Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Полоса неудач*

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.45*130  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    10.10.18 Общий файл первой части. Комменты в общий файл.

   - Эй! - Ёчи в который раз напрягся, пытаясь освободить руки... или ноги. Небольшая комната со светлыми стенами откликнулась гулким звуком. Как большая консервная банка. - Люди-и! Я ж обделаюсь сейчас, реально, ну что за долбаные шутки?!
   За стеной что-то звякнуло, раздались гулкие шаги.
   - Да шевелись ты! - Держать в себе... продукты жизнедеятельности становилось всё тяжелее. Да и непривычно как-то. Сколько себя Ёчи помнил, такого с ним ещё не случалось.
   Наконец грюкнула железка и комната на мгновенье перестала быть замкнутым помещением. Пленник с усилием вдохнул холодный воздух и... с новой силой завертелся.
   - Госпа-ади, ну что за проблема-то? - Голос был низким и хриплым. - Ну поваляешься часик в собственном дерьме... корона с тебя не спадёт.
   - Слышь, шутник, а если в глаз?
   Шаги смолкли.
   - Так ты чего, прочухался, болезный? Ты точно уже не Принц Хаоса?
   Тело на кровати вывернулось к двери.
   - Б..., горшок неси, чучело-о... ну что за народ такой?
   - Неси? Вот ещё. Сам сходишь. В углу удобства. Обед через два часа. Будешь буянить, снова упакуем.
   На левой руке звякнула пряжка и широкая полоса, стягивающая запястье ослабела.
   - Дальше сам. Звыняй. Я на смене один. - Шкафообразная туша вздрогнула от смеха. - И в глаз не хочу. Точно.
   Пациент, срывая ногти, ещё отжимал металлические пряжки, когда дверь, брязнув металлом, закрылась.
   - О-о! - Успел в самый последний момент. Хорошо хоть пижама прямо на голое тело надета. Вот приключение? Хотя... очень похоже, что все настоящие приключения случились немного раньше. Иначе бы его так не упаковали. Ёчи осмотрел комнату. Всё правильно. Обычная банка без окон, с пластиковой дверью, как в обезьяннике. И с телекамерой. На потолке висел знакомый тёмный стакан. Это что,... психушка?
  
   Самое неприятное, что именно в психушке всё и началось. И попал туда Юрий Владимирович Монатов вовсе не по профилю.
   Три месяца головных болей привели Ёчи к врачу. Врач отправил на узи, старенький аппарат показал опухоль. Врач посмотрел на просвет бумагу с волнистыми линиями и с кислым лицом заявил, что здесь хрен чего поймёшь. Или... где-то так. Ближайший из доступных НОРМАЛЬНЫХ аппаратов оказался в психушке.
   С медициной сейчас в стране стало совсем просто. Никаких тебе направлений или очередей в поликлинике, никаких "по блату". Есть деньги? Набрал номер и через час тебя уже принимает серьёзный профильный специалист. Насколько серьёзный? А вот сколько денег есть, настолько и серьёзный.
   Из первой больницы его привезли на скорой во вторую. В приёмном отделении переодели в зелёную пижаму. Затем появился доктор и отвёл на первый этаж к двери в кабинет. Ёжи оказался вторым в очереди.
   Второй сеанс на новейшем оборудовании, обошелся очень дорого. Впрочем, опухоль в голове, это даже не геморой. Это полный абзац. Чтобы разобраться с ТАКИМ, денег не жалко.
   - А чё тебя Ёчи зовут? Нерусский? Из Крыма? Вродь голос как у людей... странно.
   Пациенты от персонала отличались разительно. Этот... деятель с перемотанной наглухо головой, явно ни вежливостью, ни интеллектом не отличался. И вот ведь засада, в тыкву ему бить... неправильно. И так отбита по самое немогу. Судя по внешнему виду и... направлению врача. Проще объяснить.
   - Да с детства так. Мелким был, плохо буквы выговаривал. Сказал пару раз вместо Юрчик - Ёчи... и понеслась. Но татарином называть? Эт ты хватил.
   - Ё. Извини, братан. Глаза замотали, совсем плохо видеть стал. Так чего тебя сюда? На дурку косишь?
   За отгородкой из прозрачного пластика раздалась знакомая мелодия мобильного. Ёчи посмотрел на Ленку, которая сидела, обняв толстый пакет с одеждой. Далековато до неё. Метров десять будет. Услышит через перегородку?
   - Лена! Телефон возьми!
   Знакомая встрепенулась и зашарила в пакете. Ёчи поднялся и похлопал по рукаву соседа.
   - Я отскочу на минутку... - и пошел к отгородке. Пусть селюки перекрикиваются за километр. Ёчи был истинно городским жителем и вообще, кричать не любил.
   - В больничной одежде не выпущу. - Дежурная уперлась рукой в грудь. - Получишь бумагу, доктор сам проводит. Мало ли, чего тебя к нам... не рвись особо, ща кнопку нажму, ребята упакуют моментом.
   Ребята Ёчи не пугали. Совсем. Но громить больницу до того, как получит всё необходимое, он не хотел. Шутка.
   К сорока годам у человека уже образуется длинный ряд пунктиков. У того, кто родился и вырос в криминальном районе, эти пунктики имеют весьма характерную направленность. Пусть с самим криминалом имеются... идейные расхождения. Так что, громить больницу он не станет. Неправильно так поступать. И всё.
   - Лена?
   - Говорит, его Геннадий зовут... - Лена вжала ладошкой мобильник в ухо и зажмурилась. - Дерьмо у тебя, а не телефон, Ёчи. О. Ещё говорит, Юлька сорвалась и два дня где-то висела. Послала мать нахрен и теперь... катит в аэропорт. С чемоданом... и каким-то чёрным мужиком. Вот прямо сейчас и катит. Чёрная бэха, номер... ага, отправит СМСкой. Уехали минут пять назад.
   Дежурная, массивная баба с толстенными ногами, умильно подпёрла ладонью двойной подбородок.
   - Скоко дежурю, а такой сказки ещё не слышала. И чего делать станешь? - Ярко-красный короткий ноготь упёрся в тревожную кнопку. - Побегаем?
   А вот самому Ёчи было совсем не до шуток.
   - Уважаемая? Юля, это моя дочь. Андрей Васильевич появится через час, но его я ждать не могу.
   - Да-да. Как скажешь, болезный. - Баба вдавила кнопку и отъехала на кресле подальше к стене. - Я тебя предупреждала?
   Затем сложила на животе руки и крикнула громче:
   - Мася! У нас тут кино намечается! Бросай свои кактусы и топай смотреть.
   - Галь, а кто на смене? - Голос из приоткрытой двери без таблички был тонким.
   - Так Жорка с Польши вернулся. Вот он и дежурит.
   - Ну это я посмотрю. Жорка - мужи-ик.
   Ёчи вздохнул и пошевелил ступнями, одетыми в больничные тапочки. Если зелёная пижама хоть как-то напоминала тренировочную одежду, то ЭТО? Пусть и выстиранные до скрипа, но совершенно неудобные куски тряпки.
   - О чём задумался, мужик? - Парочка в серых костюмах вывалила из примыкающего коридора. - Давай-ка, топай обратно. Или упакуем. Это - хуже. Просто поверь.
   - Ребята, верю. Вот только... - Из тапочек Ёчи выскользнул сразу. Босиком привычнее. Пара целеустремлённо двигалась к нему. "Поговорить", это скорее для галочки, дескать, мы пытались. Скучно им здесь?
   Картина была привычной. Два массивных тела с палками. Месяца три назад Ёчи работал именно такую ситуацию и все нужные рефлексы остались в активном состоянии.
   Подходят грамотно, но на опытного противника явно не рассчитывают. Тело Ёчи качнулось влево и сразу же сделало шаг к правому противнику, перехватив на взлёте руку со стандартной резиновой палкой. Короткий танец, дубинка второго санитара промахнулась мимо цели. Первый с вывернутой рукой уже находился под контролем. Следующий удар принял живой щит. Оставив плывущего от удара первого, Ёчи вышел вплотную к его напарнику. Серия тычковых ударов. И, напоследок, ещё один начавшему двигаться первому.
   Тётка за стойкой закрыла рот ладонями и... тяжело задышала, глядя на лежащие без движения тела.
   - Дверь?
   - Да-да. - Рука метнулась к столешнице. - Так мы это... инструкция у нас...
   Ёчи уже топал через открывшуюся дверь к выходу. Ленка с круглыми глазами прижимала к груди толстый пластиковый пакет с одеждой и документами.
   - Юра... ты что сделал?
   - Ключи от машины далеко?
   - Юра, я никуда не поеду.
   Ёчи пожал плечами. Ленка всегда была трусихой. Да и... не её это хлопоты. Спасибо, что машину перегнала сюда. Ну и вещи с документами... подержала.
  
   Через пять минут неновый, но с душой перебранный фольксваген уже двигался в сторону аэропорта. Движение в будний день, да ещё и перед обедом было вялым, от больничного комплекса до скоростной трассы совсем рядом. Вопрос только в том, действительно ли эта бэха идёт к аэропорту?
   - Костя? Здравствуйте. У меня тут проблема нарисовалась... да нет, я сам справлюсь, только...
   У человека, прожившего в большом городе сорок лет, всегда найдётся знакомый... на любой случай. Соседи, одноклассники, сокурсники, сотрудники, клиенты, собутыльники... да ещё и родственников хватает. Убивать никого не требовалось, а получить небольшую подсказку, да за живые деньги, что может быть проще?
   Да, искомая машина прошла через КП к аэропорту. На скоростной трассе Ёчи выжал из своего старичка всё, на что хватило железа. Насиловать технику он не любил, но сейчас - надо. Тем более, что отставал он всего на восемь-десять минут.
   К аэропорту машина не свернула, но на въезде в следующий по трассе городок её увидела пара "адекватных" патрульных, чей телефон по цепочке знакомых Ёчи получил уже перед развилкой.
   Сам преследователь стал беднее на две сотни, но ему пообещали отследить маршрут и, если будет сильно отставать, придержать машину прямо на трассе. Ему-то и требовалось просто поговорить. Дочка уже совсем взрослая. Если решила уехать сама, то... так и будет. Он ни ей, ни своей бывшей, не сторож. А вот если всё не так? Времена сейчас... странные. Разноцветного, извините за не толерантное выражение, дерьма сюда влилось больше, чем родной город может выдержать. Без эксцессов. Впрочем, это уже лирика.
   Но лучше бы всё было в порядке. Две сотни? Да и хрен с ними. Это уж точно не проблема. Про собственную голову Ёчи забыл думать вообще. Он сейчас думал только об одном.
   Возле въезда в небольшой дачный посёлок, закрытый шлагбаумом стояла та самая патрульная машина. Ёчи встал рядом и выскочил к сидящим на капоте молодым ребятам.
   - Ну что?
   - А... а что за форма такая? - Коренастый крепыш сдвинул на затылок форменную кепку.
   - Прямо с работы. Не успел переодеться. Это важно?
   Ребята дружно заулыбались.
   - В дурдоме работаешь? Небось, пациентом?
   Ёчи мотнул головой и зло оскалился. Шуток он сейчас не понимал категорически. Полицейские разом подобрались. Когда жилистый, похожий на краба мужик с характерно сломанным носом, да ещё в одежде из больницы начинает сердиться, развитие событий может... не понравиться никому. Это в совке закон запрещал учить разным карате, сейчас учат все и всё. Тренированного человека способен различить каждый, кто хоть каким-то боком занимался боевыми искусствами. А полицейских сейчас учат. Тех, кто хочет.
   - Тих-тихо. Вон твоя коробка стоит. Только подъехала. С охраной посёлка говори. Кто там у тебя?
   - Говорят, дочка. Надо уточнить.
   К моменту когда Ёчи добрался до стоящего возле шлагбаума охранника, ничего говорить уже не требовалось. Вышедшие из ворот охранники кантовали женское тело, аккуратно вытаскивая его из задней двери чёрного автомобиля.
   - Твою мать... - Охранник обмяк, опустив руки и лишь рефлекторно дернул рукой, пытаясь ухватить промелькнувшую мимо зелёную фигуру.
   Полицейские переглянулись и рванули следом. Что там и как это ещё узнать надо, а вот что будет сейчас делать этот... в зелёной пижаме? Он же явно не в себе? Как бы самим не нарваться. Если прямо у них на глазах что-то случится, проблемы начнутся глобальные.
  
   До чёрной машины Ёчи долетел быстро. Пара с телом уже зашла в ворота, но дверь у машины осталась открытой, да и ворота, похоже, никто закрывать не торопился. Ему даже повезло слегка. Кто-то из охраны потянул створку ворот, явно собираясь загнать машину во двор.
   Лицо охранника убило любые остатки благоразумия.
   - Э...
   Ничего слушать Ёчи не желал. Взмах рукой и небритая морда джигита улетела опережая тело на кучу строительного мусора. Рывок к дому. Крыльцо с главным входом расположено справа. От ворот его скрывали невысокие декоративные деревца. Пришлось по дорожке огибать угол.
   - Б... - Парадное крыльцо оказалось засыпано тем самым строительным мусором. Тут явно никто не ходил в последнюю пару дней. Ёчи оглянулся назад и ещё раз выругался. Сбитый с ног охранник уже поднимался, держа в правой руке вполне знакомый предмет.
   От пистолета лучше бежать. В смысле, если ты видишь пистолет и дотянуться до его владельца не можешь, значит вопрос бежать ли на стрелка или от него, не стоит. Фигура в зелёной пижаме метнулась к дальнему углу дома и, перепрыгнув через декоративный заборчик исчезла из виду.
   Охранник в свою очередь выругался. Соображал он неважно, да и двигался вяло. Стрелять это одно, а вот бежать за быстрым противником - совершенно другое.
   - Шайтан...
   В это время к воротам подбежали полицейские. То, что они увидели им определённо не понравилось.
   - Стоять! Брось оружие! Полиция!
   Джигит вскинулся... и сделал всё наоборот. Исключительно по национальной традиции. Или сработали приобретённые на далёкой родине рефлексы?
   С точки зрения стоящего в сотне метров сторожа картина мало походила на любимые боевики. Но очень была похожа на реальную жизнь. Раздался первый выстрел и перешедшие на трусцу полицейские вдруг рванули в разные стороны. Вверх полетела форменная кепка, один из полицейских упал на карачки и рванул к забору, оставляя за собой какие-то предметы. Второй нелепо подпрыгнул и упал на пыльную дорогу, но сразу же пополз в сторону.
   Человек с пистолетом выскочил из ворот и попытался подстрелить второго полицейского, но ему не повезло. Тот уже поднимал собственное оружие.
   - Жесть! - Сторож нашарил в кармане мобилку и путаясь в кнопках включил камеру. - Это же... просто п...ц. Такие кадры пропали... хотел ведь сразу запись включить?
   Смеяться или ругать безоружного сторожа было некому. Даже супер-шокер в чехле на поясе против пистолета не оружие.
   Полицейские, похоже, уже доложились по рации, так что и вызывать помощь - тоже не требовалось. Полицейская рация в оставленной рядом машине взорвалась криками. Ща сами приедут. Вот соберутся с мозгами и приедут. Пока в перепалке голосов по рации наличия мозгов не чувствовалось.
  
   За углом дома никаких дверей не обнаружилось. Ни открытых, ни закрытых и Ёчи припустил дальше. Открывавший ворота парень был в светлой одежде и носил короткую причёску. Среди тех, кто кантовал тело его не было, да и на водителя он не был похож. Значит, где-то в доме ещё двое охранников и хозяин. Есть шанс поймать их на выходе из дома... и тут от ворот раздались выстрелы. Один, другой, затем заговорило сразу три пистолета.
   - Очень хорошо. - Теперь охране есть кем заняться. Ёчи остановился и присев на корточки подобрал с дорожки небольшой квадратный обломок камня. - Попробуем стать пролетарием.
   Любое оружие это уже в плюс. Дистанционное - большой плюс. Если он не попадёт камнем, то заставит уклоняться. Ему-то и надо всего лишь добраться на расстояние вытянутой руки. Пусть и нет боевого опыта, но за последние пять лет занятия в спортзале стали единственным серьёзным увлечением сорокалетнего мужчины. Ёчи даже пить бросил. Вообще. Друзья говорили, что у него талант? Вот сейчас и посмотрим, чего стоят слова. На этот раз оружие не будет дешевой пластмассовой игрушкой.
   Удача Ёчи улыбнулась. Слегка. Один из рослых охранников уже заворачивал за угол, второй стоял спиной. Три быстрых шага вперёд и бросок камня. Разглядывать куда именно попадёт оружие пролетариата Ёчи не стал. На ходу выдал два удара и остановился только, когда заметил рваную рану на виске противника.
   - Это я... попал. - Удерживаемое за правую кисть тело падало нехорошо. Неправильно падало. Как мешок с дерьмом.
   Обмякшая ладонь охранника выскользнула из захвата. На камень дорожки брякнул пистолет, сразу срывая накатившее оцепенение. Ничего пока не закончилось.
   Быстрый осмотр пистолета был исключительно функциональным. Красная точка под флажком на левой щеке, оттянутый к себе затвор показал наличие патрона, магазин... ага, кнопка здесь... полон. Модель незнакома... но это уже ничего не меняет. Теперь Ёчи камень не требуется.
   - Быстро я из пролетариев вырвался... - Дверь в дом оказалась открытой и все разговоры остались на улице.
   Неизвестно, как бы сложились дальнейшие события, если бы в это время из подвала дома не донёсся до боли неприятный визг. Что надо делать с человеком, чтобы он издавал ТАКОЙ крик, Ёчи себе представить не мог. Его снова взболтнуло. В голове стало пусто.
   Поиск двери, спуск по каменной лестнице, всё это заняло меньше минуты, каждая секунда поиска сопровождалась нечеловеческим визгом. Последний пролёт лестницы Ёчи скакал, перепрыгивая через три ступени с риском сломать себе шею.
   Полутёмный подвал показался огромным. Разбираться что именно владельцы держали в этой бетонной коробке Ёчи не хотел. Первое, что он увидел, была завешенная плёнкой стена. Чтобы кровью не ляпать? Взгляд поймал кучерявую фигуру, исполняющую какой-то дебильный танец. Главное. Руки у танцора были пустыми. Ещё одна драпированная стена и ещё... на дальней трубе висело женское тело, пристёгнутое наручниками. Разглядеть кто именно там находится Ёчи не смог.
   - Я знал что ты появишься! Но ты не успел. - Кучерявый разговаривал на вполне приличном русском языке. - Портал открыт, значит Защитник уже мой!
   Ёчи вдохнул вонючий воздух и посмотрел на тлеющие на полу тряпки. Классика жанра. Пентаграмма, разноцветные пузатые свечи, какая-то трава, и тлеющие тряпки.
   - Ты... совсем дебил? Что за херню ты здесь устроил, мужик? Отпускай девчонку и... разбежались. Пока я тебя не прибил нахер.
   Но пациент, похоже, поймал волну и торжественным жестом поднял с невысокого столика две сабли. Ёчи он уже не слушал.
   - Как скажешь. - Пистолет послушно дернулся в руке. Смазал? Ёчи без малейших колебаний всаживал в кучерявого выстрел за выстрелом. Первое попадание он заметил только после пятого. Шестой угодил в лоб. Всё. Расплывающееся по стене пятно сказало, что стрелять больше не требуется.
   Кучерявый ещё падал, изображая крайнее удивление, а Ёчи уже топал к висящей на наручниках фигуре. Лицо. Ему очень надо увидеть лицо.
   - Слава тебе Господи! - Лицо оказалось совершенно незнакомым. Ёчи выдохнул и начал осматриваться в поисках ключей. Понятно, что ничего похожего рядом не оказалось. - Эй, кучерявый! Карманы покажь?
   Ёчи не мог не расслабиться. Противник мёртв, двери он за собой закрыл на засов, осталось снять с трубы эту несчастную и всё закончится. Полиция, допросы, головная боль, всё это будет потом. Сейчас человек в зелёной пижаме был совершенно счастлив. Это не она.
   Несколько шагов по бетонному полу. Смердящую кучу хлама Ёчи решил обойти... но неудачно. Поскользнулся на какой-то дряни и упал на завешенную плёнкой стену. Рефлексы сработали нормально. До стены меньше метра, стоит вытянуть руку... и рука ушла в пустоту. Вслед за рукой ушло и тело. Там, в пустоте, за похожей на обычную плёнку хренью, земля была существенно ниже и Ёчи мешком рухнул вниз, не успев ни перевернуться ни сгруппироваться. Уж слишком он... охренел от неожиданности.
   - Что за... - Больная голова пришла на твёрдый предмет и наступила благодать. Полная и беспросветная.
  
   *
  
   - Ну чё, Васильич? Сказони-ка своё мнение по поводу... этого бардака. - Плотный мужчина в полицейской форме в подвал заглянул мельком. Да и смотреть там оказалось не на что. Куча мусора на полу да труп под стеной. Женщину увезла скорая, причём врач ругался как грузчик. Говорил, что у той в крови всякой непонятной химии полно.
   Но Васильич, сухонький старичок, которого Родина изъяла с пенсии для прояснения данной ситуации, радостным или даже спокойным не выглядел.
   - Петя? Должен тебя обрадовать. Жопа полнейшая. Смотри сюда. Из подвала один выход, да? Дверь была заперта изнутри, да? Группа приехала за семь минут и сломала дверь. Фальгин, ну ты его знаешь, вскочил первым и божится, что видел мелькнувшие В СТЕНЕ кроссовки. Когда спустился вниз, охренел малость и ткнул одной из железок в стену, возле которой видел те самые кроссовки. Ты хорошо в подвале смотрел?
   Упомянутый Петя лишь тяжело вздохнул и вытер платком потный лоб.
   - Как всегда, значит? Кто бы сомневался. Так вот, половинка сабли там и лежит. Возле стены. Закрылась, похоже, дверца. НО. Она там БЫЛА. - Старичок оглянулся на входную дверь. - Но и это ещё не всё. На втором этаже жил сам этот... который внизу. Там стоит комп. На компе до сих пор идёт запись... точнее, шла запись с камеры, когда я появился. Гришка мелкий, он в этой технике лучше разбирается, прокрутил с начала. Только... это, Петя, мой тебе совет. Не спеши никому показывать, ладно?
   Полковник полиции покосился на своего бывшего начальника и тяжело вздохнул.
   - Ладно. Верю. А что там случилось-то? У меня ведь спрашивать будут. И ТЕ - Петя ехидно улыбнулся. - И ЭТИ.
   - Да ничего особенного. Дылда кучерявая открыл портал и собрался что-то делать с девкой. Похоже, сделал. Визжала она так громко, что все соседи слышали. Потом до подвала добрался этот, из психушки. Да, сторож на въезде видел как это всё было. Нормальный такой дядя, даже трезвым был. Случайно...
   Размотать всю историю полиции никакого труда не составило. Звонившего Гену поймали в аэропорту, откуда он пытался свалить на историческую родину. Повезло, что раньше не оказалось рейса. В смысле, повезло полиции.
   Через три дня, когда дело действительно забрали какие-то мутные безопасники, Васильич со своим учеником сидели в ресторане и пили. За завершение.
   - Вот дерьмо-то? - Васильич мрачно рассматривал гранёную рюмку с водкой. - Жил себе нормальный мужик. Не плохо, ни хорошо... как хотел. Потом обкурившиеся детки решили, что слишком уж он хорошо живёт... и пошутили. Как сейчас модно говорить - прикололись. Посмотрели из окна на чужую машину, на телку, похожую очень... и позвонили папе.
   Петя только хмыкнул, таких историй он и сам мог рассказать... много. А вот колдовство? Совершенно реальный переход... куда? И там - что?
   - А может, ему повезло?
   - Ну кто же теперь нам расскажет?
  
   ***
  
   Пришел в себя Ёчи днём. Он лежал боком на мелком щебне. Лицо и глаза были засыпаны пылью. Первый глубокий вдох оказался неудачным. Ёчи кашлял и старательно вытряхивал из глазниц прилипшие к влажной коже песчинки. Ничего кроме тонкой больничной пижамы на нём не было, открытые кисти и полоса между носками и короткими штанинами уже болели. Пролежал он на солнце долго, белая кожа горожанина определённо заявляла протест такому способу загорать. Хотелось пить.
   Первый осмысленный взгляд вокруг вызвал стон разочарования. Огромная пологая воронка, похожая на стадион. Ёчи угодил в самый центр. Воронка вызывала неприятные ассоциации. Очень похоже, что тут либо взорвалось что-то мощное, либо сюда упало что-то тяжелое и быстрое. Метеорит? Но собственно стон вызвало не происхождение воронки, а то, что в ней находилось. Всё пространство от центра и до краёв выгнутой линзы было засыпано мелкими каменными или бетонными осколками.
   Судя по безоблачному небу и очень жаркому солнцу, отсюда требовалось быстро сматываться. Быстро, даже если тут нет никакого излучения или вредных веществ, оставшихся после взрыва... если это взрыв. От солнца требовалось спрятаться. Это критично.
   Было ощущение, словно уснул жарким летним днём на пляже и проспал достаточно, чтобы голова стала неподъёмно тяжелой. Подобный опыт у Ёчи был и он ему очень не понравился. Как-то он сдуру провёл под жарким солнцем без шляпы и длинных рукавов целый день, торопясь добраться на байдарке до места встречи с друзьями. После того похода он валялся дома больше двух недель. Сейчас такие неприятности для него равны смерти.
   Место было явно незнакомым. Небо и яркое солнце, которое собственно Солнцем не было точно. Размер меньше, да и воспринималось как-то иначе... но это, как и состав щебня не сильно волновало. Место не только выглядело плохо, оно было пропитано диким ужасом. Насквозь. Отсюда срочно требовалось валить. И искать воду и одежду. Затем еду. Возможно - людей. Именно вот в такой последовательности.
   Про свои дорогие кроссовки Ёчи знал много. Они лёгкие, прочные, удобные... но все замечательные качества вовсе не радовали, поскольку легкая обувь для бега мало помогает при ходьбе по груде острого камня. Начиная с того, что это просто неудобно и заканчивая тем, что долго эта обувь не проживёт.
   На край каменной линзы Ёчи выбирался несколько часов. Щебень был "живым", то есть легко двигался и сверху не было видно ни мусора, ни песка. Что бы тут не произошло, случилось всё не так давно. Ни на что знакомое это место похожим не было. Да и не важно. Если отбросить всю мистическую чепуху, Ёчи срочно требовалось убраться с каменной россыпи. Хотя бы, чтобы не получить тепловой удар.
   Первая информация о местонахождении появилась после того, как обессиленный попаданец выбрался на край воронки. Он специально целился в самое высокое место и не ошибся. Открывшаяся картина заставила ускорить движение.
   Воронка находилась почти в центре большого города. Хорошего в этом было мало, поскольку окружающие дома превратились в бетонное месиво, через которое пробираться было ещё сложнее. В этом месиве бесполезно искать убежище или укрытие от яркого солнца. Судя по цвету немногих железных фрагментов, взрыв сопровождался высокой температурой, что не удивительно. На небольших ровных участках бывших дорогой явно видны застывшие волны дорожного покрытия. Единственное, что радовало, голова оказалась до упора занята преодолением препятствий. Места для лишних мыслей было совсем немного.
   Что за катастрофа вызвала появление такого места посреди города? Судя по размеру воронки, взорвавшаяся здесь бомба должна быть очень большой. Настолько большой, чтобы превратить видимые три-четыре километра города в руины. Ну и выжечь то, что раньше было за домами. Сбивало с толку отсутствие спёкшегося камня на месте взрыва, да и зона разрушений на первый взгляд, была явно меньше чем после ядерного взрыва. Понятно, что все сведения Ёчи черпал исключительно из собственных весьма поверхностных знаний. Ну не был он фанатом постапа. И выживателем не был.
   Город... точнее, бывший город, острым уступом уходил в море. Синяя гладь обнимала около трети видимого пространства. Слева горизонт был выше и серого цвета, очевидно, горы? А справа? Там Ёчи увидел зелёные полосы. Ничем другим кроме уцелевшей растительности это быть не могло. Именно к ним он и направился.
  
   Воду удалось найти только к вечеру второго дня. Никогда раньше Ёчи так не радовался самой обычной, не совсем чистой воде, даже пиву во время сильного бодуна. За два дня тело высохло и, пожалуй, ничего так сильно не хотелось, как самой обычной воды.
   Расколотый бетонный колодец. Глубокий, больше трёх метров. В метре от поверхности земли из трещины тонкой прозрачной струйкой вытекала та самая, горячо желанная жидкость. Удержаться на краю и не спрыгнуть вниз удалось с трудом. В мутной от жары голове мелькнула мысль, что воды-то он попьёт, но без подготовки выбраться наверх уже не сможет. Гладкие стенки, большой диаметр кольца. А выбраться ему очень нужно.
   Еды он так и не нашел, значит, за едой потребуется выйти на берег моря. Уж там-то точно что-то будет. Рачки, крабы, рыба... что угодно. Уже сейчас Ёчи был готов съесть всё что угодно, а чего ожидать через сутки?
   В колодец была опущена найденная неподалёку гнутая железная конструкция. Чем именно ЭТО было до катастрофы? Перилами, арматурой или частью ограды? Об этом думать не хотелось. Вообще. Достаточно длинная для того, чтобы по ней можно было выбраться из колодца. Достаточно крепкая и в то же время не запредельно тяжелая. Терпения хватило, чтобы спуститься до воды, не порвав окончательно остатки нелепой одежды. И... начался праздник.
   Вокруг этого колодца Ёчи и кружил следующие сутки, периодически ныряя в воду с головой. Жить стало немного легче.
   Ночь оказалась холодной, к утру просто не осталось никаких сил. Поспать получилось от силы пару часов, затем снова стало жечь солнце. Нормального укрытия от лучей так и не обнаружилось. В глубоких дырах было слишком холодно, мелких... просто не было.
   После успешного водопоя брожение по остаткам города стало осмысленным, что не могло не принести результаты. У путешественника появилось две целых бутылки и обрывок какой-то синтетики. Немного позже нашлась чудом уцелевшая сумка из плотной ткани, в которую бутылки помещались. Отбитая камнем полоса синтетики заменила ремень. Таким же образом остатки пластиковой... шторы(?) были приведены в некое подобие плаща с завязками. Это подобие одежды прикрыло тело от прямых лучей днём и, возможно, поможет укрыться от холодного ветра ночью.
   Оставаться в развалинах хотелось, но ничего съедобного рядом не обнаружилось. Ёчи подумал, что вблизи от эпицентра выгорело всё, что могло гореть. Странно так выгорело, без остатка. Несколько обнаруженных сверху скелетов какого-то транспорта выглядели как ажурные металлические аквариумы из которых вынесли стекло. Смысла что-либо рассматривать не было, поскольку ситуация упиралась в отсутствие самого необходимого. В том числе и времени. Только то, что поможет выжить сейчас. Всё остальное - потом.
  
   Первый раз Ёчи нормально выспался дней... наверное, через десять после своего прибытия на незнакомую планету. Время просто слилось в одну сплошную ленту. Дерьмовое место, в которое он выпал поселилось в голове и ныло, требуя убираться подальше. Без перерывов на "отдохнуть" или "подумать".
   Еды в море оказалось более чем достаточно, но возле разбитого города весь берег был усеян трупами людей и запах стоял такой, что в горло ничего не лезло. Даже голод не смог победить отвращение. Кроме того, были сомнения, что всякая мелкая водяная живность, объедавшая мертвецов, вообще съедобна.
   Что думал сам попаданец? Много всякого. Буквально ничего такого, что стоило бы подробно описывать. Катастрофические события следовали одно за другим. Он сорвался на голые камни, потерял накидку, окончательно дорвал обувь, раздавил бутылку для воды. Вот в таком масштабе всё и происходило.
   При взгляде на раздувшиеся трупы, в голове появлялись глюки. Откуда такое и что с этим делать? Углубляться в проблему Ёчи категорически не хотелось. Да свалить подальше, к нормальным людям и всё забудется. Что может чувствовать самый обычный человек, проведя десяток дней в обществе трупов? Да что угодно.
   Днём было жарко до опупения, ночью - холодно. Болели обгоревшие участки тела. Появились сильные ушибы и порезы. Одежды не было и сам попаданец в гробу видал все подобные приключения. Без одежды и обуви, без малейшего представления о том, где он находится. Без горячей пищи, безопасного ночлега и хоть какой-то уверенности в завтрашнем дне. Это ещё что за удовольствие?
   Первую свою одежду Ёчи снял с трупов. И обувь. Всё полоскалось в воде, оттиралось песком, сушилось и... продолжало вонять. Привыкнуть к запаху оказалось выше человеческих сил. Но возможность идти дальше появилась и это было хорошо.
   Как бы там ни было, он выжил. Со всеми сопутствующими приключениями добрался до чистого участка побережья, где обнаружил съедобных крабов. На вид они ничем не отличались от земных. Правда, биологом Ёчи не был и никогда подолгу не задерживался на морском берегу. Да и плевать сейчас на все отличия или сходства. Они были съедобными и от них... не было никаких неприятных последствий. Рано утром на песчаном пляже этих бронированных уродцев собиралось достаточно, чтобы сварить в мятом но чистом ведре нормальный завтрак и обед... и ужин.
   Затем Ёчи нашёл почти целый летательный аппарат, очевидно сбитый ударной волной взрыва. Почему летательный? А у него не оказалось колёс или чего-то похожего. Вообще. Не горевший, без заметных внешних повреждений. Дверь, через которую выпал единственный пассажир, оказалась снизу, сам аппарат висел, застряв между толстенными стволами какого-то дерева.
   До пустого металлического кокона Ёчи добрался с третьего раза. Багажник за задним сиденьем оказался набит нужными вещами. Помимо сидений с мягкими подушками, Ёчи вытащил набитый до упора рюкзак, кучу непонятного металлического инструмента. И наконец-то, целую сумку нормальной одежды.
   Обувь оказалась чуть великоватой, как и остальное... но всё было чистым и сухим. И тёплым. И НЕ ВОНЯЛО метрвечиной. Из выложенных в ряд сидений получилась хоть и узкая но вполне удобная кровать, толстое одеяло позволило спать всю ночь, не поднимаясь к костру согреться. Благодать.
   Проснувшись следующим утром Ёчи впервые улыбнулся. Свежий воздух, птички, зелёная листва... хорошо! Курорт, блин, солнышко тёплое, чистое море. Каждый день свежие крабы... кстати. А вон и приятель припёрся. Серый в едва заметную полоску.
   - Эй, Чек! Чудесное утречко, правда? За крабами идём?
   Объявившийся пару дней назад серый зверёк, похожий на белку, мелькнул пушистой молнией вокруг ног и взлетел на плечо. На шее у этого объедалы был тонкий ошейник с непонятной надписью. Скорее всего, потерялся. Совсем не странно при том, что творится вокруг.
   - Чек-чек!- Мягкая лапка коснулась щеки. - Чек!
   Вот... как ты ему откажешь?
   Мелкий появлялся утром, ходил с Ёчи за крабами. Смешно было смотреть, как пушистый ком мечется по берегу, сопровождая каждого брошенного в мятое ведро краба громким воплем... ЧЕК! Ничего больше он сказать не мог, наверное.
   Метание Чека достигало пика к моменту, когда человек вынимал утреннюю порцию варёных крабов. Получив расколотый камнем панцирь, зверёк потешно ворочал его до тех пор, пока угощение не остывало. Выгрызал внутренности, закусывал остатками клешней... и исчезал. До следующего утра.
   - Меркантильный засранец ты, Чек. Посидел бы часок рядом?
   - Чек-чек! - Радостно соглашался пушистый уже из кустов и... появлялся только следующим утром.
  
   - Ну как же ты так... неловко? - Ёчи наконец добрался до самого пилота. В рюкзаке и багажнике каплеобразной машины нашлась масса полезных вещей. Ещё больше было предметов, назначения которых опознать не удалось.
   Аптечка. Это определилось скорее... на нюх. Очень знакомый запах. Из массы находящихся в мягкой коробке тюбиков и склянок использовался пока только прозрачный лейкопластырь. Толстая прозрачная лента наклеивалась на чистую кожу и через пару минут отлипала, оставляя на теле нижний слой. Порезы и ссадины под прочной прозрачной плёнкой заживали моментально.
   Большой нож так и остался без применения, поскольку Ёчи никуда не ходил. Сухие ветки для костра удобнее было ломать камнем, срубить шесты? Это да. Но уже обрезАть концы палок было неудобно. Специфическая вещь. Возможно, будь под ногами мягкий грунт, этим мачете работать было бы удобнее? Как с топором, уперся в землю и руби... но тут везде камень, затупится или треснет. Жалко. Пока кривое лезвие массивного ножа удобным не казалось, но и лишним такой предмет не был по определению.
   Помимо котелков и металлической посуды, под широким задним сиденьем аппарата оказался большой пакет с плёнкой и тремя толстыми рулонами ленты, похожей на скотч. Поскольку они находились в одной упаковке с плёнкой, их назначение определилось быстро. Плёнка так же как и привычный полиэтилен плохо рвалась, но хорошо резалась ножом. С помощью найденного скотча плёнка прочно склеивалась. Когда начнётся дождь, из неё выйдет хорошее укрытие.
   Но вот, все приобретения Ёчи уже осмотрел. Отличная находка. В глубокую расщелину, куда упало тело бывшего владельца машины он полез не из благодарности. Вероятность найти там оружие была достаточно велика.
   В первый раз про оружие Ёчи подумал, когда наткнулся на местных.
  
   Бомжатник, такое вот замечательное первое впечатление. Вот тебе и первая встреча с неземной цивилизацией. Ну и в чём разница? А. Есть всё же разница. Вяло бродившие по забросанному разным мусором лагерю люди были... целыми и свежими. В смысле, не было калек или уродов, у большинства ещё не отросли сальные патлы... но это ненадолго. Насколько видел Ёчи, у всех имелись собственные целые зубы, да и лица были как у манекенов. Не идеальные, но кривых носов или неприятных лиц заметить не удалось, никто не блестел лысиной. Вот, собственно и вся разница.
   Почему Ёчи не побежал к людям? Он не понимал пока почему они... вот такие. Грязные и наверняка вонючие. Рядом есть море, есть чистая одежда... руки у них на месте, их много и наверняка кто-то из них умеет обращаться с местной техникой, инструментом, медикаментами. Что-то мешает им оставаться людьми. Что?
   Отчасти вопрос прояснился на следующий день утром. В бомжатник притопало три фигуры в военной форме. С оружием и... собакой. Всех взрослых собрали в цепь и увели вглубь суши. Детей в лагере не было видно вообще. Пара подростков? Ну разве что.
   Охрана вела себя до предела расхлябанно. Самым неприятным было присутствие у конвоиров крупной собаки. Вот тогда Ёчи пересмотрел своё отношение к мачете. И занялся поиском оружия посерьёзнее.
  
   К сожалению, на теле выпавшего водителя нашёлся только нож. Лёгкая одежда была порвана, застрявшее в глубокой расщелине тело страдальца распухло и... долго копаться Ёчи не захотел. Трупная вонь и так достала до упора.
   Добытый клинок куда меньше походил на саблю. Собственно, Ёчи он устраивал вполне. Двадцать сантиметров лезвия. Узкое, прямое, односторонней заточки, с удобной рукоятью и короткой петлёй из мягкого ремня. Ну и ножны. Функциональный чехол из пластика с двумя широкими петлями под ремень. Хочешь - на пояс за верхнюю, хочешь, за обе - на ногу или на руку. Нож сразу же поселился на левой руке, длинные рукава плотной рубахи надёжно укрыли клинок от посторонних взглядов. Жаль, пришлось срезать с рукояти петлю, слишком уж она мешалась.
   Сам лагерь Ёчи интересовал мало. Ну да, люди. Да, их поймали и заставили работать. Что необычного? Ничего. Но... ему надо уходить дальше. Чёртова дыра в голове не давала спокойно сидеть на месте. Дальше надо убираться. Дальше.
   Весь следующий день ушел на поиски нормального выхода к обнаруженному лагерю. Понизу, вдоль воды, пройти можно, но есть одна проблема. Галечный пляж. Камни под ногами скрипели и стучали. Тихо пройти по ним ночью будет невозможно.
   Вверху, то есть со стороны суши, всё было проще. Далеко от своего жилища Ёчи не отходил. Через каменный барьер, отделявший сушу от берега, пройти удалось быстро. Дальше начались проблемы. Сверху растительности меньше и бродить по открытому пространству Ёчи не хотел. Слишком опасно. Если подумать, то беспечное поведение охраны просто обязано иметь какую-то серьёзную причину. Они не сторожат выход наверх? Там кто-то другой? Или приборы наблюдения? Да и собака у... этих. Вдруг почует? И сразу его след, тут как тут. Свеженький, иди - не хочу. Найдёшь дорогу. На свою голову.
   Определившись с подступами, занялся имуществом. Основная часть ценной добычи была перенесена и спрятана под камни, рюкзак перепакован и спрятан так, чтобы до него можно было быстро добраться. На месте ночёвки осталось только то, что ни для кого ценности не представляло.
   Собака. Этот момент был самым неприятным. Никаких специй или табака Ёчи в упор не видел, значит, с собакой его найдут быстро. Рассчитывать на то, что собака всего одна, он не собирался. Город, это большая куча одинаковых людей. С одинаковыми увлечениями. Там где есть одна собака, всегда найдутся другие. Вопрос надо было решать в принципе. Пока у него есть время об этом думать. Когда начнутся бега, думать станет некогда.
   Самым лучшим выходом было просто обойти неприятное место. Или.. переплыть по воде. Если выбираться вплавь, то для вещей требовался плот или что-то похожее. Вещей теперь у Ёчи много и ненужных нет вообще.
   Оставшиеся сидения из летательного аппарата были разрезаны на небольшие куски. Прочный пористый пластик явно легче воды и воду, как оказалось, совсем не впитывал. Да и что ещё делать с громоздкими подушками? Анатомические изгибы удобны для сидения, но ни для чего больше. Два узких передних сиденья превратились в кровать, а вот две широких задних подушки... куда?
   Мешок, склеенный из плёнки, оказалось удобнее набить кусками ненужного сидения. А что? Пористый пластик очень похож на знакомый пенопласт, только мягкий. Вдруг чего, с таким поплавком можно держать на плаву не только тело, но и одежду. Да и рюкзак с собственным хозяйством. С поплавком есть шанс доплыть за ближайшие камни, которых в воде хватает. Там собака не найдёт, да и не видно с берега обратную сторону торчащих из воды булыганов. Если даже не убежать далеко, то спрятаться на время вполне реально.
   На самом деле, Ёчи уже точно знал, что отсюда придётся уходить. Уходить дальше по берегу. Вопрос только в том, когда и как. Очень уж не хотелось попасться вот этим, камуфлированным и присоединиться к дружному коллективу собирателей мусора. Варианты хуже Ёчи не рассматривал принципиально.
   Через пару дней, когда всё что можно было сделать, было сделано, Ёчи выбрался ближе к лагерю. Кто бы там ни был и какими бы плохими эти люди не казались, они разговаривали. Что-то делали, пользовались какими-то вещами. При полном отсутствии любой информации о мире, даже такая хороша.
   На своём наблюдательном пункте Ёчи проторчал три дня. Познакомился с жестикуляцией местных, увидел что они собирают и чем питаются, как общаются между собой и что требуют от них люди в военной форме.
  
   Поздно вечером груженая мешками цепочка людей возвращалась в лагерь. Возле костра, под присмотром вооруженного охранника выкладывали на какой-то ковёр блестящую мелочь. Скорее всего - украшения... да мало ли что там могло быть? Скорее всего, любые ценные вещи небольших габаритов. Пара мощных мужчин паковала часть добычи в мешки и уходила из лагеря в сопровождении охранников. Тряпки, принесенные собирателями, паковались в плёнку и складывались в большой палатке.
   Охранников, похоже, было две смены, каждая из четырёх человек. Та, которая с собакой, оставалась на ночь в лагере. Вторая уходила поздно вечером. Палатку охранники ставили свою. Еду для всех приносили те же люди, которые уносили мешки с добычей. Продолговатые ящики, в которых находилось что-то похожее на глубокие подносы, затянутые в плёнку. Издалека похоже на пайки... а что там ещё могло быть?
   Итак. Один раз в два дня уносили ценную добычу и приносили еду. Смена с собакой регулярно пользовалась... женским полом, уводя последних к берегу. Сопротивления Ёчи не увидел, впрочем, особого желания тоже. Пару раз один из мужчин в длинном сером пиджаке, подходил к старшему охраны, появлявшемуся в смене без собаки, что-то требовал. Причем - именно требовал, за что ему один раз прилетело кулаком в челюсть. Мужик отлетел, упал, поднялся... и снова пошел к охраннику. Тон его речи почти не изменился.
   Некто вроде... старосты? Нет. На следующий день Ёчи специально обращал внимание на мужчину и понял, что он беспокоится о небольшой кучке людей, которые выглядели чуть лучше остальных. Именно среди этой группы было трое подростков.
   Особой ненависти к угнетателям или жалости к угнетаемым Ёчи не испытывал давно. Человек сам выбирает себе жизнь. Да, те, кто подчиняется живут немного дольше. Другой вопрос, что это - существование скотское и оно оставляет на человеке свой отпечаток. Навсегда. Это не лечится. Ты или такой или сякой и обстоятельства здесь не имеют значения.
   Вон, мужик в сером "пальто", он ведь не ползает на коленях? Находит силы держать и себя и своих подопечных в порядке? Он что, десятижильный? Ёчи был совершенно уверен в том, что этот дядя вполне способен прибить охрану. Но, у него на шее дети и женщины. Кстати, на следующий день после скандала ему что-то принесли. Ему. Что-то мелкое. Лекарства? Очень может быть.
   Ёчи откровенно порадовался и, похоже, сглазил. В этот день дежурила смена с собакой. Любитель бесплатного секса выбрал кого-то из подопечных этого стойкого мужика. Тот встал на защиту. И без долгих разговоров получил в грудь две пули из пистолета. Стрелявший стоял и громко ржал, наблюдая как корчится у его ног подстреленный человек. Это было неправильно. Так быть не должно. Ёчи выдохнул и... спотыкаясь в сумерках побежал наверх.
   В себя он пришел до того, как выбежал на открытое место. СТОЯТЬ! Судя по всему, ему просто надоело жить? Какими бы тупыми не были эти охранники, но у них есть оружие. Судя по уровню техники, есть военная связь, мины или на крайний случай какие-то средства обнаружения. Да те же бинокли, к примеру, или приборы ночного видения. Это ведь не так сложно?
   Все причины по которым Ёчи не торопился выходить на открытую местность, остались в силе. Для техники не важно ночь здесь или день.
   - Ну и что теперь? Стоять в стороне? - Размышления были короткими. Нет. Стоять в стороне не надо. Надо просто думать. Головой.
  
   Обход по берегу занял больше времени, чем бы хотелось. Вышел Ёчи в небольшую бухточку и... никого не увидел. Чёрт, наверное, парочка пошла в следующую? Рывок вверх по едва заметной тропинке и на первой же развилке - обратно вниз.
   Ругающегося охранника Ёчи встретил почти сразу. Услышал что-то? Хотя... нет. Тогда бы этот живчик точно за оружие схватился. Не получилось с малолеткой? Или... что? Ёчи спокойно шагал навстречу возвращающемуся от воды... любовнику. Тот на появление встречной фигуры отреагировал спокойно.
   - ... - Сердитая фраза, правая ладонь держится за щёку.
   - Ну да, а что ты хотел? - Ёчи сочувственно кивнул и отработал серию ударов. Как по мешку. Занятый собственным лицом противник не сразу отреагировал. После первой двойки в голову реагировать стало поздно. Контроль... голова упавшего бандита с силой пришла на острую грань ближайшего камня. Минус один. Быстрый взгляд на лицо... ага, укусила таки за щёку "любовница". Несмотря на ствол в руке. Молодец.
   Идти дальше к воде Ёчи не стал. Проверил карманы мертвеца, забрал нож и магазины к оружию. Ну и ствол, само-собой. К костру возвращался не торопясь. За спиной чисто.
   Собака у охраны была послушной и на привязь её сажали только когда все ложились спать. На выстрелы и ругань в лагере она особо не реагировала. На дикую мелкую живность - тоже. На самом деле, признак показательный. Обычно собака либо охотится на животных, либо... на людей.
   Если обратить внимание на гуляющих по городу служебных псов, то часто заметны мелкие шрамы на морде и около. Это - охотники, которые к человеку относятся спокойно. А вот если шерсть гладкая и чистая, тогда всё хуже. Эти экземпляры вполне способны порвать человека.
   Ёчи, который спокойно поднимался по тропинке от моря, псина заметила только когда тот специально подпрыгнул и потопал ногами. Когда же он изобразил рывок от собаки, та отреагировала стандартно. Сорвалась с места и с громким лаем бросилась за убегающим человеком.
   Чем хороши местные тропки, так это тем, что изгибаются вокруг камней. Виден только небольшой кусочек, отсюда и до следующего камня. Кусочек может быть больше или меньше. Хозяину собаки не повезло. Кусочек, на котором его поймал Ёчи оказался совсем коротким, а тропинка узкой.
   Собака выскочила из-за камня и повисла на Ёчи, сжав зубами обмотанную тряпкой руку. Мачете вжикнуло от левого локтя вверх, разрезая горло. Булькающая кровью туша полетела в сторону вместе с зажатой в пасти тряпкой. Пока она падала по крутому склону, Ёчи выскочил навстречу проводнику. Тот оказался без оружия. Ну это... точно - не военные. Просто покойники.
   Достать свой пистолет проводник уже не успел. Удар правой в голову, рывок за вскинувшуюся руку, захват, два удара сзади, под рёбра и... головой об острый выступ. Тихо и с гарантией. Противник обмяк уже после первого удара да и голова далековато откинулась. Минус два и собака. Ёчи уныло подумал, что убивать у него, как оказалось, получается вполне себе. Тюк и нет человека. Бр-р. Как бы не привыкнуть.
   Пистолет за пояс, карманы покойника... отлично. В левом сразу обнаружилось два магазина к пистолету, запутавшихся в каком-то мелком мусоре. Вояки, блин. Свой автомат охранник бросил в палатку, пистолет даже не вытащил из кобуры... бардак полнейший. А вот враг-то не дремлет? Впрочем, до хорошего настроения у Ёчи было ещё два человека. Совершенно лишних здесь. Впрочем, этих он людьми считать не хотел.
   Разбираться с пистолетом в сумерках? Подсветить нечем, да и времени пока нет. Всё внимание на тропинку... успел. Второй охранник так и сидел возле костра, боком к морю. Услышав шаги он успел только обернуться на звук. Удар мачете по шее, лезвие скрипнуло и застряло. Ну и ладно, Ёчи легко отпустил застрявший клинок. Нет, к такому оружию требуется привыкать. Определённо.
   Как стреляют из находящегося сейчас в руке пистолета Ёчи уже увидел. Издалека, правда, но всё же. Ничего необычного. Предохранитель... вот этот выступ? Выступ послушно сдвинулся под большим пальцем вперёд, к стволу. Магазин из рукояти не выпал, значит - да, похоже на предохранитель. Если не угадал, будет хуже, от костра до палатки охранников с десяток шагов, может не успеть. Пистолет ткнулся в направлении палатки, где уже возился последний из охранников и... выстрелил. Судя по вскрику и рухнувшему внутри телу, попал. Фух. Быстро к палатке и добить раненого, затем, проверить этого, который возле костра.
   Возню с собакой возле костра, похоже, так и не услышали. Звуки отразил камень. Любовничек внизу мог бы и выстрелов не услышать, не будь он первым. Впрочем, с этой частью всё ясно. Что дальше?
  
   - Ну что, граждане военнопленные? Разбегаемся?
   Торчащие из-под тряпья сонные лица никакой радости не выражали. Ну да. Этим-то чего радоваться?
   - Братуха!
   Ёчи очумело пялился на вырвавшегося на свет соотечественника. Тот буквально плясал от радости.
   - Братуха, это... просто кайф! Зае..ли эти чурки до предела!...
   Цензурных слов у этого худого мужичка практически не было. Радость - была, синие разводы на кистях - были, а вот слов нормальных... это, простите.
   Как уже упоминалось, с криминалом у Ёчи имелись небольшие расхождения. Имеющийся внушительный опыт общения с подобными персонажами располагал скорее к крайней осторожности, чем к доверию. Вот эта широкая улыбка бывшего сидельца его ничуть не обманывала.
   - Не торопись, парень. Присядь-ка на бревно... вот так. Я немного нервный сегодня... но это от работы. Сам видишь что тут получается. Ты каким ветром сюда?
   Судя по враждебным взглядам окружающих, Ярик, как звался этот персонаж, любовью "общества" не пользовался. Даже те, кто явно радовался смерти надсмотрщиков внезапно потеряли улыбки. Плохой знак. Для вот этого "дружбана".
   Тем не менее он говорил на понятном языке и в отсутствии наблюдательности его нельзя обвинить.
   - Ты... это, не торопись, Ярик. Когда у этих связь должна быть?
   Говорун почесал жидкую шевелюру и послушно сменил тему, перейдя с обсуждения местных куриц на местных же бандитов. Удерживать разговор в нужном русле оказалось сложно. Но вот Ярик вошел в тему и... понеслась.
   Он здесь уже две недели. Сперва работал за городом, там, где сейчас сидят "бугры" этой банды. Они, по словам Ярика, люди совсем неправильные, без понимания... собственно, по его словам, здесь был всего один "правильный" человек, он сам. Но это уже лирика.
   Факты оказались... разными. Бойцов в этой банде было чуть больше десятка. Две точки, эта и блок на перекрёстке дорог, в паре километров вверху, откуда ведётся наблюдение за окрестностями. Свободная смена и начальство живут дальше. С противоположной стороны дороги есть какие-то богатые до неприличия дома. Вот там и есть штаб. В штабе тяжелое оружие, броневик с пулемётом, какое-то непонятное "железо", с помощью которого человека находят за километр даже в подвалах городских домов.
   Следующий сеанс связи должен быть утром. Единственная действительно приятная новость. После утренней связи из штаба выходит смена для охраны и носильщики с пайками. Зона интересов банды? За городком начинаются укрепления, где проходили бои. Вот - до тех самых укреплений. Там осталось много битой и уцелевшей техники. Она представляет серьёзную опасность. Автоматические пулемёты и мины срабатывают до сих пор.
   Вот. Именно общей картины так не хватало сейчас Ёчи. Только ради этого стоило выслушивать матерный суржик бывшего сидельца. Впрочем, время-то уходит? Знания это прекрасно, но их ещё требуется применить. Для этого и потребуется время.
   - Нет, друг, ты... посиди здесь. - Ярик кисло улыбнулся и плюхнулся обратно на бревно. - Я соберу оружие. Да ты не расстраивайся, выспишься нормально, утром подтянутся менты и разберутся, кто, что и куда...
   Ну не мог удержаться от мелкой пакости. Судя по унылому виду Ярика, менты это последнее, что его может обрадовать.
   -... а ещё лучше, топай-ка к себе в палатку? Неровён час подстрелят наши же, прикинь как неприятно получится?
   Та-ак. Этого Ёчи убрал. Что дальше? А дальше настала очередь того самого, в сером пальто. Как рассказал Ярик, его расстреливали раз в четыре дня. Вот как восстанавливался полностью, так и расстреливали. Он сам - колдун и ставит какую-то защиту, так что пули его не убивают. Оставляют синяки... если не больше трёх подряд. После очередного расстрела колдун день отлёживается, а потом начинает работать как все. Вот такая весёлая жизнь у человека.
   Колдуна Ёчи отвёл к дальнему краю поляны. Переводчика нет, то что он будет показывать "на пальцах" могут увидеть лишние глаза.
   - Я сейчас уйду. - Вопросительный взгляд на колдуна.
   Кивок. Жесты Ёчи тот понял.
   - Оружие. Оставить?
   Конечно. Ещё один кивок.
   - Вы уйдёте со мной? Вместе?
   Мужчина пожал плечами и выразительно посмотрел на свою палатку.
   - Хорошо. Иди, разговаривай.
   Выяснение намерений женской части семьи заняло неожиданно много времени. Прямо женсовет какой-то получился. С криками и руганью... наверное. Сложно судить, когда не знаешь ни языка, ни внутренних отношений в семье. Может, они просто решали что именно возьмут с собой?
   Тем временем Ёчи выпотрошил палатку охраны и собрал в один мешок оружейные принадлежности. Единственным военным оказался тот, которого Ёчи застрелил в палатке. На нём была связь и у него же была винтовка с длинным стволом, к которой имелся металлический пенал с комплектующими. Сменный ствол, глушитель, труба прицела. И четыре бутылки со спиртным, одна из которых наполовину опустела.
   Из содержимого палатки получилось два вьюка. Один - полегче, с ковриками, спальниками, одеждой и пятью упаковками пайков, второй - тяжелый. Оружие и железо. Железо, в смысле, какие-то приборы непонятного назначения, которые Ёчи никак не хотел оставлять прямо здесь. Лучше утопить, если сам не разберётся. То же самое касалось оружия.
   Но вот, собственные дела он закончил. Ёчи с удовольствием разогнулся и отволок к костру упакованные мешки. Его теоретические попутчики всё ещё спорили. Глаз поймал движение на краю площадки и Ёчи с трудом удержался от выстрела. Женская фигурка замерла на месте, разведя в стороны руки... с одеждой убитого бандита. Мда. От её собственной одежды практически ничего не осталось. Сквозь сумерки фигура отсвечивала белым телом.
   - Иди. - Рука указала в сторону палатки колдуна. - Одевай то, что в руках... да не надо бросать! Запугали ребёнка...
   Фигурка застыла на месте, опустив руки вниз. Пришлось подойти и одеть самому. Ещё и подтолкнуть в нужном направлении.
   Появление пропажи слегка подняло уровень шума. Ёчи начинал терять терпение. Оказывается даже у колдунов в семейной жизни не всё так просто... а это что?
   От кустов к костру ковылял тот самый Чек. Любитель крабов. Вот только шкура у него с одной стороны уже не топорщилась и блестела немного по-другому.
   - Юра... ты бухло всё заберёшь?
   Б... Ну и назойлив же новый знакомый? Когда подкатил Ярик, Ёчи не заметил, наблюдая за Чеком.
   - А что с этим зверем случилось?
   - С Тичем? Да ничего... хозяйку застрелили с неделю назад. Она сломала ногу и началось воспаление. Гиер, ну, старший, сам и пристрелил. Да и правильно. Хоть и красивая сучка, но тупа-ая... жесть просто.
   - Так кто его самого побил-то? Вот этого мелкого?
   - Тижел всё грозился. Тот, который с собакой. Они с его Маком игрались всё время. Из одной миски ели. Вот... Так что с бухлом-то?
   Ну да. Война войной, а бухло - в первую очередь. Ёчи прошел к палатке и достал одну из оставшихся бутылок. Из набора местного алкоголика он забрал только прозрачную жидкость, похожую на спирт. Остальное так и лежало в палатке.
   - Воды принеси, Ярик? И тряпку чистую. Вот... э! Потом возьмёшь бутылку. Я ещё не ушел, твоя помощь может понадобиться. Трезвого!
   - Да ладно, я ж чуть-чуть... - Руки у Ярика явно дрожали.
   - Быстро, воду неси! Я уйду, тогда хоть залейся своим бухлом.
   - Юра? Ты бы разобрался с чёрными? Там двое из другой семьи, всегда спорят... а Дери их ссыт по страшному. Как малолетка какой-то. - Уходить от бутылки этот персонаж ну никак не хотел.
   Ёчи кивнул.
   - Воду. Надо, Ярик. Поторопись.
   - Да счас. Этого добра тут...
   Мягкий свитер одного из охранников Ёчи разложил прямо на земле и пошел за мелким, который так и лежал на здоровом боку в паре метров от костра.
   - Пока бабы спорят, займёмся делом. Правда? Нет, Чек, удирать не надо. Эй, Дери!
   Колдун подошел сразу.
   - Дервил. Нами Дери.
   Не любит короткое имя? Неважно.
   - Дервил? Пусть будет Дервил. - Ёчи кивнул. - Приятелю моему поможешь?
   Колдун показал на завёрнутую в свитер тушку мелкого.
   - Да. Этому приятелю. Умеешь ведь лечить?
   -... - Колдун с облегчением кивнул и показал рукой на землю. Типа, положи тут.
   - Во-от, Чек. Сейчас тебя подлечат... эй, не надо бояться... - Одна из передних лап вцепилась в палец и никак не разжималась.
   Цирк прямо.
   - Вода, Юра. - Ярик едва не подпрыгивал на месте. - Так я возьму?
   - Забирай. - Великодушно разрешил Ёчи. - Только из палатки не выходи. Темно, шею сломаешь...
   Небо уже почернело полностью, но ветерок не стих. Обычно ночью здесь ветра нет совсем. Интересно, сколько прошло времени?
   С мелким колдун разобрался быстро. Выздороветь Чек не выздоровел, но успокоился. С бока исчезла присохшая кровь и прикосновение уже не вызывало жалобного писка.
   Чек попил воды, был завёрнут в мягкую ткань и... тут подошла одна из спутниц Дервила. И цирк начал постепенно превращаться в бордель. Она привела за руку ту самую малолетку, в одежде охранника и толкнув к Ёчи начала что-то вещать. Естественно, на повышенных тонах.
   Скандал удался. Насухую, без выпивки и танцев. Ёчи попробовал съехать, дескать, надо забрать? Да без проблем. Прокормим и оденем и вообще. Только... кричать не надо?
   Дервил, что характерно, молча стоял в стороне. Такое впечатление, что он вообще не мог спорить с этой... стервой. Потом? Потом к движухе присоединился поддатый Ярик и с криком "Чё тебе от моего братана надо, коза", попытался оттащить склочную... женщину.
   А вот дальше Ёчи пришлось пересмотреть своё отношение к женскому полу. Кардинально. Стерва дала Ярику по бороде. Очень профессионально и резко. Пятки мелькнули как надо. Нокаут, стопудово.
   "Подожди-ка... какая вся сильная? А чего же ты с этими не спорила? И младшую твою мужик отбивал"? Ёчи задавил желание спорить. В корне. Она ведь ничего не понимает... да если бы и понимала. На текущей стадии конфликта слова бесполезны.
   - Молчать. - Ствол винтовки оказался прямо перед носом разъярённой женщины. - ТОМО!
   Держать винтовку одной рукой было не совсем удобно и Ёчи ускорил процесс.
   - Садись на землю. Тут. Я уйду, а ты спорь вот с ним. - Ботинок пнул тело мёртвого бандита. - Сколько хочешь.
   Правда. Слова здесь ровно ничем не помогли. Винтовку отбросили в сторону и... она легко отлетела к Дервилу. Затем эта сердитая точно так же легко отлетела назад. Противник был чуть ли не вдвое тяжелее. Упала, вскочила, рванулась к Ёчи с каким-то странным ножом в руке...
   К третьему подходу жалости у Ёчи не осталось совсем. Бойца изображает? Отлично. Гимнастка, блин. Первая же серьёзная серия по корпусу выбила из гимнастки весь бойцовский дух. Захват, бросок без страховки, нож под горлом... и остановка. Ёчи осторожно отпустил тушку и сделал шаг назад. То ли отключилась, то ли притворяется. Чуть-чуть оставалось. Едва не убил.
   - Будем считать, что ты меня поняла.
   Колдун смотрел на происходящее широко раскрытыми глазами. Как и мелкая. Ярик? Этому было пофигу. Он ещё не пришел в себя.
   - Зае..ли вы со своими скандалами. Уносите свои задницы отсюда и обсуждайте отношения... сколько угодно. Ну, Дервил? Я ухожу. И плевать мне кто у вас и что хочет мне доказать.
  
   После воспитательного момента всё встало на свои места. Люди Дервила похватали свои мешки и двинулись за Ёчи. Все. В том числе и помятая стерва. Шли молча и быстро.
   Радости у предводителя не было. Чему радоваться? Шесть человек из которых два подростка. Назвать подростком третью женщину, после того, что он увидел, Ёчи не мог. Небольшой рост, щуплое телосложение. Она прятала возраст, наверняка. И стриглась коротко, под мальчика. К сожалению, её это не спасло.
   Группа оказалась слишком большой, чтобы прятаться в камнях. Быстро пройти по берегу? Ха-ха. Сам Ёчи сможет, за прошедшее время он изрядно набрался опыта. Смогут ли остальные? Это вряд ли. Переход под ярким солнцем, по тёплой, спокойной воде, только выглядит просто. Большие участки пути проходят по скользким камням. Провесить бы страховку... но её нет. Одно неверное движение и сразу появятся травмы или переломы. Слишком мало шансов у неподготовленной группы.
   Задумавшись над тем что делать дальше, Ёчи не сразу понял, что его спутники остановились. Вот приглушенный спор за спиной он услышал. Пришлось возвращаться.
   - Что?! Мало в лагере болтали?
   Колдун сразу выставил ладони, типа всё в порядке. И вернулся к прерванному занятию. Помятая "гимнастка" светила ему маленьким шариком. Прямо с пальцев, прикрывая свет второй ладонью. Дервил что-то искал в своей поясной сумочке. Остальные просто сидели рядом с тропинкой и молча наблюдали за процессом.
   Пф-ф-ф. Приключений в такой ситуации ни один нормальный человек не хочет. Хочет быстренько свалить из опасного места и хоть как-то обеспечить собственную безопасность. Поскольку себя Ёчи от остальных не отделял, значит и его спутникам лучше бы шевелить ногами... а не языком.
   -... - К нему подошли сразу оба спорщика. Колдун протягивал небольшую вытянутую пластинку, похожую на... бирку от ключей. "Гимнастка" молча кивала головой.
   - Это... зачем?
   Дервил уложил пластинку на ладонь и сделал вид, что прикладывает её ко лбу.
   - Холту. - И повторил хватательные движения пальцев, которыми сам Ёчи обозначал слово "говорить".
   Пластинка оказалась тёплой. И всё. Никаких выступов, надписей, отверстий... ничего. Кусок полированного камня.
   - ... - Дервил повторил свои движения. И показал жестом, что лучше бы Ёчи присесть. Перед употреблением.
   - Ага. Ты хочешь сказать, что эта штука меня вырубит?
   Ну да. Такую длинную фразу никто не понял. Как и ожидалось. Лица у парочки особых эмоций не выражали. Дали таблетку? Глотай быстрее и пойдём. Ёчи уселся на землю, привалив свой вьюк к камню. И "глотнул", в смысле - приложил тёплую пластинку к центру лба. Та прочно прилипла к коже. Потом Дервил коснулся её пальцем и Ёчи мгновенно отрубился.
  
   - Ну как? - Голос был женским.
   - А чего ты ожидаешь? Сейчас проснётся и увидим. До сих пор работало без проблем. Жабер делал. Это хороший мастер.
   - Долго.
   - У него может быть слишком...
   - Я вас слышу. - Ёчи с трудом открыл глаза и осмотрел слегка вращающийся мир. - Долго я?
   Голова кружилась и вставать сразу он не решился. Вот зачем ему ещё один язык? Разве что для головной боли и обязанности выслушивать всякую хрень. Ага. И делать вид, что всё понимает.
   - Чек? - Голова мелкого торчала из завязанного на груди импровизированного мешка. Он с беспокойством смотрел на нового хозяина.
   Ёчи улыбнулся и наклонил голову. Со лба вниз упала отлипшая пластинка артефакта... и была поймана маленькими лапками. Зверёк обнюхал предмет и... начал облизывать его. Как леденец.
   - Нравится? - Ёчи посмотрел на колдуна. - Дервил? Что делать с этим... предметом?
   Чужие слова послушно вылетали изо рта. Похоже, таблетка сработала.
   - Выбросить. Сработает только один раз.
   Ёчи кивнул и аккуратно забрал у мелкого игрушку. Тот возмущённо чекнул.
   - Дисо хорошо чувствуют энергию. - Это уже гимнастка.
   Дисо? Да задрали они каждый раз говорить по-разному. Пациенту вдруг стало смешно. Опять сумасшедший дом? Хрен кто поверит, если рассказать. Впрочем, сам он никому ничего рассказывать не станет. Но радостью своей, поделится.
   - Ещё один пациент? Отлично... - Голова всё ещё кружилась, ситуация казалась очень смешной, так что... пластинка улеглась на мордочку зверя, палец осторожно стукнул сверху. - Фокус-покус. Нравится?
   Пластинка послушно прилипла, Чек вздрогнул и застыл.
   - Ты что дела...ешь? - Рука Дервила не успела самую малость.
   - Ты сказал - не работает?
   - Я сказал, использовать один раз. Для человека. Зарядить я не могу, разрядится полностью - разрушится конструкция. Поэтому я сказал - можно выбросить.
   Ага. Как с этими колдунами непросто? Ёчи смотрел на морду зверька. А тот... учил чужой язык.
   - Ладно. Будет знать как попрошайничать. Ученье - свет, Чек. Будешь учиться плохо, оставлю без крабов.
   В отличие от Ёчи, у его подопечного имелась нянька, люлька... и нянька уже думала над тем, где взять соску. Учиться этот бездельник сможет не отходя от кассы, лафа. Если сама касса выживет.
   - Ты уже понимаешь слова? Надо говорить. Й`ура.
   Ёчи только зашипел, сдерживая ругательство. Опять поговорить?
   - Мы договорились, что за нас заплатят выкуп. Надо выполнять...
   - Что?! И расстреливали вон, Дервила и вашу... мелкую трахали... всё по вашему договору? Херня. НЕ НАДО НИЧЕГО МНЕ ГОВОРИТЬ. Кто умеет стрелять из автомата?
   Растерянные лица. "Автомат" не поняли? Ну и кто здесь чего не понимает? Пришлось показать сам предмет.
   - Плохое оружие. - Гимнастка скривилась. И отрицательно мотнула головой. - Не надо.
   - Тогда... вам потребуется лопата. - Удивлённые лица. - Копать себе могилу. Четыре выстрела из пистолета и ты труп.
   Это колдуну. С наглядной демонстрацией предмета. Не хочет спорить? Лицо Дервила выражало полное согласие.
   - Два... или один выстрел из автомата, один бесшумный выстрел из винтовки. Тот же самый результат.
   Снова тычки пальцем в названные предметы. Затем, в ряд легли три магазина от оружия. Разницу в размерах видно невооруженным глазом.
   - Размер, точно имеет значение, Дервил. Из винтовки тебя убьют за километр. От приборов ты не спрячешься... и не надо мне жаловаться, что энергии мало. Её ведь больше не станет?
   Когда появится больше времени, надо будет объяснить... этим, почему их колдовство сейчас никому не поможет.
   - Там, - Ёчи махнул рукой в сторону развилки. - Сейчас сидят четыре ленивых обормота. Утром, когда с ними не свяжутся вовремя охранники из лагеря, они превратятся в очень злых испуганных бойцов. Быстренько вспомнят все инструкции, включат приборы и начнут стрелять по всему, что окажется рядом...
   Итак, теорию удалось выложить. Вопрос с практикой завис в пустоте. Стрелять из трофейного оружия никто не умел. Одного ствола явно мало, каким бы хорошим он не казался. Если не положить всех бандитов сразу, от крупнокалиберного пулемёта блокпоста спрятаться не сможет никто. Там какая-то хитрая автоматика стоит. Ярик говорил, что из такого оружия убивали даже тех, кто прятался за камни и стены.
   Нет, среди собравшихся профессиональных военных не было. Таких пленников убивали сразу. Вопрос со штурмом блокпоста отпал. Встал второй: как и куда убегать.
   Обсуждение не заняло много времени. Дервил забрал с собой всех. Осталась одна гимнастка. Действительно, она нашла способ обучить холту чужака только для того, чтобы... "поговорить". По её мнению "это очень важно".
   Ёчи улыбался и кивал. Конечно, важно. Да... Потом. Потом - всё. В смысле - завтра днём, когда станет совсем понятно, что и как происходит. А пока никто ни о чём говорить не будет. Всё будут быстро-быстро разбегаться по указанным направлениям.
   Предложение "поговорить" возникало ещё два раза. Первый на берегу, когда Ёчи, упаковав рюкзаки и притянув их к поплавку, собственное оружие и одежду оставил за камнем. Объяснять для чего он хочет вернуться, Ёчи не собирался.
   Следующая попытка оказалась скорее жалобной просьбой и едва не увенчалась успехом. Но терять собственный настрой Ёчи не хотел категорически, а просто поболтать не было времени.
   - Дервил отведёт твоих людей в посёлок к вашим. Если я помогу ему дойти. Еды тебе хватит на неделю. Воды... дня на три. Ты в любом случае сидишь на камне столько, сколько хватит запасов. Потом берёшь поплавок и гребёшь вот... в ту сторону. На берег не выходишь. Слева будет город, за ним будет большая скала. На берег выйдешь только за ней. Понятно?
   - Ты вернёшься и мы поговорим. Да?
   Ёчи уверенно кивнул. Если он не вернётся... то ему будет уже безразлично. Всё. А если да, то и времени на "поговорить" останется с запасом.
   В сотне метров от берега, среди торчащих из воды валунов, нашлась достаточно большая сухая площадка, закрытая от берега. На площадке остался груз, поплавки и сердитая гимнастка. Там ей точно никто не запретит ругаться. Громко, тихо... как угодно.
  
   Смысл вернуться был простым. Сложное оборудование и электроника прицелов у местной банды? Странно? Вот уж не понятно, откуда и сколько такого железа есть у бандитов. Но о том, что такое оборудование редкость можно даже не гадать. Достаточно посмотреть вокруг. Нет транспорта, нет авиации, все военные строения определённо разрушены, раз уж за оружием бандиты снаряжают целую экспедицию в район боевых действий. Там копаются в трупах и рискуют жизнью. Показатель? Без сложных приборов оружие и люди на сутки провиснут, потеряв свои исключительные возможности. Группе Дервила чтобы оторваться, суток хватит за глаза.
   Сам блок-пост Ёчи, конечно, не видел, но кто помешает на него посмотреть сейчас? А если посмотреть, то и обстрелять издалека. Плевать что люди попрячутся, тяжелые винтовочные пули наверняка повредят оборудование. Принципиальные различия между земной техникой и местной не настолько велики, чтобы не опознать радары или аппаратуру наведения того же крупняка.
   Если основную опасность Ярик относил к городу, в котором часто встречались отдельные мародёры и организованные группы, то и внимание, и приборы у бойцов на блоке направлены к городу. К уцелевшему городу, а не к тому, в котором Ёчи появился. К тому, со стороны которого он и сейчас хочет появиться. Если правильно угадать с восходом, то солнце поднимется точно за спиной стрелка. Без приборов его вряд ли обнаружат. Наверняка подтянется броневик, что тогда? Вот, пожалуй, самая большая проблема.
   Ёчи остановился и покачал головой. Самого себя уговаривать просто. Вон сколько всякой ерунды напридумывал? А... если всё будет не так? Вдох - выдох. Ну тогда и пострадает только одна тупая башка. И будет за что. Если честно, ему куда больше хотелось расстрелять блок-пост с уродами. Если всё получится нормально то и он сам дойдёт куда хочет. Он - точно. Бардак получится тот ещё. А в бардаке убегать всегда проще.
  
   Начиналось всё вполне спокойно. За четыре часа Ёчи обошел по кругу пост и забрался на склон холма. Место было выбрано не самое удачное, но именно так и должно быть. На самом удачном могут оказаться неприятные сюрпризы.
   В небольшой сумочке Дервила обнаружилось несколько очень полезных вещей. Одной из них Ёчи сейчас и воспользуется. Крошечная пачка листов полупрозрачной бумаги. Совсем как привычная по своему миру бумага для самокруток. Нет, пожалуй, чуть меньшего размера. Как там говорил Дервил? Один лист - три часа гарантированного бодрствования. Следующий - плюс один час. Если принимать три подряд, третий может не сработать вообще. Отрубишься так, что не разбудит никто.
   Кисловатый лист медленно таял на языке. Пока спать не хотелось и без него. Коварность подобных ситуаций в том, что сейчас ты лежишь и спать не хочется, а уже через десяток секунд - видишь первый сон. Спать нельзя, скоро начнёт светлеть небо.
   Лежать на толстом коврике было удобно. Ёчи пробежался рукой по выложенным в ряд предметам. Винтовка. Тут всё что требуется уже на месте.
   Прицел. Плоские матовые стёкла с обеих сторон привычного вида трубы. Прибор явно не оптический и включался всего один раз, на берегу. Там, за тридцатиметровым каменным склоном была хоть какая-то гарантия, что его излучение не будет обнаружено следящими приборами. Включится прицел перед первым выстрелом. Что ещё? Прицел оказался вполне удобным. Чёткая яркая картинка с мелким зерном, дальномер, баллистический вычислитель, показывающий расчётную точку попадания.
   Глушитель. Как это работает Ёчи не понял. Глушитель оказался обычной... трубой из толстого лёгкого металла. Но несколько пробных выстрелов по торчащим из воды камням, оставили очень приятное впечатление. Тихо и дальность выстрела вполне приличная. С местными мерами длины пока ничего не понятно, а вот на глаз, около километра пуля летела без заметного падения по высоте. Что ещё надо... начинающему снайперу?
   Магазины с патронами. Тут тоже не без сюрпризов. Магазины к любому из имеющихся стволов, включая пистолеты, выглядели одинаково. Патронов россыпью не наблюдалось в принципе. Каждый магазин был покрыт защитной плёнкой... или лаком. При первой подаче в ствол, защитная плёнка на горловине срезалась. Пустой магазин выпадал легко, но чтобы извлечь полный пришлось потрудиться. И обратно он уже не встал. Странная система.
   Ёчи хмыкнул. Странная? А что здесь НЕ странное? Впрочем, мелкая мошка, питающаяся человечиной, самая обычная. А вот камуфлированная одежда... или форма? Форма, скорее. Так вот, форма отгоняет мошкару. Новая - точно. Небольшая кучка звенящих от бессильной злобы кровопийц кружится над головой, но даже на макушку не пикирует.
   Перечисление странных вещей затянулось надолго. Мда. Артефакты. Это вообще за пределом понимания. Дервил определённо не хотел расставаться с обучающей пластинкой. Дорогая? Или редко встречается? И эта... тьфу! Слова, которые звучали в лагере во время первой ссоры, Ёчи слышал, но тогда он их не понимал. А вот сейчас из оставшихся в памяти кусков собиралась некая картинка. И конечно, тоже странная.
   Итак, гимнастку Дервил именовал графиней. Ну... тоже ничего. Теперь у Ёчи есть законный повод гордиться. Скрутил целую графиню. И чуть не прирезал. Тьфу! Кстати, ещё с недельку таких приключений и его точно нельзя будет выпускать в нормальное общество. Рефлексы у него появились очень неприятные. Собственные методы решения спорных вопросов Ёчи выстраивал долго. Чего боялся? Именно такого лёгкого отношения к чужой жизни... впрочем, если человек уже труп, но ещё об этом не знает? Чёрт бы побрал эту головную боль.
   Время пролетело слишком быстро. Первый луч солнца коснулся соседней вершины. Ну... ещё совсем немного. Ёчи откатился вниз и сбежал осмотреться. Сюда он попал в темноте и это не очень хорошо, потому что убегать ему скорее всего придётся быстро и кто знает как будет работать голова под обстрелом?
   Обратно стрелок вернулся быстро. Вокруг холма не виделось ничего, что могло бы помешать врагам добраться до его позиции. Отвратительно. Впрочем, пейзаж вокруг разнообразием не отличался. Любое другое место на соседних склонах будет таким же доступным.
   Блокпост. То что уже сейчас было видно вселяло надежду. Остов большого автобуса? В общем, большая металлическая коробка со стёклами по бокам, с одной стороны, противоположной, засыпана кучей камня по самую крышу. На крыше выложено пулемётное гнездо, в котором шевелилась человеческая фигура в форме. Лестницы Ёчи не видел, скорее всего она внутри лежащего на земле вагона.
   С этой стороны прямо из земли торчало несколько антенн. Оружие у стрелка на крыше было неправильной формы. Кроме станины и прямоугольной банки с патронами имелись непонятные обтекаемые предметы. Скорее всего - те самые приборы обнаружения. Пока всё складывалось нормально. Сейчас первый луч опустится ниже пулемётного гнезда и... надо стрелять.
   Первая цель - пулемёт. Вторая - стрелок. Третья - непонятный вагон, в котором должно быть ещё три человека. Неплохо бы подрезать антенны... но лучше отработать по крупным целям. Доложиться с поста успеют по-любому, а дальше эти антенны уже не особо и важны.
   Никаких длительных перестрелок. В магазине винтовки десяток патронов. В наличии только четыре магазина. Пятый был потерян при попытке снять. Жалко... но не особо. Пулемёту и стрелку хватит с головой. И вообще, Ёчи нужен бардак, а не кладбище... вот, яркий свет залил видимую часть блокпоста. Вагон оказался неожиданно-желтого цвета. Ха.
   Винтовка прижалась к плечу, Ёчи чуть поёрзал на коврике. Нормально. Прицел. Картинка появилась мгновенно. Видимый крупным планом стрелок буквально подпрыгнул на месте и начал судорожно разворачивать оружие. И да, этот гад что-то орал.
   Палец аккуратно прижал курок. Поехали.
  
   Первым всё же стал стрелок. Слишком шустро он крутит свою... шарманку. Она может оказаться в лицевой части бронированной? И что тогда? Два выстрела. Человеческая фигура отлетела в сторону. Затем полетели куски от пулемёта. Как-то всё слишком просто?
   Последний магазин лёг в борт вагона, за стёклами которого что-то стояло, сквозных дыр от попадания пули видно не было. Прикрылись изнутри? Ну и ладно. Всё?
   Ёчи удивлённо посмотрел на пустые магазины. Похоже - да.
   - Ура. - Шепотом, хотя отсюда его точно никто не услышит. - Надо шевелить задницей.
   Брошенную на месте винтовку Ёчи вспоминал долго и с жалостью. Но патронов для неё больше не было и появятся ли? Не факт. Глушитель и прицел сняты. Это нести просто. До первой глубокой расщелины, которая... во-он там.
   Радость оказалась преждевременной. Где-то на половине пути Ёчи споткнулся и очень неловко упал, приложившись грудью о камень. Пока он дохромал до спуска к морю, появился зловредный броневик. Последние метры пришлось ползти под огнём и... нет, это не помогло. По желанной тропинке Ёчи катился с громким матом.
   Судя по ощущениям, его зацепило дважды. Не слушалась левая рука и горела огнём пятая точка. Последнее было очень обидно. Ранение сзади, в очень неудобном месте, что может быть хуже? Не перевязать, ни осмотреть как следует. Но мысли появились уже после того, как беглец проскочил третий поворот. Сюда броневик не добьёт. Побегут за ним? Ёчи зажал правой рукой дыру на рукаве левой и напряженно прислушивался. Если за ним побегут, это труба. Без вариантов. Пистолет? Очень слабое... утешение.
   Рычание двигателя стихло. Ёчи пополз обратно вверх. Посмотреть.
   - Ты... куда собрался?! Быстро назад! У тебя на спине кровь...
   Голос был подозрительно знакомым.
   - Да-да. Осознал. Мы ведь... так и не поговорили, да? А поговорить, это оч-чень важно...
   Именно в этот момент Ёчи отключился. Может и к лучшему. Слушать как ругается графиня? Даром не надо.
  
   Сначала было холодно. Потом? Потом стало ОЧЕНЬ холодно. В голове мелькали странные мысли и образы. Дикие мысли. В сравнении с ними любая боль уходила на второй план. Самое неприятное когда ты понимаешь, как всё плохо, но вырваться из дикой мешанины сумасшедших картинок не можешь. Казалось будто попал в котёл собранный из всего, что ты видел за свою жизнь. Большей частью - плохого. И этот котёл медленно, со скрипом варит, варит...
   - Ты меня слышишь? Й`ура?
   В сухом рту слов не оказалось. Кивнуть головой? Это не по адресу. Разве что - пошевелить пальцами. Заметит?
   - Надо потерпеть. Вечером я схожу на берег, там появился источник. Станет легче.
   Ёчи разом пришел в себя. Какой к чёрту берег? Там сейчас бандиты как ошпаренные должны метаться. Кстати, а где он сам-то находится? В приоткрытые глаза ударил яркий мерцающий свет. В паре метров перед лицом играла бликами поверхность моря. Да? И как он попал на каменную площадку в небольшом гроте?
   - Э... воды...
   Услышала. Перед лицом появилась кружка с водой. И начался... процесс поения беспомощного бойца. Лежащего на животе с оторванной попой. Ёчи неожиданно для себя рассмеялся. Не вынесла приключений его пятая точка. Болело всё тело, но там... такое ощущение, что приложили раскалённую сковородку.
   Наверное попала морская вода? Он ведь не по воздуху сюда перелетел?
   - Аптечка.
   - Лежи спокойно.
   Ага. Сейчас. Ёчи с трудом повернулся на правый бок и понял что его раздели. Совсем. Это было... нечестно.
   - Аптечка. - На этот раз пальцы правой руки указали направление. Сложенные им тюки с вещами так и лежали возле дальней стены. - В кармане. Справа. Да. Это.
   Короткий взгляд на левую руку. Б... Рваная рана от локтя до плеча. На вид чистая, с шевелящимися розовыми краями. Но это только на вид. Промыть и наложить перевязку. Срочно. В такой жаре всё что угодно может случиться. Зашить бы? Чем? Перед лицом появилась упаковка с медикаментами.
   - Там внутри инструкция. Читай. - Она ведь разговаривала с местными?
   Можно было просто заклеить рану уже знакомым пластырем, но вдруг... графиня умеет читать? Ёчи снова вяло хихикнул.
   - Что? - Глаза у соседки оказались серыми. И большими. И ещё... очень серьёзными.
   - Читай.
   - Что искать?
   Что искать? Надо очистить рану, продезинфицировать, найти что-то вроде антибиотика, то есть противовоспалительное... ага. В холту таких слов нет. А в общеимперском, на котором написана инструкция? Там они есть точно, но кто бы их знал?
  
   - Чистить? Там чисто, я проверила. Было два осколка камня. Кость цела. Что там ещё может быть? Если начнёт воспаляться я... полечу. Потом мы отсюда уйдём...
   Ёчи закатил глаза. Надо бы продолжить:"... и обратимся к врачу"? Стандартный подход в стандартной ситуации.
   - Отказать. Надо всё делать сейчас.
   Путь к взаимопониманию оказался долог и тернист. Он как мог объяснил свою точку зрения. Мелкий мусор, повреждённые ткани, микробы. Нет, врачом он никогда не был, но всяких ран видел достаточно, в том числе и собственных, так что процесс первой помощи представлял вполне внятно. Спутница тоже оказалась не новичком, но с медициной технологичного общества раньше не сталкивалась. И уж точно не была знакома с местной терминологией в области фармацевтики. Надписи на тюбиках и пакетиках так и остались загадкой.
   Тем не менее, прогресса удалось добиться. Отчасти помогла инструкция для полных дебилов, традиционно находящаяся в военных аптечках. В кипячёную воду вытрусили порошок, промыли рану получившимся компотом. Длинные раны в нескольких местах заклеили кусочками пластыря. Мелкие порезы просто склеили. Повязка из остатков чистого белья получилась так себе, зафиксировать раненую руку было нечем, но в целом всё выглядело вполне прилично. Даже болеть перестало. Что происходило с... задней частью, Ёчи не видел. Надеялся, что то же самое. Затем он ещё раз попил воды и с чувством честно выполненного долга уснул.
  
   - Из тебя получилась бы отличная сиделка. - Ёчи был серьёзен. Графиня - сиделка? Круто.
   - О, да. А у тебя появились первые боевые шрамы.
   Мда. Шутник подавился следующей фразой. Боевой шрам на руке это ещё понятно, но на попе? Очень сомнительное достижение.
   - А у тебя есть боевые шрамы?
   Судя по гладкой спине и... остальному, у соседки шрамов не было. Никаких. На задней части тела. Несмотря на сумерки, поворачиваться лицом она не хотела.
   - У меня хорошая регенерация. Не видно.
   На предмет "не видно" у Ёчи было собственное мнение. Сейчас не видно, потому, что он избегал разглядывать спутницу. Принципиально. Издевательство в чистом виде. Красивая и раздетая женщина. Рядом. И... лежишь как бревно, не в состоянии поднять руку. Проще не смотреть. Или смотреть на стены.
   Убежище оказалось хорошим. Это был не грот, а просто удобная дыра между упавшими как попало большими камнями. Главным достоинством этого места было то, что с берега его не видно.
   Недостатки? Здесь постоянно было мокро. Брызги воды долетали на камень со всех сторон и одежда не успевала сохнуть. На ночь приходилось накрываться плёнкой, сушить спальник было негде, а намокая он не держал тепло. Днём? Днём было жарко и одежда не требовалась.
   - Почему не хочешь есть?
   - Жарко. - Вот тут Ёчи врал. Есть ему хотелось, но как только он натопчется, встанет очевидная проблема с избавлением от переваренного. Завтра. Судя по скорости выздоровления, к следующему вечеру раны затянутся. Тогда он заклеит их уже знакомым пластырем. Полностью. И сможет выбраться в воду.
   - Я схожу на берег, проверю свои метки. Не ругайся. Людей отсюда увели в тот же день. И с того времени никого на берегу не было. На слабые сторожевые метки у меня энергии хватает. Их нельзя обмануть.
   Ёчи вздохнул. И решил воспользоваться моментом.
   - Ты хотела о чём-то поговорить? Время есть. Говори.
   Фигура спутницы разом осунулась.
   - Кое-что изменилось, Й`ура. Я... не готова сказать то, что собиралась.
   - Правильно. Ещё через день вообще исчезнет смысл в том, что ты хотела сказать. Расскажи лучше, как мы сюда угодили. Ты ведь понимаешь, что случилось? И почему у вас нет энергии? Раньше была, а теперь нет? И ещё. Ты не торопишься называть собственное имя. Почему? Мы ведь нормальные люди? Я не хочу обращаться к тебе "эй, ты".
   Вздох был тяжелым.
   - Завтра. А попали мы сюда случайно.
   Ёчи рассмеялся и взвыл от боли в руке. Аккуратнее надо с телодвижениями.
   - Это я заметил. Точно. Я вот всегда думал, что стенки подвала твёрдые, а всякие комики, изображающие из себя колдунов - психически нездоровы. Облокотился на стену, а её - нет. Выпал в центре разрушенного города. Фалти? Так его местные называют. А ты?
   Смена темы вызвала заметное оживление.
   - А причём тут колдуны? К стенкам в подвале?
   Угадал. Зацепила тема. Пусть спрашивает. Скрывать Ёчи нечего, зато потом и сама что-то расскажет. Тогда уже и его вопросы будут восприниматься нормально.
  
   Всё правильно Ёчи думал. На этой планете живут чёрные. Спутница называет их адептами. Но те, которых Дервил увел из лагеря, да и сам он, чужаки. И провалились сюда не только они.
   Начать наверное, следует с самой планеты Имма. Именно на ней сейчас они все и находятся. На планету напали из космоса. По крупным городам и по центрам обороны стреляли сверху каким-то энергетическим оружием. Один из выстрелов, в воронку от которого выпал Ёчи, угодил в центр мощного источника чёрной энергии. Произошел сдвиг участка чёрной сети.
   В подробности рассказчица особо не вдавалась, так что и "чёрная энергия" и "сеть" такого же цвета, остались для слушателя пустыми словами. Что он понял из рассказа? С помощью этой энергии создавались порталы. Пользующиеся порталами люди по каким-то неизвестным закономерностям вываливались вот сюда. Именно так на Имму попала группа чёрных. Чиновник Королевы, та самая невысокая женщина, её секретарь - Дервил и группа охраны. Двух подростков попросили доставить к какому-то месту их родители, знакомые с чиновницей.
   Группа вывалилась в город Вакти, тот, где мусорщики собирали уцелевший хлам. Первая встреча с бандитами прошла спокойно, поговорили и разошлись. А через час на группу напали. Двоих охранников и адепта-магистра убили, остальных захватили в плен. На момент событий имелась договорённость о выкупе за группу. Рано или поздно движение энергии стабилизируется и пропавших найдут. Без вариантов. Есть специальные маяки, на которые отправят серьёзные силы.
   В этом моменте Ёчи как-то не особо уверен. Но нельзя судить о других государствах по собственному. Его правительство собственных граждан презирает... но не все же такие? Кроме того, есть родственники. Судя по всему, совсем небедные люди. Так что, да. Должны появиться спасатели. Если бы не одно большое но.
   Сдвиг сети - событие, судя по словам рассказчицы, глобальное. Да и всё происходящее сейчас вокруг разбитого источника - явно ненормально. Сколько времени будет... успокаиваться планета? Кто сможет увидеть маяки в районе аномалии, даже если она стабилизируется? Когда? Если через год, то по маякам найдут чистые скелеты. Может даже целые.
   Все эти мысли Ёчи не озвучил. Чтобы утверждать подобное надо знать о предмете хоть что-то. Его привычка предполагать худший вариант, не всегда оптимальна. Сейчас вопросов возникало больше, чем имелось объяснений.
   С его собственным провалом тоже что-то не складывалось. Рисунок на полу? Ерунда. К перемещению он не имел никакого отношения. Страж? Слово вылетевшее у кучерявого танцора, как оказалось, лишним не было. В смысле, ритуал создания Стража существовал. Но... речь ведь о перемещениях? Если совпадение, то... что и с чем совпало?
   Адепт, открывающий портал или переход обеспечивает окно и перемещение собственной энергией. Или текущей через него энергией источника, на котором проходит перемещение сквозь пространство. Живой адепт является необходимым элементом. Живой. Он тебе и ключ и батарейка. После смерти адепта, находящейся в контуре портала энергии хватит на десяток метров перемещения груза по вектору перехода. В реальном мире - в пределах планеты. Максимум. С непредсказуемыми последствиями для переходящего. Ёчи выпал слишком далеко для всех сопутствующих условий. Выпал целым и на удобную площадку. Очень редкий случай.
   Ну... редкий или нет, можно особо не размышлять. Он попал, он вот тут и от этого уже никуда не денешься. Что дальше? С этим вопросом наметились серьёзные проблемы. Единственное, что было ясно, оставаться на этом месте нельзя. Ни с какой точки зрения.
  
   Неизвестно что больше помогло, местная медицина или специфические манипуляции спутницы, но уже следующим утром раны побледнели и перестали раскрываться. Ёчи с трудом дождался возвращения своей сиделки, чтобы она заклеила самую неприятную рану. И с удовольствием уступил ей узкую постель. Даже выдал из своих запасов новый комплект мягкого белья.
   - Что, смущает голая женщина рядом? Или мешают религиозные ограничения?
   - Не смешно. У нас женщина раздевается рядом с мужчиной только в одном случае.
   - Это тебя возмущает? - За спиной отвернувшегося Ёчи раздался невесёлый смешок.
   - Нет. Это неприлично и вызывает у меня вполне естественные желания. Предпочитаю с этим не спешить. К тому же, ранение в задницу совсем не способствует... известному процессу.
   - Так бы сразу и сказал, что не готов.
   Язва. Что ж её так корчит-то?
   - Не надо сливать своё раздражение на меня? Доберёмся до берега, отправишься к своей начальнице... графиня. Я тебя на поводок не сажаю.
   - Я не графиня. И начальницы у меня нет. Благодаря тебе.
   Ёчи удивлённо посмотрел на сердитое лицо женщины.
   - Объясни.
   - Ты мог меня убить. И не убил. У нас это значит, что...
   Ёчи возмущённо всплеснул руками и зашипел от боли.
   - Да плевать мне, что это у вас значит!..
   - Но потом ты обрезал мне волосы! - Гимнастка сдаваться не собиралась.
   - Это да. Если бы не обрезал, ты бы за каждый куст цеплялась своей гривой, а потом по часу вычёсывала мусор... знаешь что получается с длинными волосами от морской воды, которая вокруг постоянно? Тебе мало проблем и ты так торопишься сдохнуть?
   - А что мне остаётся? Я вытащила тебя и спасла от смерти. Стандартная формула подчинения уже не подходит...
   Ёчи замер. Приплыли. С какой стороны здесь какие-то стандартные формулы?
   - Делай то же, что я. Я вообще упал хрен знает куда, без одежды, колдовства, спутников... в больничной пижаме. Что делать? Жить! И оставаться человеком. Что сложного? День за днём, час за часом. Через месяц станет легче, через год ты вообще перестанешь думать о сегодняшних проблемах. Какие формулы тебе требуются для такой простой вещи?
   Мыльные пузыри надувались... и лопались весь день. Половина действий в отношении спутницы укладывалась в какие-то традиционные ситуации, о которых Ёчи не имел никакого представления. Талми, как звали гимнастку, эмоциональную активистку и бывшую графиню, ругалась, жаловалась и снова ругалась. Она всё ещё не могла принять суровую правду. Её мир, так же, как и мир Ёчи остались где-то очень далеко.
   Формула подчинения. Обязанности для двух сторон с перевесом, соответственно, в подчинение младшего партнёра. Поражение в поединке оставляет мало вариантов. Не пойдёт? равноправное сотрудничество? Он не аристократ. Нельзя. Её руководство? Издевается? И из-за чего такой эмоциональный порыв? Начальница послала на...? Мелочи жизни. Бывает.
   Ёчи стоически терпел и разглядывал собственные сбитые костяшки рук. Он, похоже, вовремя сбросил собственную злость. На четвёртый день, где-то там, возле превращённого в щебень города. Это просто, если знаешь что и для чего делается. Есть опыт. У него. Плохо то, что против желания такой опыт не принимается.
   Желание быть спокойным появляется не у всех. Не у всех есть отвращение к манипуляциям на эмоциях окружающих. В прежней жизни Ёчи эмоциональный человек оказывался чаще подлецом, чем дураком.
   Но сейчас, мешать выплеску чужих эмоций было глупо. Повод был, серьёзнее некуда. Десяток лет работать на карьеру, добиться места... и разом всё потерять? Удар сильный, ничего не скажешь.
   Лучше уж поддерживать накал, пока не выльется в крик всё, до донышка. Потом? Потом может стать лучше, если причина в ситуации. Если причина в человеке, то с таким человеком лучше разойтись подальше. Правильно или не правильно, но такой подход работал до сих пор. Сработал и сейчас.
  
   * Следующим утром.
  
   - Ты ещё не сбежал? - Сонный вопрос Талми откровенно порадовал. Ёчи аккуратно подгрёб ближе тело соседки и подул на затылок.
   - Не дождёшься. Похмеляться будешь?
   - Мы же вчера всё выпили?
   Ёчи молча улыбнулся. Ага, всё. Целый стакан разведенного спирта выпили. Из литровой бутылки. Алкоголики.
   - Ой! Там, на берегу твой дисо бегает. Я его хотела покормить ночью...
   Всё правильно. Вчера никто никуда не пошел. Ёчи выглянул из-под камня. Море было спокойным как зеркало, даже утренний туман не везде ушел. Нормально. На рыбалку он успевает.
   - Тебе нравятся варёные крабы?
   - После военных пайков? Конечно!
   - Ну... тогда я сплаваю к берегу. Есть повод.
  
   К новому месту парочка отправилась только через декаду. После взрыва эмоций обстановка стала неожиданно комфортной и уходить с обжитого места совсем не хотелось. Бандиты дважды наведывались в опустевший лагерь и не они стали главной причиной ухода. К воде патруль не выходил и по самому берегу не двигался.
   Дни становились короче. Ёчи считал, что осенью жить тут станет невозможно. Даже осенью. До зимы требовалось найти спокойное место и обеспечить хоть какие-то стабильные условия существования.
   Талми относилась к его заботам с непонятной легкомысленностью. Впрочем, её отношение не понимал только сам Ёчи. Талми была уверена, что зимовать они будут в том посёлке, куда ушел Дервил. Или в другом месте... и в любом из вариантов особых проблем не будет. О них, дескать, побеспокоятся. Надо только выйти из аномальной зоны. С точки зрения попаданца такие надежды были крайне сомнительны. Никаких предпосылок для изменения ситуации он не видел. Только собственные действия.
   Близкое знакомство с чужой цивилизацией, в лице Талми, оказались противоречивыми. Бурный секс безусловно приветствовался, а вот культура секса и культура обнажённого тела были мизерными. В Королевстве к близким отношениям разных полов предъявлялось слишком много практических требований. Это не значит, что все чёрные были пуританами. Но отношение к сексу было... как в СССР. Чем-то если не порицаемым, то неприличным точно. Хотя, к "курортному роману" Талми отнеслась с куда большим энтузиазмом чем ожидал её партнёр. Но только после того, как поняла, что никакими стандартными формулами их сотрудничество не регулируется в принципе.
  
   Разведка побережья дала приблизительный маршрут. За острым выступом и чередой мелких "зубцов", выступающих в море, находилась первая большая бухта. На её внутренней части был виден культурный пляж, точнее то, что от него осталось. Дальняя часть застроена двух-трёхэтажными домами. Застройка терялась из виду, переваливая через видимую часть холма.
   Никакой оптики у Ёчи не появилось, так что впечатление о городских домах получилось смазанным. Светлые стены и оконные проёмы без привычного деления на части. Крыши. Либо вообще односкатные, либо плоские. Людей на берегу разглядеть не удалось.
   Когда Ёчи нашел лодку, причин задерживаться на одном месте уже почти не было. Лодка была металлической, совершенно целой, даже вёсла удалось найти внутри под пластиковым трапиком. За лодкой пришлось нырять. Она утонула на небольшой глубине и оказалась очень лёгкой. Очень может быть, что её унесло с берега. Или с корабля... но для корабля лодка показалась слишком мелкой.
   Спрятать ярко-оранжевое судёнышко рядом было некуда. Утопить ближе? Опять же, рядом не обнаружилось такого пологого подъёма к берегу а изобретать специальный понтон... незачем. Так что вопрос с отбытием решился быстро. Вечером Ёчи пригнал лодку к убежищу, а уже через час два человека и нервно чекающий дисо заняли свои места в небольшом судёнышке.
   Грести пришлось всю ночь и половину следующего дня. Следующая часть города, открывшаяся дальше, оказалась разрушенной. На берегу торчали массивные обломки причалов, чуть дальше в воде лежало огромное судно. Судя по выступающим верхним палубам - прогулочное. За ночь добраться до нормального участка беглецы не успели. С рассветом пришлось уйти дальше в море. Ёчи даже закрыл оранжевый борт тряпками, чтобы с берега было не так заметно.
   Да. Центральная часть города была разрушена. Здесь уже не стреляли с орбиты. Возле причалов шли наземные бои и пейзаж показался Ёчи слишком знакомым. До боли знакомым. Закопчённые стены в дырах, на улицах груды камня и сгоревшая техника. Налетевший после обеда ветер выдул из развалин облако серой пыли. Мрак.
   Именно это место, по словам Ярика, было опасным для людей, потому и вопроса о высадке не стояло. И да, в развалинах продолжала идти война. Там что-то стреляло и взрывалось. Не часто... но достаточно и одного раза, чтобы отбить всякое желание ходить по этому месту.
   На сушу вышли только за следующим изгибом берега. Здесь домов на краю каменного обрыва почти не было, да и сам берег выглядел куда скромнее. Остаток дня отдыхали и паковали рюкзаки. Оказалось, что кроме вещей и спальников брать нечего.
   Автоматы прицепили к вьюкам сбоку. Под рукой, но не вызывают ненужных страхов. Фляги, ножи, камуфляжные куртки приторочены сверху на рюкзак. На теле яркие футболки с надписями. Камуфляжная форма была слишком удобной, а футболки должны демонстрировать всем, что это - не военные. Выходить к городу решили рано утром, в сумерках. Это немного уменьшит вероятность дальнего выстрела, а всё остальное... как получится.
   Получилось совсем не так, как планировали. Талми вышла погулять вверх по склону и вернулась спустя десять минут. Бегом.
   - Что? - Ёчи поспешно надевал ботинки. - Кого ты видела?
   - Я нашла источник.
   Ёчи автоматически завязал шнурки и затянув ремень с кобурой, шагнул к вьюкам, куда было упаковано остальное оружие. Та-ак. Источник? Это очень хорошо. Это значит, что у спутницы теперь будет достаточно энергии, она сможет лучше видеть в темноте, дальше чувствовать людей. Очень хорошо.
   Вещи собрали быстро. Собственно, всё уже было собрано раньше. Выбрались наверх, к небольшой полянке с огромным серым валуном.
   - В центр поляны иди. Я сейчас. - Талми замерла на месте, расставив руки в стороны. Чек наматывал круги возле Ёчи. Ему тоже здесь понравилось. Сам Ёчи терпеливо стоял на месте. Он толком не понимал что происходит и просто ждал.
   - Должно хватить. - Спутница встряхнулась и подошла к Ёчи. - Чека возьми на руки.
   Дисо моментально взлетел на плечо и уткнулся холодным носом в ухо хозяина.
   - Возьми меня за руку, расслабься, ни о чём не думай. По моей команде сделаешь шаг вперёд. Хорошо? Вместе со мной.
   Ёчи пожал плечами. Колдовство... штука такая, лучше всё делать как говорят. Впрочем, сам он в чудеса не верил. Ничерта хорошего у Талми не выйдет. И... да. Ничего не произошло.
   - Ты очень тяжелый. Я не могу тебя сдвинуть с места.
   Настроение у Ёчи стремительно падало. Не так следовало начинать поход в город. Там полно злых людей и вот это вялое недовольство, оно не самое подходящее для такого похода.
   - ...Ты слышишь? Я могу уйти домой.
   Фигура спутника растерянно замерла.
   - Я точно почувствовала место... куда раньше часто ходила. Одна я уйду.
   Ну? Ёчи слушал... и настроение падало. Никаких "вдвоём". Энергии мало для такого дальнего перехода, только наличие источника... всё понятно. Он останется здесь. Да, его тоже вытянут из этой дыры. Она ОБЯЗАТЕЛЬНО за ним вернётся... всё как всегда.
   Всё было бы проще, если бы Ёчи умел пользоваться маркерами или маяками. Тогда за ним бы пришли уже через час. Но свободные маркеры есть только у Дервила, она не специалист. Но она его обязательно найдёт...
   "Зуб даю". - Лениво подумал Ёчи. Чем больше говорит Талми, тем меньше верится в её слова. Вон как обрадовалась, прямо танцует от нетерпения.
   - Всё в порядке. Уходи. Сейчас.
   - Эй, ты что, думаешь?... - И опять, гладкие и красивые слова. Внезапно навалилась усталость. Часов двадцать на вёслах, это не весёлая прогулка, да и устраивать лагерь уже незачем. Одному человеку хватит брошенного на землю спальника. Действительно хотелось, пожалуй, только одного - спать.
   - Я ничего не думаю. У тебя появился выход? Очень хорошо. Хоть кому-то повезло. Главное - дойди именно туда, куда надо.
   - Я тебя найду.
   - Да-да. Топай, не тяни.
  
   * Через три часа.
  
   Четверо мужчин вышли с окраин вечером, когда солнце приблизилось к горизонту. Двое с винтовками, у двоих на специальных креплениях военных вьюков висели короткие автоматы.
   По дороге шли не скрываясь. Окраины опустевшего города и днем-то не слишком многолюдны, а уж к вечеру и подавно пустели полностью. Ничего необычного в их маршруте или времени выхода не было. К ночи, по этой дороге, они дойдут к границе зоны боёв. Там переночуют и рано утром начнут поиск товара. Подобные группы были единственным источником снабжения жителей и основным занятием для не ленивых.
   Оружие никто не прятал. Немногочисленная городская полиция с трудом удерживала порядок в центре, охраняя несколько магазинов и больницу. Чем дальше от нынешнего центра города, тем реже появлялись люди в форме. Да и вели они себя... проще. Если не будешь тупым как дерево, не нарвёшься.
   Выдающийся в море мыс город не застраивал. Берег был настолько же неудобным, насколько отвратительным ландшафт. Многочисленные овраги и крупные обломки камня. До тех пор, пока рядом хватало нормальной земли, эту часть никто не трогал. Дорого строить.
   Засыпанное мусором дорожное покрытие огибало жилой квартал и уходило внутрь территории, в сторону восточной части города, сегодня необитаемой. Когда-то там было очень красиво. Несколько высоток, в которых сосредоточилось городское управление, офисы Семей и дорогие гости, не желавшие смотреть на море. Дорогие магазины и два самых больших на побережье центра развлечений. В центре бухты когда-то находился причал прогулочных лайнеров. Во время эвакуации горожан причалы стали самой горячей точкой побережья. Рядом находилось местное командование планетарных войск и казармы полиции.
   Жители радовались, что центр дальней связи решили строить у соседей, хотя раньше думали совсем иначе. Именно связь стала первой целью рейдеров и удар с орбиты превратил соседний город в груду щебня.
  
   Четвёрка растянулась в линию и свернула к берегу за первым же обломком скалы. Через десяток метров начинались овраги и отследить из города их маршрут станет невозможно. Всё как обычно. Эти добытчики и сами не гнушались перехватом сборщиков, так что меры безопасности принимали обязательно.
   Первый короткий привал группа сделала выйдя на развилку.
   - Значит, двое там. Костёр разожгли часа три назад. Лодка там же, где и была. Скорее всего останутся на ночь. Лодка появилась с моря... вот хрен его знает откуда их принесло. Одноногий в свою трубу видел три больших вьюка с барахлом, оружие, пятнистую форму. И классную бабу.
   Старший банды, высокий сутулый крепыш с винтовкой за плечом, излагал неторопливо. Никто из бойцов не садился и не пил воду. Слишком мало прошли.
   - Я сяду слева, на "яйце", сверху и берег видно и площадка над костром хорошо простреливается. Вик прикроет правую часть, а ты с Моргом... - Палец сутулого ткнул в грудь молодого лохматого парня, - выйдете по тропинке. Мужика прибьёте по-тихому. Тёлку связать. Не шуметь. Если Морг полезет на тёлку... пристрелю нахрен.
   Худой коротко остриженный парень нервно вздрогнул но промолчал. Перебитый давно нос и поставленный совсем недавно фонарь под глазом показывали... что спорить у него получается не очень хорошо.
   Постояли, подпрыгнули пару раз, проверяя друг друга на звук и ушли по протоптанной в овраге тропинке.
  
   *
  
   Поспать у Ёчи так и не получилось. Только он пригрелся возле удобного камня, как прибежал Чек и начал тянуть его вверх. Туда же, куда недавно пошла Телми. Сон моментально пропал.
   - В чём дело, Чек?
   - Телми... - При желании было не сложно разобрать отдельные слова, произносимые мелким. Говорил Чек мало, так что всё, что сейчас услышал Ёчи, уже было сказано и услышано. Сказано вполне осознанно, что немало удивляло. Ну ладно, артефакт вложил какие-то слова, вот только мозг он не мог вложить? Откуда у дисо взялось понимание слов? С чего вдруг он вообще начал разговаривать?
   Ёчи подскочил с подстилки, накинул куртку и побежал за серым хвостом вверх. Без причины Чек не паниковал.
   - Да, я пришел. Что здесь такое, Чек?
   - Ушла. Телми. - Мелкий копал лапкой сухую землю. Потом сел и каркнул: - Плохо.(Крайд - плохо хол.)
   Ёчи осмотрелся и отошел в тень деревьев.
   - Ну да. Конечно плохо. Но она вернётся, Чек. Мы с тобой посидим здесь пару дней, подождём. Телми вернётся и будет хорошо.
   В собственные слова Ёчи верил слабо. Но остаться здесь на пару дней собирался точно. Отдохнуть, спрятать лодку, понаблюдать за городом. Если спутница вернётся, это будет не нужно, но до её возвращения им надо дожить.
   Сон пропал совершенно. Чек, выразив своё пушистое мнение устроился рядом с хозяином и особого желания отдыхать не выражал. Ему-то что? Половину пути в лодке, дисо преспокойно дрых на вьюках.
   - Сходим в лес, Чек? Поищем врагов?
   Шерсть у мелкого встала дыбом. Слово враги ему уже объяснили.
   Телми учила дисо охранять территорию. Как именно она это делала, Ёчи не представлял. Живых врагов им как-то не попадалось, а иначе... как это сделаешь? Максимум пользы от этого процесса виделось в длительном отсутствии дисо в лагере, когда его отправляли "охранять". Пушистый засранец не упускал случая поучаствовать в... любом активном процессе, что Ёчи совсем не нравилось. Есть ситуации, когда третий не просто лишний, а гад и... вообще.
   К голому камню, похожему на яйцо, Ёчи вышел быстро. Здесь самая высокая точка, с которой просматривалась даже ближняя часть города. Собственно, с "яйца" Ёчи и увидел четверых вооружённых бездельников, уверенно топающих из города.
   - Ну что... Чеку надо выдать первую боевую медаль. Я бы сейчас так и дрых на берегу. Точно. Расслабился. Ну, бродяги, шли бы вы... мимо? Тогда бы у нас с вами всё было просто отлично.
   Но бродяги мимо не пошли, а повернули. На мысе не было ровным счётом ничего интересного. Кроме высадившихся недавно путешественников.
   Ёчи расстроился. Это у него такое счастье, наверно. Неприятности сплошным потоком. Очень похоже, что пока Ёчи не сдохнет, его теперь постоянно будут встречать злые мужики с оружием. Смешно подумать, что когда-то он мечтал о подобной жизни.
  
   *
  
   Четвёртого бандита Ёчи загнал в воду в полной темноте. Худой, парень с поломанным носом оказался неважным бойцом, но бегал как заяц. Он бросил оружие почти сразу и найти перепуганного насмерть бандита удалось только благодаря Чеку.
   Эти четверо оказались на удивление сложным противником. Уже первый, здоровый как откормленный кабан мужик, заставил Ёчи попотеть. Он просто не желал умирать. Никак. Скорее всего, сам Ёчи оказался никудышным убийцей... что его не очень удивило.
   Два удара ножом. После второго, нож куда-то делся, да так красиво, что найти его не удалось. Ни сразу нож не обнаружился, ни после драки. Сутулый тихо пискнул и начал... лягаться. Хорошо хоть не кричал и за пистолет не хватался. С этим Ёчи сказочно повезло.
   Сутулого он добил, но извозился в грязи так, что пришлось мыть лицо и руки перед тем, как браться за оружие. Винтовка первого оказалась копией той, которую Ёчи бросил после нападения на блокпост. Только это и спасло его от смерти. Хотя. Если бы Талми не подобрала прицел и глушитель и они не лежали в рюкзаке за спиной, всё было бы не так хорошо. Но всё собралось именно так.
   Прицел встал сразу и послушно включился. Сволочь. Сколько ни пытался Ёчи заставить его работать без винтовки, тот оставался холодной железкой. Глушитель? Этот предмет тоже встал без проблем.
   Из винтовки был застрелен второй охотник, выбравшийся на возвышенность справа. Он оказался далековато и появился в прицеле боком к стрелку, но лучшего случая ожидать не стоило. Первый выстрел только ранил противника и чтобы окончательно его добить потребовался полный магазин. Бандит крутился в кустах и почти уполз за камень. Почти.
   В мешке сутулого обнаружился всё тот же стандартный пластиковый пакет с десятью магазинами, так что с патронами к винтовке проблем не было.
   Двое, отправившихся к лодке, тоже оказались пугаными. Подстрелить удалось только одного, причём сразу наглухо. Это был единственный точный выстрел за весь бой. Второй из пары моментально пропал с глаз и... началось.
  
   Худой стоял в воде по горло и таращился широко раскрытыми глазами на толстый ствол винтовки.
   - Прибежал? Выходи. - Отрицательное мотание стриженой головы.
   - Сюда. - Чек внёс свой пятачок, запрыгнув на плечо Ёчи.
   Стриженый понимал холту и это оказалось скорее проблемой. После торжествующего писка Чека он рванул дальше в воду. Как был, с мешком за спиной и в военных ботинках. И почти сразу начал пускать пузыри. Этого пришлось натуральным образом спасать, причём спасаемый лягался, кусался и, когда получалось вдохнуть воздуха, орал благим матом.
   Устал Ёчи так, что едва хватило сил упаковать последнего в пластиковые наручники, прихваченные в лагере мусорщиков.
   Этот день оказался очень длинным и никак не желал заканчиваться. Пришлось глотать таблетки из аптечки и жевать уже знакомую бумагу, заряженную колдуном, но к рассвету, когда вещи убитых были стащены к костру, появился Чек. Дисо забрался на плечо, довольно чирикнул "идут" и Ёчи, матерясь, побежал обратно к уже знакомому "яйцу". Ну какой тут отдых?
   - Дерьмовое место. Как мешок. И назад нельзя и вперёд - некуда. Какого хрена я сюда забрался?
   Через прицел было видно как от города идут двое... и под тихую ругань Ёчи, сворачивают на развилке к мысу.
  
   - Тяжелый мешок, мужик. - Виновато булькнул стриженый после очередного падения на камни. - Руки развяжи?
   - Нах... Шустрый ты сильно.
   Похоже, самым большим горем стриженого стал не плен, а то, что ему не показали Талми. Он даже решил, что её подстрелили и очень расстроился. Разубеждать пленника Ёчи не стал. Тот проникся состоянием своего пленителя и выполнял все команды чуть ли не бегом. Горе-то какое у человека?
   Стриженый рассказал и показал массу полезных вещей. Помимо всего остального, и обстановку в городе описал. Так, как её понимал.
   В городском доме банды должны были постоянно находиться четверо. Двое тяжело раненых и двое... на хозяйстве. Что за хозяйство? Доктор и две пока не пристроенных женщины. В подвале. Врача где нашли? Так он местный. Запросил много денег. Заплатят? Это... вряд ли. Да он уже и сам всё понял, если не дурак. А доктор - явно не дурак, его неделю убалтывали. Пока за шкирку не притащили в дом, отказывался.
   На холту пленник говорил плохо. Собственно, Ёчи понимал не намного лучше, но - лучше. У него была целая неделя практики с носителем языка. Мда.
   Выбор был небольшим. Местные будут приходить в долбаный каменный мешок до тех пор, пока отсюда кто-то не вернётся с добычей. Если никто не вернулся, это значит, что все вещи - там. Просто и понятно. Каждый следующий будет думать о том, что его предшественники тяжело ранены и собрать добычу сможет любой... кто успеет первым.
   Только оружия, собранного с убитых, хватило чтобы заполнить вьюк. Дорого сейчас стоит хорошее оружие. Всё, что лежало на виду, городские собиратели уже нашли и продали. Кто покупает? Из пригородных посёлков привозили свежие продукты, увозили оружие и рабочие руки. Деньги? Пластиковых денег было мало, они тоже были добычей. Лезть за оружием к причалу, там его сталось достаточно? Нет дураков. Убивают сейчас везде, но возле причала - чаще.
   Основной доход городу приносили пленники и их имущество. Пока хватало всем, и торговцам, и добытчикам. Дальше что? А кого это волнует? Есть хочется здесь и сейчас. Каждый день. Всем.
   *
  
   Мастер Гелег вышел из перехода точно на место, показанное графиней Талми.
   - Чек! Ко мне! - Пушистый ком, застывший напротив гостя, мгновенно исчез из поля зрения.
   Всё правильно. Дисо ждал хозяйку... хозяйку? Мастер хмыкнул. Если это действительно дисо графини, он бы с ней и ушел.
   - Аккуратно. Руки. Малейшее движение и я выстрелю.
   Мастер поднял раскрытые ладони и покосился влево. Да. А вот и хозяин дисо. Калибр винтовки оказался вполне серьёзным. Подавителей здесь нет, это коргова Империя, так что огнестрела на руках полно. Это уже известно от начальницы.
   - Я прибыл по поручению графини Талми. Вас приказано перевести к ней, в Коди. Вы готовы идти? У нас очень мало времени. Оптимальный отрезок уже закрывается, следующего долго ждать.
   Ёчи очень хотелось уйти с этого чёртова треугольника. Но этого дядю он видел впервые. То, что он очень хочет отсюда убраться не должно мешать ему принимать решения.
   - Я тебя не знаю. Талми сказала, что появится сама.
   Гелег смотрел на винтовку в руках клиента. Мда. "Если не поверит, хватай его и тащи сюда силой"? Как бы не так. Тут стандартная защита мастера не сработает, поставить "щит"? Его за долю секунды не собрать. Дисо внимательно следил за адептом с плеча хозяина. Даже если сам клиент не видит энергий, дисо его предупредит, короткое движение пальца... Нет, рисковать мастер не будет.
   - Хорошо. Сейчас я всё повторю под Знак. Не стреляй...
   - Не трать напрасно слова. Я не чёрный. Верю только в то, что хорошо знаю. Я не верю вашим Знакам. Мало времени?
   - Следующее окно будет не раньше, чем через сутки.
   - Не важно. - Ёчи устало выдохнул. - С тобой я не пойду. Здесь опасное место. Не способствует доверчивости.
   Короткий кивок в сторону. Мастер медленно развернулся и увидел выложенные в ряд трупы.
   - Передай Талми, что лодку заметили из города. Сюда идет ещё одна группа. Если станет совсем плохо, я уйду. Талми знает куда я пойду и где меня искать. Колдуна уже нашли?
   Гелег хмыкнул. Проверяет?
   - Дервил остался на этой планете. - Одобрительный кивок клиента. - Лучше уйти сейчас, Й`ура.
   - Не лучше. Лучше выполнять то, о чём договаривались. Я не верю заместителям, помощникам или посыльным.
   Адепт покачал головой. Он, конечно, может прочитать чужаку лекцию о служебных отношениях в Королевской Службе... но это будут "напрасно потраченные слова". Чужак. Этим всё сказано. Упёртый как меннит. Впрочем, среди жителей Королевства таких тоже с избытком хватает.
   - Хорошо. Я услышал. Место мне знакомо. Следующий выход будет, когда откроется окно. Не раньше следующих суток.
   - Если не удержусь тут... пойду к колдуну. Всё. Привет Талми.
   Гелег едва не рассмеялся. Прост как камень. Дескать привет графине, начальнице отдела Королевской Службы. Оборжаться. Привет от голоногого чужака. Ага. Это очень важно.
   - Я ухожу, не стреляй.
   Концентрация... шаг. Хлопок закрывшегося перехода.
  
   - Нихренассе! Вот так, просто? - Ёчи растерянно тёр лоб. Прямо на его глазах человек исчез. Не спрятался, а перенёсся на космические расстояния. - Не, сказок мне нарассказывали дохрена, конечно...
   - Враг... - Дисо оттаял и свалился с плеча в траву. - Идут-идут.
   - Ага. Идут, чёрт бы подрал этих тупых жадных ублюдков.
   Ёчи поднялся и перевесив винтовку за спину, отправился в сторону города.
   - Чек, вот скажи мне... - Полянка с источником осталась за спиной. - Ты ведь обычный пушной зверь? С чайной ложкой мозгов... не обижайся, но и ты понимаешь, когда перед тобой в землю попадает пуля? Понимаешь, что вперёд идти НЕ НАДО! А эти... вот как им ещё объяснить?
  
   * Через восемь часов.
  
   Капитан Венг никогда не вмешивался в разборки за пределами им же ограниченной территории. Мало бойцов, полностью отсутствует контакт с планетарной властью. Собственно, этих властей сейчас многовато, может потому и нет контакта вообще. Все хотят застолбить новые районы... но никто не хочет помогать. Нет денег, нет техники, связи, нет ничего. А вот желания руководить - хоть отбавляй. Всё, что можно сделать на местных ресурсах, уже делается и без посторонних командиров.
   Восемь человек. Даже не смешно. Что могут сделать восемь полицейских там, где раньше жило полмиллиона граждан? Держать один небольшой участок. Несколько районов. Выдерживать хоть какое-то подобие порядка, чтобы работала больница, магазины и людей не убивали на улице.
   Сейчас капитан стоял на границе своей территории. С собой взял двоих. Один боец сел в одном из крайних домов с мощным биноклем, второй стоял рядом.
   Никто бы к нему не обратился, обычно местные решали подобные проблемы самостоятельно. Но три часа назад вернулся парень из последней группы. Один, без оружия. Рассказывал уцелевший странные вещи. Венг послушал... и решил, что есть шанс разобраться с появившимся в пригороде хищником самостоятельно. Возможно, даже без крови.
   - Смотри, кеп, вот эта табличка, про которую Ворси говорил. "Дом охраняют злые животные". Это что за хрень такая? И что там нацарапано ниже?
   Венг удивлённо пожал плечами.
   - Это во-он с того дома. Там жил один прибацаный охотник, его заставили повесить на забор. Давно дело было. А вот на холту нацарапано недавно. "Злые собаки, злой хозяин, злая хозяйка, все ОЧЕНЬ злые".
   - Это... к чему? Он ведь чёрный? Я от них ничего похожего не слышал.
   - Не знаю. Но за табличку с оружием лучше не заходить.
   - Да ладно, Терил говорит, что там никого нет.
   - Ребята Ченира тоже так считали. Во-он, видишь ботинки торчат на камне? Дипен. Наверняка. Толковый стрелок был...
  
   *
  
   На этот раз Ёчи пришлось побегать. И поплавать. Парень из последней группы, которого он отпустил, наверняка засёк его позицию. Но он бросил на землю оружие и стоял с разведенными в сторону руками. В плен брать хлопотно, да и заниматься пленными оказалось некогда. А пленные без присмотра творили... удивительные штуки.
   Самый первый придурок умудрился завернуться в плёнку и задохнуться. Самостоятельно, без чьей-то помощи. Понятно, что Ёчи его связал и заткнул рот. Спрятал на берегу, за камнями, чтобы не попала случайная пуля. Даже долбаную плёнку накинул, чтобы пленник не промок от морских брызг. Но предусмотреть такую вот фигню не смог. Пленный ворочался, плёнка упала сверху. За четыре часа, пока Ёчи бегал с третьей группой, мертвец превратился в плотно смотанный свёрток. Вот такая беда с пленными.
   Парень, бросивший оружие, оказался сообразительным. Сбросил рюкзак, нож... и спокойно ушел в город. Честно говоря Ёчи за него порадовался. Происходящее здесь уже превратилось в бессмысленную бойню. Здесь ведь не Курская дуга? Нет никаких принципиальных споров? Просто не ходите, куда не надо и всё, что вам надо в этих камнях? Но вот же, ещё двое пришли. Самые жадные?
   Для себя Ёчи уже решил, что эти, которые сейчас стоят на развилке тропинок, станут последними. Если ему нельзя вперёд, нельзя остаться тут... он вернётся к причалу. Так же, как добрался вот в это место. Ближний к причалам берег обрывистый, пройти по обрезу воды ногами нельзя. Слишком глубоко. Но с уцелевшим поплавком вполне возможно переплыть сложные участки и выбраться там, где тебя никто не ожидает. Лодка на месте? Её видно хорошо. Пройти вдоль берега нельзя? А он - вот. Сидит на верхушке и ему видно берег даже лучше, чем с удобного "яйца".
   Жаль только, удобных мест больше нет. Это оказалось последним. Следующая группа будет прятаться лучше, или зайдёт с двух сторон... или бойцов станет слишком много для одного стрелка. Кто скажет точно?
   Та-ак, началось. Прицел мигнул красной точкой и Ёчи быстро сдвинулся за камень. В радиусе двух километров обнаружен активный прибор военного назначения. Замечательная техника, если правильно пользоваться. Задохнувшийся живчик изрядно помог разобраться с трофейным хламом. Если бы Ёчи знал общеимперский, у него бы и связь была уже и... впрочем, языка он не знает. Все эти замечательные менюшки, выпадающие при включении приборов, не для него. Искать наощупь? Тут потребуется масса свободного времени, которого нет.
   Того что есть уже достаточно. У его прицела отличный угол зрения. До момента выстрела Ёчи наблюдал за активным оборудованием стрелка, удерживая того на самом краешке видимого пространства. Находящуюся за камнем рабочую часть винтовки и прицела противник не видел. Всё просто, главное быстро и точно выстрелить. Первым.
   Итак, у противника появился наблюдатель. Ожидаемо. Прошлая группа высадила снайпера на первом же удобном камне за дорогой. Если бы Ёчи остался на "яйце", там бы его и прибили. Эти двое посадили стрелка в доме, за километр от развилки. Что сделает следующая группа? Двоих посадит? На разных углах мыса? Тогда у него вообще не будет возможности стрелять в противника издалека... ладно. Следующего раза просто не будет. Достали.
  
   *
  
   - Хорошо. Стоять здесь мы можем сколько угодно и ничего не изменится. - Венг поправил белую повязку на рукаве. - Надо идти.
   Первый шаг дался с трудом. Нет гарантий, что загнанный в угол чужак не начнёт отстреливать без предупреждения. Дальше стало проще. До начала дорожки, уходящей к мысу Венг добрался без каких либо сложностей.
   Явно видимая черта пересекала утоптанную землю. Как только Венг до неё дошел, всё стало... сложнее. Хлоп! Удар пули за чертой и фонтан земли. Капитан остановился и показал пустые руки.
   Почти сразу по связи долетели вопли наблюдателя:
   "Он лупит по стене выше меня. Два выстрела в одну точку, дыра и..." - Дальше Венг не слушал. Стреляли где-то рядом... но звука не было.
   "Терил, туши оборудование и уходи. Он тебя видит... и меня не пропускает".
   Венг покачал головой. Странно, что след из трупов не начинается прямо на городской дороге. Выстрела он сам не услышал, наблюдатель стрелка не заметил. Если он обстреливает дальний угол окраины... то стрелок должен быть совсем рядом с Венгом. По спине побежали мурашки.
   Заход к мысу на своих двух, возможен только через этот овраг. Вот именно тут. Ширина мыса в этом месте больше километра, проложить дорожку в другом месте? Конечно можно... вот только, кто позволит её построить? Там обрывистые склоны, две глубоких трещины. Да и до места будущего прохода придётся топать без дороги. В начале мыса уклон идёт от города и спрятаться практически негде. Очень неудобное место для штурма.
   - Ну и где ты сидишь? - Венг осмотрел вечерний пейзаж.
   Стрелок может сидеть где угодно... впрочем, он ведь пришел не за этим? Короткий шаг вперёд... и очередной фонтан земли в лицо.
   Венг аккуратно стряхнул с лица грязь и демонстративно пожав плечами постучал пальцем по белой повязке. Надо покричать. Должен услышать.
  
   *
  
   Ёчи находился в замешательстве. С приборами связи он так и не разобрался, чего кричит ему этот мужик с белой повязкой... просто не слышно. Море за спиной забивает звук. Как тут разговаривать? Проблема. Если выходить самому? С того места ничерта не будет видно. Если кто-то пойдёт от города, Ёчи не успеет... ничего он не успеет сделать.
   - Чек? Этого человека надо отвести на развилку. Туда, где табличка. Сможешь?
   Дисо показал розовый язычок. Как хочешь так и понимай.
   - Хорошо. ОТВЕДИ человека к РАЗВИЛКЕ. СКАЖИ "один час". Выполнять.
   Серый комок мелькнул по склону и пропал. Ёчи размял шею и устроился поудобнее. Не дай Бог этот, с повязкой, попробует обидеть мелкого... местный Гринпис сразу же объявит выговор. С занесением.
  
   *
  
   Венг был терпеливым человеком. Если вокруг ничего не происходит, то может быть, ему не всё видно? В него не стреляют ведь? Это уже плюс.
   Небольшой серый зверёк выскочил из травы неожиданно. Замер на мгновение, медленно подошел к капитану и... указал лапкой на него.
   - Развилка. Один час.
   Капитан хмыкнул. Вот это номер. Холту он понимал хорошо, но услышать разумные слова от мелкого зверька? Венг присел и осторожно протянул руку к посланцу. Тот издал странное шипение и раздулся в меховой шар. Зубки у посланца выглядели совсем не смешно. Руку пришлось убрать.
   - Враг. Развилка. Один час.
   - Хорошо. Я иду.
   Капитан озадаченно крутил головой. Его только что обозвали врагом? Злые животные? Злой хозяин положил здесь кучу народа... а что сделает злая хозяйка? Они там, в Королевстве, любят назначать королевами баб... нехороший знак. Счас придёт злая хозяйка и сделает дяде бо-бо? Или движением руки превратит город в развалины?
   Сразу вспомнились сетевые ролики, в которых полуодетые красотки руководили огромными армиями варваров. Венг с трудом удержался от смеха. Трындец просто. И резко погрустнел. У него двенадцать трупов тут. Кто бы и что не говорил, но это безобразие надо прекращать.
  
   Стрелок на развилку вышел через час. Вышел от центра города, с мокрым по пояс камуфляжным костюмом. Венг в который раз вспотел. В городке всем известно, что на правый берег мыса нормального выхода нет. Справа, от причалов, никто не ждёт пули. Не в этом месте.
   Хуже всего, что у стрелка за плечами большой и явно тяжелый вьюк. Винтовка с коротким стволом... успел собрать вещи и сменить ствол? Что ещё он успел за час? Похоже, он спокойно перемещается по всему мысу. Как хочет.
   И... да. На плече сидел тот самый зверь. И показывал зубы. Конечно, он же злой?
  
   * Замок Коди. Третий Лепесток. Королевство
  
   В замке Коди, где размещалась Королевская Служба, всегда было шумно. Аристократы о службе в замке отзывались с зубовным скрежетом. Масса хлопот, масса самых разных политических группировок, масса обещаний от верхнего потолка привлекательности до отрицательного максимума и мизер денег. Множество начальников с самыми высокими претензиями и ещё большее количество подчинённых, каждый из которых желает вскочить на твоё место. Коди занимался проблемами королевских чиновников среднего звена. На Третьем Лепестке.
   Наверное достаточно сказать, что Третий, как его называли жители Королевства, был столичной областью с внушительным стажем. Здесь никогда не было войн, мятежей и, если не считать самого первого, стихийных бедствий. Самого первого, в смысле - образования Ткани Лепестков.
   Напряженное и трудолюбивое жужжание чиновников Третьего являлось причиной и следствием благополучия Королевства и его, благополучия, гарантом. Чем занималась Служба в Коди? По большому счёту, поддерживала у жителей Королевства веру во всю вышеупомянутую благодать.
  
   Коди делился на четыре ветви. Генерал ветви с названием "Сантом", под бдительным присмотром которого находилась четверть администраторов Третьего, недавно прошел очередной цикл омоложения. Теоретически такую возможность имел любой житель Королевства, практически? Практически, у ЛЮБОГО жителя Лепестков вряд ли найдётся пять миллионов кудо. Именно столько стоил полный курс, превративший трёхсотлетнего старика в молодого мужчину. Со всеми вытекающими последствиями.
   Герцог Этерлин уже являлся легендой и его новая молодость гарантировала появление новой столетней страницы в жизни известного генерала. Ветвь Сантом могла спать спокойно. В смысле, оставить всякое беспокойство о возможных изменениях в структуре ветви.
   Королева наверняка облегчённо выдохнула, отметив, что генерал покидать свой пост не намерен. Её сестра, курирующая трудолюбивый улей чиновников, тоже была довольна. Любые изменения в руководстве Службы, особенно такого уровня, обещали массу хлопот. В общем, верхний слой аристократии Королевства, благосклонно кивнул помолодевшему генералу.
   Средний слой офицеров отнёсся к новости гораздо менее спокойно. Дело в том, что у любой выдающейся личности есть свои задвиги. Стальные "мячики" генерала, отполированные до блеска поколениями подчинённых, наводившие ужас на его врагов и внушавшие почтение его друзьям... как бы точнее выразиться, ожили. Мало того, они заметно увеличили активность, что вполне прогнозируемо. Но последствия возросшей активности прогнозам не поддавались.
   Дело в том, что генерал Этерлин был признанным ходоком по женской части. Его новая молодость гарантировала новые приключения. Для всех, поскольку кроме известных побед героя, имелись настолько же известные поражения. К собственным поражениям генерал относился болезненно и не оставлял попыток взять реванш.
   Но попытки реванша никого не пугали. Пугало другое. Если победы на служебные отношения влияния почти не оказывали, то поражения генерала на любовном фронте обещали как минимум двух-трёхнедельный курс молодого бойца для всех, кто попал под руку. Мужчиной Этерлин был подвижным, так что Ветвь Сантом ожидало нешуточное испытание. Под его тяжелую руку мог попасть кто угодно.
  
   - Талми? Ты выбрала очень неудачное время для загула.
   Куратор от Королевской Семьи всегда была серьёзной. Человек, вправляющий мозг офицерам Службы, обязан быть серьёзным. Сейчас требовалось вправить мозг новому командиру. Срочно.
   - Мин? Что ты несёшь? Я? Выбрала? Какой, к демонам загул? Это я закинула Мышь хрен знает куда? Это я расстреляла имперскую планету?
   - Это ТЫ вытащила герцогиню из дыры и получила повышение. Теперь ТЕБЯ, всю такую цветущую и красивую, каждый день наблюдает Этерлин. Это у ТЕБЯ хватило ума не дать генералу...
   Талми сжала кулаки. Переваривать давно прошедшие события ей очень не хотелось. И выслушивать в сотый раз одни и те же упрёки.
   -... нет, ты слушай! Пока ты сидела на Вырце и сторожила задницы местного гадюшника, твой транспортник вернулся в Коди. Он пришёл пустым и доложился о причинах.
   Талми вздрогнула.
   - Пустым? Кому докладывался?
   - Погоди. Дерлин набрался вассалов и прилип к планете... но это фигня. Чужак, которого Мышь называет спасителем миссии, отказался идти с адептом. Заявил, что ты ЛИЧНО ему обещала и... всю эту байду слушал... кто?
   Куратор уставилась на Талми.
   - Демоны Ночи! Этерлин?
   - Вот. И "мячики" нашего трёхсотлетнего юноши, от этого известия заметно зашевелились. Рассказать что будет дальше?..
  
   * Безымянный полуостров. Империя
  
   Когда человек с повязкой извлёк из своего рюкзака короткую металлическую трубку, Ёчи напрягся. Похожие вещи в его добыче появились но его "консультант", к сожалению, до этого момента не дожил. Что это за предмет, Ёчи не знал и очень удивился, когда после нехитрых манипуляций трубка превратилась в лёгкий стульчик.
   - Отойдём?
   Переговорщик из города удивлённо осмотрелся и пожал плечами. И отозвался на холту.
   - Далеко?
   Пара отошла на десяток метров к мысу. Камень с останками мёртвого стрелка перекрыл бОльшую часть городских построек. Ёчи вздохнул и сел прямо на землю. Теперь его от города не достать.
   - Меня зовут Венг. Я командир полицейского отделения. Зря боишься. До утра сюда никто не пойдёт.
   - С чем пришёл, командир? - Обсуждать правильность собственных действий Ёчи не собирался. Не сейчас.
   Собеседник отставил в сторону стул и опустился на землю напротив.
   - Зря не пользуешься, стул это удобно.
   Конечно, знал бы Ёчи что это и как работает, с удовольствием бы воспользовался.
   - Я в вашем чудном месте скоро не только отвыкну от стульев, а вообще перестану чувствовать себя человеком. Или ползаю или бегаю, разве что не лаю. Ближе к делу.
   - К делу? Хорошо. Завтра утром сюда выйдет объединённая команда двух серьёзных группировок и для тебя всё закончится.
   Ёчи пришлось изображать испуг, затем каменную решимость. Если разговор ни о чём, пусть думают что он останется.
   - Да, будут потери, но всё будет именно так. - Капитан выдержал паузу. - Первыми сюда шли отбросы, которым хотелось подняться. Возможно, ты наказывал их за свою спутницу... не знаю. Но завтра... сюда отправятся наказывать. Тебя. Что скажешь?
   Сказать Ёчи пока было нечего. Ничего нового он не услышал.
   - Ты можешь вернуться в общину у причалов. Там не самое приятное место, но там можно жить. Или... я могу провести тебя через город.
   И... зачем это Ёчи? Есть то, что ему ДЕЙСТВИТЕЛЬНО необходимо.
   - Мы можем сделать по-другому, командир. Через сутки я уйду сам. И никому ничего не придётся делать.
   На этот раз скривился гость.
   - Никто тебе суток не даст. И я с этим ничего не сделаю.
   - То есть, ты не договариваться со мной пришел? Зачем тогда я тебя слушаю?
   - Я пришел предложить свой вариант. Он приемлем для тебя, выгоден для меня и безопасен для моего города...
  
   Почему Ёчи согласился с Венгом? Раз уж он не дождётся спасателей здесь, то ему так или иначе надо будет попасть в поселок к чёрным. Там сейчас Дервил и там должна появиться Талми. Должна. Если что-то пойдёт не так, даже Дервила уже достаточно как опорной точки. Единственный человек на этой планете, которому Ёчи верит.
   Ладно, до посёлка он может добраться сам, но... трофеи? Два здоровых вьюка с железом, плюс возможность расспросить тех же покупателей о способах использования, обстановке, приобрести карты, связь. Даже в этом убогом городке из четырёх кварталов есть то, что ему очень пригодится. В любом из вариантов его будущего.
   Бывший капитан явно умеет рисковать и получать то, что ему необходимо. И рискует он явно не для себя. Безусловно, репутационный плюс для полицейского это много. Но оружие для полицейского отряда, за свои деньги, это... как? А как расценить попытку избежать конфликта? Две группировки... да ВСЕ сильные группы в городе враждуют между собой и эти не исключение. Наверняка во время штурма мыса попытаются свести счёты и здесь, и в самом городе. На огонёк подтянутся банды послабее.
   Достанется и полиции, их не любит никто, но у самого Ёчи, в прежней жизни были знакомые полицейские, которые бы обязательно рискнули проредить в суматохе "вражескую рать". Так что - да, кроме как заботой о городе действия Венга объяснить пока не получается.
   Оружие. Полицейский предложил забрать половину стволов по закупочной цене. То, что Ёчи в курсе городских цен, он не ожидал. Компромисс нашли быстро. Половину забирает Венг по средней цене и сопровождает клиента к выбранному магазину, где тот и сбывается остальное. В присутствии бывшего капитана. Скорее всего тот пожелает прижать владельца своими условиями продажи, но это уже проблемы местных.
   Завтра утром из города отправится небольшой конвой, в котором Венг обещает место для спутника. Без денег. Здесь уже местные условия начинаются. Чужака в конвой никто без поручительства не возьмёт. Ёчи возьмут, но не на весь маршрут, потому и денег ему платить не надо. Если ведущий возьмёт деньги, значит, до конечного пункта пассажир находится под охраной группы и раньше его никто не отпустит...
   Половину дороги к магазину Венг рассказывал о жизни в городе. И ещё. Он обещал защиту полиции для Ёчи. Тот не постеснялся уточнить как будет выглядеть защита трёх человек при встрече скажем, с десятком рыл? Ответ был простым, отбиваться будем вместе. Мда. Но лучшей гарантии здесь никто не даст.
   За спиной Ёчи пыхтело два носильщика. По сотке пластика каждому, несут... до упора. Здесь тоже пришлось добиваться компромисса. Заработать сотку спутники Венга... очень хотели. Сам полицейский отказывался грузить бойцов. До первых кварталов города вьюки с трофейным железом вояки Венга донесут, дальше они же найдут замену и сами с этой заменой рассчитаются.
   Так всё и произошло. На границе охраняемой территории группа остановилась, чтобы убрать лишнее оружие. Автоматы закрепили на рюкзаках, Ёчи пришлось разобрать винтовку и спрятать в чехол. В городе разрешались только пистолеты.
   К заметной радости всех участников переход к магазину прошёл без эксцессов. В самом магазине Ёчи разделил трофеи и продал почти всё. Пока Венг выяснял отношения с торговцем, Ёчи отобрал для себя одежду и аптечки, даже магазины для винтовки нашел.
   С биноклем оказалось плохо. Чистой оптики здесь не водилось, к военному биноклю требовался браслет... но браслет Ёчи брать отказался. Его быстро не сбросишь и не выключишь, а если выключишь, то задолбёшься заново настраивать. Кроме того любой комплект с браслетом, будь то бинокль или короткая связь, прицелом винтовки однозначно определялся как военное оборудование. Читай - постоянно работающий маяк.
   Для связи удалось найти замену. Автономный набор обеспечивал уверенную связь на три километра и отключался обычной кнопкой. Его настроили на общую волну и... всё. Использовать его в городе не требовалось. Коробочка передатчика и два наушника легли в специальный бокс и отправились в карман.
   Нашлась паршивенькая туристическая карта, продававшаяся когда-то как сувенир. И - о, радость, Ёчи нашел самого обычного вида топор. Не слишком лёгкий, но с лезвием из хорошей стали. Нужная вещь.
   Единственное, с чем возникла неожиданная проблема, так это с ночёвкой. Венг договорился с конвоем, но его командир заметно нервничал и потребовал чтобы клиент сразу отправился в кузов грузовика. До самого отъезда опасного пассажира продержали в кунге. Нормально вымыться горячей водой не удалось, да и спать на жёсткой лежанке было не очень приятно. Даже в туалет пассажиров вывели уже за городом. Всех сразу, девочки - налево, мальчики направо. В лучших традициях.
   Ёчи очень не понравилось как бойцы обращались с пассажирами. Двенадцать человек оказались рабами, ещё трое - сопровождали покупку и только один Ёчи ехал по собственному желанию. Да уж. Капитан Венг совсем не стремился вернуть свой мир к прежнему состоянию. Хотя, в этом случае у него бы совсем ничего не вышло. Так хоть какие-то правила и какой-то, устраивающий всех, порядок.
   Пассажиром Ёчи пробыл недолго. Его высадили километров за десять от города.
   - Дальше останавливаться нельзя. Здесь? Во-он там, где расколотая верхушка дерева, есть пещера. Ей пользуются местные охотники. Там вода, большой котёл и лежанки с матрасами. Мыться и отдыхать, лучше места не придумаешь.
   - Связь проверим?
   - Тебе есть с кем болтать? - Командир конвоя криво улыбнулся. - Если нет, то и связь включать... не советую. Сорок километров до следующей территории с правилами. Говорят, что в десяти километрах... во-он там, за хребтом, есть большой посёлок. Понял? Топай!
   Ёчи молча кивнул. Командир совсем недавно пользовался связью. Получается, что ему было с кем поговорить? И с кем же? Что здесь за охотники, Венг объяснил предельно ясно. Охотятся с этой стороны хребта только на двуногих. Лучше бы ему к указанной пещере не ходить вообще... но первый же взгляд в прицел собранной винтовки показал, что сходить придётся.
   По высокой траве к дороге бежал человек. Размахивал руками, что-то кричал, падал и вновь поднимался. С машины его не могли не видеть, стрелок на крыше бронированного кунга развернул пулемёт именно в ту сторону. Не стрелял только потому, что у бежавшего никаких вещей не было, не то что оружия.
   - Чек? - Умница дисо всю дорогу сидел под клапаном рюкзака а голос подал вообще первый раз после выхода из магазина.
   - Вот тебе и "чек". - Передразнил мелкого Ёчи. И на всякий случай навёлся на уходящую по дороге машину. Как бы не стрельнули. На прощанье. Компания в кузове ему очень не понравилась.
  
   *
  
   "Охотники" действительно пришли к такой удобной пещере. Пришли перед рассветом, не особенно скрываясь. Ёчи успел днём поспать, потому и задержался на этом месте. Предчувствие было слишком ярким, чтобы оставить событие без реакции. Уже выходя из кунга он ЗНАЛ, что конвой его сдал охотникам. В его жизни такие предчувствия случались нечасто и пока ни разу не были ошибочными. И - да. Этот раз не стал исключением.
   Знал бы, когда машина пойдёт обратно, он бы и тем засранцам привет передал, но после недолгих раздумий, от этой мысли отказался. Всех не переделаешь по своему подобию. Карма, по его убеждению, совсем не пустое слово. Доездятся.
   Из пещеры Ёчи забрал пластиковую ёмкость с водой. Больше там ничего интересного не оказалось. Да, на треноге над костром стоял огромный металлический чан, в котором очень удобно греть воду для мытья. Но этот замечательный предмет был нетранспортабельным от рождения, а вот пластиковая бутыль литров на десять, вполне себе мобильная вещь. Поскольку от тяжёлых трофеев он успешно избавился в городе, для бутыли нашлось место в рюкзаке. Да и запас воды оказался очень кстати.
   В пещере обитало трое. Супружеская пара среднего возраста совсем не понимала холту, поговорить с ними толком не получилось. Третьей оказалась высокая женщина. Именно она бежала к машине. В процессе бега её внешность настолько испачкалась, что возраст удалось определить только к вечеру, когда троица чуть обжилась на новом месте, а сам Ёчи под охраной Чека нормально выспался.
   Летом здесь просто найти место для стоянки. Природа вокруг была нетронутой, то есть, никакого мусора и вырубок, нет наезженных грунтовых автомобильных дорог и всех до боли знакомых признаков близости к городу. Да и климат гораздо доброжелательнее. По словам новых знакомых, летом короткий дождь тут бывает ближе к вечеру. Осень начнётся недели через три, так что опасаться холодных дождей не стоит.
   Отмытая одиночка заметно отличалась от женатой пары. В первую очередь собственным оптимизмом в отношении людей. Она, судя по короткому рассказу, выбралась из города. Из упомянутого Венгом посёлка у пристани. Там оружия не было вообще.
   Шесть автоматических орудий в бетонных колпаках, на оружие реагировали однозначно. На ЛЮБОЕ оружие. Больше того, эти точки были собраны в одну сеть с мощным вычислителем и обмануть их отключенными приборами пока никто не смог.
   Как она вышла? Да просто. Днём. Без оружия и каких либо металлических предметов. По центральной дороге города. Одна. Почему? Тут и улыбка женщины и её словарный запас резко заканчивались. Потомучто.
   Ёчи аж мурашками покрылся от такого набора критически недопустимых вещей. Женщине везло просто сказочно. В голове не укладывалось, как может одиночка без вещей и оружия дойти от причалов... вот сюда. Как?
   Похоже, семейная пара оценила спутницу так же. Они сторонились женщины и старались не общаться с ней. Вообще. Эти, судя по оборванной одежде и затравленным взглядам, сполна вкусили радости окружающего мира.
   Предложенные им пайки были вежливо отодвинуты. Нечем платить. Ёчи слегка охренел... но разбираться было некогда. Если он намеревался дежурить, то троица устраивалась на ночлег. Устраивать долгие разговоры никто не хотел. Пайки вернулись в рюкзак. Молча.
   Троицу беглецов Ёчи устроил за невысоким холмом так, чтобы со стороны пещеры его прицел их не видел. Костёр не жгли, тряпок на кусты сушиться не вешали, следов оставили мало. Чтобы найти новый лагерь ночью... по мнению Ёчи, требовалась собака.
   У охотников собака была. Но они подошли с другой стороны пещеры только ранним утром.
  
   * Королевство.
   Предыдущий день.
  
   Результаты разговора с куратором Минелей были удручающими. Радовало только то, что Этерлин, при всех своих задвигах, служака. Если бы он не приставал к подчинённым, его можно было бы назвать идеальным генералом. А что? Исключительно компетентен в своей области, это раз. Пользуется всеобщим уважением среди офицеров вплоть до собственного уровня, это два. Относится к собственной должности на удивление добросовестно, не лезет выше, хотя ему бы это труда не составило... что ещё надо?
   Талми вздохнула. Надо бы, чтобы её забыли. Но это уже мечты. Советы куратора она отмела сразу. Мин ей не подруга, не родственница и не начальник. Всего лишь аристократка из Королевской Семьи, следящая за соблюдением приличий, моральным климатом и... подобной лабуденью.
   Но ничего не делать нельзя. Сам собой генерал Этерлин не рассосётся. Кроме того, через четыре часа откроется окно для перехода. Талми уже нашла своего транспортника и узнала все подробности. И сейчас испытывала очень странное чувство.
   Как там сказала Мин? Если не прочитала под Знак формулу, забей на обещания. Захочется увидеть, найдёшь. Не лезь на рожон. Талми зло оскалилась. Как бы не так, Мин. Как бы не так.
   Боевая группа Службы это не кучка перепуганных администраторов. Это пятнадцать прекрасно обученных бойцов, прошедших огонь, воду, пустоту и побывавших в самых невозможных местах.
   Используется огнестрельное оружие? Отлично. Сменим снаряжение, захватим парочку полезных вещей, оговорим тактику... какие проблемы? Там ведь не дивизия с полным вооружением? К тому же, тяжелого оружия нет, территория ограничена... ничего особенного. Такие условия на каждой второй планете из Серой Зоны.
   На момент открытия портального окна, вся группа была спокойной и сосредоточенной. Включая саму Талми. "Поводок" имелся только у неё и без неё вся операция теряла смысл.
  
   * Безымянный мыс
  
   Когда на источнике открылся портал, здесь была вторая половина дня. Первая пятёрка моментально рассосалась по ближайшим зарослям, вторая замерла в ожидании на краю свободного пространства. Следующими вышли трое. Транспортник, Талми и старший группы, над ними моментально надулся пузырь защитного поля. Затем вышла замыкающая пятёрка и установила прямо на луче стационарный подавитель.
   Адептам Службы пришлось покопаться в собственных запасах, чтобы найти конструкцию, которая бы действовала на пистолет, прихваченный Талми из этого места. Оказалось, что это совсем не так просто.
   - Ты его чувствуешь?
   Талми с улыбкой смотрела на камень.
   - Эй! Командир...
   - Его тут нет. Ушел вчера. Надо оставить Дервилу... впрочем, связь у него есть, сам сообщит.
   - Талми, это всё ты с метки прочитала?
   - Неа. - Палец Талми ткнул в сторону.
   На камне было криво нацарапано "ушла к колдуну 14 3/4". Четырнадцатый день с момента знакомства был вчера. Вторая половина дня.
   - Ну и почерк у твоего... где он учился писать? - Адепт покачал головой.
   Командир боевой группы был более выдержанным.
   - В пределах работающего подавителя около тридцати чужих меток. Наши действия? Уходим?
   Отрицательное мотание головы.
   - Всех давить. Сволочи.
   Вот в чём преимущества нынешней должности. Боевики группы выполняют приказ сразу. И только потом спрашивают...
   - Ну и... что это было, Талми?
   - Лай? Я тут две недели мусор собирала. Ждала выкуп за Мышь. Твари.
   Командир группы молча кивнул. Личный долг это святое.
   - Приятно, Лай, когда служебные интересы совпадают с личными... скажи своим, чтобы собрали оружие и снаряжение. Потом. А. И деньги.
   - Ну и зачем тебе имперские деньги? - Адепт не пытался изображать сурового вояку. Он был тем, кем он был.
   - Мне тут интересную мысль подсказали. Деньги нужны.
  
   Капитан Венг пришёл на знакомую развилку ранним утром следующего дня. Вчера ему верить не захотели... вот и зря. Впрочем, скорее всего, договаривающиеся группировки решили не упускать шанс на совместные действия. Слаживание команд может оказаться очень полезным.
   Бойцы вышли к мысу не рано утром, а во второй половине дня. Хотели собрать тела и заминировать внутреннюю часть мыса. Или проложить больше тропинок?
   - Что это было, Венг?
   Капитан посмотрел на приколоченную к сплошному камню табличку. Два ножа. В сплошной камень. Без адептов тут явно не обошлось.
   - Венг!
   Капитан вздрогнул и виновато пожал плечами.
   - А я что? Меня просили сутки сюда не приходить? Хозяйка тут была. Хозяин, тот тела аккуратнее складывал... и вообще, добрый человек... Я-то думал, что он здесь злой.
   - Да ты двинулся, капитан? Двадцать восемь злобных псов, вооружены под завязку, половина воевала... какая нахрен хозяйка? Их резали живьём, и никто не отстреливался...
   Капитан пожал плечами и повернулся к городу. Ему здесь делать нечего.
  
  *Имма. Пятнадцать километров от города.
  
   Когда-то Ёчи любил природу. Это было в те давние времена, когда... у него ещё не было компьютера. Вот и сейчас, лёжа на влажной от росы траве Ёчи любил природу. Просто потому, что ему было больше и делать-то нечего. Впрочем, сейчас охотники спустятся ниже, к такой заманчиво удобной пещере, и у него появится работа.
  
   Стрелять по незнакомым людям? Странно. А вдруг они не злые? Пришли пригласить, предположим, в гости? Покормить, обогреть уставших беженцев, рассказать куда лучше идти... угу. А чтобы хватило времени на всё это, доброжелательные хозяева припёрлись в пять утра? Ну... пять не пять, но ещё темно. Кстати, быть такого не может, чтобы на этой шикарной планете не нашлось самых обычных механических часов. Задолбался определять время по солнцу.
   Впрочем, он сам-то, когда в последний раз покупал наручные часы только для того, чтобы следить за временем? Двадцать лет назад? Или больше? Кстати. Именно это и есть текущая проблема. Не часы, конечно, а любые приборы. Любой самый маленький местный девайс наверняка рвётся выйти в сеть. Сетей здесь сколько угодно, от разнообразного назначения местных до общих планетарных. То есть, их именно в этом месте была масса, часть уничтожена во время нападения на Имму, но настроек железа это не отменяет.
   Если отключить стандартный пользовательский доступ, приборы всё равно получают технический. Если им режут технический, у них возникает ступор из-за слишком малого объёма данных и они начинают искать счастливых соседей, которым злой владелец доступ не обрезал. Исключительно заботливые приборы.
   Кроме военных... кроме? Да ничего не кроме, у военных всё то же самое. Свои каналы связи, собственные сети, защита, разве что. Но защита у них от военных приборов такого же класса. А от более продвинутых, защита сработает? Ерунда полнейшая. Ёчи был уверен, что даже находящийся в режиме ожидания передатчик любого прибора обнаружить возможно. Он ведь что-то ожидает? Какую-то сервисную команду или технический запрос, это определить просто. Не сложнее и собрать в пакет набор таких команд. Отправить и получить какой-то стандартный ответ, а вместе с ним и точные координаты всех активных приборов. К чему всё это? Да к тому, что.... механические часы в такой ситуации лучше чем любой сложный прибор.
   Винтовка замотана в кусок пятнистой накидки. Такая ткань хорошо прячет от прицела неактивное железо, в этом Ёчи убедился на собственном опыте. Что с активным? Вот тут уже подсказал "консультант" из магазина. Не очень. Требуется полный комплект с поясом и накопителями энергии. Этого счастья ни у кого из местных торговцев не бывает.
   Пора. Небольшой камешек улетел за холм. Сейчас посмотрим. насколько Трим, как звали мужчину, намерен ему помогать. Да и женщинам надо уходить дальше вдоль низины. Маршрут вчера показан. Стрелять по ним не будут, это точно. К тому времени как начнётся стрельба, женщины уйдут в сторону, а если повезёт, то и вообще перевалят за склон.
   Короткий шорох за спиной. Трим не заставил себя ждать.
   - Ну, ты готов?
   - Угу.
   - Сейчас отходишь влево. Охотники выйдут вниз к пещере и я начну их отстреливать. Всё внимание у них будет направлено в мою сторону. Ты выходишь левой же стороной вверх. На склоне над пещерой будет сидеть наблюдатель. Я по нему, конечно, отстреляюсь, но могу не убить. Доберёшься до него... и будет тебе оружие. Осторожно, на склоне может быть ещё кто-то.
   - Это ты уже говорил.
   Ёчи пожал плечами, мало ли что? Он бы ещё раз десять повторил. Если бы времени было достаточно. Но времени нет, только что чекнул его личный разведчик. Началось движение.
   Надо бы с мелким позаниматься, черти его знают, что он выкинет в следующую минуту. Может вернуться сюда, а может свалить за бугор... так воевать нельзя. И свисток надо сделать.
   Ультразвуковой свисток - не самая сложная вещь. Даже в детстве, когда с приборами для определения частоты звука была большая проблема, Ёчи приспособился делать такие свистки для себя и для знакомых. До сих пор загадка какую диаграмму они свистели по частотам. Вряд ли что-то путнее, но и требовалось от них не много. Дуешь в тонкую трубочку и на выходе получаешь сипящий звук. Тихий. А вот овчарка, натасканная на такой свисток, слышит его метров за сто, как минимум. Говорят, что больше, но лично проверить как-то не получалось. Да, очень удобно. С подвижной собакой, если не держать её постоянно на поводке, за час - два прогулки накричаться можно... до полного удовлетворения. Правда есть одна деталь: ВСЕ собаки в радиусе сотни метров воспринимают такой свисток. И что получается? Небольшая собачья истерика. Для города это скорее проблема, чем удобство... ну? Чего ждём?
   Перед входом до сих пор никого нет. Гости не торопятся выходить на открытое место. В серых рассветных сумерках тёмный зев пещеры видно хорошо. Трава уже подгорела на солнце и пятно возле пещеры светло-желтого цвета. Светлое пятно, почти как снег.
   Ёчи вздохнул и размял плечи. Пора включать прицел. Если он кого-то пропустил, получится совсем не хорошо. Чек молчит, но... хрен его пушистую натуру знает.
   Первая фигура вынырнула из-за камня и остановилась перед входом. Всего один? Не может быть. Изображение, сперва тёмное, быстро посветлело и по фону побежали цифры. Чужие, к сожалению. И побежали... тоже к сожалению. Дальномер-то явно активный? Ну и куда ты смотришь, болезный? Ага, следующим вышел мужик с собакой и сразу за ним ещё один.
   Первый "охотник" пялился... прямо на стрелка. Твою мать! Этого просто не должно быть! Под всеми этими военными тряпками человеческое тело не должно быть видно! Никак не видно. Стоп. Он что, заметил уходящих женщин? Отлично.
   Всё получилось именно так, как и было задумано. Заметили уходящие фигуры, посмотрели, что в пещере никого не осталось. Котёл должен был уже остыть полностью. Охотники особо не беспокоились, спокойно уходящая по тропинке дичь, даже если и оглядывается, то без приборов их не увидит.
   Двое охотников, переговариваясь, топали прямо на Ёчи, ещё один зашел в пещеру. Должен быть кто-то сверху... и да. Уже на первом верхнем проходе обнаружился наблюдатель с каким-то прибором. Ждать нечего. Тут меньше ста метров до пещеры, сейчас собака почует Ёчи и начнётся... беготня.
   Тук. Тук... Выстрелов почти не слышно. Наблюдатель в минус, остывающую руку, торчащую над камнем видно хорошо. Ниже, короткая дуга описана прицелом за несколько секунд... пусто, ниже... нет, ниже... один за деревом... нога есть. Тук. Следующий уровень... видно верхушку входного отверстия пещеры... собака. Тук...
   Мелкая фигурка собаки металась и зацепить её удалось только один раз. Ух. Это не скулёж и не вой. Дикий вопль какой-то. Собака в минус. Ниже... Вот и пришло время для двоих перед пещерой. Им до стрелка рукой подать. Они уже упали на землю, но тут негде прятаться а расстояние до стрелка меньше ста метров. Остаток магазина выливался быстро. Готово.
   Ёчи сменил магазин и повёл стволом. Нет, его пока не засекли. Стрелок возле пещеры цел, но спрятался явно не от него... тук!
   Вот теперь можно отдохнуть. Ёчи терпеливо дождался, пока его неожиданный помощник добежит до подъёма на холм и ещё раз прошел прицелом вокруг выхода из пещеры. Похоже, что охотников всего пять человек. Было.
   Тем временем заметно посветлело. Вот-вот появится солнце... появилось знакомое чувство, что занимается Ёчи не тем. Когда-то оно относилось к работе, но сейчас всё повторялось. Вот смотри как вокруг хорошо? Одежда, еда, даже потрепаться есть с кем. Лежать бы где-то на пляже и пить пиво. Так нет, дурная голова нашла очередное занятие. Ну не обидно?
   Где-то над пещерой грохнул пистолетный выстрел, за ним ещё один. Помощник добрался? Точно. Стоит над верхним трупом с поднятой рукой. Радуется найденному пистолету?
  
   У сидящего возле камня раненого поводыря собаки артерия на шее была разодрана когтями. След от нескольких параллельных порезов ни с чем не спутать. Чек поработал. Он... что, умеет убивать людей? Ёчи замер возле входа в пещеру и цокнул языком. Старая, намертво въевшаяся ещё со службы привычка. Собаки это цоканье слышат замечательно. А дисо? Чек выкатился навстречу и моментально оказался на плече. Дисо тоже слышат. В пещере было тихо.
   - Молодец, Чек. И даже больше, герой! Но... больше так не делай. Не лезь туда, где я стреляю.
   - Враг.
   Мордочка дисо была в крови. В пещере ещё кто-то есть?
   - Да, враг. Но мы воюем ВДВОЁМ. Ты и я... - Точно. Ещё один человек в пещере. Пулевых отметин не видно, но всё остальное... У него точно так же вспорота шея, лицо исполосовано ранами и превратилось в страшную маску. Ёчи почувствовал некоторое оторопение. Вот тебе и дисо. Комнатный зверёк.
   - Утро. Завтрак.
   - Конечно, мелкий. Сейчас соберём мусор...
   За спиной раздались шаги.
   - Эй, я захожу! У тебя всё в порядке?
   - Заходи.
   Ёчи оглянулся и... расслабился. Помощник с автоматом на одном плече и двумя мешками на другом, держал свой пистолет за ствол. Специально, чтобы не было подозрений.
   - Я этих знаю. Ну... - Мужчина сбросил вещи на землю, отложил пистолет и устало потёр ладонями лицо. - Не всех, конечно... Они хуже диких зверей.
   Хуже, лучше, уже не важно. Но если желает выговориться, то... ради кашалота.
   - Ладно. Разберёмся.
   Трим пожал плечами и отложил принесенное оружие в общую кучу.
   - Завтрак... - Дисо ткнулся носом в щёку.
   - И с этим разберёмся. Паёк будешь, или на охоту сходишь? У нас тоже завтрак, Трим.
   Дисо пришлось довольствоваться пайком. Ничего лучше в запасах пока не было. И не появилось, поскольку охотники шли налегке и ничего лишнего с собой не несли.
   Доктор особых эмоций не проявлял, но на торчащие из пещеры ботинки смотрел часто.
   - Кто-то знакомый?
   - Я кого угодно ожидал тут увидеть, но чтобы именно этих? Это Масс. Мы вместе учились в школе. Я принимал роды у его жены... давно. Он уговорил меня лечить двоих... таких же. Я согласился под его гарантии и застрял у Эйми на неделю. В это время Тунит... это тот, который возле стены, бил мою жену, чтобы она отдала все деньги. Если бы Венг не подоспел, забил бы насмерть.
   Ёчи слушал молча. Сказать, что его всё это сильно удивляло? Нет, конечно. Даже аппетит особо не портило. После берега усеянного вздувшимися трупами Ёчи теперь сложно испортить аппетит.
   Из рассказа доктора картина получалась крайне некрасивая. Мало того, что самого отдали в пользование, так ещё и дом обчистили? Должны же существовать какие-то берега? Этот доктор ведь... кого лечил? Вот этих же "охотников" лечил. Именно они постоянно стреляют сами и получают чужие пули. Или собственная "крыша" продала доктора соседям?
   - И далеко у них дом?
   Трим удивлённо посмотрел на жующего соседа.
   - Отсюда? Не знаю. Знаю как идти от города.
   - Говоришь, там двое осталось?
   Доктор покачал головой и задумался.
   - Нет, конечно. Там ещё женщины, дети, наверняка остался кто-то из пленных. Домина большой, работы много. Сколько? Без понятия. Видел троих. И ещё двое... вот таких. Одного я зашивал недавно, наверное лежит ещё. Всего у них было восемь бойцов. Значит, двое осталось. Как только соседние банды узнают, что мы сложили Масса и его пятёрку, там уже никого не будет.
   История не новая. Что в ней интересного? С этим сложнее. На базе этой группы есть оружие и деньги. Охраняют дом сейчас только двое. На помощь, если что, будут звать только своих... а свои - вот они все. Доктор заходил в дом, знает что там и где. Не знает где деньги? Есть те, кто знает.
   - Трим, а у полицейских в городе есть своя волна?
   Доктор смял упаковку от пайка и удивлённо кивнул. Затем покосился на кучу оружия.
   - Из вот этого железа ты соберёшь мне связь с Венгом? - Ещё один кивок. Уверенный. - Не прямо сейчас... но и не затягивай.
   - Я очень долго считал, что уже никогда не буду стрелять в людей. - На удивление чистые руки доктора сжались в кулаки. - Половину жизни.
   Ёчи вытряхнул крошки из своей упаковки и налил в кружку воды.
   Несмотря на близкое знакомство с оружием, Трим кроме пистолета ничего не хотел брать.
   - Думаешь, одного пистолета тебе хватит?
   - Нет. Но есть проблема. Второго такого как у тебя автомата, в трофеях нет. У меня вся практика нарабатывалась на имперском оружии...
   Честно говоря, на трофейное оружие Ёчи особого внимания не обращал. Целое и исправное? В торбу. Он не торговец и не фанат стреляющего железа. Да, у него была коллекция макетов. Дома. Как живое прикосновение к истории. Наган шестнадцатого года, браунинг двадцать второго, люгер тридцать восьмого. Пусть из них выстрелить нельзя, но... железо всё реальное, из того самого времени? Сколько рук его держало, скольких людей из него убили? Сложно представить. Завораживают такие вещи.
   А вот сейчас копаться в разных типах автоматов желание отсутствовало. Напрочь. Его холту не содержит технических терминов, которые в этом помогут разобраться. Радовало, что Трим холту знал великолепно и не стеснялся объяснять непонятные слова. Но оружие Империи? Его надо обсуждать на общем и это чёртова куча совершенно непонятных слов, терминов и понятий.
  
   В чём заключалась проблема Трима? Он учился работать с пятым имперским классом вооружения. Его нейросеть, при использовании автомата этого класса, включала собственный прицельный комплекс, ориентируясь на встроенные контуры оружия. Странно представить? Взвёл автомат и у тебя перед глазами появился прицельный маркер. Стрелять можно хоть от пуза, хоть от левой задней ноги. Маркер в любом случае показывает место, куда попадёт пуля. То есть - должна попасть. Никто не отменяет рывков тела и отдачи самого оружия.
   Зачем тогда громоздкий прицел на винтовку? Класс точности выше и рабочая дальность до двух километров. При использовании родного прицела у бойца с нейросетью и обзор, и дальность эффективной стрельбы существенно увеличиваются. Намного больше объём текущей информации, доступен режим тактической группы, когда видны цели своих бойцов. Это тоже в общих чертах, чтобы не рассказывать долго.
   Откуда у Трима все эти знания? Образование планетарного врача стоит дорого. Он отслужил пять лет по военному контракту и уже там получил базовую специальность медика. Военного медика. Затем, заработанными деньгами, оплатил полный курс обучения.
   Что ещё рассказал доктор? Три типа оружия отличаются принципиально. Два из них производились в Империи.
   Класс пять плюс производства Империи. Что сразу бросается в глаза? Обтекаемая форма без движущихся частей. При стрельбе не вылетают гильзы. Боеприпас упакован для пустоты. Это та самая плёнка на магазинах. Многие из используемых сейчас боеприпасов пролежали в безвоздушном пространстве столетия. Консервация исключает старение боеприпаса и повреждение его в активной среде. Взрыватель и сама горючая смесь отличается от обычных тем, что на неё не действует стандартный военный подавитель.
   Да, здесь есть устройства, в рабочей зоне которых огнестрельное оружие ниже пятого класса не работает. Не воспламеняется взрыватель или капсюль, не горит смесь в патроне. Очевидно, поле рассчитано на определённые типы смесей... но это уже слишком сложно для обычного обзора.
   Отдельно пакуются патроны только для калибров свыше двенадцати миллиметров. Они снаряжаются в магазин вручную или специальными механизмами.
   В механизме оружия пятого класса используются силовые поля, сложные системы наведения, узлы для прямого управления с нейросети. Это оружие не выходит из строя, попадая во всевозможные силовые поля или их вторичные зоны... тоже малопонятно. Проще сказать, что космические войска, или Патруль, используют энергетическое оружие и силовые экраны, в зоне действия которых такие активные смеси как порох часто меняют свои свойства. Очень грубо, но понятно.
   Нейросети. Что это такое? Очередной затык. Трим постучал пальцем по собственной голове и скривился. Это - потом. Слишком долго рассказывать.
   Шестой класс, производства Империи. Это оружие куда больше похоже на обычное земное. Его производили на планетах для собственных планетарных сил. Обычные цинки с патронами, разве что, пластиковые. Соответственно и механизм оружия очень похож на привычный земной. Минимум силовых полей, сложные вычислительные узлы только в ограниченном числе комплектующих. С пятым поколением без переделки не совмещаются. При стрельбе, в отличие от пятого поколения, выбрасывается металлическая гильза. Сравнительная мощность боеприпаса немного выше чем у пятого поколения, но разница не принципиальна.
   Отдельно идёт трофейное оружие, оставшееся на планете после нападения "зверей". Всё оно производится в Баронствах. Там свои специфические комплекты оборудования и боеприпасы для пятого поколения, железо для разных поколений, в большей части, одинаковое. Здесь такое оружие попадается редко, крупный десант высаживался на другом континенте, но иногда попадается.
   Раскладка по калибрам оружия мало отличается. Пистолеты в подавляющем большинстве - девять миллиметров, автоматы - семь и девять, винтовки - от девяти до двенадцати.
  
   Удобнее выбираться из ямы вдвоём? Безусловно. Как минимум в два раза удобнее. Стоит за это платить потерей личного комфорта? Ведь придётся заботиться и о жене партнёра, и о нём самом. Это сложнее, чем выбираться в одиночку. А куда денешься?
   Что будет дальше, никто пока не представлял. Да и не важно. Надо бы посетить дом, в котором обитали... вот эти. Без каких либо гарантий, потому что никто точно не знает как и с кем связывались охотники, когда и для чего. Может быть в доме уже пакуют вещи? Или сматываются, ухватив то, что заранее собрано? Или наоборот, сидят спокойно и ждут возвращения... кормильцев?
   Трим сказал, что маршрут до дома он сможет снять с браслета главаря. Пешком туда не больше трёх часов. Глянуть издалека и всё станет ясно.
   Зачем Ёчи этот дом? Там, на мысе, стриженный консультант в красках описал кто и сколько берёт за проход через ленточку. Так называли линию военных постов, ограничивающих области, где высаживались команды с рейдера. Область в которой сейчас был Ёчи, не самая большая, крупных городов нет, уцелевших производств нет... ничего нет. Восстанавливать это место будут очень нескоро. Чтобы внутрь континента не просачивались вооруженные банды, выставили эту самую "ленточку".
   Итак, беженцев, конечно же принимали. Не могли не принимать. Вот только, беженцы были разные. Бесплатно граждане попадали только в "мусорную яму". Лагерь беженцев, где условия хуже, чем сейчас вот в этой пещере. Почему? Потому что даже пайков на всех обычно не хватает. Очереди за питьевой водой, за медикаментами и одеждой. И всё это отвратительного качества, потому что на этом зарабатывают военные. И никуда ты не уйдёшь, опять таки, на тебе будут зарабатывать столько, столько потребуется тем, кто всё это организовал.
   Да, есть ещё вариант, посёлок чёрных. Там собственная власть и собственная "армия". Но чёрных мало, им требуется работать и где-то сбывать излишки того, что они делают, требуется оружие... и дальше по списку. Местных жителей в посёлок не торопятся принимать, а те точно так же не торопятся туда приходить. Другие традиции и законы. Это пугает имперцев даже сейчас.
   Маловероятно, что в местных условиях получится построить стабильную коммуну, или как тут они называют автономное хозяйство? Нет смысла оседать там, где нет перспектив. Значит, в посёлке Ёчи надолго не задержится. Что дальше? Да та самая "ленточка", что же ещё?
   Оружие и деньги в доме бандитов, это его спокойная жизнь там, за "ленточкой". Для Трима? А для него что, есть другой путь? Если он доктор, то ему для работы потребуются приборы, инструмент, медикаменты. Где взять? Они что из воздуха появятся?
  
   Собрали вещи, упаковали трофейное оружие... и планы прояснились. Началось с того, что груза получилось много. Нет, нести вьюки по тропе можно было без особого труда, а вот пробежаться по пересечённой местности... уже не очень. Здесь пришлось признаться, что здоровья для такого подвига у Ёчи маловато. Да и доктор, выслушав объяснение спутника растерянно сбросил мешок на землю.
   - Бегать сутки с этим мешком? Я не смогу. Оставим груз в камнях?
   Ёчи печально смотрел на мешки. Рисковать добычей? Или унести немного, но с гарантией? Горячка боя прошла, на её месте появилось ноющее беспокойство.
   - Трим? Доставай свою связь. Слушай общую волну и полицейскую. Отойдём к женщинам и поднимемся повыше на гору. Как-то мне беспокойно. Здесь у нас только оружия на десятку пластика по городским ценам. Отойдём от пещеры, посидим часик, послушаем полицейских.
   Трим мотнул головой.
   - Нет. Всё что здесь подобрали стоит в два раза больше, как минимум. Оружие в хорошем состоянии? Продавать его мы будем не в городе? Однозначно больше. Две-две с половиной тысячи за комплект. Их шесть. Плюс браслеты и аптечки, плюс... точно больше, Ёчи. Бросать или прятать? От местных охотников мы и пустыми не убежим. Если что. Я - точно не убегу. Слушаем общий канал, полицейских мало и к ним никто не обращается.
   Мужчины подняли груз и двинулись от пещеры. Уже минут через двадцать стало понятно, что так всё и есть, вьюки давили на плечи, идти было тяжело. Ещё через час, когда нагнали уходящих от дороги женщин, Трим остановился и поднял руку.
   - Есть разговор на общем канале. Кидел. Это разведка Айца... потом скажу. Они на "тройке" подъехали к пещере от дороги и смотрят трупы. Венг тоже на общей. Спрашивают у Венга... что-то про злых животных. Что делаем?
   А что здесь сделаешь? Ноги надо уносить. До ближайшего места, где есть смысл защищаться такой компанией, судя по паршивенькой карте, топать половину дня. Воевать на склонах, поросших взрослым лесом? Нужны мины, опыт и... здоровые длинные ноги. И что из этого у них есть?
   - Уходим. А ты слушай что говорят на общем канале.
  
   * Замок Коди. Королевство.
  
   Вызов к генералу ветви был вполне объясним. Талми сидела в приёмной и... не могла понять, как именно объясняется сегодняшний вызов. Либо проснулись "мячики" Этерлина и он решил сделать ещё один подход, либо генералу настучали про кучу имперского оружия, которое Талми притащила с выхода. А там было не только оружие.
   Вопрос об имперских деньгах планировалось двинуть через Мин... и это было бы хорошо. Никто не скрывал, что при полном отсутствии официальных дипломатических контактов, у многих магистров и верхнего слоя аристократов есть интересы в Империи. Чаще всего это закупка высокотехнологичных изделий, специфических материалов и кристаллов, сложное медицинское оборудование и расходники. За всё это платились деньги и любой источник имперских кредитов привлекал внимание.
   У Королевкой Семьи наверняка есть интерес в подобном источнике. Отдел Талми вполне мог заняться "освоением" собственной точки выхода в Империю и получил бы определённую независимость от непосредственного руководства.
   Официальная причина? Да ради всех демонов Изнанки! На Имме сейчас около сотни подданных Короны и это те, о которых известно. Аномалия продержится около года и всё это время люди будут выпадать на Имму. Хороший повод? Замечательный.
   Есть ещё одна важная деталь. Делать всё надо прямо сейчас. Как показала практика, власти Иммы ещё не навели порядок и при выходе в один из разбитых городов есть возможность заполучить ценности даром.
   Сейчас. Пройдёт два-три месяца и такая возможность будет потеряна. Правда, к тому времени у Талми наверняка появятся устойчивые контакты на планете и от пластиковых планетарных кредитов сектора Цин можно будет перейти к безналичным картам на предъявителя, имеющим хождение на всех планетах Империи. Это... очень жирный кусок. И для самой Талми и для тех, кто возьмёт её отдел под крыло. При удачном развитии темы, следующий шаг в карьерном росте у графини уже будет вне структуры Коди. Либо Дипломатическая Служба, либо прямое подчинение Королевской Семье.
   На текущий момент это всё даже не планы, а так, наброски. Надо поговорить с Мышью, чтобы получить дополнительное задание. У неё на Имме остался секретарь и она определённо заинтересована в его скором возвращении. Дервил тащит на себе часть подданных Королевы, которых не вытащили быстро, как саму герцогиню. И есть уверенность, что круг его временных вассалов постоянно увеличивается. Необходимо организовать ему достойную замену.
   Завтра появится Мин и надо уговорить её добиться отделения Талми с людьми в специальную группу. Здесь отчасти проще. Мин из кожи вылезет, чтобы поднять собственный статус. Работать на её статус придётся конечно, Талми... но она и так пашет на дядю. Перспективы есть, но пока всё очень зыбко.
   Подошла очередь и суровый седой секретарь генерала кивнул графине, приглашая её к своему начальнику. Небось лыбится, зараза, но под густой бородой и усами его улыбку не разглядеть.
   За массивной, обитой металлом дверью находился официальный кабинет Генерала Крыла. Помещение настолько же старое, как и сам Этерлин... в смысле, глобальных перестановок, как говорят, в кабинете не проводилось с момента вселения Этерлина на должность.
   Монументально и мрачно. Огромный вытянутый в длину кабинет со столом для совещаний. Вся мебель изготовлена в позапрошлом веке. Говорят, что она старше, что её генерал вывез когда-то из замка короля Фамиат. Был такой персонаж ещё до объединения Королевства под властью Уно Первого.
   Звук шагов не слышен, на полу и на стенах ковры из тех же времён, что и мебель. Тёмные цвета, сложный рисунок орнамента. На стенах оружие... оружие и оружие. Такое же древнее и мрачное.
   Сидящий на своём кресле генерал создавал неприятный диссонанс. Да, его омоложение было заметным. В торце стола сидел мужчина, которому при всём желании больше тридцати стандартных лет не дашь. Одежда была новой, яркая рубашка, чистое лицо, короткие тёмные волосы. Сейчас он выглядел мальчишкой, который добрался до дедовского кресла и усиленно изображает из себя генерала.
   Прежний Этерлин был монументальным богатырём, живым воплощением воинов, рубившихся с трансформами старых времён без артефактов и помощников. Мощными "хваталками" старика вполне возможно было задушить противника в боевой трансформации. Без всякого оружия.
   Нынешний генерал был похож на обычного "мягкого". Бр-р-р.
  
   Сегодня генерал был в ипостаси грозного начальника. Первое, что он сделал, это затребовал полный доклад о последнем выходе боевой группы. Подробно, с уточнением деталей. После такого доклада собственные планы Талми отправились в утилизатор. Она рассказала даже то, что рассказывать очень не хотелось. Докладывая своему командиру, офицер Службы не может скрывать данные. Физически.
   - То есть, ты видишь здесь только подданных Королевства и денежный канал? - Этерлин улыбнулся как добрый дедушка. - А вот магистр Прайн увидел нечто большее. Он устроил мне лекцию на три часа. Ты ведь знакома с магистром?
   Конечно Талми знакома с магистром. Именно он её обучал уже здесь, в Коди. Вечно занятый до бровей умник, самая длинная фраза у которого состояла максимум из пяти слов. Обычно всё сводилось к списку литературы и упражнений. Если тема трудная, к этому добавлялось имя одного из помощников. И срок сдачи отработанного материала. Судя по проведенному у генерала времени, магистр был явно выбит из колеи.
   - И, насколько всё плохо?
   Этерлин рассмеялся. Молодое тело явно мешало генералу выдерживать строгий образ.
   - Как всегда с такими темами. При наличии всех обязательных условий - капец. Но всех условий не видать в упор, так что мир будет жить дальше. Реальные последствия варьируются от просто плохо, до очень плохо. Конкретно, нам грозит провисание части портальных переходов Королевства. Насколько велика будет эта часть? Вот тут и начинается наша работа. Помешать сборке такого конструкта. На чужой территории и желательно, чужими руками. Конкретно ты, найдёшь мне выход на Патруль Цин.
   Прайн уверен, что Баронства пытаются собрать "позвонки Хаоса". Выстрел орудия, накачиваемого нейтралом по мощному чёрному источнику активирует аномалию. При удачном расположении и достаточном количестве активных аномалий, аналогичных той, в которую ты вывалилась на Имме, эффект станет глобальным. Использовать для пространственных переходов чёрную сеть станет на порядок сложнее. Ну, ты прониклась?
   Талми неуверенно покивала. Конечно, угроза кошмарная. Чиновник, позавтракав в собственной городской квартире, переходит в офис... и пропадает. Уже сейчас многие откровенно нервничают, стараются использовать наземные пути, лошадей... при внушительном числе управленческого аппарата Третьего, суммарный эффект уже вызывает недовольство Королевы. Время теряется бездарно и безвозвратно.
   Что касается самой конструкции? Подобные теоретические построения весьма спорны. Спорны именно из-за множества необходимых факторов, которые требуется совместить. Спорны из-за количества и расположения действующих точек. Впрочем, результат уже сейчас есть и он негативный. При "малой" сборке, в которой активированы ключевые точки любой подобной сборки, эффект нелинейно увеличивается. При "полной"... Службу ожидает суровая задница демона во всей её отвратительной красоте.
   - Ладно. Теорию ты услышала, материалы по Позвонкам тебе даст магистр Прайн. Перейдём к практике. Оружие из Империи остаётся в Службе. Конкретно - в твоём отделе. Распределение в другие отделы по моему личному распоряжению.
   - Принято.
   - Деньги. Находишь герцогиню Тиутин и решаешь этот вопрос с ней. Она сама не выкупит, не по месту ей... пока. Но она с тобой будет работать. Это - точно. И оптимальный вариант обмена найдёт именно она. Это моё условие и мой интерес.
   Талми скривилась.
   - Позвольте не согласиться, генерал. В нашу последнюю встречу герцогиня едва не вцепилась мне в горло.
   Этерлин мотнул головой.
   - Её впервые за пятьдесят лет собирались насильно трахнуть. Я даже не скажу, что её больше разозлило, попытка изнасилования или... спасение от этой угрозы. Но, поверь, к собственной жизни Тиу относится очень серьёзно. И наградную цепь твоему... чужаку именно она продавила. Ты ведь не будешь сама бегать по имперским планетам и искать Патруль? И общаться с администраторами Империи тебя никто не пустит. Если ты пошевелишь задницей, к наградной цепи у твоего любовника добавится небольшой орден из рук Одной из Трёх. Объяснять выгоду?
   Талми зашипела. Личные отношения... и тут же успокоилась. Вряд ли Этерлин забудет свои неудачные попытки её закадрить. Но сейчас... да и в ближайшие пару лет он не станет делать ничего. Раз уж включает её и Йурия в работу парой. Это отличная новость.
   - Извини за личный вопрос, а что там не так с его именем?
   В этом месте Талми покраснела, но... промолчать не могла.
   - Он называет себя Ёчи.
   Генерал смеялся долго.
   - Он знает, кто такой демон Ёчи? Ему известно, что в Королевстве брать себе имя одного из Демонов Ночи... неприлично?
   - Нет. - Обсуждение скользкого вопроса Талми удовольствия не доставляло. - Откуда ему знать наши легенды?
   - Ну и... не рассказывай. Говорят, имя способно изменить человека.
   - Он себя так называет почти с рождения.
   - Отлично. - Генерал кивнул. - Сейчас его действия полностью укладываются в это правило. Дальше... хуже не будет. Точно.
  
   Из кабинета Этерлина Талми вышла загруженной до предела. Слишком много неизвестных факторов. Где и как искать этот коргов Патруль? И как им объяснить всю серьёзность ситуации? И... что скажет Мышь? Этерлин называл герцогиню по имени, но буквально все называли её Мышь. Слишком уж плотно прилипло прозвище.
   Говорят, что при первой встрече с королевой, будущая герцогиня запнулась на собственном имени и получилось точь в точь, как у мыши "Пиу-пиу". Этот факт был немедленно отмечен Королевой и с её лёгкой руки миниатюрная герцогиня стала Мышью. Поскольку излишне подвижная сестра Неш с гордостью носила полученное таким же образом имя Белка... выбора у пострадавшей не было. За глаза её иначе как Мышью уже никто и не называл.
   Кстати, именно с ней требовалось поговорить. Прямо сейчас, пока Мышь в Коди. Часть непонятных моментов прояснится наверняка.
  
   * Имма. Один дневной переход от посёлка Эйсин.
  
   Переход в сотню километров до ближайшего независимого поселения. Три дня. Теоретически. Практически? Убегалось по незнакомой местности тяжело. Маршрут приходилось менять каждые полдня. Двое женщин и Трим топали по тропе, а Ёчи, как горный баран скакал по окрестным холмам, высматривая загонщиков. Обнаруживал или нет. В зависимости от этого, группа меняла направление, чтобы уйти от места, где их смогут накрыть огнём из оружия. Под обстрелом вперёд никто не пойдёт. Добежит ведущая тройка... и уже никто никуда не пойдёт.
   Преследователей было пять человек, трое шли не скрываясь и очень быстро, от них приходилось убегать. Сначала Ёчи думал, что кроме тройки загонщиков вообще никого нет, но... решил проверить. На краю видимости шло ещё двое. Рассмотреть их удалось только однажды, но смазанные тени Ёчи видел постоянно. Один нёс футляр с длинной винтовкой, у второго был прямоугольный кейс на спине, вместо обычного мешка-однодневки. Снайпер и наблюдатель? Очень похоже.
   Настроение у Ёчи было отвратительным. Убегать с невыгодных маршрутов удавалось с огромным трудом, но их до сих пор не обстреляли. Ни издалека, ни вблизи. К исходу третьего дня, когда посёлок уже было видно невооруженным глазом, Ёчи устал так, что едва волочил ноги. Что делать дальше? Очень неприятный вопрос.
   Из всех беглецов удовольствие от перехода получал только Чек. Дисо постоянно наворачивал круги вокруг группы или Ёчи, когда тот уходил наблюдать за противником. Очень похоже, что питался он самостоятельно, требуя пищу только вечером. К сожалению, сейчас от мелкого пользы было мало. Не мешал? И ладно.
   Маршрут заканчивался в небольшом посёлке, где сейчас содержали мясное стадо. На снимках со спутника посёлок выглядел вполне целым. К выстроенным в два ряда двухэтажным домам добавился прочный забор из сетки и бетонные блоки на дороге. Венг называл этот посёлок независимым.
   Итак, независимый или нейтральный посёлок, ну и что это означает для беглецов? Кто бы помог Ёчи разобраться в местной терминологии? Если притащить на хвосте собственные большие проблемы, как договариваться с местными? И возможно ли это вообще? Их могут сдать с потрохами, поскольку они де-факто чья-то "законная" добыча. Их могут сдать без вещей, забрав имущество как плату, могут... да что угодно может произойти. В лучшем варианте, когда их безвозмездно защитят от преследователей, Ёчи сильно сомневался. Кто рискнёт связываться с сильной группировкой ради четверых незнакомцев? Если да, то что потребуют от них? А ведь потребуют, это точно. Веру в альтруизм человеческих намерений он потерял очень давно.
   - Снимай мешок.
   Ёчи дёрнулся и обмяк. Это подошла та самая странная женщина. Трим её упорно именовал "куклой" и разобраться, что именно он имеет ввиду, как-то не хватало времени. Важным это не казалось.
   - Тебя... как зовут-то?
   - Сини.
   - Очень приятно, Сини. Если я сниму мешок, мне потом придётся его одевать снова. Это... грустное занятие.
   Женщина присела рядом и Ёчи напрягся. Слишком близко. Обычно она старалась избегать любых физических контактов с мужчинами. Она не несла вещей, не брала предложенную одежду, с трудом удалось уговорить её идти вместе с Моули, женой Трима, а не носиться сломя голову... где попало.
   - Я сделаю массаж. В аптечке есть мышечные релаксант и стимуляторы, я покажу. Через час сможешь бегать.
   Брови усталого носильщика полезли от удивления на лоб.
   - С чего это ты вдруг нормально заговорила? И помощь предложила? Не верю.
   - Ты... не такой как эти.
   Ёчи вяло отмахнулся.
   - Наверняка не такой. И они все друг от друга отличаются. Каждый. Вопрос в том, как ты относишься...
   - Нет, ты не понял. Ты не смотришь на меня как на вещь, ты помогаешь всем и не требуешь за это плату...
   Ёчи устало хмыкнул.
   - Мой пофигизм легко объяснить. Я устал до писка, Сини. Устал настолько, что мне лень ругаться с людьми.
   - Что я могу для тебя сделать?
   На этот раз Ёчи уже не улыбался, он откровенно ржал, вспоминая бородатый анекдот.
   - Дарагая, вэрблюда подержи, да? - Поскольку русского языка Сини явно не понимала, перевёл близко к тексту: - Мой мешок понесёшь?
   Ну да. Сразу, понятное дело, юмор ситуации до Сини не дошел, пришлось рассказывать, точнее, переводить анекдот полностью.
   - Да ты что? Только представь картинку: поздний вечер, звезды загораются, на лоне дикой природы сидит здоровый нормальный мужик, а рядом - красивая полуодетая женщина... банальная ситуация? Она спрашивает, что мне для тебя сделать? А он ей - мешок понесёшь. Ну? Неужели не смешно?
   С чувством юмора у Сини был полный абзац. Она даже не улыбнулась.
   - Ну да, он ведь устал? Что смешного?
   - И когда это усталость была помехой... нормальному общению мужчины и женщины?
   - То есть... он обязательно должен её хотеть? Всегда? Так не бывает.
   Рассказчик потёр переносицу и вздохнул. Нет, с ней явно что-то не так.
   - Что у тебя за проблема, Сини?
   - Я потеряла хозяина.
   Очередная пляска удивлённых бровей. Не понял.
   - Осталось сорок три дня. Мне надо двадцать две тысячи и человек, который их за меня заплатит. Ты поможешь?
   Ёчи откинулся на вьюк и посмотрел в небо. Странная женщина. Странная проблема.
   - Извини, Сини, я чужак. Объясни мне, что значит "потеряла хозяина"? Почему именно двадцать две тысячи, а не тридцать, скажем? Почему ты не можешь эти деньги заплатить сама и тебе нужен человек? Человек?
   Ёчи уставился на соседку.
   - А ты тогда, кто? - И тут до него дошло. - Что значит "кукла"?
  
   Сини провела пальцами по шершавой коже на коленке и вздохнула.
   - Мне запрещено брать чужие вещи. Запрещено брать в долг деньги. Запрещено использовать огнестрельное оружие, я обязана выдерживать профиль поведения, установленный владельцем... я бион, Ёчи. Не человек. Обязательное восстановление в капсуле каждые полгода. Если не пройти процедуру, я отключусь. Навсегда.
   - Биологический робот? Наверное так?
   Сини молча кивнула.
   - Значит, твоё поведение обусловлено действующей программой?
   - Так нельзя говорить. Программ или моделей и профилей существует множество. Как они используются и какие именно, в какой части, определяется базовым или текущим профилем...
   Ёчи кивнул. В первом приближении понятно. Вопрос в том, как с этим бороться? Изменить программу просто так, от имени чужого человека, нельзя. Точнее - наоборот. Изменить программу может ТОЛЬКО официальный владелец имущества. И пользоваться имуществом, то есть, отдавать приказы может только официальный владелец. Потому, собственно, Сини и бродит бесхозной. Её даже трахнуть, извините, нельзя. Не получится. Хозяин запретил.
   - Эй, а ты меня не... обманываешь?
   - Я не могу обманывать. Это базовый запрет.
   - Ну и дела-а...
   Вот ходит это чистенькое чудо в рваной одежде и... ничего не может. Ей не ограничили подвижность, никто ничем не угрожает. Сини говорит, что у бионов, или "кукол", мышцы куда сильнее человеческих, но все действия как и допустимый порог прилагаемого усилия, регулируются заданным профилем. Сейчас она отыгрывает томную тупую блондинку. Точка. Ей нельзя использовать мышцы в полную силу. Нельзя использовать в полную силу мозг... она ведь "тупая"? Нельзя использовать огнестрельное оружие... небось ещё и причинять вред человеку нельзя? Нельзя, нельзя... масса запретов.
   Мда. Вот это проблема у человека. Ёчи хмыкнул. На вид совершенно обычная женщина. И разговаривает, по крайней мере сейчас, как человек.
   - Надо подумать. Но, погоди, ты ведь предложила мне помощь?
   - Ты сейчас спасаешь ценное имущество моего хозяина. - Улыбка была невесёлой. - Это необходимо поощрять.
   - Ага. - Ёчи спохватился. Время-то уходит? - Согласен. Массаж и набор лекарств из моей аптечки. Оценим это как консультацию.
   Спина на массаж отреагировала великолепно. Настроение у Ёчи медленно поднималось вверх. На медикаменты организм отреагировал тоже хорошо... но это временно. Ближайшие несколько часов у Ёчи с передвижением проблем не будет и это главное. Ещё бы сбросить чёртов мешок, было бы вообще отлично.
   Так что происходит с Сини? Если самостоятельные решения бион принимать не может, ей что, требуется обоснование для изменения используемых программ? И сама она его искать не может? Ну обоснование он придумает запросто.
   - Сини? А ты сама, что делаешь для спасения... ценного имущества? Ситуация у нас очень сложная. Если у тебя организм человека, то выстрел из огнестрельного оружия тебя может испортить... совсем. Ранение потребуется лечить, это - тоже деньги. Активнее надо... имущество беречь, так ведь и потерять недолго? Одежда - это сохранение твоей внешности... она ведь тоже важна? Царапины и ссадины, постоянный яркий солнечный свет, ветер, ночной холод... внешний вид однако, портится? Бесплатно ничего брать не надо. Надо нормально разговаривать с людьми. И договариваться. Вот как сейчас. Ты подробно объяснишь чего тебе делать нельзя и мы найдём то, что ты можешь делать в качестве оплаты за одежду, еду и... почему именно двадцать две тысячи?
   Разговор получился очень длинным. Насколько понял Ёчи, помимо запрещённых действий, существовали темы, которые Сини не могла обсуждать. Она никак не описывала момент расставания с владельцем, не давала оценки того, что могло с ним произойти, где он сейчас может находиться... ничего. Он ПРОПАЛ и его нигде нет. У неё что есть механизм отключения или... обязательные действия в случае гибели хозяина? И что, она как может, избегает активации таких приказов? Приняла версию: ПРОПАЛ?
   Вопросов оставалось куда больше, чем удавалось найти ответов. Но так или иначе, ситуация сдвинулась с места.
   - Ты можешь попросить Трима взять из сети свежую карту нашего района? О. И сама показать её с помощью браслета? Я пока посижу здесь, посмотрю на наших загонщиков.
   - У Трима плохие карты.
   Ёчи пожал плечами. Доктор брал снимки местности из гражданской сети. Общедоступные, самые свежие. Отрыв от реального времени составлял всего пару часов. На некоторых Ёчи удалось найти их самих и загонщиков. Жаль, что отставание было таким большим.
   -... извини, я прослушал, что ты можешь?
   - Я могу взять тебе свежую карту. И показать её могу... если есть коммуникатор. Но. Мне нужен контракт. С тобой. На пять лет.
   Ёчи закашлялся. На ПЯТЬ лет? Это же долбаная куча хлопот? Где он сам будет через пять лет? Да хрен с ним, через три дня? Тем временем Сини продолжала объяснять.
   - Двадцать две тысячи стоит стандартный талон на обслуживание в сервисном центре. Мой старый талон я не могу восстановить, он привязан к владельцу. На себя я никакого имущества оформить не могу. Меня даже через границу не пропустят. Ближайший пункт обслуживания в Бентере, это двести тридцать километров на запад от этого места. Он работает, я проверяла по сети.
   Очередной сюрприз. Она использует работающие планетарные сети?
   - Использовать чужой коммуникатор ты можешь?
   - Если будет приказ человека-владельца. Я не несу ответственности за его действия.
   - Принято. - Ёчи мотал головой. Она что, может делать ВСЁ? Главное, чтобы её хозяин взял на себя ответственность? - Поищи себе профиль... телохранителя или спасателя. Может... проводника? Посмотрим, что лучше подойдёт, для твоей же безопасности. Бегать по горам вот таким... чучелом нельзя, это точно. И, мне срочно требуется техник по вычислительным устройствам. У тебя есть доступ к базе гражданских специальностей?
   - Конечно есть.
   - Хорошо. Я не знаю, что будет через неделю, но сделаю всё, чтобы мы с тобой уцелели. И ты мне в этом поможешь. Так ведь?
   - Контракт.
   Вообще-то, Ёчи требовался учитель по общеимперскому, консультант по местным традициям и законам... но это всегда можно добавить. Наверняка. Двадцать две тысячи? У него есть такие деньги. Получить за бесполезный пластик помощь квалифицированного специалиста по любому требуемому направлению? ДА.
   - Составь формулу и я её подпишу. Или произнесу под запись... ты ведь можешь записывать то, что видишь?
   Нейросеть Трима такое могла делать, почему не может Сини?
   - Конечно. У меня есть стандартный полицейский регистратор.
   - Тогда... составляй формулу. Немедленно. Браслет и свежая карта нам потребуются в ближайший час. - Ёчи вздохнул. - И носильщик. Извини, без этого никак не обойтись.
   Пока бион шевелила губами, составляя документ, Ёчи сидел на камне и... вытирал слёзы, с трудом сдерживая смех. Не, ну нормальный он человек? Придумал КАК, а теперь пытается представить ДЛЯ ЧЕГО ему на самом деле нужен бион? И что он скажет Талми, когда они наконец встретятся снова? Милая, ты гуляла слишком долго. Целых ПЯТЬ дней! Предательская слеза выскочила из глаза и побежала по щеке. Смешно? Ещё как.
  
   *
  
   Старшему пятёрки преследователей смешно не было. Его люди прекрасно вооружены и готовились к серьёзному бою. К чему они оказались не готовы, так это бежать за "зайцами". Перехватить возле пещеры чужих бойцов с добычей и доставить пленников в свой лагерь, это одно. Но бежать, высунув язык, три дня? Они не загонщики.
   - Вейс, что видишь?
   Тройка преследователей вышла в верхнюю точку тропы. Убегающая добыча, вполне ожидаемо, уже зажгла костёр на следующем подъёме. Смеркается, ночью никто никого догонять не будет.
   - Та же байда, что и вчера была. - Разведчик группы выругался. - Чуть больше километра до стоянки, мы их со своим коротким оружием не накроем. Если двинемся дальше или попробуем обстрелять, они сорвутся и уйдут за склон. А вот куда они побегут ЗА склоном, мы отсюда не увидим. Хон идёт левее, он выйдет на точку часа... через три, не раньше. Но будет темно. Хон со своим дрыном их увидит, а вот мы - нет. Расползутся по щелям. Надо ждать до утра, а они наверняка уйдут к Спайси. До рассвета.
   - Да корга лысого. - Старший устало отмахнулся. - Хон затемно перекроет им выход к посёлку. Думаешь он просто так прётся на гору?
   - Да? А если Спайси в позу встанет? Та ещё законница.
   Лицо бойца говорило... несколько больше. Но то, что он думал останется при нём.
   - Албен свяжется с посёлком и объяснит политику. Мы придавим отсюда. Спайси давно пора ставить на место. Живёт красиво и ни с кем не делится.
   - Угу. А жрать завтра ты что будешь? Пайки? Или сам станешь возиться со стадом тевлак?
   Командир выдохнул.
   - Не наша забота. Всё, закрыл пасть и смотри. В оба.
   - Принял.
   Движение возле костра беглецов началось до того, как снайпер добрался до позиции.
   - Собираются. Быстро. Как... они поняли, что Хон уже почти на месте? Он же шёл отдельно, нигде не светился?
   - Кто уходит?
   - Трое. Нет голой бабы. Ногу сломала?
   В это время проснулся третий боец.
   - Командир? Связь с посёлком. Коргова тёлка вылезла на гору и треплется со Спайси.
   - Что говорят?
   - Четыре человека с грузом. Обсуждают условия прохода на запад...
   Командир группы недовольно скривился. Похоже, их часть работы закончилась. Теперь с посёлком будет говорить глава отряда.
   - Вейс? Ноги в руки и мотай на гору. Пакуй тёлку и глуши её связь. Мори? Как только Хон выйдет на позицию, дашь мне связь с Албеном.
  
   *
  
   Ёчи был глобально занят. Раз уж попало в руки такое... ценное имущество, так его надо использовать на полную катушку. Бион, освободившись от старого профиля поведения, оказалась отменным бегуном. Пока остальные беглецы изображали возню возле костра, она забросила на соседнюю вершину один из трофейных коммуникаторов и вернулась. Полный набор камуфляжной одежды был принят молча. Она же уносила мешок Ёчи, общаясь с посёлком через недавно установленный на горе ретранслятор. Сигнал её нейросети слабый, его оборудование загонщиков не увидит, а вот комм орёт так, что мимо не пройдёшь.
   Любое хорошее решение работает только один раз. То есть, даёт максимальный результат. Чтобы его получить, сам Ёчи буквально вывернулся мехом внутрь. Бежать по тропе быстро и тихо? После трёх суток тяжёлого пути? Но... надо ведь? Значит, он сможет.
   Странно. Ещё до армии он бегал марафон. Не один раз бегал, но ни разу у него не появлялось понимания того, что человек, даже после того, как голова говорит "финиш", способен бежать, стрелять и... ещё много чего делать. Вот это и есть по его мнению, главный результат армейской службы.
   Соревнования по стрельбе, в которых он регулярно участвовал? Фуфло. Там куда больше внимания уделяли тому, как команда марширует. Боевая подготовка? То же самое.
   Служил срочную Ёчи в части, откуда половина штатного состава была уволена и отправлена дослуживать во всякие недавно образовавшиеся национальные армии. Полтора года из двух нехватка личного состава была главным бичём. Какая тут может быть боевая подготовка? Всё, что он умеет, получено так или иначе уже после службы... но это всё лирика.
   План был простым. Есть связь с горы, её обнаружат обязательно. Нет одного человека из четвёрки беженцев. Сини товарищ приметный, она ни разу не одевала что-то кроме собственных лохмотьев. Ёчи никогда не отдавал кому-то свой мешок. Фигура в камуфляже, с мешком и с винтовкой? Однозначно стрелок, значит, на связь пошла тёлка. Так? А... как иначе?
   Метущийся за лёгкой добычей первый, поймал головой камень. С двух метров не промахнёшься. Шлемов местные не носят, так что - всмятку. Поговорить бы с ним... но это уже мечты.
   Картинка, полученная бионом из собственной сети, оказалась куда как свежее прежних. Пятнадцать минут отставания. И качество изображения было заметно выше. В режиме "спасатель" оказалось множество очень удобных возможностей. Любят производители бионов свою клиентуру... ну, очень любят.
   Итак. Двое остались на тропе. Им никуда двигаться не надо. Ещё двое поднимаются на дальний склон, чтобы занять точку над посёлком, расположенным в долине. На связь снайпер выйдет уже после того, как встанет на позицию. Один из недостатков удобных точек обстрела в том, что выбираться в другое место без... скажем, вертолёта, долго. Значит и связываться раньше нет смысла. Встанут, осмотрятся, вот тогда и запросят командира.
   По оставшимся на тропе Ёчи отстрелялся, как только дошел до удобного места. Выстрелов с этой стороны никто не ожидал. Добыча все три дня убегала, собственную винтовку Ёчи прятал во вьюке, снаружи болталась одна из трофейных. Самая обычная, без сложного прицела и глушителя. Что именно им рассказали из города? Да кто знает? Но вот они все. Один вверху на тропе и двое внизу. Остывают, значит, плохо слушали Венга.
   Самое сложное, взять снайпера. Взять до того, как пара займёт позицию. Добежать до удобного места, разложиться, получить баллистику. Кстати, в посёлке оказался почти полный полевой КП. Ещё один плюс к теории самого Ёчи о незамкнутых системах. Сини настроила доступ для снайпера, включив его в состав звена, обслуживаемого КП. Это просто капец как удобно. Даже без нейросети. Был бы ещё собственный комм, Ёчи смог бы получать картинку со всей территории, контролируемой КП.
   "Эй, засранец, ты что забыл в моей тактической сети со своей бандурой"?
   Сглазил. Кто-то в посёлке следит за тактической сетью. Ёчи выругался и замер, ловя в прицел поднимающуюся по тропе пару.
   "Мою картинку видишь"?
   "Ну".
   "Эти двое хотят взглянуть на ваш чудный посёлок сверху. Пусть смотрят"?
   "Нахрен. Достали".
   "Вот и я так подумал. К вам мои люди подходят. Женщину с вьюком зовут Сини. Она расскажет подробнее".
   "Принято".
   "Работаю".
   Успел. Пара со снайпером ещё не добралась до гребня и ползла по крутому склону. Как на ладони.
  
   * Имма. Посёлок Эйсин. Спустя сутки.
  
  
   Утро было... замечательным. Сквозь огромное панорамное окно светило ласковое солнышко, его первые лучи осторожно ощупывали лицо спящего мужчины. Пора просыпаться, бездельник!
   - Нафиг. - Ёчи перевернулся на живот и натянул одеяло на голову. - В кои веки сплю на чистой постели, вымытый до скрипа, постриженный, побритый... такой как надо. Тот самый человек в том самом месте. Спать.
   Но... спать уже не хотелось. Да и сколько можно спать? Судя по утренним лучам, он продрых почти сутки. Понятно, что хорошему нет предела. Но... подниматься надо.
   Говорят, здесь есть свежее натуральное мясо? Желудок Ёчи издал тонкий жалобный писк. Словно подпевая предателю, из-под огромной кровати выкатился Чек и жалобно напомнил человеку:
   - Завтрак?
   Ну да. Счастливое охотничье время для мелкого закончилось с приходом в посёлок. Если отбросить в сторону сетчатый забор и пятёрку вооруженных бойцов на въезде, посёлок вполне цивильный. Горячая вода, чистое бельё, новая гражданская одежда... и интересная хозяйка всего этого великолепия. Сказал бы - молодая... но нет. У молоденьких девочек таких глаз не бывает. И на вопрос "что делать с трупами" они отвечают по-другому.
   Ёчи вздохнул. Пора вставать. Со Спайси он так и не поговорил толком. Пока устроил свою немногочисленную команду, пока собрал трофеи и приволок сюда трупы... в горячий душ Ёчи буквально заполз. На фоне последних дней бессонные сутки стали заключительной каплей. Спасибо биону. Откантовала, помыла, постригла... кстати, одежду тоже она выбирала?
   Ощущения были непривычными. У Ёчи никогда не было служанки. В пору своего семейного счастья, за ним никто так не ухаживал. Тогда он был здоров как бык и беспомощным становился только после ударной дозы алкоголя. Ухаживать за мертвецки пьяными? В его семье этого не было. Вот отпинать... запросто.
   - Завтрак? Утро.
   - Да-да, мелкий. Я уже поднимаюсь.
   И это. Давненько его утром не будили шершавым языком. Лет пожалуй, пятнадцать назад у Ёчи был доберман. Отличный пёс, но со своей спецификой. Холерик. Если не отбегаешь его три часа в день, жизнь в городской квартире становится кошмаром...
   - Сини! Кого надо убить, чтобы нам приготовили мясо?
   Ага. Два раза Сини. Не слышит? Или уже куда-то умотала? Интересно, сколько комнат в "скромном гостевом домике"?
  
   Гостевой дом оказался действительно роскошным. Только на первом этаже обнаружилось пять больших комнат, включая кухню. Даже холодильник, вполне обычный на вид, не был пуст. Чеку из продуктов ничего не понравилось и это стало единственной проблемой. Сам гость удовольствовался бы парой бутербродов из того, что нашлось. Их вполне хватит, чтобы прожить до настоящего завтрака, где бы он ни обнаружился. Человек ест для того, чтобы жить. Больше или меньше - не важно. Если еда становится целью, а не средством, человек очень рискует превратиться в больное животное... нет, такие мысли с утра явно не к добру.
   Ёчи со вздохом сменил мягкую и комфортную гражданку на выстиранные камуфляжные штаны. Это не его дом. Сам он, в этом мире - никто. Рано расслабился. Пора торговаться с Сайти. Что-то подсказывает ему, что этот процесс простым не будет. Два полных мешка от пещеры и ещё столько же трофеев от преследователей. Есть за что торговаться с хозяйкой этого посёлка.
   - Завтра-ак!
   - Идём, жалобный ты мой. Идём.
  
   Первым шоком стало осознание трагического факта: в поселке НЕТ мангалов. Есть кухонные плиты всех разновидностей, есть микроволновки, есть паровые кастрюли. Мангалов нет. Дрова отсутствуют как вид. Цивилизация?
   Вторым шоком стало отсутствие понимания у окружающих. Холту знали далеко не все, мало того, многие недовольно кривились услышав чужой язык. Только общий. Пожалуйста.
   Дальнейшее резало весь комфорт ситуации. Множество мелочей, вплоть до неудобных, точнее, непривычных выключателей для освещения. Они не нажимались, а сдвигались вправо для включения. Непонятные жесты, непонятные шутки... Проще сказать, что мирные люди были другими. Бледными, испуганными, нелюбопытными и необщительными. Впрочем, сюда собирался разный народ. В большинстве это жители крупных городов. Как только Ёчи установил для себя такой... фильтр, всё стало проще. Он "понаехал" в этот удобный кусочек беспечного и безоблачного существования и притащил сюда собственную кучку весьма мрачных облаков.
   Ладно. Ищем камуфляж. Верный признак военных. В это месте, похоже, кто-то старается удержать прежние законы и правила. А раньше на этой планете военную форму не любили.
   Искомая форма нашлась быстро. Прямо возле дома с вполне узнаваемым антенным комплексом. На красивом и мягком газоне.
   - Привет. Народ, где тут костёр развести?
   Одна из пятнистых тушек лениво перевернулась на бок и ткнула рукой.
   - Там. За домом. Дров осталось мало... упс. Ты кто?
   Второй лежащий рядом поворачиваться не стал.
   - Вчерашний. Который в нашу сетку врезался.
   Первый неторопливо сел и потянулся за обувью.
   - А-а. Зачёт. Быстро отстрелялся. Где мясо взять, знаешь?
   - Откуда бы он знал? В гостевом спал? И как тебе?
   Ёчи рассмеялся. Хоть здесь всё просто и понятно.
   - Замечательно. Первый раз за три недели спал в нормальной кровати. А горячий душ... вообще, без комментариев.
   Тут зашевелился третий пятнистый.
   - Я бы с такой тёлкой спал где угодно.
   Ёчи хмыкнул.
   - Раскрой глаза, мужик. Тут половина посёлка требует твоего внимания. Нечего на чужое смотреть.
   Первый странно задрожал и прикрыл нос ладонью.
   - МОКС! Не ржать! - Рука третьего нащупала ботинок и метнула массивный предмет. К удивлению Ёчи, ботинок попал куда надо. Впрочем... это же военные? Нейросети у всех. Трим и с закрытыми глазами видел много.
   Ладно. Эти-то уже позавтракали наверняка. Невысокий Мокс наконец натянул ботинки и поднялся.
   - Сходим за дровами?
   - Я Ёчи. Ты - Мокс? - Кивок. - Мяса кусок, зверю?
   Мокс покосился на торчащую рядом с головой Ёчи серую тушку. Чек злобно ощерился.
   - Мяса? Запросто. Это кто у тебя?
   - Дисо. Звать Чек. Но лучше... не звать. У него моральная травма.
   - Что ещё такое? - Мокс ткнул рукой, указывая путь.
   - Люди оказывается, невкусные.
   Чек внимательно следил за разговором.
   - Да. Правда. - Чек не замедлил подтвердить. - Завтрак. Утро.
   Мокс замер на месте. Помотал головой и вновь посмотрел на зверя.
   - Он что, разговаривает?
   - Угу.
   - Капец. Тебе что, мало тёлки? Ещё и зверь поболтать приходит. Скучно жить?
   - Привык. Вот сейчас мяса кусок выдам и - свободен. В смысле... я свободен. А он на службе. От врагов охраняет.
   Чек довольно крякнул и ткнул носом в щёку.
   - И как охраняет? - Мокс довёл гостя к штабелю брёвен.
   - Отлично. Двое холодных. Самостоятельно. Чик и готово.
   - Враг. - Дисо активно участвовал в обсуждении его личных качеств.
   Слушатель только головой покачал и скривился, дескать - заливаешь.
   - Топор есть?
   - Зачем? - В этом месте проводник натурально удивился.
   Ёчи покраснел. Зачем топор? Дурацкий вопрос. С его точки зрения.
   - А. Так ты действительно с восьмёрки родом?
   - Не понял. - Вздох вырвался непроизвольно. Ну вот, начинается.
   И - да. Началось. С дровами Мокс управлялся сам. Местный инструмент не требовал особого умения или силы. Металлический прут с рукояткой, одна кнопка. Поставил на бревно - тук! И ровный разрез, без разницы, вдоль или поперёк.
   Ну и короткая лекция в процессе. О классах планет в Империи.
   Единица. Судя по описанию, это рай. У всех всё есть, никаких проблем с энергией, работающие телепорты, бесплатный доступ в вычислительную сеть... как есть - рай. Соответственно это именно тот зверь, о котором все знают, но которого никто живьём не видел. Где-то там, короче. Но - есть такое.
   Двойка. Благ чуть меньше, обязанностей чуть больше. Но на самую малость. И это... тоже, где-то там, в Центре Империи. Что здесь?
   Здесь, традиционно - задница мира. Сектор Цин. Область Сото. Район Аргаз. Граждане Империи здесь должны работать, соблюдать, придерживаться и стремиться. И работать. И... дальше по шаблону.
   Административный центр района - Омерай. Планета четвёртого класса. Традиционно, максимум комфорта именно там. Что такое четвёртый класс? Три реактора первого размера, чистая промышленность на планете и грязная на пустотных станциях. Орбитальный комплекс, обеспечивающий доставку по планете всего... что надо. Подземная транспортная сеть. Поездка вокруг планеты в комфортном вагоне занимает около суток. Уровень социального обеспечения... тяжелый вздох рассказчика. Понятно? Жаба просто в шоке от всех плюшек, достающихся в теории, обычному гражданину.
   ...Восемь. Это место, где живут вот такие. Обычные люди, которые в жизни не видели медблока, мечтают о космосе и чаще всего считают себя единственными разумными во вселенной. Дыра... это шесть. Восемь... рассказчик помялся, подбирая эпитеты на холту.
   - Хватит. Я понял, что такое восьмой планетарный класс. Это место, где за дровами ходят пешком и рубят их обычным топором.
   Слава Богу, что Мокс не спросил что такое топор. Может не успел просто?
   Итак, сама Имма - планета пятого класса по имперской классификации. Орбитальная сеть без наворотов, орбитальный же комплекс в минимальной комплектации и без лифта на планету. С планетарными реакторами, после обстрела с орбиты, возникла большая проблема. Э... диверсификацией электроснабжения назвать ситуацию ещё никто не додумался, но это, похоже, оно и есть. Странно, но местные упорно думают, что главная проблема их планеты - отсутствие достаточного количества энергии. Вот Ёчи, посмотрев на развалины городов, имеет несколько другое мнение. У него ещё из прошлой жизни сложилось устойчивое впечатление, что энергия будет всегда, главный вопрос - в её стоимости.
   Лично для Ёчи куда важнее практические моменты. Грузовик, на котором Ёчи подвезли из города, работал на каком-то синтетическом топливе. Вонючем, но дешевом и практичном. Правда, его дешевизна всегда обусловлена доступностью. Но вот же странность? На въезде и выезде из этого посёлка почти нет следов транспорта. Если здесь крупные стада мясных животных, значит, их чем-то должны кормить? Если есть покупатели на мясо, его требуется возить? И вообще, какой бы совершенной ни была местная цивилизация, география и здесь оказывает существенное влияние на жизнь человека. То есть - расстояния, коммуникации, наличие транспорта и связи.
  
   - Открытый огонь?
   Новое лицо появилось, когда Чек благополучно доедал обильный завтрак, нарезанный от куска свежего мяса. Оставшаяся часть была порезана на порции и жарилась на импровизированном мангале, собранном из остатков каких-то приборов. Ритуал сопровождался голодными взглядами всех свободных от службы пятнистых обитателей посёлка.
   - У нас собрание. По интересам. - Ёчи перевернул закладку и сглотнул слюну. Запах был... замечательным. И - да, все собравшиеся вокруг огня выражали самый непосредственный интерес. Гастрономический.
   - А, новенький? Понятно.
   В этом месте шеф-повар напрягся. Когда это он стал одним из жителей посёлка?
   - Гость. Ты ошиблась, Сайти. Очень доброжелательный и воспитанный гость.
   Хозяйка посёлка поморщилась, но выяснять подробности при бойцах не стала.
   Первые порции готового мяса уже разошлись по металлическим тарелкам, ножи нашлись у всех. Хлеб, точнее - его местный аналог и зелень, овощи и бутылки с обычной водой... стол организовали самый простой. Без церемоний и без спиртного, что понравилось гостю. Через некоторое время народ сыто отвалился, оставив на блюде два больших куска. Порции были героическими, так что хватило всем.
   - Ну и чем тебе здесь не нравится?
   Ёчи успел напиться и помыть руки. Сейчас он сидел прямо на земле и щурился на солнце.
   Хозяйка участвовала в завтраке с видимым удовольствием. На открытом огне мясо готовить просто. Всего два часа личного времени. Приготовить и убрать за собой. Далеко не каждый любитель согласен тратить столько времени на вкусное блюдо. К тому же, испортить мясо очень просто, так что требуется достаточный опыт и умение.
   Ёчи подумал, что продолжать разговор о его вселении сюда на общем собрании будет... неразумно. Собрал вещи и двинулся в сторону дома Сайти.
  
   - Что именно мне не нравится? - Ёчи чуть повернул голову и кивнул на одну из окружающих посёлок невысоких вершин. - Вон та горка мне не нравится. От неё так и тянет смертью. Это прямо сейчас. Там кто-то есть?
   Вопрос повис в тишине. Сайти лучезарно улыбнулась.
   - У нас договор со всеми крупными отрядами. Тут нечего бояться. Мы можем накрыть любой базовый лагерь в радиусе трёхсот километров. Прямо отсюда. Если будет повод. Никто не рискнёт, Ёчи.
   - Ещё один-два месяца. Согласен. Но... если бы я сейчас сидел во-он там... - Рука указала вершину. - То минимум половина свободной смены и ты в том числе, получили по пуле в течение пары секунд. Ваши действия?
   Он с грустью подумал, что этот вопрос уже задавался. И явно не один раз.
   - Думаю... что вы не выстрелите, Сайти. Потому, что как минимум, не узнаете кто на вас напал. Или уже и стрелять-то станет некому? Через пятнадцать минут... наверное, по дороге подкатят пара машин с пулемётами, на склонах... с любой стороны, появится сотня стрелков... что будешь делать, офицер? Ах да, тебе уже будет всё равно.
   Ёчи вздохнул и кивнул.
   - А именно так и закончится ваша безопасность. Потому я тут гость. И... да, я очень хотел бы ошибаться. Но пару дней назад три группы объединились ради мелочи. Сколько соберётся, чтобы выпотрошить ваш посёлок?
   Ещё одна лучезарная улыбочка.
   - Что думаю я, мы пока пропустим. Что бы сделал ты, Ёчи? Отсюда?
   Вопрос был... интересный. Почему-то вспомнился недавний разговор с Сини и он улыбнулся. Ну, требовать за услуги пятилетний контракт он не станет.
   - Сайти? Давай-ка мы договоримся по вещам, которые ты хочешь купить... есть ведь такие вещи в моём багаже? А потом обсудим оплату консультации. И я честно и добросовестно подумаю над этим вопросом. Мне здесь нравится. И Чеку, вон, тоже нравится. Правда, мелкий?
   - Вкусно. - Дисо важно кивнул. Или лениво? Судя по объёму съеденного мяса, всё же лениво.
  
   Ёчи ошибся. Торговаться ему практически не пришлось. Но и сам он заплатил Сайти больше половины того, что ему причиталось с трофеев. И совсем не жалел.
   Пока они шли к дому хозяйки, выяснилась причина отсутствия биона. И этот же фактор стал причиной больших расходов Ёчи. Медблок. "Самый обычный" волшебный ящик медицинского назначения.
   Бион появилась из дверей дома, как раз перед Ёчи о тот... откровенно порадовался её внешнему виду.
   - Не удивляйся, я организовала твоей... девочке внеплановую реабилитацию.
   Это так называется? Мда. Напридумывали красивых слов? Но Сини сияла счастливой мордочкой и вслух Ёчи ничего не сказал. Даже не спросил сколько ему платить.
   - Ты интересовался у доктора стоимостью сеанса в медблоке? Не надувайся, Трим ничего толком не сказал. Я узнала от его жены.
   Гость устало выдохнул и посмотрел на сияющую Сини. Обсуждать собственные медицинские проблемы при ней не хотелось.
   - Сини? Топай в дом, хорошо? Я, похоже, немного задержусь у нашей гостеприимной хозяйки.
  
   С момента последнего обследования случилось слишком много всего. Нет, Ёчи не забыл о проблеме. Самое отвратительное, что его проблема не забыла о нём.
   -... я думал, что это всё ошибка. Но вот я попал на место орбитального удара. Знаешь где это?
   Сайти молча кивнула.
   - Там в центре такая хрень живёт... это кошмар, Сайти. Как в страшной детской сказке. Серый с бликами бублик, из которого такие тонкие нити постоянно вылетают... как живой. Руки холодеют и сердце останавливается, так страшно было. Я бежал с того места и ничего не соображал. Вообще. Почти неделю в шоке был. И сейчас эту дрянь чувствую. Слишком близко, надо уходить дальше. Крыша съедет, точно. Подожди, это ещё не всё.
   Ёчи глотнул воды и проморгался.
   - Только... никому не говори, хорошо? Так вот. Я начал чувствовать смерть. Чужую. Не веришь? Вот реально. Вижу место, где недавно кто-то умер... это очень странно. Стреляю и уже перед выстрелом точно знаю, умер противник или нет. Вчера ночью бросил камень даже не задумываясь. Как в мешок с мусором. Стоящий передо мной человек уже был трупом.
   Сайти слушала с каким-то нездоровым интересом.
   - Это... болезнь?
   - Да. Я не знаю, что у меня в голове сидит, но там МОЯ смерть. И она как-то реагирует на окружающее. Знаешь, в каком направлении находится центр воронки? Раскрути меня с закрытыми глазами и я покажу. Точно. Я её чувствую даже отсюда. Вон там эта тварь сидит. - Рукой ткнул не глядя. Там она. Никуда не делась. - Проверь.
   - Не надо. Я как-то уже встречала такого человека.
   Гость напрягся.
   - И что он?
   - Но. У меня не было под рукой медблока. А сейчас есть.
   Ёчи уныло выдохнул:
   - Сколько?
   Афигенный из него торговец. Сейчас он все заначки отдаст, лишь бы избавиться от этой дряни. Никаких сил нет терпеть ЭТО в голове.
   - Пять. Меньше не бывает.
   - Пять... чего?
   - Тысяч. В пластике... очень деньги нужны.
   Гость замер с раскрытым ртом. Кто из них двоих двинутый?
   - Сейчас, минутку. - Сайти прошла к шкафу и достала металлический предмет, похожий на сплюснутую в детстве дыню, которая вот так, сплюснутой и выросла. - Сколько здесь?
   - Двадцать шесть трупов. Где-то через... минут тридцать.
   - ОБАЛДЕТЬ! Я этих сук всех накрою!
  
   *
  
   С Албеном Сайти разговаривала на рассвете того самого дня. Как только увидела морды убитых бандитов, так сразу и связалась. Тот особо не скрывался. Заявил, что посёлок у него на мушке и что... надо договариваться. Дескать, они впятером собрались и решили, что оставлять всё как есть нельзя. Пайков добывают всё меньше, на носу осень. Реактором посёлка они запитают один из уцелевших городских районов, энергии хватит года на три. Что хотят от самой Сайти? Пусть уходит за ленточку. Вещи, своих людей... и в путь.
   У неё едва хватило терпения выслушать речь полностью. Если ответ будет отрицательным, пять немаленьких банд объединятся, чтобы забрать всё силой. Сколько её людей уцелеет? А кого это волнует?
   Мда. Потом что? Потом по сети отправился снимок трупов. И многоэтажные пожелания всем участникам нападения.
   К моменту, когда она взяла из шкафа предпоследний тяжелый снаряд, вся компания уже должна была собраться в одном месте. Радиоперехват при развёрнутом КП работал отлично. И координаты места, куда собрались источники сигнала, выдал без проблем.
   Жалко, что не проверишь слова... этого. Но Сайти почему-то уверена в том, что там будет именно двадцать шесть трупов.
   Обалдеть. О подобных случаях в Патруле ходили легенды. И не врали ведь? Жаль, что никому не расскажешь правды. Но... сказочку она придумает зачётную. По мотивам.
  
   ***
  
   Первые сутки после медблока Ёчи никто не трогал. Состояние было шоковым и делать что либо осмысленное он не мог. О чем говорить, если проходя мимо зеркала, Ёчи регулярно зависал, привыкая к своему новому лицу. Дважды качественно сломанный нос, это... очень неприятная вещь. Помимо ставших привычными проблем с дыханием, это ещё и косые взгляды окружающих, к которым нормальный человек привыкнуть не может в принципе. Говорить на эту тему Ёчи категорически не желал, но если бы вдруг заговорил, то мог бы рассказать очень много историй связанных с собственным носом. По большей части неприятных.
   Уже к сорока у человека из нашего мира собирается коллекция любимых болезней. Они есть у всех. Кто-то о них говорит, кто-то не говорит, но каждый взрослый, просыпаясь утром... считает свои артефакты. Спина, разбитые костяшки рук, порванные связки... есть что считать.
   Но вот ты проснулся утром и у тебя ничего не болит. Ёчи рассмеялся, вспоминая широко известную фразу. Нет, он не умер. И нет, у него не болит голова! Привычное ноющее ощущение присутствия от ртутного бублика в городских развалинах, ослабло почти до ноля. На фоне того, что было раньше это даже не праздник. Это рай.
   Что ещё? Ёчи почувствовал себя очень... добрым. Если бы не жизненный опыт, он бы постарался забыть все обиды и без колебания простил обидчиков.
   Легко сейчас плюнуть на всё и влиться в коллектив этого счастливого островка ушедшей реальности. Красивые и удобные дома, аккуратные чистые улицы, горячая вода. Но... нет, не легко. Почему нет? Потому, что он не сможет стоять в стороне и смотреть как вся эта красота разваливается. Судя по тому как спокойно их недавние преследователи выходили к посёлку, красота здесь очень хрупкая. К сожалению, это только одна из проблем. Правда, проблема самая насущная.
   Что ещё? Ёчи покосился на свой мешок. Ещё... вот он. Мешок этот. Много ли толку от его денег, если за них он не купит даже самых обычных вещей? Кстати, вот и первый вопрос. Есть ли здесь магазины и что он может в них купить? Откуда берутся продукты и как за них рассчитываться? Если охрана посёлка может просто зайти в разделочный цех и взять мясо, это... не очень хорошо. Или с них высчитывают стоимость? Полное отсутствие понимания самых обычных механизмов. Может, здесь не всё так плохо, как он себе представляет?
   В общем, уже второй день начался с хлопот.
   - Утро. Завтрак.
   Откуда появился Чек, Ёчи, как обычно не заметил. Чрезвычайно шустрый и регулярно голодный питомец у него. И... разговорчивый.
   - Доброе утро, боец. Сини где?
   - Сини тупая. Бежит.
   Ёчи замер в ступоре, пытаясь... адаптировать услышанное. С чего вдруг Чек называет биона "тупой"?
   - Тупая - плохое слово.
   Чек замер, уставившись на учителя широко раскрытыми глазами.
   - Плохое?
   - Не правильное.
   Учитель ожесточённо чесал макушку. Вот как ты ему объяснишь? Маленькому ребёнку объяснять просто, он всё же человек и гораздо сообразительнее мелкого дисо.
   Вопрос где именно дисо подобрал новое слово, не самый актуальный. К огромному сожалению. Люди в посёлке есть и люди разные. Слова будут добавляться регулярно и с этим ничего не поделать.
   - Новые слова?
   Чек, как и следовало, воспринял вопрос по своему.
   - Учиться? Кра-абы!
   - Ладно. Учиться. Крабов нет. Мясо?
   - Есть. Крабы!
   Та-ак. Мелкий нашел то, что в его словарике обзывается словом "крабы". Похоже, в посёлок привозят рыбу с моря? Откуда ещё здесь могут появиться те самые крабы?
   - Показывай где.
   Подумалось, что пробежаться и ему лично не помешает. Мышцы требуется нагружать. Если камуфляжная компания так и валяется без дела, то есть шанс уговорить их на что-то интереснее. Например, провести тренировку? Бойцу явно опытные и... их чему-то учили? Чему?
   План мероприятий более-менее определился. Дисо? С дисо он поговорит по дороге.
  
   - Добрый день, Сайти. - День оказался не то что бы добрым. Небо затянуло облаками и холодный воздух нагревался медленно. Осень?
   - Добрый. И как тебе ощущения?
   Ёчи с улыбкой схватился за голову.
   - Ужас. Куда я попал? Во мне всё такое... исправное, аж страшно.
   Сайти тоже улыбалась.
   - Да брось, что страшного-то?
   - Вот проснусь завтра... и всё вернётся.
   Улыбка перешла в добродушный смех.
   - Не вернётся. Проверено. Поздравляю, первое восстановление самое впечатляющее.
   Ёчи изобразил поклон и решил, что реверансов достаточно.
   - Как у тебя со временем?
   - Для тебя найдётся. Ты... точно не хочешь остаться в посёлке? Мне говорят, ты уже занялся наведением порядка?
   - Вот. Об этом и поговорим. И о порядке, и о бесплатных продуктах. И о том, почему к тебе не идут на службу военные.
   Улыбка Сайти медленно потухла.
   - Вот же... ты сразу за... живое ухватился? Да, пластика у меня нет, а на карточки никто не хочет работать. Не волнуйся, тысяч двадцать за твоё оружие я найду.
   Ёчи вздохнул. Двадцать шесть за первую часть трофеев, эти - пополам с Тримом. Тридцать две за вторую. Со второй он отдаст доктору четверть, тот тащил груз в посёлок... но сам не воевал. Многовато остаётся. Впрочем, это уже не главное.
   - Сайти? Ты говорила, что жила не здесь?
   - Да. У меня большой дом в Лами. Это... на другой стороне Иммы.
   - И у тебя есть... безналичные счета?
   - Счета? - Сайти отмахнулась. - Есть, конечно. Но кому здесь нужны мои безналичные кредиты? Я даже своим за работу не могу заплатить. Не берут.
   - Вот. Видишь, как всё хорошо?
   - Ну и чего здесь хорошего? - Хозяйка явно напряглась.
   - И терминал для работы с безналичными картами есть?
   - Тебе-то какая разница? Открыть счёт в банке для тебя я не смогу. Ты никто.
   - Не надо. Я заберу кое-что из мешка и подойду... терминал у тебя в доме? - Кивок. - Вот туда и подойду. Сини возьму, она сильна в юридических тонкостях.
   Хозяйка посёлка удивлённо раскрыла глаза.
   - Юридических?
  
   Возможно, не будь у планеты специфической собственной истории, всё развивалось бы иначе. Точнее, действия Ёчи не заходили бы настолько далеко... но условия имелись именно такие и не использовать их было просто глупо.
   Итак, Имма. Первый конвой переселенцев и старт строительства орбитального комплекса начался более четырёхсот лет назад. Третья ступень заселения закончилась сто сорок лет назад. Четвёртая не продвигалась, заселение не закончено и это обусловило специфику планетарных законов. Они соответствовали этапу заселения планеты. До тех пор, пока не будет освоен установленный процент территории, планета не считается заселённой согласно имперским нормам.
   К этой информации Ёчи пришел от простого вопроса: каков юридический статус территории, отделённой от континента той самой "ленточкой"? Её ведь почему-то отгородили?
   В официальном статусе территории заложено очень много информации. Права и обязанности граждан, соответственно права и обязанности администрации планеты, граничные показатели для изменения того самого статуса... одно за другим. Если учесть, что в управлении планетой с самого начала участвует мощный вычислительный модуль, через который проходит согласование статистики и юридических норм, вся реальная информация о законах при желании, может быть получена прямо из планетарной сети. Не просто сухие параграфы Закона. Вся связка норм, определяющая юридическое положение по указанным в запросе данным.
   Исходные данные по запросу тоже не принимаются на веру ВМ. Географические координаты района используются как базовые. Соответствующая стартовая информация собирается из реально действующих на текущий момент условий, отраженных в официальных документах.
   Понятно, что сам Ёчи ничего подобного узнать не мог. Но Сини составила стандартный запрос от имени владельца и механизм управления планеты выдал развёрнутый ответ.
   Посёлок Эйсин. Расположен на территории находящейся вне действия законов Империи. Официально зарегистрированных жителей - аж три человека, включая заявителя. Рабочих мест - тоже три. Население, энергоснабжение, медицина... официальных данных нет. Согласно текущему состоянию планеты "в процессе заселения", территория приравнивается к незаселённой.
   Что ещё интересно? Нападение на планету "частных лиц" в статусе планеты следа не оставило. Никаких обязательных действий по территории, правительство планеты выполнять не должно, поскольку саму территорию своевременно вывели за рамки действия законов. Это уже постарались местные власти. Решение применяли готовое, с соответствующей ссылкой на прецедент, значит... такие случаи не единичные.
   Находящиеся на территории жители на экономику континента никак не влияют... очевидно, благодаря той самой "ленточке", отделившей разрушенные города от остальной части планеты. Приведение местности в нормальный, пригодный для жизни вид? Этот участок в списке занимает пятую позицию, после ещё четырёх, имеющих более важное значение для планетарной экономики. Вот приблизительное описание официального положения посёлка.
   Что требуется для изменения статуса? При достижении комплексных показателей включающих: количество жителей, занятость и денежный оборот, обеспечение энергией, соблюдение законов, наличие устойчивых экономических связей с другими регионами, статус посёлка может быть пересмотрен. Вот. В этом месте Ёчи сделал стойку. Что именно изменится?
   Первое. Центральное правительство планеты будет обязано оказывать военную поддержку нового посёлка. Именно - центральное, поскольку решение о регистрации нового поселения в ведение местных властей не передали, очевидно, чтобы избежать возможного конфликта интересов. Местным выгоднее включить новый посёлок как расширение собственной заселённой территории. Но если и инициатива, и исполнение принадлежит самому посёлку, занимаются вопросом именно центральные власти планеты.
   На начальном этапе армию сюда не пришлют, но созданные в поселении полицейские силы получат официальный статус, официальное снабжение и обучение новобранцев, которые будут наниматься во всех вербовочных пунктах полиции. То есть - на всей "освоенной" территории Иммы.
   При наличии официального статуса посёлок сможет нанимать работников в любом уголке планеты, закупать оборудование и товары... короче, "ленточка" для жителей посёлка попросту перестанет существовать.
   Второе. Район, контролируемый посёлком получит официальный статус и его действительные размеры определит ВМ по географической конфигурации.
   Приблизительная географическая конфигурация? Ёчи смотрел на полученную из сети карту и от души смеялся. В район, нарисованный ВМ вошли оба крупных города, частично разрушенных при нападении. Что это значит? "Ленточка" превратится в фикцию, поскольку на полицию посёлка повесят поддержание порядка на всей обозначенной территории. Обеспечат возможность найма полицейских и продадут вооружение по государственным ценам. Точка.
   При нормальном руководстве, в посёлке поселится новая администрация района. А состоять в администрации кучи бесхозного добра... что может быть интереснее? Как бы ни оформила планетарная власть сбор уцелевшего добра, свою долю посёлок урвёт, и долю немалую.
   Первый этап? Набрать свыше четырёхсот жителей и обеспечить их занятость с официальной оплатой труда. Создать полицейское подразделение с... такой же официальной оплатой и официальными обязанностями.
   В этом месте Ёчи от души посмеялся, представив себе лица "перевозчиков", которых на дороге останавливает... полицейский патруль на броневике.
   В целом картинка выглядела далеко не безоблачно. Даже до первого этапа посёлку... а конкретно - Сайти, требовалось серьёзно пошевелить задницей. Но, согласитесь, перспективы-то вполне серьёзные?
   Да, что ещё оказалось приятно, ничего бесплатного Империя не давала. Но и не отнимала. Это означало, что всё, добытое собственным трудом, останется у владельца и именно Сайти будет определять что и как требуется делать военным на её территории. Ясно, что полной власти не будет. С течением времени сюда набежит достаточно денежных тузов и всё смешается... но это ещё когда будет?
  
   - То есть, ты нашёл МНЕ работу? - Сайти... ржала.
   - Нет. Я нашел тебе и себе нормальный, взрослый геморрой. С отличной потенциальной прибылью.
   - А тебе-то что с этого места?
   - Высокий гражданский статус и легализация всех моих денег.
   Очередной прилив веселья.
   - Ну ты и комик? Я со своими четырьмя лямами просто теряюсь на фоне твоих... пусть пятидесяти тысяч.
   Ёчи мотнул головой и поставил на стол свой рюкзак. Открыл его и выложил три запаянных в пластик блока. Рядом высыпал небольшую горку банковских карт. Всё это добро он добросовестно тащил от той самой, застрявшей на дереве, летающей машины. Её владелец был ну очень предусмотрительным товарищем. Ещё в одну стопочку лёг оставшийся пластик планетарных кредитов, собранных по дороге к посёлку.
   - Это... откуда?
   - Трофеи. Могу описать под Знак их приобретение... и там вопросов не будет. Я ведь не пройду с ними через "ленточку"?
   Сайти провернула упаковки, считав браслетом радужные полоски штрихкода.
   - Неа. Точно не пройдёшь. Военные у нас, ребята жадные. У тебя тут где-то два ляма наличкой, плюс... отработает половина карт. Там есть личные карты, я их ломать не стану.
   - С карт на предъявителя снимешь всё на мой счёт. Сколько их? Десятка два, есть? Выдашь пустышки своим работникам и будешь перечислять на них деньги. И введёшь номера карт в свою базу, чтобы по ним в магазине снимали оплату за продукты и одежду. Сразу получишь официальную занятость населения. Думаю, такой вариант пройдёт?
   - Нет. За продукты и вещи я плачу наличкой. Продавать их за деньги с карточек?
   - Вот. Есть идея. Я видел у тебя мощный погрузчик?
   Удивлённый кивок.
   - На транспортную платформу поместится два армейских грузовика. Так? Твой погрузчик расчистит подъезды, поставит грузовики на платформу и отбуксирует её в посёлок. Здесь есть три механика, у которых нет работы. От разбитой военной колонны до посёлка час пути погрузчику. В колонне кроме собственно автомобилей есть... много чего, в том числе мобильный комплекс по переработке органического сырья. Это ваш... "синтетик". Рембокс и ёмкости под топливо закопаешь поглубже, чтобы не разрушили "случайным" снарядом. К тому же у военного оборудования плохие показатели по экологии, так что подземелье с замкнутым циклом вентиляции и фильтры потребуются обязательно.
   Автомобили отремонтируешь и продашь. Купят ведь? Причём быстро купят. Именно за наличку. И в твоих магазинах приедут закупаться. Тоже - за наличку. У местных бандосов пластика накопилось достаточно.
   Сайти вцепилась в столешницу.
   - А тебе что с этого? Лично тебе?
   - Деньги. Я выйду за кордон военных и организую поставки техники и вещей. Когда у меня появятся официальные документы, перечислишь на моё имя всё, что соберётся. Если договоримся, то ты меня не обманешь. Это я знаю.
   - Машинами ты сам будешь заниматься?
   - Ну да. Пока не найду специалиста на официальный контракт.
   - Сколько тебе надо бойцов?
   Ёчи выдохнул и отодвинул в сторону кучу пластика.
   - Нисколько. Нужен старший твоей охраны. Сначала растянем твой полевой КП так, чтобы хорошо видеть район. Проставим стационарные датчики, они раздвинут контролируемую территорию. У Сини есть доступ к спутниковым снимкам и очень толковой программе анализа изображений. Если всё это собрать в кучку, ближе десяти километров ни одна тварь незамеченной не подберётся. Я хочу спокойно спать по ночам.
   Ёчи поднялся и подошел к окну.
   - Ты ещё раз поговоришь с Дейтом. Он хотел к тебе наняться? Теперь у тебя есть что ему сказать и чем заплатить. У него десяток ребят именно нашего формата. Мы с ними прогуляемся... в одно место, притащим боеприпасы к твоему тяжелому вооружению. Может ещё чего толкового подберём... по дороге.
   "По дороге" Ёчи хотел прикрыть пару мелких банд, базирующихся слишком близко к посёлку и вымогающих деньги у поставщиков рыбы. Но это так... мелочи. Толковым он считал исправный броневик, но до него ещё требовалось добраться.
   - Ты говорил с моими бойцами?
   - Конечно. И с жителями говорил, и с работниками возле стада. И карту окрестностей смотрел, и справочку по тебе лично запросил. Иначе бы просто ничего не было.
   - Но оставаться в посёлке ты всё ещё не желаешь?
   Ёчи рассмеялся.
   - Тебе что, лично моя рожа по утрам нужна? Как мотивация? - Он запнулся, вспомнив, что его высокохудожественный нос остался в прошлом. Но суть-то от этого не менялась? - Или нужна помощь?
   - Тебя моё личное дело не смущает?
   О чём говорит Сайти, Ёчи не понял, но он и не читал полностью личный раздел справки. Написать туда можно что угодно. Официального перечисления военных должностей и источников дохода пока хватило с головой. С этим у хозяйки посёлка всё в порядке.
   - Ты офицер Патруля в отставке. Лично я вижу в этом один серьёзный плюс. Мы договариваемся и закрепляем договор твоим Знаком. Личные качества или... задвиги? Наплевать. В прошлой жизни я работал с такими уродами, что любые твои приключения на их фоне - детский сад. Будут мешать работе... обсудим. Не думаю, что ты будешь нарушать принятые под Знак условия. Этого мне лично уже более чем достаточно.
   - Хорошо. Когда приступим?
   - Да прямо сейчас. Скоро сменится Бирен, мы с ним закинем пару датчиков на восточную сторону хребта. И пробежимся к морю, там сейчас должен быть Дейт. Рассказывают про него хорошо... но самому посмотреть не мешает. Если всё нормально, притащу его сюда. Будешь уговаривать. Пока бегаю, вы с Сини составите документы. Где-то так.
   - Что требуется от меня? - Сайти явно нервничала.
   - А. Сейчас? Один снаряд от тяжелого. Тот, в котором "глаза". Они после соответствующей настройки работают лучше любого стационарного датчика. Леталку им отключить, сразу энергопотребление упадёт. Вывесим на деревьях. Сини говорит, что в таком варианте они до тридцати дней работать будут. В снаряде двадцать пять "глаз". Подсветим все проходы и удобные позиции вокруг посёлка. На месяц хватит, дальше подгребём военное имущество, там просто обязаны найтись аналогичные датчики.
   - Дейт.
   - Что?
   - Я с ним могу не договориться. Он ко мне подкатывал.
   Ёчи кивнул. В курсе. Такое от местных жителей не утаишь.
   - Хорошо. Если я скажу, что ты трахаешься со мной... поможет? Говорят, что он на чужое не падок?
   Хозяйка хмыкнула.
   - До этого вопроса ты дойдёшь обязательно. Сайти? Нельзя быть ничейной конфеткой в суровом мужском коллективе. Или... тёлку себе заведи, или мужика... всяко лучше будет.
   - Конфеткой?
   Она что, на комплименты нарывается? Ёчи демонстративно осмотрел фигуру будущей компаньонки. Невысокая, спортивная фигура, короткие светлые волосы. Грудь и бёдра под военной формой не слишком хорошо видны. Есть подозрение, что она специально в "мешок" одевается, чтобы не возбуждать местное население. Пожалуй, слегка мелковата, но судя по сетевым роликам, это писк местной моды. Мелкие и тощие. Он улыбнулся.
   - Зашибись. Точно - конфетка. Был бы помоложе, с удовольствием бы поприставал.
   Угадал? Ага. Щёки чуть покраснели.
   - А что скажет твоя невеста? Что-то ты про неё не сильно много рассказываешь?
   - Это личное. Но, если ты знаешь, в Королевстве нет ограничений на количество женщин в аристократической семье. Есть строгая структура статусных званий. Тебя это интересует? Меня, лично, нет. Ты офицер Патруля, она... тоже офицер. Стоп. О чём это мы сейчас говорим?
   - Ты сказал, что трахаешь меня.
   Пф-ф-ф. Ёчи сел. Когда это он успел такое сказать? Сайти уверенно кивнула.
   - Думаешь тут всё так просто? Скажешь, а они посмотрят, где ты ночуешь и откуда утром выходишь... и что увидят? Что ты трепло? Так нельзя.
   - Эй! Это был только один из вариантов...
   - Но тебя он устраивает?
   Без долгосрочных обязательств? Да запросто, после медблока Ёчи был готов трахать всё что движется. Он сейчас даже на биона смотрел... с определённым интересом. Чёртов медицинский ящик поднимал уровень гормонов до потолка и подобное состояние считалось нормальным. Недели на две после процедуры.
   Сайти довольно кивнула.
   - Думаю... что и меня устроит. Но. Я бы сначала попробовала?
   Ёчи с трудом удержался от вздоха. Всё это понятно, но теперь реально пришлось задумываться над тем, что говорить Талми? К сожалению, вся озвученная ранее лабуда уже не выглядела так убедительно.
  
   * Имма. Пятьдесят километров западнее посёлка Эйсин.
   Следующие сутки.
  
   Прозрачная фигура человека медленно ползла вдоль стены здания.
   - Я его вижу. - Ёчи смотрел в прицел своей винтовки и вслух описывал движения.
   - Да это фокус какой-то! Марк? - Дейт наклонился к связисту. - Попроси Никела показать что-то на пальцах. Любой рукой. Чтобы я не слышал.
   Фигура замерла и помотала головой. Затем показала три пальца на правой руке и... интернациональный жест левой ладонью.
   - Сам такой. Доберёшься сюда... поговорим предметно.
   - Что показывает?
   - Правая рука - три пальца. Левая - "ты козёл". У чёрных называют так, как у вас... хрен его знает.
   Дейт прижал пальцем наушник короткой связи и кивнул.
   - Разреши-ка глянуть на твою малышку?.. Ну что я вижу? - Старший команды уверенно подвигал настройки прицела и присвистнул. - Стандартная Джи-норма второй модели, установлена на "ленивую" девятку. Регистрации с приборами сети нет. Только сам прицел работает. Я вот смотрю. И нихрена тебя не вижу, Никел. Что за ерунда? Я ведь точно знаю куда смотреть?
   Разговор с Дейтом не задался с самого начала. Он не верил ни одному слову. Как подозревал Ёчи, главным образом из-за того, что договариваться пришла не Сайти, а какой-то левый мужик. Причём переговорщик был гражданским и не понимал общего языка. Это оказалось даже не проблемой. Полный финиш. Этот момент Ёчи как-то пропустил в собственных планах. Общий надо было учить. Срочно.
   Там вообще много было пропущено, в его планах. Собственно, так и должно быть. У него была только очень горячая идея. Идея, которую требовалось очень быстро реализовать. Но кроме идеи, у него была скрупулёзная Сини, мимо которой ничего не проходило и была опытная Сайти, которая точно знала кто и чем дышит рядом с посёлком. Да и в самом посёлке тоже. И - да, всем очень хотелось жить как минимум нормально. Упускать шанс никто не желал.
   Почти сразу трое бойцов получили задания, под Знак и отправились к тем, кто готов был переселиться в посёлок. Ещё двое местных жителей отправились готовить технику, один - место под ангар. Зашевелились вялые беженцы возле дома, который станет магазином.
   Общего объявления по посёлку не было и это... внушало некоторый оптимизм. Разорённое место на планете кормит многих там - за ленточкой. У них наверняка достаточно мозгов, чтобы заметить любое неправильное шевеление и принять меры.
   Пока собственные действия объясняли войной с городскими группировками. Это был очень серьёзный повод шевелиться. Трупы, которые Ёчи притащил, видели все. О том, что Сайти долбанула тяжелым снарядом по собранию главарей, не знал никто. По крайней мере, не от неё самой.
   Дома Ёчи никогда бы не решился на подобную авантюру. Но здесь... всё было иначе. И чёртов медблок. Организм кипел энергией. Даже сейчас сидеть на месте было сложно.
   Тем временем Дейт продолжал... сомневаться.
   - Ты сказал - не адепт? Ивил? Глянь-ка на нашего чёрного друга через диагност? Я... очень сильно сомневаюсь.
   Ёчи пожал плечами. В конце концов, ему тоже было интересно. Как так, он видит человека с маскировочным полем, а другие нет? Так бывает? Нет, это могло быть раньше. Но его ведь вылечили?
   Медик группы ничего не обнаружил. Ни нейросети, ни модернизации организма, ни имплантов, ни... ничего, короче. Список в его изложении оказался длинным, половину Ёчи просто не понял.
   -... Энергетика стандартная. Модов нет, нанокомплекса нет. Руки... чисто. Точно не адепт. Ну и как ты можешь видеть человека под "сеткой"? Да ещё не собственными глазами, а через прицел?
   Гость пожал плечами и принялся упаковывать своё оружие.
   - Хрен его знает, Дейт. Именно так я тебе сразу и сказал. Так что, пойдём к Сайти?
   - Я не телок, чтобы меня куда-то водили. В семье всегда старший мужик? То есть - ты, раз у вас с Сайти образовалась семья. Вот с тобой мы и будем договариваться. Именно ты тянешь всю тему и именно ты побежал за нами в эту дыру. Тебе ведь надо? И ты делаешь. А ей... давно ничего не надо. Вот и хрена ли с ней договариваться?
   Мда. И ещё один сюрприз. Очень крепкие рога у этого парня. Будет бодаться до тех пор, пока они есть. Но играть надо с тем, что упало. Другого варианта не будет.
   - Гут. В смысле - хорошо. Зачем я вас пытаюсь затащить в посёлок? Через месяц там откроется полицейский участок.
   - Хренассе? И кого набрали в штат?
   - Вас. - Ёчи рассмеялся, глядя на оторопелые лица. - Вы этого не знали... так я обрадую. А что, откажешься, капитан? В тебе же без всяких приборов видно полицейского, неужто не хочешь поработать как следует? Прямо здесь, с поддержкой планетарного Ка-Два?
   - Врёшь!
   Гость заржал. Это слово звучало с завидной регулярностью.
   - Начнём сначала?
   - Нет. Почему поддержка именно от планетарного?
   - Потому, что эта территория находится в статусе незаселённой. Появление здесь нового посёлка... я не верю, что ты всего этого не знаешь сам.
   Дейт мотал головой.
   - Да все уже давно забыли про заселение. Кому в голову пришла такая хрень?
   - Мне. И я провёл предварительную консультацию с юристом. Взял справку из отдела в планетарном центре Координации. Всё точно. Если соберёмся быстро и подадим официальный запрос, всё будет именно так. Только собираться надо... очень быстро. Четыреста рыл с официальным трудоустройством, торговля с другими посёлками. После этого - официальная регистрация заявки... и станет немного легче. За месяц обязаны осилить. Но чем раньше вылупимся, тем лучше.
   Бывший полицейский с сомнением рассматривал собственные ладони.
   - Людей-то соберём без проблем. Вот только... треть из них окажутся чёрными. То есть - с нулевым статусом или вообще без планетарных документов. Ещё парочка - стукачами военных. И что тогда?
   - А ничего. В документах прямо указано, что гражданский статус оформляется после регистрации поселения. Не имеющим официальных документов Иммы, таковые выдаёт местный администратор. Следующее пополнение уже будет проходить стандартную процедуру. Но не в лагере для беженцев, а прямо здесь, в посёлке. У начальника местной полиции. А стукачи... у тебя голова есть, капитан. Думай.
   Ёчи забросил упакованный мешок на спину. И подумал про себя, что если Дейт станет начальником полиции... он новым гражданам совершенно не завидует.
   - Ладно. Если к Сайти нам не надо, пробежимся? Тут местных рыбаков доят, надо бы посмотреть, кто и почему.
   Дейт вяло отмахнулся.
   - А чего смотреть? Участок возле северного торца посёлка - наш. Побережье у Тораса. Пошлину берём и мы, и Торас. Ну... с нами всё ясно. Торас? Пусть пока сидит. Если всё так, как ты рассказываешь, я сам с удовольствием сбегаю. И посмотрю сам. Достали. А чего вдруг в посёлке про рыбаков вспомнили?
   - Так... рыба же? За неё будут платить не меньше чем за мясо. Продавим дорогу от посёлка, поставим пару домов на берегу. На машине - десять минут по нормальной дороге. После регистрации кораблик небольшой купим. Просто? - Ёчи пошевелил плечами, удобнее устраивая мешок. - Если с рыбаками всё ясно... значит есть ещё вопрос. На западной окраине Окно стоит рабочая техника. Военная. Осилим? На нос получится... тысячи по три. К зарплате.
   Дейт обречённо выдохнул.
   - Возле западного блока Окно стоят автоматы.
   - Отстреляем аппаратуру наводки. Я смотрел место на очень подробной карте. Есть точные инструкции. Жаль у меня калибр мелковат. Придётся выкинуть пару "глаз" и работать с километра. Да, опасно. Если не хочешь, посидишь в сторонке. Не поверишь, хочу броневик... до ужаса.
   - Нет, ну ты глянь на него? Посидишь в сторонке? Ты... точно не служил? И куда ты всё время торопишься?
   - Есть чем заняться, Дейт. Постоянно. Аж самому надоело.
   - Уговорил. Надоело ему... есть у нас калибр побольше. Вот "глаз" нет. И сетку сами не поставим.
   Ёчи подбросил мешок и подумал, что после медблока надо брать паузу. Слишком уж... давят гормоны. Кстати.
   - Это. Собирайтесь. У меня пяток "глаз" в мешке лежит. Я вчера из медблока вышел, терпения - ноль. Двигайте... конечностями, господа полицейские.
   Дейт хлопнул ладонями по коленям и рассмеялся.
   - Вот оно! А я-то мучаюсь, ну что ж ты сам на себя не похож? Говоришь внятно, но выглядишь так, словно дурью закинулся. Дёрганый какой-то... торопишься постоянно. А ты только из ящика вылез. Чего сразу не сказал?
   - А это важно?
   - Ну да. Уже не важно. Так что, будем работать вместе?
   Дейт обвёл взглядом своих бойцов. Никто не возражал.
  
   * Через сутки.
  
   Ёчи осваивал броневик. Операция в процессе вышла не такой гладкой и осваивать технику приходилось... очень тихо. Из трёх точек удалось задавить только одну. Но стены зданий оказались менее устойчивы к повреждениям, так что хватило только одной бреши в обороне. Пробили взрывами мешающие стены и выползли во тесный дворик, где собственно и стояла техника.
   Чужая техника. Ёчи от души радовался добыче и... ровным счётом ничего во внутренностях этого великолепного предмета не понимал. Единственное, что он понял - пулемёт, установленный на броне был не таким как тот, которым его гоняли.
   - Ну и как тебе? - Дейт с любопытством наблюдал за действиями нового компаньона.
   - Отлично. Одна фигня только. Пулемёт хреновый.
   - Пулемёт... что? - Дейт осмотрелся и удивлённо вытаращился на осторожно трогающего приборы Ёчи. - Какой пулемёт? Здесь нет пулемёта. Это транспорт поддержки, здесь только направляющие для пуска тяжелых снарядов.
   Дейт повернулся и ласково провел ладонью по ряду закрытых крышками ячеек.
   - А ещё, друг мой, здесь полная укладка снарядов.
   - А... пулемёт?
   Дейт начал хихикать.
   - Чего ржешь?
   - Ты как мартышка в кабине подземки. Всё такое красивое, блестящее и... нифига не понятное. Какой тебе пулемёт, деревня? Этот малыш кашлянет два раза с сотни километров и уже никому никаких пулемётов не потребуется.
   - Да? Ну хорошо. - Ёчи вздохнул. - Покажешь как управлять?
   - Запросто. Да ты сиди, я и отсюда могу.
   Броневик вздрогнул и заурчал двигателем. Зажглись индикаторы, затем клацнули и втянулись щитки боекомплекта, отошли в сторону толстые плиты брони, закрывающие овальный участок на крыше, оставив металлическую диафрагму.
   - Ну что, куда стрелять будем?
   - Это... ты?
   - Это моя нейросеть, парень. И мои старые военные коды доступа. Я тебя не научу никак. И в эту железку не пропишу. Нейросети у тебя нет? Всё.
   Ёчи разом остыл. Чёрт, совсем плохо с головой стало. Как мальчишка радуется всякой ерунде. Ему ведь Сини прочитала лекцию? Всё так. И нейросеть, и личный код офицера. Кстати.
   - Слушай, отсюда можно отключить оставшиеся автоматы?
   - Мейк уже занимается.
   Ёчи подпрыгнул на месте.
   - Связывайся с посёлком. Пусть готовят платформу и погрузчик. Я, блин, отсюда всё вытащу. До последней железки. И автоматы целиком заберём, вместе с колпаками. Тут ещё должен быть вычислительный узел? И его увезём.
   - Ты сюда за броневиком пришел? - Дейт с улыбкой наблюдал за лицом компаньона.
   - Нет, у меня там люди с голой задницей. Надо прикрывать срочно. Ну... и броневик возьмём... куда ж денешься.
   Вскоре азарт схлынул. Платформа из посёлка уже ушла за автомобилями. И погрузчик там же. Ждать сутки, пока разгребут металлолом и закинут пару машин на платформу? К сожалению, рядом ничего похожего на кран или погрузчик не нашлось. Огневую точку на въезде они расстреляли качественно, в этом месте теперь явная дыра, кто хочешь зайдёт.
   - Дейт? Надо ждать. Может, отправить броневик и один из грузовиков в посёлок? А мы с тобой здесь поищем. Есть ведь что-то кроме этого "блока" рядом?
   - Мы ещё не посчитали деньги. Куда торопишься?
   - Деньги у нас считает бион. Пока нет собственного ВМ, включенного в планетарную сеть, Сини оптимальный вариант. Ни я, ни ты лучше с этим делом не справимся. Вот и пусть считает. Зарплата у вас со вчерашнего дня? Плюс процент от добычи. Со стрельбой тридцать, без стрельбы - десять. Нормально?
   Капитан особой радости не демонстрировал.
   - Нормально, это на твоих словах. А как оно в пластике будет? Вот получим первую зарплату, тогда и скажу как. Нормально или... не очень.
   Подход вполне понятный. Ёчи пожал плечами. Как бы всё красиво ни задумывалось, в процессе так или иначе будут появляться... вопросы. Но всё решаемо. Сайти жадной не выглядит, сам он, давно избавился от этого порока. Есть договор? Жалко или нет, плати. Другой вопрос возникнет, когда люди пойдут с зарплатой в магазин. Но этот радостный момент ещё требуется организовать. Самим.
   Но вся делёжка медведя разом закончилась, когда взвыли сигналы аппаратуры броневика.
   Дейт напрягся и выставил раскрытую ладонь. Ёчи ничего не понимал и сидел, как дурак, наблюдая за каменной маской бывшего полицейского.
  
   * Имма. Командный пункт планетарных войск. Сектор генерала Маммена.
  
   - У нас неплановая активация блок-поста Окно-два-два-пять-семь!
   - Готовим посылку. Если мародёры добрались до военного оборудования, дело плохо.
   - Сеть показывает личный код по Маяти-два. Кэп, не боишься, что получишь ответ? С... орбиты, скажем? Патруль имеет доступ...
   Старший офицер смены зло сощурился на дежурного.
   - Какого хрена Патруль забыл в нашей песочнице? Сломали код, вот что происходит. Приказываю...
   - Упс. - Дежурный мотнул головой в сторону второго места за пультом. - Связь.
   Лицо младшего офицера не выражало ровным счётом никаких эмоций. Старший смены проглотил следующую реплику и сел на кресло.
   - Капитан Ратен, дежурный поста...
   - Эй, капитан, здесь Дейт кап-два, Патруль, личный код ..... Сворачивай свои игрушки нахрен! У меня под контролем полный полевой узел, долбану так, что тапочки полетят от вашего поста ТВ(тяжелого вооружения). Если будет мало и орбиту подключу.
   Капитан сжал зубы.
   - Выполняю инструкцию командира сектора. В случае...
   - Ещё раз. Медленно. Для тупых. Я, кап-два Дейт, Патруль. Активация техники штатная, использование - под мою ответственность. У меня есть такое право и ты это знаешь. И ответить по вашей липовой планетарной армии я имею право. Ответить всем, до чего руки дотянутся. Должностные инструкции читай.
   Связь прервалась, старший смены хмыкнул и снова застыл, докладывая о происшествии выше. Пусть разбираются. Если смотреть те самые инструкции... да ну нафиг, до чего можно додуматься.
  
   * Имма. Блокпост Окно
  
   Дейт закрыл связь и покрутил головой.
   - Охренели совсем. Ты где был, капитан... скажем, четыре месяца назад?
   Ёчи молча смотрел на происходящее.
   - Военные следят за неактивным вооружением. - Дейт выдохнул и наконец пришел в нормальное состояние. - Активация тяжелой техники засекается с орбиты. По нам только что чуть не вжарили тяжелым. Вот было бы приключение?
   - Та-ак. Мне становится очень интересно. Точно такая же машинка гоняла меня по плато... далеко на востоке. В ней сидели местные бандиты... и никто по ним не отстрелялся.
   Дейт скривился.
   - Планетарники. От этих что угодно можно ожидать. Там нормальных офицеров, со Знаками, уже и нет почти.
   - То есть, как нет? У вас ведь всё управление на Знаках построено?
   - У вас? Хрен там. У нас, уважаемый. И не построено, а БЫЛО построено. Разницу понимаешь? Коргова задница. Учи общий, задолбался я тебе на холту всё переводить.
   Ёчи кивнул. Мало что понятно. Но главное он уловил. Систему разваливают? Человек под Знаком от Закона ни на шаг не отступит. Не сможет физически. А если нет над головой топора? Тогда полная свобода. Клятвы на местной Библии? Так Боженька добрый, всё простит.
   - Хорошо. Ты можешь увидеть активную технику?
   - Нет. - Дейт мотнул головой. - От орбитальной сети, в смысле, её военной части, остались крохи. Я имею ввиду старую оборонительную сеть, в которую у меня остался допуск. Я уже под сотню лет, как со службы ушел.
   Мда. Такими категориями землянину мыслить ещё не приходилось. Здоровый, молодо выглядевший Дейт уже сотню лет на пенсии? Или как это у них называется?
   - Ты чего задумался?
   - Долго. Мне полтинник стукнет. Через пару лет.
   - Фигня, мужик. Зато ты чего-то ОЧЕНЬ хочешь? А я вот, только тянуть лямку и способен. Самому противно. Не поверишь, ничего нового в голове уже давно не появляется.
   - Ну и хрен с ним, с новым, Дейт. Ты очень нужный человек. Ты вот знаешь столько, сколько мне и представить тяжело. И умеешь, наверняка, тоже много. А нового? Я тебе придумаю, нового.
   Капитан рассмеялся.
   - Да я понял уже. Что делаем с узлом?
   В этом месте Ёчи завис. Вокруг автоматических пулемётов, около километра полоса нетронутых домов.
   - Посёлку потребуется очень много денег, капитан. Вещи, приборы, транспорт. Часть всего этого мы можем взять вот здесь. Бесплатно. Через пару недель тут всё выгребут. До крошки. А когда в посёлок соберётся четыреста рыл... станет очень грустно.
   - Ясно. Тяжелое и то, что сверху, тащим сами. Потом с половины нанимаем местных мусорщиков. Всяко быстрее, да и ты познакомишься с контингентом. Здесь далеко не все ходят с оружием, Ёчи. Человек с оружием часто становится трупом.
   - Угу. Без оружия человек здесь часто становится рабом. Или нищим попрошайкой. Такое я уже видел.
   Дейт с ухмылкой наблюдал за соседом.
   - А знаешь? Я бы тебя вербанул к себе. На корабль.
   Ёчи вытаращился.
   - Э-э, нет! Вся жизнь в погонах? Нафиг! Я дома от этого всю жизнь уворачивался, а здесь и подавно не горю желанием служить.
   - А... сейчас ты что делаешь? - Дейт продолжал улыбаться.
   - Сейчас? Сейчас я делаю то, что хочу. А завтра займусь чем-то другим.
   Смех капитана был крайне невежливым.
   - Враньё. Сейчас ты прибиваешь себя во-от такими гвоздями к этому месту. Сложное время? Да оно всегда будет сложным для того, кто грузит на себя толпу из тысячи бездельников. Четыреста рыл? Сразу тебе говорю, не мечтай. Как только ты поставишь магазин, пару заводов и полицейский участок, в посёлок хлынет толпа такая, что замахаемся расселять.
   - Вот и хорошо, быстрее оформимся.
   - Хорошо? Согласен. Когда ты сможешь всё бросить? После оформления? Нет. На тебя повесят ряд обязанностей. Ты получишь результат? Ещё добавят. Даже если выкрутишься с официалом, останусь я и мои ребята, останется Сайти, останутся рыбаки и все, кому ты что-то успел пообещать. Сможешь всё бросить? Думаю, нет. Ну и чем это отличается от службы? Отсутствием всякого графика или чётких планов?
   Ёчи просто промолчал. Объяснять чем именно ему не нравилась ТА армия? Бесполезно. Чем не нравится ЭТА? Тут он пока не уверен ни в чём. Значит и говорить ничего не станет. И вообще, какие могут быть долговременные планы? Какая для него может быть армия, если он уже загрузился по уши?
   - Не о том говорим. Техника, вещи, люди. Регистрация.
   Капитан лениво пожал плечами. Текучка? Да ради Бога.
   - Хорошо. Погрузчик и платформа. Освободятся через восемь часов, через десять будут у нас.
   - Люди. Пройтись по домам, отобрать исправную технику, собрать оружие.
   - Митч говорит, что два десятка они соберут. Но еды для них нет, значит, все должны вернуться с платформой.
   - На ещё одну смену людей наберётся?
   - Ещё одну... да. Только ты вернёшься в посёлок с первой партией груза. Твоя... Сини нашла связь с чёрными. Тебя там кто-то очень хочет видеть.
   - Мать моя... - Ёчи обвис на сиденье. - Меня... точно должны искать.
   - Привыкай. Похоже, тот, кто тебя искал, уже нашел. Радуйся, что пока ищет только один человек.
  
   * Имма. Посёлок Эйсин.
  
   - Ты ведь Али? Так вот, Али, скажи ребятам, что надо будет ещё один рывок сделать. Машины выгрузить на площадку, а вещи из машин...
   - Так есть бригада на месте. - Мрачный крепыш мотнул головой. - У меня половина людей после расчистки военной колонны сразу к вам рванула. Нужно хорошо покормить и пусть отдыхают. В следующую смену кто пойдёт? Вот они же и пойдут. И работают они на совесть, шеф. Пусть отдохнут.
   Аргументов для возражения у Ёчи просто не нашлось.
   Броневик встал на въезде в посёлок. Для него уже откопали неглубокий капонир и обложили бетонными плитами. В этом мире всё делалось как-то... слишком быстро. Достаточно дать людям цель и вложить средства. Как только они с Сайти определили задачи и выстроили порядок действий, сразу выяснилось, что есть и специалисты и техника. И сразу же подошли люди, которые достаточно точно указали места, где есть необходимые им материалы и строительные механизмы.
   Ёчи оказался в несколько неудобном положении. Он привык к тому, что "переезд - это два пожара", то есть, при любом перемещении материальных ценностей надо очень внимательно следить за их движением по всему маршруту. Иначе есть риск недосчитаться. Но вот он смотрел... и смотрел. И всё, то есть - всё происходило мимо него. Бегала какая-то женщина и в двух-трёх словах, без ругани и мата отправляла огромные кучи трофейного имущества в только ей понятные места. Ёчи не поленился проследить... и был ещё раз поражен. В одном месте сортировали вещи и сразу же паковали и раскладывали на стеллажи. Кстати, в этом ангаре ещё перед отъездом никаких перегородок или стеллажей не было в помине.
   В другом месте то же самое происходило с оружием и боеприпасами. Здесь обнаружился сухой бетонный погреб с мощной дверью. Но внутри точно такие же стеллажи и точно такой же механизм-подъёмник. Стандартные поддоны одного размера, радужные полоски на торцах и изваяние кладовщика на высоком стуле сбоку. Лицо его напомнило каменную маску Дейта во время разговора через нейросеть.
   Оказалось, что в этом мире процесс разгрузки и сортировки участия посторонних не требует вовсе. Главное, чтобы было что складировать.
   Ёчи облегчённо выдохнул и вернулся к броневику. Тот уже закопался в капонир и накрылся странной отблёскивающей металлом сеткой.
   - Это... что?
   - Что именно? А... сетка? Комплекс активных помех. Нехрен на нас с орбиты смотреть. То есть, где малыш, конечно известно, а вот куда собирается плюнуть... и собирается ли вообще, уже не увидишь. Иногда лишний десяток минут очень кстати. - Дейт торопился. - Ты здесь... аккуратнее. Начали подходить люди. Люди у нас, как ты понимаешь, разные. В эту смену я позову мусорщиков. Потребуется пара тысяч пластика, оплатить работу. Кое-кто за долю работать не станет. Но деньги возьмут все... не уходи со связи. Могут появиться вопросы и... предложения. Всё.
   Дейт отошел от капонира и с улыбкой "сделал ручкой" броневику.
   - Ух, красавец. Стой спокойно, папочка скоро вернётся.
   Ёчи бы посмеялся. Если бы ему не показали по пути воронку от выстрела из вот этого "малыша".
   - С автоматическими пулемётами определились? Де-ейт, ау?
   Капитан периодически "залипал" общаясь со своим резко увеличившимся личным составом.
   - А? Сайти поставит. Там ничего сложного, стандартная схема для наземного КП. Митч загрузит боекомплект, твоя... Сини подключит в тактическую сеть. Толковая... девочка у тебя образовалась. Посторонним не показывай.
   - Это ещё почему? Она на официальном контракте...
   - Ты что, тупой? Упс. Этот вопрос я уже задавал?
   На этот раз смеялись вдвоём.
   - Ну тупой я, тупой. В общих чертах, Дейт?
   - У неё сбой. Нечастый... но спецы любят такие случаи. Сопрут и разберут на запчасти. И глазом моргнуть не успеешь. Она явно вышла на самостоятельное определение основных задач. Классно. Ни разу таких не встречал. Совсем как живая. Всё, конвой пошёл. Разберись с гостями... начальник.
   Ёчи разом помрачнел. Ну да, гости. И осмотрелся вокруг, может... ещё чем-то заняться? Но заняться было нечем и он двинулся к центру посёлка, отметив мелькнувшую возле капонира пятнистую фигуру. Дейт озаботился охраной? Точно. Боец был знакомым.
  
   А вот встретивший Ёчи по дороге мужчина знакомым не был.
   - Эй, парень? Тебя Ёчи зовут?
   Невзрачный такой дядя в бесцветной потёртой одежде. Но одежда казалась обтрёпанной только на первый взгляд. Не военная, но по расцветке мало уступает камуфляжу. Целая и даже не заметно, чтобы на ней зашивали дыры. Скорее всего именно так и пошита. Самое обычное лицо и глаза... Ёчи вздрогнул. В груди что-то шевельнулось и в голове отозвался злополучный бублик.
   - Чек, чужой! - Пушистый комок мигом вылетел из-за забора и застыл, приготовившись к прыжку.
   Гость поспешно выставил руки с пустыми ладонями.
   - Эй... не надо шуметь. Я с миром.
   Чек застыл на ближайшем к чужаку камне и ждал сигнала к атаке. Боевые действия отрабатывались в свободное время и теперь дисо уже не бросится на человека как раньше, по собственному желанию. Только вдвоём по команде Ёчи или при самостоятельной охране имущества.
   Зрение в очередной раз преподнесло сюрприз. Под одеждой гостя явно виделись металлические предметы. Оружие. Причём оружие из которого уже убивали.
   - Мужик, свои железки не лапай, лады? У нас три снайпера на дежурстве. Я делаю вот так... - Ёчи поднял левую руку и показал три пальца. -... и они сейчас смотрят на тебя.
   - Не надо танцев, парень. Если бы я пришел за тобой, ты бы меня не увидел. И да, я здесь один.
   - Что надо?
   - Меня один хороший человек попросил с тобой поговорить. Ты представляешь? Просто - поговорить. Я добрался сюда, а тут... куча интересного народу собирается, все ускоренно окапываются... с кем воюем?
   Ёчи подумал и мотнул головой.
   - Не верю. Ещё раз. С начала.
   Общение с Дейтом на него плохо повлияло. Определённо.
   - Ладно. Запрос номер... в справочный отдел Планетарного. Твой запрос?
   - Неправильное начало. Ты кто? Знак, имя... и по стандартной программе.
   - Имя тебе? Может ещё что-то? - Гость развеселился.
   - Да. Что-то, чему я поверю. Сейчас. - Ёчи опустил палец к земле. Один. Вокруг гостя взметнулась земля, выбитая пулями снайперов. - У нас тут тёрки с городскими группировками. Имеем ультиматум и... все сопутствующие радости. Никто ни с кем не шутит. Мне будет катастрофически жаль, мужик, если мы не поговорим. Вообще. Ну?
   - Капитан Фолан, Служба информации Ка-два. - Знак у гостя был мелкий и блеклый, но это был Знак. Ощущения такие, что ни с чем не перепутаешь. - То, что ты делаешь сейчас, приведёт к серьёзному конфликту в управлении. Ты ведь на "заселение" идёшь, да?
   Гость не испугался ничуть. Но сменил стиль общения.
   Ёчи едва сдерживал дыхание. Очень быстро отреагировали. Слишком быстро.
   - Услышал. Хочу услышать ещё одну вещь. Формула.
   - Уже научили? Хорошо. - Знак вновь появился над ладонью гостя. - Я пришёл только говорить. Никаких враждебных действий против тебя или твоих людей не планирую.
   Собственно, стандартная формула была другой, но пока хватит и этой.
   - Отойдём в сторонку. Думается, что ты здесь не один такой любопытный. Конфликт, говоришь? Какому-то генералу не хватит на новую дачу? Как это с твоим Законом совмещается?
   - А тебе-то что с этого? Ты явно с чужой планеты сюда попал...
   - Точно так же, как и все, кто живёт здесь. Для текущей ситуации место, где я родился, не имеет никакого юридического значения. Сейчас у нас уже около сотни официально оформленных работников и двадцать человек полицейских. Если городские двинутся к нам, вооружить можем ещё сотню. Есть тяжелое оружие и есть кому с ним работать. Насколько мне объяснили, в посёлке развёрнут полевой КП, есть информация с орбиты.
   Гость удивлённо кашлянул.
   - Вот. Я к чему всё это говорю? - Ёчи почти успокоился. - Думаешь, я один здесь такой умный? Оказалось, что достаточно только сдвинуть неудобно лежащий камень, чтобы ваша же система начала восстанавливать повреждения. Камень уже сдвинут. Насколько я понимаю, законы вы не измените. Не за две недели. Посёлок уже оформился и люди официально получают контракты на работу. Всё регистрируется официально, если ты не услышал. Заявление в сети лежит, с точным описанием ситуации. И постоянно дополняется. Завтра вот, появится фрагмент, описывающий как планетарные войска контролируют банду рабовладельцев. У тех имеется собственный броневик, который расстреливает кого ни попадя. И, насколько я понимаю, планетарные войска этот броневик замечательно наблюдают с орбиты. И... ничего не делают. Конфликт, говоришь? Нет, я тебя не уговариваю. Пытаюсь объяснить, что положение самых обычных граждан здесь не устраивает многих.
   Гость тоже успел обдумать ситуацию.
   - Ну что, выдохнул? Готов поговорить серьёзно?
   - В рамках... намеченного процесса. Я не смогу всё остановить. - Ёчи действительно выдохнул и уже не боялся... почти ничего. - Более того, неподалёку есть ещё два подобных места. У них шансы похуже, но если нас задавят, они станут искать собственный вариант. И наверняка найдут. Тогда вопрос встанет несколько иначе. Координаторам предъявят полноценное обвинение, поскольку о положении здесь все и всё уже знают.
   Лицо гостя замерло. Он чуть кивнул.
   - Происходящее не нравится никому, Ёчи. Нападение на планету, как ты понимаешь, никто не планировал и не желал. Есть несколько вариантов решения вашей проблемы. Выбранный тобой вариант никто не просчитывал... до самого последнего времени. Вопрос в том, что твои официальные действия станут прецедентом. Мой шеф хочет чтобы прецедент создавался осмысленно. С расчётом на дальнейшее применение. Здесь в наших условиях. На НАШЕЙ планете.
   Теперь Ёчи пришлось следить за лицом. Понятно, что "осмысленность" официальных телодвижений обойдётся дорого. Если представить, что под этим понимается поддержка одного из Координаторов. Наверху совершенно другой порядок аппетитов. Даже если, о чудо! Если Координатор не работает в собственный карман. Даже в этом случае большой начальник обязательно привяжет к удачному решению одну из серьёзных служебных проблем. Но теории выстраивать рано. Что надо? Надо говорить.
   Ёчи устало поднял раскрытую ладонь.
   - Чек! Свободен.
   - Домой?
   - Да. Скажи Сайти, что у меня всё в порядке.
   Гость не спеша развернулся и... опять развёл в стороны пустые ладони. Пятёрка камуфляжных фигур рассыпалась вокруг, перекрывая чужаку пути побега. Этих бойцов Ёчи не знал... но очень хорошо знал их командира.
   - Эй, я ведь сказал, что никаких враждебных действий не планирую? - На слова парламентёра никто особого внимания не обратил.
   - ТАЛМИ! - Вопль дисо наверняка услышала половина посёлка.
   Ёчи сделал несколько шагов и прикрыл собой гостя. Чёртова работа всегда в первую очередь.
   - Здравствуй милая, этот человек пришёл говорить. Скажи своим, что его не надо сразу убивать? Да, я знаю, что у него оружие и нет, он сейчас ничего не станет делать.
   - Талми! - Дисо продолжал танцевать за границей площадки, умоляюще глядя на хозяина. Дисо не мог пройти ближе без разрешения. Несмотря на всё горячее желание. Не мог, пока рядом с Ёчи "чужой".
   - Умничка, Чек. Можно. - Дисо моментально оказался на груди Талми, облизывая лицо. - Мда. А вот мне пока нельзя. Но... очень хочется. Ты всё же пришла?
   Гостья аккуратно сняла с шеи мелкого и поставила на землю.
   - Ты не верил?
   Ёчи мотнул головой. Нет. Но... очень хотелось верить.
   - Ладно, потом поговорим. Познакомишь?
   Ёчи поднял брови.
   - Это человек из местного управления. Тебе-то он зачем?
   Талми кивнула.
   - От вашей аномалии проблемы не только у вас.
   - Какой ещё аномалии? - Гость сделал шаг вправо, чтобы видеть лицо Талми. - Вы кто?
   - Графиня Талми, офицер Королевской Службы.
   - Службы... какой?
   Ёчи вопрос не понял, но Талми поняла прекрасно.
   - Замок Коди.
   - Поня-атно. И много ваших подопечных сюда занесло? - В голосе местного явно слышалось облегчение. Очевидно Королевская Служба не только охраной администраторов занимается.
   - Это уже не важно. Аномалия развивается. Мне поручили связаться с вашим руководством.
   Тут Ёчи решил вмешаться.
   - Господа, вы не хотите продолжить разговор где-то в удобном месте? Я сутки на ногах и не отказался бы чего-то поесть. Не думаю, что коргов бублик куда-то денется за следующий час.
   - Бублик? - Талми уставилась на жениха. - Какой ещё бублик?
   - Серый... - Ёчи мучительно искал слова на холту. - Цвет как у жидкого металла, висит над воронкой от выстрела... там.
   Уже привычно указал рукой на восток.
   - Ты видишь только один такой?
   Ёчи покосился на местного переговорщика. Тот напряженно прислушивался к разговору. Пришлось закрывать глаза и тянуться к старому знакомому.
   - О. Да он подрос за последнюю неделю? Две толстых нити, с десяток тонких. Это всё здесь... в смысле - там. Ещё?
   Раньше Ёчи такого не делал. Не было необходимости. Сейчас он попытался увидеть похожие предметы дальше... и чуть не упал.
   - Два. Близко. Там... и там. - Палец ткнул в сторону соседних сгустков. - Дёргаются одинаково. Ещё один. Далеко, плохо видно. Смазанные полосы...
   Хлоп. Картинка свернулась как в старом телевизоре. Тело обмякло и упало на землю.
   К стоящим посреди улицы фигурам начал собираться народ.
   - Что происходит? - Переговорщик администрации явно не понимал ситуацию.
   Талми в свою очередь удивлялась. Но молча. Один из её бойцов подхватил вялую тушку Ёчи и после некоторых манипуляций пожал плечами.
   - Потеря энергии. Скоро очнётся. Но... он ведь точно не адепт? Что происходит?
   Талми выдохнула.
   - Три точки уже собраны. Малый узел... или "позвонок". Прогноз подтверждается. Уважаемый?
   Переговорщик почесал правую бровь и поднял ладонь.
   - Сразу предупреждаю, я ничего не понимаю в аномалиях и у меня нет ровным счётом никаких инструкций по этому вопросу. Всё, что я могу - передать своему начальнику максимум общей информации по данному вопросу. Всё. Стоп. Не всё. Есть обязательный разговор с... господином Ёчи.
   Спутники Талми дружно заулыбались. Выражение "господин Ёчи" на холту звучало именно так, как в детских сказках именовали того самого демона. А уж "обязательный разговор" с упомянутым господином, это вообще... оборжаться можно.
   - Возможно, я не достаточно точно выразился? Мой холту не слишком хорош... - Переговорщик ничего не понял. Ну конечно, ему ведь в детстве не читали на холту сказок про Демонов Ночи?
   Талми с ужасом представила как половина Коди тыкает в неё пальцами и называет... невестой "господина Ёчи". Кошмар. Надо будет перед возвращением закрыть бойцам информацию. Личным Знаком. Только так.
   - Это имя имеет отражение в наших... легендах. - Талми покосилась на бойцов. Ага. Лыбятся, сволочи. - Ассоциации с этим именем... разные. В официальных документах его лучше не упоминать. Во избежание казусов. Тем более, что это не имя, а... позывной.
   "На связи Ёчи"... звучало не менее красиво, но не так смешно.
   - Ладно. Меня эта сторона не касается. Позывной так позывной. Он скоро очнётся?
   - А? Что случилось? - Ёчи осторожно озирался вокруг.
   - Аномалия тянет энергию из всего, что находится вокруг. Когда наберёт достаточно, установится связь с одной или несколькими соседними. "Позвонок" вырастет до полноценного звена цепи.
   - Хорошо, это я услышал. - Капитан Фолан подошел ближе. - Аномалии, узлы, звенья... чем конкретно грозит НАШЕЙ планете эта ерунда?
   Эмоций в ответе Талми не просматривалось. Адепты, которые бурно реагируют на сложные конструкции... долго не живут. Точность и осторожность, хороший контроль собственных эмоций.
   - Пустыня. Ни растений, ни животных. На многие километры вокруг ключевой точки останется только мёртвый камень. Эффект усиливается за счёт образования дополнительных аномалий. Возникают они после выстрела с орбиты по источнику чёрной энергии. Если рядом нет подобных, аномалии со временем "высыхают". Если есть такие, усиливаются. Есть пороговые условия для увеличения эффекта. Географические. Первый порог - создание "малого узла" минимум из трёх аномалий, расположенных соответствующим образом. Расположение учитывается на момент открытия, всвязи с этим полная сборка "Цепи Хаоса" может растянуться на десятилетия. Пока единственный известный способ борьбы с подобной угрозой - избежать открытия новых аномалий.
   Фолан побледнел. К начальнику со всей этой заумной лабудой он пока идти не готов. Но сам? Да, он поверил.
   Тем временем Ёчи уже полностью пришел в себя и немного добавил красок.
   - Чёрная полоса вокруг воронки от взрыва. Я там... появился. В центре. Может быть потому я этот бублик и вижу? Очень плохо было уже тогда, месяц назад. И растительность вокруг воронки почернела. Я тогда думал, что обгорела после взрыва. Жуткое место там, капитан. Честно. Весь берег забит трупами... ужас.
   - Я понял. Но... нашего разговора это не отменяет.
   - Конечно. Вы не хотите отдохнуть несколько часов в гостевом доме? Я действительно не готов сейчас обсуждать серьёзные вещи.
   Переговорщик отдыхать не хотел. Но выбора ему не оставили. Ёчи наконец дорвался до гостьи. Посторонний зритель бы сказал, что его действия... мало отличались от радостного танца дисо.
  
   На следующий день переговорщик ушел, оставив канал для прямой связи и массу неоднозначных впечатлений от такой оперативной реакции правительства. Обещанная поддержка пока не приобрела никаких видимых границ, но уже появились вполне материальные требования.
   Основатели новой Семьи не представляли себе что именно изменят конкретные пункты, которые следовало включить в заявление. Даже Сини толком не разобралась в хитросплетениях, образующихся благодаря изменённому тексту. Что было очевидно? Территория. Посёлку нарежут столько, сколько захочет Координатор. Никакого "географического расположения". Правда, этот вопрос ещё не закрыт и торговаться Ёчи собирался до последнего. Второе? Община чёрных. Она полностью ляжет на плечи новой Семьи.
   С этим вопросом сейчас и разбирался свеженазначенный Глава Семьи.
   В первую очередь следовало точно понять в чём актуальная сейчас практическая разница "семейного" бизнеса перед обычным. Вначале обращали внимание на то, что вся территория и любые создаваемые предприятия могли принадлежать только члену Семьи. Для посёлка это означало, что местные законы, которые можно назвать антимонопольными, на территории Семьи не работали. Как это выглядело на практике?
   По Закону весь комплекс предприятий, обеспечивающих существование посёлка или городского района, не должен принадлежать одному владельцу. Ни прямо, ни через "прокладки". Закон, конечно, спорной эффективности, но против свежеобразованных обществ работает без сбоев. Благодаря ему сильные игроки всегда имеют возможность войти на любую территорию. У них заведомо больше возможностей и больше денег, чем у молодых поселений.
   Для текущей ситуации это равноценно полному сливу позиций. Зацепившись в одном месте, крупный бизнес не остановится, пока не скушает всё. И долго ждать никто не станет, потому что приданная посёлку территория уже сейчас быстрыми темпами освобождается от бесхозного имущества в пользу созданной Семьи. Как только кто-то зацепится внутри, начнутся крики о честной конкуренции и экономически обоснованных ценах. Демпинга мелкий бизнес не выдержит. При поставках с основной части территорий здесь... никакой бизнес не выдержит.
   У основателей в скором времени не останется ни собственных предприятий, ни возможностей в этом месте. Денег станет существенно больше, чем вначале... но. Только денег. Вся делёжка вкусного пирога пройдёт мимо них. Их работники быстро сядут на абсолютный минимум зарплаты, социальные условия перейдут под контроль липовых профсоюзов... или что здесь вместо них? Без разницы.
   Образование Семейного дела. Любой доступ постороннего бизнеса на территорию Семьи возможен только с согласия Главы. Тоже не решение всех проблем, но от ударов по мелким сегментам посёлка он уже предохраняет. Отчуждение собственности в случае нарушения Законов Империи? То же самое, как и смена владельца при смерти предыдущего, только в границах определённого состава Семьи. Мелкие части имущества не пострадают, отнять их и передать постороннему владельцу не разрешено Законом.
   В общем, вот такая разница. В развитом обществе любая мелочь, идущая в плюс бизнесу, должна использоваться. Иначе никак. Да и защита эта, совсем на мелочь не похожа.
   Теперь - чёрные. Это отдельная печальная песня из имперского репертуара. У них очень устойчивые собственные традиции. Если хотите - менталитет. Они полностью доверяют своё благосостояние только одному человеку. Своему. Чем это плохо для имперской практики? На любой официальный закон или его нарушение реагирует вся община. Как один человек, что, собственно, так и есть, потому что все внешние дела решает только один человек. Даже самые мелкие судебные иски предъявить отдельному гражданину невозможно в принципе. Налоги за всех собственных вассалов платит глава общины. Кошмар? Ещё какой. Для властей района. Община держится монолитом и пытаться её "разбавить" обычными гражданами ещё не удавалось никому. Чужой магазин игнорируется напрочь, какими бы заманчивыми там ни были цены, на чужое предприятие никто не пойдёт работать, штрейкбрехеров из местных поставят в невыносимые условия. Почему речь именно о предприятиях? Слабые адепты чёрного. Вот основной практический плюс любой подобной общины. Пусть их возможности не дотягивают до технологий А1, весь средний спектр сложных изделий они способны изготовить. Сами? Нет, конечно, но при использовании уже имеющегося имперского оборудования? Достаточно просто. Надо только грамотно поставить задачу и... материальное обеспечение. Сырьё, оборудование, внятные описания требуемого изделия. Даже при том, что собственные способности адептов мизерны, они ВИДЯТ и ПОНИМАЮТ взаимодействие полей. Это существенно больше, чем может любой из обычных граждан. Заполучить такого специалиста рад любой из местных производителей. Но... не рад обеспечивать нанятого работника соответственно запросам общины. Те торговаться умеют и на общину просто так не надавишь.
   Сейчас по соседству с посёлком образовалась подобная община. И возглавил её тот самый "колдун" - Дервил. Опытный администратор Королевства, аристократ. Вокруг него и небольшой кучки попаданцев с Лепестков моментально образовалась община, быстро втянувшая в себя всех окрестных чёрных. И конечно, место они выбрали самое удобное для себя, но очень неудобное для грядущего административного раздела. Местные работать с устоявшейся общиной отказывались категорически. Местные Законы? Чёрные сказали "ура" и взялись всё выполнять. Буквально. Они не допускали никаких отклонений. Ни для своих, ни для чужих. Только этого хватало с головой.
   Подобная проблема не была новой или исключительной. Существовали специальные разделы Законов, прямо касающиеся подобных образований. Собственно проблема состояла только в том, что чёрные заняли уцелевшую часть небольшого города.
   Община уже есть и убрать её с насиженного места очень сложно. Для этого, как минимум, требуется договориться с её главой. При всех существующих условиях это обойдётся слишком дорого. На "чужую" землю община не пойдёт. Купить новую территорию? Переселить и обеспечить жильём, работой, продуктами... понятно, что ожидать энтузиазма не стоило. От местных - точно. В отличие от посёлка, чёрным до процесса официальной регистрации ещё очень далеко. Просто потому, что у них другие правила существования. И компенсацию за место им сейчас официально никто не даст. После изменения статуса территории? Тогда появится столько юридических узлов, что перемещение может занять не одно поколение.
   Сейчас Ёчи искал выход. С Дервилом он ещё не встречался. Не с чем идти на встречу. На текущий момент он не нашёл ничего, что могло бы заинтересовать адепта. Давить на него через Талми? Такие самолёты даже в Королевстве не летают. Личное имущество, вассалы. Никакого вмешательства со стороны власти в решение личных проблем.
  
   Три дня промелькнули моментально. Первая половина дня проходила в "офисе". Люди прибывали постоянно, кто с чем. Намылось некоторое количество опытных управляющих. Понятно, что их послужной список мало что решал, все они пока сидели за столами и сортировали прибывающих, собирая собственные группы по направлениям деятельности. Это у них получалось замечательно и без чьего-то вмешательства.
   Что делал Ёчи? В основном, просто смотрел. Понятно, что люди шептались, глядя на тупо втыкающего "начальника", который к обеду с трудом выползал из-за своего стола и скрывался в доме. Но уже двенадцать человек томились в бункере Дейта и рассказывали капитану разные... полезные вещи. Из трёх десятков тех, кто не сообщил об умении владеть оружием, но имел чётко видимые отметки об убийствах. Хоть какая-то внятная польза для посёлка.
   Из этой же компании добавился десяток бойцов в ополчение. Убивать или воевать не нравится никому, но жить хочется всем. Некоторые из граждан, приходя в посёлок, совсем не желали брать в руки оружие. Но Дейт умудрялся и из этих собирать группы.
   Сам Дейт перестал выходить из посёлка. Собственно, с его возвращением, костяк полицейского участка вплотную занялся окрестностями. Добавилась ещё одна сработанная группа из бывших военных. В целом всё выглядело красиво... но на общем фоне спокойствия не внушало. "Отпал" кусок сенсоров расположенный вблизи враждебного города, обстреляли группу мусорщиков, буквально сразу после ухода Дейта в посёлок. Какие-то мутные ребята попытались отобрать грузовик прямо на стоянке, где начали продавать технику. Ребят вывели из посёлка и... положили в канаве. Практически сразу поднялся шум... с претензиями в криминальном стиле, дескать, вы говорите - Закон? ГДЕ?! Наказывать? Конечно, как положено, с лишением гражданского статуса, принудительной отработкой... но не трупом в канаву же? Ответ Дейта был непечатным. Но вполне понятным и логичным. С чем пришел... с тем и - в канаву. Придёшь с Законом? Будет другой разговор.
   Когда погас ещё один участок сенсорной сети, уже с другой стороны посёлка, пришлось поспешно копать убежища для гражданских и разделять посёлок блоками. Сенсорная сеть гасла целым сектором, это не выбивание отдельных "глаз", а работа серьёзного военного оборудования. Конфликтная часть планетарников явно забеспокоилась. Чего ожидать от подкармливаемых военными бандитов пока никто не знал и ожидали худшего.
   Наконец определился список для Дервила и Ёчи попытался сходить к чёрным. Пока ещё есть время.
   К соседям бойцы Талми регулярно ходили сами и водили людей с грузами. Пространственный переход уже никого не удивлял.
   Собранный из расписанных иероглифами плит каменный портальный диск возле дома произвёл на Ёчи сильное впечатление. Его... было видно. Не так, как ртутные бублики или пятна от убитых над головой убийцы, но - видно. При желании Ёчи мог его увидеть за несколько километров, что было установлено опытным путём.
   Когда материал набрался и Ёчи уже представлял себе порядок переселения, он пришел к транспортной площадке с портальным диском и, дождавшись специалиста, попытался перейти к Дервилу.
   Адепт-транспортник совершенно спокойно взял Ёчи за руку и сделал шаг с диска... и моментально вернулся.
   - Ты... куда меня тащишь?!
   Ёчи растеряно замер, стараясь не шевелиться.
   - Я... никуда. Я ничего не делаю!
   - Хорошо. Расслабься и думай только о месте, куда мы идём, хорошо? - Адепт явно нервничал.
   - Конечно. Мне надо к Дервилу... пока не началась свистопляска здесь. Пойдём.
   Всё повторилось.
   - Стоп! Что видишь? - Адепт стоял вплотную и внимательно осматривал фигуру своего "груза".
   - Ну... круг этот вижу. Вижу плёнку портала.
   Транспортник вскинулся.
   - Какого портала? Я всё закрыл!
   - Ну как же, закрыл... вот он, висит. Прямоугольник с сильно скруглёнными углами. Прозрачная плёнка. Отблеск у неё странный... но... а какого цвета он должен быть?
   Адепт выдохнул.
   - Выходи из кольца. Ничего не думай и не делай. Я отведу тебя за руку... вот сюда. Садись на лавку и жди. Портальное окно ещё висит?
   - Да. А... ты его не видишь? Как такое может быть?
   Талми прибежала быстро. К сожалению, она тоже ничего внятного сказать не смогла. Ёчи задолбался повторять, что он никуда не хотел и ничего себе не воображал. В смысле - хотел чтобы его отвели к Дервилу. Нет, никаких порталов он не открывал, нет, он вообще ничерта не понимает и... уже не хочет ничего. Совсем ничего. А. Поговорить с колдуном всё же надо. Так что, бросайте нафиг всё эту бесполезную исследовательскую ерунду и тащите его сюда. Надо.
   Необычное портальное окно удалось отключить только "перезагрузкой" самого диска. Ёчи категорически запретили переходить куда либо, и вообще, закрыли доступ на портальную площадку. От греха.
   - Ну вот. Все - ходят, а мне, как самому ленивому, нельзя? Нечестно.
   Адепт-транспортник вяло хихикнул.
   - Неверно. Ходить ты можешь, но никто не понимает куда. А самый ленивый здесь - я, и бегать потом, искать пропавшего Главу Семьи... нафиг не надо. Не волнуйся, утихнет здесь беготня, приведём тебе хорошего специалиста, разберёмся что это за порталы ты здесь строишь. Научим тебя делать всё по правилам, и будешь себе ходить. Потом. Кстати, надо бы тебе маркер внятный поставить. Иначе... сложно искать будет. Ты у нас быстрый как хвост демона. Угу. Или как сам демон?
   Лицо адепта расплылось в улыбке. Ёчи улыбаться совсем не хотелось.
   - Ну ладно, ленивый. Таскать не хочешь, расскажи, что там у вас с демоном имени меня связано? Люблю сказки.
   - У нас? - Улыбка адепта стала необъятно большой.
   - Обойдёшься. - Появление Талми выключило и улыбку, и желание адепта что либо рассказывать. - Потом.
   Когда у человека отнимают даже такую маленькую утешительную конфетку он что делает? Ёчи злился.
   - Я фигею, народ. Кто Глава Семьи? Я? И именно мне всё самое интересное - потом? Вот огорчусь сильно...
   - Не злись. Всему своё время. Значит я не просто так не смогла тебя в Коди забрать... Лакти? Топай за Дервилом. Площадка уже работает.
   Транспортник что-то пробурчал и исчез с хлопком. Прямо с места.
   - Засранец. Сказано же - в пределах аномалии ходить только с портальной плиты? - Талми сжала кулачок.
   - Вот. И этот человек МНЕ рассказывал как надо всё делать по правилам?
   - Лакти таскает бойцов лет эдак с двадцать. Может себе позволить и про правила поговорить, и сам же на эти правила наплевать. Опыт, однако.
   - Мне вот прямо полегчало. - Ёчи мотнул головой.- Опыт у него... вернётся, в ухо дам. Надо воспитывать последовательность в людях.
   - Ты, в ухо? - Теперь и Талми улыбалась. - Да ты его поймай для начала. В ухо он даст... любой транспортник при малейшей опасности начинает "скользить", в него ничем не попадёшь и не схватишь в таком состоянии.
   Неудавшийся путешественник оживился.
   - Скользить? Это как?
   - Он постоянно переходит. Небольшие прыжки, метр, два, но почти непрерывно. Большую часть времени он вне пространства. Очень сложная техника.
   Слушатель замер, представляя себе все возможности такого способа движения. Жесть. Обязательно научится. И этому тоже. В новом мире оказалось столько всего вкусного... как бы рожа не треснула. Или жаба? Или обе.
  
   Как ни странно, разговаривать с Талми всё ещё было интересно. И всё ещё находилось о чём говорить. Следующие полчаса до возвращения транспортника просто выпали из времени.
   - О, вернулся. - Ёчи поднялся... и снова сел. Чёртова транспортная площадка. Без резких движений. - Лакти? Говорят тебя тяжело поймать?
   Адепт насторожился.
   - Зачем меня ловить?
   - Чтобы дать в ухо.
   Талми вздохнула и укоризненно посмотрела на жениха. Адепт по-прежнему ничего не понимал.
   - Мне? В ухо?
   - Ну да. Ты мне говоришь про правила, и тут же сам их нарушаешь? Неприятно, однако. Я бы попробовал прямо здесь... но мне здесь нельзя. Завтра утром выходи на тренировку? Пабэгаем? Привет, Дервил, очень рад тебя видеть.
   Колдун ничуть не изменился со времени последней встречи. Он как-то виновато улыбнулся и подойдя протянул руку.
   - Здравствуй. Я тебе обязан, Й`урий. Я помню.
   - Ерунда. Я никогда и никого не заставлял и таких долгов требовать не стану. Все живы? Вот и замечательно. Жизнь штука длинная, как-нибудь сочтёмся. И радоваться будем потом. Тут ко мне интересный человек пришел. И рассказал кучу всякой ерунды, о которой обязательно надо поговорить. Но не здесь. Говорят, что отсюда я могу куда-то перейти... и никто не понимает как и куда. Так что, пойдём в дом. Времени не так уж много...
   Парочка вышла с площадки и направилась к дому Главы, вокруг которого всё ещё бурлили новоприбывшие.
   - Командир, что за фигня? - Лакти удивлённо посмотрел на улыбающуюся начальницу.
   - А ты сходи. Утром. Я вот думаю, что... поймает.
   - Неа. Но... в ухо-то за что?
   - Всё правильно. Ты сам ему рассказывал про правила? Он к словам относится несколько иначе чем я. Я - добрая, пропускаю мимо ушей некоторые обещания...
   Адепт пожал плечами. Воспитательный момент? Ладно, начальник здесь она. А сходить? Тоже надо. И тренировку устроит и этого... поучит. Чтобы не лез куда не надо. В ухо он даст. Ага.
  
   Дервил воспринял новость очень серьёзно. Но сказал он Ёчи совсем не то, что ожидалось.
   - Я соглашусь на любой Ваш выбор.
   - Сто-оп! Нихрена не будет! Какие вы все быстрые? - Ёчи аж подпрыгнул. - Смотри варианты, Дервил. Я очень слабо представляю, что именно вам требуется, я даже не знаю толком, что с вас можно будет взять. И тут, и на новом месте. В смысле, чем для вас лучше заниматься.
   - Так я же пришел? - Дервил... улыбался. - Ты пока просто не привык к своей новой жизни, Й`ура. Практические вопросы решаются быстро. У меня есть много местных жителей, которые всё это хорошо представляют. Они скажут где и что будет лучше получаться. Но Координатор будет спрашивать лично у тебя? Вот потому я и говорю, что полностью согласен с таким положением.
   - Это... как?
   - Ты меня не станешь обманывать.
   Ёчи разом сдулся. Правда. Он своих не обманывает. Никогда.
   - Я могу... не потащить такой кусок. Меня никто не учил...
   - Да ладно! - Дервил отмахнулся. - Там, перед домом, у тебя кто сидит? Специально обученные руководители. Что делают? Собирают тех, кого потом определят на работу. Это их специальность. У нас всё точно так же. Тебе покажут варианты, ты выберешь. Найдёшь толкового советника, он нарисует перспективу. Главное что? У местных есть несколько основных требований. Размер зарплаты, стоимость жилья, безопасность. Остальное они сделают самостоятельно. У нас в Королевстве всё так же. Меньше личной свободы? Когда появится время, свожу тебя на экскурсию. На половине территории человек сам по себе не выживет. У посёлков меньше ста человек часто вообще нет шансов на здоровое потомство. У многих аристократов выживает один ребёнок из трёх. При самых благоприятных условиях. Про обычных людей вообще разговора нет.
   - Но мы не в Королевстве.
   - Конечно. Так и проблема уже даже не в Ткани. За прошедшие сотни лет человек к Ткани приспособился. Все проблемы связаны с тем, что каждый приспосабливается иначе. И ребёнок начинает приспосабливаться с момента зачатия. По-своему. Ты думаешь, что эти люди, которые покинули Королевство сотню лет назад, избавились от всего этого наследия? Нет, конечно. И когда в Королевстве говорят нулевой или первый профиль устойчивости к мутациям... это очень много значит. К сожалению, здесь у меня никого выше четвёрки нет. Это очень сложная община, Й`ура.
   Ёчи слушал широко раскрыв глаза. Ну да, практически все - колдуны. Счастье? Как бы не так. Счастье человека в здоровых детях, внуках, правнуках. Ведь делается всё, по большому счёту, только ради них? Самое большое горе и самая большая радость, которую видел в своей жизни Ёчи, касалась именно детей. Кто бы и что по этому поводу ни говорил.
   - Ладно. У нас тут война на носу, не стоит загружаться глобальными проблемами. Делаем так. Варианты прорабатываешь сам. Я вижу, ты знаешь как? - Ёчи ехидно улыбнулся. - Выбираешь оптимальный и показываешь мне со всеми выкладками. Потом, когда я подам заявление на регистрацию посёлка. Если... здесь, знаешь ли будут стрелять, в общем, если что, именно ты будешь заниматься всей общиной. То есть, Сайти спрашивает, ты объясняешь что и как надо делать. Хорошо?
   - Принял. Есть проблема. У нас под боком поселились местные. Их много и они... не вписываются в нашу систему. Я всех проверил. Обычные жители. Не бандиты, не убийцы.
   - Много, это сколько? - Картинка получалась не слишком удобной. Места в посёлке оставалось... да ничерта уже не оставалось. Но расширяться потребуется так или иначе.
   - Больше сотни.
   - Бывшие военные есть? Полиция... те, кто не боится браться за оружие?
   - Я могу выделить тебе группу своих.
   Мозг Ёчи лихорадочно защёлкал. Очень хорошо расположен сегодняшний лагерь чёрных. Если до них доберутся те придурки, с броневиком, Дервил, точнее, его люди вполне могут пнуть нападающих в мягкое место. С тыла.
   - Старшего твоих военных - сюда. Если что транспортник Талми его отведёт домой. Пусть посмотрит наши карты и пообщается с Дейтом. Он у нас военными делами руководит. Договорятся о сотрудничестве. Если надо - нам поможете, ну и мы подтянемся, если вас станут обижать.
   - Талми сказала, что может поднять ещё одну группу.
   - Нет. Они на службе у Королевы. Будет очень плохой инцидент, если кто узнает. К сожалению, даже не сомневаюсь, что узнают. Нельзя. Только её личная охрана. Кстати, не задерживайся с отправкой вояки своего. Поделимся оружием. С продуктами у вас нормально? Короче. Прямо сейчас его зови. Сам дойдёт?
   Дервил молча кивнул.
   - Смотри пока варианты... Сини! Помоги Дервилу разобраться с тем, что мы накопали.
   Ёчи направился к двери и пройдя половину пути встал.
   - Вот я дурак? Дервил... у тебя нет случайно артефакта для изучения общего? Я куплю.
  
   Артефакт нашелся. Дервил за ним специально ходил в Королевство. Специально для Ёчи покупал. Это оказалось неожиданно приятно. Хоть кто-то побеспокоился о его насущных проблемах. Но когда Дервил просмотрел материал по местам для переселения и Сини подготовила ему копию для использования на гражданском коммуникаторе, Ёчи повел колдуна на склад посёлка. Как там и до чего договорятся военные его не слишком беспокоило, а вот гражданским явно что-то надо. Место, в котором обосновалась община было вычищено до блеска ещё до их поселения. И да, он не ошибся. Дервил смотрел на ряды упакованной одежды, обуви, белья и непроизвольно делал... хватательные движения.
   С деньгами у чёрных оказалось не очень. Первую партию одежды и других необходимых мелочей Ёчи записал лично на свой счёт. Как и что будет оплачиваться они договорятся потом. Цифры записаны у него и записаны у Дервила. Этот не зажмёт и затягивать с возвратом не станет. Опять же, у него толковые строители. Зачтутся по оплате работы.
   В конце концов Ёчи оставил колдуна на отгрузке вещей и побежал учить общий. Очень хотелось.
  
   Но вот над посёлком опустилась ночь и всякое движение стало стихать. Движение в посёлке. Что ещё успел сделать Ёчи, так это пробежаться с ребятами Дейта по куче прибывших. Тех, кто ещё не успел пройти регистрацию. Там обнаружилось ещё пятнадцать рыл "пятнистых", то есть, отмеченных серыми пятнами чужой смерти. Причём несмотря на все проверки у них при себе оказалось оружие. Стрельбы избежать не удалось. К сожалению, раненые и убитые были главным образом среди гражданских.
   Сейчас Дейт стоял возле выхода и смотрел как его люди выволакивают скрученных бандитов.
   - Ты... очень вовремя меня выдернул сюда. Из города. Почему? Из-за... этих?
   - Мне очень тревожно, Дейт. Думаю, уже ночью будем воевать.
   Дейт раскрыл рот что-то возразить... и закрыл. Ему тоже было не по себе.
   - Ёчи? А знаешь что? Садись-ка ты на связь. Стрелять из своей "девятки" будешь только если сильно припечёт. Надо уводить людей в укрытия. Тебя это не касается, топай к пульту. Пусть Сини смотрит спутники. В твоём присутствии у неё все получается лучше. Да и глаза у тебя что надо.
   - Врёшь. Но резон в твоих словах есть. - Появившаяся мысль заставила Ёчи вздрогнуть. - Слу-ушай, а если мы увидим скопление вооруженных людей, скажем, в полусотне километров от посёлка? И ударим из "малыша". Что сделают военные? Как в прошлый раз, влупят по нам, чем есть? Или всё же свяжутся?
   Дейт побледнел.
   - Могут влупить. Вполне. Я ускорю эвакуацию.
   - Конечно. А я тем временем... что?
   Ёчи замер на месте, ловя ускользающую мысль. Чёрт, да всё же очень просто? Или... выглядит просто. Уже сейчас в посёлке за триста официально зарегистрированных жителей, это он знает точно. Ещё пятьдесят или больше - в ангаре ожидает регистрации, так? У Дервила больше сотни? Об их переезде они уже договорились? По факту у них гораздо больше обязательных четырёх сотен жителей и полностью сформированный полицейский участок. Чего ждать? Заявление от посёлка пусть рассматривают хоть неделю, а вот полицейских оформят сразу. Там всё расписано до последней пары ботинок. Всю документацию составлял сам Дейт, а он с этим знаком не по наслышке.
   Узел связи находился тут же, возле дома. Теперь-то Ёчи понял что за бетонные колпаки он видел раньше. Они были практически во всех городах на этой части континента. Убежища. За трое суток их поставили больше двадцати, не считая укрытий для имущества и техники. Эту часть строительства местные жители освоили очень хорошо и вполне представляли себе ценность вот таких бетонных коробок, зарытых в землю. Пусть в них не высидеть больше суток, зато сутки - запросто. И никакая шальная пуля или снаряд внутрь не попадёт.
   Канал связи, оставленный переговорщиком, отозвался сразу. Ёчи не стал ничего спрашивать. Быстро описал ситуацию и предупредил, что все документы он отправляет... вот прямо сейчас и отправил. Решение по посёлку пусть ждёт, но полицию необходимо зарегистрировать уже сейчас.
   Ругани было... много. Почему не сообщил... что за самодеятельность... с военными бы решили вопрос по-другому... вся куча традиционных упрёков. Решили бы, конечно. С опозданием? Как пить дать. Два выстрела по посёлку из чего-то похожего на их собственный броневик и... вопрос с расширением жилой площади отпадёт. Полностью. Посёлок надо будет строить заново. А если долбанут по реактору? Тогда... можно не строить ничего. Вообще. На реакторе держится всё в посёлке, от освещения до кормёжки чёртового стада, сколько бы его ни оставалось. Военные компенсируют ущерб? Ха-ха. И заявление уже даже рассматривать не придётся. Изменится вся ситуация. Полностью. Не на это ли рассчитывали военные? Или они собрались приехать в посёлок и "спасти" мирное население, попутно избавив его от ценностей, а себя от хлопот?
   Позицию Ёчи услышали. Через считанные минуты Дейт радостно улыбнулся. Он получил планетарные коды для своего участка и прямо сейчас прописывал в военной сети тяжелое вооружение. Человек координатора сказал, что уведомление о образовании новой штатной единицы отправлено с грифом "срочно" всем командирам района. Полномочия у них, конечно не совсем военные, ударить с орбиты им никто не позволит, но посмотреть... никто не запретит.
   Ещё через час КП посёлка вздрогнул и влился в военную сеть планеты. На самых законных основаниях. Разница в картинке оказалась колоссальной. На карте больше не было тёмных пятен. Что было? Четыре группы нападающих с одной стороны и приличная колонна военной техники сразу за "ленточкой". Вот тут и началась война. Сначала отстрелялся "малыш" и тяжелое вооружение Сайти.
   Затем военные убрали свою технику с рубежа. Дейт орал так, что Ёчи пришлось затыкать уши. Мелькнула мысль, что обычные переговоры Дейт ведет через нейросеть, а ругается всегда голосом. Вот и почему бы не наоборот?
   Ещё через час до посёлка добрались первые группы пешеходов и началась стрельба. Неизвестно почему, в сам посёлок никто не лез. Или боялись, или... выполняли заранее составленный план? Ожидали стрельбы изнутри? Или просто не было связи?
   Окрестности посёлка были напичканы всеми доступными системами противодействия. Собственные сенсоры и связь прописаны в полевом КП и врезаться в закрытую систему противник не мог. Связи где-то на десяток километров вокруг не должно быть вообще. Никакой, кроме собственных тактических линий. По любому обнаруженному военному оборудованию тут же отрабатывал мобильный комплекс Сайти. Нападавшие теряли силы постоянно, даже не дойдя до посёлка.
   Самое приятное, военные не стреляли. Вообще. Первые же стандартные отчёты с КП в военную сеть показали, что свежесозданный полицейский участок со своей задачей справляется успешно. Помощи не требуется.
   Талми в посёлке не было. Судя по намёкам, она ушла туда, где никто не станет искать следов Королевской Службы. Ёчи не знал где это место и... знать пока не хотел. Его ведь точно спросят, а где это были его гости из Королевства? Недавний переговорщик точно знает кто именно был и сколько всего было народу с Талми. А Ёчи... ничего не знает. И выдумывать ничего не требуется. Ушли из посёлка после первого выстрела. Куда? Ха-ха. Сам бы хотел знать.
   Затем на какое-то время радость осаждённых померкла. Противник рассыпался по окрестным склонам и долбил по посёлку, разрушая дома. А они? Использовать тяжелые снаряды по единичным целям? Не смешно. Автоматические пулемёты? Противник старательно обходил сектора обстрела. Снизу стрелять по холмам было очень неудобно, уж это Ёчи оценил в первую очередь.
   - Дейт? Ты смеялся надо мной?
   - Что такое? - Капитан не сразу понял о чём речь.
   - А я говорил, что пулемёт на броне - милое дело. Жаль, что автоматические точки не двигаются.
   - Почему не двигаются? Зачем им двигаться? Они держат собственный сектор. Очень неплохо держат.
   - Та-ак. Мне надо в ангар. Там ещё остался тягач от бочки для изготовления синтетика? Ага. Он ведь утащит на себе колпак с автоматическим пулемётом? И кабина там хорошо закрыта. И гусеницы широкие.
   Дейт потёр лоб.
   - Так никто не делает, Ёчи.
   - Замечательно. Но вот, я сделаю. Тяжело будет управлять таким уродцем?
   Оказалось, что тяжело было под обстрелом собрать все нужные части в ангар. Тяжело закрепить бронированный колпак на тягаче, не нарушив его устойчивости. Пришлось укорачивать начинку огневой точки и сам колпак, чтобы он не торчал как... баллистическая ракета перед запуском. Тяжело оказалось приварить бронированный купол к металлу рамы, не имея специального оборудования. А управлять? Управление готовой конструкцией сложности не представляло. В данные системы прицеливания ввели корректоры и пулемёт послушно гавкал в любого противника, оказавшегося в зоне прицельного огня. По маршруту движения тягача склоны пустели с завидной скоростью.
   Попутно обнаружился ещё один недостаток получившейся системы. Лишенный подземного бункера и элеватора с механизмом перезарядки, автоматический пулемёт слишком быстро поглощал боеприпасы. В смысле, отстреливался-то он как ему и полагалось, но патроны приходилось загружать вручную. Тягачу, соответственно, требовалось вернуться в ангар для перезарядки.
   Дураков на этой планете, как выяснилось, не было. После второго прохода импровизированного броневика противник отошел за холмы... и остановился. Да, по домам уже никто не стрелял. И нет, война не закончилась. Сейчас бандиты отдохнут, подумают, и начнут обстрел небольшими группами, выходя одновременно с двух-трёх сторон. Те, к кому поедет пулемёт, отойдут, остальные продолжат огонь. Или как-то иначе? Не важно. Ёчи уже придумал, значит и противник придумает.
   Дейт вздохнул и принялся натягивать на себя бронежилет. Здесь это сооружение выглядело серьёзнее и называлось штурмовой бронёй.
   - Самая неприятная часть. - Капитан прошелся по застёжкам. - Ножками и ручками. По уши в грязи. Ты не дёргайся. Без нейросети и стандартного комплекта просто не успеешь за нами. Можешь посидеть на вышке... но думается, что к посёлку уже никто не сунется. Лучше пообщайся с Ка-два. Вон, видишь индикатор мигает? Это... тебя.
  
   - Как ситуация? - Ёчи с завистью смотрел на командный планшет. Вот это телевизор! Его дорогущая плазма тоскливо торчит... понятно где. Трёхмерное изображение с очень убедительной плотностью. Человек на экране был почти как живой. Впрочем, военный на экране был больше похож... на макет живого человека. Слишком чистый, слишком аккуратная причёска, спокойное лицо без всяких привычных следов жизнедеятельности высокого руководителя. То есть - без красных глаз и мешков с... добром под ними. Выглядит молодо, фигура спортивная. Небось ещё и отжимается от пола раз сто? Если у него есть модификаторы, то это вообще не проблема, отжиматься с утра до вечера...
   - Эй парень, ты... в порядке?
   Ёчи вздрогнул. В порядке? Скорее нет. Но это уже его личные проблемы.
   - Противник рассеялся по склонам. Обстреливает дома. Ой, чует моё сердце, придётся сантехнику менять. Полностью.
   - Какая... сантехника? - Лицо ожило. - Ты говоришь на общем? Мне сказали...
   - Говорю. Знакомый из вашего приданного сбегал за обучающим артефактом.
   - Приданного?
   - Община чёрных.
   - Это не мой интерес. - Разом отодвинул тему военный. - Мне требуются один или два живых координатора от военных. Чтобы твои фантазии по поводу сговора не выглядели совсем бледно.
   - Разбитая техника в трёх местах. Она однозначно опознаётся с орбиты. Есть номера и коды активировавших её офицеров.
   - Мало.
   Ёчи пожал плечами. У Дейта сейчас самая мясорубка... впрочем.
   - Есть один вариант. Но вам он может не понравиться. Я попрошу... знакомых, чтобы притащили. Они разберутся кого брать. Но для этого их надо будет вернуть сюда. Мои ЗНАКОМЫЕ ушли после первых выстрелов, чтобы не создавать проблем.
   - Знакомые? - Особой догадливости никто не ожидал, но... было неприятно. В представлении Ёчи человек, командующий планетой мог бы быть догадливее. Или информированнее.
   - Телохранители невесты. Моей.
   - А. - Лицо повернулось влево. Координатору явно кто-то что-то говорил. Ни слова слышно не было. Ни звука лишнего. Губы были сухими, прическа при повороте даже не шевельнулась.
   - Картинка. Точно.
   - Что?
   - То что я вижу, это ведь не живое изображение?
   - Конечно. Я разговариваю с тобой через канал нейросети. Узел рисует изображение сам.
   Зритель шмыгнул носом. Совершенно недипломатично. Сразу мозг начал искать оправдания. Кондиционера в бункере не имелось и пыль вызывала знакомую аллергию. Ещё часик и сопли будут течь ручьём.
   - Извините, у нас тут много пыли.
   - Ладно. Я понял про знакомых. Только пусть работают очень осторожно. Мне нужны те, кто сможет рассказать всё. Публично.
   Ёчи очень хотелось выругаться. Вот такое вот барское желание. Он что им, спецназ? Тут между прочим, гражданских убивают. И у него воюют в большинстве обычные полицейские. Где искать этих самых координаторов? Дейт уже в поле, он сам? Да чёрта с два он разберётся в этих обозначениях на карте КП. "Знакомые"? Им ведь требуется дать хоть какие-то координаты, которые, соответственно... требовалось где-то взять. В подвале складированы псевдобеженцы. Эта часть работы будет очень неприятной.
   Военный, конечно, сам всё понимает. Но он высоко сидит и думает по-другому. Его понимание заметно отличается от понимания самого Ёчи. Ничего с этим не сделать, тем более словами.
   - Я попрошу, но, как вы понимаете, ничего обещать не могу.
   - Вот и попроси. У меня всё.
  
   - Эй, народ! Кому Талми оставила артефакт связи? Сразу говорю, в то, что здесь такого прибора нет, я НЕ ВЕРЮ!
   - А не надо никакого артефакта. - Один из офицеров оторвался от своего пульта. - Есть самый обычный канал связи. Наш, закрытый как положено. Будете говорить?
   - Нет. Передашь сам. Ка-два попросил найти ему пару человек, которые смогут давать показания в суде. На предмет связей с военными. Аккуратно и чисто. - Ёчи вздохнул. - Я схожу... поспрашиваю пленных. Может есть кто, сознательный. Узнаю уде надо искать, сразу свяжусь.
   Чуть не ляпнул, как военный с экрана "у меня всё", но вовремя сдержался. Это плохая привычка - повторять чужие слова.
   - Очень надо. - Так гораздо человечнее.
  
   * Окраина города.
  
   - Вы, мужики, до безобразия предсказуемы. - Талми отключила связь и прошлась вдоль ряда беспокойно ворочающихся тушек. - Ну? Кто из вас напрямую общался с планетарниками? Есть такие?
   Боец с командным планшетом застыл рядом. Его оценки Талми интересовали очень мало. Предсказуемы или нет, но именно мужчины сейчас потрошат базу бандитов. А... сильные женщины изображают охрану на парадных приёмах. Лицо бойца на секунду потеряло бесстрастность. Но... красивые, стервы? Этого не отнять.
   - О чём думаешь, Мок? О своей крошке?
   Боец вернул на лицо безразличную маску и... лениво пожал плечами. Он на службе. А о чём думает? Кому какое дело?
  
   * Имма. Посёлок Эйсин.
  
   Для Главы Семьи бой закончился утром, когда остатки бандитов кинулись на отчаянный штурм, поняв что ни изнутри, ни снаружи им никто ничем не поможет.
   Произошло всё просто и быстро. Красные точки разом сбежались в одно место, мигом заткнули одну из автоматических огневых точек и сыпанули в посёлок. Все, сколько их осталось. С двух сторон в одну узкую полосу, прикрытую десятком ополченцев.
   Дальний край, выходящий к морю был заперт оставшимся пулемётом, в центр быстро перегнали перезаряженный тягач. И это всё что успели сделать. Десятка три бандитов мигом окопались между двумя рядами домов и выходить на простреливаемое из пулемётов место категорически не желали.
   В самом посёлке оставалось только ополчение и... группа возле пульта. Ёчи выскочил на вышку и сменил обвисшего мешком штатного стрелка. Того, похоже, убили раньше.
   Затем было минут двадцать верчения на раскалённой сковороде. Занятые противником дома были как на ладони, но и вышку из домов видели не хуже. Металлическая рама звенела от попаданий, но на склонах чужих не осталось, а снизу. с улиц посёлка, в Ёчи попасть было сложно. Чем он и пользовался, торопливо выбивая бойцов противника из уцелевшей чужой винтовки крупного калибра. Некоторое, весьма недолгое время. Потом кому-то надоел живой пулемёт на вышке и её снесли нафиг с помощью какого-то оружия похожего на земную базуку. На этом боевые действия Главы Семьи закончились.
   Когда груда металла, оставшаяся от вышки перестала шевелиться, к ней добежала Сини. Затем прямо возле обломков хлопнул портал и образовалась встревоженная Талми. Очередь в медблок раздвинули, но ещё целых пятнадцать минут, пока ящик завершал лечение текущего пациента, жизнь в пробитом металлическими балками теле поддерживали вручную. И удержали. Когда над Ёчи закрылась крышка медблока, он отсутствовал в этом мире всего три минуты. Для медблока это время находилось в оптимальной зоне и спасатели облегчённо выдохнули.
  
   Три минуты. Для Ёчи в это время вместилась ещё одна жизнь. Никакого белого света, никаких ангелов. Первое, что увидел умирающий была перекрученная серая лента. Очень далеко, на пределе видимости. Но ощущения, которые вызвало это зрелище оказались избыточно насыщенными. Страх, боль, жажда... всё смешано в один плотный комок ужаса...
   - Стоять! Куда собрался?
   Ёчи вздрогнул и оторвал взгляд от ленты.
   - Тащит туда. Собрался? А кто меня спрашивал? - Смех получился каркающим.
   - Не смотри. Откуда у тебя моя печать?
   Фигура была размытой. Оказалось, что в этом пространстве хорошо видно только один предмет. Вот... это.
   Ёчи развернуло спиной к ленте, но она продолжала звать и зов её чувствовался затылком ничуть не хуже.
   - Ага. Понял. Почему меня?
   Ёчи... ничего не понял. Но в этот момент до его тела добралась Сини и зов ленты стал слабее.
   - Говорить можешь? Где взял Печать Хаоса?
   Ёчи достаточно размышлял о собственных похождениях, чтобы понять о чём речь. Талми установила ему какое-то лечащее плетение. Мощное и сложное, но к Хаосу никакого отношения не имеющее. Ещё раз он имел шанс "подцепить" что-то от бублика в воронке, но там никакого порядка не наблюдалось в принципе, а слово "печать" подразумевает какую-то устойчивую форму.
   - Я прервал ритуал. Оператор говорил что-то о "Страже". Я не знаю, был ли ритуал настоящим... но это единственное, что могу вспомнить.
   - Какое Имя называл адепт?
   - Никакого. Ругался и собирался меня убить. Ты кто?
   - Мда. В вашем Слое меня звали Ёчитерландар.
   - Демон? - Теперь смеяться получалось немного проще.
   - Да. Что смешного?
   - Я уже лет тридцать зовусь Ёчи. Случайно получилось. Я о тебе узнал совсем недавно.
   Теперь смеялся собеседник. Звуки он издавал сродни троящему двигателю мощного трактора... но он - именно смеялся.
   - Значит, не зря мне эта печать пищала. Шустрые у вас детки. Мои, конечно, тоже не подарок, но возле Серой Дороги я ещё никого из них не ловил.
   - Какие, нафиг, детки?
   - Забудь. Когда-нибудь вспомнишь, когда проживёшь чуть больше.
   - Неправильно.
   Мутный ком взболтнулся и явил Ёчи странное лицо. Будто из старых церковных книг. Лицо с рогами и клыками, только кожа иссиня-чёрного цвета. Ну да, он же Демон Ночи?
   - Неправильно - что?
   - Если не ставишь в угол, то потрудись хоть что-то объяснить. Или научить. Или... хотя бы на вопросы ответить. У нас с детьми поступают именно так.
   - То, о чём ты можешь спросить, мне не интересно.
   - Зачем тогда спасать того, чьи вопросы тебе безразличны? В чём смысл?
   Демон фыркнул.
   - Твои вопросы должны быть правильными. Спрашивай.
   - Позвонки Хаоса. Что с ними делать?
   Лицо демона вытянулось.
   - Это где такие игрушки выдают? Куда смотрит Хранитель?
   - Э... уважаемый, кто тут у кого спрашивает?
  
   Время в этом мире определял тот, что лучше умел это делать. Демон явно умел. Ёчи торчал в пустоте, по его личным впечатлениям, несколько лет. Сначала были вопросы и ответы. Когда умные вопросы закончились, демон выдохнул и показал подопечному кино. Очень странное кино, похожее на настоящую жизнь. Называлось это "детальное прогнозирование на базе информационного слепка".
   Да, Ёчи увидел собственное будущее. Он пробыл в собственном же сознании достаточно, чтобы узнать массу неизвестных ему, сегодняшнему, вещей. Но заниматься ему пришлось тем, чем он заниматься никогда бы не хотел. Хоронить разобранную на куски Сини, отдавать собственную долю в посёлке за жизнь дочки Сайти, которую поймали где-то на планете... полный набор самого неприятного, что только можно себе представить. На момент "съёмок" этого фильма посёлок просуществовал три года. Сам Ёчи за это время успел побывать возле всех известных "позвонков", повоевать с насекомыми, приобрести нейросеть, нанокомплекс и...
   - Ты понял почему вопросы и ответы, это не лучший вариант обучения?
   Сказать было нечего. Вновь появившиеся воспоминания о непрожитой жизни были настолько вещественными, что ученик реально испугался.
   Вот так и чередовалось его пребывание в "загробном мире". Кусочек знаний и сильнейший испуг от того, что узнал. Точнее, испуг от того, что могло бы случиться, не узнай он вовремя.
  
   Ёчи вышел, точнее, выполз из волшебного ящика белым как мел и сидел на обломках лавочки без малейшего движения. Сидел достаточно долго, чтобы окружающие начали беспокоиться.
   Медбок отработал в экономном режиме. Раненых было больше чем доступного ресурса и полностью исправлялись только крупные внутренние повреждения. Тело Ёчи болело и совершенно не желало слушаться. И... оно было не таким как он сейчас помнил. Впрочем, с памятью всё было в порядке. Свои ошибки он знал точно, все до одной.
   Он и сидел-то вот на этом хламе не просто так. Мучительно пытался представить себе всю цепь изменяемых событий. Затем, поняв, что это невозможно, пытался представить себе хотя бы основные моменты. Что требуется изменить обязательно, а чего трогать нельзя. И снова сдался. Множество неизвестных факторов. Что-то может произойти, а может и не произойти, ведь своё будущее он обязательно начнёт менять прямо сейчас? Его голова не умела строить прогнозы, не было нейросети с огромным банком данных, не было внедрённых при обучении навыков, всё обучение его - будущего проводилось после установки нейросети и сейчас от полученных квалификаций остались только смутные контуры, которые требовалось заполнять.
   Что осталось? Осталось отработать первый шаг. Полностью, по всем известным моментам. Уже через сутки ситуация изменится глобально. Что ему останется? Ёчи впервые улыбнулся. Знания. И понимание того КАК всё может быть плохо и ПОЧЕМУ. Новый мир слишком сложен и быстр. На произвол судьбы не надо оставлять ничего. И не пытаться всё делать самому.
   А "позвонки"? Да фигня это всё. Они крепко сидят только на мощном источнике энергии. Сдвинь источник, и этот чёртов "бублик" укатится туда, куда его толкнут. И сразу потеряет все связи. Сорванный с источника позвонок схлопнется в точку через пару лет. Без следа. Дырка в энергетике планеты, конечно, останется... но это совсем другой уровень проблемы.
  
   * Королевство. Замок Коди.
  
   Генерал Этерлин и выбранный им консультант стояли отдельно от группы встречающих. Первыми неожиданный подарок Сола встретят люди Тиутин. Хочет вручить цепь? Пусть вручает.
   Внешне они выглядели как пара закадычных приятелей, пришедших поглазеть на выступление базарного шута. Два молодых аристократа с трудом сдерживались, чтобы не смеяться во весь голос. Не по статусу им тыкать пальцами и громко ржать. Но... очень хочется.
   - Вот теперь - верю. - Гость ожесточённо почесал макушку. - Я вот, к примеру, сорвать с места и утащить с собой портальный камень сходу и не смогу.
   - А что это такое мелкое они с собой притащили?
   - Отсюда не вижу. Но мне тоже интересно, на красное далеко не всякая мелочь липнет.
   - Так он же ещё не адепт?
   - С... этими никогда нельзя быть уверенным. А что там Прайн делает?
   Магистр действительно стоял в группе встречающих.
   - У вас тут адепт красного это глобальное событие.
   - А у вас? - Генерал покачал головой.- Ты вот, прибежал с Верхнего Края, что, просто так?
  
   Верхний край. Одна из самых больших проблем Королевства. У всех государств, чьё географическое расположение примыкает к Глазам Хаоса, имеются в этом месте серьёзные проблемы. Для того, чтобы понять суть этой проблемы надо описать само явление, которое большинство именовало Глаза Хаоса.
   Прорыв через ткань слоя нового типа энергии, точнее, энергии, которой в слое были малые крохи, всегда катастрофа. Так это было давным-давно с синим цветом, не очень давно - с чёрным и совсем недавно произошло с красным.
   Основной удар пришелся на Империю. Отличие прорыва красного было в том, что энергия пришла не из могучей магистральной артерии, питающей Пирамиду. Открылся проход в обитаемый слой, населённый разумными существами. Существа оказались шустрыми и рванули в дыру. Возможно, их там было слишком много? К сожалению этого никто не скажет. Как всегда, Империя отреагировала быстро. Огромный флот отправился к месту вторжения.
   С победами у Империи в этот раз не срослось. Весь огромный флот, оставшийся после прошедшей войны с Баронствами был частью разбит, частью - застрял возле Глаз Хаоса, сдерживая вторжение. Был собран второй и с ним произошло то же самое. С тех пор давление ослабло, но о победе никто не говорил. Говорили о сдерживании.
   Верхний Край Королевства соседствовал с Глазами Хаоса с другой стороны. Здесь никто активно не наступал, так что, проблем было меньше. Но их вполне хватало, чтобы загрузить Королевство по уши.
  
   - Ну да. Мы вот смотрим сейчас на проделки этого парня и смеёмся. А представь как с таким воевать? У него нет нашего Красного Списка, нет наших правил и соглашений. У Хаоса вообще никаких правил нет... как у вот этого.
   Консультант мрачно кивнул на гостя, отряхивающего пыль с одежды. Смеяться ему уже не хотелось.
   - Ладно, пойдём отсюда. И вообще, Эйт, ты что здесь забыл? Хочется зарасти плесенью по самые уши? Давай к нам на Восьмой? Получишь армию, повоюешь... как в старые добрые времена? У нас есть чем заняться, поверь. Не захочешь возиться с Хаосом, так у нас долбаные Кочевники раз в два года устраивают цирк...
   - Мы же договаривались, Ирвин, только консультация. - Генерал скривился. - Все вы такие умные... иди туда, иди сюда... а дочку Уно кто выпасать будет? Сол? Отхватили себе по куску и заныкались в свои норы. Думаешь, Баронства так просто остановятся? Или... ты вообще не думаешь ничего? Был Тралон, было проще.
   - Ладно, Эйт. Не ко времени этот разговор. Говоришь, консультация? Устроим твоему новобранцу консультацию.
   - Да? Как откусить от чужого, так всегда ко времени? А как своим поделиться, так нет? - Странно выглядел молодой Этерлин, ворчавший как старик. - Вспоминайте, хоть иногда, что вы все Уно обещали. Красавцы.
   Ирвин упрямо мотнул головой.
   - Ты многого не знаешь, Эйт. И вообще, хватит ныть.
  
   Тем временем прибывшая группа уже пришла в себя и выбралась из разбросанных по транспортной площадке каменных блоков. Почистились, выстроились в колонну по два и направились к сияющей как новая копейка мелкой герцогине.
   - Добрый день, господа. Мы рады видеть в Королевстве человека, который не побоялся...
   Ёчи вдохнул и честно попытался придать своему лицу героическое выражение. Спустя короткий миг он вдруг с ужасом признался себе, что... не представляет каким должно быть это самое... героическое выражение лица. Надо будет потренироваться перед зеркалом. Обязательно. А то, стоит он тут, как осёл и... хрен знает как выглядит. А бедняжка-то старается?
   Впрочем, со стороны его застывшее лицо именно так и выглядело для принимающей стороны. В меру тупо и... вполне героически.
   -... от имени Королевы я вручаю вам баронскую цепь. Теперь вы имеете право пользоваться всеми привилегиями аристократического титула Королевства. И... лично от меня, огромная благодарность за спасение моих вассалов, так нелепо угодивших на вашу варварскую планету.
   В этом месте Ёчи пришлось удвоить усилия. Ну просто оборжаться. Называть варварской планету Империи? Хотя, ему нет дела до того, кто тут и как называет Имму. Скорее бы уже всё закончилось.
   С чего бы вдруг? Ёчи смотрел на счастливых людей, которые вырвались из чужого мира домой. И... да, ему захотелось бросить всё к чертям собачьим и вернуться к себе. Так или не так живут люди у него дома? Неважно. Это его дом. Не на Имме. Там, на Земле... стоп! В эту сторону ему думать нельзя. Как он попадёт на Землю? Он пока самостоятельно ходит через пространство как калека, даже в пределах одной планеты. Так что, сперва возможности и только потом связанные с ними желания.
  
   Официальная часть и последовавшее выяснение медицинских подробностей процедуры, заняли несколько часов. Цепь с баронством была символической. То есть, даровался сам факт, причём этот подарок исходил не от герцогини Тиутин, а был ею выпрошен у Королевы. Дарованное Королевой баронство ценилось гораздо выше, поскольку давало дополнительные привилегии. Впрочем, все эти тонкости Ёчи вряд ли оценит по достоинству. Пока в его планах покупки земли в Королевстве... не стояло вообще.
   Название его баронства было очень... интересным. Дьенгердал. Дело в том, что у Ёчи назрела проблема с именем. Слишком уж неправильно реагировали окружающие на его собственное, родное и привычное. Ладно, правильно или нет, но - реагировали. Светиться как новогодняя ёлка Ёчи не любил. Вопрос с именем он всё же решит. При регистрации в Империи возьмёт что-то незаметное и бледное. Чёртово баронство с неприятным названием перекрасит или... забудет про него вообще.
   - Говорят, вы устраиваетесь в Королевскую службу? Я обязательно переговорю с генералом Этерлином. - Маленькая герцогиня старательно отыгрывала роль "мамочки".
   - Спасибо, герцогиня, но вам совсем не обязательно для меня что-то делать.
   - Это вам было совсем не обязательно что-то делать. Вы ведь не из Королевства? Вам наши правила ни о чём не говорят. И не из Империи? Точно так же вам были безразличны все красивые имперские Законы. И никакие имперские Законы не могут заставить вас тянуть на себе общину Дервила, так ведь?
   Ёчи задумался.
   - Спасибо, графиня. Но моих планов вы не знаете. Я не намерен устраиваться в Службу, но работать на Хранительницу я буду так или иначе. Вы могли бы подсказать мне, как проще поднять уровень цепи? Мне необходим большой набор маркеров разных типов и желательно, возможность управления с помощью нейросети. Говорят, такие цепи у вас можно купить и с моей они совмещаются без проблем.
   Губы Тиутин сложились в трубочку.
   - Это... несколько меняет ситуацию, барон. Сколько денег вы можете потратить?
   Теперь задумался Ёчи.
   - Дервил хотел бы перевести в Империю часть своих средств. Я готов обменять их на кредиты, если вы согласитесь выступить посредником. К сожалению, только безличные карточки, с пластиком у нас сложная ситуация. Около пятисот тысяч.
   Услышав цифру и слово "карточки", собеседница улыбнулась.
   - А вы не хотели бы подробнее поговорить о... своих планах, барон? У меня тоже есть некоторое количество имперского "пластика", который я бы с удовольствием обменяла на безличные карты. И есть кудо, предназначенные для той же цели.
   Ёчи довольно потёр ладони. Решить проблему денег оказалось проще, чем он ожидал. Да ещё и с хорошим плюсом. Пластик посёлку в следующий год потребуется в приличном объёме, да и чёрным он будет не лишним.
   Цепь быстро нашлась. Да, не новая, но тщательно очищенная от всех прежних "украшений". Внешний вид изрядно пострадал. Эти цепи собирали, точнее - интегрировали в себя все повешенные на них награды. Обратная процедура была возможна, но иногда получалось вот такое безобразие, как... это. Правда и цепь ему не продали, а подарили в знак расположения.
   Новый владелец надел цепь поверх первой и... уже через пару минут взирал на то, что получилось. Странно выглядела его цепь. Ртутный блеск круглого плетения и как огромная влажная слеза в центре - баронский камень... в котором кружилось три искры. Похоже, его спутницам новая цепь понравилась больше чем владельцу и они её несколько приспособили под своё видение мира.
   - Я не знаю что с ней. - Сразу открестился от происходящего специалист Тиутин. - Без малейшего понятия...
   - Всё в порядке. Демократия и равноправие. Народ решил, что так будет... наряднее? Или удобнее? - Ёчи попытался разобраться в потоке эмоций исходящих от Зёрен. - Да. Удобнее. Только не надо изменять геометрию... пожалуйста. Это я не вам.
   Специалист хмыкнул и отвёл в сторону глаза. О Зёрнах и сопутствующих обстоятельствах ему никто не говорил.
   - Поставите нейросеть, подключите интерфейсы. Появится дополнительное меню настройки...
   - Да-да, я уже читал инструкции. Есть особенности... именно у этой цепи?
   - Да. На ней уже установлены оборонительные и наступательные конструкции. Работать они не будут, поскольку достаточно ёмкого накопителя энергии на цепи пока нет. После подключения вам следует обязательно разобраться с установками.
   Владелец кивнул. Это ему... кто-то в прошлой жизни уже рассказывал. Кто именно, он даже не помнит точно. Он даже знает как добавить хороший накопитель для чёрной энергии. Как раз понадобятся вот эти монеты с розовыми ободками, которые обменяла ему Тиутин.
   - Огромная благодарность вам. - Мышь радостно улыбалась. Она одним махом решила часть проблем со своими карточками и грудой пластика, так что радоваться было чему. Даже договорилась о том, что будет передавать через Талми следующие партии на обмен. Пластик - на безличные карточки.
   Если бы Ёчи знал каким образом эти вещи попадали к герцогине, он бы наверняка удивился. Удивился, почему Талми не обратилась к нему напрямую. Талми же выполняла инструкции Службы и физически не могла вмешивать никого кроме названных генералом лиц.
   Таким образом время, выделенное на принятие титула и общение с герцогиней, было исчерпано до упора. Ёчи с восхищением уставился на видимую носителям титульный цепей, коллекцию Талми. Внушительное скопление камней и странных завитков на её цепи впечатляло. Но и... она сама, в парадном мундире Службы была хороша. О чём сразу и была проинформирована.
   - Напомнишь мне вечером. С полным перечнем.
   Ёчи торжественно кивнул. День, похоже, удался. Даже утренние ляпы и вопли дисо после перехода в Королевство "Мусор", "Бардак", уже не так... грели душу.
  
   Талми довела свежеиспечённого барона до кабинета начальника и сняла с него ошарашенного дисо. Мелкий послушно пересел на её плечо.
   - Ты там приглядывай за Талми, хорошо?
   - Хорошо. Охранять.
   Сопровождающие дружно заулыбались.
   - Эй, не лыбьтесь. Чек самостоятельно отправил на серую дорогу двоих вооруженных бойцов. Аккуратнее. Убивать не любит, но если что... это у него быстро получается.
   Талми погладила взъерошенного зверька по голове.
   - Мы воевать не будем? Мы просто погуляем, пока Ёчи... - Глаза женщины испуганно округлились. Вырвалось. -... Пока нашему другу читают правила.
   Находящиеся в приёмной офицеры дружно пырснули. Ну надо же, убийца размером с белку и друг - Ёчи. Класс. Совсем как демон. Сам... друг одарил смеющихся пристальным взглядом и кивнул. Имя требовалось менять. Всем рожу не поправишь, да и глупо это, воевать с человеческими сказками. Но смеющиеся лица вызывали уже знакомую головную боль, которая совсем не желала успокаиваться.
   - Секундочку. - Два быстрых шага к выбранному крайним персонажу. - Не уходи далеко. Посмеёмся вместе. Понял?
   Лицо офицера слегка вытянулось. Затем мелькнула злая ухмылка.
   - В восемь вечера. На площадке. Найдёшь?
   - Обязательно. Смотри не передумай.
   - Эй, господа! - Секретарь вымелся из-за своего стола и на удивление быстро возник между спорщиками. - Щас обоих постригу нахер! Что за ссоры в моей приёмной?!
   Лица всех присутствующих моментально приняли виноватый вид. Вид у ветерана был более чем серьёзным.
   - Извините, уважаемый. - Ёчи в лице не поменялся, но ему стало неудобно перед этим человеком.
   Как бы то ни было, продолжения не последовало. Именно в этот момент распахнулась дверь и на пороге появился хозяин кабинета. Он молча обозрел лица присутствующих и мотнул головой, определив гостя.
   - Ты, в кабинет. Остальным ждать здесь. Датер? - Секретарь скрипнул зубами. - Потом поговорим.
   Ёчи клял себя за свою резкость последними словами. Ну вот какого чёрта он вскинулся? Кто он здесь такой? И... вдруг понял, что иначе он не мог. Ёчи ему не хозяин и даже не друг, но он действительно толковый и... судя по тому, что заметил такую мелочь как он и пришел на помощь, разумный... правильный. Нехорошо смеяться над именем хорошего... демона. В кабинет генерала он зашел улыбаясь.
   - Чему радуешься? Любой из этих ребят тебя на клочья порвёт.
   - Неа. Там не так всё плохо. Сабли у меня нет, я не адепт. Что делать, генерал? - Улыбка Ёчи никуда не делась. - Отбуцаем друг-друга и разойдёмся. Просто так не получится разойтись. Вы видели того, над чьим именем смеётесь? Наверняка нет. А я ему жизнью обязан.
   - Ну и как нынче поживает господин Ёчитерландер?
   Ёчи посмотрел через плечо генерала на человека, сидящего боком к двери за длинным столом для совещаний. Посмотрел и вздрогнул. Очень сильный адепт. Привычные точки, показывающие количество убитых, у этого господина слились в фигуру, похожую на... аномальный бублик.
   - Неплохо поживает. Вы в курсе, что у вас... хреново с кармой?
   Сидящий развернулся полностью.
   - А ты, знаешь что с этим делать?
   - Пока только в теории. На вашем экземпляре экспериментировать не возьмусь.
   - Ну да. Это ведь не я к тебе на консультацию пришел?
   Ёчи покраснел.
   - Некрасивая вещь. И очень неполезная.
   - И сходить бы к доктору... - В тон гостю продолжил Ирвин и рассмеялся. - Знаю. Пока специалиста не нашлось. Учись быстрее.
   Гость уже раскаялся.
   - Стараюсь. Потому и попросил о встрече с опытным человеком. Что это такое и как от него избавиться?
   На ладонь выкатился серебряный шар. Ирвин клацнул челюстью.
   - Ты знаешь... о чем это я? Серебряный Ключ. Откуда он у тебя?
   - Я случайно поймал в него Зерно Хаоса. Маленькое. И... скоро мне потребуется встретиться с человеком, у которого большую часть жизни находился этот Ключ.
   Ирвин мотнул головой.
   - Хватит Хаоса. Генерал? Решайте ваши вопросы. Я подожду. И мы разберём всё не торопясь и по порядку появления. И по степени важности. Ты ведь не против?
   Этерлин, с интересом наблюдавший происходящее, вздохнул.
   - Конечно. Итак. Мне передали, что ты уже разобрал одну из аномалий?
   Ёчи подумал, что Демоны такого красного цвета наверняка потому, что во время обучения часто краснели из-за собственных ошибок. Вошло в привычку.
   - Отчасти правильно. Я снял с аномалии накопленную энергию и убрал ядро. Она растёт, я не оговорился, растёт слишком быстро. Скоро узел превратится в звено и сомкнётся с соседним узлом. Это проблема. От двух полноценных звеньев избавиться сложно. Ядро возникло на прежнем месте уже через час. Зерна постоянно в поиске и их множество, а хороших мест мало.
   Генерал покосился на консультанта. Тот согласно кивнул.
   - Есть мнение, что высылкой большого количества Слёз Хаоса, или Зёрен, как вы говорите, красная энергия готовит узлы для возникновения в нашем слое энергетической сети соответствующего цвета.
   Ёчи подпрыгнул. Вот оно. Новый дом. Именно то, о чем он думал там, возле аномалии.
   - Вы знаете, где для этой сети выбрали место? Это очень важно. При наличии такого места мы разберём Цепь без особых проблем.
   Ирвин кашлянул.
   - Как это - выбрали?
   - Ну... есть же Хранители? Им-то должно быть видно, где лучше всего разместить красную сеть?
   - Та-ак. Устами младенца... - Понятно, что на холту эта поговорка звучала совсем не так, но именно так её понял Ёчи. - Там, где лучше всего, условия не подходят. Там война идёт. Империя никогда не пойдёт на подобную операцию возле Глаз Хаоса.
   - Почему?
   - Противник использует именно красную энергию. Мы? В смысле, те, кто препятствует расширению Глаз Хаоса, её использовать пока не можем. Если в том месте развернуть энергетическую сеть... мы окажемся в крайне невыгодном положении.
   Гость поднял брови и тяжело вздохнул.
   - Плохо. У меня вот что получается. В одном месте сказали - НЕТ? Во втором сказали - нет. Эта Цепь, первая. Сколько ещё должно появиться, чтобы где-то сказали - ДА? Сейчас Зёрна выходят по чьей-то подсказке, но лет через пять они начнут выпадать в любом удобном месте. Не ТАМ, возле прорыва, а ЗДЕСЬ. Похоже, проблема куда больше одиночной Цепи? Не пора ли обратиться к Хранителям?
   В кабинете повисло молчание.
   - Ладно. К вам, генерал, у меня тот же самый вопрос. Ситуацию без... отключения отдельных участков энергетической сети, не решить. Это очевидно из моих сегодняшних экспериментов. Вы сами объясните ситуацию Хранителю Неш? Или это сделаете вы, Ирвин? Сдвинуть с энергетического луча я смогу только слабые Зёрна. Уже через три года это станет проблемой.
   - Почему через три? - Лицо генерала было мрачным.
   - Пф-ф-ф. Господин Ёчитерландер показал мне участок детального прогнозирования моей собственной жизни. Длиной в три года. То есть, сам участок был короче, но воспоминания охватывают весь период. Не спрашивайте как он это сделал.
   - Почему ты пришел к нам?
   Ёчи устало опустил руки.
   - Мои... три года были очень сложными. Я слишком мало знаю и умею. Нет, - Он мотнул головой, - я уже понимаю, что убирая одни проблемы, я тут же получаю другие. Но... уметь-то больше от своего понимания я не стал? И это пока главная из тех проблем, которые необходимо решить. Первичная инициация по чёрному, чтобы я мог видеть энергетические потоки чёрного. Специфические маркеры для использования мной лично. Маркеры для связи с консультантами. Через полгода мне потребуется начальный курс адепта чёрного.
   Ирвин покосился на генерала. Тот кивнул.
   - Почему через полгода? Для развития твоих каналов этого времени не хватит.
   - Через шесть месяцев я закончу обучение в Империи. У меня будет около трёх недель до появления нужного мне корабля Патруля. Вот это время я и хотел бы потратить с толком.
   - То есть, на Службу ты оформляться не будешь?
   - Это существенно снизит мои возможности. Я бы лучше оформил прямой контракт с Хранителем чёрного. Этот контракт не режет имперское обучение и сам не режется Служебными Знаками. Кроме того. - Ёчи хмыкнул. - Мне не хочется изображать из себя китайского мигранта, но у меня чертовски большое хозяйство. Его надо кормить. Того, что заплатит Патруль, мне мало.
   - И... сколько, если не секрет? - Ирвин поднял бровь.
   - Около двенадцати миллионов кредитов. Волновая экстра по условиям. Только в посёлке Эрсин уже шестьсот человек. Плюс около двухсот в общине Дервила. Всё пока на пустом месте. Сам-то я бы обязательно что-то придумал, но. Не для того я создавал Семью, чтобы всё, извините, профукать. Какие бы глобальные проблемы перед миром не стояли. К сожалению, прогнозирование показало именно этот печальный результат. Все причины, благодаря которым я потерял всех, включая Талми, ещё существуют. Я просто не могу спокойно заниматься Зёрнами. С такими-то перспективами?
   - Я понял. - Ирвин выдохнул. И посмотрел на хозяина кабинета.
   - А сам не желаешь? - Отрицательное мотание головой. - Понял. Процедуру инициации проведёт Прайн. Сейчас вы с Наместником отправитесь к нему и там разберёте ситуацию по волновым вопросам. К вечеру у меня должен быть детальный анализ для Хранителя. Неш что-то передать?
   Ирвин в очередной раз мотнул головой.
   - Как знаешь.
  
   Консультация со специалистами впечатлила гостя в плане его нынешних знаний. Они оказались существенно меньше ноля. Отсутствовала даже база для каких либо знаний о волновых сетях. Про возможности... вообще и говорить стыдно. Десяток-другой лет на освоение в приемлемой степени чёрного цвета? Это уже сейчас виделось катастрофой.
   Использовать красный цвет? А... что может сам Ёчи? Что он знает? Маленький кусочек уже изменившегося будущего. Собственного. Всё что он сейчас умеет, связано с печатью Демона. Печать определили как взрослое, отчасти разумное Зерно Хаоса. Ура? Да ни разу не ура. Ёчи часа полтора пытался поговорить с Печатью. Как с трактором Мицубиси поговорил, честное слово. Новый, красивый, мощный. Ничего, кроме "залейте бензина", от него не услышишь. Нет инженерного доступа. Да и инженер расскажет вам, что срочно необходимо заменить блоки 122.013.095 и... далее по списку. Это совсем не тот интеллектуальный уровень, с которым душа жаждет общаться. Никакой теоретической информации, ни-че-го. Разве что внешний вид. Инженер-конструктор, конечно, рассказал бы больше... но где его взять?
   Практическая часть, в разборе двух опытных мастеров, тоже показала дно очень быстро. Да, аномалий в районе Иммы уже двенадцать. И ещё... около сорока, в остальной части Цин. Не может не радовать, что в других местах они куда менее кучно расположены. Где конкретно расположены эти двенадцать? Ответ "там и там" не принимается, с картографией Ёчи не знаком в принципе. Точное расположение знает только для одной. Да и то, не имперские координаты, а только название планеты. Что и как с такими данными посчитаешь?
   Надежды на то, что соберутся Хранители и ткнут пальцем - красное будет жить ТАМ, мало. Хранители тоже... почти люди. Никому такой беспокойный сосед, да ещё без надёжного присмотра не нужен. Присмотр из одного недоучки? Ха-ха.
   В перспективах оказалось долгое и нудное пробивание дороги и для себя лично и для своих Зёрен. И его личное беспокойство, достаточно справедливо отнесли только к желанию мелких Слёз Хаоса обрести постоянный дом.
   А вот на выходе из апартаментов местного магистра оказалось, что времени уже - почти восемь. Ёчи кинулся искать упомянутую в приёмной генерала площадку для тренировок... и проторчал на ней час бестолку. Затем появился офицер и сказал, что его ищут и надо идти к генералу.
   В знакомой приёмной на этот раз был бардак. Точнее - явные следы драки, но осмотреться как следует гостю никто не позволил. Он только успел заметить на обивке стен знакомые росчерки разрезанного когтями Чека полотна, чем немало озаботился. И в таком растрёпанном состоянии появился перед Хранителем, где растерял остатки радужных надежд.
   Контракт он получил. Красивый и практически бесполезный лист на удивление прочного пергамента. Почему бесполезный? Там ничего кроме дедлайнов для него лично не обнаружилось. Шесть месяцев. Проверка квалификации. Полтора года, координаты ВСЕХ аномалий из группы в двенадцать единиц из района Иммы. Устойчивый контакт с Патрулём области Сото на уровне Узлового Области. Три года, существенные подвижки в свёртывании непланового образования. Сумма вознаграждения будет обсуждена через шесть месяцев. Явка в каждый установленный срок обязательна. Силовая поддержка от генерала Этерлина, финансовая - герцогиня Тиутин. Теоретическая - магистр Прайн.
   Подъёмные деньги? Чуть больше того, что он сам обменял у Мыши. Разбогател Ёчи... сказочно. Больше хлопот приобрёл, чем прибыли.
   - Вы понимаете, что мне придётся искать сторонние источники финансирования?
   Убойный вопрос? Да как бы не так. Всё, что сочтёшь необходимым. За исключением. И немалый список криминальных действий.
   Этот список поразил контрактника до глубины души.
   - Что значит :"Никаких контактов с зелёными Улота"? Они ведь одно из заинтересованных лиц? Как... такое возможно? Почему "запрещён выход на высших должностных лиц Империи"? Они же руководят территорией, на которой всё происходит? Откуда в Сото "координаторы Баронств и их владельцы"? И почему с ними нельзя общаться? Добавьте ещё один пункт. Обязательное подтверждение ВСЕХ условий через шесть месяцев. Посмотрим, чего вы там написали.
   Последней каплей стал перевод Талми в прямое подчинение Королевы. Ну здесь хоть имелось внятное объяснение. Чтобы уменьшить возможность силового давления со стороны заинтересованных лиц. Ёчи мрачно подумал, что в своём виртуальном будущем он до подобной формулировки не додумался. И очень зря.
   Королеву Неш он наблюдал от двери кабинета. Полутёмный зал, толпа охранников, спешка. Даже рассмотреть толком не получилось. Да. Знак Хранителя он рассмотрел. ВЕЩЬ. Один раз увидишь и не забудешь никогда. Мелкие Зёрна в цепи аж взболтнулись от восторга. А охрана тут же сомкнулась. От греха. Ёчи уныло подумал, что с таким отношением к красному ему ой как долго придётся пробиваться в Королевстве. И... успокоился. Ну и хрен с ней, с Королевой. Справлялся ведь как-то без неё раньше? За шесть месяцев вызубрит Законы Королевства и просмотрит внимательно эту... бомагу, на которой ему выписали столько приятного. Через шесть подтвердит контракт. Или... пошлёт всех лесом. Там будет видно.
   Осталось проверить собственное имущество и готовиться к инициации. Очень уж ему разрезанная в приёмной обивка не понравилась.
   - Дисо.
   - Ваш зверь уже находится под опекой Королевы.
   Генерал... врал. Откуда Ёчи это почувствовал, он бы не смог точно сказать.
   - Отлично. Поднимаем Знак и говорим мне, что с Талми и дисо по имени Чек всё в порядке, они живы, здоровы и я могу встретиться с ними перед началом инициации. Сейчас говорим. Или... извините, но я здесь всё к херам собачьим разнесу. Ну?
   Ёчи надувался, как пылесос втягивая окружающую энергию.
   - Куклу себе нашли? - Ярость заполняла сознание, думать стало очень сложно. - На тебе три копейки, сверни нам гору? Твоих близких мы припрячем... что там про силовое давление?
   - Не совершай необдуманных...
   Вышедший вперёд охранник рассыпался пеплом.
   - Знак, генерал. Сейчас. Больше ничего говорить не стану. НУ!
   Королева, в отличие от охраны беспокойства не проявляла.
   - Не спеши, красный. Демон тебя этому не учил?
   Заткнуть рот женщине... у Ёчи не получалось никогда.
   - Слушаю. Быстро. Что случилось с Талми?
   - Я искренне завидую твоей невесте...
   Вот на этот раз муть в глазах была явно красной.
   - Ещё короче. ПОЖАЛУЙСТА.
   - В приёмной была драка. Сразу после твоего ухода. Графиня и твой зверь пострадали. И у меня на руках четыре трупа офицеров. Секретарь ранен. - Этерлин был бледным как смерть, но стоял, заслоняя собой Неш.
   - Ещё раз, со Знаком. Разучился верить на слово. Прямо сейчас.
   Генерал поднял Личный Знак и повторил. Слово в слово.
   - Понял. Пожалуйста, давайте будем избегать вранья в нашем... общении. Видите, что получается?
   Ёчи успокаивался медленно. Очень медленно. Он боялся сдвинуться с места, всё тело звенело от собранной энергии.
   - Я бы просил Королеву удалиться. Опасно, я могу не справиться. - Голос звучал как в бочке.
   - Сливай в Печать. Она всё проглотит. Придёшь в себя, поговорим. Эй, только... открой пространство для перехода?
   Королева повернулась к Этерлину.
   - Эйт? Он на сутки выпадет, точно. Очнётся, сообщи.
   И... ушла со всем своим сопровождением, как только Ёчи сосредоточился на решении отпустить всех. Остался один генерал.
   - Хренассе, работничек?
   За свою жизнь Этерлин явно не боялся. Он выдохнул и прошел к шкафу, не обращая никакого внимания на терзания Ёчи. Тот на последних крохах терпения уговаривал Печать... покушать. Благо, какой-то контакт был установлен в мастерской Прайна.
   - Тебе наливать?
   - Щас. Сдуюсь. И выпью. Если успею.
   - А. Первый раз такое? - Генерал булькнул из толстой бутылки в два бокала. - Одну пятую, пауза, одну пятую, пауза... понял принцип?
   Принцип-то Ёчи понял, но как-то не хватало у него сил на одну пятую. Он сбрасывал в Печать небольшую часть энергии и сразу же появлялась боль. Только после четвёртой порции он смог самостоятельно двигаться.
   - Мда. Дури в тебе хватает.
   - Ненавижу эти... дипломатические игры. - Ёчи дохромал до стола и плюхнулся на стул. Сделал глоточек из своего бокала. - Очень вкусная... штука. Завидую. Мне отключаться обязательно?
   Этерлин затрясся в беззвучном смехе. Отсмеялся и пожал плечами.
   - А я-то что, приказываю тебе? Хочешь, оста...
   Продолжение Ёчи уже не слышал. С предпоследней порцией энергии ушло сознание. Последней внятной мыслью было: "задолбало всё, хочу домой".
   Генерал допил из собственного бокала и со вздохом поднялся.
   - А я говорил, что надо сообщить сразу? Только... все такие умные, жуть. Вот и... где его теперь искать? И каким он вернётся?
   Стул, на котором сидел Ёчи был пуст.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.45*130  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | М.Весенняя "Дикий. Охота на невесту" (Любовное фэнтези) | | А.Грэйс "Магазинчик" (Научная фантастика) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | М.Иван "Пивной Барон 2: Староста" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"