Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Полоса неудач

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.66*126  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл.

   - Эй! - Ёчи в который раз напрягся, пытаясь освободить руки... или ноги. Небольшая комната со светлыми стенами откликнулась гулким звуком. Как большая консервная банка. - Люди-и! Я ж обделаюсь сейчас, реально, ну что за долбаные шутки?!
   За стеной что-то звякнуло, раздались гулкие шаги.
   - Да шевелись ты! - Держать в себе... продукты жизнедеятельности становилось всё тяжелее. Да и непривычно как-то. Сколько себя Ёчи помнил, такого с ним ещё не случалось.
   Наконец грюкнула железка и комната на мгновенье перестала быть замкнутым помещением. Пленник с усилием вдохнул холодный воздух и... с новой силой завертелся.
   - Госпа-ади, ну что за проблема-то? - Голос был низким и хриплым. - Ну поваляешься часик в собственном дерьме... корона с тебя не спадёт.
   - Слышь, шутник, а если в глаз?
   Шаги смолкли.
   - Так ты чего, прочухался, болезный? Ты точно уже не Принц Хаоса?
   Тело на кровати вывернулось к двери.
   - Б..., горшок неси, чучело-о... ну что за народ такой?
   - Неси? Вот ещё. Сам сходишь. В углу удобства. Обед через два часа. Будешь буянить, снова упакуем.
   На левой руке звякнула пряжка и широкая полоса, стягивающая запястье ослабела.
   - Дальше сам. Звыняй. Я на смене один. - Шкафообразная туша вздрогнула от смеха. - И в глаз не хочу. Точно.
   Пациент, срывая ногти, ещё отжимал металлические пряжки, когда дверь, брязнув металлом, закрылась.
   - О-о! - Успел в самый последний момент. Хорошо хоть пижама прямо на голое тело надета. Вот приключение? Хотя... очень похоже, что все настоящие приключения случились немного раньше. Иначе бы его так не упаковали. Ёчи осмотрел комнату. Всё правильно. Обычная банка без окон, с пластиковой дверью, как в обезьяннике. И с телекамерой. На потолке висел знакомый тёмный стакан. Это что,... психушка?
  
   Самое неприятное, что именно в психушке всё и началось. И попал туда Юрий Владимирович Монатов вовсе не по профилю.
   Три месяца головных болей привели Ёчи к врачу. Врач отправил на узи, старенький аппарат показал опухоль. Врач посмотрел на просвет бумагу с волнистыми линиями и с кислым лицом заявил, что здесь хрен чего поймёшь. Или... где-то так. Ближайший из доступных НОРМАЛЬНЫХ аппаратов оказался в психушке.
   С медициной сейчас в стране стало совсем просто. Никаких тебе направлений или очередей в поликлинике, никаких "по блату". Есть деньги? Набрал номер и через час тебя уже принимает серьёзный профильный специалист. Насколько серьёзный? А вот сколько денег есть, настолько и серьёзный.
   Из первой больницы его привезли на скорой во вторую. В приёмном отделении переодели в зелёную пижаму. Затем появился доктор и отвёл на первый этаж к двери в кабинет. Ёжи оказался вторым в очереди.
   Второй сеанс на новейшем оборудовании, обошелся очень дорого. Впрочем, опухоль в голове, это даже не геморой. Это полный абзац. Чтобы разобраться с ТАКИМ, денег не жалко.
   - А чё тебя Ёчи зовут? Нерусский? Из Крыма? Вродь голос как у людей... странно.
   Пациенты от персонала отличались разительно. Этот... деятель с перемотанной наглухо головой, явно ни вежливостью, ни интеллектом не отличался. И вот ведь засада, в тыкву ему бить... неправильно. И так отбита по самое немогу. Судя по внешнему виду и... направлению врача. Проще объяснить.
   - Да с детства так. Мелким был, плохо буквы выговаривал. Сказал пару раз вместо Юрчик - Ёчи... и понеслась. Но татарином называть? Эт ты хватил.
   - Ё. Извини, братан. Глаза замотали, совсем плохо видеть стал. Так чего тебя сюда? На дурку косишь?
   За отгородкой из прозрачного пластика раздалась знакомая мелодия мобильного. Ёчи посмотрел на Ленку, которая сидела, обняв толстый пакет с одеждой. Далековато до неё. Метров десять будет. Услышит через перегородку?
   - Лена! Телефон возьми!
   Знакомая встрепенулась и зашарила в пакете. Ёчи поднялся и похлопал по рукаву соседа.
   - Я отскочу на минутку... - и пошел к отгородке. Пусть селюки перекрикиваются за километр. Ёчи был истинно городским жителем и вообще, кричать не любил.
   - В больничной одежде не выпущу. - Дежурная уперлась рукой в грудь. - Получишь бумагу, доктор сам проводит. Мало ли, чего тебя к нам... не рвись особо, ща кнопку нажму, ребята упакуют моментом.
   Ребята Ёчи не пугали. Совсем. Но громить больницу до того, как получит всё необходимое, он не хотел. Шутка.
   К сорока годам у человека уже образуется длинный ряд пунктиков. У того, кто родился и вырос в криминальном районе, эти пунктики имеют весьма характерную направленность. Пусть с самим криминалом имеются... идейные расхождения. Неправильно так поступать. И всё.
   - Лена?
   - Говорит, его Геннадий зовут... - Лена вжала ладошкой мобильник в ухо и зажмурилась. - Дерьмо у тебя, а не телефон, Ёчи. О. Ещё говорит, Юлька сорвалась и два дня где-то висела. Послала мать нахрен и теперь... катит в аэропорт. С чемоданом... и каким-то чёрным мужиком. Вот прямо сейчас и катит. Чёрная бэха, номер... ага, отправит СМСкой. Уехали минут пять назад.
   Дежурная, массивная баба с толстенными ногами, умильно подпёрла ладонью двойной подбородок.
   - Скоко дежурю, а такой сказки ещё не слышала. И чего делать станешь? - Ярко-красный короткий ноготь упёрся в тревожную кнопку. - Побегаем?
   А вот самому Ёчи было совсем не до шуток.
   - Уважаемая? Юля, это моя дочь. Андрей Васильевич появится через час, но его я ждать не могу.
   - Да-да. Как скажешь, болезный. - Баба вдавила кнопку и отъехала на кресле подальше к стене. - Я тебя предупреждала?
   Затем сложила на животе руки и крикнула громче:
   - Мася! У нас тут кино намечается! Бросай свои кактусы и топай смотреть.
   - Галь, а кто на смене? - Голос из приоткрытой двери без таблички был тонким.
   - Так Жорка с Польши вернулся. Вот он и дежурит.
   - Ну это я посмотрю. Жорка - мужи-ик.
   Ёчи вздохнул и пошевелил ступнями, одетыми в больничные тапочки. Если зелёная пижама хоть как-то напоминала тренировочную одежду, то ЭТО? Пусть и выстиранные до скрипа, но совершенно неудобные куски тряпки.
   - О чём задумался, мужик? - Парочка в серых костюмах вывалила из примыкающего коридора. - Давай-ка, топай обратно. Или упакуем. Это - хуже. Просто поверь.
   - Ребята, верю. Вот только... - Из тапочек Ёчи выскользнул сразу. Босиком привычнее. Пара целеустремлённо двигалась к нему. "Поговорить", это скорее для галочки, дескать, мы пытались. Скучно им здесь?
   Картина была привычной. Два массивных тела с палками. Месяца три назад Ёчи работал именно такую ситуацию и все нужные рефлексы остались в активном состоянии.
   Подходят грамотно, но на опытного противника явно не рассчитывают. Тело Ёчи качнулось влево и сразу же сделало шаг к правому противнику, перехватив на взлёте руку со стандартной резиновой палкой. Короткий танец, дубинка второго санитара промахнулась мимо цели. Первый с вывернутой рукой уже находился под контролем. Следующий удар принял живой щит. Оставив плывущего от удара первого, Ёчи вышел вплотную к его напарнику. Серия тычковых ударов. И, напоследок, ещё один начавшему двигаться первому.
   Тётка за стойкой закрыла рот ладонями и... тяжело задышала, глядя на лежащие без движения тела.
   - Дверь?
   - Да-да. - Рука метнулась к столешнице. - Так мы это... инструкция у нас...
   Ёчи уже топал через открывшуюся дверь к выходу. Ленка с круглыми глазами прижимала к груди толстый пластиковый пакет с одеждой и документами.
   - Юра... ты что сделал?
   - Ключи от машины далеко?
   - Юра, я никуда не поеду.
   Ёчи пожал плечами. Ленка всегда была трусихой. Да и... не её это хлопоты. Спасибо, что машину перегнала сюда. Ну и вещи с документами... подержала.
  
   Через пять минут неновый, но с душой перебранный фольксваген уже двигался в сторону аэропорта. Движение в будний день, да ещё и перед обедом было вялым, от больничного комплекса до скоростной трассы совсем рядом. Вопрос только в том, действительно ли эта бэха идёт к аэропорту?
   - Костя? Здравствуйте. У меня тут проблема нарисовалась... да нет, я сам справлюсь, только...
   У человека, прожившего в большом городе сорок лет, всегда найдётся знакомый... на любой случай. Соседи, одноклассники, сокурсники, сотрудники, клиенты, собутыльники... да ещё и родственников хватает. Убивать никого не требовалось, а получить небольшую подсказку, да за живые деньги, что может быть проще?
   Да, искомая машина прошла через КП к аэропорту. На скоростной трассе Ёчи выжал из своего старичка всё, на что хватило железа. Насиловать технику он не любил, но сейчас - надо. Тем более, что отставал он всего на восемь-десять минут.
   К аэропорту машина не свернула, но на въезде в следующий по трассе городок её увидела пара "адекватных" патрульных, чей телефон по цепочке знакомых Ёчи получил уже перед развилкой.
   Сам преследователь стал беднее на две сотни, но ему пообещали отследить маршрут и, если будет сильно отставать, придержать машину прямо на трассе. Ему-то и требовалось просто поговорить. Дочка уже совсем взрослая. Если решила уехать сама, то... так и будет. Он ни ей, ни своей бывшей, не сторож. А вот если всё не так? Времена сейчас... странные. Разноцветного, извините за не толерантное выражение, дерьма сюда влилось больше, чем родной город может выдержать. Без эксцессов. Впрочем, это уже лирика.
   Но лучше бы всё было в порядке. Две сотни? Да и хрен с ними. Это уж точно не проблема. Про собственную голову Ёчи забыл думать вообще. Он сейчас думал только об одном.
   Возле въезда в небольшой дачный посёлок, закрытый шлагбаумом стояла та самая патрульная машина. Ёчи встал рядом и выскочил к сидящим на капоте молодым ребятам.
   - Ну что?
   - А... а что за форма такая? - Коренастый крепыш сдвинул на затылок кепку.
   - Прямо с работы. Не успел переодеться. Это важно?
   Ребята дружно заулыбались.
   - В дурдоме работаешь? Небось, пациентом?
   Ёчи мотнул головой и зло оскалился. Шуток он сейчас не понимал категорически. Полицейские разом подобрались. Когда жилистый, похожий на краба мужик с характерно сломанным носом, да ещё в одежде из больницы начинает сердиться, развитие событий может... не понравиться никому. Это в совке закон запрещал учить разным карате, сейчас учат все и всё. Тренированного человека способен различить каждый, кто хоть каким-то боком занимался боевыми искусствами.
   - Тих-тихо. Вон твоя коробка стоит. Только подъехала. С охраной говори. Кто там у тебя?
   - Говорят, дочка. Надо уточнить.
   К моменту когда Ёчи добрался до стоящего возле шлагбаума охранника, ничего говорить уже не требовалось. Вышедшие из ворот охранники кантовали женское тело, аккуратно вытаскивая его из задней двери чёрного автомобиля.
   - Твою мать... - Охранник обмяк, опустив руки и лишь рефлекторно дернул рукой, пытаясь ухватить промелькнувшую мимо зелёную фигуру.
   Полицейские переглянулись и рванули следом. Что там и как это ещё узнать надо, а вот что будет сейчас делать этот... в зелёной пижаме? Как бы самим не нарваться. Если прямо у них на глазах что-то случится, проблемы начнутся глобальные.
  
   До чёрной машины Ёчи долетел быстро. Пара с телом уже зашла в ворота, но дверь у машины осталась открытой, да и ворота, похоже, никто закрывать не торопился. Ему даже повезло слегка. Кто-то из охраны потянул створку ворот, явно собираясь загнать машину во двор.
   Лицо охранника убило любые остатки благоразумия.
   - Э...
   Ничего слушать Ёчи не желал. Взмах рукой и небритая морда джигита улетела опережая тело на кучу строительного мусора. Рывок к дому. Крыльцо с главным входом расположено справа. От ворот его скрывали невысокие декоративные деревца. Пришлось по дорожке огибать угол.
   - Б... - Парадное крыльцо оказалось засыпано тем самым строительным мусором. Тут явно никто не ходил в последнюю пару дней. Ёчи оглянулся назад и ещё раз выругался. Сбитый с ног охранник уже поднимался, держа в правой руке вполне знакомый предмет.
   От пистолета лучше бежать. В смысле, если ты видишь пистолет и дотянуться до его владельца не можешь, значит вопрос бежать ли на стрелка или от него, не стоит. Фигура в зелёной пижаме метнулась к дальнему углу дома и, перепрыгнув через декоративный заборчик исчезла из виду.
   Охранник в свою очередь выругался. Соображал он неважно, да и двигался вяло. Стрелять это одно, а вот бежать за быстрым противником - совершенно другое.
   - Шайтан...
   В это время к воротам подбежали полицейские. То, что они увидели им определённо не понравилось.
   - Стоять! Брось оружие! Полиция!
   Джигит вскинулся... и сделал всё наоборот. Исключительно по национальной традиции. Или сработали приобретённые на далёкой родине рефлексы?
   С точки зрения стоящего в сотне метров сторожа картина мало походила на любимые боевики. Но очень была похожа на реальную жизнь. Раздался первый выстрел и перешедшие на трусцу полицейские вдруг рванули в разные стороны. Вверх полетела форменная кепка, один из полицейских упал на карачки и рванул к забору, оставляя за собой какие-то предметы. Второй нелепо подпрыгнул и упал на пыльную дорогу, но сразу же пополз в сторону.
   Человек с пистолетом выскочил из ворот и попытался подстрелить второго полицейского, но ему не повезло. Тот уже поднимал собственное оружие.
   - Жесть! - Сторож нашарил в кармане мобилку и путаясь в кнопках включил камеру. - Это же... просто п...ц. Такие кадры пропали... хотел ведь сразу запись включить?
   Смеяться или ругать безоружного сторожа было некому. Даже супер-шокер в чехле на поясе против пистолета не оружие.
   Полицейские, похоже, уже доложились по рации, так что и вызывать помощь - тоже не требовалось. Полицейская рация в оставленной рядом машине взорвалась криками. Ща сами приедут. Вот соберутся с мозгами и приедут. Пока в перепалке голосов по рации наличия мозгов не чувствовалось.
  
   За углом дома никаких дверей не обнаружилось. Ни открытых, ни закрытых и Ёчи припустил дальше. Открывавший ворота парень был в светлой одежде и носил короткую причёску. Среди тех, кто кантовал тело его не было, да и на водителя он не был похож. Значит, где-то в доме ещё двое охранников и хозяин. Есть шанс поймать их на выходе из дома... и тут от ворот раздались выстрелы. Один, другой, затем заговорило сразу три пистолета.
   - Очень хорошо. - Теперь охране есть кем заняться. Ёчи остановился и присев на корточки подобрал с дорожки небольшой квадратный обломок камня. - Попробуем стать пролетарием.
   Любое оружие это уже в плюс. Дистанционное - большой плюс. Если он не попадёт камнем, то заставит уклоняться. Ему-то и надо всего лишь добраться на расстояние вытянутой руки. Пусть и нет боевого опыта, но за последние пять лет занятия в спортзале стали единственным серьёзным увлечением сорокалетнего мужчины. Ёчи даже пить бросил. Вообще. Друзья говорили, что у него талант? Вот сейчас и посмотрим, чего стоят слова. На этот раз оружие не будет дешевой пластмассовой игрушкой.
   Удача Ёчи улыбнулась. Слегка. Один из рослых охранников уже заворачивал за угол, второй стоял спиной. Три быстрых шага вперёд и бросок камня. Разглядывать куда именно попадёт оружие пролетариата Ёчи не стал. На ходу выдал два удара и остановился только, когда заметил рваную рану на виске противника.
   - Это я... попал. - Удерживаемое за правую кисть тело падало нехорошо. Неправильно падало. Как мешок с дерьмом.
   Обмякшая ладонь охранника выскользнула из захвата. На камень дорожки брякнул пистолет, сразу срывая накатившее оцепенение. Ничего пока не закончилось.
   Быстрый осмотр пистолета был исключительно функциональным. Красная точка под флажком на левой щеке, оттянутый к себе затвор показал наличие патрона, магазин... ага, кнопка здесь... полон. Модель незнакома... но это уже ничего не меняет. Теперь Ёчи камень не требуется.
   - Быстро я из пролетариев... - Дверь в дом оказалась открытой и все разговоры остались на улице.
   Неизвестно, как бы сложились дальнейшие события, если бы в это время из подвала дома не донёсся до боли неприятный визг. Что надо делать с человеком, чтобы он издавал ТАКОЙ крик, Ёчи себе представить не мог. Его снова взболтнуло. В голове стало пусто.
   Поиск двери, спуск по каменной лестнице, всё это заняло меньше минуты, каждая секунда поиска сопровождалась нечеловеческим визгом. Последний пролёт лестницы Ёчи скакал, перепрыгивая через три ступени с риском сломать себе шею.
   Полутёмный подвал показался огромным. Разбираться что именно владельцы держали в этой бетонной коробке Ёчи не хотел. Первое, что он увидел, была завешенная плёнкой стена. Чтобы кровью не ляпать? Взгляд поймал кучерявую фигуру, исполняющую какой-то дебильный танец. Главное. Руки у танцора были пустыми. Ещё одна драпированная стена и ещё... на дальней трубе висело женское тело, пристёгнутое наручниками. Разглядеть кто именно там находится Ёчи не смог.
   - Я знал что ты появишься! Но ты не успел. - Кучерявый разговаривал на вполне приличном русском языке. - Портал открыт, значит Защитник уже мой!
   Ёчи вдохнул вонючий воздух и посмотрел на тлеющие на полу тряпки. Классика жанра. Пентаграмма, разноцветные пузатые свечи, какая-то трава, и тлеющие тряпки.
   - Ты... совсем дебил? Что за херню ты здесь устроил, мужик? Отпускай девчонку и... разбежались. Пока я тебя не прибил нахер.
   Но пациент, похоже, поймал волну и торжественным жестом поднял с невысокого столика две сабли. Ёчи он уже не слушал.
   - Как скажешь. - Пистолет послушно дернулся в руке. Смазал? Ёчи без малейших колебаний всаживал в кучерявого выстрел за выстрелом. Первое попадание он заметил только после пятого. Шестой угодил в лоб. Всё. Расплывающееся по стене пятно сказало, что стрелять больше не требуется.
   Кучерявый ещё падал, изображая крайнее удивление, а Ёчи уже топал к висящей на наручниках фигуре. Лицо. Ему очень надо увидеть лицо.
   - Слава тебе Господи! - Лицо оказалось совершенно незнакомым. Ёчи выдохнул и начал осматриваться в поисках ключей. Понятно, что ничего похожего рядом не оказалось. - Эй, кучерявый! Карманы покажь?
   Ёчи не мог не расслабиться. Противник мёртв, двери он за собой закрыл на засов, осталось снять с трубы эту несчастную и всё закончится. Полиция, допросы, головная боль, всё это будет потом. Сейчас человек в зелёной пижаме был совершенно счастлив. Это не она.
   Несколько шагов по бетонному полу. Смердящую кучу хлама Ёчи решил обойти... но неудачно. Поскользнулся на какой-то дряни и упал на завешенную плёнкой стену. Рефлексы сработали нормально. До стены меньше метра, стоит вытянуть руку... и рука ушла в пустоту. Вслед за рукой ушло и тело. Там, в пустоте, за похожей на обычную плёнку хренью, земля была существенно ниже и Ёчи мешком рухнул вниз, не успев ни перевернуться ни сгруппироваться. Уж слишком он... охренел от неожиданности.
   - Что за... - Больная голова пришла на твёрдый предмет и наступила благодать. Полная и беспросветная.
  
  *
  
   - Ну чё, Васильич? Сказони-ка своё мнение по поводу... этого бардака. - Плотный мужчина в полицейской форме в подвал заглянул мельком. Да и смотреть там оказалось не на что. Куча мусора на полу да труп под стеной. Женщину увезла скорая, причём врач ругался как грузчик. Говорил, что у той в крови всякой непонятной хрени полно.
   Но Васильич, сухонький старичок, которого Родина изъяла с пенсии для прояснения данной ситуации, радостным или даже спокойным не выглядел.
   - Петя? Должен тебя обрадовать. Жопа полнейшая. Из подвала один выход, да? Дверь была заперта изнутри, да? Группа приехала за семь минут и сломала дверь. Фальгин, ну ты его знаешь, вскочил первым и божится, что видел мелькнувшие кроссовки. Когда спустился вниз, охренел малость и ткнул одной из железок в стену, возле которой видел те самые кроссовки. Ты хорошо в подвале смотрел?
   Упомянутый Петя тяжело вздохнул и вытер платком потный лоб.
   - Как всегда, значит, кто бы сомневался. Так вот, половинка сабли там и лежит. Возле стены. Закрылась дверца. НО. Она там БЫЛА. - Старичок оглянулся на входную дверь. - Но и это ещё не всё. На втором этаже жил сам этот... который внизу. Там стоит комп. На компе до сих пор идёт запись... точнее, шла запись с камеры, когда я появился. Гришка мелкий, он в этой технике лучше разбирается, прокрутил с начала. Только... это, Петя, мой тебе совет. Не спеши никому показывать, ладно?
   Полковник полиции покосился на своего бывшего начальника и тяжело вздохнул.
   - Ладно. Верю. А что там случилось-то? У меня ведь спрашивать будут. И ТЕ - Петя ехидно улыбнулся. - И ЭТИ.
   - Да ничего особенного. Дылда кучерявая открыл портал и собрался что-то делать с девкой. Похоже, сделал. Визжала она так громко, что все соседи слышали. Потом до подвала добрался этот, из психушки. Да, сторож на въезде видел как это всё было. Нормальный такой дядя, даже трезвым был. Случайно...
   Размотать всю историю полиции никакого труда не составило. Звонившего Гену поймали в аэропорту, откуда он пытался свалить на историческую родину. Повезло, что раньше не оказалось рейса. В смысле, повезло полиции.
   Через три дня, когда дело действительно забрали, Васильич со своим учеником сидели в ресторане и пили. За завершение.
   - Вот дерьмо-то? - Васильич мрачно рассматривал гранёную рюмку с водкой. - Жил себе нормальный мужик. Не плохо, ни хорошо... как хотел. Потом обкурившиеся детки решили, что слишком уж он хорошо живёт... и пошутили. Как сейчас модно говорить - прикололись. Посмотрели из окна на чужую машину, на телку, похожую очень... и позвонили папе.
   Петя только хмыкнул, таких историй он и сам мог рассказать... много. А вот колдовство? Совершенно реальный переход... куда? И там - что?
   - А может, ему повезло?
   - Ну кто же теперь нам расскажет?
  
   ***
  
   - Албанец ты нерусский... - Ёчи ласково улыбался, разводя ладони в стороны. - Ну что ж ты такой нудный-то?
   "Албанец" был офицером местной планетарной армии. Это Ёчи уже понял. Понял, что этот персонаж не один, понял, что странного незнакомца, то есть его самого, уже взяли на прицел. Кроме этого, он уже совершенно точно видел, что ЭТИ серьёзно не воевали. Никогда. Четыре месяца на новом месте для него не прошли даром. Он точно знал, что большинство из тех, кто здесь воевал, здесь и остались. Слишком разный уровень вооружения. Разный уровень мотивации, командования, подготовки... да всего того, что отличает "зверей" от вот... таких разодетых вояк. Планетарников.
  
   За четыре прошедших месяца Ёчи смог добраться через половину континента в места, где цивилизация не была разрушена. По крайней мере город, который виднелся у горизонта, выглядел целым. Та часть континента, через которую шел попаданец, выглядела куда хуже. В общем-то Ёчи и шёл сюда именно по этой причине.
   К границе опасной зоны путник вышел час назад. Рваться напрямую он не стал. Мало ли каких автоматических пушек тут натыкано? Лучше говорить с живым человеком.
   - Стоять!
   Ёчи с готовностью застыл на месте и демонстративно показал пустые ладони, подняв их до уровня пояса.
   - Бросай оружие!
   Правая рука медленно переместилась к автомату и, взяв его за ствол, повернула боковой стороной к источнику голоса.
   - Магазин на второй кнопке! - Метку на магазине автомата, показывающую, что он не задвинут в боевое положение, должно быть хорошо видно издалека. Для того метка и поставлена.
   Автомат бережно уложен на землю, небольшой рюкзак так же медленно съехал к поясу, затем опустился на землю. Сверху на него упал пояс с пистолетной кобурой, за ним массивный тесак в ножнах.
   - Всё сбрасывай!
   Ёчи виновато улыбнулся и сделал шаг в сторону от кучи.
   - Пожалуйста, говорите медленнее? Я плохо понимаю имперский.
   Его акцент и неправильное произношение наглядно показали уровень владения тем самым "имперским".
   - Живешь на планете и не знаешь... - Фраза была длинной, но понял Ёчи только начало, потому и отвечать не торопился.
   Он купил язык. Э... точнее - выменял. Какую-то пластинку, которую надо было приложить ко лбу, чтобы получить словарный запас. Дервил сразу сказал, что слов в этой пластинке мало и они сами по себе не приживутся, потребуется практика. Но с практикой оказалось плохо. Носители того самого "имперского" откровенно шарахались. От насильно засунутого в голову словаря с каждой неделей оставалось всё меньше.
   Впрочем... лучше по порядку?
  
   Пришел в себя Ёчи днём. Он лежал боком на мелком щебне. Лицо и глаза были засыпаны пылью. Первый глубокий вдох оказался неудачным. Ёчи кашлял и старательно вытряхивал из глазниц прилипшие к влажной коже песчинки. Ничего кроме тонкой больничной пижамы на нём не было, открытые кисти и полоса между носками и короткими штанинами уже болели. Пролежал он на солнце долго, белая кожа горожанина определённо заявляла протест такому способу загорать. Хотелось пить.
   Первый осмысленный взгляд вокруг вызвал стон разочарования. Огромная пологая воронка, похожая на стадион. Ёчи угодил в самый центр. Воронка вызывала неприятные ассоциации. Очень похоже, что тут либо взорвалось что-то мощное, либо сюда упало что-то тяжелое и быстрое. Метеорит? Но собственно стон вызвало не происхождение воронки, а то, что в ней находилось. Всё пространство от центра и до краёв выгнутой линзы было засыпано мелкими каменными или бетонными осколками.
   Судя по безоблачному небу и очень жаркому солнцу, отсюда требовалось быстро сматываться. Быстро, даже если тут нет никакого излучения или вредных веществ, оставшихся после взрыва... если это взрыв. От солнца требовалось спрятаться. Это критично.
   Было ощущение, словно уснул жарким летним днём на пляже и проспал достаточно, чтобы голова стала неподъёмно тяжелой. Подобный опыт у Ёчи был и он ему очень не понравился. Как-то он сдуру провёл под жарким солнцем без шляпы и длинных рукавов целый день, торопясь добраться на байдарке до места встречи с друзьями. После того похода он валялся дома больше двух недель. Сейчас такие неприятности для него равны смерти.
   Место было явно незнакомым. Небо и яркое солнце, которое собственно Солнцем не было точно. Размер меньше, да и воспринималось как-то иначе... но это, как и состав щебня не сильно волновало. Отсюда срочно требовалось валить. И искать воду и одежду. Затем еду. Возможно - людей. Именно вот в такой последовательности.
   Про свои дорогие кроссовки Ёчи знал много. Они лёгкие, прочные, удобные... но все замечательные качества вовсе не радовали, поскольку легкая обувь для бега мало помогает при ходьбе по груде острого камня. Начиная с того, что это просто неудобно и заканчивая тем, что долго эта обувь не проживёт.
   На край каменной линзы Ёчи выбирался несколько часов. Щебень был "живым", то есть легко двигался и сверху не было видно ни мусора, ни песка. Что бы тут не произошло, случилось всё не так давно. Ни на что знакомое это место похожим не было. Да и не важно. Ёчи срочно требовалось убраться с каменной россыпи, чтобы не получить тепловой удар.
   Первая информация о местонахождении появилась после того, как обессиленный попаданец выбрался на край воронки. Он специально целился в самое высокое место и не ошибся. Открывшаяся картина заставила ускорить движение.
   Воронка находилась почти в центре большого города. Хорошего в этом было мало, поскольку окружающие дома превратились в бетонное месиво, через которое пробираться было ещё сложнее. В этом месиве бесполезно искать убежище или укрытие от яркого солнца. Судя по цвету немногих железных фрагментов, взрыв сопровождался высокой температурой, что не удивительно. На небольших ровных участках бывших дорогой явно видны застывшие волны дорожного покрытия. Единственное, что радовало, голова оказалась до упора занята преодолением препятствий. Места для лишних мыслей было совсем немного.
   Что за катастрофа вызвала появление такого места посреди города? Судя по размеру воронки взорвавшаяся здесь бомба должна быть очень большой. Настолько большой, чтобы превратить видимые три-четыре километра города в руины. Ну и выжечь то, что раньше было за домами. Сбивало с толку отсутствие спёкшегося камня на месте взрыва, да и зона разрушений на первый взгляд, была явно меньше чем после ядерного взрыва. Понятно, что все сведения Ёчи черпал исключительно из собственных весьма поверхностных знаний. Ну не был он фанатом постапа. И выживателем не был.
   Город... точнее, бывший город, острым уступом уходил в море. Синяя гладь обнимала около трети видимого пространства. Слева горизонт был выше и серого цвета, очевидно, горы? А справа? Там Ёчи увидел зелёные полосы. Ничем другим кроме уцелевшей растительности это быть не могло. Именно к ним он и направился.
  
   Воду удалось найти только к вечеру второго дня. Никогда раньше Ёчи так не радовался самой обычной, не совсем чистой воде, даже пиву во время сильного бодуна. За два дня тело высохло и, пожалуй, ничего так сильно не хотелось, как самой обычной воды.
   Расколотый бетонный колодец. Глубокий, больше трёх метров. В метре от поверхности земли из трещины тонкой прозрачной струйкой вытекала та самая, горячо желанная жидкость. Удержаться на краю и не спрыгнуть вниз удалось с трудом. В мутной от жары голове мелькнула мысль, что воды-то он попьёт, но без подготовки выбраться наверх уже не сможет. Гладкие стенки, большой диаметр кольца. А выбраться ему очень нужно. Еды он так и не нашел, значит, за едой потребуется выйти на берег моря. Уж там-то точно что-то будет. Рачки, крабы, рыба... что угодно. Уже сейчас Ёчи был готов съесть всё что угодно, а чего ожидать через сутки?
   В колодец была опущена найденная неподалёку гнутая железная конструкция. Чем именно ЭТО было до катастрофы? Перилами, арматурой или частью ограды? Об этом думать не хотелось. Вообще. Достаточно длинная для того, чтобы по ней можно было выбраться из колодца. Достаточно крепкая и в то же время не запредельно тяжелая. Терпения хватило, чтобы спуститься до воды, не порвав окончательно остатки нелепой одежды. И... начался праздник.
   Вокруг этого колодца Ёчи и кружил следующие сутки, периодически ныряя в воду с головой. Жить стало немного легче.
   Ночь оказалась холодной, к утру просто не осталось никаких сил. Поспать получилось от силы пару часов, затем снова стало жечь солнце. Нормального укрытия от лучей так и не обнаружилось. В глубоких дырах было слишком холодно, мелких... просто не было.
   После успешного водопоя брожение по остаткам города стало осмысленным, что не могло не принести результаты. У путешественника появилось две целых бутылки и обрывок какой-то синтетики. Немного позже нашлась чудом уцелевшая сумка из плотной ткани, в которую бутылки помещались. Отбитая камнем полоса синтетики заменила ремень. Таким же образом остатки пластиковой... шторы(?) были приведены в некое подобие плаща с завязками. Это подобие одежды прикрыло тело от прямых лучей днём и, возможно, поможет укрыться от холодного ветра ночью.
   Оставаться в развалинах хотелось, но ничего съедобного рядом не обнаружилось. Ёчи подумал, что вблизи от эпицентра выгорело всё, что могло гореть. Странно так выгорело, без остатка. Несколько обнаруженных сверху скелетов какого-то транспорта выглядели как ажурные металлические аквариумы из которых вынесли стекло. Смысла что-либо рассматривать не было, поскольку ситуация упиралась в отсутствие самого необходимого. В том числе и времени. Только то, что поможет выжить сейчас. Всё остальное - потом.
  
   Первый раз Ёчи нормально выспался дней... наверное, через десять после своего прибытия на незнакомую планету. Время просто слилось в одну сплошную ленту. Без перерывов на "отдохнуть" или "подумать".
   Еды в море оказалось более чем достаточно, но возле разбитого города весь берег был усеян трупами людей и запах стоял такой, что в горло ничего не лезло. Даже голод не смог победить отвращение. Кроме того, были сомнения, что всякая мелкая водяная живность, объедавшая мертвецов, вообще съедобна.
   Что думал сам попаданец? Много всякого. Буквально ничего такого, что стоило бы подробно описывать. Катастрофические события следовали одно за другим. Он сорвался на голые камни, потерял накидку, окончательно дорвал обувь, раздавил бутылку для воды. Вот в таком масштабе всё и происходило.
   Днём было жарко до опупения, ночью - холодно. Болели обгоревшие участки тела. Появились сильные ушибы и порезы. Одежды не было и сам попаданец в гробу видал все подобные приключения. Без одежды и обуви, без малейшего представления о том, где он находится. Без горячей пищи, безопасного ночлега и хоть какой-то уверенности в завтрашнем дне. Это ещё что за удовольствие?
   Первую свою одежду Ёчи снял с трупов. И обувь. Всё полоскалось в воде, оттиралось песком, сушилось и... продолжало вонять. Привыкнуть к запаху оказалось выше человеческих сил. Но возможность идти дальше появилась и это было хорошо.
   Как бы там ни было, он выжил. Со всеми сопутствующими приключениями добрался до чистого участка побережья, где обнаружил съедобных крабов. На вид они ничем не отличались от земных. Правда, биологом Ёчи не был и никогда подолгу не задерживался на морском берегу. Да и плевать сейчас на все отличия или сходства. Они были съедобными и от них... не было никаких неприятных последствий. Рано утром на песчаном пляже этих бронированных уродцев собиралось достаточно, чтобы сварить в мятом но чистом ведре нормальный завтрак и обед... и ужин.
   Затем Ёчи нашёл почти целый летательный аппарат, очевидно сбитый ударной волной взрыва. Почему летательный? А у него не оказалось колёс или чего-то похожего. Вообще. Не горевший, без заметных внешних повреждений. Дверь, через которую выпал единственный пассажир, оказалась снизу, сам аппарат висел, застряв между толстенными стволами какого-то дерева.
   До пустого металлического кокона Ёчи добрался с третьего раза. Багажник за задним сиденьем оказался набит нужными вещами. Помимо сидений с мягкими подушками, Ёчи вытащил набитый до упора рюкзак, кучу непонятного металлического инструмента. И наконец-то, целую сумку нормальной одежды.
   Обувь оказалась чуть великоватой, как и остальное... но всё было чистым и сухим. И тёплым. Из выложенных в ряд сидений получилась хоть и узкая но вполне удобная кровать, толстое одеяло позволило спать всю ночь, не поднимаясь к костру согреться. Благодать.
   Проснувшись следующим утром Ёчи впервые улыбнулся. Свежий воздух, птички, зелёная листва... хорошо! Курорт, блин, солнышко тёплое, чистое море. Каждый день свежие крабы... кстати. А вон и приятель припёрся. Серый в едва заметную полоску.
   - Эй, Чек! Чудесное утречко, правда? За крабами идём?
   Объявившийся пару дней назад серый зверёк, похожий на белку, мелькнул пушистой молнией вокруг ног и взлетел на плечо. На шее у этого объедалы был тонкий ошейник с непонятной надписью. Скорее всего, потерялся. Совсем не странно при том, что творится вокруг.
   - Чек-чек!- Мягкая лапка коснулась щеки. - Чек!
   Вот... как ты ему откажешь?
   Мелкий появлялся утром, ходил с Ёчи за крабами. Смешно было смотреть, как пушистый ком мечется по берегу, сопровождая каждого брошенного в мятое ведро краба громким воплем... ЧЕК! Ничего больше он сказать не мог, наверное.
   Метание Чека достигало пика к моменту, когда человек вынимал утреннюю порцию варёных крабов. Получив расколотый камнем панцирь, зверёк потешно ворочал его до тех пор, пока угощение не остывало. Выгрызал внутренности, закусывал остатками клешней... и исчезал. До следующего утра.
   - Меркантильный засранец ты, Чек. Посидел бы часок рядом?
   - Чек-чек! - Радостно соглашался пушистый уже из кустов и... появлялся только следующим утром.
  
   - Ну как же ты так... неловко? - Ёчи наконец добрался до самого пилота. В рюкзаке и багажнике каплеобразной машины нашлась масса полезных вещей. Ещё больше было предметов, назначения которых опознать не удалось.
   Аптечка. Это скорее... на нюх. Из массы находящихся в мягкой коробке тюбиков и склянок использовался пока только прозрачный лейкопластырь. Толстая прозрачная лента наклеивалась на чистую кожу и через пару минут отлипала, оставляя на теле нижний слой. Порезы и ссадины под прочной прозрачной плёнкой заживали моментально.
   Большой нож так и остался без применения, поскольку Ёчи никуда не ходил. Сухие ветки для костра удобнее было ломать камнем, срубить шесты? Это да. Но уже обрезАть концы палок было неудобно. Специфическая вещь. Возможно, будь под ногами мягкий грунт, этим мачете работать было бы удобнее? Как с топором, уперся в землю и руби... но тут везде камень, затупится или треснет. Жалко. Пока кривое лезвие массивного ножа удобным не казалось, но и лишним такой предмет не был по определению.
   Помимо котелков и металлической посуды, под широким задним сиденьем аппарата оказался большой пакет с плёнкой и тремя толстыми рулонами ленты, похожей на скотч. Поскольку они находились в одной упаковке с плёнкой, их назначение определилось быстро. Плёнка так же как и привычный полиэтилен плохо рвалась, но хорошо резалась ножом. С помощью найденного скотча плёнка прочно склеивалась. Когда начнётся дождь, из неё выйдет хорошее укрытие.
   Но вот, все приобретения Ёчи уже осмотрел. Отличная находка. В глубокую расщелину, куда упало тело бывшего владельца машины он полез не из благодарности. Вероятность найти там оружие была достаточно велика.
   В первый раз про оружие Ёчи подумал, когда наткнулся на местных.
  
   Бомжатник, такое вот замечательное первое впечатление. Вот тебе и первая встреча с неземной цивилизацией. Ну и в чём разница? А. Есть всё же разница. Вяло бродившие по забросанному разным мусором лагерю люди были... целыми и свежими. В смысле, не было калек или уродов, у большинства ещё не отросли сальные патлы... но это ненадолго. Насколько видел Ёчи, у всех имелись собственные целые зубы, да и лица были как у манекенов. Не идеальные, но кривых носов или неприятных лиц заметить не удалось, никто не блестел лысиной. Вот, собственно и вся разница.
   Почему Ёчи не побежал к людям? Он не понимал пока почему они... вот такие. Грязные и наверняка вонючие. Рядом есть море, есть чистая одежда... руки у них на месте, их много и наверняка кто-то из них умеет обращаться с местной техникой, инструментом, медикаментами. Что-то мешает им оставаться людьми. Что?
   Отчасти вопрос прояснился на следующий день утром. В бомжатник притопало три фигуры в военной форме. С оружием и... собакой. Всех взрослых собрали в цепь и увели вглубь суши. Самым неприятным было присутствие у конвоиров крупной собаки. Вот тогда Ёчи пересмотрел своё отношение к мачете. И занялся поиском оружия посерьёзнее.
  
   К сожалению, на теле выпавшего водителя нашёлся только нож. Лёгкая одежда была порвана, застрявшее в глубокой расщелине тело страдальца распухло и... долго копаться Ёчи не захотел. Трупная вонь и так достала до упора.
   Добытый клинок куда меньше походил на саблю. Собственно, Ёчи он устраивал вполне. Двадцать сантиметров лезвия. Узкое, прямое, односторонней заточки, с удобной рукоятью и короткой петлёй из мягкого ремня. Ну и ножны. Функциональный чехол из пластика с двумя широкими петлями под ремень. Хочешь - на пояс за верхнюю, хочешь, за обе - на ногу или на руку. Нож сразу же поселился на левой руке, длинные рукава плотной рубахи надёжно укрыли клинок от посторонних взглядов. Жаль, пришлось срезать с рукояти петлю, слишком уж она мешалась.
   Весь следующий день ушел на поиски нормального выхода к обнаруженному лагерю. Понизу, вдоль воды, пройти можно, но есть одна проблема. Галечный пляж. Камни под ногами скрипели и стучали. Тихо пройти по ним ночью будет невозможно.
   Вверху, то есть со стороны суши, всё было проще. Далеко от своего жилища Ёчи не отходил. Через каменный барьер, отделявший сушу от берега, пройти удалось быстро. Дальше начались проблемы. Сверху растительности меньше и бродить по открытому пространству Ёчи не хотел. Слишком опасно. Да и собака у... этих. Вдруг почует? И сразу след, тут как тут. Найдёшь дорогу. На свою голову.
   Определившись с подступами, занялся имуществом. Основная часть ценной добычи была перенесена и спрятана под камни, рюкзак перепакован и спрятан так, чтобы до него можно было быстро добраться. На месте ночёвки осталось только то, что ни для кого ценности не представляло.
   Собака. Этот момент был самым неприятным. Никаких специй или табака Ёчи в упор не видел, значит, с собакой его найдут быстро. Рассчитывать на то, что собака всего одна он не собирался. Город, это большая куча одинаковых людей. С одинаковыми увлечениями. Там где есть одна собака, всегда найдутся другие. Вопрос надо было решать в принципе. Пока у него есть время об этом думать.
   Самым лучшим выходом было просто обойти неприятное место. Или.. переплыть по воде. Если выбираться вплавь, то для вещей требовался плот или что-то похожее. Вещей теперь у Ёчи много и ненужных нет вообще.
   Оставшиеся сидения из летательного аппарата были разрезаны на небольшие куски. Прочный пористый пластик явно легче воды и воду, как оказалось, совсем не впитывал. Да и что ещё делать с громоздкими подушками? Анатомические изгибы удобны для сидения, но ни для чего больше. Два узких передних сиденья превратились в кровать, а вот две широких задних подушки... куда?
   Мешок, склеенный из плёнки, оказалось удобнее набить кусками. Почти пенопласт. Вдруг чего, с таким поплавком можно держать на плаву не только тело, но и одежду. Да и рюкзак с собственным хозяйством. С поплавком есть шанс доплыть за ближайшие камни, которых в воде хватает. Там собака не найдёт, да и не видно с берега обратную сторону торчащих из воды булыганов. Если даже не убежать далеко, то спрятаться на время вполне реально.
   На самом деле, Ёчи уже точно знал, что отсюда придётся уходить. Уходить дальше по берегу. Вопрос только в том, когда и как. Очень уж не хотелось попасться вот этим, камуфлированным и присоединиться к дружному коллективу собирателей мусора. Варианты хуже Ёчи не рассматривал принципиально.
   Через пару дней, когда всё что можно было сделать, было сделано, Ёчи выбрался ближе к лагерю. Кто бы там ни был и какими бы плохими эти люди не казались, они разговаривали. Что-то делали, пользовались какими-то вещами. При полном отсутствии любой информации о мире, даже такая хороша.
   На своём наблюдательном пункте Ёчи проторчал три дня. Познакомился с жестикуляцией местных, увидел что они собирают и чем питаются, как общаются между собой и что требуют от них люди в военной форме.
   Поздно вечером груженая мешками цепочка людей возвращалась в лагерь. Возле костра, под присмотром вооруженного охранника выкладывали на какой-то ковёр блестящую мелочь. Скорее всего - украшения... да мало ли что там могло быть? Скорее всего, любые ценные вещи небольших габаритов. Пара мощных мужчин паковала часть добычи в мешки и уходила из лагеря в сопровождении охранников. Тряпки, принесенные собирателями, паковались в плёнку и складывались в большой палатке.
   Охранников, похоже, было две смены, каждая из четырёх человек. Та, которая с собакой, оставалась на ночь в лагере. Вторая уходила поздно вечером. Палатку охранники ставили свою. Еду для всех приносили те же люди, которые уносили мешки с добычей. Продолговатые ящики, в которых находилось что-то похожее на глубокие подносы, затянутые в плёнку. Издалека похоже на пайки... а что там ещё могло быть?
   Итак. Один раз в два дня уносили ценную добычу и приносили еду. Смена с собакой регулярно пользовалась... женским полом, уводя последних к берегу. Сопротивления Ёчи не увидел, впрочем, особого желания тоже. Пару раз один из мужчин в длинном сером пиджаке, подходил к старшему охраны, появлявшемуся в смене без собаки, что-то требовал. Причем - именно требовал, за что ему один раз прилетело кулаком в челюсть. Мужик отлетел, упал, поднялся... и снова пошел к охраннику. Тон его речи почти не изменился.
   Некто вроде... старосты? Нет. На следующий день Ёчи специально обращал внимание на мужчину и понял, что он беспокоится о небольшой кучке людей, которые выглядели чуть лучше остальных. Именно среди этой группы было трое подростков.
   Особой ненависти к угнетателям или жалости к угнетаемым Ёчи не испытывал давно. Человек сам выбирает себе жизнь. Да, те, кто подчиняется живут немного дольше. Другой вопрос, что это - существование скотское и оно оставляет на человеке свой отпечаток. Навсегда. Это не лечится. Ты или такой или сякой и обстоятельства здесь не имеют значения. Вон, мужик в сером "пальто", он ведь не ползает на коленях? Находит силы держать и себя и своих подопечных в порядке? Он что, десятижильный? Ёчи был совершенно уверен в том, что этот дядя вполне способен прибить охрану. Но, у него на шее дети и женщины. Кстати, на следующий день после скандала ему что-то принесли. Ему. Что-то мелкое. Лекарства? Очень может быть.
   Ёчи откровенно порадовался и, похоже, сглазил. В этот день дежурила смена с собакой. Любитель бесплатного секса выбрал кого-то из подопечных этого стойкого мужика. Тот встал на защиту. И без долгих разговоров получил в грудь две пули из пистолета. Стрелявший стоял и громко ржал, наблюдая как корчится у его ног подстреленный человек. Это было неправильно. Так быть не должно. Ёчи выдохнул и... спотыкаясь в сумерках побежал наверх.
   В себя он пришел до того, как выбежал на открытое место. СТОЯТЬ! Судя по всему, ему просто надоело жить? Какими бы тупыми не были эти охранники, но у них есть оружие. Судя по уровню техники, есть военная связь, мины или на крайний случай какие-то средства обнаружения. Да те же бинокли, к примеру, или приборы ночного видения. Это ведь не так сложно?
   Все причины по которым Ёчи не торопился выходить на открытую местность, остались в силе. Для техники не важно ночь здесь или день.
   - Ну и что теперь? Стоять в стороне? - Размышления были короткими. Нет. Стоять в стороне не надо. Надо просто думать. Головой.
  
   Обход по берегу занял больше времени, чем бы хотелось. Вышел Ёчи в небольшую бухточку и... никого не увидел. Чёрт, наверное, парочка пошла в следующую? Рывок вверх по едва заметной тропинке и на первой же развилке - обратно вниз.
   Ругающегося охранника Ёчи встретил почти сразу. Услышал что-то? Хотя... нет. Тогда бы этот живчик точно за оружие схватился. Не получилось с малолеткой? Или... что? Ёчи спокойно шагал навстречу возвращающемуся от воды... любовнику. Тот на появление встречной фигуры отреагировал спокойно.
   - ... - Сердитая фраза, правая ладонь держится за щёку.
   - Ну да, а что ты хотел? - Ёчи сочувственно кивнул и отработал серию ударов. Как по мешку. Занятый собственным лицом противник не сразу отреагировал. После первой двойки в голову реагировать стало поздно. Контроль... голова упавшего бандита с силой пришла на острую грань ближайшего камня. Минус один. Быстрый взгляд на лицо... ага, укусила таки за щёку "любовница". Несмотря на ствол в руке. Молодец.
   Идти дальше к воде Ёчи не стал. Проверил карманы мертвеца, забрал нож и магазины к оружию. Ну и ствол, само-собой. К костру возвращался не торопясь. За спиной чисто.
   Собака у охраны была послушной и на привязь её сажали только когда все ложились спать. На выстрелы и ругань в лагере она особо не реагировала. На дикую мелкую живность - тоже. На самом деле, признак показательный. Обычно собака либо охотится на животных, либо... на людей. Если обратить внимание на гуляющих по городу служебных псов, то часто заметны мелкие шрамы на морде и около. Это - охотники, которые к человеку относятся спокойно. А вот если шерсть гладкая и чистая, тогда всё хуже. Ёчи, который спокойно поднимался по тропинке от моря, псина заметила только когда тот специально подпрыгнул и потопал ногами. Когда же он изобразил рывок от собаки, та отреагировала стандартно. Сорвалась с места и с громким лаем бросилась за убегающим человеком.
   Чем хороши местные тропки, так это тем, что изгибаются вокруг камней. Виден только небольшой кусочек, отсюда и до следующего камня. Кусочек может быть больше или меньше. Хозяину собаки не повезло. Кусочек, на котором его поймал Ёчи оказался совсем коротким, а тропинка узкой.
   Собака выскочила из-за камня и повисла на Ёчи, сжав зубами обмотанную тряпкой руку. Мачете вжикнуло от левого локтя вверх, разрезая горло. Булькающая кровью туша полетела в сторону вместе с зажатой в пасти тряпкой. Пока она падала по крутому склону, Ёчи выскочил навстречу проводнику. Тот оказался без оружия. Ну это... точно - не военные.
   Достать свой пистолет проводник уже не успел. Удар правой в голову, рывок за вскинувшуюся руку, захват, два удара сзади, под рёбра и... головой об острый выступ. Тихо и с гарантией. Противник обмяк уже после первого удара да и голова далековато откинулась. Минус два и собака. Ёчи уныло подумал, что убивать у него, как оказалось, получается вполне себе. Тюк и нет человека. Бр-р. Как бы не привыкнуть.
   Пистолет за пояс, карманы покойника... отлично. В левом сразу обнаружилось два магазина к пистолету, запутавшихся в каком-то мелком мусоре. Вояки, блин. Свой автомат охранник бросил в палатку, пистолет даже не вытащил из кобуры... бардак полнейший. А вот враг-то не дремлет? Впрочем, до хорошего настроения у Ёчи было ещё два человека. Совершенно лишних здесь. Впрочем, этих он людьми считать не хотел.
   Разбираться с пистолетом в сумерках? Подсветить нечем, да и времени пока нет. Всё внимание на тропинку... успел. Второй охранник так и сидел возле костра, боком к морю. Услышав шаги он успел только обернуться на звук. Удар мачете по шее, лезвие скрипнуло и застряло. Ну и ладно, Ёчи легко отпустил застрявший клинок. Нет, к такому оружию требуется привыкать. Определённо.
   Как стреляют из находящегося сейчас в руке пистолета Ёчи уже увидел. Издалека, правда, но всё же. Ничего необычного. Предохранитель... вот этот выступ? Выступ послушно сдвинулся под большим пальцем вперёд, к стволу. Магазин из рукояти не выпал, значит - да, похоже на предохранитель. Если не угадал, будет хуже, от костра до палатки охранников с десяток шагов, может не успеть. Пистолет ткнулся в направлении палатки, где уже возился последний из охранников и... выстрелил. Судя по вскрику и рухнувшему внутри телу, попал. Фух. Быстро к палатке и добить раненого, затем, проверить этого, который возле костра.
   Возню с собакой возле костра, похоже, так и не услышали. Звуки отразил камень. Любовничек внизу мог бы и выстрелов не услышать, не будь он первым. Впрочем, с этой частью всё ясно. Что дальше?
  
   - Ну что, граждане военнопленные? Разбегаемся?
   Торчащие из-под тряпья сонные лица никакой радости не выражали. Ну да. Этим-то чего радоваться?
   - Братуха!
   Ёчи очумело пялился на вырвавшегося на свет соотечественника. Тот буквально плясал от радости.
   - Братуха, это... просто кайф! Зае..ли эти чурки до предела!...
   Цензурных слов у этого худого мужичка практически не было. Радость - была, синие разводы на кистях - были, а вот слов нормальных... это, простите.
   Как уже упоминалось, с криминалом у Ёчи имелись небольшие расхождения. Имеющийся внушительный опыт общения с подобными персонажами располагал скорее к крайней осторожности, чем к доверию. Вот эта широкая улыбка бывшего сидельца его ничуть не обманывала.
   - Не торопись, парень. Присядь-ка на бревно... вот так. Я немного нервный сегодня... но это от работы. Сам видишь что тут получается. Ты каким ветром сюда?
   Судя по враждебным взглядам окружающих, Ярик, как звался этот персонаж, любовью "общества" не пользовался. Даже те, кто явно радовался смерти надсмотрщиков внезапно потеряли улыбки. Плохой знак. Для вот этого "дружбана".
   Тем не менее он говорил на понятном языке и в отсутствии наблюдательности его нельзя обвинить.
   - Ты... это, не торопись, Ярик. Когда у этих связь должна быть?
   Говорун почесал жидкую шевелюру и послушно сменил тему, перейдя с обсуждения местных куриц на местных же бандитов. Удерживать разговор в нужном русле оказалось сложно. Но вот Ярик вошел в тему и... понеслась.
   Он здесь уже две недели. Сперва работал за городом, там, где сейчас сидят "бугры" этой банды. Они, по словам Ярика, люди совсем неправильные, без понимания... собственно, по его словам, здесь был всего один "правильный" человек, он сам. Но это уже лирика.
   Факты оказались... разными. Бойцов в этой банде было чуть больше десятка. Две точки, эта и блок на перекрёстке дорог, в паре километров вверху, откуда ведётся наблюдение за окрестностями. Свободная смена и начальство живут дальше. С противоположной стороны дороги есть какие-то богатые до неприличия дома. Вот там и есть штаб. В штабе тяжелое оружие, броневик с пулемётом, какое-то непонятное "железо", с помощью которого человека находят за километр даже в подвалах городских домов.
   Следующий сеанс связи должен быть утром. Единственная действительно приятная новость. После утренней связи из штаба выходит смена для охраны и носильщики с пайками. Зона интересов банды? За городком начинаются укрепления, где проходили бои. Вот - до тех самых укреплений. Там осталось много битой и уцелевшей техники. Она представляет серьёзную опасность. Автоматические пулемёты и мины срабатывают до сих пор.
   Вот. Именно общей картины так не хватало сейчас Ёчи. Только ради этого стоило выслушивать матерный суржик бывшего сидельца. Впрочем, время-то уходит? Знания это прекрасно, но их ещё требуется применить. Для этого и потребуется время.
   - Нет, друг, ты... посиди здесь. - Ярик кисло улыбнулся и плюхнулся обратно на бревно. - Я соберу оружие. Да ты не расстраивайся, выспишься нормально, утром подтянутся менты и разберутся, кто, что и куда...
   Ну не мог удержаться от мелкой пакости. Судя по унылому виду Ярика, менты это последнее, что его может обрадовать.
   -... а ещё лучше, топай-ка к себе в палатку? Неровён час подстрелят наши же, прикинь как неприятно получится?
   Та-ак. Этого Ёчи убрал. Что дальше? А дальше настала очередь того самого, в сером пальто. Как рассказал Ярик, его расстреливали раз в четыре дня. Вот как восстанавливался полностью, так и расстреливали. Он сам - колдун и ставит какую-то защиту, так что пули его не убивают. Оставляют синяки... если не больше трёх подряд. После очередного расстрела колдун день отлёживается, а потом начинает работать как все. Вот такая весёлая жизнь у человека.
   Колдуна Ёчи отвёл к дальнему краю поляны. Переводчика нет, то что он будет показывать "на пальцах" могут увидеть лишние глаза.
   - Я сейчас уйду. - Вопросительный взгляд на колдуна.
   Кивок. Жесты Ёчи тот понял.
   - Оружие. Оставить?
   Конечно. Ещё один кивок.
   - Вы уйдёте со мной? Вместе?
   Мужчина пожал плечами и выразительно посмотрел на свою палатку.
   - Хорошо. Иди, разговаривай.
   Выяснение намерений женской части семьи заняло неожиданно много времени. Прямо женсовет какой-то получился. С криками и руганью... наверное. Сложно судить, когда не знаешь ни языка, ни внутренних отношений в семье. Может, они просто решали что именно возьмут с собой?
   Тем временем Ёчи выпотрошил палатку охраны и собрал в один мешок оружейные принадлежности. Единственным военным оказался тот, которого Ёчи застрелил в палатке. На нём была связь и у него же была винтовка с длинным стволом, к которой имелся металлический пенал. Сменный ствол, глушитель, труба прицела. И четыре бутылки со спиртным, одна из которых наполовину опустела.
   Из содержимого палатки получилось два вьюка. Один - полегче, с ковриками, спальниками, одеждой и пятью упаковками пайков, второй - тяжелый. Оружие и железо. Железо, в смысле, какие-то приборы непонятного назначения, которые Ёчи никак не хотел оставлять прямо здесь. Лучше утопить, если сам не разберётся. То же самое касалось оружия.
   Но вот, собственные дела он закончил. Ёчи с удовольствием разогнулся и отволок к костру упакованные мешки. Его теоретические попутчики всё ещё спорили. Глаз поймал движение на краю площадки и Ёчи с трудом удержался от выстрела. Женская фигурка замерла на месте, разведя в стороны руки... с одеждой убитого бандита. Мда. От её собственной одежды практически ничего не осталось. Сквозь сумерки фигура отсвечивала белым телом.
   - Иди. - Рука указала в сторону палатки колдуна. - Одевай то, что в руках... да не надо бросать! Запугали ребёнка...
   Фигурка застыла на месте, опустив руки вниз. Пришлось подойти и одеть самому. Ещё и подтолкнуть в нужном направлении.
   Появление пропажи слегка подняло уровень шума. Ёчи начинал терять терпение. Оказывается даже у колдунов в семейной жизни не всё так просто... а это что?
   От кустов к костру ковылял тот самый Чек. Любитель крабов. Вот только шкура у него с одной стороны уже не топорщилась и блестела немного по-другому.
   - Юра... ты бухло всё заберёшь?
   Б... Ну и назойлив же новый знакомый?
   - А что с этим зверем случилось?
   - С Тичем? Да ничего... хозяйку застрелили с неделю назад. Она сломала ногу и началось воспаление. Гиер, ну, старший, сам и пристрелил. Да и правильно. Хоть и красивая сучка, но тупа-ая... жесть просто.
   - Так кто его самого побил-то?
   - Тижел всё грозился. Тот, который с собакой. Они с Маком игрались всё время. Из одной миски ели. Вот. Так что с бухлом-то?
   Ну да. Война войной, а бухло - в первую очередь. Ёчи прошел к палатке и достал одну из оставшихся бутылок. Из набора местного алкоголика он забрал только прозрачную жидкость, похожую на спирт. Остальное так и лежало в палатке.
   - Воды принеси, Ярик? И тряпку чистую. Вот... э! Потом возьмёшь бутылку. Я ещё не ушел, твоя помощь может понадобиться. Трезвого!
   - Да ладно, я ж чуть-чуть... - Руки у Ярика явно дрожали.
   - Быстро, воду неси! Я уйду, тогда хоть залейся своим бухлом.
   - Юра? Ты бы разобрался с чёрными? Там двое из другой семьи, всегда спорят... а Дери их ссыт по страшному. Как малолетка какой-то. - Уходить от бутылки этот персонаж ну никак не хотел.
   Ёчи кивнул.
   - Воду. Надо, Ярик. Поторопись.
   - Да счас. Этого добра тут...
   Мягкий свитер одного из охранников Ёчи разложил прямо на земле и пошел за мелким, который так и лежал на здоровом боку в паре метров от костра.
   - Пока бабы спорят, займёмся делом. Правда? Нет, Чек, удирать не надо. Эй, Дери!
   Колдун подошел сразу.
   - Дервил. Нами Дери.
   - Дервил? Пусть будет Дервил. - Ёчи кивнул. - Приятелю поможешь?
   Колдун показал на завёрнутую в свитер тушку мелкого.
   - Да. Этому приятелю. Умеешь ведь лечить?
   -... - Колдун с облегчением кивнул и показал рукой на землю. Типа, положи тут.
   - Во-от, Чек. Сейчас тебя подлечат... эй, не надо бояться... - Одна из передних лап вцепилась в палец и никак не разжималась.
   Цирк прямо.
   - Вода, Юра. - Ярик едва не подпрыгивал на месте. - Так я возьму?
   - Забирай. - Великодушно разрешил Ёчи. - Только из палатки не выходи. Темно, шею сломаешь...
   Небо уже почернело полностью, но ветерок не стих. Обычно ночью здесь ветра нет совсем. Интересно, сколько прошло времени?
   С мелким колдун разобрался быстро. Выздороветь Чек не выздоровел, но успокоился. С бока исчезла присохшая кровь и прикосновение уже не вызывало жалобного писка.
   Чек попил воды, был завёрнут в мягкую ткань и... тут подошла одна из спутниц Дервила. И цирк начал постепенно превращаться в бордель. Она привела за руку ту самую малолетку, в одежде охранника и толкнув к Ёчи начала что-то вещать. Естественно, на повышенных тонах.
   Скандал удался. Насухую, без выпивки и танцев. Ёчи попробовал съехать, дескать, надо забрать? Да без проблем. Прокормим и оденем и вообще. Только... кричать не надо?
   Дервил, что характерно, молча стоял в стороне. Такое впечатление, что он вообще не мог спорить с этой... стервой. Потом? Потом к движухе присоединился поддатый Ярик и с криком "Чё тебе от моего братана надо, коза", попытался оттащить склочную... женщину.
   А вот дальше Ёчи пришлось пересмотреть своё отношение к женскому полу. Кардинально. Стерва дала Ярику по бороде. Очень профессионально и резко. Пятки мелькнули как надо. Нокаут, стопудово.
   "Подожди-ка... какая вся сильная? А чего же ты с этими не спорила? И младшую твою мужик отбивал"? Ёчи задавил желание спорить. В корне. Она ведь ничего не понимает... да если бы и понимала. На текущей стадии конфликта слова бесполезны.
   - Молчать. - Ствол винтовки оказался прямо перед носом разъярённой женщины. - ТОМО!
   Держать винтовку одной рукой было не совсем удобно и Ёчи ускорил процесс.
   - Садись на землю. Тут. Я уйду, а ты спорь вот с ним. - Ботинок пнул тело мёртвого бандита. - Сколько хочешь.
   Правда. Слова здесь ровно ничем не помогли. Винтовку отбросили в сторону и... она легко отлетела к Дервилу. Затем эта сердитая точно так же легко отлетела назад. Противник был чуть ли не вдвое тяжелее. Упала, вскочила, рванулась к Ёчи с каким-то странным ножом в руке...
   К третьему подходу жалости у Ёчи не осталось совсем. Бойца изображает? Отлично. Гимнастка, блин. Первая же серьёзная серия по корпусу выбила из гимнастки весь бойцовский дух. Захват, бросок без страховки, нож под горлом... и остановка. Ёчи осторожно отпустил тушку и сделал шаг назад. То ли отключилась, то ли притворяется. Чуть-чуть оставалось. Едва не убил.
   - Будем считать, что ты меня поняла.
   Колдун смотрел на происходящее широко раскрытыми глазами. Как и мелкая. Ярик? Этому было пофигу. Он ещё не пришел в себя.
   - Зае..ли вы со своими скандалами. Ну, Дервил? Я ухожу.
  
   После воспитательного момента всё встало на свои места. Люди Дервила похватали свои мешки и двинулись за Ёчи. Все. В том числе и помятая стерва. Шли молча и быстро.
   Радости у предводителя не было. Чему радоваться? Шесть человек из которых два подростка. Назвать подростком третью женщину, после того, что он увидел, Ёчи не мог. Небольшой рост, щуплое телосложение. Она прятала возраст, наверняка. И стриглась коротко, под мальчика. К сожалению, её это не спасло.
   Группа оказалась слишком большой, чтобы прятаться в камнях. Быстро пройти по берегу? Ха-ха. Сам Ёчи сможет, за прошедшее время он изрядно набрался опыта. Смогут ли остальные? Это вряд ли. Переход под ярким солнцем, по тёплой, спокойной воде, только выглядит просто. Большие участки пути проходят по скользким камням. Провесить бы страховку... но её нет. Одно неверное движение и сразу появятся травмы или переломы. Слишком мало шансов у неподготовленной группы.
   Задумавшись над тем что делать дальше, Ёчи не сразу понял, что его спутники остановились. Вот приглушенный спор за спиной он услышал. Пришлось возвращаться.
   - Что?! Мало в лагере болтали?
   Колдун сразу выставил ладони, типа всё в порядке. И вернулся к прерванному занятию. Помятая "гимнастка" светила ему маленьким шариком. Прямо с пальцев, прикрывая свет второй ладонью. Дервил что-то искал в своей поясной сумочке. Остальные просто сидели рядом с тропинкой и молча наблюдали за процессом.
   Пф-ф-ф. Приключений в такой ситуации ни один нормальный человек не хочет. Хочет быстренько свалить из опасного места и хоть как-то обеспечить собственную безопасность. Поскольку себя Ёчи от остальных не отделял, значит и его спутникам лучше бы шевелить ногами... а не языком.
   -... - К нему подошли сразу оба спорщика. Колдун протягивал небольшую вытянутую пластинку, похожую на... бирку от ключей. "Гимнастка" молча кивала головой.
   - Это... зачем?
   Дервил уложил пластинку на ладонь и сделал вид, что прикладывает её ко лбу.
   - Холту. - И повторил хватательные движения пальцев, которыми сам Ёчи обозначал слово "говорить".
   Пластинка оказалась тёплой. И всё. Никаких выступов, надписей, отверстий... ничего. Кусок полированного камня.
   - ... - Дервил повторил свои движения. И показал жестом, что лучше бы Ёчи присесть. Перед употреблением.
   - Ага. Ты хочешь сказать, что эта штука меня вырубит?
   Ну да. Такую длинную фразу никто не понял. Как и ожидалось. Лица у парочки особых эмоций не выражали. Дали таблетку? Глотай быстрее и пойдём. Ёчи уселся на землю, привалив свой вьюк к камню. И "глотнул", в смысле - приложил тёплую пластинку к центру лба. Та прочно прилипла к коже. Потом Дервил коснулся её пальцем и Ёчи мгновенно отрубился.
  
   - Ну как? - Голос был женским.
   - А чего ты ожидаешь? Сейчас проснётся и увидим. До сих пор работало без проблем. Жабер делал. Это хороший мастер.
   - Долго.
   - У него может быть слишком...
   - Я вас слышу. - Ёчи с трудом открыл глаза и осмотрел слегка вращающийся мир. - Долго я?
   Голова кружилась и вставать сразу он не решился. Вот зачем ему ещё один язык? Разве что для головной боли и обязанности выслушивать всякую хрень. Ага. И делать вид, что всё понимает.
   - Чек? - Голова мелкого торчала из завязанного на груди импровизированного мешка. Он с беспокойством смотрел на нового хозяина.
   Ёчи улыбнулся и наклонил голову. Со лба вниз упала отлипшая пластинка артефакта... и была поймана маленькими лапками. Зверёк обнюхал предмет и... начал облизывать его. Как леденец.
   - Нравится? - Ёчи посмотрел на колдуна. - Дервил? Что делать с этим... предметом?
   Чужие слова послушно вылетали изо рта. Похоже, таблетка сработала.
   - Выбросить. Сработает только один раз.
   Ёчи кивнул и аккуратно забрал у мелкого игрушку. Тот возмущённо чекнул.
   - Дисо хорошо чувствуют энергию. - Это уже гимнастка.
   Дисо? Да задрали они каждый раз говорить по-разному. Пациенту вдруг стало смешно. Опять сумасшедший дом? Хрен кто поверит, если рассказать. Впрочем, сам он никому ничего рассказывать не станет. Но радостью своей, поделится.
   - Ещё один пациент? Отлично... - Голова всё ещё кружилась, ситуация казалась очень смешной, так что... пластинка улеглась на мордочку зверя, палец осторожно стукнул сверху. - Фокус-покус. Нравится?
   Пластинка послушно прилипла, Чек вздрогнул и застыл.
   - Ты что дела...ешь? - Рука Дервила не успела самую малость.
   - Ты сказал - не работает?
   - Я сказал, использовать один раз. Для человека. Зарядить я не могу, разрядится полностью - разрушится конструкция. Поэтому я сказал - можно выбросить.
   Ага. Как с этими колдунами непросто? Ёчи смотрел на морду зверька. А тот... учил чужой язык.
   - Ладно. Будет знать как попрошайничать. Ученье - свет, Чек. Будешь учиться плохо, оставлю без крабов.
   В отличие от Ёчи, у его подопечного имелась нянька, люлька... и нянька уже думала над тем, где взять соску. Учиться этот бездельник сможет не отходя от кассы, лафа. Если сама касса выживет.
   - Ты уже понимаешь слова? Надо говорить. Й`ура.
   Ёчи только зашипел, сдерживая ругательство. Поговорить?
   - НЕ НАДО ГОВОРИТЬ. Кто умеет стрелять из автомата?
   Растерянные лица. "Автомат" не поняли? Ну и кто здесь чего не понимает? Пришлось показать сам предмет.
   - Плохое оружие. - Гимнастка скривилась. И отрицательно мотнула головой. - Не надо.
   - Тогда... вам потребуется лопата. - Удивлённые лица. - Копать себе могилу. Четыре выстрела из пистолета и ты труп.
   Это колдуну. С наглядной демонстрацией предмета. Не хочет спорить? Лицо Дервила выражало полное согласие.
   - Два... или один выстрел из автомата, один бесшумный выстрел из винтовки. Тот же самый результат.
   Снова тычки пальцем в названные предметы. Затем, в ряд легли три магазина от оружия. Разницу в размерах видно невооруженным глазом.
   - Размер, точно имеет значение, Дервил. Из винтовки тебя убьют за километр. От приборов ты не спрячешься... и не надо мне жаловаться, что энергии мало. Её ведь больше не станет?
   Когда появится больше времени, надо будет объяснить... этим, почему их колдовство сейчас никому не поможет.
   - Там, - Ёчи махнул рукой в сторону развилки. - Сейчас сидят четыре ленивых обормота. Утром, когда с ними не свяжутся вовремя охранники из лагеря, они превратятся в очень злых испуганных бойцов. Быстренько вспомнят все инструкции, включат приборы и начнут стрелять по всему, что окажется рядом...
   Итак, теорию удалось выложить. Вопрос с практикой завис в пустоте. Стрелять из трофейного оружия никто не умел. Одного ствола явно мало, каким бы хорошим он не казался. Если не положить всех бандитов сразу, от крупнокалиберного пулемёта блокпоста спрятаться не сможет никто. Там какая-то хитрая автоматика стоит. Ярик говорил, что из такого оружия убивали даже тех, кто прятался за камни и стены.
   Нет, среди собравшихся профессиональных военных не было. Таких пленников убивали сразу. Вопрос со штурмом блокпоста отпал. Встал второй: как и куда убегать.
   Обсуждение не заняло много времени. Дервил забрал с собой всех. Осталась одна гимнастка. Действительно, она нашла способ обучить холту чужака только для того, чтобы... "поговорить". По её мнению "это очень важно".
   Ёчи улыбался и кивал. Конечно, важно. Да... Потом. Потом - всё. В смысле - завтра днём, когда станет совсем понятно, что и как происходит. А пока никто ни о чём говорить не будет. Всё будут быстро-быстро разбегаться по указанным направлениям.
   Предложение "поговорить" возникало ещё два раза. Первый на берегу, когда Ёчи, упаковав рюкзаки и притянув их к поплавку, собственное оружие и одежду оставил за камнем. Объяснять для чего он хочет вернуться, Ёчи не собирался.
   Следующая попытка оказалась скорее жалобной просьбой и едва не увенчалась успехом. Но терять собственный настрой Ёчи не хотел категорически, а просто поболтать не было времени.
   - Еды хватит на неделю. Воды... дня на три. Ты в любом случае сидишь на камне столько, сколько хватит запасов. Потом берёшь поплавок и гребёшь вот... в ту сторону. На берег не выходишь. Слева будет город, за ним будет большая скала. На берег выйдешь только за ней. Понятно?
   - Ты вернёшься и мы поговорим. Да?
   Ёчи уверенно кивнул. Если он не вернётся... то ему будет уже безразлично. Всё. А если да, то и времени на "поговорить" останется с запасом.
   В сотне метров от берега, среди торчащих из воды валунов, нашлась достаточно большая сухая площадка, закрытая от берега. На площадке остался груз, поплавки и сердитая гимнастка. Там ей точно никто не запретит ругаться. Громко, тихо... как угодно.
  
   Смысл вернуться был простым. Сложное оборудование и электроника прицелов у местной банды? Странно? Вот уж не понятно, откуда и сколько такого железа есть у бандитов. Но о том, что такое оборудование редкость можно даже не гадать. Достаточно посмотреть вокруг. Нет транспорта, нет авиации, все военные строения определённо разрушены, раз уж за оружием бандиты снаряжают целую экспедицию в район боевых действий. Там копаются в трупах и рискуют жизнью. Показатель? Без сложных приборов оружие и люди на сутки провиснут, потеряв свои исключительные возможности. Группе Дервила чтобы оторваться, суток хватит за глаза.
   Сам блок-пост Ёчи, конечно, не видел, но кто помешает на него посмотреть сейчас? А если посмотреть, то и обстрелять издалека. Плевать что люди попрячутся, тяжелые винтовочные пули наверняка повредят оборудование. Принципиальные различия между земной техникой и местной не настолько велики, чтобы не опознать радары или аппаратуру наведения того же крупняка.
   Если основную опасность Ярик относил к городу, в котором часто встречались отдельные мародёры и организованные группы, то и внимание, и приборы у бойцов на блоке направлены к городу. К уцелевшему городу, а не к тому, в котором Ёчи появился. К тому, со стороны которого он и сейчас хочет появиться. Если правильно угадать с восходом, то солнце поднимется точно за спиной стрелка. Без приборов его вряд ли обнаружат. Наверняка подтянется броневик, что тогда? Вот, пожалуй, самая большая проблема.
   Ёчи остановился и покачал головой. Самого себя уговаривать просто. Вон сколько всякой ерунды напридумывал? А... если всё будет не так? Вдох - выдох. Ну тогда и пострадает только одна тупая башка. И будет за что.
  
   Начиналось всё вполне спокойно. За четыре часа Ёчи обошел по кругу пост и забрался на склон холма. Место было выбрано не самое удачное, но именно так и должно быть. На самом удачном могут оказаться неприятные сюрпризы.
   В небольшой сумочке Дервила обнаружилось несколько очень полезных вещей. Одной из них Ёчи сейчас и воспользуется. Крошечная пачка листов полупрозрачной бумаги. Совсем как привычная по своему миру бумага для самокруток. Нет, пожалуй, чуть меньшего размера. Как там говорил Дервил? Один лист - три часа гарантированного бодрствования. Следующий - плюс один час. Если принимать три подряд, третий может не сработать вообще. Отрубишься так, что не разбудит никто.
   Кисловатый лист медленно таял на языке. Пока спать не хотелось и без него. Коварность подобных ситуаций в том, что сейчас ты лежишь и спать не хочется, а уже через десяток секунд - видишь первый сон. Спать нельзя, скоро начнёт светлеть небо.
   Лежать на толстом коврике было удобно. Ёчи пробежался рукой по выложенным в ряд предметам. Винтовка. Тут всё что требуется уже на месте.
   Прицел. Плоские матовые стёкла с обеих сторон привычного вида трубы. Прибор явно не оптический и включался всего один раз, на берегу. Там, за тридцатиметровым каменным склоном была хоть какая-то гарантия, что его излучение не будет обнаружено следящими приборами. Включится прицел перед первым выстрелом. Что ещё? Прицел оказался вполне удобным. Чёткая яркая картинка с мелким зерном, дальномер, баллистический вычислитель, показывающий расчётную точку попадания.
   Глушитель. Как это работает Ёчи не понял. Глушитель оказался обычной... трубой из толстого лёгкого металла. Но несколько пробных выстрелов по торчащим из воды камням, оставили очень приятное впечатление. Тихо и дальность выстрела вполне приличная. С местными мерами длины пока ничего не понятно, а вот на глаз, около километра пуля летела без заметного падения по высоте. Что ещё надо... начинающему снайперу?
   Магазины с патронами. Тут тоже не без сюрпризов. Магазины к любому из имеющихся стволов, включая пистолеты, выглядели одинаково. Патронов россыпью не наблюдалось в принципе. Каждый магазин был покрыт защитной плёнкой... или лаком. При первой подаче в ствол, защитная плёнка на горловине срезалась. Пустой магазин выпадал легко, но чтобы извлечь полный пришлось потрудиться. И обратно он уже не встал. Странная система.
   Ёчи хмыкнул. Странная? А что здесь НЕ странное? Впрочем, мелкая мошка, питающаяся человечиной, самая обычная. А вот камуфлированная одежда... или форма? Форма, скорее. Так вот, форма отгоняет мошкару. Новая - точно. Небольшая кучка звенящих от бессильной злобы кровопийц кружится над головой, но даже на макушку не пикирует.
   Перечисление странных вещей затянулось надолго. Мда. Артефакты. Это вообще за пределом понимания. Дервил определённо не хотел расставаться с обучающей пластинкой. Дорогая? Или редко встречается? И эта... тьфу! Слова, которые звучали в лагере во время первой ссоры, Ёчи слышал, но тогда он их не понимал. А вот сейчас из оставшихся в памяти кусков собиралась некая картинка. И конечно, тоже странная.
   Итак, гимнастку Дервил именовал графиней. Ну... тоже ничего. Теперь у Ёчи есть законный повод гордиться. Скрутил целую графиню. И чуть не прирезал. Тьфу! Кстати, ещё с недельку таких приключений и его точно нельзя будет выпускать в нормальное общество. Собственные методы решения спорных вопросов Ёчи выстраивал долго. Чего боялся? Именно такого лёгкого отношения к чужой жизни...
   Время пролетело слишком быстро. Первый луч солнца коснулся соседней вершины. Ну... ещё совсем немного. Ёчи откатился вниз и сбежал осмотреться. Сюда он попал в темноте и это не очень хорошо, потому что убегать ему скорее всего придётся быстро и кто знает как будет работать голова под обстрелом?
   Обратно стрелок вернулся быстро. Вокруг холма не виделось ничего, что могло бы помешать врагам добраться до его позиции. Отвратительно. Впрочем, пейзаж вокруг разнообразием не отличался. Любое другое место на соседних склонах будет таким же доступным.
   Блокпост. То что уже сейчас было видно вселяло надежду. Остов большого автобуса? В общем, большая металлическая коробка со стёклами по бокам, с одной стороны, противоположной, засыпана кучей камня по самую крышу. На крыше выложено пулемётное гнездо, в котором шевелилась человеческая фигура в форме. Лестницы Ёчи не видел, скорее всего она внутри лежащего на земле вагона.
   С этой стороны прямо из земли торчало несколько антенн. Оружие у стрелка на крыше было неправильной формы. Кроме станины и прямоугольной банки с патронами имелись непонятные обтекаемые предметы. Скорее всего - те самые приборы обнаружения. Пока всё складывалось нормально. Сейчас первый луч опустится ниже пулемётного гнезда и... надо стрелять.
   Первая цель - пулемёт. Вторая - стрелок. Третья - непонятный вагон, в котором должно быть ещё три человека. Неплохо бы подрезать антенны... но лучше отработать по крупным целям. Доложиться с поста успеют по-любому, а дальше эти антенны уже не особо и важны.
   Никаких длительных перестрелок. В магазине винтовки десяток патронов. В наличии только четыре магазина. Пятый был потерян при попытке снять. Жалко... но не особо. Пулемёту и стрелку хватит с головой. И вообще, Ёчи нужен бардак, а не кладбище... вот, яркий свет залил видимую часть блокпоста. Вагон оказался неожиданно-желтого цвета. Ха.
   Винтовка прижалась к плечу, Ёчи чуть поёрзал на коврике. Нормально. Прицел. Картинка появилась мгновенно. Видимый крупным планом стрелок буквально подпрыгнул на месте и начал судорожно разворачивать оружие. И да, этот гад что-то орал.
   Палец аккуратно прижал курок. Поехали.
  
   Первым всё же стал стрелок. Слишком шустро он крутит свою... шарманку. Она может оказаться в лицевой части бронированной? И что тогда? Два выстрела. Человеческая фигура отлетела в сторону. Затем полетели куски от пулемёта. Как-то всё слишком просто?
   Последний магазин лёг в борт вагона, за стёклами которого что-то стояло, сквозных дыр от попадания пули видно не было. Прикрылись изнутри? Ну и ладно. Всё?
   Ёчи удивлённо посмотрел на пустые магазины. Похоже - да.
   - Ура. - Шепотом, хотя отсюда его точно никто не услышит. - Надо шевелить задницей.
   Брошенную на месте винтовку Ёчи вспоминал долго и с жалостью. Но патронов для неё больше не было и появятся ли? Не факт. Глушитель и прицел сняты. Это нести просто. До первой глубокой расщелины, которая... во-он там.
   Радость оказалась преждевременной. Где-то на половине пути Ёчи споткнулся и очень неловко упал, приложившись грудью о камень. Пока он дохромал до спуска к морю, появился зловредный броневик. Последние метры пришлось ползти под огнём и... нет, это не помогло. По желанной тропинке Ёчи катился с громким матом.
   Судя по ощущениям, его зацепило дважды. Не слушалась левая рука и горела огнём пятая точка. Последнее было очень обидно. Ранение сзади, в очень неудобном месте, что может быть хуже? Не перевязать, ни осмотреть как следует. Но мысли появились уже после того, как беглец проскочил третий поворот. Сюда броневик не добьёт. Побегут за ним? Ёчи зажал правой рукой дыру на рукаве левой и напряженно прислушивался. Если за ним побегут, это труба. Без вариантов. Пистолет? Очень слабое... утешение.
   Рычание двигателя стихло. Ёчи пополз обратно вверх. Посмотреть.
   - Ты... куда собрался?! Быстро назад! У тебя на спине кровь...
   Голос был подозрительно знакомым.
   - Да-да. Осознал. Мы ведь... так и не поговорили, да? А поговорить, это оч-чень важно...
   Именно в этот момент Ёчи отключился. Может и к лучшему. Слушать как ругается графиня? Даром не надо.
  
   Сначала было холодно. Потом? Потом стало ОЧЕНЬ холодно. В голове мелькали странные мысли и образы. Дикие мысли. В сравнении с ними любая боль уходила на второй план. Самое неприятное когда ты понимаешь, как всё плохо, но вырваться из дикой мешанины сумасшедших картинок не можешь. Казалось будто попал в котёл собранный из всего, что ты видел за свою жизнь. Большей частью - плохого. И этот котёл медленно, со скрипом варит, варит...
   - Ты меня слышишь? Й`ура?
   В сухом рту слов не оказалось. Кивнуть головой? Это не по адресу. Разве что - пошевелить пальцами. Заметит?
   - Надо потерпеть. Вечером я схожу на берег, там появился источник. Станет легче.
   Ёчи разом пришел в себя. Какой к чёрту берег? Там сейчас бандиты как ошпаренные должны метаться. Кстати, а где он сам-то находится? В приоткрытые глаза ударил яркий мерцающий свет. В паре метров перед лицом играла бликами поверхность моря. Да? И как он попал на каменную площадку в небольшом гроте?
   - Э... воды...
   Услышала. Перед лицом появилась кружка с водой. И начался... процесс поения беспомощного бойца. Лежащего на животе с оторванной попой. Ёчи неожиданно для себя рассмеялся. Не вынесла приключений его пятая точка. Болело всё тело, но там... такое ощущение, что приложили раскалённую сковородку.
   Наверное попала морская вода? Он ведь не по воздуху сюда перелетел?
   - Аптечка.
   - Лежи спокойно.
   Ага. Сейчас. Ёчи с трудом повернулся на правый бок и понял что его раздели. Совсем. Это было... нечестно.
   - Аптечка. - На этот раз пальцы правой руки указали направление. Сложенные им тюки с вещами так и лежали возле дальней стены. - В кармане. Справа. Да. Это.
   Короткий взгляд на левую руку. Б... Рваная рана от локтя до плеча. На вид чистая, с шевелящимися розовыми краями. Но это только на вид. Промыть и наложить перевязку. Срочно. В такой жаре всё что угодно может случиться. Зашить бы? Чем? Перед лицом появилась упаковка с медикаментами.
   - Там внутри инструкция. Читай. - Она ведь разговаривала с местными?
   Можно было просто заклеить рану уже знакомым пластырем, но вдруг... графиня умеет читать? Ёчи снова вяло хихикнул.
   - Что? - Глаза у соседки оказались серыми. И большими. И ещё... очень серьёзными.
   - Читай.
   - Что искать?
   Что искать? Надо очистить рану, продезинфицировать, найти что-то вроде антибиотика, то есть противовоспалительное... ага. В холту таких слов нет. А в общеимперском, на котором написана инструкция? Там они есть точно, но кто бы их знал?
  
   - Чистить? Там чисто, я проверила. Было два осколка камня. Кость цела. Что там ещё может быть? Если начнёт воспаляться я... полечу. Потом мы отсюда уйдём...
   Ёчи закатил глаза. Надо бы продолжить:"... и обратимся к врачу"? Стандартный подход в стандартной ситуации.
   - Отказать. Надо всё делать сейчас.
   Путь к взаимопониманию оказался долог и тернист. Он как мог объяснил свою точку зрения. Мелкий мусор, повреждённые ткани, микробы. Нет, врачом он никогда не был, но всяких ран видел достаточно, в том числе и собственных, так что процесс первой помощи представлял вполне внятно. Спутница тоже оказалась не новичком, но с медициной технологичного общества раньше не сталкивалась. И уж точно не была знакома с местной терминологией в области фармацевтики. Надписи на тюбиках и пакетиках так и остались загадкой.
   Тем не менее, прогресса удалось добиться. Отчасти помогла инструкция для полных дебилов, традиционно находящаяся в военных аптечках. В кипячёную воду вытрусили порошок, промыли рану получившимся компотом. Длинные раны в нескольких местах заклеили кусочками пластыря. Мелкие порезы просто склеили. Повязка из остатков чистого белья получилась так себе, зафиксировать раненую руку было нечем, но в целом всё выглядело вполне прилично. Даже болеть перестало. Что происходило с... задней частью, Ёчи не видел. Надеялся, что то же самое. Затем он ещё раз попил воды и с чувством честно выполненного долга уснул.
  
   - Из тебя получилась бы отличная сиделка. - Ёчи был серьёзен. Графиня - сиделка? Круто.
   - О, да. А у тебя появились первые боевые шрамы.
   Мда. Шутник подавился следующей фразой. Боевой шрам на руке это ещё понятно, но на попе? Очень сомнительное достижение.
   - А у тебя есть боевые шрамы?
   Судя по гладкой спине и... остальному, у соседки шрамов не было. Никаких. На задней части тела. Несмотря на сумерки, поворачиваться лицом она не хотела.
   - У меня хорошая регенерация. Не видно.
   На предмет "не видно" у Ёчи было собственное мнение. Сейчас не видно, потому, что он избегал разглядывать спутницу. Принципиально. Издевательство в чистом виде. Красивая и раздетая женщина. Рядом. И... лежишь как бревно, не в состоянии поднять руку. Проще не смотреть. Или смотреть на стены.
   Убежище оказалось хорошим. Это был не грот, а просто удобная дыра между упавшими как попало большими камнями. Главным достоинством этого места было то, что с берега его не видно.
   Недостатки? Здесь постоянно было мокро. Брызги воды долетали на камень со всех сторон и одежда не успевала сохнуть. На ночь приходилось накрываться плёнкой, сушить спальник было негде, а намокая он не держал тепло. Днём? Днём было жарко и одежда не требовалась.
   - Почему не хочешь есть?
   - Жарко. - Вот тут Ёчи врал. Есть ему хотелось, но как только он натопчется, встанет очевидная проблема с избавлением от переваренного. Завтра. Судя по скорости выздоровления, к следующему вечеру раны затянутся. Тогда он заклеит их уже знакомым пластырем. Полностью. И сможет выбраться в воду.
   - Я схожу на берег, проверю свои метки. Не ругайся. Людей отсюда увели в тот же день. И с того времени никого на берегу не было. На слабые сторожевые метки у меня энергии хватает. Их нельзя обмануть.
   Ёчи вздохнул. И решил воспользоваться моментом.
   - Ты хотела о чём-то поговорить? Время есть. Говори.
   Фигура спутницы разом осунулась.
   - Кое-что изменилось, Й`ура. Я... не готова сказать то, что собиралась.
   - Правильно. Ещё через день вообще исчезнет смысл в том, что ты хотела сказать. Расскажи лучше, как мы сюда угодили. Ты ведь понимаешь, что случилось? И почему у вас нет энергии? Раньше была, а теперь нет? И ещё. Ты не торопишься называть собственное имя. Почему? Мы ведь нормальные люди? Я не хочу обращаться к тебе "эй, ты".
   Вздох был тяжелым.
   - Завтра. А попали мы сюда случайно.
   Ёчи рассмеялся и взвыл от боли в руке. Аккуратнее надо с телодвижениями.
   - Это я заметил. Точно. Я вот всегда думал, что стенки подвала твёрдые, а всякие комики, изображающие из себя колдунов - психически нездоровы. Облокотился на стену, а её - нет. Выпал в центре разрушенного города. Фалти? Так его местные называют. А ты?
   Смена темы вызвала заметное оживление.
   - А причём тут колдуны? К стенкам в подвале?
   Угадал. Зацепила тема. Пусть спрашивает. Скрывать Ёчи нечего, зато потом и сама что-то расскажет. Тогда уже и его вопросы будут восприниматься нормально.
  
   Всё правильно Ёчи думал. На этой планете живут чёрные. Спутница называет их адептами. Но те, которых Дервил увел из лагеря, да и сам он, чужаки. И провалились сюда не только они.
   Начать наверное, следует с самой планеты Имма. Именно на ней сейчас они все и находятся. На планету напали из космоса. По крупным городам и по центрам обороны стреляли сверху каким-то энергетическим оружием. Один из выстрелов, в воронку от которого выпал Ёчи, угодил в центр мощного источника чёрной энергии. Произошел сдвиг участка чёрной сети.
   В подробности рассказчица особо не вдавалась, так что и "чёрная энергия" и "сеть" такого же цвета, остались для слушателя пустыми словами. Что он понял из рассказа? С помощью этой энергии создавались порталы. Пользующиеся порталами люди по каким-то неизвестным закономерностям вываливались вот сюда. Именно так на Имму попала группа чёрных. Чиновник Королевы, та самая невысокая женщина, её секретарь - Дервил и группа охраны. Двух подростков попросили доставить к какому-то месту их родители, знакомые с чиновницей.
   Группа вывалилась в город Вакти, тот, где мусорщики собирали уцелевший хлам. Первая встреча с бандитами прошла спокойно, поговорили и разошлись. А через час на группу напали. Двоих охранников и адепта-магистра убили, остальных захватили в плен. На момент событий имелась договорённость о выкупе за группу. Рано или поздно движение энергии стабилизируется и пропавших найдут. Без вариантов. Есть специальные маяки, на которые отправят серьёзные силы.
   В этом моменте Ёчи как-то не особо уверен. Но нельзя судить о других государствах по собственному. Его правительство собственных граждан презирает... но не все же такие? Кроме того, есть родственники. Судя по всему, совсем небедные люди. Так что, да. Должны появиться спасатели. Если бы не одно большое но.
   Сдвиг сети - событие, судя по словам рассказчицы, глобальное. Да и всё происходящее сейчас вокруг разбитого источника - явно ненормально. Сколько времени будет... успокаиваться планета? Кто сможет увидеть маяки в районе аномалии, даже если она стабилизируется? Когда? Если через год, то по маякам найдут чистые скелеты. Может даже целые.
   Все эти мысли Ёчи не озвучил. Чтобы утверждать подобное надо знать о предмете хоть что-то. Сейчас вопросов возникало больше, чем имелось объяснений.
   С его собственным провалом тоже что-то не складывалось. Рисунок на полу? Ерунда. К перемещению он не имел никакого отношения. Страж? Слово вылетевшее у кучерявого танцора, как оказалось, лишним не было. В смысле, ритуал создания Стража существовал. Но... речь ведь о перемещениях?
   Адепт, открывающий портал или переход обеспечивает окно и перемещение собственной энергией. Или текущей через него энергией источника, на котором проходит перемещение сквозь пространство. Живой адепт является необходимым элементом. Живой. Он тебе и ключ и батарейка. После смерти адепта, находящейся в контуре портала энергии хватит на десяток метров перемещения груза по вектору перехода. В реальном мире - в пределах планеты. Максимум. С непредсказуемыми последствиями для переходящего. Ёчи выпал слишком далеко для всех сопутствующих условий. Выпал целым и на удобную площадку. Очень редкий случай.
   Ну... редкий или нет, можно особо не размышлять. Он попал, он вот тут и от этого уже никуда не денешься. Что дальше? С этим вопросом наметились серьёзные проблемы. Единственное, что было ясно, оставаться на этом месте нельзя. Ни с какой точки зрения.
  
   Неизвестно что больше помогло, местная медицина или специфические манипуляции спутницы, но уже следующим утром раны побледнели и перестали раскрываться. Ёчи с трудом дождался возвращения своей сиделки, чтобы она заклеила самую неприятную рану. И с удовольствием уступил ей узкую постель. Даже выдал из своих запасов новый комплект мягкого белья.
   - Что, смущает голая женщина рядом? Или мешают религиозные ограничения?
   - Не смешно. У нас женщина раздевается рядом с мужчиной только в одном случае.
   - Это тебя возмущает? - За спиной отвернувшегося Ёчи раздался невесёлый смешок.
   - Нет. Это неприлично и вызывает у меня вполне естественные желания. Предпочитаю с этим не спешить. К тому же, ранение в задницу совсем не способствует... известному процессу.
   - Так бы сразу и сказал, что не готов.
   Язва. Что ж её так корчит-то?
   - Не надо сливать своё раздражение на меня? Доберёмся до берега, отправишься к своей начальнице... графиня. Я тебя на поводок не сажаю.
   - Я не графиня. И начальницы у меня нет. Благодаря тебе.
   Ёчи удивлённо посмотрел на сердитое лицо женщины.
   - Объясни.
   - Ты мог меня убить. И не убил. У нас это значит, что...
   Ёчи возмущённо всплеснул руками и зашипел от боли.
   - Да плевать мне, что это у вас значит!..
   - Но потом ты обрезал мне волосы! - Гимнастка сдаваться не собиралась.
   - Это да. Если бы не обрезал, ты бы за каждый куст цеплялась своей гривой, а потом по часу вычёсывала мусор... знаешь что получается с длинными волосами от морской воды, которая вокруг постоянно? Тебе мало проблем и ты так торопишься сдохнуть?
   - А что мне остаётся? Я вытащила тебя и спасла от смерти. Стандартная формула уже не подходит...
   Ёчи замер. Приплыли. С какой стороны здесь какие-то стандартные формулы?
   - Делай то же, что я. Я вообще упал хрен знает куда, без одежды, колдовства, спутников... в больничной пижаме. Что делать? Жить! И оставаться человеком. Что сложного? День за днём, час за часом. Через месяц станет легче, через год ты вообще перестанешь думать о сегодняшних проблемах. Какие формулы тебе требуются для такой простой вещи?
   Мыльные пузыри надувались... и лопались весь день. Половина действий в отношении спутницы укладывалась в какие-то традиционные ситуации, о которых Ёчи не имел никакого представления. Талми, как звали гимнастку, эмоциональную активистку и бывшую графиню, ругалась, жаловалась и снова ругалась. Она всё ещё не могла принять суровую правду. Её мир, так же, как и мир Ёчи остались где-то очень далеко.
   Ёчи стоически терпел и разглядывал собственные сбитые костяшки рук. Он, похоже, вовремя сбросил злость. На четвёртый день, где-то там, возле превращённого в щебень города. Это просто, если знаешь что и для чего делается. Есть опыт. У него. Плохо то, что против желания такой опыт не принимается.
   Желание быть спокойным появляется не у всех. Не у всех есть отвращение к манипуляциям на эмоциях окружающих. В прежней жизни Ёчи эмоциональный человек оказывался чаще подлецом, чем дураком.
   Но сейчас, мешать выплеску эмоций было глупо. Повод был, серьёзнее некуда. Десяток лет работать на карьеру, добиться места... и разом всё потерять? Удар сильный, ничего не скажешь.
   Лучше уж поддерживать накал, пока не выльется всё, до донышка. Потом? Потом может стать лучше, если причина в ситуации. Если причина в человеке, то с таким человеком лучше разойтись подальше. Правильно или не правильно, но такой подход работал до сих пор. Сработал и сейчас.
  
   * Следующим утром.
  
   - Ты ещё не сбежал? - Сонный вопрос Талми откровенно порадовал. Ёчи аккуратно подгрёб ближе тело соседки и подул на затылок.
   - Не дождёшься. Похмеляться будешь?
   - Мы же вчера всё выпили?
   Ёчи молча улыбнулся. Ага, всё. Целый стакан разведенного спирта выпили. Из литровой бутылки. Алкоголики.
   - Ой! Там, на берегу твой дисо бегает. Я его хотела покормить ночью...
   Всё правильно. Вчера никто никуда не пошел. Ёчи выглянул из-под камня. Море было спокойным как зеркало, даже утренний туман не везде ушел. Нормально. На рыбалку он успевает.
   - Тебе нравятся варёные крабы?
   - После военных пайков? Конечно!
   - Ну... тогда я сплаваю к берегу. Есть повод.
  
   К новому месту парочка отправилась только через декаду. После взрыва эмоций обстановка стала неожиданно комфортной и уходить с обжитого места совсем не хотелось. Бандиты дважды наведывались в опустевший лагерь и не они стали главной причиной ухода. К воде патруль не выходил и по самому берегу не двигался.
   Дни становились короче. Ёчи считал, что осенью жить тут станет невозможно. Даже осенью. До зимы требовалось найти спокойное место и обеспечить хоть какие-то стабильные условия существования.
   Талми относилась к его заботам с непонятной легкомысленностью. Впрочем, её отношение не понимал только сам Ёчи. Талми была уверена, что зимовать они будут в том посёлке, куда ушел Дервил. Или в другом месте... и в любом из вариантов особых проблем не будет. О них, дескать, побеспокоятся. Надо только выйти из аномальной зоны. С точки зрения попаданца такие надежды были крайне сомнительны. Никаких предпосылок для изменения ситуации он не видел. Только собственные действия.
  
   Близкое знакомство с чужой цивилизацией, в лице Талми, оказались противоречивыми. Бурный секс безусловно приветствовался, а вот культура секса и культура обнажённого тела были мизерными. В Королевстве к близким отношениям разных полов предъявлялось слишком много практических требований. Это не значит, что все чёрные были пуританами. Но отношение к сексу было... как в СССР. Чем-то если не порицаемым, то неприличным точно. Хотя, к "курортному роману" Талми отнеслась с куда большим энтузиазмом чем ожидал её партнёр.
   Но вот яркость первых дней общения уменьшилась и началась притирка. Сам Ёчи подарков судьбы не ждал. Хорошего всегда мало. Если он сейчас ничего не будет делать, то хорошего станет ещё меньше.
   Разведка побережья дала приблизительный маршрут. За острым выступом и чередой мелких "зубцов", выступающих в море, находилась первая большая бухта. На её внутренней части был виден культурный пляж, точнее то, что от него осталось. Дальняя часть застроена двух-трёхэтажными домами. Застройка терялась из виду, переваливая через видимую часть холма.
   Никакой оптики у Ёчи не появилось, так что впечатление о городских домах получилось смазанным. Светлые стены и оконные проёмы без привычного деления на части. Крыши. Либо вообще односкатные, либо плоские. Людей на берегу разглядеть не удалось.
   Когда Ёчи нашел лодку, причин задерживаться на одном месте уже почти не было. Лодка была металлической, совершенно целой, даже вёсла удалось найти внутри под пластиковым трапиком. За лодкой пришлось нырять. Она утонула на небольшой глубине и оказалась очень лёгкой. Очень может быть, что её унесло с берега. Или с корабля... но для корабля лодка показалась слишком мелкой.
   Спрятать ярко-оранжевое судёнышко рядом было некуда. Утопить ближе? Опять же, рядом не обнаружилось такого пологого подъёма к берегу а изобретать специальный понтон... незачем. Так что вопрос с отбытием решился быстро. Вечером Ёчи пригнал лодку к убежищу, а уже через час два человека и нервно чекающий дисо заняли свои места в небольшом судёнышке.
   Грести пришлось всю ночь и половину следующего дня. Следующая часть города, открывшаяся дальше, оказалась разрушенной. На берегу торчали массивные обломки причалов, чуть дальше в воде лежало огромное судно. Судя по выступающим верхним палубам - прогулочное. За ночь добраться до нормального участка беглецы не успели. С рассветом пришлось уйти дальше в море. Ёчи даже закрыл оранжевый борт тряпками, чтобы с берега было не так заметно.
   Да. Центральная часть города была разрушена. Здесь уже не стреляли с орбиты. Возле причалов шли наземные бои и пейзаж показался Ёчи слишком знакомым. До боли знакомым. Закопчённые стены в дырах, на улицах груды камня и сгоревшая техника. Налетевший после обеда ветер выдул из развалин облако серой пыли. Мрак.
   Именно это место, по словам Ярика, было опасным для людей, потому и вопроса о высадке не стояло. И да, в развалинах продолжала идти война. Там что-то стреляло и взрывалось. Не часто... но достаточно и одного раза, чтобы отбить всякое желание ходить по этому месту.
   На сушу вышли только за следующим изгибом берега. Здесь домов на краю каменного обрыва почти не было, да и сам берег выглядел куда скромнее. Остаток дня отдыхали и паковали рюкзаки. Оказалось, что кроме вещей и спальников брать нечего.
   Автоматы прицепили к вьюкам сбоку. Под рукой, но не вызывают ненужных страхов. Фляги, ножи, камуфляжные куртки приторочены сверху на рюкзак. На теле яркие футболки с надписями. Камуфляжная форма была слишком удобной, а футболки должны демонстрировать всем, что это - не военные. Выходить к городу решили рано утром, в сумерках. Это немного уменьшит вероятность дальнего выстрела, а всё остальное... как получится.
   Получилось совсем не так, как планировали. Талми вышла погулять вверх по склону и вернулась спустя десять минут. Бегом.
   - Что? - Ёчи поспешно надевал ботинки. - Кого ты видела?
   - Я нашла источник.
   Ёчи автоматически завязал шнурки и затянув ремень с кобурой, шагнул к вьюкам, куда было упаковано остальное оружие. Та-ак. Источник? Это очень хорошо. Это значит, что у спутницы теперь будет достаточно энергии, она сможет лучше видеть в темноте, дальше чувствовать людей. Очень хорошо.
   - ...Ты слышишь? Я могу уйти домой.
   Фигура спутника растерянно замерла над рюкзаком.
   - Я почувствовала место... куда раньше часто ходила.
   Ну? Ёчи слушал... и настроение падало. Никаких "вдвоём". Энергии мало для такого дальнего перехода, только наличие источника... всё понятно. Он останется здесь. Да, его тоже вытянут из этой дыры. Всё было бы проще, если бы Ёчи умел пользоваться маркерами или маяками. Тогда за ним бы пришли уже через час. Но свободные маркеры есть только у Дервила, она не специалист. Но она его обязательно найдёт...
   "Зуб даю". - Лениво подумал Ёчи. Чем больше говорит Талми, тем меньше верится в её слова. Вон как обрадовалась, прямо танцует от нетерпения.
   - Всё в порядке. Уходи. Сейчас.
   - Эй, ты что, думаешь?... - И опять, гладкие и красивые слова. Внезапно навалилась усталость. Часов двадцать на вёслах, это уже не прогулка, да и устраивать лагерь уже незачем. Одному человеку хватит брошенного на землю спальника. Действительно хотелось, пожалуй, только одного - спать.
   - Я ничего не думаю. У тебя появился выход? Очень хорошо. Хоть кому-то повезло. Главное - дойди именно туда, куда надо.
   - Я тебя найду.
   - Да-да. Топай, не тяни.
  
   * Через три часа.
  
   Четверо мужчин вышли с окраин вечером, когда солнце приблизилось к горизонту. Двое с винтовками, у двоих на специальных креплениях военных вьюков висели короткие автоматы.
   По дороге шли не скрываясь. Окраины опустевшего города и днем-то не слишком многолюдны, а уж к вечеру и подавно пустели полностью. Ничего необычного в их маршруте или времени выхода не было. К ночи, по этой дороге, они дойдут к границе зоны боёв. Там переночуют и рано утром начнут поиск товара. Подобные группы были единственным источником снабжения жителей и основным занятием для не ленивых.
   Оружие никто не прятал. Немногочисленная городская полиция с трудом удерживала порядок в центре, охраняя несколько магазинов и больницу. Чем дальше от нынешнего центра города, тем реже появлялись люди в форме. Да и вели они себя... проще. Если не будешь тупым как дерево, не нарвёшься.
   Выдающийся в море мыс город не застраивал. Берег был настолько же неудобным, насколько отвратительным ландшафт. Многочисленные овраги и крупные обломки камня. До тех пор, пока рядом хватало нормальной земли, эту часть никто не трогал. Дорого строить.
   Засыпанное мусором дорожное покрытие огибало жилой квартал и уходило внутрь территории, в сторону восточной части города, сегодня необитаемой. Когда-то там было очень красиво. Несколько высоток, в которых сосредоточилось городское управление, офисы Семей и дорогие гости, не желавшие смотреть на море. Дорогие магазины и два самых больших на побережье центра развлечений. В центре бухты когда-то находился причал прогулочных лайнеров. Во время эвакуации горожан причалы стали самой горячей точкой побережья. Рядом находилось местное командование планетарных войск и казармы полиции.
   Жители радовались, что центр дальней связи решили строить у соседей, хотя раньше думали совсем иначе. Именно связь стала первой целью рейдеров и удар с орбиты превратил соседний город в груду щебня.
  
   Четвёрка растянулась в линию и свернула к берегу за первым же обломком скалы. Через десяток метров начинались овраги и отследить из города их маршрут станет невозможно. Всё как обычно. Эти добытчики и сами не гнушались перехватом сборщиков, так что меры безопасности принимали обязательно.
   Первый короткий привал группа сделала выйдя на развилку.
   - Значит, двое там. Костёр разожгли часа три назад. Лодка там же, где и была. Скорее всего останутся на ночь. Лодка появилась с моря... вот хрен его знает откуда их принесло. Одноногий в свою трубу видел три больших вьюка с барахлом, оружие, пятнистую форму. И классную бабу.
   Старший банды, высокий сутулый крепыш с винтовкой за плечом, излагал неторопливо. Никто из бойцов не садился и не пил воду. Слишком мало прошли.
   - Я сяду слева, на "яйце", сверху и берег видно и площадка над костром хорошо простреливается. Вик прикроет правую часть, а ты с Моргом... - Палец сутулого ткнул в грудь молодого лохматого парня, - выйдете по тропинке. Мужика прибьёте по-тихому. Тёлку связать. Не шуметь. Если Морг полезет на тёлку... пристрелю нахрен.
   Худой коротко остриженный парень нервно вздрогнул но промолчал. Перебитый давно нос и поставленный совсем недавно фонарь под глазом показывали... что спорить у него получается не очень хорошо.
   Постояли, подпрыгнули пару раз, проверяя друг друга на звук и ушли по протоптанной в овраге тропинке.
  
   *
  
   Поспать у Ёчи так и не получилось. Только он пригрелся возле удобного камня, как прибежал Чек и начал тянуть его вверх. Туда же, куда недавно пошла Телми. Сон моментально пропал.
   - В чём дело, Чек?
   - Телми... - При желании было не сложно разобрать отдельные слова, произносимые мелким. Говорил Чек мало, так что всё, что сейчас услышал Ёчи, уже было сказано и услышано. Сказано вполне осознанно, что немало удивляло. Ну ладно, артефакт вложил какие-то слова, вот только мозг он не мог вложить? Откуда у дисо взялось понимание слов? С чего вдруг он вообще начал разговаривать?
   Ёчи подскочил с подстилки, накинул куртку и побежал за серым хвостом вверх. Без причины Чек не паниковал.
   - Да, я пришел. Что здесь такое, Чек?
   - Ушла. Телми. - Мелкий копал лапкой сухую землю. Потом сел и каркнул: - Плохо.(Крайд - плохо хол.)
   Ёчи осмотрелся и отошел в тень деревьев.
   - Ну да. Конечно плохо. Но она вернётся, Чек. Мы с тобой посидим здесь пару дней, подождём. Телми вернётся и будет хорошо.
   В собственные слова Ёчи верил слабо. Но остаться здесь на пару дней собирался точно. Отдохнуть, спрятать лодку, понаблюдать за городом. Если спутница вернётся, это будет не нужно, но до её возвращения им надо дожить.
   Сон пропал совершенно. Чек, выразив своё пушистое мнение устроился рядом с хозяином и особого желания отдыхать не выражал. Ему-то что? Половину пути в лодке, дисо преспокойно дрых на вьюках.
   - Сходим в лес, Чек? Поищем врагов?
   Шерсть у мелкого встала дыбом. Слово враги ему уже объяснили.
   Телми учила дисо охранять территорию. Как именно она это делала, Ёчи не представлял. Живых врагов им как-то не попадалось, а иначе... как это сделаешь? Максимум пользы от этого процесса виделось в длительном отсутствии дисо в лагере, когда его отправляли "охранять". Пушистый засранец не упускал случая поучаствовать в... любом активном процессе, что Ёчи совсем не нравилось. Есть ситуации, когда третий не просто лишний, а гад и... вообще.
   К голому камню, похожему на яйцо, Ёчи вышел быстро. Здесь самая высокая точка, с которой просматривалась даже ближняя часть города. Собственно, с "яйца" Ёчи и увидел четверых вооружённых бездельников, уверенно топающих из города.
   - Ну что... Чеку надо выдать первую боевую медаль. Я бы сейчас так и дрых на берегу. Точно. Расслабился. Ну, бродяги, шли бы вы... мимо? Тогда бы у нас с вами всё было просто отлично.
   Но бродяги мимо не пошли, а повернули. На мысе не было ровным счётом ничего интересного. Кроме высадившихся недавно путешественников.
   Ёчи расстроился. Это у него такое счастье, наверно. Неприятности сплошным потоком. Очень похоже, что пока Ёчи не сдохнет, его теперь постоянно будут встречать злые мужики с оружием. Смешно подумать, что когда-то он мечтал о подобной жизни.
  
   *
  
   Четвёртого бандита Ёчи загнал в воду в полной темноте. Худой, парень с поломанным носом оказался неважным бойцом, но бегал как заяц. Он бросил оружие почти сразу и найти перепуганного насмерть бандита удалось только благодаря Чеку.
   Эти четверо оказались на удивление сложным противником. Уже первый, здоровый как откормленный кабан мужик, заставил Ёчи попотеть. Он просто не желал умирать. Никак. Скорее всего, сам Ёчи оказался никудышным убийцей... что его не очень удивило.
   Два удара ножом. После второго, нож куда-то делся, да так красиво, что найти его не удалось. Ни сразу нож не обнаружился, ни после драки. Сутулый тихо пискнул и начал... лягаться. Хорошо хоть не кричал и за пистолет не хватался. С этим Ёчи сказочно повезло.
   Сутулого он добил, но извозился в грязи так, что пришлось мыть лицо и руки перед тем, как браться за оружие. Винтовка первого оказалась копией той, которую Ёчи бросил после нападения на блокпост. Только это и спасло его от смерти. Хотя. Если бы Талми не подобрала прицел и глушитель и они не лежали в рюкзаке за спиной, всё было бы не так хорошо. Но всё собралось именно так.
   Прицел встал сразу и послушно включился. Сволочь. Сколько ни пытался Ёчи заставить его работать без винтовки, тот оставался холодной железкой. Глушитель? Этот предмет тоже встал без проблем.
   Из винтовки был застрелен второй охотник, выбравшийся на возвышенность справа. Он оказался далековато и появился в прицеле боком к стрелку, но лучшего случая ожидать не стоило. Первый выстрел только ранил противника и чтобы окончательно его добить потребовался полный магазин. Бандит крутился в кустах и почти уполз за камень. Почти.
   В мешке сутулого обнаружился всё тот же стандартный пластиковый пакет с десятью магазинами, так что с патронами к винтовке проблем не было.
   Двое, отправившихся к лодке, тоже оказались пугаными. Подстрелить удалось только одного, причём сразу наглухо. Это был единственный точный выстрел за весь бой. Второй из пары моментально пропал с глаз и... началось.
  
   Худой стоял в воде по горло и таращился широко раскрытыми глазами на толстый ствол винтовки.
   - Прибежал? Выходи. - Отрицательное мотание стриженой головы.
   - Сюда. - Чек внёс свой пятачок, запрыгнув на плечо Ёчи.
   Стриженый понимал холту и это оказалось скорее проблемой. После торжествующего писка Чека он рванул дальше в воду. Как был, с мешком за спиной и в военных ботинках. И почти сразу начал пускать пузыри. Этого пришлось натуральным образом спасать, причём спасаемый лягался, кусался и, когда получалось вдохнуть воздуха, орал благим матом.
   Устал Ёчи так, что едва хватило сил упаковать последнего в пластиковые наручники, прихваченные в лагере мусорщиков.
   Этот день оказался очень длинным и никак не желал заканчиваться. Пришлось глотать таблетки из аптечки и жевать уже знакомую бумагу, заряженную колдуном, но к рассвету, когда вещи убитых были стащены к костру, появился Чек. Дисо забрался на плечо, довольно чирикнул "идут" и Ёчи, матерясь, побежал обратно к уже знакомому "яйцу". Ну какой тут отдых?
   - Дерьмовое место. Как мешок. И назад нельзя и вперёд - некуда. Какого хрена я сюда забрался?
   Через прицел было видно как от города идут двое... и под тихую ругань Ёчи, сворачивают на развилке к мысу.
  
   - Тяжелый мешок, мужик. - Виновато булькнул стриженый после очередного падения на камни. - Руки развяжи?
   - Нах... Шустрый ты сильно.
   Похоже, самым большим горем стриженого стал не плен, а то, что ему не показали Талми. Он даже решил, что её подстрелили и очень расстроился. Разубеждать пленника Ёчи не стал. Тот проникся состоянием своего пленителя и выполнял все команды чуть ли не бегом. Горе-то какое у человека?
   Стриженый рассказал и показал массу полезных вещей. Помимо всего остального, и обстановку в городе описал. Так, как её понимал.
   В городском доме банды должны были постоянно находиться четверо. Двое тяжело раненых и двое... на хозяйстве. Что за хозяйство? Доктор и две пока не пристроенных женщины. В подвале. Врача где нашли? Так он местный. Запросил много денег. Заплатят? Это... вряд ли. Да он уже и сам всё понял, если не дурак. А доктор - явно не дурак, его неделю убалтывали. Пока за шкирку не притащили в дом, отказывался.
   На холту пленник говорил плохо. Собственно, Ёчи понимал не намного лучше, но - лучше. У него была целая неделя практики с носителем языка. Мда.
   Выбор был небольшим. Местные будут приходить в долбаный каменный мешок до тех пор, пока отсюда кто-то не вернётся с добычей. Если никто не вернулся, это значит, что все вещи - там. Просто и понятно. Каждый следующий будет думать о том, что его предшественники тяжело ранены и собрать добычу сможет любой... кто успеет первым.
   Только оружия, собранного с убитых, хватило чтобы заполнить вьюк. Дорого сейчас стоит хорошее оружие. Всё, что лежало на виду, городские собиратели уже нашли и продали. Кто покупает? Из пригородных посёлков привозили свежие продукты, увозили оружие и рабочие руки. Деньги? Пластиковых денег было мало, они тоже были добычей. Лезть за оружием к причалу, там его сталось достаточно? Нет дураков. Убивают сейчас везде, но возле причала - чаще.
   Основной доход городу приносили пленники и их имущество. Пока хватало всем, и торговцам, и добытчикам. Дальше что? А кого это волнует? Есть хочется здесь и сейчас. Каждый день. Всем.
   *
  
   Мастер Гелег вышел из перехода точно на место, показанное графиней Талми.
   - Чек! Ко мне! - Пушистый ком, застывший напротив гостя, мгновенно исчез из поля зрения.
   Всё правильно. Дисо ждал хозяйку... хозяйку? Мастер хмыкнул. Если это действительно дисо графини, он бы с ней и ушел.
   - Аккуратно. Руки. Малейшее движение и я выстрелю.
   Мастер поднял раскрытые ладони и покосился влево. Да. А вот и хозяин дисо. Калибр винтовки оказался вполне серьёзным. Подавителей здесь нет, это коргова Империя, так что огнестрела на руках полно. Это уже известно от начальницы.
   - Я прибыл по поручению графини Талми. Вас приказано перевести к ней, в Коди. Вы готовы идти? У нас очень мало времени. Оптимальный отрезок уже закрывается, следующего долго ждать.
   Ёчи очень хотелось уйти с этого чёртова треугольника. Но этого дядю он видел впервые. То, что он очень хочет отсюда убраться не должно мешать ему принимать решения.
   - Я тебя не знаю. Талми сказала, что появится сама.
   Гелег смотрел на винтовку в руках клиента. Мда. "Если не поверит, хватай его и тащи сюда силой"? Как бы не так. Тут стандартная защита мастера не сработает, поставить "щит"? Его за долю секунды не собрать. Дисо внимательно следил за адептом с плеча хозяина. Даже если сам клиент не видит энергий, дисо его предупредит, короткое движение пальца... Нет, рисковать мастер не будет.
   - Хорошо. Сейчас я всё повторю под Знак. Не стреляй...
   - Не трать напрасно слова. Я не чёрный. Верю только в то, что хорошо знаю. Я не верю вашим Знакам. Мало времени?
   - Следующее окно будет не раньше, чем через сутки.
   - Не важно. - Ёчи устало выдохнул. - С тобой я не пойду. Здесь опасное место. Не способствует доверчивости.
   Короткий кивок в сторону. Мастер медленно развернулся и увидел выложенные в ряд трупы.
   - Передай Талми, что лодку заметили из города. Сюда идет ещё одна группа. Если станет совсем плохо, я уйду. Талми знает куда я пойду и где меня искать. Колдуна уже нашли?
   Гелег хмыкнул. Проверяет?
   - Дервил остался на этой планете. - Одобрительный кивок клиента. - Лучше уйти сейчас, Й`ура.
   - Не лучше. Лучше выполнять то, о чём договаривались. Я не верю заместителям, помощникам или посыльным.
   Адепт покачал головой. Он, конечно, может прочитать чужаку лекцию о служебных отношениях в Королевской Службе... но это будут "напрасно потраченные слова". Чужак. Этим всё сказано. Упёртый как меннит. Впрочем, среди жителей Королевства таких тоже с избытком хватает.
   - Хорошо. Я услышал. Место мне знакомо. Следующий выход будет, когда откроется окно. Не раньше следующих суток.
   - Если не удержусь тут... пойду к колдуну. Всё. Привет Талми.
   Гелег едва не рассмеялся. Прост как камень. Дескать привет графине, начальнице отдела Королевской Службы. Оборжаться. Привет от голоногого чужака. Ага. Это очень важно.
   - Я ухожу, не стреляй.
   Концентрация... шаг. Хлопок закрывшегося перехода.
  
   - Нихренассе! Вот так, просто? - Ёчи растерянно тёр лоб. Прямо на его глазах человек исчез. Не спрятался, а перенёсся на космические расстояния. - Не, сказок мне нарассказывали дохрена, конечно...
   - Враг... - Дисо оттаял и свалился с плеча в траву. - Идут-идут.
   - Ага. Идут, чёрт бы подрал этих тупых жадных ублюдков.
   Ёчи поднялся и перевесив винтовку за спину, отправился в сторону города.
   - Чек, вот скажи мне... - Полянка с источником осталась за спиной. - Ты ведь обычный пушной зверь? С чайной ложкой мозгов... не обижайся, но и ты понимаешь, когда перед тобой в землю попадает пуля? Понимаешь, что вперёд идти НЕ НАДО! А эти... вот как им ещё объяснить?
  
   * Через восемь часов.
  
   Капитан Венг никогда не вмешивался в разборки за пределами им же ограниченной территории. Мало бойцов, полностью отсутствует контакт с планетарной властью. Собственно, этих властей сейчас многовато, может потому и нет контакта вообще. Все хотят застолбить новые районы... но никто не хочет помогать. Нет денег, нет техники, связи, нет ничего. А вот желания руководить - хоть отбавляй. Всё, что можно сделать на местных ресурсах, уже делается и без посторонних командиров.
   Восемь человек. Даже не смешно. Что могут сделать восемь полицейских там, где раньше жило полмиллиона граждан? Держать один небольшой участок. Несколько районов. Выдерживать хоть какое-то подобие порядка, чтобы работала больница, магазины и людей не убивали на улице.
   Сейчас капитан стоял на границе своей территории. С собой взял двоих. Один боец сел в одном из крайних домов с мощным биноклем, второй стоял рядом.
   Никто бы к нему не обратился, обычно местные решали подобные проблемы самостоятельно. Но три часа назад вернулся парень из последней группы. Один, без оружия. Рассказывал уцелевший странные вещи. Венг послушал... и решил, что есть шанс разобраться с появившимся в пригороде хищником самостоятельно. Возможно, даже без крови.
   - Смотри, кеп, вот эта табличка, про которую Ворси говорил. "Дом охраняют злые животные". Это что за хрень такая? И что там нацарапано ниже?
   Венг удивлённо пожал плечами.
   - Это во-он с того дома. Там жил один прибацаный охотник, его заставили повесить на забор. Давно дело было. А вот на холту нацарапано недавно. "Злые собаки, злой хозяин, злая хозяйка, все ОЧЕНЬ злые".
   - Это... к чему? Он ведь чёрный? Я от них ничего похожего не слышал.
   - Не знаю. Но за табличку с оружием лучше не заходить.
   - Да ладно, Терил говорит, что там никого нет.
   - Ребята Ченира тоже так считали. Во-он, видишь ботинки торчат на камне? Дипен. Наверняка. Толковый стрелок был...
  
   *
  
   На этот раз Ёчи пришлось побегать. И поплавать. Парень из последней группы, которого он отпустил, наверняка засёк его позицию. Но он бросил на землю оружие и стоял с разведенными в сторону руками. В плен брать хлопотно, да и заниматься пленными оказалось некогда. А пленные без присмотра творили... удивительные штуки.
   Самый первый придурок умудрился завернуться в плёнку и задохнуться. Самостоятельно, без чьей-то помощи. Понятно, что Ёчи его связал и заткнул рот. Спрятал на берегу, за камнями, чтобы не попала случайная пуля. Даже долбаную плёнку накинул, чтобы пленник не промок от морских брызг. Но предусмотреть такую вот фигню не смог. Пленный ворочался, плёнка упала сверху. За четыре часа, пока Ёчи бегал с третьей группой, мертвец превратился в плотно смотанный свёрток. Вот такая беда с пленными.
   Парень, бросивший оружие, оказался сообразительным. Сбросил рюкзак, нож... и спокойно ушел в город. Честно говоря Ёчи за него порадовался. Происходящее здесь уже превратилось в бессмысленную бойню. Здесь ведь не Курская дуга? Нет никаких принципиальных споров? Просто не ходите, куда не надо и всё, что вам надо в этих камнях? Но вот же, ещё двое пришли. Самые жадные?
   Для себя Ёчи уже решил, что эти, которые сейчас стоят на развилке тропинок, станут последними. Если ему нельзя вперёд, нельзя остаться тут... он вернётся к причалу. Так же, как добрался вот в это место. Ближний к причалам берег обрывистый, пройти по обрезу воды ногами нельзя. Слишком глубоко. Но с уцелевшим поплавком вполне возможно переплыть сложные участки и выбраться там, где тебя никто не ожидает. Лодка на месте? Её видно хорошо. Пройти вдоль берега нельзя? А он - вот. Сидит на верхушке и ему видно берег даже лучше, чем с удобного "яйца".
   Жаль только, удобных мест больше нет. Это оказалось последним. Следующая группа будет прятаться лучше, или зайдёт с двух сторон... или бойцов станет слишком много для одного стрелка. Кто скажет точно?
   Та-ак, началось. Прицел мигнул красной точкой и Ёчи быстро сдвинулся за камень. В радиусе двух километров обнаружен активный прибор военного назначения. Замечательная техника, если правильно пользоваться. Задохнувшийся живчик изрядно помог разобраться с трофейным хламом. Если бы Ёчи знал общеимперский, у него бы и связь была уже и... впрочем, языка он не знает. Все эти замечательные менюшки, выпадающие при включении приборов, не для него. Искать наощупь? Тут потребуется масса свободного времени, которого нет.
   Того что есть уже достаточно. У его прицела отличный угол зрения. До момента выстрела Ёчи наблюдал за активным оборудованием стрелка, удерживая того на самом краешке видимого пространства. Находящуюся за камнем рабочую часть винтовки и прицела противник не видел. Всё просто, главное быстро и точно выстрелить. Первым.
   Итак, у противника появился наблюдатель. Ожидаемо. Прошлая группа высадила снайпера на первом же удобном камне за дорогой. Если бы Ёчи остался на "яйце", там бы его и прибили. Эти двое посадили стрелка в доме, за километр от развилки. Что сделает следующая группа? Двоих посадит? На разных углах мыса? Тогда у него вообще не будет возможности стрелять в противника издалека... ладно. Следующего раза просто не будет. Достали.
  
   *
  
   - Хорошо. Стоять здесь мы можем сколько угодно и ничего не изменится. - Венг поправил белую повязку на рукаве. - Надо идти.
   Первый шаг дался с трудом. Нет гарантий, что загнанный в угол чужак не начнёт отстреливать без предупреждения. Дальше стало проще. До начала дорожки, уходящей к мысу Венг добрался без каких либо сложностей.
   Явно видимая черта пересекала утоптанную землю. Как только Венг до неё дошел, всё стало... сложнее. Хлоп! Удар пули за чертой и фонтан земли. Капитан остановился и показал пустые руки.
   Почти сразу по связи долетели вопли наблюдателя:
   "Он лупит по стене выше меня. Два выстрела в одну точку, дыра и..." - Дальше Венг не слушал. Стреляли где-то рядом... но звука не было.
   "Терил, туши оборудование и уходи. Он тебя видит... и меня не пропускает".
   Венг покачал головой. Странно, что след из трупов не начинается прямо на городской дороге. Выстрела он сам не услышал, наблюдатель стрелка не заметил. Если он обстреливает дальний угол окраины... то стрелок должен быть совсем рядом с Венгом. По спине побежали мурашки.
   Заход к мысу на своих двух, возможен только через этот овраг. Вот именно тут. Ширина мыса в этом месте больше километра, проложить дорожку в другом месте? Конечно можно... вот только, кто позволит её построить? Там обрывистые склоны, две глубоких трещины. Да и до места будущего прохода придётся топать без дороги. В начале мыса уклон идёт от города и спрятаться практически негде. Очень неудобное место для штурма.
   - Ну и где ты сидишь? - Венг осмотрел вечерний пейзаж.
   Стрелок может сидеть где угодно... впрочем, он ведь пришел не за этим? Короткий шаг вперёд... и очередной фонтан земли в лицо.
   Венг аккуратно стряхнул с лица грязь и демонстративно пожав плечами постучал пальцем по белой повязке. Надо покричать. Должен услышать.
  
   *
  
   Ёчи находился в замешательстве. С приборами связи он так и не разобрался, чего кричит ему этот мужик с белой повязкой... просто не слышно. Море за спиной забивает звук. Как тут разговаривать? Проблема. Если выходить самому? С того места ничерта не будет видно. Если кто-то пойдёт от города, Ёчи не успеет... ничего он не успеет сделать.
   - Чек? Этого человека надо отвести на развилку. Туда, где табличка. Сможешь?
   Дисо показал розовый язычок. Как хочешь так и понимай.
   - Хорошо. ОТВЕДИ человека к РАЗВИЛКЕ. СКАЖИ "один час". Выполнять.
   Серый комок мелькнул по склону и пропал. Ёчи размял шею и устроился поудобнее. Не дай Бог этот, с повязкой, попробует обидеть мелкого... местный Гринпис сразу же объявит выговор. С занесением.
  
   *
  
   Венг был терпеливым человеком. Если вокруг ничего не происходит, то может быть, ему не всё видно? В него не стреляют ведь? Это уже плюс.
   Небольшой серый зверёк выскочил из травы неожиданно. Замер на мгновение, медленно подошел к капитану и... указал лапкой на него.
   - Развилка. Один час.
   Капитан хмыкнул. Вот это номер. Холту он понимал хорошо, но услышать разумные слова от мелкого зверька? Венг присел и осторожно протянул руку к посланцу. Тот издал странное шипение и раздулся в меховой шар. Зубки у посланца выглядели совсем не смешно. Руку пришлось убрать.
   - Враг. Развилка. Один час.
   - Хорошо. Я иду.
   Капитан озадаченно крутил головой. Его только что обозвали врагом? Злые животные? Злой хозяин положил здесь кучу народа... а что сделает злая хозяйка? Они там, в Королевстве, любят назначать королевами баб... нехороший знак. Счас придёт злая хозяйка и сделает дяде бо-бо? Или движением руки превратит город в развалины?
   Сразу вспомнились сетевые ролики, в которых полуодетые красотки руководили огромными армиями варваров. Венг с трудом удержался от смеха. Трындец просто. И резко погрустнел. У него двенадцать трупов тут. Кто бы и что не говорил, но это безобразие надо прекращать.
  
   Стрелок на развилку вышел через час. Вышел от центра города, с мокрым по пояс камуфляжным костюмом. Венг в который раз вспотел. В городке всем известно, что на правый берег мыса нормального выхода нет. Справа, от причалов, никто не ждёт пули. Не в этом месте.
   Хуже всего, что у стрелка за плечами большой и явно тяжелый вьюк. Винтовка с коротким стволом... успел собрать вещи и сменить ствол? Что ещё он успел за час? Похоже, он спокойно перемещается по всему мысу. Как хочет.
   И... да. На плече сидел тот самый зверь. И показывал зубы. Конечно, он же злой?
  
  
  
Оценка: 7.66*126  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Р.Райль "Приоритет: Жизнь" (Научная фантастика) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей. Кн.2" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | С.Ледовская "Соната для сводного брата" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | Triangulum "Сожённый телескоп" (Научная фантастика) | | А.Емельянов "Даркнет. Уровни реальности" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"