
   Аристократы прибывали на службу уже имея по нескольку Знаков. Так говорили в обиходе, потому, что Личный Знак был и оставался один.
   Аристократы проходили инициацию - Знак Наставника оставлял нерушимые условия. Боевая подготовка, оставался Знак командира подразделения. При переходе к другому командиру, условия отменялись... но не исчезали полностью. Опытные адепты говорили, что даже отменённые условия могут оказывать влияние. Кроме того, помимо условий Знака были личные привычки и влияние банальной пропаганды.
   У обычного человека есть привычки и желания и они не обязательны настолько, насколько обязательны поставленные под Знак условия. Личное отношение к таким условиям закрепляется болью и ненавистью к тому, кто вынуждает выполнять глупые правила.
   Когда Венали получила под командование собственный корабль, она уже не думала, что условия могут быть глупыми. Носитель обязательств далеко не всегда представляет себе архитектуру подобных требований... но речь не о Знаках.
   Офицеры были чужими друг для друга. Этот печальный факт, в рамках сложившейся государственной системы, не исправлялся никак. Были, конечно и приятельские отношения и совместная служба. Но в условиях, когда в нормальное общество Венали не появлялась по году, а корабль представлял клубок змей... о какой личной жизни может идти речь?
  
   Сейчас Знак изменился. Думать о том что именно послужило причиной и каковы будут последствия, Венали просто устала. Она пробовала на вкус жизнь... простого человека. И многие вещи ей нравились. Нравилось даже то, что она совершенно не представляла себе во что выльются её отношения со Своном. Завтра будет... то, что будет. И приятно было думать о том, что во многом завтрашний день зависит именно от неё.
  
  .
   Вернулся из города Свон заполночь. Поездка получилась неожиданной. Результаты ещё будут оцениваться и рассматриваться с разных сторон. Главным фактом, который несколько изменил направление мыслей было то, что местные умельцы вовсю используют узлы и элементы конструкций от кораблей производства Баронств. Самому Свону это не было интересно. Пока его стойкое убеждение в превосходстве кораблей Империи было непоколебимым.
   При детальном рассмотрении разница была невелика. Чуть меньший диапазон возможностей, чуть меньшая мощность. Меньшая энергетическая отдача тех же реакторов на крошке. Не из-за объёмов. Тут играл роль цвет выдаваемой энергии. Условный, конечно. Глазами разницу между белым имперским и желтым нейтралом, получаемым из крошки, определить было невозможно.
   Преимущества становились видны после того, как все мелкие узлы объединялись в корабль. Время накачки главного калибра. Важно? Ещё как важно. Дальность и точность доставки импульса орудия, скорость движения, дальность прыжка... во всех основных критериях мелкое превосходство технологии давало ощутимый плюс.
   Автомеханика с которым Свон познакомился... точнее - владельца крупной фирмы по ремонту и продаже автомобилей, такие мелочи не интересовали. Доступность. Всё начиналось с этого важного момента. Простота разборки и возможность сборки без сложного оборудования. Применение без сложных управляющих комплексов, которые в случае с имперской военной техникой имели вшитые ограничения.
   Свон мог завалить этого человека комплектующими. Добывать их было где и, из-за упомянутой уже простоте разборки, имелась возможность автоматизировать процесс.
   Корабль из разных узлов собрать было сложно. Полноценный корабль. Массовость изготовления имеет собственные ограничения на взаимозаменяемость. Требовалось рассчитывать заново и корпус и посадочные места, заново создавать управляющие программы чуть ли не для всех узлов. Для чего? Для того, чтобы обеспечить корректную установку снятых элементов. Для того, чтобы нормально работали собранные из разных мест компенсаторные блоки. Для того, чтобы имперские ВМ "понимали" и обрабатывали данные от этих всех узлов. Собственные элементы управления в этой технологической ветви проигрывали имперским вариантам слишком глобально.
   Для создания качественной планетарной техники сложность процесса уменьшалась до вполне терпимого. Составление технологических карт и создание управляющих программ, изготовление адаптеров и корректирующих модулей сложности не представляло. При наличии внушительного объёма доступных узлов, это направление вполне могло решить многие проблемы и с оборудованием и с гражданской техникой, для которой не требовалась предельно высокая эффективность сборки.
   На текущий момент проблемой стали авторские права. Свон называл это так. Для разработки всего объёма необходимых теоретических инструкций, потребуется оборудование, персонал и время. И обойдётся подобная разработка весьма недёшево. Вполне логично, что деньги обязаны будут принести прибыль до того, как весь материал уйдёт в широкие массы.
   На текущем этапе это просто. До момента, когда изделия станут серийными и любой неглупый специалист сможет скопировать прошивку или управляющие узлы, требовалось обеспечить собственные интересы. Значит - контракт. Такой же контракт, как в своё время с капитаном Бизавом. Баланс прав и обязанностей у сторон превратит стандартный найм в договор о сотрудничестве. Что главное? Ограничение властей Цин на контрактные договоры Патруля тут не сработает. Не прямой найм а сотрудничество на согласованных условиях. Для чего контракт? Вот это и есть главный момент. Обе стороны получат Знаки. И вместе со Знаком каждый получит основной пакет обязательных условий, нарушать которые нельзя.
   Просто? Не совсем. Бизнес-план тут играет далеко не последнюю роль. Этапы сотрудничества и обязательства им соответствующие потребуется указать предельно точно. На основании этих данных ВМ планетарного Координатора или ВМ крейсера Патруля обязан сделать вывод о статусе сторон. Либо найм, либо - сотрудничество. Там же определяется правомерность взаимных требований и ограничений.
   Свон лично заинтересован в договоре. Это - ЕГО деньги. Реализация продукции и коммерческая выгода... этим будет кому заниматься. Один из прежних механиков транспорта имеет достаточно опыта для организации производства и главное - он хорошо понимает ЧТО именно Свон имеет ввиду, говоря - "технологические карты".
   Бухгалтерия вполне может быть наёмной и тут проблем нет. Статус гражданского контракта даст бухгалтеру Знак и ограничения. От таких условий люди ещё не отвыкли полностью. Всё будет работать.
  .
   Венали вошла в кабинет и тихо села на мягкий диван, поджав ноги. Наблюдать за человеком, работающим с нейросетью было интересно. Многие бы удивились такому определению. Что интересного в том, что человек молча, с закрытыми глазами изображает дирижера? Тем более, что происходит это в полной тишине и "оркестра" не слышно. Но Венали подобным зрелищем избалована не была. Кроме того ей... просто нравилось смотреть на Свона.
   Быть простым человеком оказалось неожиданно приятно. Конечно, было бы ещё лучше, если бы Свон никуда не ездил. Но тут уж ничего не поделаешь. Венали представляла себе во что она оденет Свона, когда отправится представлять мужа своим родственникам. Мысль была откровенно бредовой. Выбранный без согласия Главы Семьи муж никогда не будет представлен. И вообще, где она, а где её Семья?
  
   Свон заметил посетительницу и кивнув, закрыл объёмы. Основа есть, а поработать с материалом он сможет и потом.
   - В такое время нормальные люди спят.
   - Ну... и пусть спят. Ненормальным же лучше. - Венали улыбнулась. Ну какие из них нормальные люди?
   - О. Есть кое-что, что сделает тебя более нормальным человеком... вот. Новодел, но... мне понравилось.
   Венали протянула руку за свертком, но с места подниматься не стала. Свон переместился на диван рядом с ней и сверток наконец попал в женские ручки.
   Подарок был необычным. С точки зрения жительницы Лепестков - так точно. Материал... не керлит и с первого взгляда внимания особого не привлекал. Но переливающийся шнур, миллиметра три в диаметре, притягивал взгляд.
   - Сама цепь очень прочная. Материал - кевот. Сейчас его не добывают как раньше. Но извлекают из обломков сложной техники. Честно говоря, первый раз вижу вот такое применение этого металла. Говорят, он проводит... волновые энергии.
   Вот тут Венали хмыкнула и начала пробовать.
   - Я не занималась артефакторикой специально. Такой материал я... видела. У нас он называется не так. Интересная вещь. И... по весу могу сказать, что совсем не дешевая.
   В таком виде эта цепь была всего лишь интересным предметом. И... такого плетения в Лепестках не делали. Не из-за сложности. Технологичность. Рисунок и форма шнурка достигались использованием сложного оборудования. Руками так не сделаешь. Венали видела изделия куда сложнее и материал видела дороже. И не смотря на всё это, подарок был... неожиданно приятным.
   - У нас похожие делали из мягкого металла и они постоянно заламывались и рвались. - Свон коснулся пальцем подарка. - Этот - не порвётся. Замочек слабенький, но мне сказали, что именно так и должно быть. Чтобы при нагрузке шнурок не покалечил владельца.
   Светлая металлическая нить скользила между пальцами, играя мелкими бликами.
   Цепочка застегнулась на шее. Венали подошла к зеркалу и привычно показала герцогскую цепь. Не для сравнения. В приличном обществе требуется показывать титульные предметы. И как новое украшение будет согласоваться... тот ещё вопрос.
   - Упс-с... это... что? - Свон моментально переключил внимание на появившийся предмет.
   - Когда-то, лет пятьдесят назад, это было моим паспортом, подтверждением имущественных прав и... как ты говоришь? Квалиф-лист? Где-то похоже. Цепь герцога. Наследная. Подкреплённая имуществом и должностью.
   Между тем новая цепочка дрогнула и прилипла к старшему предмету. Венали посмотрела в зеркало и молча кивнула. Светлая нить блеснула и исчезла вместе массивной цепью.
   - Это... как?
   - Подарок признан очень ценным. Теперь я стала немного сильнее. Долго объяснять.
   Объяснять, конечно пришлось. Титульная цепь способна интегрировать мелкие артефакты и накопители. Поскольку все титульные предметы это артефакты, то такое свойство в ней заложено изначально. При добавлении мелкого Владения, цепь автоматически анализирует новый предмет, затем - включает его в свой набор... подтверждаемой собственности. Это служебные функции. Но есть и использование материала артефактов, за которыми закреплено имущество. Основная конструкция не выплёвывает пустые цепи, она их использует для собственных потребностей.
   Есть другая сторона функционала. Это ключи к защитным конструкциями, маркеры портальных устройств или личной связи, да много чего есть в титульной цепи герцога. Многие мелкие артефакты включаются в общую конструкцию с согласия владельца. Всё в одном. Цепи не могут интегрировать артефакты, оперирующие равной или большей мощностью. Бывают конфликты из-за принципов распределения энергии или наличия накопителей. Такие случаи достаточно редки.
   Свон слушал затаив дыхание. Если бы не то, что видели его глаза, всё было бы похоже на достаточно обычное описание системы управления любого из отсеков корабля. Когда устанавливается регенератор или блок вооружения, происходит то же самое. Принципиально, блок или устройство "подхватывается" ближайшим узлом управления. Физически? Это... да. Понравился секции блок - ам и скушала.
   При следующем появлении цепи отследить мелькание светлой полоски в сложном рисунке уже не получалось, хотя Венали точно знала, что металлический шнурок на месте.
  .
   Затем Свон глянул на часы. И заторопился.
   - Очень интересно. Завтра продолжим... лекцию? Спать надо. С завтрашнего дня у меня начинаются полёты на места установки оборудования.
  .
  
  
   Со следующего дня начались хлопоты. Вес, конечно молодец и старался разгрузить насколько возможно, но пока Свон был на планете, понятно, что все идеи так или иначе старались принести к нему лично.
   В какой-то момент Свон осознал, что не представляет себе, что делать с ворохом предложений. На первый взгляд всё было достаточно интересно. Количество планов было таким, что отсмотреть всё детально мог только коллектив профильных специалистов.
   Выход был найден. Обращение к Хлопсу обрезало кучу на две трети. По актуальной теме.
   - Это безобразие. - Хлопс прекратил просмотр и уставился на Свона. - Как ты с этим разбираешься?
   - Да... вот так и разбираюсь.
   - Не-ет. Где классификация, где информация о тех, кто подаёт материал, место подачи... вот здесь бардак. Есть же обычный сортировщик... ты чему учишься?
   Свон промолчал. Хлопс ему что, координацию сватает? Или предлагает собственный ВМ завести? Впрочем. И то и другое ему действительно потребуется.
   - В следующий раз. Сейчас нет ни возможности, ни времени.
   Хлопс замотал головой.
   - Топай к Бизаву. Иначе у тебя времени так и не появится. Раз уж взялся.
   Слова были осмыслены. Всё правильно. Кроме всего прочего, скоро будет собственный корабль и к этому необходимо готовиться. Мало ли что себе думает сам будущий капитан, ВМ крейсера потребует от него... да те же базовые уровни планетарной координации. Бизав сказал, что регистрация пройдёт вот прямо так, как есть. Кроме собственно регистрации, ему ведь потребуется воевать? И не факт, что под боком окажется Бизав, который посчитает и расскажет, что и как делать.
   - Пф-ф. Всё правильно. Я, похоже, не тем занимаюсь. Спасибо, что напомнил.
  .
   Очень не хотелось оставлять гражданские дела. Но когда-то давно Свон понял, что человек может либо строить, либо - разрушать. Когда говорят, что мирный инженер становится выдающимся генералом... это - пропаганда. Либо, что реже, человека настолько вывернуло наизнанку какое-то событие, что он стал "победителем". Злым и резким, циничным и предельно целеустремлённым. Подобное состояние даром не даётся.
   Казалось бы, для чего постоянные... ударные методы в воспитании молодых солдат? Они приходят в учебные подразделения и часто их вполне серьёзно пинают. Проводятся жесткие спарринги, рукоприкладствуют и инструктора, и младшие командиры. Физические нагрузки стремятся доказать человеку, что он МОЖЕТ куда больше, чем ему ХОЧЕТСЯ. Со стороны подобные вещи выглядят чистой воды издевательством. Но если не переходится грань, то подобное, предельно жесткое отношение лишает человека боязни быть битым. Или получить ранения. Шесть - восемь месяцев обычно вполне достаточно.
   Личные впечатления никому не передашь. Для собственного... употребления, выводы были сделаны. К любому бою необходимо готовиться. Военному человеку мирная жизнь не слишком помогает в такой подготовке.
  .
   График жизни отпускника изменился глобально. Утренние пробежки переросли в серьёзные марш-броски. С нагрузкой, стрельбой и высадкой на сложную местность. Прибавилось часов на личную подготовку, были добавлены заливки на недостающие специальности. Уже через две недели собственноручно запущенный "курс молодого бойца" начал давать первые результаты. У Свона пропало желание читать сводки по работе его специалистов на горячих точках. Он стал терять понимание взаимосвязи между процессами.
   Венали отнюдь не радовалась подобным изменениям. Ей очень не хотелось отпускать этого человека на войну. Несмотря на то, что женщина старалась не показывать своего отношения, появившуюся привязанность было сложно не заметить. Свон естественно отреагировал. Пара слетала в самый настоящий столичный театр, где Венали удостоилась завистливых взглядов свиты Координатора. Магистр уже оправилась после пробуждения и выглядела лучше чем многие молодые девочки. Не важно, что собственное волшебство возвращалось очень медленно. В случае с собственной внешностью, главное - точно знать что именно надо сделать. А с помощью чего? Это уже второй вопрос.
   По возвращению домой был ужин при свечах. Всё как у нормальных людей. Утором Свон поднялся по будильнику и виновато пожал плечами:
   - Я хочу выйти из всей этой петрушки живым и здоровым. Такой результат стоит жертв?
   Вопрос был риторическим. К сожалению, ситуации он не решал. Через сутки Свон ушел на крейсер к Бизаву. Работать с ВМ, летать и подгонять абордажную подготовку. Находиться дома стало слишком сложно.
  .
   Венали проводила друга и, пожалуй, впервые искренне пожалела, что настоящие отношения начались так поздно. Проведенного вместе времени было катастрофически мало. Уговоры, что это нормально и что хорошего всегда бывает только мало, не очень помогали. Через пару дней пришлось искать более трудоёмкое занятие, чем сидение на крыльце.
   Следующим утром пара наездников на лошадях отправилась по грунтовой дороге к посёлку. Жизнь продолжалась.
  .
  
   Следующий рейс курьер со сборочной площадки делал уже без Свона. Собственно весь спектр гражданских работ вышел в самостоятельное плавание. Единственное, что будет сделано вне собственных планов, это доставка оборудования и узлов Баронств на планету. Там соберут стенды и прогонят будущие сборочные узлы и детали через тестирование. Два типа ходовой продукции было определено для старта. Легкие атмосферники, точнее - атмосферники так называемого нулевого уровня. Минимум пластин и энергии. Кратковременный полёт на высоте до двадцати метров, стандартное движение - не более метра от твёрдой поверхности. Подобный тип транспорта раньше выпускался в Цин.
   Собственно, в пользу этого варианта было то, что на планетах Цин реально существовала практика регулирования движения подобного транспорта. Это снимало массу ограничений со стороны диспетчеров и существенно упрощало сборку. Количество таких атмосферников уже не ограничивалось планетарными правилами.
   Ресурс сборки на военных узлах даёт гарантию на десяток лет штатного использования. За такой период есть вероятность того, что они вполне могут исчисляться тысячами. Сборка будет организована на поверхности планеты. Комплектующие? При текущей мощности разборки уже первая пара поставок обеспечит один сборочный цех. Если не останавливаться, то... будет постоянная работа и для разборки и для жителей планеты. При достаточно качественном результате, такие машинки будут на ура продаваться и на соседних планетах.
  
   Что делал Свон? Он пришел к кораблю, который имел все шансы стать его собственным.
   - Там какая-то странная охрана. Предупреждение на стандартной частоте. Пушек нет, торпедных установок нет. Очень мощные силовые поля. Нас весьма невежливо... подтолкнули к выходу.
   - Ты сказал, что есть разрешение Узлового Синти?
   - Ну да. Мне сказали, что такое разрешение обязательно именное и работает при наличии офицера со Знаком Патруля. Того, кто этот корабль будет официально забирать.
   Собственно, вот этим общение старшего поисковой группы с охраной отстойника и закончилось.
   Свон вышел к точке, за которой находилась охраняемая зона и смотрел собственными глазами на стоящие цепочкой корабли. Это место уже никак свалкой не назовёшь. На корпусах минимум повреждений, выставлены корабли так, словно заполняли известной ширины коридор. Один линкор, за ним пара средних носителей, Дальше - несколько мелких корабликов, которые не были видны из-за крупных фигур. Дальше - снова массивная туша, ещё одна... цепочка была достаточно длинной.
   - Ну что, смотреть отсюда смысла мало. Подходим ближе?
   Свон и новый капитан курьера вернулись с обшивки корабля в зал управления. Лёгкий толчок гравами и курьер заскользил вперёд, направляясь к тому же месту, где в прошлый визит его остановили.
   - Неизвестный курьер, остановитесь. Вы входите в запретную зону.
   - На связи Свон Тоурн. У меня личное разрешение Узлового Синти на восстановление боевого корабля.
   В динамиках устройства связи раздалось странное шипение и голос изменился.
   - Это была не шутка? В прошлый визит вашего курьера.
   Вот уж не понятно, с кем сейчас общался Свон. Если ВМ, то его оболочка была... очень странно отрегулирована.
   - Шутка? Нет, тащиться в такую даль, чтобы... ещё раз пошутить? Удовольствие на любителя. Я - не любитель.
   - Ответ принят. Прошу офицера выйти на обшивку и под знак подтвердить наличие разрешения. Мои сенсоры... не очень хорошо работают сквозь экранирующий слой брони.
   "Точно не человек". Свон уже был в пустотном костюме, так что закрыть шлем и выйти через мембрану ангара было делом нескольких минут.
   - Лично координатором Узлового Синти, капитаном Бренном то Утарн выдано подтверждение в том, что требуется восстановить один боевой корабль...
   Формула получилась достаточно длинной и неприятно угловатой. Казённым языком максимально подробно описывались грядущие события. От ремонта крейсера до его активации и перехода собственно Свона на военный контракт Патруля в качестве капитана корабля.
   - Подтверждение принято. Возле кораблей указанного класса выставлены маркеры.
   Свон посмотрел вдоль цепочки и действительно, увидел яркие зелёные шары в нескольких местах.
   - Не подскажете, какой из кораблей я смогу восстановить быстрее? Есть вопрос о наличии топливных стержней. Возможна ли докомплектация оперативными модулями? Область Синти на текущий момент не снабжается из Центра.
   Линия связи странно хрюкнула.
   - Топливные стержни... разрешено. Комплектуюшие... после подтверждения. Процедура... составляется. Необходимый минимум и сами позиции, заявляются офицером Своном под Знак. Выбирается только указанное количество. Разрешение не касается узлов и вооружения собственно кораблей.
   Посетитель склада... секондхенда восхищённо осмотрел цепочку кораблей. Мда. Это будет незабываемый шоппинг.
   - Общая информация по состоянию кораблей доступна?
   - Энергетика и основные несущие конструкции. Они у всех кораблей в пределах восьмидесяти из ста. Двигательные секции... не имеющие видимых повреждений, интегрированы в общую структуру. То же относится и к орудиям старших калибров. Полная диагностика не проводилась. Корабли находятся на стабилизации. Так вам понятно?
   Свон подтверждающе хлопнул ладонью по шлему. Пустотная привычка. Затем спохватился и добавил вслух.
   - Спасибо. Использование специальной терминологии не является моей сильной стороной.
   - Я стараюсь чтобы информация была доступной для человека с... вашим квалификационным листом.
   Угу. Охрана тут работает на уровне. У него и квалиф успели запросить? Или с ВМ курьера информацию сняли?
   - Благодарю за сотрудничество. Мы перемещаемся к первому маркеру.
   - Разрешено.
   Свон вернулся в корабль и с удивлением увидел на командном планшете самую банальную стояночную разметку. Такую обычно даёт кораблю орбитальный комплекс. В этом случае маркеры имели другую форму, но и курс курьера и стоящие на приколе корабли обозначались стандартно.
   Курьер аккуратно толкнулся гравами и заскользил по указанному маршруту. Свон бы с удовольствием повисел на обшивке, но при движении на гравах это категорически не рекомендовалось. Да и компенсаторы рабочего костюма были откровенно слабоваты. Ползать медленно... желания не было. Судя по ответу охранника, корабль ещё потребуется осматривать перед изъятием со стоянки.
  .
  
   Да, это была действительно ценная находка. Уже первый корабль приятно поразил. Свон даже не понял сперва, почему крейсер оказался в этом месте. Причина обнаружилась при осмотре броневого корпуса. Внушительных размеров латка была свежей и определённо самодельной. Листы внешнего слоя слегка отличались по профилю. Латка выглядела куском измятой бумаги на фоне ровной брони корпуса. Вручную никогда не залатать многокилометровый корпус так, чтобы получался ровный блик на латке. К этому, собственно, никто и не стремится. Не до внешних эффектов сейчас.
   Внутренняя часть повреждённого участка была расчищена и выглядела традиционно. Рёбра жесткости и технологические коммуникации восстановлены, остальное зияло пустотой. Несущий каркас корабля имел отметину, которая вполне могла поставить крест на самостоятельных прыжках.
   Свон читал инструкции и знал, что отстой корабля в специально предназначенных для этого местах даёт какой-то процент к восстановлению повреждений. Практически этим не пользовались. Если корабль мог работать, то никто не хотел ставить его на прикол на три-четыре месяца. Меньший срок вообще смысла не имел.
   Этот корабль простоял явно больше сотни лет. У него сварной шов на каркасе выглядел как зажившая рана у человека. Металл стремился восстановить первоначальную форму. Ему помогли, срастив крупные трещины. К сожалению, вот такой местный ремонт не устранял главной проблемы. При таком повреждении нарушалась силовая провязка несущего каркаса. Что это означало? Минус по всем силовым узлам. От орудий до прыжкового двигателя. Если орудия использовались и в таком состоянии, то прыжок сквозь пространство со временем становился неуправляемым.
   Свон пробежал по кораблю, осматривая расположение ангаров и почесал затылок. Врезать двадцать пусковых слотов в этот корабль будет слишком хлопотно. Желательно размещать их одной секцией, чтобы упростить снабжение и обслуживание модулей. Да и пилотов расселять по разным частям корабля... не сложно. Хлопотно. В бою такое разбиение на части, определённо скажется.
   Корабль не был оптимальным. Свон проверил реакторы и работающие слоты пустотников. Оперативных модулей было мало. Впрочем, чего ожидать от корабля, который вышел из тяжелого боя? Ему никто дополнять модули не спешил. Если уж силовой каркас повреждён, то и остальное теряло значение.
   - Пригодность по поставленным задачам менее тридцати процентов. Времени на изменение конфигурации нет. Проверяем следующий. Статистику сбрасывать?
   Неизвестный сторож подтвердил принятие пакета данных, собранных ВМ в режиме "холодного" тестирования корабля. Люки были закрыты и крейсер, разочаровано вздохнув, погрузился в сон.
  
   Следующие два больших корабля имели повреждения двигателей. Четвёртый по счёту выглядел хуже остальных. Точнее - менее красиво. Полученную этим крейсером дыру не зашили и она портила первое впечатление.
   Свон не поленился провести осмотр по классике и... был вознаграждён. Несмотря на внешний кошмар, внутренние повреждения в месте попадания были заметно меньше, чем у первого корабля. Возможно, хозяин у этого крейсера был менее привязан к собственному кораблю. Или у него не оказалось достаточно времени для ремонта?
   Тестовый прогон выдал общую сводку и Свон увидел, что кроме дыры в корпусе, был смещён один из основных энерговодов. На его работу это не повлияло, но он чуть сместился, нарушив силовую обвязку. Длительный отстой восстановил силовые линии и теперь о происшествии говорило только нестандартное положение бронированной трубы орудийного энерговода.
   Мелочей оказалось более чем достаточно. Сейчас они ровным счётом ничего не означали. Каркас восстановился, обвязки восстановились. Практический ноль в орудийном реакторе? Ну, с этим Свон уже сейчас знал как справиться. Даже дыра в корпусе ему... нравилась своим расположением. Вот в это место и встанет секция слотов. И не потребуется резать корабль "по живому".
   - Этот.
   Напарник только хмыкнул. Он был хорошим пилотом, но ни проектированием, ни комплектацией не занимался. Он мог бы организовать ремонт дыры, но браться за установку слотов? Тут вопрос не к нему.
   - Мы сможем забрать ЭТОТ корабль?
  .
   Процесс оказался небыстрым. Три человека не в состоянии быстро заменить топливные стержни первого размера. Просто в силу их размера, собственно. Но стержни были найдены и встали в реакторах. Двадцать пять модулей заняли место в главном ангаре. Два шаттла. К сожалению, запрет на демонтаж узлов помешал подобрать орудия НО и эффекторы. Но и так уже было очень хорошо.
   Перед запуском ВМ Свону огласили условия... сотрудничества. Охранник вовсе не стремился к увеличению числа посетителей. По этой же причине было отказано в визите второго крейсера, который мог бы просто утащить добычу на буксире.
   Если первоначально планировалось запускать корабль после ремонта, то сейчас выхода Свону не оставили. Возможно, охранник решил подстраховаться. Процесс запуска точно покажет, будет он капитаном этого корабля или нет. Если нет... то уже никаких вопросов не возникнет. Процедура запуска ВМ, в этом случае, проводится под Знак. "Нет" - это маленькая кучка пепла на месте неудачника. Сам Свон был уверен в положительном результате. Координатор прямо указал на цепочку приказов, не оставляющих для ВМ крейсера другого варианта. Только принятие условий.
   - Ты хоть разобрался, кто охраняет этот отстойник?
   Будущий капитан крейсера мотнул головой.
   - Если влезать ещё и в это, то мы ни в какие сроки не уложимся. Отдали нам корабль? Хлопаем в ладоши и быстренько утаскиваем подарок. Пока никто не передумал. С ВМ не слишком приятно работать, друг мой. Покопается... этот, в собственных блоках и найдёт инструкцию, которую не обнаружил сразу. Нет. Забираем корабль. Это сейчас важнее.
   "Холодный" тест. Энергии резервного реактора было достаточно для общей оценки состояния. Почти хорошо. Пара дней на замену шлейфов управления. Ещё один тест... норма. Корпус вздрогнул и по артериям корабля пошла энергия. Ровно столько, чтобы прошел "горячий" тест. Силовые установки - норма.
   - Та-ак. - Свон подошел к сейфу и ввёл контрактный код. После продолжительной паузы в руку выпала плитка орудийного ключа. - Посторонние, на выход. Первое близкое знакомство с собственным кораблём, процесс интимный.
  .
   Курьер висел рядом с холодной тушей крейсера почти сутки.
   - Силен капитан. Меня бы на сутки... интимного знакомства точно бы не хватило.
   Оставшиеся в курьере люди переживали. Ровно до того момента, как энегросистема крейсера в первый раз налилась до среднего уровня. Ключ принят.
   Наконец проснулся канал связи.
   - Крейсер "Руон", Патруль Синти. Мелочи лучше отвалить в сторонку.
   - Да ладно. Ты вчера сам эту "мелочь" таскал по свалкам. Ой. Поздравляю, капитан. Ничего, что я так, запросто?
   Свон на экране вовсе не выглядел весёлым. Для него прошедшие сутки были выматывающими. ВМ, простоявший без дела уйму времени, запускался на базовых установках и вправлять его до нормального состояния было совсем не так просто. Собственно, вправил Свон только основной блок. Требовалось провести юстировку двигателей, старших калибров и прыжкового комплекса. Благо, что крейсер, это не гражданский торговец. Одного человека, в связке с мощным ВМ, вполне достаточно.
  .
   Наблюдать за непрерывным мотылянием тяжелого корабля по пустоте было бесполезно. Свон отладит управление и отправится к условленному месту. Курьер ушел раньше. Собирать бригаду и механизмы для ремонта. К моменту появления "Руона" всё должно быть готово.
  
  
  
  
  
Оценка: 7.36*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"