Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Жук* третья часть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    27.07 механическая сборка. Полная. Файл на главной содержит всё, что выкладывалось, включая этот текст.

  
  .
   Кошек выгодно кормить крабами. Жук вернулся с пробежки и с улыбкой смотрел на лениво валяющуюся в тени дома келон.
   "Не так уж и вкусно. Но очень полезно".
   - Да-да. Это ты мне сейчас рассказываешь. А вот когда ты первый раз смотрела на ящик, ты думала совсе-ем другое. Да и трескала ты эти самые, не очень вкусные... извини.
   Входящий запрос. Жиль.
   "Доброе утро, Жиль".
   "Когда ты появишься в Университете"?
   "Не сегодня. Пришел мой корабль. Сейчас гляну, что риелтор притащит и побегу прояснять... некоторые моменты".
   "Тебе дом всё же не понравился".
   Жук с сожалением осмотрел видимую часть дома. В ней ничего не изменилось.
   "Нет, не понравился". - И сразу же сменил тему. - "Завтра будет график работы с СК и обязательные мероприятия на "Морне". Притащу всё к тебе. Мне надо начинать обучение".
   "Именно это меня и интересует. Будет вечером время, свяжись".
   "Принял".
  .
   Ожидаемого человека ещё не было и Жук, освободив место в зале, выложил отдельными кучками содержимое карманов. Внимательно всё осмотрел и со вздохом полез в сеть. Обувь, снаряжение, оружие и контейнеры. Пайки и утварь для приготовления пищи. Сигнальные ракеты и прочий стандартный хлам. Вот уж неясно, как планировал собственные действия последний владелец цепи. Возможно у него было куда больший набор волновых конструкций. Но самому Жуку работать потребуется уже завтра и не исключено, что уже завтра он почапает на одну из планет с ситуацией, похожей на Тевитан.
   Помимо всего прочего, этот дом ему не подходил по объёму. Совершенно не устраивал с точки зрения безопасности. Работать ему потребуется с СК. Значит, в его доме нужна хорошая аппаратура для мощного канала в планетарную сеть. Защищённого канала. Плюс хранилище. Плюс оружейная. Плюс, недалеко должен быть чёрный источник.
   "Этот хмырь снова топает к твоему дому. Я его шлёпну".
   "Стоп. Это моя территория. Мне такое не интересно. Только в случае прямой угрозы жизни".
   И... место, где он будет жить обязано быть СПОКОЙНЫМ.
  .
   Жук вышел навстречу человеку, который уже стоял на краю могилы.
   - Доброе утро.
   - Я хотел бы напомнить вам, что это место...
   Келон подошла и по-свойски облокотилась на бедро Спутника. Тот вздрогнул от дружеского жеста и напряг мышцы. Кошка была куда тяжелее любого человека.
   - Это территория Университета. Вот это прекрасное создание - келон. Она разумна и имеет телепатические способности. Что хуже, достаточно негативно воспринимает постороннее вмешательство в личную жизнь. К чему это всё? Если вы приходите сюда, то у вас обязаны быть не советы и не предупреждения. Совершенно законные претензии, которые вы смогли бы предъявить в суде. Иначе вас пришибут. Как вы должны знать, в таких случаях принято считать, что келон всегда права.
   Жук с трудом договорил свою короткую лекцию и выдохнул. Сосед может знать про келон, а может и нет. Так что озвучить всё необходимо. Под запись. Сколько он сам пробудет в этом доме, не важно. Этот хмырь может стать трупом в любую секунду. Жук конечно зол на него, но не до такой же степени?
   Сосед был бледным как стена.
   - Извините. Но мне сказали, что вы будете продавать свой участок.
   - Даже если такое произойдёт, то вы обратитесь в Университет. Своими участками распоряжаются только они. Вы сотрудник Университета? Нет. Кто-то из родственников работает там? Нет. - Жук автоматически продолжил задавать вопросы и... сразу же получать ответы. Он впервые почувствовал всё удобство работы со Спутником. Все мысли этого человека были открыты, до самой последней глупой идеи о способе... интимные подробности соседа его не интересовали. Слава Солу.
   Сосед молчал. Жук подумал, что ему лично плевать кто и где живёт. Но есть правила Университета. А коль уж они есть, то нельзя допускать, чтобы одни их выполняли, а другие - нет.
   - Кто из вас Алекс то Даги?
   Жук обернулся. На дорожке стоял военный с кейсом. Курьер с Узлового?
   - Лейтенант Алекс то Даги. Слушаю.
   Сосед воспользовался случаем и зашуршал к себе. Уходи. И постарайся не попадаться на глаза. Шаги ускорились. Как приятно, когда мысли не требуется озвучивать при посторонних.
  .
   В официальном пакете с Узлового ничего неожиданного не было. Изменение условий контракта. Согласование состава оперативной группы нового направления. Сопутствующие вопросы. В два часа дня у него встреча на Узловом Синти. Должен успеть.
   К приходу человека, занимавшегося распределением участков, Жук успел получить доставку и перепаковать половину собственных карманов заново. В принципе, уже можно было жить. Обнаружился упитанный мешочек с монетками как две капли воды похожими на ту, которую он подарил библиотекарю. Кошелёк первого владельца. Два толстых вьюка из нижних карманов Жук всё ещё не разобрал. Они были хитро опечатаны и прошиты металлической лентой. Как их правильно вскрывать, он не знал, возиться с высыпавшимся содержимым сейчас времени не было. Наверняка потребуется прогуляться и посмотреть другие участки. Лучше бы это не откладывать в долгий ящик. Значит, дома оставлять ценные предметы он не будет.
   - Доброе утро. Правда прекрасное место?
   Адепт посмотрел на парня, стоящего на дорожке возле входа на участок.
   - Для отпуска. Короткого. Великолепное.
   - Да ну? Вы собираетесь сидеть на Синти постоянно?
   Жук хмыкнул и посмотрел на ситуацию по-новому. И... покачал головой. Даже в таком разрезе это место ему не понравилось.
   - Представьтесь, пожалуйста?
   - Вирер, администратор Университета.
   - Доброе утро Вирер. Боюсь, что следующие несколько лет я буду находиться на Синти больше, чем где-либо ещё. И при всей приятности этого места, СБ Узлового сюда ни связь, ни ВМ не поставит. Хотя бы потому, что некуда.
   Администратор стал менее радостным, но особой печали в его взгляде не появилось. Это его работа.
   - Жаль. Тут действительно удобное место. Будем смотреть весь список или у вас уже есть определённые требования?
   - Проходите. Я не представляю себе, из чего выбирать. Рискнёте выпить кофе моего приготовления?
   Вирер спокойно прошел через дворик и покосился на чёрную тень келон, устроившуюся в тени дома.
   - И вам доброе утро, госпожа келон. - Он кивнул собственным мыслям... и спокойно прошел дальше. - Мда. Я начинаю представлять себе размер вашего неудобства. После появления на Синти келон, были достаточно характерные проблемы с соседями. Все ещё целы?
   Жук немного успокоился. Администратор, похоже, был вполне нормальным человеком. Хотя, что на Синти считать нормальным? Возможно и сосед его был вполне нормальным. Но.
   - Давайте я вам скажу, что плохо в этом месте. - Жук аккуратно засыпал в высокую джезву молотый кофе и начал ритуал. Гость осмотрел ряд вьюков из разной ткани, выстроившихся возле стены. Старых и новых. Военных и самых обычных, для переноски туристического снаряжения. Этот ряд заканчивался кофрами для винтовок. Вся выставка выглядела на фоне аккуратных стен и лёгкой мебели... несколько чужеродной.
   - Тут мало места?
   - Да. Мало места, некуда посадить шаттл, негде поставить узел планетарной связи.
   Гость уже выложил из кейса планшет и что-то в нем искал.
   - В ваших данных не было ничего о текущей работе на Узловой Патруля. Впрочем... и сейчас нет. - Вопросительный взгляд.
   - Когда потребуется такое подтверждение, оно у вас будет. Но мне кажется, что его не требуется. - Жук снял с небольшой плитки посуду и с удовольствием наблюдал за тем как медленно опускается шапка кофейной гущи. На Синти можно купить всё. И кофе, и сигареты, и даже часть натуральных продуктов самого знакомого вида. С торговлей в этом месте было совершенно нормально. Как это всё сюда попадало? Этот вопрос Жука пока не интересовал. Кофе был разлит по крошечным чашечкам и на хлипком столике появился увесистый блин подноса с полным набором предметов.
   Гость с очевидным удовольствием вдохнул запах и совершенно привычно потянулся за кувшинчиком со сливками.
   - У нас не часто встречаются люди, которые готовят сами. - Администратор сделал маленький глоток и кивнул. - Вкусно. Вредно и хлопотно. Но утром лучше не придумаешь. Итак. Сумма, которую вы планируете вложить в участок? Думаю, что начинать мы будем именно с этого. Предлагать готовый дом я не буду.
   Но у Жука было собственное представление о процессе поиска. И начали они с наличия волновых источников. Затем отфильтровали по плотности заселения. Выбрали районы с максимальным доступом к орбитальной сети связи. Затем - районы с разрешенным пространством для атмосферной техники военного назначения. Убрали климатические зоны с избыточным энергопотреблением.
   Администратор смотрел на получившуюся карту и качал головой. Половина свободных участков была окрашена в розовый цвет.
   - Почему там опасно?
   - Часть территорий всё ещё не очищена. Знакомые говорят, что там безопасно, но у гражданского сектора Синти собственный список требований к безопасности территорий.
   Жук с удивлением понял, что о самой планете Синти он не знает почти ничего. Оказалось, что и на самой планете воевали. На неё падали с орбиты разбитые корабли. На поверхности воевали с десантными группами рейдеров. Давно воевали и вполне серьёзно. Тогда пришла группа из трёх кораблей и они поддерживали высадку так как положено по классике. Строились оборонительные районы и штурмовались. Группы с рейдера пытались закрепиться в труднодоступных местах и их из этих мест выкорчёвывали. Розовые пятна и были такими местами. Почти четвёртая часть суши. Военные постоянно чистили местность. Но уже сейчас Жук вполне себе представлял сколько опасного железа всё ещё оставалось в земле. При таком объёме военных действий, чистить поверхность планеты можно до полного удовлетворения.
  .
   Отобранные участки отфильтровал сам будущий владелец. Он привычно выложил места для установки базовых точек наземной поддержки. Понятно, что сами точки никто ставить не собирался, но комплекс условий был вполне подходящим. Отсеяли места, которые уже плотно заселены. И получили всего три участка. На одном из них было два луча. Слабенький синий и вполне приличный чёрный.
   - Вот это место. Если там ещё никого нет, то имеет смысл оформлять весь участок.
   Администратор покачал головой. Он не представлял сколько ему лично требуется доплатить, чтобы он поселился на этом месте. Но стоимость самого участка он уже представлял. Не так уж и много, если не считать того, сколько требуется вложить в полную очистку, восстановление экологического баланса и создание транспортной и энергетической структуры.
   - Вы обязаны знать, что участок может вам достаться за символические деньги, но если в течение года не будет существенных изменений в его состоянии, то вы потеряете и деньги и участок.
   Жук кивнул. Всё именно так и будет. Будет и участок и результаты. И следующие жильцы будут платить уже лично ему, покрывая расходы на благоустройство. Но говорить об этом рано.
   - Вирер, у вас есть где просчитать стоимость очистки вот... этого района?
   Не может не быть программ по благоустройству поверхности. А если они есть, значит требуется только сама необходимость очистки и тот, кому это место интересно лично. Человек, который сам пройдёт ножками и заглянет под каждый камень. Решит что именно здесь требуется и проявит определённую настойчивость в решении этого вопроса.
   - Вы будете смотреть место?
   - Прямо сейчас? Нет. Оформление и просчёт того, что потребуется. И от меня и... вообще. Далее разобьём на участки и посмотрим, с чего начинать. Мне кажется, что не я один испытываю потребность в подобном месте. Значит там будут жить и другие представители Университета. Мы снимем часть общих ограничений, связанных с опасностью для жизни и... сразу станет легче.
   Если человек, собравшийся оформлять такой участок будет думать, что получает землю даром, то это будет ошибкой. Эта земля обойдётся дорого, если всё делать сразу. Дешевле, если искать пути и пользоваться государственными программами. Но дешевле - только на стоимость собственного времени, потраченного на эту землю. Но надо понять, что полученный результат ты не купишь ни за какие деньги. Место для собственного дома, именно такое, какое тебе хочется, вполне стоит усилий.
   Как бы человек ни старался, но на новом месте он будет белой вороной. Вот такие как его сосед... да чёрт их знает к чему они привыкли за время жизни здесь. Но люди определённо не привыкли к тому, что в личные дела соседа вмешиваться не надо. Что бы ты о нём не думал. Как бы не различались ваши взгляды на место, в котором вы живёте.
   Жук глянул на часы и вздохнул. Время летело быстро. Два часа до обязательного визита на Узловой. Мало.
  
   "Запрос о персональном разговоре. Тевитан. Семья Грей. Генерал Доту".
   Ответил, как и ожидалось, представитель Семьи.
   "У вас личный вопрос"?
   "Лейтенант то Даги. Мы уже разговаривали с генералом на эту тему. В нашу последнюю встречу на Синти. Есть дополнительная информация".
   И почти сразу же прямой канал.
   "Здравствуйте Тим. Слушаю".
  .
   Странно. Груз в пространственных карманах Жук не ощущал совершенно. Но таскать с собой весь хлам было неприятно. После его ухода, в доме не осталось ничего. Келон вздохнула и сказала, что пока ей в этом месте вполне комфортно. И - нет. Соседей она трогать не будет.
   По дороге на Узловой Жук пытался представить, что должно находиться в желудке келон, если фрагменты панциря крабов, которые отказывался переваривать его волновой утилизатор, у кошки вполне благополучно усваиваются? Надо будет показать остатки Жилю. Собственно... для того они и таскались в кармане.
  .
  * Узловой Синти.
  
   Изменение контракта. Капитан Слей смотрела на бывшего подчинённого как на врага народа. Почему бывшего? Теперь лёгкий крейсер, в качестве корабля планетарной поддержки, входит в оперативную группу нового направления. Группа передаётся в подчинение... всё правильно, сектора планетарных операций. Жук покосился на координатора Данеги. Даже при всей очевидности всех перемещений, эта подозрительная личность вызывала... некоторое уважение своим подходом к решению вопросов. Впрочем, это требовалось помнить. А вот то, что требовалось делать, не изменилось.
   - Господа... минутку. - Офицеры завершив процедуру подтверждения полученных приказов уже направлялись к выходу. Жук остался на месте и сейчас и Слей и Пляцо недоуменно обернулись. Что ещё такое?
   - Пока вы все в одном месте, давайте определимся с составом и размещением групп. И, господин Данеги, поскольку обеспечение группы теперь в вашем ведомстве, сразу просмотрим списки.
   Жук был готов вываливать аргументы тоннами. Сейчас это займёт десяток минут, а уже через полчаса заявку придётся гонять через строй канцелярских крыс. Слей вздохнула, Пляцо молча кивнул.
   - Итак, наличие обеспечения по списку один требуется в течение двух недель. - Слей мысленно поклонилась новому координатору оперативной группы. - Двенадцать пунктов из списка уже готовы к отгрузке на корабль. Согласование оплаты... ушло. Требуется подтверждение Узлового, точнее - ваше, координатор. Далее. Есть замена ещё для восьми пунктов. Через сутки я получу положительный ответ и мы получим самое новое из того, что производится в области. Цены вполне устроят всех. Это видно из первых двенадцати пунктов.
   - Что за дела у тебя с Грей?
   - Они проводят разработку ситуации с нападением на производства Семьи. На Тевитан. У координатора Доту есть все необходимые уровни допуска к данной информации. Потребуется минимум две группы там, чтобы не выжимать из Доту оперативную информацию с места. Они согласятся. Это никому не мешает до тех пор, пока происходит обмен информацией. Если снять наземную часть группы с "Морны" то на Тевитан мы сможем отработать используя опыт Корни. Грей помогут с атмосферой, доставку произведут адепты Университета.
   Жук осмотрелся достаточно, чтобы представлять вполне реальные способы для быстрой доставки своих людей туда, где они требуются. Судя по настроению Данеги, воевать его самого не пустят. Но при нормальной организации, этого ему лично и не потребуется. Теннон уже вполне конкретно описала его работу. Свежий взгляд на ситуацию. Нестандартный подход. Отсутствие устоявшихся стереотипов. До тех пор, пока СК не организует всё это в стройную систему оценки ситуации, Жук будет сидеть на Синти и по вызову лезть в капсулу и объяснять, почему он думает так или эдак. Вот и к организации работы подразделения у него свой подход. Его система будет работать гораздо лучше, чем то, что сейчас есть. Это - тот результат, который ему требуется. Если выходить на него долго и мучительно меняя все устоявшиеся стереотипы, то ничего хорошего не будет.
   У сложившихся традиций есть одна очень плохая характеристика. Если их медленно и аккуратно сдвигать, то ещё не известно кто и кого переучит. Традиции обусловлены массой актуальных условий и все эти условия будут голосовать против изменений. При резком изменении есть шанс, что и окружающие условия начнут подстраиваться под новые традиции.
  .
   Слей было вскинулась, но и ей нашлась работа. Одна из последних планет где прошла высадка подобного десанта пребывала в подвешенном состоянии. Корабль Патруля отработал "красный" сигнал, но пока ситуация на планете не обострилась. Дополнение абордажной группы и пустотных модулей. Блокировка планеты. Точнее - ожидание гонца с поверхности. Ловить или следить... это уже будет определять СК. Сейчас ещё есть шанс перехватить и снять дополнительную информацию. Пустоту "Морна" отработает на сто процентов, это очевидно. Слей таким опытом может поделиться с кем угодно. Новые модули и дополнение абордажной команды это всё, что ей требуется.
  
   Данеги был доволен. Работающее подразделение он получит быстро. Это далеко не так просто, если этим будет заниматься он сам. Для того, чтобы заплатить деньги и купить именно то, что требуется, в некоторых случаях работает весьма обширный штат и результаты такой работы далеко не всегда эффективны. Сколько бы новой техники сейчас ни производилось, она буквально сразу же растворялась в космических просторах Синти. Личные контакты с производителем? Это не так просто.
   Он сам договариваться с Грей не мог. Соответственно его уровню они и запросят информацию. И он не настолько свободен в собственных действиях, чтобы пойти на такой обмен. Новый сотрудник ещё не связан с одной единственной структурой и использует всё, что видит, не имея ограничений, которые есть у того же Койла или Слей. Только собственная вертикаль. Это далеко не всегда хорошо.
   Да, пока это начнёт работать в полную силу, пройдут годы. Сейчас СК Теннон мямлит и жалуется на отсутствие информации. Койл хмурится и показывает пустые руки, дескать работать-то нечем. А этот Жук на своём уровне находит дырочки и щели и продавливается к результату. И плевать ему, что должность у него снова символическая. Не командир соединения а координатор группы. Это разные вещи и разные полномочия. Мда. И очевидно разные обязанности и вертикали подчинения и согласования собственных действий.
   Под занавес ещё и келон притащил. Без каких-либо условий или заявлений. Вы обязаны точно знать что на текущий момент существует договор о взаимном обучении и поддержке между... и куча формулировок. Ну... да. Координатор, конечно просмотрит ещё раз материалы по келон. Но у адептов есть некоторые привилегии, ещё со времён Империи. Одна из них - личное имущество и личные интересы. Начиная с обучения адепт постоянно рискует жизнью, выходя на уровень, с которого он становится действительно полезным обществу. Все его знания и вещи оплачивает он сам. Сколько стоит обучение в Университете? Сколько стоит сборка артефактов, нацепленная на этом вот человеке? Во что ему лично обойдётся ошибка в отношениях с келон? Кто об этом будет думать, кроме самого адепта? И что адепт может сделать, кроме как предупредить, что вот такая вот у него добавка. Она может быть исключительно полезной, а может стать приговором и для него самого и для окружающих.
   Если подходить с точки зрения безопасности, то никогда ничего хорошего... то есть действительно хорошего, не выйдет. И Университет не появится, потому что куча адептов, которые нифига не желают подчиняться общим правилам, это большая опасность. И с келон контакта не получится, и с СК. Не зря ведь распускались байки о сбрендивших Кристаллах? С келон ситуация такая же. Они читают мысли. Более того, келон совершенно не терпимы к обману или дипломатическим выкрутасам, которые сейчас на каждом шагу. Кто знает, во что выльется вот этот визит молодой кошки? Для того, чтобы она поняла, что общество Империи живёт по другим законам, что эти законы есть и они выполняются, требуется время. И - да. Это опасно.
   Теперь Пляцо действительно, точно знал, что если он не желает увидеть мясорубку в одном из отделов Узлового, то с делом Ллай ему придётся торопиться. Официальная поддержка личных интересов адепта в понимании келон может вылиться во что угодно. Генерал может прятаться за Уставом и секретностью, но келон-то это всё пофигу? Жук вот возьмёт и зачитает совершенно законное обвинение. Его Спутница скажет - "верю" или что там они в Лепестках говорят? Неважно. Труп как минимум один будет обязательно. Генеральский. Жука позовут и... а что ему? Он зачитает совершенно законные выводы. Генерал точно имела личный интерес, это уже не секрет ни для кого. Её действия не имели никакого отношения к её служебным обязанностям. Намеренное разделение семьи в первом случае с Ллай, результат - отказ последней от генеральской должности на Узловом. При попытке Ллай вернуться - повторные незаконные действия. Вся ситуация сейчас висит на корпоративной солидарности командиров проштрафившегося генерала. И как бы келон по этой цепочке не прошлась. Это будет уже слишком. Пока для Узлового выгоден именно такой состав военачальников, все именно так и останется. Должно оставаться.
  .
  .
   Домой келон уходить отказалась. Попробуйте уговорить любопытного ребёнка не открывать ЭТОТ ящик. Как только вы отвернётесь, ящик моментально будет открыт. Но если на ящик можно повесить замок, то... для келон пока никто замков не придумал.
   Койл теперь уж совсем официально стал куратором Жука.
   - Пойдёмте... господа адепты. Будем проводить ознакомление с режимными мероприятиями. А для вас, барышня, я прочитаю лекцию о возможностях легального решения конфликтов.
   Слова Койла келон восприняла совершенно спокойно. И осталась на месте.
   "Что-то случилось"?
   "Меня зовут Миас. Церемония заканчивается этим, Алекс".
   - Спасибо. Пойдём, красавица. Сейчас мы послушаем правила и подтвердим, что услышали. Потом глянем, что именно доставили для корабля и договоримся о временной базе на поверхности для группы и об обучении на Полигоне. По пути нас обязательно поймает парочка весьма хлопотных вопросов... у людей часто так бывает. Так что сегодня отправиться за чесальными инструментами мы сможем только к вечеру. И... похоже, что жить пока придётся в уже знакомом картонном доме.
   "Там очень хороший бассейн".
   - Разве что.
   Жук аккуратно разгладил шерсть на голове келон и показал большой палец.
   - Отлично выглядите, барышня.
  .
   День получился длинный. Новые модули и новое снаряжение заняли немного больше времени чем ожидалось. Жука встретили очень тепло, что было несколько странно, потому что со своей группой он работал только до их поднятия. Бойцы косились на статую кошки и подходили к координатору.
   - Говорят, что нас снимут на поверхность?
   - Нет, вот не надо таких довольных рож. Ближайшие три месяца у вас... да и у меня, кроме обучения ничего не будет. Разве что постройка лагеря.
   Вполне естественно, что в один из уже существующих центров подготовки группу со своим оружием и техникой никто переселять не хотел. С местом на поверхности были аналогичные проблемы. Атмосферную технику требовалось обкатывать. Снаряжение проверять. Оружие отстреливать и... большая куча всего потребуется.
   В конце концов Жук хмыкнул и связался с Вирером.
   "Участок оформили"?
   "Требуется личный визит для подтверждения условий закрепления участка".
   Адепт задумался и покосился на статую келон.
   "Ты... далеко от того места, куда требуется явиться? Я могу выйти к тебе. Тридцать минут хватит"?
  .
   Чиновники Университета были морально более стойкими. То есть изображали каменные рожи и старались не думать. Ничего. Процедура прошла быстро. Главное условие было озвучено. Изменение статуса участка. Пусть небольшое, но очевидное, обязано отмечаться каждый год из первых пяти. Тераформирование после консультации с известным специалистом по планетарной экологии. Жук кивнул, есть у него такой специалист. И прогуляться по Синти этот специалист не откажется, точно. Разбивка на более мелкие участки и продажа, только после установления зелёного статуса. Обязательный для планеты объём транспортных и энергетических линий.
   Келон появлению собственного леса обрадовалась чрезвычайно. Ерунда, что пока туда нельзя ходить одной. Он - уже есть.
   Жук сразу оформил заявку на расчистку полосы от ближайшей крупной дороги до места с источниками. И... ещё один квадрат под временную базу для своей группы. В этом случае спрашивать не требуется никого.
   - Внесёте деньги и сразу начнём расчистку.
   - Сколько?
   Цифра оказалась слишком большой. Жук полез в сеть и уже через двадцать минут в разделе гражданских контрактов появился новый пункт. Координатор сетевого раздела нашёл ему специалиста для организации всего процесса. С покупкой оборудования и суммой оплаты контрактникам, цифра получилась такой же. Но это уже было ЕГО оборудование и ЕГО люди. Остаток территории обойдётся ему раза в три дешевле. А остатка по площади больше в несколько раз.
   Он бы сделал ещё кое-что, но на "Морну" прибыла добавка. Генерал Доту не стал ожидать встречи и открыл ему дополнительный список раньше. Модуль временной орбитальной связи и второй - тот самый модуль орбитальной поддержки. После визита в Лепестки Жук решил перестраховаться и заказал качественные клинки и полный комплект оружия класса пять-плюс. Ну их нафиг эти подавители. Кстати, его пистолет в том городке не стрелял. Значит и стандартный автомат - тоже. Точнее - вся линейка используемого огнестрельного оружия. Новый класс был дороже. И его эксплуатация также влетала в копеечку, так что, оставалось два комплекта. Стандарт и пять-плюс с экранировкой и спецбоеприпасом.
   Весь обмен информацией происходил через нейросеть и чиновники, ожидающие решения клиента, откровенно заскучали.
   - Извините, заказ на расчистку участка я снимаю. Территория большая, выгоднее оплатить "красный" контракт и покупку оборудования.
   Чиновник пожал плечами. Шустрые клиенты есть, но их мало. Хочет возиться сам, пусть возится.
  .
   Жук совсем не желал возиться. Но прекрасно понимал, что от этого он не денется никуда. Вместо него никто весь комплекс работ контролировать не будет, а если и будет... то у него просто не хватит денег оплатить услуги такого человека. Ближайшие пару лет ему самому никуда с Синти не деться. Собственный квалиф выглядел очень тоскливо на фоне того же Койла. С синим... да и с чёрным, потребуется работать весьма плотно, значит, он будет торчать в Университете. Всего необходимого было много. Но... так интереснее жить. Месяцев через шесть всё войдёт в ритм и он привыкнет. Человек привыкает ко всему.
  .
   Уже через две недели выяснилось, что привыкнуть человек может, но когда всего - много а самого человека - мало, то привыкание превращается в весьма болезненный процесс. Через месяц адепт решил, что решение об инициации было поспешным. Через три он был твёрдо уверен, что этот кошмар, в который он сунул свою голову, никогда не закончится. Затем ощущения наконец уткнулись в дно и испугано замерли.
   Между точками на планета Жук уже переходил самостоятельно. Один день из пяти. Остальное время он кривился от боли и послушно ездил на келон или ходил по стандартным транспортным плитам между Узловым и "Полигоном". И учился, учился... ещё и работал. Два раза побывал на Корни, несколько раз сходил на Тевитан и разик отработал с группой несколько этапов планетарной зачистки. Его собственный участок стал приобретать первые признаки заселённости. Появилось две дороги и лагерь для наземной группы. Вытянутый сборный модуль для бойцов и два "чемодана", выполнявших роль ангаров для техники и оружейных хранилищ.
   Владелец осматривал вычищенные участки и просил келон привести с Корни зелёную. Договориться с Навир оказалось просто. Раз в месяц она появлялась и отсматривала интересующие её места. До зачистки ключевых точек ничего делать не будется. Затем произойдёт армирование энергетических источников. И только потом будет поправлена энергетика в местах, где на теле планеты были уже знакомые рваные дыры в энергетике. Потом будет восстановлен маршрут двух небольших рек, ушедших под поверхность после орбитальных ударов. Восстановлено дно озера. Когда через год или больше определится насколько всё изменило местный климат, начнётся высадка деревьев и подготовка местности. В какие сроки будут готовы остальные участки, никто не планировал специально. Для собственного дома Жук площадку уже подготовил. После годовых выплат по итогам проведенных операций, он оплатит первую очередь строительства.
   Жил он официально - в том самом картонном доме. Но на практике там обитала Ила, которой было совершенно неудобно в общежитии. Кстати, адепт поинтересовался финансовым состоянием знакомой и оказалось, что комната, которую она могла оплатить в студенческом общежитии, не просто некомфортна, а представляет из себя ящик на троих. И двое соседок чувствовали себя на Синти куда как свободнее. Гости у них были частыми и оставались на ночь. Ничего криминального в этом не было, но жить рядом было действительно не слишком приятно. Так что Ила переехала в дом и... получила инспектора в виде Жука и его правую руку в виде келон. Бунт был коротким. О том, что Ила протестовала против контроля за успеваемостью, Жук узнал после возвращения из очередной командировки.
  .
   Вяло топая от транспортной площадки посёлка и кивая знакомым лицам, адепт продолжал переваривать детали, добытые в этот раз. Странное состояние. Понятно, что рейдеры Баронств ведут свою игру. Ясно, что наносят ущерб и внедряют агентов. Но систему он пока не видел. Что это будет? Как и где? Только отдельные фрагменты, появляющиеся после очередного "заплыва" в капсулу "Полигона". Шуточный разговор с Койлом уже не представлялся шуткой. В его доме будет капсула и будет качественная связь с планетарной сетью. Это - узел планетарной связи. Если Жиль перестанет теребить воображаемую бороду и таки выберет один из участков, то ему тоже потребуется связь. Впрочем, каждому из тех, кто поселится рядом, связь потребуется. Так что ставить узел связи, это уже вполне понятное решение. Площадка для шаттла? Да, над этим ещё смеялись. Но не сам адепт. Он заразился от Клами желанием летать.
   Как это работает, Жук по-прежнему плохо представлял. Но в один из моментов Клами рассказывала о том, как стала пилотом. Вот это её желание было Вещью. Жук прочувствовал его до донышка и... решил, что площадка у него - будет. Пусть жить на ней будет не шаттл, а гражданский вариант атмосферника. Крупных городов рядом не наблюдалось, как и атмосферных маршрутов. Над собственным участком он мог летать сколько угодно. Учиться отдельно ему не требовалось. Пилотирование атмосферных модулей в базовом комплексе квалификаций было. Значит он будет учить его немного больше, чем базовый вариант...
   - Вы куда идёте?
   Жук поднял глаза. Полицейский. На входе с улицы к его дому торчал самый обычный городской полицейский.
  
   - Я иду домой. Что смотришь? Это мой дом.
   Полицейский подпрыгнул и схватился за кобуру. Собственно так он и застыл. Жук обошел вокруг старую с дикими глазами и... поправил хвостик плетения.
   - Не получается как у Жиля. Вот всё делаю точно так же, а "плащ" не "застёгивается". Почему? Ну... появится, сам расскажет. Ты ведь подождёшь наряд Патруля? Не бойся, ничего у тебя не отпадёт.
   "Миас, я возле дома".
   Виноватое молчание. Келон в доме и Ила там. Но обе перепуганы и... боятся они именно его. Ладно. Жук поставил вьюк возле статуи.
   - Присмотришь за мешком? Спасибо.
   Возле дома обнаружилось ещё трое полицейских и тот самый злополучный сосед с весьма характерным отпечатком на левой половине тела. И на лице и на одежде типичная сетка выдавливающего щита. Его выбросили из дома? Жук не мог придумать ничего умного.
   - Эй, что тут происходит?
   Хмурый начальник группы поднял голову.
   - Пришёл? Открывай.
   - То есть.
   - Городская территория приравниваемая к третьему классу. У тебя в доме оружие, которое на подобной территории не допускается. Плюс сопротивление полицейским при исполнении, плюс нападение на человека. Ну что, добровольно сдашь оружие?
   Жук по-прежнему ничего не понимал. Впрочем.
   - Да нет там никакого оружия, успокойтесь. И не смотрите на мой мешок, там его тоже нет. Вы настаиваете на осмотре дома? Хорошо. Представитель СБ Узлового... уже в пути. И группа Патруля... через четыре минуты. Этого не отпускайте. Сейчас узнаем в чём дело и возможно СБ им заинтересуется. Спасибо, что подождали.
   Жук подошел к дому и вздохнул. Ила училась хорошо. По стенам, окнам, дверям домика вился невидимый обычному зрителю узор щита.
   - Ладно. Открывать не надо. Я хочу знать, что здесь случилось. Имею право и в этом есть необходимость.
   "Миас, ты расскажешь"?
   Келон вышла рядом и прижалась лбом к животу Спутника. Полицейские слегка отодвинулись, освобождая место.
   - Всё хорошо. Рассказывай.
   "Мы пошли гулять. Там было холодно и Ива сказала, что надо взять из дома одежду. В доме был этот. Ива ударила его плетением и он вылетел в дверь. Вызвал полицию. Мы заперлись".
   - Всё правильно. Только надо было сразу сообщить Жилю. Или Койлу. Понимаешь? Пока меня нет эти люди заботятся о том, чтобы с вами всё было правильно. Они вполне могут и объяснить что именно произошло не так и уладить любые конфликты. Спасибо тебе, что не нанесла ущерба людям.
   "Я хотела. Они на нашей территории без причины или правильных приказов. Ила сказала ждать".
   - Вы всё узнали? Открывайте.
   Жук помотал головой и показал ладонью на столик возле бассейна.
   - Офицер. Это посёлок Университета. Девушка в доме - адепт. Вот эта большая кошка - келон. Я владелец участка. Адепт на военном контракте с весьма высоким уровнем допуска. Мне сказали, что этого гражданина застали в доме, в отсутствие хозяев. Что он сам говорит, меня не интересует.
   - Слушай, военный, мне до задницы все эти подробности. В доме оружие есть?
   - Ты не правильно оцениваешь ситуацию. Если я сейчас поставлю вот в этом месте обычный полевой утилизатор на синем цвете то через час тут будет дыра до ядра планеты. Какое нафиг оружие ты хочешь увидеть? Да ты должен благодарить судьбу, что девочка щитами закрылась... О. Думаю, что этот человек всё объяснит лучше. Жиль!
   Мастер осматривал стоящую возле входа статую. Кивнул, мол слышу и... провёл ладонью по спине полицейского. Тот вздрогнул и оплыл на землю. Рука намертво вцепилась в рукоять пистолета.
   - Вот не надо угрожать адептам оружием. Могло быть хуже. - Жиль ещё раз осмотрел пострадавшего и облегчённо вздохнул. Конструкцию поставили правильно. Ни травм, ни пережимов. Только фиксация.
   - Привет Родан. Что происходит?
   Мастер кивнул старшему группы и тот с удовольствием пожал протянутую руку. Жиля знали многие из полиции. С его-то постоянными дежурствами? Жук пока причин для спокойствия не видел. Он указал на пострадавшего.
   - Не-ет, мастер. Этот вопрос мы зададим во-он тому человеку. Всё началось с его действий.
   Полицейский ссутулился и терпеливо ожидал. С адептами есть кому разбираться и без него.
   - Давай сюда свидетеля.
  .
   Сосед подарил Жуку злобный взгляд и потёр обожженную щитом щёку.
   - Несколько дней назад этот человек чистил во дворе оружие. Я увидел и вызвал полицию. Девчонка хотела сбежать.
   Шерсть на холке келон встала дыбом.
   - Ер-р-оу...
   Жиль указал на Миас пальцем.
   - Келон читает мысли. Как элементаль чёрного она крайне отрицательно относится к вранью. А уж в таких ситуациях... так что мы сделаем немного не так. Дани, подними Знак пожалуйста.
   Один из офицеров группы Патруля кивнул Жуку и подошел к свидетелю. Знак над правой рукой и касание свидетеля левой. Стандартная процедура.
   - Сегодняшние события, пожалуйста.
   - Мне противопоказан контакт со Служебными знаками. - Сосед трясся, по его лицу тёк пот. - Я могу умереть.
  .
   - У него ментальный блок. Я ничего похожего ещё не видела. Реагирует на присутствие волновых знаков.
   Медик удивлённо качала головой. Меньше всех удивлялся прибывший последним представитель СБ. Похоже, он о подобных блоках уже знал. Ничего противозаконного. Просто - официальное медицинское свидетельство о том, что гражданин не может давать показания под Знак. Не может наниматься на государственный контракт. Не может быть мобилизован ни в планетарные войска, ни в любую военизированную структуру.
   Хозяин дома поймал за рукав одного из офицеров Патруля.
   - Стримы надо снимать? Я заявлю материальный ущерб. У вас будет оплата процедуры.
   К этому моменту Ила уже сняла щиты и всё рассказала. Под Знак. Сосед пытался вскрыть один из мешков, оставленных Жуком в кладовке. Тех самых, из наследства первого владельца цепи. Один из двух мешков потерял пломбу. Вскрыть его сосед так и не смог, но внешний вид и пломбирование для экспертов Университета могли серьёзно повлиять на оценку содержимого. В теории. И безусловно это был самый законный повод для встречного иска.
   Появился адвокат соседа и начались выкрутасы. Состояние здоровья и... пошло-поехало.
   - Пока не будет полностью описана ситуация, никто никуда не пойдёт. Стримы будут через час. Потерпит.
   Жиль посмотрел на СБшника. Тот пожал плечами.
   "Наш сосед потерян для общества".
   Миас была странно довольна.
   "СБ он не нравится"?
   "Хуже".
   Описание ситуации исчерпало разговорчивость келон. Она происходящее откровенно не понимала. Зачем все эти движения и слова, если понятно, что этот человек вломился в дом, испортил вещи, ещё и врёт в глаза представителям власти?
   - Некоторые официальные процедуры проще. Некоторые - сложнее. Сейчас мы выполняем процедуру.
   Жук не верил в полезность происходящего. Но прекрасно представлял себе что будет кричать вот этот адвокат в суде.
   - Офицер? Прошу добавить в дело... Знак?
   Пять случаев, когда сосед был замечен возле дома. Подглядывание и подслушивание. Если дойдёт до разбирательства, то всё это пригодится.
   - Если потребуется, есть свидетель - офицер Узлового. Есть записи регистратора с отметками тактического радара.
   - Почему не доложили в СБ? - Это уже проснулся представитель Данеги.
   - Я не работаю со служебными материалами здесь. И не обсуждаю рабочих моментов. Все случаи были зафиксированы до моего подтверждения в текущей должности.
   СБшник покосился на всё ещё вращающийся Знак Патруля и кивнул.
  .
   Отвратительная ситуация. Университет был на Синти недостаточно долго, чтобы выработались правила и поправки к местному законодательству. Претензии полицейского были законными. С точки зрения планетарного законодательства. С точки зрения Узлового - фигня полнейшая, поскольку офицер держал в своём доме собственное штатное оружие. Да и вообще, если адепт решит носить в пространственном кармане малый комплекс наземной поддержки, то кто ему помешает? И кому придёт в голову его использовать в жилом районе Синти?
   Кроме всего подобного была ещё и сторона Университета. Это территория специально выделена для проживания адептов. В этом разделе было столько отличий от планетарных требований, что впору за голову хвататься.
   Жук подумал и... выдал для СК Теннон официальное заявление. Понятно, что обрабатывать она его сама не будет. Но хоть какое-то полезное движение в этой куче пересекающихся законов быть обязано?
  .
   Так или иначе, вся куча людей в форме рассосалась и остались только постоянные обитатели дома. Жук уныло смотрел на изрядно помятую зелень и грязь на аккуратной плитке дорожек.
   - Тебе всё ещё нравится этот дом?
   Ила наклонила голову и вздохнула.
   - Почему Миас говорит, что я плохо учусь? Это ты ей так говоришь?
   Теперь и сам Жук бы вздохнул. Спорить в этом случае катастрофически не хотелось.
   - Отставание по трём основным дисциплинам. Жопа с последней практикой. Келон, это тебе не знак отличия, Ила. Её наличие совершенно не отменяет обучения. Кстати. На твой счёт в Университете перечислены деньги. На оплату дополнительных занятий и...
   Девушка уже грохнула дверью своей комнаты. Хвостик её мыслей был о том, что на поездку к подруге ей денег не дали. Жук сел на диван и притянул к себе послушную кошачью тушку.
   - Ну... и что мне теперь? Тоже виновато щуриться?
   Келон выразительно посмотрела на свёрнутый чехол с чесальными принадлежностями. Адепт улыбнулся. Да. Вычёсывание келон - это фантастический источник хорошего настроения. Для всех участников процесса.
  .
   Утром в доме было тихо. Ила уже ушла на занятия, прихватив кошку. Жук переоделся и вышел пробежаться по знакомому маршруту... но взгляд его уткнулся в грязные следы происшествия и его догнала вчерашняя ситуация. Глупо, грязно и... совершенно ничего не сделаешь. Точно так же, как с Бассом. Везде используются законы. Их собственные законы. И чаще всего ущерб не определяется стандартными методами. Он вздохнул и набрал номер вчерашнего офицера СБ.
   "Доброе утро. У меня короткое дополнение ко вчерашнему. Я могу ошибаться, но если сегодня мой сосед свалит с планеты, то это будет закономерно".
   "У вас есть дополнительная информация"?
   "Нет. Есть список признаков характерного применения законодательства Империи, проходящий по текущей теме СК Теннан".
   "Спасибо".
   Теперь будет что? Ежедневное или ежемесячное дублирование заявлений, которое автоматически распространит ограничения на его гражданские права. Его будут тормозить при перемещениях между планетами и требовать его присутствия на судебных заседаниях. Плюс весь спектр административных действий при входящем обвинении. Всё то, чего он уже один раз избежал, сменив имя. Жук покачал головой. Ему ещё и смену имени припомнят, дескать - пытался укрыться.
   С этой практикой могут справиться только системные изменения. А для системных изменений СК требуются веские поводы. Но веских поводов не будет. Мелочь. Та самая мелочь, которая как песок в подшипнике стачивает механизм. Незаметно, но верно.
  .
   Любая практика свободного доступа к информации имеет обратную сторону. Это выяснилось уже после общения с СК. Списки офицеров получающие специфические или высшие награды периодически попадали в поисковые системы. По именам этих офицеров собирались личные данные. Теннон подобного опыта не имела, а вот Жуку почему-то казалось, что несколько громких судебных дел над офицерами Патруля вполне могут вызвать у людей со специфическим взглядом на личную справедливость желание подавать в суд просто из-за имени. Потому, что - имеют право. Рассчитывали ли на такой поворот те, кто затевал подобные игры?
  .
   Но вопреки всем мелким неприятностям жизнь продолжалась. Заливки, занятия на Полигоне и бега по собственному участку. Нанятые контрактники вполне естественно, оказались отставниками Патруля. Приличная работа на самой Синти, это оказалось совсем не так просто, как казалось на первый взгляд. Планетарные зарплаты отличались от контрактных. Взрослые семейные дядьки с удовольствием обсуждали с Жуком методики и оборудование, жили в базовом лагере группы, откуда их никто не пытался выгонять. Опыт у отставников имел весьма впечатляющие размеры и делились они им охотно.
  .
   Очередным неприятным событием стал рапорт Клами. Она просила о переводе и в качестве аргумента использовала медицинский индекс. Для селот это обычно означало... что ей пора.
   Сама она смотрела грустно, но объяснять подробнее ничего не хотела. Да, познакомилась в тренировочной группе с парнем. Гото. Служит на другой планете. Совместимость они проверили. Всё.
   Немного больше объяснила келон. После этого Жуку стало совсем грустно. Его собственный артефакт давал некоторые побочные эффекты. Люди, к которым привязывался адепт, не просто радовали его. Они и в ответ получали вполне ощутимую волну радости. Это вызывало почти наркотический эффект. Клами боялась, что когда ей действительно потребуется уйти, она не сможет. Потому и жила отдельно во время обучения, да и подвернувшуюся возможность использовала отчасти, именно потому.
   Но есть простое правило - жизнь продолжается в любом случае. Что бы и как не происходило. Возможно, Клами будет лучше с естественной семьёй, а не со временным заменителем в лице собственного командира? Так думать было удобнее.
  .
   Со своей синей учительницей Жук виделся всего пару раз. Она отбыла обязательную подготовку и занималась чем-то очень важным, судя по тому, как кривился Койл, объясняя, что сейчас она заниматься его обучением не может. Больше, чем уже занимается.
   Жук вздыхал и... делал то, что требовалось. Сейчас он нейтралом почти не пользовался и запасы пыли росли медленно. Судя по тому, что Гвери особого интереса не проявляла, и у неё с этим направлением особых подвижек не намечалось. Может она не завершила первый цикл? Кто знает, сколько времени растут эти кристаллы? Сам Жук не знал.
  .
   После того, как группа прошла полный курс подготовки и была укомплектована собственными адептами-транспортниками, для неё выделили место на одной из ближайших планет. Жук воспринял это несколько болезненно. Как-то привык уже к постоянному военному... базару рядом с собственным всё ещё недостроенным домом.
   Параллельно с переселением, в очередной раз изменился контрактный статус. Жука отделили от группы. Сотрудник отдела Љ... и всё. Синти, похоже, привыкала к тому, что общедоступность информации, это совсем не замечательно. Подозрения Жука подтвердились. Сосед пропал. Что хуже, пропал именно тот, первый, который и заварил всю кашу. Явившийся в суд человек был похож как три капли воды, но это был совершенно другой человек. Это удалось подтвердить и дело свернулось полностью. Последнего изображавшего из себя соседа прикрыли. За фальсификацию личности. Жук был уверен, что белый свет этот человек уже не увидит. СБ набралось материала по однотипным действиям и било копытом.
   Несколько заседаний Совета Магистров Университета были посвящены ситуации с участками. И опять всё медленно буксовало через несовместимость различных ветвей законодательства. Только в последний раз были утверждены жесткие правила для заселения подобных участков. Только адепты. Юрисдикция - только Патруль. Каждый заселяющийся получал бумажный экземпляр правил с чётким указанием того, куда и каким образом подаются любые претензии и сообщения о нарушении закона.
   Участок самого Жука закончили чистить. Он подумал... и подал заявку в планетарный совет. Рядом ещё четыре опасных места. База есть. Есть люди и есть оборудование. Координатор чуть в ладоши не хлопал.
   - Если вы возьмете полный цикл подготовки...
   Жук пожал плечами и стал выписывать в столбик специалистов по экологии и суммы, выплаченные им лично. Понятно, что на разных участках разные условия и разные объёмы работы. Но поскольку все они расположены рядом, то различия небольшие.
   В сумму озвученную координатором всё помещалось с приличным запасом. Всё оформилось в отдельную компанию, появился контрактный руководитель, который будет следить за тем, чтобы выдерживались графики и прибывающие специалисты-адепты не болтались в ожидании транспорта, сопровождающих... или чего-то ещё.
   Желание самого Жука оформить это всё в один комплекс, с расчетом на то, что заселяться все эти участки будут именно Университетом, особых колебаний не вызвало. Если в пустыне появляется оазис, то кто именно будет его заселять, вопрос второй.
   Вопрос был совсем не так прост, потому, что были реки. Были каменные разделители, сквозь которые требовалось пробивать тоннели. Транспортная система для всего участка могла выглядеть по-разному при разных условиях. Административные различия, необходимость в специфической энергетике, да и прокладка самых обычных планетарных энерговодов, место расположения реакторов, тоже завязывались на административные зоны.
   Когда ситуацию подбросили зелёным Университета, те с удовольствием взялись за дело. Планировка территории заметно изменилась. Координатор проводивший нормализацию, схватился за голову. Жук посмотрел новый вариант... и повторил действия своего директора. Парковые зоны, увеличение площади открытой водной поверхности, высадка редких растений, которым, помимо специфических условий, требовалась подготовка почвы. Да и просто купить саженцы или семена в таких объёмах было негде. Правда и самому адепту достался очень вкусный кусок. Лучей требовалось больше и вытягивать их планировали используя те, которые уже были на его участке. Это означало, что его лучи подрастут минимум на единицу. И очень хорошо, что он всё ещё не армировал их.
   За всеми хлопотами течение времени потерялось напрочь. О том, что он отработал первый год собственного контракта, Жук узнал по итоговой квитанции из банка. Цифра компенсаций и премий за выполненные им лично нестандартные варианты стандартных операций, компенсация за трофеи, возвраты за приобретённое на собственные деньги оборудование... цифра оказалась неожиданно большой. Планируемая продажа своего бумажного дома потеряла всякую актуальность. Но. Оставлять злополучное имущество Жук не хотел. Закончится работа по зачистке и нормализации текущего объёма, он найдёт хороший остров в тропической зоне и сделает из него конфетку. Теперь - запросто.
  .
   Впрочем, благодушное настроение у Жука продержалось недолго. Следующий его визит на Узловой заставил Койла метаться от Данеги к СК и обратно.
   - Что это такое?
   - Это значит - поднимаем Знак и принимаем претензии. Мои претензии к держателю моего контракта. За прошедший год... да поднимай Знак, Койл, я это так не оставлю.
   Порученец уже привычно выставил ладонь.
   - Стоп. Сначала слушаю формулу. Могут быть вещи, о которых ты не знаешь.
   Жук старательно придавил негодование. Только келон сейчас не хватает для полного счастья.
   - Нахрен ваши вещи. Я подавал на анализ СК материал. Четыре месяца назад. Результатов мне не огласили, это хрен с ним. Но вот я провожу вручную собственный анализ уже вот сейчас и что я получаю?
   Койл понял, что это не вспышка и не случайное решение.
   - Что происходит?
   - Мне закрыт выезд с планеты по гражданским каналам. Моё имя по-прежнему в списках доставки судебных исполнителей. Во-от. А здесь... - Пачка листов хлопнулась на стол перед мрачным офицером. - ...Здесь у нас настоящая веселуха. Почти двести имён. Из списков досрочного выполнения контракта, из награждённых знаками отличия второго уровня, все отмечены, как проживающие на Синти. Эти почти двести человек, которые находятся в состоянии, аналогичном моему. Имена заявителей я не узнал, но вам это будет не сложно. Думаю, что таких - десятка два всего. Та-ак. А вот - собственно причина моего возмущения.
   Повестка в суд, которая пришла Жуку, как владельцу участка планетарной территории.
   - Я даже разбираться не буду. Повод фигня, но это моё настроение, мои деньги на адвоката, постоянное ущемление права на свободное перемещение. Появление этой повестки означает, что четыре месяца вам насрать на мои гражданские права и на выполнение собственных обязанностей. Свой результат я вручную получил за три часа. И вижу, что ситуация искусственно создана. Где обеспечение условий для нормальной жизни? Далее. Отсутствует моё согласие на изменение контракта. Точнее - на последних два перемещения. Значит моё нынешнее подчинение подразделению СБ незаконно. Есть специальные условия контракта, требующие моего осмысленного согласия. Отсутствие запроса на их подтверждение перед изменением контракта, расценивается как превышение полномочий. Далее... суммы компенсаций за приобретённое снаряжение посчитаны не правильно, поскольку на момент выплаты я уже не являлся координатором группы, значит - мой интерес как независимого поставщика не учтён. Конкретно: информация и мои личные действия, которые использованы для обеспечения своевременных поставок, стоят денег. Если я обеспечиваю подразделение, в котором служу, это один вопрос... Ещё три пункта. Сам смотри. Час времени. И... мы продолжаем, но уже со Знаком. И, Койл, слова меня не устроят. Копия всех документов и моё заявление лежит в отсроченной доставке. Вечером я не отменю, через час оно будет в Совете Магистров Синти. Если Совет не отреагирует, материал появится в служебной сети.
   Жук выдохнул и оплыл на стул. Начинается то, из-за чего он ушел со службы. В какой-то момент командиры напрочь забывают о том, что он живой человек, что у него есть собственная жизнь и есть права, которые военная служба не отменяет. Права человека отменяет только рабство.
  .
   Честно говоря, подавая свой запрос и предварительные выкладки, он совершенно спокойно рассчитывал, что ситуация изменится к лучшему. Видимо, приоритетность личных прав контрактных служащих сильно занижена. Намёками или заявлениями с просьбой ускорить... что бы то ни было, этот вопрос не решить. А вот поджарить пару заработавшихся задниц, и результат появится сразу. Жаль, что сам он такого результата не оценит в полной мере. Но если не сделает он, то всё это будет тянуться до полного беспредела.
   Сам Жук ничего хорошего от своих действий не ожидал. Сейчас он изобразил из себя бомбу, которая никому под боком не нужна. При любом исходе ситуации, на своём месте он уже не останется. Жаль, что Койл его не услышал, когда он говорил, что в СБ работать не будет. Именно из-за вот такого отношения к его собственным потребностям.
   Понятно, что всё это не могло понравиться ни самому куратору, ни его командиру. Намеренное игнорирование контрактных обязанностей? Это одно из самых неприятных обвинений. Ещё бы ничего, но список из двухсот имён прямо привязанный к такому заявлению, это уже - амбец, без вариантов.
  
   Да, проблема оказалась именно в приоритетности вопроса. И СК и сами координаторы забыли что это такое - грамотное обвинение в невыполнении своих обязанностей. Да в таком масштабе. Ещё повезло, что проблему вскрыл именно этот... засранец. Собственно не одну проблему, а целую цепочку.
   Данеги после общения с СК Портаном вышел мрачный как ночь. Жук заявлять под Знак не будет, это ясно. Но и без результата не уйдёт. Собственно, как всегда. Чего стоят пустые слова? Узловой получит серьёзный удар, поскольку оповещение, пусть и только для координаторов, пусть в общих чертах, но будет обязательно. Даже представлять себе, что именно последует за таким событием, не хотелось. СК уже осознали и причины, и возможные последствия. Значит - будут уточняться и контрактные обязанности и вноситься изменения в законы. Если даже то, что происходит, это явно враждебные действия, то сами нарушения относятся к дыре в законе.
  .
   - Это всё, адепт? - Перед координатором снова стоял гражданский человек. Адепт двух цветов... но - гражданский. Контракт был закрыт. По согласованию. Год с момента вербовки позволял такое, а подписи на закрытом контракте отвергали всякие сомнения в том, что контрактник выкупился или воспользовался любым из нелегальных способов для схода с контракта. Доступ к детализации причин был закрыт высоким допуском.
   Казалось бы - радоваться надо. Но. Жук никуда не торопился.
   - Следующий вопрос также официальный. Как начальнику одного из подразделений СБ. Что предпринято для восстановления моей семьи? У меня есть доказательства того, что действия командира Венит были намеренными и неоднократными. Более того, они преследовали совершенно конкретную цель. Незаконную.
   - Ты решил разбить все горшки сразу?
   - Если бы я хотел этого, то включил бы претензию в общий список. И результат был бы... несколько другим. Насколько мне известно, соединение, которое готовилось на Синти, уже в работе. Причин ждать дальше у меня нет. Как вы понимаете, офицера со Знаком Патруля я могу найти в любом коридоре орбитального. Материал о событии уже есть в служебной сети, решение последует быстро.
   И снова Данеги отправился наносить личные визиты. На этот раз к тем, кто уговаривал не давать делу официальный ход. Результатом стала тушка генерала, застрелившейся... по многочисленным просьбам. Выбор был слишком некрасивым. Так Узловой терял одного офицера, а в случае официального заявления могли пострадать все, кто знал о происходящем.
   Почему не сработал Знак? Он мог сработать только для генерала. В обычном случае. Но человек научился обходить самые любые заборы, воздвигаемые на его пути законом. Знаки исключением не стали. При чтении всех обстоятельств одним списком, картинка изменялась до неузнаваемости. Точнее - она максимально приближалась к реальной. В этом случае составлялся список тех, кто виновен в бездействии.
   Разговаривать в этот раз уже никому не хотелось. Жук прочитал составленную лично для него сводку, проверил разрешение на встречу с Ллай и попрощавшись, вышел из кабинета. Топая по коридорам Центра координации он надеялся, что случившееся не помешает его личным встречам ни с Койлом, ни с Коли.
  
  .
   С момента встряски на Узловом благополучно прошла неделя. Затем прошла ещё одна, месяц. Ситуация на Синти, должна была поправиться, но насколько? Жук себе не представлял. Он добрался до Ллай и теперь её начальство недовольно морщилось. Подразделения завершали запланированный цикл и Ллай пропадала на положенные ей разгрузочные пять дней. Куда пропадала? Ездила домой. К мужу. Адепт выводил её на один из пустых маркеров неподалёку и она просто исчезала. В первый раз военные встревожились. Но Ллай вернулась и на чистейшем нарском объяснила, что все свои претензии по этому вопросу командование может засунуть... и по тексту.
   Непосредственные командиры... сказали, что будить зверя не надо. Её муж официально отказался от претензий. Но она - нет. И если дело дойдёт до Знаков, то... в общем - лучше не доводить. Она на своём месте. Результаты даёт замечательные. Использует положенный отпуск? Ради Сола. Собственно, её саму не боялись. Муж у неё конечно не магистр, но после того, что произошло на Синти, прошел устойчивый слушок, что Грей ему за терпение обещал собственноручно выпилить из керлита свисток. Поскольку сам он, дескать, не настолько терпелив.
   Слово "терпение" в сочетании с именем "Грей", воякам не понравилось куда больше, чем любые понятные угрозы. Грей оценил ситуацию. Если донесётся ещё хоть что-то говорящее, что кризис не снят, то его терпение может не выдержать. Некоторые чины из руководства Узлового успели раз десять серьёзно пожалеть о содействии генералу Венит. Теперь перспективы их карьерного роста описывались в мрачных тонах. Да и вообще всякие перспективы, потому, что фактически они отрабатывали сейчас за себя и за того парня. И если "тому парню", в смысле Грею покажется что выводы не сделаны, то перспектив не будет совсем никаких.
  .
   Ллай гуляла с келон. Это были уникальные путешествия по местам, где вообще не было людей. Но охотиться с ней келон отказывалась. Намекала, что Алекс не одобрит. Точно.
   Где пропадал сам свежеиспечённый супруг она не интересовалась. Её куда больше интересовал город возле которого обосновался Жук. Но тут уже начинался протокол. Сам Алекс под Знак объявил, что ЭТО место принадлежит ему лично. А вот город... это уже другое государство с совершенно незнакомыми Ллай традициями. Так что с келон - по незаселённым местам. Здесь - только поместье.
   Само поместье занимало весьма приличную территорию. Огромный старинный дом был больше похож на крепость и старину из него никакой косметический ремонт выжить не мог. Официальная часть здания вообще, похоже, не ремонтировалась. Мрачные каменные своды, огромные пасти каминов с чёрными от сажи зубьями решеток. Тяжеленные занавеси, не понятно каким чудом сохранявшиеся с незапамятных времён. Изумительный деревянный паркет и... самые обычные свечи, словно по волшебству зажигающиеся, когда хозяйка выходила из жилой части. Ллай нравилось бродить по этим залам. Все вещи, находившиеся там, были старыми. Некоторые были злыми, но многие были очень добрыми. В огромных креслах парадного зала усидеть она не могла. Они давили на чувства, заставляя представлять себе сколько поколений прошло по этому паркету. Люди приходили, кланялись. И уходили умирать за своего господина. Почему именно такая картинка ей представлялась? Без понятия. Но были и другие места. Места, где первый год жили дети аристократов. Места, где жили молодые пары наследников. Оранжерея. Последнее место было грустным. Но плохим не было. Здесь одна из супруг владельца часто сидела, ожидая мужа. Затем - ожидая визита взрослых детей.
   Ллай было очень хорошо. Она точно знала, что при первой же возможности, она оставит к демонам ненавистную армию и поселится здесь. Дом, который строился на Синти, ей не очень нравился. Слишком долго он будет пустым и холодным. Пять лет или десять? До тех пор, пока не построятся соседи. Пока не вырастут посаженные деревья. Пока цепочка огромных озёр не наполнится рыбой. И рыбаками. Сейчас не то что рыбаков или рыбы, даже самих озёр не было.
  
   Догадаться где именно находится этот дом было вовсе не сложно. Весь постоянно проживающий в поместье персонал разговаривал на холту. Частые посетители, к слову исключительно вежливые и воспитанные люди, разговаривали на общем с весьма заметным акцентом.
   - Госпожа, магистр Атилер сказал, что будет ожидать хозяина. Не желаете с ним поговорить?
   - Конечно, Грасс. Он... где находится?
   Жук ей вручил цепь, которая должна была показывать что и где находится, но... зачем пользоваться железкой, если есть живые люди? Совершенно нормальные, на удивление приветливые и доброжелательные. Цепь... она тоже была доброй. Доброй железкой, которая всего лишь ключ от многочисленных охранных конструкций и дверных замков.
   - Грасс, ты не считаешь, что пора рассказать мне, как вы сюда переселились?
   - Это вам расскажет хозяин. Нам запрещено говорить о том времени.
   Ллай недоверчиво покачала головой. Сам Жук тоже ничего толком не рассказывал. Сказал, что у него возникло некоторое недопонимание с прежним владельцем дома. Уладить без драки ссору не удалось. Местный владетель сказал, что не представляет как и кому передать это место, чтобы не вызвать небольшой войны. Кстати, вот Атилер и расскажет что тут произошло. Очень приличный человек, даром что чёрный магистр.
  .
   Кто бы сказал Атилеру, что он приличный человек? Ему обычно говорили несколько другое. Впрочем, магистром Атилер не родился. А для того чтобы стать магистром быть приличным человеком мало. Точнее - часто приходилось быть совсем уж неприличным человеком, что отнюдь не помогало общению с окружающими. Последние годы с ним даже вассалы старались не встречаться, принося свои проблемы наместнику. Иногда он тосковал по тому времени, когда люди запросто приходили к нему. Приходили поболтать, чтобы ему не было скучно.
   - А какая она - Синти?
   Ллай улыбнулась. Похоже и здесь её ожидает облом. Магистр шутил, отмахивался и менял тему разговора. Выскальзывал как обмылок из руки. И... ни слова о том, что Ллай спрашивала.
   - Госпожа Ллай, я не враг своему здоровью. Алекс сказал, что зальёт в меня бочку тёмного Мадо, если я проболтаюсь. Я конечно очень люблю этот сорт. Но... бочку? Я столько не выпью. Вы не подскажете, кто учит вашего мужа парным клинкам? Его прогресс мне весьма нравится.
   Ллай стало весело. Она рассказала, как в одну из первых встреч Алекс неуклюже махал имитаторами, а она пыталась вбить ему простейшие базовые движения.
   - Быстро. У меня двое мелких орлов подрастают. Пора учить паре. Чтобы был шанс дорасти до мастера.
   - Я думаю, что Алекс найдёт вам хорошего учителя. На Синти достаточно людей отлично владеющих парой.
   Собеседники смеялись и рассказывали различные истории, которых у каждого было изрядное количество. Скучно не было. Когда появился ожидаемый человек, каждый из них с огорчением подумал, что не узнал того... что очень хотелось узнать. Магистр не узнал почему супруга Жука появляется так редко и откуда у неё великолепное владение клинками. Ллай не узнала ничего нового о том, как Жук получил в собственность это место. Ноль-ноль. Но скучно не было.
  .
   Наконец прибежал растрёпанный хозяин.
   - Добрый вечер... - Жук обнял супругу и пожал руку магистру. - Вы тут так мило беседуете.
   Магистр вздохнул и посмотрел на обширную терассу с видом на парк. Ллай понимающе хмыкнула и сказала, что ужин уже накрывают и через тридцать минут оба должны быть за столом. Что не успеют обсудить, договорят после ужина. Секретничать на пустой желудок неприятно. И ушла в дом. Жук резко озадачился и вопросительно посмотрел на магистра.
   - Что случилось, Тоуни?
   - Денсит начал войну за наследство. Если его не укоротят, он доберётся и до этого места.
   Денсит. Жук встряхнул собственную память и выловил имя. Один из неудачных наследников какого-то по счёту владельца.
   - И долго нам ждать такой радости?
   Магистр вздохнул. Если неприятности ждать сидя на одном месте, то... можно и дождаться.
   - Надо работать Алекс. Ждать нельзя.
   - Кто такой Денсит? Мне про него надо знать всё, что только возможно.
   Магистр Тоуни Атилер никогда не уклонялся от драк. И барон Денсит не был тем, кого стоило бояться. Но. Сейчас ситуация была слишком шаткой. К серьёзной войне он был не готов. Про готовность к войне этого места... даже думать не хотелось.
   Жук думал иначе. При всей очевидной развитости Шестого Лепестка, это... каменный век. Медленно бредущий к светлому будущему, бьющий себя пятками в грудь и вопящий - у нас всё хорошо. Но он был и останется именно каменным веком. Тут замечательно живётся, если нет желания заниматься прогрессорством. Условия для жизни людей одинаково хорошо создаются при всех уровнях развития планет.
   Но Денсит? Если сам Жук будет уверен, что с этим человеком нельзя договориться и его действия имеют большие шансы на успех, он лично прервёт его путешествие к цели. В самом простом варианте - прибьет на дуэли. В самом плохом - даст две полных доставки по армии засранца. Сам. Один. Тихо выйдет, отстреляется и так же тихо уйдёт.
   И всё бы хорошо. Но если сейчас закреплять свои права и воевать с претендентами, то в этом месте уже спокойно не будет. А именно спокойствие и стало причиной того, что он живёт в этом месте.
  
   Ощущение свободы у уволенного адепта присутствовало в полной мере только первую неделю. Ещё через неделю он покрутил в руках очередную судебную повестку, оформил академотпуск в Университете и пропал. Если государство не защищает своего гражданина, это плохо. Но это не смертельно для того, кто может защитить себя сам. Первым было собственно исчезновение из поля зрения всех существующих служб.
   Оказалось, что для нормальной жизни вне стабильной занятости требуется много всего. Размеренная жизнь в организованном общими усилиями потоке изрядно отличается от метаний одиночки, пытающегося за собственный счёт организовать что-то похожее. Жук к такому оказался не готов. Ходить свободно по собственным маркерам он не мог. Ему... собственно, даже жить не было где. Впрочем.
  
   Модри называлась та самая захолустная планетка Шестого Лепестка, где... по мнению келон была хорошая одежда. Одежда там действительно была хорошей. Но люди были злыми. В этом Жук убедился в свой первый визит. Рассказывать о собственных похождениях с келон Жук никому не собирался. Ему это было просто неприятно. В самом обычном офисе районного координатора или как здесь говорят - наместника, он умудрился поссориться со всеми присутствующими. Ну... как всеми? Один наглый тип заявил ему на нарском, что нахрен тут всякие нищие попрошайки не нужны. Пусть ожидает праздника, когда наместник владетеля выходит на улицы и принимает заявления даже от нищих уродов. Это было слишком. Когда тип оказался разрезан пополам, остальные заявили, что они - лучшие друзья покойника, то есть - с удовольствием станут его наследниками. Приёмная наместника превратилась в морг. Под раздачу чуть не попал сам наместник, попытавшийся научить жизни гостя. Старания Жука удержаться от... продолжения банкета, были замечены и разговор потихоньку стал сбавлять накал.
   В результате, от наглого типа Жуку достался очень приличный дом и кусочек территории. Второй был соседом и подарил адепту примыкающий участок с какой-то халупой. В сумме набралось достаточно, чтобы обеспечить головную боль и ему самому и наместнику. Эти участки были переходящими. Самое меньшее - четвёртая смена владельца за год. Наследников у последнего владельца ещё образоваться не успело. Выкуп за цепи и тела аристократов платить некому. Да и демоны с выкупом, некому заботиться о имуществе.
   - Вам - то что? Пришел, порезал всех нафиг, поставил себе знаки на тимор и свалил? А я второй год не могу тут ничего сделать, потому что владельцы меняются как картинки в трубе у базарного шута. Чего молчишь?
   Жук не просто так молчал. Он мучительно искал что такое "тимор" и не мог найти слово в своей голове. Это что, очередное оскорбление?
   Пожилой администратор вытер лысину платком и наткнулся на взгляд гостя.
   - Что вылупился? Хочешь и меня шлёпнуть? Да пожалуйста. Я по итогам года и так в пыль пойду за убытки. Валяй.
   - Спокойно. Никто никуда не пойдёт. Вопрос первый. Что такое тимор?
   Наместник отодвинул ногой один из трупов и сел на чистый кусок забрызганного кровью дивана.
   - Труба. Мне Госпожа Ночь е..того послала. Чтобы веселее было доживать последние три месяца. Ты откуда выпал, чудовище?
   Тут наконец явилась келон. Она скрипела, что нельзя лишать ребёнка маленьких радостей. Сам воюет, а... ей что? Дежурить под забором особняка?
   "Этот - мой".
   Наместник был в шоковом состоянии. Не может быть, чтобы опытному администратору всё было настолько пофигу. Определённо - шок. Келон Жук уговорил. А вот с наместником никак не мог найти общий язык.
   - Чувак, мне всё это нахрен не требуется. Я вывалился в вашу дыру случайно и при попытке решить самые простые вопросы только проблемы на свою голову получаю. Давай, поднимай Знак или... что там у тебя есть. Всю эту хрень сам будешь разгребать. Вот счас отдам тебе лично... ну, что смотришь?
   Наместник насмотрелся на келон, затем... затем рассматривал появившуюся цепь адепта.
   - Нет, мой двинутый друг. Я это всё повешу на тебя. У тебя есть имущество в городе, три владения на Четвёртом Лепестке. Думаю, что так будет лучше всего.
   Жук притормозил администратора и... пляски продолжились. Келон, насмотревшись на трупы, фыркнула и улеглась на ковре возле внешней стены. Слушать разговоры двух торговцев куда удобнее сидя. А ещё лучше - лёжа, потому, что такой процесс обычно длителен и ничего особо интересного не содержит.
   Мастер Нари, пришедший в себя, вполне добровольно рассказал о том, чего накопилось на самой цепи. В результате Жук избавился от местных городских владений, оговорив сумму выкупа для богатых родственников первого барона и выкупил пустую титульную цепь, повесив на неё баронство второго. Родственницу, забравшую вторую цепь отправил присматривать за новым домом. Собственно - готовить к продаже объединённые участки. Будет ей и заработок и спокойное место для жизни. Наместнику достались владения на Четвёртом. Достались, в смысле доверенности на продажу владений вместе с титулом. Прирост вассалов с имуществом должен был закрыть на время проблему с его экономическими показателями, так что в три месяца мастер Нари уложится точно. Это в его личных интересах. Визит в сам дом был коротким. Рассматривать постройки в ночной темноте смысла не виделось. Только авторизация для охранных систем. Дистанционно такое сделать не получится. Вот так и появился у Жука собственный дом. Хрен знает в какой дыре. И - нет. Что такое "тимор" он тогда так и не узнал.
  .
   Второй раз на Модри Жук вышел особо ни на что не рассчитывая. Вышел прямо в дом и... ему понравилось, как его встретили. Моментально появилась одна из сестёр, которым отпало хлопотное хозяйство. Ко-ко-ко вокруг прибывшего владельца было вполне вменяемым. Его плотно покормили, а пока Жук уплетал вкусные блюда, пришла вторая из сестёр и описала ситуацию с продажей добычи.
   Добыча была так себе. В смысле реальной стоимости. Реальной, это такой, за которую всё это действительно можно продать. Как оказалось, покупатель был всего один. Свою цену он озвучил ещё после первого захвата и теперь её методично снижал. С каждым следующим владельцем.
  
   О том где сейчас находится адепт знал Жиль. Знали и Навир, и Гвери. Знал СК Портан с которым Жук продолжал поддерживать отношения всё время пока находился на контракте. Дружеские личные отношения, которые ценились каждой из сторон. На его земельном участке работали наёмные специалисты из фирмы оформленной на Навир. Когда разговор касался ученика, только её знание нарского ни у кого не вызывало сомнений. Реальные факты напротив выглядели сказкой.
   Ни Жиль ни Гвери делиться информацией ни с кем не торопились. Закрыто Знаком. Койл... в силу своей работы, в эту сторону вопроса посвящён не был. Ему Жук честно сказал, что пока ситуация не изменится, в пределах Синти его искать бесполезно.
  .
  .
   Поход за наследством для Денсит - молодого барона, который очень хотел громко крикнуть и перебраться в столицу, закончился быстро. Его армия, помимо денег, взятых взаймы, состояла из пяти человек. Дорогого консультанта, пары дуэлянтов, которых он выставлял вместо себя, и пары адептов, присматривавших, чтобы компанию никто не обидел. Когда Жук разобрался в вопросе, то оказалось, что шансы у засранца были. Пусть и не такие уж большие, как говорил магистр, но вполне реальные.
   Схема по которой он собирался действовать достаточно проста. Дуэль с первым противником, которому он мог предъявить самые достоверные претензии. Старший аристократ недавно почил, ожидалось прибытие его чада, которое по собственной юности ничего страшного представлять не могло.
   Потоптавшись возле гуляющей в ожидании клиента компании, Жук с удивлением обнаружил, что движущей силой армии является именно консультант. А слабым местом - отсутствие финансов. Консультант договорился о займе, но выданы деньги будут только после первого удачного сражения. И первым сражением будет - отнять конфету у ребёнка. Буквально.
   Ресторанчик, в котором гуляли соратники молодого но перспективного барона, находился на окраине небольшого города. На этой планете крупных городов практически не было. Собственно, не имелось ни производств, ни серьёзного сельского хозяйства. По крайней мере, в представлении гостя.
  .
   - Туор, ужинать требуется всем. И владельцам баронства - не меньше чем остальным.
   Бле-е. Ну что за люди? Не могли найти для пацана приличного сопровождающего? Жук смотрел на вошедшую парочку детей и ему хотелось плакать. Мелкая воспитательница с тонкими ручками никак не сможет защитить наследника от разгорячённый выпивкой громил. Слабый адепт, это - да. Но... кто бы её саму защитил? Он сделал попытку избежать отвратительного зрелища.
   - Детка, вам лучше уйти из этого места. Прямо сейчас.
   Взгляд выданный воспиталкой был совсем не детским.
   - Мы сами разберёмся с тем, что нам лучше делать. Дорогу!
   Адепт скривился и виновато пожал плечами. Он хотел как лучше. Но отойти он не успел.
  .
   Совершенно безбашенные придурки. Жук равнодушно наблюдал за тем, как корчится, баюкая изломанную конечность, главный герой будущей армии. Драки в баре не получилось. Так, мелкая ссора. И крупная ругань, но это уже не смертельно. Один пострадавший аристократ, так и не успевший показать собственную цепь. И тихо сидящий в своём уголке труп консультанта. Ситуация получилась слишком удобная. Охранники отвлеклись на драку, дуэлянты готовились принять участие, за бедным стариком никто не смотрел. Незамеченная никем синяя стрелка прошла сквозь дешевую защиту и остановила сердце.
   Первым спохватился младший из адептов и... огорчённо пнул стул.
   - Дос, кранты старику.
   Старший выругался и уже не обращая внимание ни на кого потопал к остывающему телу. Встряхнул, обшарил карманы и выругался ещё раз.
   - Нихрена у него нет. В его кошельке не хватит оплатить нам даже до сегодняшнего дня. Контракт закрыт.
  .
   За спиной Жука раздался шорох и попытавшаяся выйти воспитательница уткнулась носом в щит.
   - Я умею лечить, пусти.
   - У тебя сейчас единственная забота - этот мелкий. Дернешься ещё раз... выпорю к демонам. Достала.
   Мысли у воспиталки встревожено разбежались по уголкам. Слово "выпорю" ничего хорошего не обещало.
   - Вас послал управляющий Жох?
   - Вернись к ребёнку. Ещё ничего не закончилось.
   Оставалось двое бойцов. Адепты уже собрали свои вещи и топали к выходу. Когда их попытались остановить, было выдано описание текущей ситуации. Коротко и нецензурно. Один из дуэлянтов резко потерял прыть. Если говорят, что денег нет и не будет, это очень плохой признак. В результате барон Денсит, так и не понявший всей случившейся трагедии остался со своим другом. И никакого разговора ни о драке за наследство, ни о поездке в столицу ему уже не хотелось. Оплатить услуги прибывшего доктора оказалось нечем. Расходные деньги выгребли уходящие адепты, да и сам кошелёк - помер и сидел безучастно уставившись в стол.
   Жук осмотрел помещение и удовлетворённо кивнул. С этим - порядок.
   - Маркер для поместья. Мне. Сейчас.
  .
   В поместье пришлось задержаться. Управляющий оказался совершенно не готов к тому, что происходило. Всеми вопросами защиты занимался прежний владелец. Управляющий вёл хозяйство и ни во что не вмешивался. Всё происходило слишком долго для того, чтобы сложившийся порядок можно было разом изменить. Смерть владельца была совершенно случайной и оказалась серьёзным ударом для всех. Дорогой скакун, которого было жаль давить волновыми щитами, токнул нового хозяина крупом. Следующим был ржавый гвоздь сломавшейся загородки. Беда была в том, что гвоздь был длинным и вошел в висок владельцу. Артефакт ничего сделать не смог.
   Нормального управляющего Жук искал почти сутки. Точнее, столько времени потребовалось, чтобы вызвать одного из родственников и тот дал список имён. Все названные люди периодически работали на умершего владельца.
   - Жук, это... да зачем мне всё это видеть?
   Мелкого адепт заставил смотреть за процессом. Пацан определённо тяготился происходящим. Здесь огромный дом, в котором он может лазить куда угодно. Даже в те места, куда его дедушка раньше не пускал. Власти в этом месте у Жука не было никакой. Ещё минут двадцать и с мелким наследником приключится истерика. Жук прислушался к эмоциям каждого... и вздохнул. Ничего кроме скуки не обнаружилось.
   Сцена получилась некрасивой. Отгёб по заднице мелкий. Досталось на орехи пытавшейся защитить воспитанника девице, даже управляющему досталась пара крепких тычков.
   - Теперь смотри. Я шлёпну тебя и заберу твою цепь. - Жук старательно изображал злого бандита. - И мне никто не помешает это сделать. Потом я трахну твою воспиталку и прогоню управляющего голым вокруг поместья.
   Вот уж не ясно, что думала воспиталка, но ужас управляющего был всеобъемлющ.
   - Не-е-е... - Адепт повернулся на звук. Девушка не то что встать с пола, даже вздохнуть нормально не могла. Вот. Пусть она не боялась как управляющий, но её происходящее ОЧЕНЬ не нравилось. Хоть так. - Всё ваше упорство и сила воли не стоит медного толла. Точно так же вы бы пищали в ресторане. А те злобные рожи... да что я тут...
   "Правильно. Они уже слушают".
   "О. Ну и где ты ходишь, когда требуется твоя помощь"?
   "У Илы проблемы".
  
  .
   - Правильно говорить... - Жук покачал головой, - ... у неё снова проблемы. Ладно. Закончим в этом месте и посмотрим... что там опять случилось.
   Разбросанные по углам слушатели уже приходили в себя.
   - Думаю, что нет смысла повторять урок? Вы не в состоянии себя защитить, не можете управлять имуществом, ваши возможности - ноль. Что требуется делать? Найти специалиста и договориться под Знак о защите ваших мелких тушек. И внимательно смотреть на то, как это делается. Доступно?
   Мелкий наследник со вздохом пробормотал, что дед оказался не единственным злым человеком. Этот дом просто притягивает плохих людей.
   - Что должно было случиться в ресторане? - Вопрос из угла заставил Жука кивнуть. Правильный вопрос.
   - Вот это и должно было случиться. То самое, что я сделал с вами сейчас, только по полной программе.
   Воспитательница перевела взгляд на келон. Кошка вылизывала собственную лапу и к происходящему относилась спокойно. Для неё здесь работы нет. Слишком много пустых слов, которые не принесут даже маленького кусочка рыбы.
  .
   Толковый командир охраны был найден не быстро и хотелось бы видеть на этом месте более опытного человека. Но всего сразу не сделаешь. Тем более - на пустом месте. Оставляя разворошенный муравейник Жук искренне надеялся, что следующему претенденту будет сложнее добраться до владельцев этого участка.
  .
   В собственном доме было раннее утро. Не настолько раннее, чтобы встретить тех, кто следил за парком или работал на участке, но достаточно, чтобы ещё не появились те, кто занимался самим домом. Хозяин позавтракал на открытом балконе, вдыхая холодный воздух. Через месяц похолодает. Через два здесь станет тихо и скучно. Через три выпадет первый снег и делать станет нечего. Зимой в малолюдном имении не просто скучно.
   Миас оприходовала изрядный кусок туши, которую Спутник хранил с последней охоты. И думала, что заботливый человек рядом - расслабляет. В его хитрых контейнерах мясо хранится свежим очень долго и охотиться они выходят только когда запасы заканчиваются.
   Сытая парочка лениво моргала на серое небо и обменивалась мечтами о небольшой летней полянке с травой. Тихой и тенистой, на которой хорошо бы сейчас вздремнуть.
   - Что у Илы случилось?
   "Она поедет воевать".
   Жук кивнул... и стал вспоминать условия обучения. Да, так и есть. Первый год обучения. Обязательная подготовка и обязательная практика после перехода на второй курс.
   "Красный контракт это ещё не значит воевать".
   "Она говорит - воевать".
   Вот всё замечательно у келон. Но... когда доходит до подробностей и описаний, то у слушателя кроме нарского диалекта на ум ничего не приходит. Вот плохо и всё. А что плохо, почему плохо... это уже человеку забота. Как бы ни претил Жуку визит на Синти, надо идти.
   .
   - Явился. - Жук кивнул напряженной как пружина девушке и прошел к объёмному мешку с вещами.
   В явлении пропавшего опекуна никто, похоже, не сомневался. Мелкие сувениры были благосклонно приняты. Ила уже мысленно была на практике, которая представлялась ей как Большое Приключение. Жук ей виделся именно тем, кто всю эту красоту способен обломать.
   - Если ты надумал меня отговаривать, то...
   - Выкладывай вещи.
   - ЧТО?
   Три месяца. Сложные климатические условия. Жук уже пообщался с координатором группы. На территории, где группа из Университета будет наводить порядок, есть риск выхода вооруженных групп. Высадившихся чёрных уже зачистили, но на разрушенной войной планете всегда есть кому стрелять. Других мест для практики не предлагалось. Там где всё спокойно планетарники обходились собственными силами.
   - Твой вьюк мне не нравится.
   Ила вытаращилась.
   - Чем это он тебе не нравится?
   - Там зима, дорогуша. Ты чем напхала этот мешок? Купальниками? Стандартный полевой комплект зимнего времени, если не ошибаюсь, сделает твой вьюк раза в два больше.
   - Зачем мне военные тряпки? Есть очень удобные и тёплые гражданские вещи.
   Тем не менее, мешок был вскрыт и - да. Яркие разноцветные спортивные вещи. Жук вздохнул. Обычно, когда человек понимает, что весь этот хлам ему мало полезен, он начинает собирать то, что действительно требуется. Но что Ила может достать в той дыре, куда её отправляют? Старьё, идущее на обеспечение работы контрактников. Оно и не такое удобное, как современное снаряжение и комплектность его иногда весьма избирательна.
   - Обязательный зимний комплект УТО.895 любой серии. Комм. Аптечка. Новая. Щитки гражданского класса. Там ты их не найдёшь, а таскать военное железо будет очень хлопотно. Оно тяжёлое. Ты ведь не на экскурсию едешь? Тебе ещё и работать надо?
   Жук помял пальцами синтетическую ткань яркой куртки. И покачал головой. Синтетика крайне отвратительно воспринимает близость мощных плетений на чёрном. А на расчистке городских завалов плетения используют максимальной насыщенности. Очень может быть, что вся вот эта красота продержится дней пять. Но рассказывать это всё человеку без практического опыта бесполезно. А что полезно? Полезно увидеть собственными глазами, что действительно необходимый минимум будет упакован.
   Процесс, как и любой из полезных, был скучным. Комм требовалось настроить. Аптечку дополнить. Снаряжение просмотреть и примерить. Военные вещи, это весьма специфический вид одежды. Просто потому, что они изготовлены для военных.
   Половина дня ушла на сбор необходимого. Вот. Вьюк стал похож на то, что требуется. Аптечка и комм поселились в карманах. Комм потребуется надеть перед выходом через портал. Обувь и щитки. Не потребуется - снимешь. Оружие. Пистолет вызвал очередной всплеск раздражения.
   - Поднимаем Знаки. - Жук уговаривать уже не хотел. Честно говоря он уже совсем ничего не хотел. - Итак. Личное оружие. Постоянно вот в этом кармане. Три магазина. Тут есть специальные крепления. - Худенькая девушка моталась как безвольная кукла, терпеливо выслушивая наставления. - Только для твоего личного пользования. Не передаёшь никому. Если стреляешь, дополняешь боезапас обязательно, при первой же возможности.
   Ила смирилась. Ей было объявлено, что если Жуку не понравится то, что она берёт с собой, то он гарантирует, что с практики её срежут. Поедет выпасать оленей. Или... кто там у них есть. Жуку она верила.
   - Не потребуется, я первый буду хлопать в ладоши. Весь комплект собрали? Похоже, что да. Ну... что ещё? Постарайся не влипать в разные ненужные истории. Хлотта далековато и мотаться туда мне особо некогда.
   Жук попытался представить себя на месте Илы. Опекун, который может объявиться рядом в любой момент? Жесть. Кому такое понравится? После прогулок с келон ему лично уже не требуется маркер, чтобы перейти к своей подопечной. Других людей он ещё запоминать не может. Вполне вероятно, что и не научится.
   Его личные ментальные способности по-прежнему были близки к нулю. Всё, чем он пользовался, давал артефакт. Келон говорила, что он медленно улучшается... вот так и говорила, но Жук понимал, что медленно он будет "улучшаться" ещё сотню лет и дойдёт до... чего? Пока в этом всём смысла не виделось. Аритефакт работал, это использовалось на полную катушку.
  .
   Хлопоты вокруг сборов были вполне нормальными. Не сказать, что привычными но и особого в них ничего не виделось. И нервничал Жук вовсе не из-за Илы. Последние тридцать минут под окнами общежития, где собиралась на практику первокурсница, торчал Койл. Пришел и встал возле дерева. Личный визит. Ага, кто поверит СБшнику? Личный визит у него.
   - Кстати, на второй курс я перешла вполне прилично.
   - Да-да. - Опекун копался в аптечке, проверяя содержимое. Последний заказ уже прибыл и в принципе, мученицу можно было отпускать на свободу.
   Вполне прилично, это значит, что вообще перешла. Некоторые индивидуумы этот героический подвиг совершить так и не смогли. Посмотрим, что ещё после практики споёт. Но, всё это будет потом. А вот сейчас...
   "Привет Койл. Не скучно торчать под окнами"?
   "Ты уже упаковал путешественницу"?
   Заходить внутрь Койл определённо не хотел. И не желал думать о том, зачем сюда пришел. Хитрый, однако.
   - Эй, у меня всё будет в порядке.
   Жук покосился на подопечную и вздохнул. Конечно. Так всё и будет.
  .
   Койл так и стоял возле дерева до тех пор, пока Жук сам не вышел на улицу. Всё как обычно... кроме одной весьма примечательной детали. Когда Жук сбежал по ступенькам крыльца, в руках у порученца появился кейс. Обычный металлический плоский кейс для документов. У Койла. Кейс. Для бумажных документов.
   - Ага, а я старательно намекал тебе, что бумага - полезная вещь.
   Койл крепко пожал руку приятелю и хмыкнул.
   - Додумались мы. Ты ведь мысли читаешь. Даже если поднимаешь документ из хранилищ нейросети, в мыслях проскакивает куча сопутствующей информации.
   - Да, а ещё, тебе тяжелее не думать о том, чего ты от меня ожидаешь. Эмоции при желании, снимает любой не ленивый адепт. Моя паранойя говорит, что если есть я и есть келон, то есть ещё карсы и есть специфические сборки на особых кристаллах.
   - Подробнее. - Койл насторожился.
   - Я закажу тебе лично один такой артефакт. И будешь сам разбираться. И... да, это работает. Не как келон, конечно, но вполне прилично. Стоимость будет в районе двухсот ка местными.
   Цифра Койла явно не впечатлила, но и озвучена была только для того, чтобы офицер представлял себе уровень цен. Стоимость оружия хорошо помогает в определении мер безопасности.
   - Защита есть?
   - А вот тут я ничего не скажу. Не знаю. Ладно. Чего ты мне там притащил?
   Койл широко улыбнулся. И не сказал ни слова.
   - Ну да. Разговаривать в этом месте нам не светит. Куда ты меня отведёшь?
   Мест в столице, где бы можно было спокойно поговорить у Жука хватало, но давать прямые маркеры на них офицеру СБ? Вот уж нет. Жизнь в Лепестках указала на множество моментов, обязательных при общении с потенциальным противником. В данном случае служебные обязанности или прямой приказ превратят друга как минимум в источник информации. Неприятно, но кто говорит, что реальная жизнь всегда приятна? Обманывать себя, утверждая, что... он не такой, да он никогда... Жук не собирался.
  .
   Место оказалось знакомым. Уютно себя здесь Жук уже не чувствовал. Кафетерий на первом этаже Центра Координации для него безопасным уже не был.
   - Не спросил сразу, моя вина. Формулу, адепт? - Жук сделал шаг в сторону, готовясь свалить при малейшем намёке на опасность.
   Койлу было крайне неприятно произносить стандартную формулу гостеприимства с гарантиями безопасности и возвращения. Но это - тоже часть обычной процедуры общения между адептами. Доверие, вещь хлипкая. Одной неприятности вполне достаточно, чтобы от него не осталось следа.
   - В этом месте проводить любые операции кроме переговоров, запрещено прямым приказом Координатора Цин. Это - чтобы ты знал.
   - Теперь знаю, - Жук пожал плечами. - Ну... выкладывай, зачем ты меня караулил у Илы?
  .
   Сам порученец ничего не рассказывал. Он тренировался скрывать мысли. Мда. Тренировался. Его попытки считать таблицу умножения или вспоминать наставления легко сбивались самыми простыми вопросами по тексту.
   - Ты участвовал в подготовке документа. Минус. Понимаешь, о чём речь?
   - Нафиг. Хочешь читать мои мысли? - Койл вяло двинул ладонью, - читай мои мысли. Чтобы закрываться нужна практика, а где ты её возьмешь?
   Жук кивнул.
   - Помимо практики требуется система подготовки материала. - Он поднял Знак и заявил о том, что мысли офицера в этом месте и до того, как они его покинут, сегодня читать не будет. - И вот это тоже норма вещей. Есть такая категория людей... их называют Инспекторами. Вот они так и делают, когда хочется просто поговорить со знакомым человеком. Не потому, что они читают всех подряд. Для того, чтобы ты нормально думал, не забивая себе голову всякой ерундой. Может быть я и зря всё это делаю... но так - правильно.
  
  .
   Как ни странно, в папочке, извлечённой Койлом, были и хорошие новости. Шаг к решению проблем с персоналом был сделан. Насколько удачный... время покажет. СК Теннан инициировала принятие решения по самому Жуку. Как и кому она обосновывала необходимость продолжения консультаций, Жук представить не мог. В свете нового закона об условиях для применения имперских законов, консультант получил отпущение грехов и определять движение любых обвинений против него, которые могут возникнуть, будут СК. Точнее - те из них, с кем Жук лично не общался и которые не обрабатывают темы связанные с его участием.
   Всё было прекрасно. Правильно и весьма приятно. Но этот поезд уже ушел.
   - Я не могу сейчас принимать любые государственные контракты с постоянными обязанностями.
   Койл хрустнул пальцами.
   - Надеюсь что у тебя уважительная причина?
   - Пока нет официального утверждения о том, что Королевство Чёрные Лепестки не является участником Чёрной Волны, я не могу работать на Цин. Это первое. Второе и есть собственно причина. У меня появились вассалы в Лепестках. Помимо явного несоответствия с предполагаемой службой в юридическом плане, они требуют моего времени, поскольку это живые люди. Значит, на текущем этапе моё присутствие может потребоваться в любое время. Вот эта цепь меня наградила имуществом. Если бы я случайно не оказался в зоне действия бюрократического механизма Лепестков, то всё бы так и забылось. Наверное. Но я туда попал. - Жук поморщился. Попал, это именно то слово. - Выяснилось, что три имения неликвидны. Из шести. Шесть тысяч... с хвостиком, жителей. Полнейший упадок и отсутствие нормального управления. Чёрная дыра. Я не смог отказаться, подобной процедуры там просто не существует. Если некому передать владение... а кому нужны голодные рты и разрушенные дома?
   Койл озадачено почесал затылок. С такими проблемами он ещё не сталкивался. Приходящие в Университет адепты не имели собственных вассалов. Мастера и магистры составившие основу чёрного направления, в большинстве были беженцами или при переезде полностью освобождались от административных обязанностей по месту жительства в Лепестках. Или же имели возможность решать свои проблемы без их личного присутствия. Эту сторону жизни Университета Пляцо не рассматривал. Его туда просто не пускали.
  .
   Что Жуку не понравилось в происходящем? Вторая папка. Та, которую ему не показали. Что там было, порученец и сам представлял только в общих чертах. Для того, чтбы понять всё это вовсе не требовалось копаться в мыслях офицера. Пара мгновений сразу после того, как была извлечена первая порция информации, дали весь актуальный объём мыслей Койла, относящихся к событию. СБ не желало ничего предлагать адепту? Возможно, позиция правильная. Но такая позиция не даёт Жуку желания искать сотрудничества. Не надо считать, что он альтруист и будет помогать только потому, что. Уже такой подход заставляет торговаться. Ничего интересного для СБ у Жука нет. Точнее - он не собирается ничего предлагать.
   Для генерала Доту у него есть интересные моменты. Для Портана - масса того, что он сообщит просто из личного расположения. Для тех, кто выкручивает руки и выстраивает хитрые комбинации он не хотел делать доброе дело. Естественно, обо всём этом Жук никому не рассказывал. Собственное решение он считал несколько предвзятым. Но это его жизнь. Если он не станет прислушиваться к собственным выводам, то... для чего ему любые результаты?
   Впрочем... жизнь идёт и кто может сказать, что и кому потребуется завтра? У Пляцо, безусловно есть планы. Но и у самого Жука уже есть вполне оформившиеся проекты, которые принесут вкусный результат. Плохо, что с одним из них он пойдёт не к Данеги, государственному служащему, а к генералу Доту. Тот торгуется совсем по другому. Точнее - не торгуется вообще. С тех пор как увидел что и для чего делает Жук. Самое смешное, что и Жук лишнего не спросит и отдаст, сколько положено. Не столько, сколько захочет или сможет.
  
   С Койлом они ни до чего не договорились. Вторая папка с конкретными и не очень приятными, по мнению Койла, вещами, на свет так и не появилась. Очевидно из-за того, что возможность официальной службы Жук для Узлового закрыл в принципе. Что и как делать в такой ситуации Койл не представлял. Жук не желал ничего подсказывать сам. Хлопот у него хватало и без проблем Пляцо.
  .
  .
   На собственном участке работа двигалась. Были полностью просчитаны изменения для возвращения горной реки в прежнее русло и сейчас полным ходом шла подготовка мест, где через год должны будут оформиться озёра. Часть земли освободили от прежней растительности. После образования нужного уровня влажности будут высажены новые растения. Цепочка последовательных действий могла, конечно, быть и более короткой, но тогда стоимость происходящего переставала укладываться в любые разумные рамки. Так что всё делалось медленно и основательно. Собственный питомник для саженцев требуемых растений. В первом озере будет рыборазводник, там же будут выращиваться растения, которыми уже через год начнут заселять остальные озёра. Застраивался городок, в котором будут размещены необходимые для нормального существования всего комплекса территорий предприятия. Сейчас там уже работали несколько небольших модулей, снабжая стройматериалами и обслуживая сложную строительную технику.
   На месте будущего дома пока образовался обширный подвал с хранилищами и тем, из-за чего сюда регулярно появлялся хозяин. Масса поднятого камня лежала аккуратными блоками, ожидая заполнения первого озера. Из этого камня будет выкладываться и набережная и часть дорожек будущего парка.
   Первым объектом внимания был модуль для выращивания кристаллов. Вторым - узел связи. Вчера по графику должен был завершиться цикл для третьего десятка ядер будущих кристаллов. Жук после долгих колебаний, решил проверить теоретические выкладки на образовавшемся количестве продукции. Ждать сотню ядер, это долго. Сам процесс и так достаточно длительный, чтобы был риск появления чего-то нового, что может серьёзно изменить всю ситуацию на рынке. Договариваться можно и сейчас, тогда рынок изменится под его кристаллы и положение несколько улучшится. Но без твёрдого результата Жук потеряет изрядную часть коммерческой выгоды. Ему потребуется объяснять почему и что. Кроме того, подобная информация растекается быстро несмотря на любые предосторожности. К конкуренции он сам пока готов не был. А она обязательно появится. Жизнь в области сейчас отнюдь не медленная.
   Жук смотрел на выложенные в специальный контейнер кристаллы и качал головой. Вот же чудеса? Кусок синего стекла размером с кулак человека. Вот таким был СК Портан, когда начинал свой путь. Точнее - перед тем, как появилась возможность того, что этот кусочек станет Кристаллом. Сколько из вот этих стекляшек смогут через тысячу лет обзавестись разумом? Впрочем. Крышка контейнера закрылась. Такими категориями он пока не хотел думать.
  .
   С планетарной сетью Жук работал без авторизации. Авторизован был постоянно включенный сервер, на который приходила почта. Собственные вопросы он решал и с анонимным доступом. Для бесед с Портаном... к сожалению, только для них, у него был безличный код. Канал связи устанавливал и обслуживал сам СК, не допуская отслеживания абонентов. Как говорил Портан, у него таких служебных каналов связи были тысячи только на поверхности Синти, так что для твёрдой уверенности в том, что этот канал сейчас используется именно Жуком, требуется другой СК. О появлении объективных причин для поиска адепта с помощью СК, Портан узнает сразу. Именно к нему такой запрос и поступит в первую очередь.
   Разговор с Портаном закончился неожиданно. Тот спросил разрешения и... передал канал СК Теннон. Та оговорила условия сотрудничества лично, поскольку её запрос на Узловой не дал результатов. Посредников никто не любит. Особенно тех, кто использует необходимость СК для собственных комбинаций. Кто бы ещё сказал Пляцо, что его действия снижают эффективность работы СК? Впрочем, это уже Жука не волновало, поскольку о проблемах Пляцо совершенно ничего не знал. Он получил не привязанный к имени служебный код, позволяющий использовать все возможности гражданской сети. И после небольшой паузы - гарантии обновления такого кода по истечению определённого срока или прямому запросу адепта. Жить стало немного проще.
   Жук связался со своей учительницей синего и через час Гвери уже изображала танец с саблями вокруг открытого кейса.
   - Гвери, специалист из Змеи сказал, что закладка базовой энергетической структуры не требует длительной выдержки. Первый десяток он соберёт уже сегодня и завтра они встанут на выращивание.
   Торопливого ученика никто не слушал. Что он понимает в выращивании кристаллов? Да ничего. Ровным счётом. Ученик попытался объяснить, что ему не требуются сверхчистые кристаллы для уникальных целей. Для крупной серии порог качества вполне позволяет используемую процедуру. До Гвери достучаться не получилось.
   - Чем промывать мне мозг, посоветуй лучше, где достать заливки по базовым теоретическим направлениям.
   Вопрос определённо озадачил наставницу.
   - Учиться надо, молодой человек. Слушать опытных учителей. Только так вы станете действительно грамотным специалистом.
   - Я ведь не говорю о покупке научного звания? БАЗОВАЯ информация. Та, которая есть в любых учебниках?
   - Любую подобную информацию требуется осваивать. По частям, чтобы к следующей порции предыдущая уже была освоена. Не надо искать лёгких путей.
   Результатом этого разговора можно было смело считать - ноль. Нет в Синти системы обучения для научных дисциплин, основанной на заливках базовой информации. Точнее, это заявление касалось направлений применяемых для работы с теориями волновых процессов. По крайней мере сама Гвери о существовании чего-то подобного не знала. Выглядело это всё несколько странно. Есть оборудование, есть масса сложнейшей техники, использующей почти все направления теории. А в системе обучения спокойно себе существует очевидный пробел? Очевидно, что причина такого заключения может быть только в одном: адепт не там ищет. А вот искать ему требуется и желательно найти место, где всё это существует. С такими мыслями и отправился Жук на Змею.
  .
  .
   У специалиста по выращиванию кристаллов была собственная лаборатория. Естественно, она была и раньше, но в это место Жук ещё не приходил. Просто не было повода. Запуск купленного блока консультант производил прямо в Синти. Там же выдал некий объём теории, необходимый для контроля процессов. Теперь требовалось установить сложные энергетические конструкции. Пусть и серийно, а значит - с помощью артефактов, но даже в этом случае на коленке такую операцию не сделаешь. И быстро... Жук вытер платком лоб, тоже не получится.
   В этом месте было сухо и жарко. Сидеть в каменных стенах гостю очень не хотелось. Сначала. Уже через двадцать минут он передумал, но... хозяин был глобально занят, персонала в этом месте не наблюдалось, двери были закрыты. Переход в это место был изрядно затратным по энергии и оставалось только на обратный путь. Причём, раньше чем через неделю Жук на такой дальний переход не решится. Так что он сидел и потел. Конструкций на чёрном, снижающих температуру он просто не знал, синее было зарезервировано на обратный путь. Точка.
   - Пар костей не ломит. - Автоматически Жук использовал язык Лепестков. Разговаривать на нём в последнее время приходилось часто и... приходилось думать на холту и тренироваться в... литературном переводе.
   - Э... вы не могли бы повторить?
   Как вышел посетитель, Жук не заметил. В зоне сильного синего источника его тактика выдавала просто изумительные баги и Жук её выключил. Вопрос был задан на холту. Но у посетителя холту был действительно ужасен. Жук обернулся и выдал стандартное приветствие адепту на высоком холту. Это у него уже получалось вполне прилично.
   Чёрный адепт чуть не заплясал от радости.
   - У нас очень редко можно встретить носителя этого языка. Что вы забыли в... этом месте? Змея не слишком гостеприимна для обычных людей.
   - Покупателю, приносящему деньги, рады в любом уголке слоя.
   Адепт замер и осторожно спросил:
   - Вы... из Королевства?
  .
   Магистр. Чёрный магистр. Но... он был очень странным магистром. Чтобы получить мастера Жиля, таких магистров требовалось минимум три. Впрочем, Жук совершенно не представлял себе, как в этом месте обстоят дела с чёрными источниками.
   Адепт оказался чрезвычайно любопытен. Поскольку его любопытство касалось жизни в Лепестках, то Жук старательно напрягая память выдавал короткие, но ёмкие ответы. И, к сожалению, ответить мог далеко не на все вопросы.
   - Я недавно переехал и объём практических знаний не настолько велик, чтобы работать энциклопедией по Лепесткам. Немного больше я могу рассказать о Синти.
   - Это... где?
   - Да ладно. Не так давно там открыли волновой Университет. Уж это-то вы должны были слышать?
   Чёрный беспечно махнул сухой ладошкой.
   - Эти университеты постоянно где-то открываются. И закрываются так же быстро. Наша Академия пережила сотню подобных... явлений. И ещё, думаю, сотню переживёт запросто.
   - Академия? Это... где?
   - Если вы представляете расстояние от этого места до центра зелёной сети это область Улот, если я правильно произношу... - Жук со вздохом кивнул. Название-то знакомо, но вот расстояние... очень приблизительно, но это лучше чем ничего. - ... Так вот, ещё столько же, но в противоположную сторону. За присоединёнными территориями, ближе ко второму Языку Змеи.
   Жук только руками развёл. Проще сказать - ТАМ. Это было ОЧЕНЬ далеко. Он, пожалуй и не допрыгнет без... пересадки. Тем временем, чёрный, косясь на собеседника, заливался красочными описаниями. Там и то, там и это, и вообще, просто рай для абитуриентов. На последнем слове Жук прозрел. Его вербуют.
   Разговор продолжался. Чёрный после дежурной рекламы стал куда более сдержанным в восторгах и даже попытался извиниться. Есть, дескать обязательная программа для таких случаев и эти козлы из Деканата вешают её под Знак. Хотя такие действия определённо не улучшают отношение к их методам руководства. Да и вообще, они там в большинстве синие и общаться с ними... то ещё удовольствие.
   - Я бы пригласил вас в гости, но совершенно не представляю, как у вас со временем.
   Сам представитель Академии в ближайшую сотню лет определённо никуда не торопился. Жук про себя даже спасибо сказал за создание комфортных условий. У чёрного был с собой тент. Артефактный. Столик и стулья, прохладные напитки и даже кое-какие бумажные брошюрки. К сожалению, язык на котором они были написаны, Жук не знал. Но какие там были картинки... класс.
   Со своей стороны Жук постарался показать материалы по Лепесткам, которые у него были в планшете и на собственном регистраторе. Точнее сказать - попытался.
   - Извините, в зоне мощного синего луча мои приборы работают плохо. - Жук поднял глаза на собеседника. Лицо чёрного застыло каменной маской. Он смотрел на планшет. - Что-то не так?
   - Ваш... артефакт, работает? Вы уверены? У нас попадаются подобные вещи. Но... это скорее реликвии, чем реально полезные приборы.
   Мда. Велика и необъятна Вселенная. Где-то с выпяченными глазами будут смотреть на зонтик этого преподавателя, а он тут на самый обычный планшет залипает.
   - Работает. Но есть специфика.
   - ВОТ! - Чёрный указал пальцем на Жука. - Так и я говорю. Во всех вещах есть специфика. Плохо когда рядом нет человека с ней знакомого.
  .
  .
   Очень заманчивое предложение. Исключительно заманчивое. Искал Жук теоретическую базу? Сколько угодно. Плюс - методики обучения, плюс масса совершенно незнакомых плетений. Да много чего есть в Академии. Но перед тем как совать голову в очередную мясорубку, надо бы узнать, что и как там происходит. Говорят, что у Виктора во дворце вся сантехника из керлита. И... что? Кому кроме самого Императора есть дело до этой сантехники?
   Вопрос наличия и доступности теоретических материалов продолжал обрастать сведениями. Попасть в Академию, не как студент, а просто туристом? Очень интересно. Вот только перед этим необходимо подрасти в синем, чтобы разовый выход на такое расстояние перестал быть большой проблемой. Чёрным проще. Есть чувство места - вышел, нет - остался на месте. Если нет энергии, то и место ты не увидишь. А с синим всё не так просто. Именно это ему показывала наставница на первом уроке. Место чувствуется всегда. А вот дойдёшь ли? Это уже куда сложнее определяется. Общепринятый способ бороться с таким положением - избыток собственного резерва. А резерв у слабого адепта растёт совсем не быстро.
  
  .
   На Синти было хорошо. Осень, мягкая и пока ещё не злая, а печальная. Вот когда ей надоест печалиться, она отбросит в сторону желто-красную палитру и станет безобразничать, срывая разноцветные листья и гоняя небольшие кучки потерявших всякую красоту тряпочек по пустым и холодным пространствам подготовленных к посадке земель участка.
   Жуку не нравилось жить во временном модуле. Собственно после таких дальних переходов, ему не нравилось ничего. Было чем заняться, но он вынужден был торчать здесь, таская ноющее тело от вагончика к подвалу, где на синем луче было установлено банальное офисное кресло. Вульгарно. Это - да. Жук представил себе возмущённое лицо Гвери и вздохнул. Как хорошо, что сюда он имеет право не пускать никого. Вообще.
   Адепт покосился на безмолвный блок, расположенный в центре луча. Вот так, стоит и молчит. И ещё два месяца будет стоять, пока потребуется первое контрольное взвешивание образцов. Если максимум веса выбран, тогда уже начнётся всё остальное. Хотелось бы побыстрее. Не только потому, что интересно взглянуть на кристаллы и узнать наконец, как они будут работать. Да и будут ли вообще. Нужны были деньги. Деньги требовались и здесь, и в Лепестках... да и к своему синему консультанту он бы ещё разик с удовольствием заглянул.
   С Гвери у него нормального общения не получалось. Она была чем-то глобально занята и как раз в то время, когда у ученика появлялась масса вопросов, он не мог не то что встретиться с ней, даже по обычной связи поговорить не мог. С магистром из Синей Змеи всё было куда проще, но... где сейчас Жук, а где - Синяя Змея? И - да. Это было дорого.
   Вот так и валялся адепт в кресле, размышляя о том, что надо бы в этом месте поставить капсулу симулятора. Ну и ВМ нормальный. А ещё лучше - медблок. Жук улыбался совсем не печально. Это уже были не планы и даже не мечты. Так, детские фантазии. Так что, кроме как посмеяться над такими желаниями, ничего не оставалось.
   Цепь осторожно шевельнулась. Артефактная связь? Ну вот, отдохнул называется. Что-то произошло в одном из имений.
   "Слушаю".
  .
   Миас поработала извозчиком. Без особой радости, но и возмущаться ей не хотелось. Ила умотала на практику, Жук постоянно пропадает демоны знают где. Что делать бедной кошке? Очевидно, она занималась тем же, чем занимаются кошки, которым не требуется кормить большую семью. Ела и спала. Росла, в общем.
   "Миас, у меня ещё осталось мясо".
   "Неа".
   "Извини, если Грасс ничего не говорит, значит свежей рыбы нам не привозили".
   "Мы можем сходить сами".
   У келон моментально проснулся интерес к жизни... и так же быстро пропал. Жук обещал сходить с ней на охоту, сразу, как только придёт в себя. Если не зовёт... впрочем, состояние спутника келон чувствовала вполне отчётливо.
  
   Грасс проводила Ллай на службу и занималась владением. Она в этих местах выросла и найти общий язык с местными ей удавалось просто. Но причина вызова была вовсе не в местных проблемах. Эта причина сидела сейчас, вытянувшись в струнку на твердом стуле в официальном приёмном зале и смотрела на Жука. Обречённо смотрела.
   - С нами не работают местные торговцы. Караван, который я отправила в соседний город - ограбили. Ваш человек погиб. Я... не знаю, что с этим делать.
   Вот так. Мало ему собственных хлопот? Мелкая опекунша прибежала жаловаться.
   - У тебя есть список имён, который составил Жох. Бери следующего и продолжай делать то же самое. Пока не пробьёшься к тому, что тебе требуется.
   Но у гостьи были совсем другие планы. Она встала, сделала шаг к хозяину дома и... опустилась на одно колено, подняв собственный Знак. Жук опешил. Вассальная клятва? Какого чёрта?
   Отказ - смерть для того, что решил просить покровительства. Согласие - это обязательство поддерживать своего вассала. Чёрт его знает, что в такой момент думают местные. Самому адепту меньше всего хотелось увидеть на полу приёмного зала труп.
   Мелкий такого заявления сделать не может, недорос. Впрочем, пацанёнку сейчас хуже. Он перепугался, когда вернувшиеся повозки вместо товаров выгрузили трупы охраны. Времени прошло совсем немного и вряд ли у него изменилось состояние. И это - тоже проблема.
   - Любое доброе дело не остаётся безнаказанным. Принимаю вашу клятву. Блай Моду? Топай сейчас к Грасс, думайте как успокаивать мелкого. Я буду смотреть, что мы можем сделать с вашим случаем.
   Круг почёта по местным достопримечательностям Жук делал собственным синим переходом. Да, будет больно. Но другого выбора никто не предлагал. Первым был наместник. От него никакой помощи не ожидалось, и ничего интересного он не смог сказать. Толковых независимых наёмников в пределах досягаемости нет. Можно поискать в Третьем, но там сейчас тоже никто не задерживается. Раньше было достаточно вояк с Первого и Второго, но сейчас их стало существенно меньше. Те, кто хочет нормально жить чаще всего едут на Пятый. Там новая территория с толковым Наместником. Он вполне успешно сам отбивается от Баронств и содержит в порядке приличный кусок Окраины.
   Поговорить мастер Нари любил, но ничего существенного Жук от него не услышал. Рискнул потолкаться в местной гильдии наёмников. Ноль. Этих людей он нанимать не станет точно.
   Следующим был магистр Атилер. Тот кривился и мялся и... тоже ничем помочь не мог. Точно такие же собственные проблемы у него решались со скрипом. Свободных людей не было. Но. Именно от магистра Жук и получил ниточку, признанную стоящей. Но это требовало времени. Адепт вздохнул и потащился в оружейную. Подобные ситуации надо вправлять сразу. Дешевле получится.
  .
   Через три дня во дворе у свежеприобретённых вассалов была сколочена виселица и на ней поселилось два засранца, организовавших ограбление. Тому кто заказал акцию, Жук лично высказал претензии. Плевать ему, что здесь такие традиции. Плевать, что местные привыкли развлекаться именно так. Первый раз такие претензии Жук решил официально не объявлять. Если все умрут, то кто расскажет, как это страшно, стоять и ожидать удара лапы келон?
   Миас в первый раз серьёзно работала. Цепочка оказалась недлинной. Маркер с одного из пропавших мешков вывел к пятёрке, участвовавшей в нападении. На пару с келон Жук размочалил пятёрку моментально. Одного, признанного самым толковым, сохранили. Это не боевики и Знаком информацию никто не закреплял. Жук дошел до главарей шайки, которые сейчас болтались на виселице, дальше - до заказчика, одного из местных аристократов. Собственно, пару висельников он доставил в это поместье уже в первый день. Второй ушел на разбор схемы и визит к заказчику, третий - прибыл наместник графа и в его присутствии были зачитаны обвинения. Ну и остальное произошло тоже в его присутствии. Он засвидетельствовал и вину и приговор. И подтвердил новое вассальное подчинение аристократа.
   Имение Ботур было далековато от собственного дома Жука, но всё же - не Четвёртый Лепесток.
  .
   Странно было то, что вечером третьего дня ему передали увесистый мешочек с деньгами. Передал один из прибывших посмотреть на церемонию соседей.
   - Это не взятка. И не дань. Отец барона Вари сказал, что это - его личная благодарность.
   Барон Вари, это тот молодец, который решил поиграть во взрослые игры и... очень неудачно начал. Судя по всему, его родитель был более опытным. Или просто боялся увидеть своего ребёнка без головы. В любом случае, была надежда на то, что этот случай молодому Вари запомнится на всю жизнь.
   - Хотелось бы, чтоб младший Вари стал таким же, как его отец. Я всего лишь дал ему возможность. И второго раза не будет.
   С соседями Жук познакомился. Пока только официально. Но его новые способности говорили, что действительно злобных ублюдков среди них нет. Тот же молодой барон заказывал ограбление, но без убийств. Его владение поставляло тот же вид сырья на рынок и... в общем, понятная картина. Потому он и остался жив, а двое бандитов повисли на балке.
   Хотелось бы думать, что одной демонстрации хватит. Но сам Жук только убедился в том, что ему требуются толковые люди. Он отловил Жоха и посадил писать новый список. Затем пошел к наместнику Нари и повторил процедуру. Последним в очереди стал Атилер. В сумме набралось до двухсот имён. Скольких получится найти? Жук себе не представлял вообще. Но. Возможно, в месте, куда вел этот список, он найдёт других.
  .
   Жук вернулся на Синти и сделал официальный запрос на Узловой. Запрос выдал... традиционную просьбу связаться от Теннан и визит Койла. Ах да, и три адреса лагерей, в которых обнаружилось всего двадцать имён из двухсот. Десяток их них всё ещё были под Знаком Армии. Жук вздохнул и первым делом связался с начальником одного из лагерей для военнопленных. Этот лагерь курировала семья Грей и вероятность быстрого решения вопроса, если такое вообще возможно, была максимальной.
   Так всё и случилось. Хмурый военный скривился и показал ладонью на временный модуль.
   - Проходите, адепт. Как-то не торопятся ваши забирать своё мясо.
   - Не наши и не мои. Лично у меня есть личный интерес в людях, и его я реализую вот таким образом. Честно говоря. я совершенно не представляю себе, каким образом мы это сделаем и скольких я уведу в Лепестки.
   Начальник пожал плечами.
   - Да хоть все восемь ка забирай. Только сначала мы поговорим о том, что после этого будет здесь твориться. Вот в этом лагере. Хотя... если заберёшь всех, то и говорить будет не о чём.
   Жук хмыкнул.
   - Всех сразу? Я столько не выпью, уважаемый. Да и... скучно вам будет.
  .
   Происходящее растянулось на неделю. Точнее, через семь дней первая группа из десяти человек прошла церемонию очистки. Все знаки и обязательства, полученные за время пребывания в составе Черной Волны снимались во время процедуры. Сама процедура имела место ещё во времена Уно Первого, когда армия проигравшего сражение аристократа проходила освобождение от Знаков, контролирующих выполнение определённых обязанностей. И распускалась по домам. Понятно, что никто не отпускал командиров, которые навешивали бойцам Знаки. Но обычные солдаты вполне спокойно проходили очистку и возвращались туда, откуда их мобилизовали.
   Сразу после процедуры оставшиеся в живых уводились домой. Тут всё было просто. Любить собственных детей человека заставляет вовсе не Знак. И желать процветания родной планете - тоже не Знак заставляет. Но определять собственные желания может только сам человек. Почему из пятнадцати начавших процедуру, в живых осталось только десять? Жук лично, сказать не мог.
   Но на первом десятке всё не завершилось. К начальнику лагеря пришел очередной аристократ, который заявил о своей готовности организовать возвращение военнопленных на... более постоянной основе. Начальник кивнул.
   - Я всё понимаю, граф Драм. И ваше желание организовать возвращение для этих людей и то, что у вас есть и связи и возможности для подобной деятельности. - Начальник лагеря, несмотря на бурную деятельность, не изменился ни на чуть. Такой же хмурый и спокойный, как и до начала этого светопредставления. - Мне потребуются весомые гарантии, причём, Знак я не приму. Потребуется человек, которому я могу свернуть шею, если вся эта ваша затея окажется фуфлом. Вы должны это понимать.
   Жук только что отвёл свою добычу в имение и вернулся обратно. Торчать сутки, наблюдая за тем, как приходят в себя бывшие военнопленные? Лучше он будет заниматься чем-то полезным. Полезным оказалось торчать в кабинете и наблюдать за потоком разных инициативных аристократов. Жук поставил очередную птичку в графе "подходит" и поймав взгляд начальника лагеря, указал на себя и на дверь. У него были гости. Но гость оказался резвым и дошел до двери раньше, чем Жук из неё вышел.
   - Думал от меня сбежать? Потом - это через час. В крайнем случае - через сутки. Но... через месяц? Это уже не "потом", а натуральное безобразие, господин адепт.
   - Привет, Койл. Не шуми. У нас здесь процесс.
   Койл так и не дождался возвращения Жука на Синти. Теперь вышел прямо на транспортной площадке лагеря и притопал в кабинет начальника.
   - Капитан Койл, Узловой Синти. Генерал Метти, извините за вторжение, но у меня есть вопросы к этому... деятелю.
   Начальник лагеря отмахнулся.
   - Да сколько угодно. Хоть... целый час. Чтоб через час это тело было вот в этом кабинете. Не выглядело сильно помятым, могло внятно изъясняться и демонстрировать свою цепь. Я пообедаю, да и желающих прибавится.
   Офицер указал рукой на почти пустой коридор. Они с Жуком прогоняли очередь гораздо быстрее, чем мог справиться сам начальник лагеря. Некоторые посетители вообще заворачивались на выход, не успев произнести связное предложение.
   - Принял. - Про себя Койл подумал, что шутки у местного начальства... специфические.
  .
   Главная причина визита Койла, на текущий момент получила вполне очевидное объяснение. Но и базовая информация, заставившая Койла искать встречи, тоже изменилась. Если вопрос о том, для чего Жуку списки военнопленных уже получил объяснение, то четыре предложения из Лепестков о помощи в перевозке и о желании принять людей из разных лагерей, появились уже после первой отправки освобожденных в Лепестки. Выдал их не начальник Койла, а СК, что уже было необычно. Организация результата на личных отношениях. Жука привязали к успешному освобождению, Койла отправили в отпуск и привязали к Жуку. Входящие предложения об освобождении военнопленных привязали к Койлу.
   Жук был прав указывая на отсутствие официально объявленной позиции правительства Цин. Скажем, в Синти заявление о том, что Чёрная Волна не поддерживалась государством, воспримут вполне спокойно. Здесь люди знали о происходящем не только из уст политиков. А вот в остальных областях Цин реакция населения будет недопустимой. И понятно, что официальная позиция правительства не может быть разной в разных местах.
   По этой причине и не могли официально работать с правительством Лепестков офицеры Патруля. Да и с другой стороны препятствия к официальному сотрудничеству всё ещё оставались. Запущенные в своё время механизмы отработали длительное время без помех и многие из граждан Лепестков были уверены, что Чёрная Волна шла в Синти без оружия и её расстреливали в космосе просто за то, что люди шли на помощь. Эта теория в Синти выглядела как дикий бред. Точно так же выглядели в Лепестках вполне реальные сводки с мест боёв. Для основной массы жителей.
   Причин было много разных. Но двести с лишним тысяч военнопленных только в лагерях а ещё демоны знают сколько на самих планетах. После случайной смерти нескольких крупных военачальников, многие из воевавших подразделений воевать перестали. Они не сложили оружие и не сдались. Чем они занимались на планетах? Информация была обрывочной. Ловить чёрного адепта в тёмной комнате - то ещё удовольствие. Особенно если он не желает быть пойманным.
   С другой стороны, эти люди во что-то верили до постановки под Знак? И аргументы, которые их убеждали тогда, никуда не испарились. Более того, за свою уверенность в необходимости помощи планетам эти люди очень дорого заплатили, чтобы вот так просто отказаться. Ситуация была настолько запутанной, что даже СК точных рецептов её исправления не выдавали. Койл лично подозревал, что у Чёрной Волны были серьёзные причины беспокоиться о новом прорыве чёрной энергии. Хотя бы из-за того, насколько старательно эта тема обходилась в тех материалах, с которыми работал он сам. Слишком неудобная тема для объявления правды военным. Для них эта правда сейчас ничего не изменит в действиях. Военные точно так же будут встречать чужие корабли и точно так же убивать незваных гостей. Нет другого решения. А политики, которые МОГУТ всё решить, загнали себя в угол собственными же заявлениями.
  .
   За время проведенное в лагере Жук успел выслушать большинство основных версий о причинах, вызвавших появление Волны. Более того, он ещё и в Университете проконсультировался о том, что происходило на самом деле и с сетями и с их движением. Сейчас он не видел способа всё замять принципиально. И у одной и у второй стороны были веские причины исходных поступков. Точнее, все движущие силы он для себя определил. Очень грязная политика. Результат получаемый через гибель миллионов людей не может получить одобрение со стороны адекватного человека.
   Все правительства, во все времена говорят одинаковые вещи. Цель у них всегда очевидно благая. Вопрос в том, кто и какие методы использует для её достижения. Методы Баронств в этом случае, дали Жуку то, чего ему не хватало до сих пор. Собственную оценку политической игры Баронств. Сейчас он был активно против любых, пусть даже разумных инициатив, исходящих из этого государства. Почему? Методы решения проблем не меняются. Ни через год, ни через век. Если остаётся прежнее правительство, то и методы остаются прежними.
   Жук верил тем, кто описывал самое начало Чёрной Волны. Исключительно разумные и корректные намерения. То, во что всё это превратилось под рукой опытных манипуляторов он видел собственными глазами. Волна превратилась в инструмент политики, потеряв все свои очевидные достоинства.
  .
   - Итак, Алекс, у нас с тобой есть работа. К тому что делаешь ты я вынужден добавить то, что сбросили на мою глупую голову. Сразу скажу, я - в отпуске. Нанят как гражданский специалист, наниматель - СК Куам.
   Жук вытаращился. Однако. Портан об этой личности упоминал, как об одном из столпов всей Семьи. Калибр вопроса резко изменился.
   - Ага. Мысли я не читаю, но уже вижу, что ты осознал значение вопроса. С чего начнём?
   Сам Койл был на удивление спокоен. Впрочем и самого Жука беспокоил только объем вопроса. Делать это необходимо. А его время? Даже если СК не оплатит его работу, в чём Жук очень сомневался, он получит уникальную возможность обзавестись связями в Лепестках. А где связи, там и возможности. Адепт вздохнул. С чего начинать?
   - С подробной информации о том, кто и что именно предлагает из Лепестков. Далее... мы вернёмся к прерванному процессу. Намоется список адекватных аристократов, потребуется его проработка на ассоциации с именами людей, отправивших предложения. Что мы получим в результате? У нас получится инструмент для дальнейшей работы по твоим предложениям. Там будет достаточно посредников для устойчивого контакта между инициаторами и тобой, как неофициальным представителем Синти. Что сделаю я? Помимо того, что все эти аристократы повиснут на моём личном Знаке? Я посмотрю, как мы можем решить ешё несколько... вопросов. И... Койл, не забывай о том, что меня в отпуск никто не отправлял. Мои личные проблемы всё ещё требуют решения.
  .
   Ситуация с службой безопасности приблизилась к желаемой только через месяц. За этот же срок добавился ещё один вассал. Появился действительно толковый человек во главу всей структуры.
   Как только стабилизировалось положение, сразу пошли деньги. Пусть небольшие и требующие постоянного внимания, но это уже было очень хорошо. У самого Жука средств не было. То есть таких, которые он мог потратить сюда. Даже на Синти он продал и мешки с наследством и тот злополучный участок с картонным домом, чтобы обеспечить работу на своём участке. По итогам шести месяцев Синти денег выплатит... но они все отправятся туда же. Следующий год обещал быть очень сложным. Навир уговорила его на два филиала. Те уже начали работу на планетах области. Если исходить из тех крох практики, которые приобрёл Жук за последнее время, то вслед за мелочёвкой появится пара крупных заказов, которые потребуется кормить ради действительно приличного результата.
   От своей затеи с кристаллами он ничего не ожидал. Чем больше он вникал в тему, тем печальнее выглядела его попытка. Сразу четвёртый размер? На слабом планетарном луче? Чтобы не получить только брак, Жуку пришлось добавить мощный стабилизатор и ВМ для контроля процессов внутри блока. Дорого и хлопотно.
   Точно так же он вынужден был заморозить часть проектов по сборке актуальных заливок для теории волновых процессов, происходящий в синем энергетическом луче. Расчёт графиков подачи материала и выстраивание всей цепочки из заливок и практик оказалось весьма накладным мероприятием. Но актуальность таких заливок останется прежней и через год. А уж через го-од... Жук скривился. Возможно, процесс возвращения военнопленных перейдёт на относительно независимое существование. Возможно. Тогда и у него лично появится время, которое он сможет вложить в одну из замороженных тем. И получить требуемый результат.
  .
   Ещё через месяц Жук втянулся в новую работу. Он даже вернулся к собственному обучению, выбив на Узловом Синти бесплатный доступ к капсулам Центров обучения. Общение с аристократами обнаружило массу пробелов в его знаниях об окружающем мире. В зоне передвижений адепта оказалось три таких центра и он заливался и отрабатывал симулятор там, где это было удобно. Боевые квалификации вышли на достаточный уровень и переместились в приоритете вниз. На максимуме приоритета оказались базовые уровни нескольких гражданских специальностей, навигация, планетарная экология.
   Помимо необходимой уже сейчас информации, Жук старательно и планомерно собирал устойчивую базу для дальнейшего роста. Синий цвет использовался во многих отраслях и к моменту, когда его личная структура выйдет на требуемый уровень, база должна быть полностью собрана. Современные представления о математике, физике, механике в дополнение к истории и теориям управления для разных государств слоя. Всё это было необходимым и для обучения в Университете и для той же работы с восстановлением экологии. Первые материальные результаты показали, что это направление на долгое время будет весьма востребованным в Цин. Уже сейчас оплата его личных консультаций позволяла закрывать некоторые щели в бюджете. Это было весьма удобно.
  .
  .
   - Полномочия? - Жук откинулся на спинку стула и улыбнулся. Какие полномочия, если всё происходящее насквозь неофициально? Стойкая однако привычка у этих аристократов. - Так вам люди требуются, или мои полномочия?
   Впрочем, конкретно этому графу требовались деньги. Он их так и зарабатывал. На собственном положении. Процесс передачи людей из Синти, представляемый этим деятелем, выглядел как весьма объёмная кормушка. Деньги на размещение и питание, деньги от родственников и от Королевы. Деньги от тех аристократов, которые будут забирать людей уже здесь. И ещё... он хотел содрать денег и с Синти тоже. Им ведь мешают военнопленные? Если бы Жук хотел денег от этого процесса, то именно с таким деятелем ему и следовало работать. Впрочем... отбрасывать любые варианты не хотелось. Перемещаемая масса была велика и по его личным масштабам и по масштабам возможностей, которые ему предоставлялись. Какая-то часть пленных достанется и этому господину. Если варианта лучше Жук не отыщет.
   Граф уже давно ушел, а Жук всё ещё сидел на открытой терассе ресторана. Кормили здесь вкусно, погода была самой приятной. Два часа до следующей встречи он проведёт и в этом месте.
   - Добрый день, господин барон. Вы позволите?
   Жук покосился на подошедшую женщину и вздохнул. Хотелось сказать, что именно её он и ждал... но сейчас он изображал дипломата. Адепт рассыпался в комплиментах и самолично подвинул стул и позвал официанта. В отличие от него, официант, похоже вполне представлял с кем имеет дело. Он был бледным и ОЧЕНЬ расторопным. Охрана этой леди оккупировала окрестности ещё до прихода графа. Сначала Жук думал, что это люди его клиента, но тот был на удивление беспечен и в его мыслях ничего о сопровождении не было.
   - Чем обязан вашему визиту?
   - Да вот, хотела посмотреть на наглеца, который распоряжается жизнью подданных Королевы без её ведома.
   Жук моментально потерял всякую дипломатичность.
   - Пойдёмте со мной.
   - Куда? - У гостьи в глазах появилась насмешка.
   - Я покажу вам кладбища... в некоторых местах, где жизнью ваших подданных распоряжались другие люди. Где были ваши претензии тогда? Или страшно было ругать тех, кого поддерживал магистр Зидо?
   Жук посмотрел на гостью и вернулся на свой стул.
   - Есть что предложить - говорите. Нет? Я пойду вытаскивать тех, о ком вы уже забыли. Для этого мне ваше благословение не требуется.
   - Это пока только слова.
   - И сначала будут слова и после, тоже будут слова. Это всегда слова... ваша светлость.
   - А для вас есть разница?
   Жук скривился. Если всё окончится только словами, то и разницы никакой не будет. С высшей знатью он ознакомился по парадным портретам и уверенно опознать эту женщину удалось далеко не сразу. Рона Белая. К сожалению именно она была наименее желаемым посетителем. Генерал, в настоящее время воюет с Баронствами. Если то, что происходит на Втором можно назвать войной. Но это уже её проблемы.
   - Эти люди проходят очистку от накопившихся у них Знаков и в ближайшее время ни с кем воевать не станут. Если вам требуются солдаты, то вы пришли не по адресу.
   - То есть вы считаете, что генерал не может беспокоиться о простых людях?
   Жук покрутил в руках бокал. Не бывает так. чтобы человек делал что-то не примеряя результаты к собственным целям. А если цель - война, то какие нахрен, простые люди?
   - История о таких случаях умалчивает. Хотите стать первой? Кстати, вы не объясните, почему к вам не хочет выходить келон? - Миас натурально шипела, услышав, куда её зовёт Спутник. Странно, это ведь у Королевской Семьи символ келон? И сами келон, символ королевской власти. Или всё это опять - только слова?
   Герцогиня вполне оценила ответ. Не знать о том, что у этого человека есть Спутница она не могла. Такие вещи ни одна служба безопасности не пропустит.
   - Вы знакомы с Джеком?
   - Если вы о господине Грее, то Сол меня пока уберёг от такого знакомства.
   - Ну и напрасно вы так считаете. - Рона пожала плечами. - Итак, вернёмся к вашей затее. Сколько людей вы собираетесь вернуть в Королевство?
   Жук уже размышлял над тем, что может, а чего не может сделать герцогиня. Это имело смысл.
   - Я бы вернул всех до кого могу дотянуться. Но.
   - Что вам мешает? Насколько я понимаю, с деньгами проблем быть не должно.
   Очень похоже на издевательство. Когда это с деньгами не было проблем? Но не жаловаться же... этой? А вот на счёт "мешает", есть такое дело. Из кармана послушно выпала распечатка короткого списка. Имена носителей Знаков Армий. Тех, которые до сих пор удерживали в повиновении половину военнопленных не позволяя им сотрудничать с Синти.
   - Это те люди, которые организовали всю бойню. Они до сих пор живы и держат на Знаках пленных. Пока эти Знаки работают, с людьми ничего сделать не получится.
   Рона покрутила пальцем лист бумаги, он почернел и разлетелся хлопьями.
   - Вы предлагаете...
   - Я ничего вам не могу предлагать. Это была причина, по которой всё происходит именно так, как я сказал. Почти половина пленных будет возвращена. Остальные просто не желают ничего изменять. Вся глубина этого вопроса меня не интересует. В мою задачу не входит решать ТАКИЕ проблемы. Я найду место с нормальными условиями для тех, кто пройдёт очистку. Прослежу, чтобы они добрались до места назначения. Всё. На этом моя миссия завершится.
   - Сам-то хоть веришь в то, что рассказал?
   - Пока верю. И поступаю соответственно.
  .
   Всё шло своим чередом. Встреча с одной из сестёр Королевы Неш ровным счётом ничего не изменила. Если не было перемен до его действий, то сразу ничего не изменится. Он не лез в политику и ничего глобального не трогал, старательно обходя споры о причинах и вопросы типа - что надо делать. Бороться с системой? Глупости. В рамках системы Лепестков Жук видел достаточно места для себя и собственных интересов. Да же в Синти ему было сложнее найти место для собственных идей. Более развитое государство. Наслоения мусора на развитых системах контроля... тоже развиты более, чем требуется для спокойной жизни. Но тому, для кого не подходит существование ниже среднего уровня, спокойной жизни ждать нечего.
   Ещё один вассал прибавился к уже имеющимся и... это тоже прошло совершенно гладко. Прибывший в числе освобождённых офицер достаточно спокойно взвалил на себя экономику всего Владения. Жук подумал, что такой человек у него долго не проработает. Великоват он для скромных масштабов нового аристократа. Но вот к нему в пару встал другой офицер и... срочно потребовалось оружие и броня. Жук смотрел на поданный список и вздыхал. Артефакты связи. Клинки с керлитом. И... материал для транспортных площадок и артефактных маркеров.
   Жук отметил некоторые нестыковки в заказе. Материал предполагал изготовление самих транспортных площадок. И адепта, который бы этим занимался. Он вызвал начальника охраны.
   - Вы заказали только материал?
   Офицер вздохнул.
   - Я хотел бы попросить вас об услуге. Вам это будет полезно не менее чем мне. На Хорце, откуда нас привезли в лагерь, осталось несколько групп. Некоторые всё ещё хотят воевать. Но некоторым просто очень не хочется попадать в плен. Устроиться на новом месте они не могут, домой возвращаться им нельзя. Эти люди в военном плане были не слишком полезны, а вот для нас сейчас они просто находка. Поскольку без вашего личного разрешения я не могу ничего делать, то...
   Жук смотрел на своего начальника охраны и думал. Он не будет каждый раз заглядывать через плечо тем, кому доверяет. Но всё должно быть сделано правильно. Впрочем, как делать всё правильно, Жук за последнее время уже научился.
  .
   Наконец, максимум из того, что было возможно, Жук выбрал. Половины не получилось. Остались конфликтные люди и те кому он поставил отметки "не верить без Знака", ну и собственно, остаток связанных Знаком Армии солдат. Процедуру принудительной очистки всё ещё обсуждали и результатов по ней не было.
   - Ты... что хочешь сказать?
   Койл с удивлением рассматривал традиционную пачку листов с отчётом.
   - Я хочу сказать, что эта возможность уже выбрана полностью. Я свою работу завершил. Это - мой отчёт по ситуации. Для тебя. С СК Куамом так не получится, но когда я появлюсь на Синти, то попробую с ним связаться. Здесь находятся контакты для толковых посредников из Лепестков. Выходить они будут на меня, но отправлять я их буду к тебе. Характеристики и возможный интерес. Всё в отчёте. Подозреваю, что от Королевы процессом занимается Рона Белая. Совершенно неофициально, как ты понимаешь.
   Собственными инструкциями Койл не поделился. Что и как ему хотелось сделать с военнопленными, Жук не представлял. Да и не желал представлять. Проблемы он показал. Возможности простого гражданина исчерпал полностью.
   - Ладно, а что происходит с остальными группами? Теми, которые стали уходить в Лепестки?
   Койл решил расставить все точки. Информацию об уходе групп он определённо по собственным каналам получил. Но её особо и не скрывали.
   - Условия выхода поставлены под Знак. Сдача оружия, процедура очистки от Знаков. Получение гражданских документов и дальше - по местным условиям. Мой человек контролирует зачистку портальных маркеров... но все убрать мы не можем. Общее количество тех, кто вышел, я сообщу, когда в следующий раз получу отчёты.
   - Общее количество... и всё?
   - К сожалению и это есть в условиях. Те, кто выходит и производит процедуру очистки не обязаны давать информацию о тех, кто остался. Любую. Тебе... оружие надо? Они всё забирают в Лепестки и... это хлопотно, как мне сказали.
   Койл отмахнулся. То, чем вооружены сейчас солдаты Волны, для Синти никакой ценности не представляет. И если весь этот хлам уже в Лепестках, то и интереса в нём нет.
   - А что говорят представители Королевы?
   Жук почесал затылок.
   - Не вижу оснований для их беспокойства. И они его пока не проявляют. Я бы узнал сразу.
  
   Собственно, отчитываться ещё перед кем-то не требовалось. Койл получил все ответы на свои вопросы и сделал ручкой: дескать, свободен. Жест был определённо автоматическим и Жук, направляясь к транспортной площадке даже похихикал над царственным жестом приятеля. Ох, попадёт он с этим своим жестом... но, это уже его сложности.
  .
  * Синти.
  
   Вовремя Жук освободился. На поверхности уже полным ходом шла подготовка к заполнению первого озера. Собственно его ждали по одной простой причине. Деньги. Жук со вздохом выдал сколько требовалось и посмотрел на остаток. Мало. Впрочем, пока подрастут его крупные проекты, он нашел вполне приличную возможность из мелких.
   В уже знакомом здании Деканата ничего ровным счётом не изменилось. И лицо встречающего секретаря было таким же кислым, как и тогда, в первый раз. Чтобы его оживить требовалось присутствие Коли, но её не было. Впрочем, Жук на лентообразного особого внимания не обращал. У него наработалось более чем достаточно прямых вопросов к зелёной, связанной с деятельностью его компании по благоустройству и восстановлению поверхности планет.
   - О, какие люди!
   Лицо магистра Эйви, впрочем, особой радости не выражало. В Университете она появлялась нечасто. На текущий момент ей доставалась приличная куча вопросов от Узлового и приходилось мотаться в разные части Цин. Иногда Жук ей даже завидовал. Столько новых мест и людей? Это должно быть чертовски занимательно. Если, конечно, не считать того, что каждое новое место - это ещё одна проблема.
   - Добрый вечер, магистр. У меня для вас взятка.
   Собеседники улыбнулись. Когда Жук сказал это в первый раз, магистр пролила своё дорогое вино и ругалась, вспоминая весь пантеон Улота. Шутки - шутками, но это слово на Синти не очень любили.
   - Выкладывай.
   Вино было с точки зрения Жука вполне достойным для подарка. Его выбирал новый управляющий и он в этом определённо знал толк. Магистр крутила в руках темную бутыль с защитными плетениями на чёрном и получала удовольствие от самого вида бутылки.
   - Отличная серия. Закрытой бутылки мне ещё не попадалось. Тонгон или Криал?
   - Цитирую: "Вонг, восточный, тёмный. Семь, семь, восемь, левая сторона". Что это значит, я не знаю.
   - Деревня ты. Вонг это виноградник на Криале. Восточный склон, значит - сладкое, в серии такой сорт только одного года. Его распробовали уже после того, как сменили сорт. Ценная вещь.
   Жук пожал плечами. Вот и замечательно, что есть кому оценить его винный подвал. Самого адепта это место пока не интересовало.
   - А вторая часть фразы?
   - Твой слуга сообщил тебе номер стеллажа и то, что бутыль... погоди-ка. Семь, семь, восемь? Я... хочу к тебе в гости.
   Ещё одна привычная шутка. Жук хотел посмотреть Улот, но ему сказали, что у магистра там родственники и только их наличие заставляет её посещать это гнездо зелёных змей. Честно говоря, на текущий момент Жук был не уверен, что сможет объяснить визит зелёного магистра в своё поместье. А ведь спросят и почти сразу. Зелёных в Лепестках не очень любили. Да ещё и магистра из Улота. Так что они с магистром периодически обменивались фразами о желании сходить в гости. И понимали, что сейчас такое невозможно, если не желаешь неприятностей знакомому.
   Бутыль открывать магистр не стала. Будет смотреть на неё и предвкушать. Тоже развлечение.
   - Мне потребуется место для магазина.
   Магистр с трудом оторвалась от приятного предмета и посмотрела на посетителя.
   - Здесь? В основном комплексе? Да ты двинулся. Чего я в этом месте не могу заказать с доставкой?
   Жук надулся изображая гордость.
   - Серийные артефакты Ддоу. Личные от мастера Прави и бытовые Толби и Драг. Самые ходовые из Лепестков. Стандартные связки маркеров, артефакты личной связи. Интересует? Выделю тебе витрину под мелочёвку из Улота. В следующий заход на Змею посмотрю, что там есть интересного.
   Магистр кивнула. Новые артефакты известных мастеров. Серийный продукт для адептов. Удобно.
   - Сразу говорю, со Змеи возить надо оружие. Там классные вещи есть для адептов. Впрочем. Чего это ты за торговлю взялся?
   - Денег надо.
   - Та-ак. При том объёме, который ты поднял по восстановлению поверхности, у тебя нет денег?! - Магистр потеряла спокойствие. - Я не поверю, что ты мот. Выкладывай, что происходит?
  .
   Помещение для магазина нашлось быстро. Тематика университета, полезные вещи. Общее развитие использования волновых предметов. И свободного места в основном комплексе зданий оказалось более чем достаточно. Но пришлось ругаться с магистром. Магазин, это не Университета магазин. Это его личный магазин, поскольку до его заявления ничего подобного не было. Соответственно и вся маржа на реализации чужого товара, будет его. Пусть не большая, но... это ведь его идея? Согласен, что потребуется оплатить и помещение и все стартовые взносы в казну Университета. Но это - разовые вложения. А вот прибыль от магазина, это другой вопрос.
   С деньгами на работы по планетарному благоустройству всё оказалось куда как проще. Их нет только когда не представляешь точно, где их брать. Суммы выданные различными государственными конторами сложились и вызвали облегчённый вздох Жука. С этим уже можно что-то делать. И эти деньги не требуется возвращать, они выплачены за уже проведенные работы на трёх планетах. Оказывается, есть специальные программы правительства, которые направлены на поддержку подобных инициатив. В случае Жука даже доказывать ничего не пришлось. Администратор поднял свои списки... и попросил в следующий раз забирать деньги сразу. Ситуация с деньгами на Узловом Синти вещь весьма странная. Вон, в прошлом году их вообще не было.
  
   - Если ты спросишь меня за что Университет берёт с адептов деньги, я тебе в морду дам. Понял?
   Магистр после трёх часов общения с различными чиновниками с трудом приходила в себя.
   - Да ладно. Я ведь не возмущался до сих пор? Спасибо за помощь.
   - Угу. - Магистр уже уселась в любимое кресло и разглядывала полученную бутылку. - Когда привезёшь на продажу артефакты, позови. Может чего интересного приобрету для себя... ну и на сувениры.
   Жук налил из термоса кофе и сделал большой глоток.
   - Да я собственно... уже всё привёз. У меня весьма вместительные карманы, Эйви. Только чур, опт не сейчас. Пока не понятно, что здесь со спросом, пусть полежит на прилавках.
  .
   Домой Жук возвращался налегке. Магистр Эйви не поленилась обзвонить подружек, те - своих знакомых. В общем, от привезенных артефактов осталось одно воспоминание. Но за неделю, пока подготовят помещение, Жук сходит ещё раз. Теперь у него уже есть представление, что именно хотят и чего требуется больше, а чего - меньше. Появился списочек заказов. И конкретные предметы и "что-то от насморка". Маркеры для портальных меток разлетелись моментально. То есть пришел Жиль и выгреб всё что было. Сказал, что у него нет времени заниматься этой ерундой, а Университету требуется. И Узловому требуется. И всем - НАДО.
   Вот материал для артефактов оказалось, что лучше покупать именно у Жиля. Куда дешевле чем в Лепестках. Артефакты связи Жиль забраковал. В условиях Синти они серьёзно теряли в классе. Ткани-то нет? А в них половина функций завязана на наличие Ткани Лепестков. В итоге получается детская игрушка. Любители купят, конечно. А вот для серьёзных целей требуется дорогая классика.
   Консультировать Жиль не отказался. Даже наоборот. Ему самому требовалось поговорить с опытным мастером, который не зажимает собственный опыт.
  .
   Странное состояние. Жук сидел на ступеньках временного жилища и смотрел вниз с пустого холма. Всё хорошо, всё получается, а в этом месте пока пусто. Внизу тускло поблёскивает первая тоненькая ниточка воды. Пройдёт в горах пара хороших дождей и вода прибудет. Но пока зрелище весьма печальное. Как и накрытый пластиковой крышей подвал будущего дома. Где-то там, за озером, вовсю гудит городок строителей. Там уже живут люди, установили реактор, есть связь, постоянные поставки свежих продуктов. Городок уже сейчас чуть больше, чем планировалось. Там... там наверное - весело и шумно. А в этом месте пока только холодный камень и пустая земля. Не получается как у нормальных людей?
   Глупая привычка планировать на годы вперёд у Жука появилась уже здесь. Дома он был другим человеком. Не потому что ему так хотелось. Всегда и везде перед ним маячил тупик. Собственный возраст плюс опасная работа. Но и свои плюсы в такой жизни были. Когда он проснулся после того, как врачи вытащили из него первые пули, он удивился, что... всё ещё продолжается. Когда подстрелили на крыльце больницы и он снова проснулся живым, состояние было почти эйфорическое, несмотря на боль от ран. Может быть... он тогда и умер? А теперь вот... нет. Покойники не мёрзнут. К вечеру в этих местах становится прохладно. Надо мыться и спать. Завтра он проверит наконец результат по первой партии кристаллов. Жаль, но сейчас он уже был почти уверен, что первую партию надо будет списывать в брак.
   Любая населённая планета имеет собственный пульс. Планета Синти с её высокотехнологичным населением должна иметь резкий и отчётливый пульс, который будет записан на выращиваемых кристаллах, как на старинной пластинке. Или на срезе древесного ствола. Дело ведь не в стерильности условий? Главное - синий луч слабый и должен отражать все колебания жизни на планете. Если его хорошо стабилизировать, то четвёртого размера уже не получится. Выйдут крошки седьмого размера, пусть и в весьма приличном количестве. Это можно было бы использовать, если бы не это место.
   В подвале автоматический завод по выращиванию мелких кристаллов не поместится. Да и не станет он устраивать завод в собственном доме. А вот собрать пустотный заводик на собственном ходу, пожалуй - стоит. На магистральном луче такой комплекс сможет выдавать столько мелочи, сколько позволяет установленное в нём оборудование. Да. И главное в этом случае, чтобы хватило сырья. Теория у него уже есть. Есть практический образец.
   Неизвестно, сколько бы вот так сидел владелец пустыря на пороге временной халупы, но к нему пришли гости. Возможно именно те, которые хуже воспетых в легендах нарских мародёров.
   - Вечер, Раук. Блит? Вы теперь парой ходите?
   Вопрос был риторический. Новый управляющий и командир собственных наёмников. Назвать бы их СБ графства... но графства у него не будет, поскольку для этого требуется принимать Королевский Знак. Официального графства.
   - Алекс, это... часть ваших владений? Место хорошее, но... почему тут так пусто?
   - Это же Синти? Дорого строиться. Да и с территорией всё ещё много хлопот. Тут воевали.
   Этот момент подробно объяснять не требовалось. Оба офицера отвоевали поболее, чем любой обычный солдат Волны. Странно видеть рядом тех, кого ещё вчера нанимался убивать. Впрочем, если не копать ближайшую историю, то эти люди получше многих других будут.
   - Присаживайтесь. С чем пожаловали?
  .
   Жук печально катал по столу карандаш. Быстро. Слишком быстро вышел установленный лимит на вывод людей из зоны боевых действий. Одно из поместий освободили, расселив людей по другим местам. На территорию выводили те самые группы, которые желали вернуться к мирной жизни. Они сами и отстроились и очень быстро обеспечили себя минимумом продовольствия. Поместье резко окультурилось и показало весьма приличные перспективы. С одной стороны.
   С другой стороны всё оказалось плохо. Бюрократическая машина Лепестков выдавала требуемые документы медленно. А люди... люди шли потоком. Лимит в полторы тысячи был уже выбран полностью. И это - только те, кто решил остаться у самого барона Алекса то Даги. Соседние владения были в таком же плачевном состоянии, так что вариант с их покупкой рассматривался. Но был отвергнут.
   Что происходит в месте, где собирается армия из квалифицированных убийц? Что бы они сами не желали делать, обязательно найдется тот, кто попытается прибрать к рукам практически готовую армию со сложившейся структурой и грамотными командирами. Оружие, кроме личного, было переведено в другое место и от него прямо скажем, поспешно избавлялись. Чем меньше будет предпосылок, тем ниже вероятность постороннего вмешательства.
   - Мы внимательно отслеживаем ситуацию. Пока нет ни разговоров ни чужих людей. Но принимать больше никого нельзя. А люди готовы выходить, несмотря на очень жесткие условия.
   Жук кивнул. Добровольная очистка от Знаков, это помимо риска для жизни ещё и потеря вассалов, имущества. Масса всего вешается на Знаки в Королевстве. И отказываться одним махом от половины собственной жизни? Понятно, что какую-то часть потерянного, люди восстановят. Но с имуществом определённо будут проблемы. Будут проблемы с вассалами. Даже с семьёй будут проблемы, потому что юридические обязательства супругов - так же завязаны на Знаки. Впрочем, с этим уже пытались бороться. Выстраивали методики и инструкции, собирали процедуры адаптации. Всё это будет. Сейчас требуется искать выход.
   - Что вы решили по поводу планеты?
   Жук пожал плечами. Тот же вялый огурец, только в профиль. Собственная планета, это вполне реально. Но главная опасность ведь не в нехватке места?
   - Будем искать место. На Восьмом.
   Управляющий Блит крепко задумался и пропал из доступа. Командир охраны напротив, оживился.
   - Хочешь засунуть подальше?
   Жук кивнул. Более того, ещё и хорошо разбавить гражданскими колонистами. И планетку выбрать такую, чтобы никому скучно не было. Вот тогда он сам сможет принимать людей сплошным потоком. Сколько их сможет принять пустая планета? Да во всех остатках Черной Волны столько не наберётся, чтобы превысить лимит колонизации.
   Жук покачал головой. Идея хорошая. Но есть ещё пара вариантов. И теперь ему точно потребуется общаться с представителем Королевы.
   - Ладно. Три дня на Синти. Плюс... ещё два на то, о чём я ещё не знаю.
   Блит проснулся.
   - Алекс? Думаю, что времени будет больше. Я разговаривал с Атилером. Мы выкупим в совместное владение часть незаселённых территорий на внешней границе Шестого. Люди у нас уже есть. Тысяч пять мы устроим там.
   Жук кивнул. На некоторое время это снимет проблему.
   - Раук? Разбавляйте первый лагерь и переносите базовую площадку в другое место. Как только я подам запрос в Совет... могут появиться доброжелатели. С запросом я буду ждать до переноса точки приёма. Кто там главный?
   - Ге... генерал Воркс. - Раук скривился. Привычка. Но его привычка подсказала Жуку ещё одну дельную мысль. Мысль была обнюхана и признана условно пригодной. Аккуратно свёрнута в рулончик и подвешена на именной крючок. До востребования. Сам адепт перешёл к следующему актуальному вопросу.
   - Блит, только не смейся, все купленные артефакты я уже продал. Кудо в Синти нет, так что купил на все деньги припат, получилось... Четыре блока по двести килограмм. В слитках. Стоимость этого материала тут почти в четыре раза дешевле того, который мы приобрели в Могере для транспортных площадок... и, пожалуй, надо собирать собственную мастерскую. Заказов будет достаточно. Требуется нарабатывать собственную марку. Да. Артефакты связи. Сюда потребуется чистая классика, без использования Ткани Лепестков. Маркеры. Точно такой же класс, как мы закупали...
   Теперь Жук занял Блита, а Раук поднялся и отошел к краю вымощенной площадки. Он осмотрел одну сторону, затем перешел к другой и вернулся, когда заметил, что Блит отпал, заряженный очередной порцией указаний.
  .
   Пара менялась местами ещё несколько раз. Спать Жук отправился только под утро, отправив своих людей домой. За владения в Лепестках он был спокоен. Сроки его обязательного появления удалось существенно отодвинуть. Но тут, в Синти, у него добавилось хлопот, определённо.
   Спать долго во временном домике не хотелось. Как только глаза открылись достаточно широко, они сразу же посмотрели на время. Восемь, это ещё терпимо. Он даже успеет пробежаться и провести разминку. Последняя мысль мелькнула уже на ходу. Жаль, что озеро наполнится не скоро. Было бы веселее.
   В десять Жук уже торчал в очереди на Полигоне, с улыбкой вспоминая своё недоумение по поводу гражданских в очереди на оплаченную собственными деньгами капсулу. Ага, поиграть. Да тут кроме поиграть есть масса интереснейших возможностей. Помимо качественной связи с любым местом в Цин, ещё и доступ к планетарным сетям многих планет. Для Синти - практически ко всем, имеющим вменяемую орбитальную сеть. Многозадачность Полигона существенно превосходила большинство доступных систем. Жук лёг в капсулу и запустил поиск информации по подготовленному списку. Двадцать два наименования. Пока он поговорит с СК, информация уже будет собрана. Далее... уже надо будет смотреть, чего там накопалось. И сделать это можно будет в ускоренном режиме. Капсулы Полигона такой режим поддерживали, в отличие от большинства доступных гражданских моделей. Семь к одному. Очень приятное соотношение, когда требуется обработать массу информации.
   Куам ожидаемо, запроса на связь не оставлял. Жук провел очередной сеанс с Теннон, затем - с Портаном. Связался с Тевитан, затем попытался пробиться к наставнице... но получил традиционный автоответчик. Проверил свои филиалы и... ему определённо было чем заняться.
   Через час собственного времени перед адептом повис следующий пункт меню. И он, вздохнув, приступил к поиску кристаллов Коу. Тех самых, на которых собиралась Левир. Чувствительных к мыслям человека.
   Единственное месторождение натуральных камней показало розовый язык. О крупных камнях даже разговора не велось. Они испарялись сразу после экспертной оценки на прииске. Мелочь... за ней стояла очередь в семь загибов, обойти которую адепту не светило никак. Розничные торговцы... кое-что у них имелось, но цены были совершенно несусветными. Такой источник кристаллов проблем Жука не решал никак. Производители синтетики выдали совершенно непонятную картину. В продажу шли партии кристаллов. Но в общее количество был заложен чудовищный процент брака. Девяносто процентов? Этот вариант при всех его недостатках пока оставался самым внятным.
   На десерт шли теоретики. Они оказались занятыми людьми. Из десятка выйти на прямой разговор удалось только с тремя. И только один из них оказался в настроении давать какие-то подробные объяснения. Собственно теории по выращиванию кристаллов в волновых источниках, Жук уже набрался более чем достаточно. Но вот эти кристаллы не укладывались ни в одну из теорий.
   Эксцентричный парень с ярким пучком волос на одной стороне круглого черепа кроме желания вообще разговаривать, согласился дать подробную консультацию по вопросу и запросил вполне вменяемые деньги.
   В процессе консультации выяснилась масса очень интересных деталей. Сам адепт чёрного, объяснявший проблему, забросил свои попытки достаточно давно. Качественную основу для кристалла добывали охотники. В Синти мест, где можно было встретить моллюска из сердцевины которого получалась крошечная базовая капсула, были считанные единицы. Условия для выращивания этих моллюсков на плантациях, выдерживать удавалось только нескольким учёным. Собственно такие плантации и были базой для выращивания искусственных кристаллов.
   Итак, получался крошечный базовый элемент и проходил кристаллизацию на чёрном источнике. Получался кристалл нескольких миллиметров в диаметре. Самое неприятное, что в таком состоянии он не давал никаких привычных признаков. Не реагировал визуально и не менял физические параметры при контакте с человеком. Соответственно весь брак, как предполагали теоретики, начинался именно с этого момента. С невозможности определить пройдена инициация или нет. Дальше наращивание в синем до появления видимой реакции. Кристалл увеличивался в размерах и начинал мутнеть при контакте с человеческой кожей. И окончательно состав и свойства получались уже в зелёном луче.
   Брак определялся множеством различных параметров, начиная с размера камня и заканчивая диапазоном изменения цвета и его насыщенностью. Сам процесс выращивания был не слишком сложен, если не считать потребности в адептах трёх цветов и специфическом оборудовании. Но Жук особо не прельщался видимой простотой. Уже только выращивание моллюсков представляло известную проблему. Начиная с исходного количества особей, свойства которых совершенно нигде не описывались. Условий для размножения и далее-далее.
   Но как человек неверующий в общепринятые утверждения, Жук решил посмотреть сам процесс во всех доступных постороннему зрителю местах. Консультант долго смеялся. Но пригладив растрепавшийся хаер сказал, что денег много не бывает и огласил цену, заранее предупредив, что на результаты клиент может только надеяться. И хорошо бы перед поездкой помолиться... кому-нибудь доброму и отзывчивому. Иначе деньги пропадут зря.
   Выползая из капсулы на перерыв, Жук в свою очередь смеялся над консультантом. Он, не так давно, верил во множество самых логичных утверждений, свидетельствующих о том что его планета - единственная с разумной жизнью. Что космос пуст и холоден. Перечислять он мог долго и с удовольствием. Но смысл в том, что всё это оказалось чепухой.
   Чего не хватало консультанту? Ему не хватало умения ВИДЕТЬ базовые свойства кристалла в процессе выращивания. Если принять, что базовое свойство - чувствительность к ментальному полю человека, то у Жука были вполне ощутимые шансы на успех. Впрочем... он удовлетворится и тем, что просто посмотрит на весь процесс. Если ему покажется, что попытка стоит вложенных денег, то он попытается вырастить кристалл Коу сам. В любом случае, есть Лепестки, где условия для подобных моллюсков куда благоприятнее. Если вспомнить о том, что путь до базового ядра сопровождается чёрной энергией. А имея образец оптимальный условий и собственно моллюск, Жук найдёт такое место в Лепестках. Если оно там есть вообще. А оно обязано быть, иначе не появилась бы Левир и масса дешевых артефактов, с которых собственно и начался его сегодняшний поиск.
   Колечки для торговцев или... для ревнивых супругов, покалывающие палец, если носителю артефакта врали. "Спусковые крючки" для щитов, если к владельцу приближался злой человек и целая гамма артефактов, меняющих цвет под настроение хозяина. Только в Лепестках использовали крошечные кристаллы. Те, которые видел Жук, во время своего рейда по лавкам артефактов, были мелкими и на слишком чистыми. Но... он их чувствовал. И даже мог точно сказать, какой из десятка камней лучше, а какой - хуже. Именно по тем самым качествам, контроль которых был проблемой у производителей синтетика.
   Мысли были приятными. Но был ещё ряд вопросов куда менее приятных.
  .
  .
   - Вашу просьбу о консультации по Лепесткам признали важной.
   Вот так и начался следующий сеанс для Жука. Вместо базового слоя он угодил на странную поляну с самой обычной травой. Да всё вокруг было обычным. Кроме насекомых. Вот они и делали это место странным. Как назвать ЭТО, Жук даже придумать не мог. Стайка металлических пластинок резвилась, изображая различные фигуры. Зрелище завораживало.
   - Начнем.
   Адепт с трудом оторвал взгляд от насекомых и посмотрел на самого обычного человека в военной форме. Без нашивок и фантиков. Очевидно, это и был тот самый СК Куам. Других вариантов не виделось.
   - Вы Куам?
   - Правильно. С чем связан ваш интерес к ратху, находящихся на внешнем краю Лепестков и на Окраине?
   Жук осмотрелся и присел на камень. Начинать следовало с начала. Из прежних бесед с СК он усвоил главное правило. Ситуация будет разбираться максимально подробно. И времени на это уйдёт куда больше, чем на любое подобное объяснение для человека.
  .
   Первая встреча с любым из СК была сложной. Возможно именно из-за этого множество людей боялись такого общения в принципе. Очень плотный обмен информацией заставлял мозг человека работать на пределе возможностей. Усложнялось всё тем, что при первой встрече СК пытался понять, как этот человек думает вообще. Скачки тем, постоянная необходимость вспоминать детали и нюансы. Сложно. Несмотря на постоянное общение с Портаном, Жук буквально прозрел. Куам определённо ценил собственное время и держал собеседника на пределе возможностей всё время общения.
   Вывалившемуся из капсулы Жуку не хотелось ничего. Вообще. Он на чистом упрямстве добрался до душа, затем выполз к стойке администратора. Тот выдал какие-то документы и, похоже, новую пластиковую карту. Жук взял весь пакет не глядя. Сделал шаг от стойки... и понял, что сам он сейчас никуда не дойдёт.
   - У вас... найдётся спокойное место, где я мог бы отдохнуть?
   Администратор поднял брови и полез во внутреннюю сеть. Когда он нашел причину такого поведения клиента, всё встало на свои места.
   - Извините, нас редко посещают гражданские... для разговора со Старшими Кристаллами. Конечно мы найдем вам помещение для отдыха.
   Жука провели до обычной каюты, похожей на корабельную, он разложил постель и упал на неё, сняв только ботинки. Подушки коснулась голова спящего человека.
  .
   Привычка - великая сила. Проснувшись через шесть часов Жук глянул в потолок и автоматически запросил для себя корабельный график. Спохватился только... когда получил его. "На личное усмотрение". Адепт вздохнул и отправился совершать полный утренний цикл. Вчера он отложил некоторые важные вопросы. Спускаться на поверхность, чтобы потом снова топать сюда? Вот уж нет.
   - Как ваше самочувствие?
   Администратор сменился, но примечания о посетителе ему оставили. Жук остановился и... повращал глазами.
   - Господин Куам тот ещё мозголом. Но... не дождётесь. У меня в плане ещё один обязательный сеанс.
   Офицер за стойкой пожал плечами. Диагност военного комма показал норму, так что объективных причин для возражений не было. Жук отправился к капсулам, а дежурный посмотрев в спину уходящему посетителю пробормотал:
   - Мозголом? И ни словечка на нарском? Даже не интересно.
  .
   Возвращаясь на поверхность, Жук уже имел в накопителе подборку материала по ратху. Собственно информации ему дали мизер, но имелось три имени. К этим гражданам он мог обратиться без риска сходу быть отправленным в пешеходное путешествие. Так что с этим уже можно работать. Круг почёта по Синти, ужин и переход на Тевитан.
  
  
  .
  * Требель. Тевитан.
  
   Жук вышел во двор дома егерей. Пожалуй, в первый раз он использовал для перехода картинку из собственной памяти. Миас сопровождала Спутника. Но не вела. Как она могла подстраховать его при переходе, Жук себе не представлял. Впрочем он пока не представлял себе достаточно много. Так что принимал во внимание только реальные факты. Сказала, что может, значит - так и есть.
   "Фу. Что здесь может быть хорошего"?
   - Люди. Сами они отсюда могут не пойти, но подскажут имя того, кто пойдёт. Мне действительно требуется охрана на участок в Синти.
   Появление человека возле своего дома заметили быстро. Собственно, на это и рассчитывалось.
   - О, бл... А я думаю, ну что за герой в триста кил весом тут объявился? Чувак, не дёргайся, я не про тебя. И с каких это пор нейросеть на тигра говорит - разумен?
   - Ролу, ты тут постоянный дежурный?
   Егерь перевёл взгляд с келон на гостя.
   - Та-ак. Это должно означать, что и я тебя знаю. Ага. Комм твой я знаю точно. Тим? Хренассе тебя поремонтировали. Успел вляпаться?
   Времени прошло меньше стандартной пятёрки для военного контракта и это определённо сбивало с толку егеря. Есть привычные штампы. Пять лет контракт. Выполнил - имеешь право на восстановление. Если тебя омолодил медблок... то есть один актуальный вариант.
   - Ну и кого же ты сейчас здесь представляешь, лейтенант?
   Жук подумал и поднял личный Знак. Не чёрный волновой и не синий. Оба сразу. Конструкция получилась совершенно оригинальная. Спутать с чем-то ещё тугой моток чёрно-синих нитей было невозможно. Потому и не использовал Жук свой Знак. Реклама, оно конечно здорово. Но есть случаи когда такое просто не нужно. Или - совсем не нужно.
   - Вот. А Герм так и сказал, что ты - тот ещё кадр. Умеешь вляпываться в истории. Ну и что господину адепту надо в нашей дыре?
   Ролу был в своём репертуаре. Пока не узнает точно что привело сюда гостя, будет изображать сурового служаку. Но под внешней корочкой служебного отношения эмоции разбушевались не на шутку. Сейчас Жук это видел совершенно отчётливо.
   - Личный визит. К вам. В гости.
   Ролу покосился на Знак и хмыкнул.
   - Ну и слава Солу, что личный. Аккуратнее, минут через семь прибежит боец от ратху. Не кривись, точно тебе говорю - прибежит. Если так же легко отделаешься и от него, то с меня пиво.
   - Можешь доставать своё пиво. Э... стоп. Ролу - это келон. Очень умная и воспитанная кошка.
   Ролу неуклюже поклонился келон. Ему определённо понравилась Спутница Жука. Но он... стеснялся. Адепт чуть не рассмеялся. Как этому человеку удаётся сохранить столько живых эмоций? Он ведь половину жизни убивает себе подобных. Многие такого не выдерживают.
   - Ролу, ты уверен, что это должно быть именно пиво?
   - Три минуты. Всяким попаданцам на слово не верю. - Ролу отмахнулся, типа - не мешай. - Ух. Я конечно слышал. И картинки в сети видел. Но в живую... это как Знак. Если видишь собственными глазами, ни с чем не спутаешь.
   Егерь присел на краешек деревянной скамьи и разглядывал келон. Этим он и занимался вплоть до прибытия упомянутого бойца.
   - Ролу! Что за гости у вас?
   Появившийся в калитке боец был почти точной копией самого егеря, только в служебном варианте. Броня, оружие, шлем. И оружие было под рукой. Жук осмотрелся и кивнул. Второй боец пары уже держал гостя на прицеле. Во-он из того дома. Ни один ни второй келон не видели за цоколем дома.
   - Проверяй. Личный код... У меня встреча с Доту в семь вечера. До того времени я буду здесь. Со мной келон.
   Пауза на проверку кода. Келон там или не келон... бойца мало интересовало.
   - Генерал сюда прибудет?
   - Нет. Я уйду к нему.
   - Принято. В сеть оповещения ставить?
   - Я не на службе. Только аварийные случаи.
   Ещё одно "принял" и боец исчез так же незаметно, как и появился.
   - Классная у тебя спутница. Я вот специально стану адептом. Превращу Бута в медвежонка... класс. Вот смотри, Бут... - Жук оглянулся и получил вполне дружеский кивок вышедшего на крыльцо тяжа. - ... смотри, была при жизни, я имею ввиду прежнюю жизнь, вредная девчонка. Не слушалась старших. А вот превратил её Тим в келон - и ты только глянь какая спокойная и уверенная в себе женщина получилась?
   - Ролу, я не знаю кто и кого будет превращать, но уши тебе надрать я смогу в любом виде. - Тяж покосился на келон... и спокойно повернулся чтобы зайти в дом. - Как по мне, девчонка была лучше.
   Вслед за медвежонком по одному появились остальные бойцы группы. Через минут двадцать все закончили свои дела и собрались в самой большой комнате дома. Комната была не такой уж и большой, как показалось Тиму в первый раз. Принесенные Жуком гостинцы были одобрены. Спиртное моментально прибрано хозяйкой, поскольку сам гость пить не мог, а без его участия уничтожать ценный ресурс никому не хотелось. Медик обняла келон, тяж - коробку с пирожными. Ролу очень хотелось покопаться в чемодане с новым комплектом короткой связи, но он мужественно держался. Герми достался младший клинок от некомплектной короткой пары и он официально заявил, что если кто-то попробует резать колбасу этим замечательным оружием... Ролу на мгновение оторвался от созерцания чемодана и пренебрежительно хмыкнул. Бут не хмыкнул, потому что был занят пирожным, но подумал, что резать местные булочки не требуется. Они и так слишком маленькие. Медик подумала, что местную колбасу есть вообще не стоит, а значит - и резать незачем. За неё фыркнула Миас.
  .
   - Насколько мне известно, на Тевитан сейчас достаточно спокойно. Если у вас нет причин оставаться в этом месте, то у меня есть предложение, которое... вы можете обдумать. На Синти благоустраивается участок поверхности под участки для Университета. Требуются люди, которые будут делать на этой территории то, что вы делаете здесь. На постоянной основе. Ближайшие лет пять жильцов там не будет. Пока вырастет зелень, пока вправят влажность... после начнётся постройка домов. Там уже есть небольшой городок. Работа может быть либо официальной, либо неофициальной.
   - Неофициально, это - как?
   - У меня сеть владений в Лепестках. - Жук вздохнул. - Вояк для той части у меня достаточно. Но мне указали на необходимость охраны имущества тут. На том самом участке строится и мой дом. Думаю, что появится участок на Корни и... ещё в одном месте. Кое какие вещи я без присмотра оставлять не могу. И постоянно торчать в одном месте - тоже нельзя.
   - А что с твоей службой у Данеги?
   - Мы разошлись. В том числе во взглядах на выполнения взаимных обязательств.
   Герм поднял палец.
   - А генерал с Узлового... имеет отношение к вашим... спорным вопросам?
   Жук пожал плечами.
   - Ллай официально моя супруга. Думаю, что смерть генерала имеет отношение к моим претензиям.
   - И много у тебя на Лепестках этих самых владений? Как они будут влиять на твоё нахождение здесь?
   Вопросы были... весьма интересными. На некоторые из них самому Жуку хотелось бы узнать точный ответ. До самого его отбытия на встречу с Доту его спрашивали, а он отвечал. Да, не на все вопросы, поскольку эти люди на него ещё не работали. Возможно, работать они сами и не станут. Но их мнение станет решающим для того, кто согласится на такую работу. Если такое и произойдёт, то совсем не сразу. И скорее всего - даже не завтра.
  .
   С Доту разговаривать было немного проще. Он и был одним из тех, кто мог связать его с требуемыми людьми с Окраины. Выяснилось, что Окраина это вовсе не пустое место. Вторая половина вопроса тоже прошла мимо. Все кто хотел переселиться в Лепестки, уже туда отправились. На новые территории Пятого. Что делать с возвращающимися из Синти? Если у генерала и будет решение, то... это его решение и никому другому он такого советовать не станет.
   Впрочем, и польза от разговора с Доту была ощутимая. Он просветил Жука в некоторых специфических вопросах. Восьмой Лепесток отнюдь не лучшее место для бывших солдат Волны. И в Пятом, на новых территориях им будет совсем не уютно. И тонкая полоска Окраины на стыке с Лепестками не подойдёт по той же причине. Со всех этих мест люди участвовали в ликвидации последствий Волны. Тех, которые она оставила в Лепестках по всему продолжительному маршруту своего движения.
   Чем глубже Жук вникал в создавшуюся вокруг Волны ситуацию, тем лучше понимал состояние людей, словно очнувшихся от кошмарного сна. Но и причину, по которой они пошли именно к нему - понимал тоже. К сожалению, Атилер о событиях после ухода Чёрной Волны подробностей не рассказывал. Самим бывшим военнопленными досталась только информация о том, что солдатам Волны дома определённо не рады.
  
   После разговора с Доту был ещё один обязательный визит. Жук осмотрел место, где добывали тех самых уникальных моллюсков и купил корзину добычи прямо на месте. Затем была экскурсия в разделочный цех. Никто ничего не объяснял туристу, но даже того, что Жук увидел собственными глазами, оказалось более чем достаточно. Для начала. Извлекаемый фрагмент был достаточно заметен и каких-либо специальных условий его извлечение не требовало. Очистка исходного материала производилась в реактивах, без применения волновых конструкций. И хранилось всё в самых обычных стеклянных капсулах. Был консервант, но никакого замораживания или стазис-поля не применялось. И не применяли такие вещи явно не из-за их дороговизны или недоступности. Любое волновое воздействие на начальном этапе было недопустимо.
  .
  
   * Шестой Лепесток.
  
   Атилер посмотрел на добычу и пожал плечами. Он с этим направлением сам не работал. Миас оказалась более полезной. Она глянула и завопила, чтобы он быстрее убирал эту гадость. ОНО пищит очень неприятно. Да, она знает места, где ЭТО водится. Но если Жук желает туда ходить, то он определённо - двинутый.
   Сам адепт сколько не прислушивался, ничего не слышал. Он вывалил моллюсков в таз с водой и поставил на тонком чёрном луче, превратив его в широкую ленту, охватывающую весь таз. Через пару часов зашел проверить что происходит. И - да. На грани восприятия услышал странный звук. Моллюски вяло излучали и его цепь как могла передавала их... даже не мысль, а сплошной тонкий звук. Это было неприятно. К моменту, когда он разделил свою добычу на тех кто пищал громче и тише, выбрал уснувших, ему стало откровенно нехорошо от постоянного неприятного фона.
   Самых голосистых особей он устроил получше, логично предположив, что они... более способные в плане мысленного общения. Остаток добычи выселил в небольшое озерцо, найденное на одной из необитаемых планет, куда они ходили с келон гулять. По её словам, на этой планете ничего особенного не было. Людей не было тоже. И сама планета находилась, по ощущениям самого Жука, на изрядном расстоянии от Лепестков. Но в небольшой луже был чёрный луч и адепт надеялся на то, что какая-то часть его покупки выживет. Заплатил он копейки и ему показалось вполне достаточно того количества громкоголосых, которые остались.
  
   Небольшой блок, приобретённый для опытов с этими кристаллами, был установлен в месте, когда-то бывшем мастерской одного из прежних хозяев этого места. За время простоя это помещение избавилось практически от всего набора посуды и инструментов, которые тут находились. По словам Атилера новые подобные инструменты стоили очень дорого и продать б/у проблемы не представляло. Очевидно, это и было проделано задолго до появления здесь Жука.
   К собственной досаде, Жук совершенно не мог самостоятельно работать с материалом. Трёх попыток оказалось достаточно, чтобы убедиться в том, что собственными руками он извлечь крошечный комок из внутренностей раковины не сможет. Начались поиски квалифицированного работника. Жук сходил в недавно созданную собственную мастерскую артефактов и... застрял в ней на сутки. Помимо того, что смотреть на работающих мастеров было увлекательно, он, честно говоря, вообще в первый раз посещал подобное место.
   Мастер, которому Жук показал моллюска и объяснил, что именно требуется, выдал лекцию о том, что это тупиковый путь. "Голосовая мышца" этого моллюска кристаллизируется отвратительно. Из сотни образцов обычно получают до десятка рабочих кристаллов. Из десятка... в общем, ради одного кристалла он затеваться не станет. Процесс хлопотный, а результат чаще всего равен нулю. Затем посмотрел на владельца. Тот постучал пальцем по коробочке моллюска. Судя по всему, лекция его не впечатлила.
   Выданный Жуку парень был учеником. В местном варианте, ему предстоял очень длинный путь ученичества, включавший все удовольствия вплоть до приготовления пищи и уборки помещений. Поскольку в этом направлении он свои способности не проявлял, его с удовольствием сбагрили в пользование Владетелю.
   Этот работник оказался куда лучше в использовании мелкого инструмента. Он жаловался, что лабораторный микроскоп менее удобен, чем чёрные плетения, которыми пользовались артефакторы. Жук подскочил на месте и стукнул себя по лбу. Плетения. В Синти консультант объяснял, что в промежутках между фазами выращивания кристаллов волновые воздействия не допускаются. Те кто занимался подобными вещами в Лепестках, без чёрных конструкций не обходились ни на одном этапе. Они чистили, хранили образцы с помощью плетений. Вместо микроскопов у них были плетения. Даже поверхности стола были обязательно обработаны плетениями. По крайней мере те, на которых выполнялись грязные работы по подготовке материала.
   Пришлось заново поднимать описание процесса и проходить всю цепочку действий, заменяя посуду и мебель. Это оказалось весьма хлопотно. В конце-концов Жук взял с собой работника и ушел в Синти. Нашел поставщика лабораторного оборудования и закупился всем необходимым прямо у него на складе, откуда и увёл навьюченного как мул помощника в собственное имение.
   Там ожидал сюрприз. Его возню в лаборатории заметили и объявился один из мастеров, раньше работавший на владельца. Он пришел узнать, не собирается ли новый владелец восстанавливать мастерскую артефактов? Так у Жука появилось два опытных мастера, а у нового работника - новая головная боль в виде суровых наставников. Тем не менее, текущая работа была возложена полностью на ученика. Мастер оказался весьма понятливым. Когда он услышал, что процесс должен проходить без волнового воздействия, то только кивнул, сказав, что у него так просто не получится. Есть привычки, о которых мастер, работающий более полусотни лет просто забывает, совершая совершенно обыденные операции.
   В Синти пришлось выходить ещё раз. И ещё раз. Второй раз Жук взял с собой мастера живьём. Тот загрузил все собственные пространственные карманы и карманы владельца, путешественники нагрузились двумя внушительными вьюками и вынуждены были просить, чтобы им разрешили уйти прямо со склада. Переть всё это до транспортной площадки было сложно. Жуку пришлось связаться с дежурной группой Университета и обосновать использование перехода. Прошло всё быстро. Криминалом была лень адептов, ходивших как попало и куда попало. Необходимость Жука была воспринята совершенно адекватно. Мастер помялся и... сказал, что если они пойдут прямо из этого места, то он бы заказал ещё... во-он ту штуку. Жук помотал головой. Хватит. Всё, что не срочно, будет ожидать следующего раза.
  .
   Снулые раковины дали половину кондиционных образцов от всего числа. К голосистым, которые явно ожили, был приставлен смотритель. Для них выкопали небольшой пруд и загрузили в него несколько больших корзин ила и водорослей из ближайшего водоёма. Жук искренне надеялся что до тех пор, пока он выяснит необходимые условия содержания, они доживут. Или до момента, пока полностью определится процесс кристаллизации.
   Пока новый работник набил руку на извлечении требуемого участка внутренностей, пока выстроился чёткий процесс очистки и перемещения в специальные капсулы для хранения... всё это время Жуку пришлось находиться рядом и показывать пальцем, чего делать нельзя, а что, наоборот, необходимо. Даже записывающая камера была установлена. Самая простая, но с экранированными элементами, защищавшими от насыщенного чёрного фона и обрывков плетений. Любой процесс требуется знать. Если уж решил этим заниматься. Ну и работника подстёгивает, не без этого.
  .
   Уходя на Синти через две недели, адепт уносил с собой первую партию кристаллов. Точнее - ядер. Пустышки они или нет, он сказать не мог. Совершенно не понятно. Впрочем, от первой партии требовалось только настроить процесс. Что и было проделано.
   Миас показала ему несколько мест, где обитали похожие твари. Жук был вынужден согласиться. Для того, кто обладает ментальной чувствительностью, находиться рядом было весьма неприятно. Но заниматься серьёзно всем этим уже не было некогда. Лимит времени, выделенный на кристаллы Гоу, истёк полностью.
  .
   * Синти.
  
   Синти встретила привычным спокойствием и чистым небом. Университетский магазин артефактов пополнился товаром, Жиль потёр руки, получив ещё пять связок со стандартными маркерами.
   - Эти... похоже, лучше прежних. Новый мастер?
   - Гетель. Я его... нанял на работу.
   Жиль остановился. Аккуратно отложил в сторону полученные маркеры.
   - Я знаю Гетеля. Тебя обманывают, его в Лепестках не может сейчас быть.
   Жук укоризненно посмотрел на мастера. Кого обманывают, его? Да ладно он сам, но как Миас на такое безобразие спокойно смотрит? Бред. Один из мастеров, работавший в новой мастерской, откуда Жук забирал себе помощника, был именно тем, о ком сейчас он говорил Жилю. Никаких сомнений у самого адепта в этом не имелось.
   Жиль крякнул и стал перебирать принесенные маркеры.
   - Очень похоже. Очень. - Жиль осмотрел приобретение и вздохнул. - Я бы хотел его увидеть.
   Жук выдохнул. Сейчас он в Лепестки не пойдёт.
   - В следующий раз. Да ты не беспокойся. Ничего с ним не случится за месяц. Разве что немного поправится, а то сплошные кости да кожа.
   - Ага. Этот не поправится. Он такой уже с сотню лет, костлявый. Очень хороший человек. Береги его.
   Жук покивал и про себя подумал, что собственных вассалов он в любом случае ценить будет, поскольку они - его люди. И каждый по-своему ценен.
  
   Домой Жук возвращался в достаточно хорошем настроении. На текущий момент причин для беспокойства не виделось. Он договорился с Портаном о том, что благоустройство планет, точнее, созданная им фирма, получит трёх владельцев. Гражданское правительство Синти получит треть, чтобы у граждан была возможность видеть, что правительство о них беспокоится, вторым держателем акций станет Университет, чтобы было куда отправлять на практику адептов и третьим - останется он сам. Оставлять без присмотра то, во что вложен его труд, Жук не собирался. Ну и, конечно - прибыль. В результате таких действий, цены на работу значительно упадут, что собственно и было главной целью СК. У правительственных предприятий фиксированный процент прибыли, Университет, как организация государственная, тоже в такого рода предприятия коммерческую прибыль не закладывает. Жуку несколько обрезали его накрутки, но в любом случае, происходящее ему выгодно. Участие ещё двух владельцев существенно снизит и расходы и беспокойство. Государство возьмет на себя обеспечение работой и её - такой работы, будет много. Со специалистами будет работать Университет и здесь особых проблем не видится. Его часть уже стала привычной - общее администрирование и эта часть существенно сократится.
   Свободное время? Пока его не будет. Ещё один виток запросов в сеть выдал весьма привлекательную картинку по синим кристаллам для ВМ. Если не изображать из себя великого мастера и выращивать не четвёртый, а шестой размер, то вполне возможно построить автоматическую фабрику с месячным выходом в сотню единиц кондиционной продукции. Для мелких кристаллов не требуется мощный источник и тихое место с лучом Жук найдёт запросто. Базовая структура для мелких кристаллов проще и настроить несколько артефактов для её внедрения Жук вполне способен самостоятельно. Когда закончится курс обучения в Университете, он сможет сам устанавливать базовую энергетику на уже готовые кристаллы и выручка станет куда существеннее. Если получится с кристаллами Гоу, то всё станет ещё интереснее.
  
   Через четыре года Ллай закончит свой контракт. К тому времени у них будет свой дом на Синти и вполне приличный заработок, чтобы спокойно жить на столичной планете.
  
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волкова "Похищенная, или Заложница красоты" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | | С.Елена "Невеста из мести" (Любовное фэнтези) | | М.Анастасия "Обретенное счастье" (Фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | | К.Вереск "Нам нельзя" (Женский роман) | | Галина Осень "Начать сначала" (Фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"