Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Аварийка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    небольшое дополнение 20.10

    .
     Как там Магистр Аргун говорил? "Аварийный портал работает с доступной отметкой на близко расположенной планете. Вот только теоретическая сборка условий пригодности метки просела. Оказалось, что совпадение вектора перехода с направлением от метки на гравитационный центр планеты - имеет слишком большое влияние на условие пригодности точки. Достаточно часто, из-за соблюдения этого условия, точка оказывалась не слишком близкой".
     К сожалению аварийкой пользовались слишком редко. Кто-то не посчитал нужным ставить, кто-то не захотел воспользоваться, а кто-то просто не успевал. Последний момент особо подчеркивался магистром.
    
     В целом картинка всевозможных пространственных переходов складывалась следующим образом. Первыми были механические варианты, с использованием устройств, создающих проход в ткани обитаемого слоя. Это прыжковые генераторы всевозможных размеров и типов, использовавшиеся для переноса кораблей и материальных объектов. Размеры и потребляемая энергия не позволяли использовать этот вариант в качестве мобильных порталов для людей. Только стационары с обеспечением энергией и вычислительными мощностями.
     Второй вариант - переходы волновых операторов. Собственная техника существовала практически во всех школах третьего уровня. Самыми распространенными были "черные переходы". И простота и доступность по затратам присутствовали. Зеленые и синие переходы отличались условной глубиной прорезания и энергетическими затратами. Для "зеленых" требовалось обязательное присутствие в одной из точек хорошо знакомого источника родного цвета. Информации по "синим" было слишком мало. Серебряный переход помимо того, что адептов второго уровня в лучшие времена были единицы, еще и отличался высокой точностью необходимых расчетов. А при переходе на небольшие расстояния - требовал ювелирного управления энергией. Сам Джек ходил по второму уровню на "практику", используя шаблоны и метки, выданные Силь. Часто попадались стационары, привязанные к источникам энергии. Но очень многие подверглись физическому воздействию. Последствием этого стало прекращение функционирования.
     Третий вариант - комбинированные артефакты. Здесь было непаханое поле. Масса всевозможных устройств, большинство из которых было создано еще в Золотом Веке. Единственный момент портил всю картину. Для них не было никаких инструкций. И подавляющее большинство таких артефактов использовалось только как пример. Глупых экспериментаторов среди тех, кто серьезно занимался этим вопросом, не было. Методик для надежного определения параметров устройств - тоже. Из этой серии, аварийный портал имперского образца, был единственным массовым устройством. И только для него были доступны инструкции и что самое главное - очень обширная сеть точек привязки.
     Аварийный портал и сеть меток для его реализации, создавались во времена Золотого Века. Был проделан колоссальный объем работы. Практически вся территория Империи имела плотную сеть меток. Специалисты-волновики беспокоились о своей жизни. Повторить подобную сеть в настоящее время, представлялось практически невозможным. Но вполне возможно было воспользоваться уже существующей сетью. Благо все оборудование было в наличии. А Аргун оказался вполне компетентным специалистом и рассказал Джеку практически все, что про аварийные порталы знал сам. А знал он очень немало. Само плетение портала интегрировалось в энергетическую структуру пользователя и удерживалось с помощью одного из Служебных Знаков Империи. Стандартный запас энергии для прыжка сохранялся в собственной емкости портала.
     При отсутствии близко расположенного, пригодного для эвакуации места, происходила подкачка энергии. И в этом пункте тоже оказалась маленькая неточность. Пятнадцать секунд ожидания. Такова цена отработки аварийного портала. Иначе на основную точку привязки - в медблоке, доставлялось количество органов, минимально необходимое для полного восстановления. А это - очень больно. Череп с содержимым и позвоночник.
     Для адепта это также означало длительное восстановление энергетической структуры организма. И были случаи, когда для полного восстановления достаточного желания разумный не находил. Даже Джеку, у которого основа структуры была построена на серебре, да еще и золотые ниточки, подаренные Солом, серьезно облегчали задачу, такой вариант выглядел совсем не привлекательным. Но решение об установке аварийки было принято. И выполнено. Теперь требовалось следить, чтобы в случае необходимости имелся небольшой резерв времени.
     Именно эти пятнадцать секунд превратили жизнь Джека в кошмар. К тому же точка выхода оказалась не просто "достаточно далеко". Она была хрен знает где.
    .
  
     Эта вылазка Джека была неудачной, практически с самого начала. Во многом потому, что Авита до сих пор торчала возле столицы Империи. Как начинал понимать сам Джек, это уже очень надолго. И как бы не навсегда. Сложно представить для разумного Кристалла работу лучше, чем основной координатор управляющей сети Империи. Доступ к таким объемам информации и работе над самыми серьезными прогнозами она никогда бы не получила, оставаясь с Джеком. Да и такого уровня обеспечения - тоже.
     Джеку было очень неудобно без нее, но. Всё меняется и надо жить дальше. Жить без качественного предварительного просчета вариантов получалось не очень. А с Домом работать было гораздо сложнее. Очевидно, немного не тот профиль. Да и уровень пока слабоват. Старый ворчун великолепно разбирался в расчетах для энергетических конструкций, делал очень приличный анализ для ситуации в Лепестках. Но здесь, на территории Цин, он пролетал. Недостаточно информации, недостаточно мощностей. Требовалось время, но даже его наличие не гарантировало результат.
    
     Гнездо людей Хоря Джек накрыл, снял информацию. И... не успел уйти. Время реакции оказалось меньше, чем он рассчитывал. То есть, те, кто должен был это гнездо прикрывать, спохватились раньше. Джек прорвался, расчистил дорогу и... снова немного опоздал. Запасной вариант тоже успели просчитать и перекрыть. И снова удачный прорыв и рывок по очередному варианту. И опять чуть-чуть времени не хватило, чтобы воспользоваться им. Затем долгая гонка по поверхности. Его очень тщательно и грамотно отсекали от местных источников энергии, словно точно знали, что на длинный портал он пойдет в последнюю очередь. Слишком затратно. А пополнять запасы энергии, до настоящего времени получалось слишком медленно.
     В конце концов, было решено не пилить послушно по указаниям загонщиков, а свалить аварийкой. И решено было очень вовремя. Джек успел даже выбрать относительно спокойное место. И события закрутились с нарастающей скоростью. То ли загонщики почуяли неладное, то ли наступил какой-то заранее просчитанный момент, но появилась знакомая вибрация, блокирующая "черный переход" и посыпались вооруженные люди.
    .
     За пятнадцать секунд набора энергии, успело многое произойти. Но самое пакостное - в зону действия портала вкатил рейсовый бусик. И был прихвачен вместе с телами нападавших и всеми пассажирами, серьезно увеличив расход энергии. Прихвачен на ходу. И продолжил свое движение уже после отработки портала, в направлении вектора переноса. Прямо на офигевшего от нагрузки Джека. Тот едва успел откатиться в сторону. И упал в глубокую лужу с грязной и холодной водой.
     Всё бы ничего, вот только на этом сюрпризы не закончились.
     Джек, вяло ругаясь, вылез из грязной лужи. Одежда промокла полностью. Ботинки превратились в комья грязи. Одежда подбиралась как универсальная, потому особого вреда купание в грязи ей не нанесло. Сеточка личного радара показала отсутствие крупных животных. Оружие... где-то есть. Придется еще раз делать заплыв в лужу. Из-за двух оставшихся выстрелов?
     Пока устанавливался контакт с орбитальной сетью, Джек отправился посмотреть, чего же он притащил с собой. Кроме отчетливо наблюдаемого небольшого автобуса, в котором уже начинали копошиться люди. Да и на канал доставки глянуть надо. Черт его знает как эта штука сработала. Вон попутчики никак отойти от переноса не могут. Судя по звукам, автобус "заминируют" качественно.
     - Эй, парень, что тут случилось?
     Внушительная фигура мужчины показалась на ступеньках одного из выходов.
     - Давай, приходи в себя. Всё, что могло случиться - уже произошло. Там дальше лужа, пить не советую, а вот умыться может и получится. Далеко не отходи. Тут, похоже змеи водятся. О как.
     Нить портала до конца не схлопнулась. Висела серым мячиком. Это уже нехорошо. По нити могут и гости нагрянуть. Закрыть портал полностью с первой попытки не получилось. Кто-то успел подкормить его с противоположной стороны. И кто там такой грамотный? Исключительно хорошо подготовились люди Хоря. Очень похоже, что и сама база была ловушкой. Век живи - век учись.
     - Эй, люди! Отсюда надо уйти. Помогите тем, кто ходить не может. За большой камень позади холма. Поторопитесь. Здесь стрелять скоро будут.
     Четверых нападавших портал доставил так, как они упали, пытаясь захватить Джека. Двое - трупы, двое еще дергаются. Точнее - дергались. Позаимствованный пистолет и два хлопка выстрелов. Аккуратно, чтобы не портить одежду. Судя по нарядам гражданских, выползавших из автобуса, вся одежда будет востребована. Гранаты. И зачем этим ребятам гранаты в городе? Хотя... спасибо. Сейчас они очень пригодятся. Впритык к точке выхода стояла передняя половинка автомобиля, аккуратно обрезанная на уровне багажника. На передних сиденьях оказалось еще двое боевиков. Этих прибило порталом. Выпяченные глаза в лопнувших капиллярах... бр-р-р. Всё. Джек уперся взглядом в серый клубок.
     Удержать сворачивающийся портал, не имея доступа к управляющему контуру, возможно только прямой передачей энергии. И далеко не всякий мастер сможет такое сделать. Это означает, что мастер Хоря сейчас стоит и держит направляющую нить. Ожидать он может только коллегу, который прорежет свой ход вдоль нити. Очевидно - черный переход. Самое доступное для людей из Баронств. Есть смысл подождать и избавить Хоря от лишних спецов. На момент открытия прохода они будут стоять возле исходной точки. Альтернативный вариант был бы безопаснее, но рубить нить силой Джек не хотел. Слишком затратно, а энергии и так осталось слишком мало.
     - Эй, парень! Да-да ты, здоровяк.
     - Че надо?
     - Будь добр, оттащи и этих жмуриков подальше. Топать по лесу придется. С них и обувку и штаны снять придется. А стрельба будет - пострадают.
     - А че это ты такой спокойный?
     - Так и ты не сильно волнуешься, вроде?
     - Ладно. Аккуратнее тут. Если мы тут застрянем, из бусика еще кой-чего полезного натрусить можно.
     - Та не. Ничего слишком страшного не ожидается.
     - А пожалуй пойду я. Меня твои слова про страшное не вдохновляют. Ты, вон - целенький, а в бусике трупы с пулевыми отверстиями.
     - И правильно. Посмотри, чтобы не высовывался народ. Хватит уже трупов... на этой стороне.
    .
     Самый уязвимый момент для оператора, открывающего портал - от появления тоненькой трубочки до полного раскрытия. Как для штангиста момент рывка, для адепта именно этот промежуток открытия требует максимального напряжения. Далеко не каждый опытный мастер сможет контролировать помимо портала, еще и пространство вокруг входа. Не удивительно, что на выкатившуюся из узенькой трубочки появляющегося пути, рубчатую смерть, никто не успел отреагировать. А следом уже катилась вторая. Третья глухо булькнула где-то в глубине закрывшегося туннеля. Точка привязки и сам портал исчезли.
     Судя по тому, что успел увидеть Джек, оба оператора и команда, приготовившаяся к рывку, находились на открытом месте. Дальше десяти метров никого видно не было. Вероятность поражения операторов была максимальной.
     - Ну и что это было? Только в фильмах такое видел. Раз, и граната без рычага пропадает прямо в воздухе. Обалдеть.
     За углом автобуса стоял всё тот же плотный парень и держал в руках автомат.
     - Уже ничего. Даже если кто-то из спецов и выжил, недели две будет лечиться - точно. А за это время все следы пропадут. Меня Джек зовут.
     - Я - Ван. Решил посмотреть тут, на всякий. Прикинь, Джек, из всех ненужных людей на планете ты умудрился прихватить именно полицейского. Еще и из офиса мэра города. Жесть.
     - Так что плохого-то?
     - Тетка. В строгом костюмчике. И с неумеренными амбициями. Порывалась арестовать меня и забрать автомат.
     - Ты на интеллигента совсем не похож, Ван.
     - Хе. Некоторые мои студенты тоже так думали.
     - Еще и препод? Атас.
     - Еще и доктор наук. Но пусть тебя это не смущает. В тыкву могу дать, как любой уличный гопник. И даже получше. Качественнее.
     - Да уж. Научный подход к этому делу - многим помог.
     - Но есть один минус. Недостаток боевого опыта.
     - Фигня. Со мной пройдешься - приобретешь.
     Разговаривать с амбалом было легко. Он старался не показывать, что ему очень непривычна такая ситуация. И у него получалось.
     - Так что это было?
     - С нами - аварийная эвакуация. Меня любимого. А это... попытка открыть транспортный канал с привязкой к моему порталу.
     - А немного подробнее?
     - Это, когда время будет. Похоже, отсюда придется мотать.
    .
     Методично обшарили с Ваном трупы и огрызок машины. Оружие сложили в тент и Ван, вздохнул, окинув взглядом фигуру Джека.
     - Не похож ты на грузчика.
     - Так и ты не похож.
     - Но нести буду я. Еще поломаешься ненароком.
     Пока дошли до камня, за которым лежали и сидели вынужденные путешественники, Джек успел послать очередной запрос в орбитальную сеть. Отчистил крупные комья земли с одежды и грязь с обуви. Едва не запустил чистящее плетение. Но мигнув, всплыло сообщение с импланта: "До аварийной зачистки точки прибытия два часа. Срочно покиньте зону портала."
     - Твою дивизию! Это что еще за новости?
     Как оказалось - ничего необычного. Карантинная планета. Орбитальная сеть зафиксировала появление металлических объектов и производит стандартные действия по программе. Заметает следы. Контакт с имперскими сетями отсутствует, а автономный режим предоставляет для наземного оператора слишком мало возможностей. Только отсрочка на время подхода следующего спутника. Еще четыре часа. Всё.
     - Ну и на том спасибо. За шесть часов я успею убраться оччень далеко. Только бруки мои, похоже, малость того... Ну ка, товарисч, поделись снарягой...
     Один из первых нападавших криво улыбаясь мертвым лицом, начал делиться одеждой.
     - Стоять! Покажи руки! Два шага назад.
     - Это что за...?
     - Полиция Ратома. Значок не видишь?
     - Уважаемый офицер...
     - Заткнись и положи автомат на землю! И моли своего бога, чтобы у меня палец не дрогнул.
     Ствол пистолета смотрел в лицо. Дальше обнаружилось очень злое лицо одного из пассажиров бусика. Точнее - пассажирки. В некогда аккуратном деловом костюмчике. Автомат нежно опустился на какую-то тряпку.
     - А ниче у тебя костюмчик. Был. Кстати... ты вокруг смотрела? Ничего не удивляет?
     - Вот упакую тебя и посмотрю.
     - Не торопись паковать. Сначала выслушай спокойно. Через шесть часов на этом месте будет выжженный круг три километра в диаметре. Ударная волна накроет еще километра три. Плюс пожар. Отсюда надо валить. Руки мои - вот они. Думай быстро. Нам еще это стадо переодеть надо и отвести как можно дальше отсюда.
     "Это стадо" со стонами и причитаниями ползало по роскошной зеленой траве.
     - Где бомба?
     - На орбите. Это закрытая зона. Класс восемнадцать АЕ. Если тебе интересно. Запуск зачистки я отодвинул на четыре часа. Это максимум.
     - Что за бред ты мне тут несешь?
     - Только не дергайся, хорошо? Вот...
     Над левой рукой Джека появился Знак Патруля.
     - Капитан Джек Грей, Патруль.
     - И о чем мне это должно сказать? И что это вообще за хрень такая?
     - О-о-о... Мне попался самый тупой мент из возможных. Включай голову быстрее. Поджаримся ведь.
     Невысокий холм с густой зеленой травой. На плоской вершине круг из валунов. А вот за границей травяного ковра - джунгли. Какие там деревья, издалека не разобрать, но с вершины видно, что густой зеленый ковер леса тянется до горизонта.
     - Наши ходоки врядли смогут за час пройти больше трех километров по такому лесу. А нам надо минимум шесть от этой точки и овраг или речка с водой. Будет пожар. А еще хоть немного переодеть людей и собрать всё, что может пригодиться для прогулки. Боюсь, что шести часов на всё, нам будет маловато.
     - Ты кто такой?
     - Э... в какой-то мере твой коллега. Служащий Империи.
     - Не гони. Империи давным-давно нет. И сдох твой Император.
     - Хе. Вот Виктор бы удивился. Жив он. И Империя всё еще есть. И знак, который ты видишь, один из старших служебных знаков. Типа твоего значка. И вообще, потрепаться мы успеем еще. Времени будет... надоест всем. А вот сваливать с этого места, действительно надо. Срочно.
     Ван равнодушно стоял рядом. Очевидно его первый разговор с дамочкой оказался исчерпывающим.
     - Эй, что здесь происходит? Позвоните в службу спасения... Мамочка, моё платье!
     Джек даже напрягся, ожидая реплики про звонок адвокату. Но с этим представителем никто связываться не захотел.
    .
     - Эй, тебя на минутку можно... коллега?
     - Я занята.
     - Уговаривать будешь потом. Да и у Вана это получится лучше. Пойдем, там для тебя есть... есть, вобщем.
     И действительно, молоденькая барышня, чего-то настойчиво требовавшая от офицера Дориан, моментально приняла смиренный вид перед гигантом.
     Пол-часа после переноса. В разношерстной компании уже минус один. К водителю и двум пассажирам, поймавшим пули еще на месте отбытия добавилась очень полная женщина. Она так и осталась сидеть возле окна автобуса. Сердце не выдержало. Сейчас идет борьба за еще одного. Молодой парень с разноцветными волосами.
     Похоже его откачали, но ненадолго. В местном воздухе обнаружился какой-то аллерген, который заставил парня раздуться в считанные минуты. Никто не говорил, но очевидно, что никаких лекарств не хватит, чтобы дотащить паренька до места, где будет возможность изолировать его от атмосферы дикого леса. Ближайшие пять минут подтвердили опасения. Еще один приступ и парень начал остывать. Его имя никто так и не узнал.
   Если аллерген постоянно в воздухе и с каждым вдохом попадает в легкие, то любые лекарства здесь бесполезны. Ни изолировать, ни создать за короткий срок блокирующий препарат Джек не успеет. А если заниматься сейчас только беднягой, то остальные так и останутся на этой странной карантинной планете головешками или пеплом.
    .
     Снаряжение и военная одежда нападавших лежали на тенте от автобуса, обнаруженном в одном из ящиков. Туда же переместилась крепкая обувь и теплые вещи погибших пассажиров. Найденные продукты и медикаменты. Оружие Джек быстро собрал и упаковал отдельно. На ближайшую неделю в нем не было необходимости. Со зверьми мастер зеленого сможет договориться и без оружия, а до людей, судя по снимку со спутника, еще пилить и пилить. Внутри компании лишнее оружие - только повод для волнения.
     - Люди! Оставьте всё и подойдите сюда. Все. Сейчас.
     Народ вяло зашевелился и начал сходиться к плоскому камню.
     Обувь удалось сменить практически всем. С одеждой было хуже. Молодой интересной барышне Нени, были предложены красовки парня с аллергией и штаны от формы одного из боевиков. Её собственное полупрозрачное платьице и туфли на шпильке, для густого влажного леса были явно непригодны.
     - Да вы что? Чтобы я эти тряпки на себя одела?
     Крики и угрозы, жалобы и плач. Кошмар. Джек уже подумывал встать и наложить на упрямую скандалистку одну из печатей Пеннив, на ограниченное время превращающую человека в спокойное и покладистое животное. Но проблему совершенно неинтеллигентно решил Ван.
     - Молчать! Хочешь, чтобы тебя по зарослям на горбу несли? Я согласен. Понесу. Вот только ты замаешься расплачиваться, сучка. И... еще один крик и твоя красота пострадает. Обещаю. Сколько у нас времени, Джек?
     - До удара четыре с половиной часа. Времени у нас нет. Пора. Груз перепакуем после ночевки. Одежду постираем и подгоним возле первого же водоема. Все оставшиеся вещи забираем с собой. Посмотрите, чтобы ничего нужного не забыли. Потом взять будет негде. Пятнадцать минут и мы уходим. Те, кто будет готов. Дориан?
     - Да-да. Идем.
    .
     - Давай, рассказывай.
     - Чего рассказывать?
     - Кривишься красиво. Что болит?
     - Да что ты себе позволяешь?
     - Давай выдохнем и подумаем головой. Дорога тяжелая. Если ребра поломаны - ты и без груза сдохнешь на пол-пути. Мне не интересен такой вариант. Во-первых потому, что ты для этих людей - островок из прежней жизни. Для начала это очень пригодится. И если тебя придется нести как мешок...
     - Неудачно ударилась в автобусе. На свежую рану. Три дня как корсет сняли.
     - У. Хорошо. Вот этот, думаю, оптимально. Раздевайся.
     - И что?
     - Оденешь это. И обувь весьма похожа на то, что тебе надо. Сколько в полиции?
     - Пятнадцать лет.
     - Фигассе. Я бы не сказал. Смеяться пока не надо. А вот переодеваться... бл@дь. У тебя всё белье такое?
     - Нра-авится?
     - Нет. Не в такой ситуации.
     Джек попытался вспомнить, сколько у него в резерве одежды. Пара комплектов должна оставаться. Хотя... разницы нет. Специфическое движение кистью и из пустого места появляется плоская упаковка с нижним бельем.
     - Ты кто такой? Ты "черный"?
     Такое отношение со стороны обывателя, скорее всего есть результат длительной пропаганды против Лепестков. Непонятные фокусы с уклоном в мистику, и ты сразу - "черный магистр". Сволочь, людоед, враг всего живого. Ну почему не добрый волшебник? Нифига никто, кроме детей не назвал Джека за всё время волшебником. А вот "черным" - каждый раз.
     - Да. Понравилась ты мне. Кушать сейчас буду. Вот только раздеваться будешь сама. Это ритуал.
     - Балабол.
     - Не страшно? Да ну.
     - Во мне за пятнадцать лет не только страха, даже скромности ни капли не осталось.
     - Это очень хорошо. Вот это одевай под низ. Очень хорошая вещь. Можно сказать от сердца отрываю.
     - А сам?
     - Мне проще. У меня и свое в порядке. А то... нацепила всяких лямочек и бантиков.
     - Да ладно. Вон как вылупился.
     - Так красиво же. И ты не сильно протестуешь.
     - А так?
     - Так безусловно лучше. Если бы не ранение, то и... Верх пока не одевай.
     Из того же пространственного кармана появилась аптечка и уже через десять минут на травмированные ребра легла плотная повязка.
     - Как ты это делаешь?
     - Не понял? А. Давай мы тебя оденем. Я не железный дровосек, да и времени мало.
     - А можно еще немного руку не убирать?
     - Это только иллюзия. Лечить у меня ресурсов нет. Я ведь аварийной дверью не просто так воспользовался. Пусто. Накопится энергии - подлечу.
     - Ну... такая иллюзия - тоже хорошо. Боль ведь снимает?
     - Ладно. Штаны и обувка. Я руку подержу. Только это неправильно.
     - Наплевать. Не болит - и замечательно.
     Но такой удобный процесс пришлось прервать. Время. За камнем уже бурлили в истерике вынужденные переселенцы. И спокойный здоровяк сбежал поторопить экскурсовода.
     - О-о-о! В этом наряде мисс полиция выглядит не хуже.
     - Хорош зудеть, Ван. Завидуешь, что на тебя распашонки не нашлось? Вот нехрен отъедать тельце.
     - Мое тельце в текущих условиях весьма полезный объект. Барахло кто тащить будет?
     Джек с сомнением оглядел разношерстную компанию. Обувь одели все, кому было сказано. Штаны и куртки - тоже. Три больших тюка лежали на траве.
     - Кто понесет третий тюк?
     Напряженное молчание.
    .
     - Нам лучше остаться здесь. Есть укрытие, есть пища. Вода рядом найдется. На открытом месте легче защищаться от зверей. Кроме того на это место наверняка прибудут спасатели, если они здесь есть. Либо те, кто нам окажет помощь. Если мы, конечно, сможем договориться.
     Крепкий мужчина говорил спокойно и уверенно.
     - Как вас зовут?
     - Денир.
     - Меня зовут Джек. Всё правильно. Но не в нашем случае. Через пять часов здесь будет выжженная земля и оплавленные камни. Радиусом в три километра. И еще пару километров бурелома вокруг. И пожар. Мы нарушили границу закрытой зоны. Вот этого, - Джек обвел рукой остатки автобуса и половину автомобиля, словно разрезанную огромным ножом, - здесь быть не должно. И не будет.
     - Откуда ты всё знаешь, парень? Как по мне, так ты слишком смахиваешь на сумасшедшего. Кроме того ты спрятал всё оружие. А у тебя вон, автомат висит на боку. Я тебе не верю.
     - Возможно ты прав. Я точно знаю куда надо идти, и что именно произойдет здесь. Поскольку вы все очутились в этом месте при моем невольном участии, то предлагаю свою помощь. Но силой никого заставлять не буду. Путь для вас получится очень неблизкий и совсем не похожий на загородную прогулку. Если вы не будете раскачивать лодку и послушаетесь моих советов, то все закончится благополучно. Это офицер Мирим. Она может подтвердить мои слова. В любом случае нам сейчас необходимо покинуть это место. Прямо сейчас. Иначе проблем с ночевкой и с дикими зверьми для большинства никогда не возникнет.
     Опять молчание.
     - Вы затащили нас черт знает в какую дыру! Вы обязаны доставить нас обратно!
     - Мои действия вынужденные. Именно потому я не убегаю по своим делам, а предлагаю вам помощь.
     - Подожди, Джек. Я советник мэра. Лейтенант Дориан Мирим. В полиции пятнадцать лет...
     Далее пошло перечисление мест и событий, ничего не говоривших Джеку, но судя по лицам вынужденных туристов, производивших на них благоприятное впечатление.
     -... советником меня назначили после ранения. Работаю... работала вторую неделю. Я расспросила Джека. Есть серьезные причины ему верить. Пока предлагаю просто делать то, что он говорит. После того, как мы покинем опасную зону, появится время для вопросов и ответов. Автомат остается один. Для добычи мяса. Если возникнет необходимость в оружии, его раздадут. Но такая необходимость появится нескоро. Всё, Джек. Пакуйся, а я займусь одеждой и обувью.
     - Хорошо. Вы, вы и вы. Подойдите, пожалуйста.
     Выяснилось, что из трех кандидатов нести груз смогут только двое. Полный вес возьмут только Ван и сам Джек. Различные сложности со здоровьем и ограничения по возможностям. Но услышав о чем речь, подошли еще двое. Мужчина и женщина. Кенил длительное время работала курьером и нагрузки для нее были привычными. Мужчина - Денир, оказался отставным военным. Банальным строевиком, но имел богатый жизненный опыт. И хорошо следил за собственной физической формой. Общий язык с подошедшими Джек нашел очень быстро.
     Третий тюк удалось разделить почти пополам. Дориан, несмотря на все потуги взять что-то еще, осталась с собственным пистолетом. Еще троих нагрузили мелочевкой.
     Традиционно, последние пятнадцать минут слегка растянулись, но на другое Джек и не рассчитывал. Наконец жиденькая цепочка выстроилась и двинулась к синеющим вдалеке горам.
    .
    .
     Лес сначала показался непривычным и злым, но уже через некоторое время Джек начал его чувствовать. А на исходе третьего часа продвижение стало почти свободным. Не прогулка, конечно, но и совсем не то, что сначала, когда каждые несколько метров приходилось пробивать через сплошную стену кустов и деревьев. К сожалению, для большинства остальных путников это уже не имело большого значения. Люди выдохлись. Чудом показалось и то, что никто не пострадал во время достаточно быстрого марша.
     - Джек, надо становиться.
     - Еще немного и будет овраг. Там и остановимся. Не раньше. Мы всё еще слишком близко.
     - Даже Ван уже сдох, а по тебе и не заметно.
     - Не надо выдумывать. Просто у меня с лесом очень хорошие отношения. В принципе. И он это понимает.
     - Да ты точно двинутый.
     - И для вас это сейчас - очень полезная находка. Эй, соберитесь! Еще совсем немного.
     Кричи-кричи. Это максимум из того что увидел Джек в ответной реакции стада.
    .
     Ближний край широкого оврага встретили радостными криками.
     - Я так и знал, что вы меня обманываете. Идти, видите ли не можем, а прыгать от радости - так запросто. Вот к тому камню. Очень осторожно, не торопитесь. Склон здесь крутой. Обидно будет напоследок сломать ногу. Офицер? Подожди здесь. Сама не спускайся.
     Финишный рывок и мешки были сброшены.
     - Еще немножко. Мешки складываем сюда. Люди ближе к стене. Тент сейчас обольем водой. Ван?
     - Рабовладелец чертов ты, Джек. И зачем тебе я?
     - Мокрый тент я не унесу один. И людей нормально не накрою. Не тормози.
     Обратно к груде вещей и людей тент донести уже не успели. Точнее - почти успели. Гулкое БАМ-М и дрожание почвы известило о состоявшемся орбитальном ударе. Тент набрасывали и прижимали собственными телами уже в жуткой спешке. И первые комья земли и ветки посыпались еще до того, как всё было закончено. Затем редкие удары превратились в гулкий поток. Немного после, стало тепло. Потом жарко.
     - Джек, тент выдержит?
     - Конечно. Он армированный. Поверхность обгорит, но внутри разве что немного душно станет. В этом месте овраг достаточно широкий. Ветер с противоположной стороны. Ударная волна уже прошла, так что, еще немного и все успокоится. Можешь поспать. Кстати, ко всем относится. Отдыхайте. Еще час выходить не желательно. Мало ли что сверху будет сыпаться. Рисковать нельзя. А я еще за водой выскочу разик.
     Мешки были расставлены так, чтобы между ними и оказавшемся в центре большим камнем, оставалось достаточно места для людей. Когда шум стих, Джек сбегал за водой и облил тент сверху, сбросив с поверхности горящие обломки веток. Внутри заметно посвежело. Люди завозились, устраиваясь поудобнее.
     Джек привалился к мешку и начал прикидывать, чем всю эту братию вечером кормить. А ведь придется. Спутник ничего не показывал. Сплошное облако дыма, медленно дрейфовавшее по ветру, накрыло огромную территорию. Часа через три облако уйдет и появится возможность поискать чего-нибудь крупного. А заодно и до тоненькой "зеленой" ниточки источника добраться.
    .
     Еще живого оленя Джек с Ваном нашли в получасе ходьбы от стоянки. Первую партию мяса принесли сами, затем взяли с собой тех, кто мог оказать помощь. В третью ходку Джек захватил Дориан. И прямо от туши увел ее к источнику.
     - Пистолет дай сюда.
     - Зачем?
     - Там мирная зона. Оружие нельзя. Это для всех необходимо.
     - А как же ты?
     - У меня специальный пропуск. Это аналогия. В отсутствие местного хозяина источника, я буду за него.
     - И что это значит?
     - На месте сама увидишь. Запоминай. Редко кому такое зрелище открывается. Еще совсем недавно, многое отдал бы, чтоб только посмотреть на подобное.
     - Невзрачный совсем твой источник. Болотце с чайную ложку размером.
     - Не ухоженное. Плохо. А источник здесь - не вода. Вот что ты чувствуешь?
     - И в самом деле. Дышать легче и ребра меньше болят. Нога.
     - Таки натерла? И молчала всю дорогу? Всё. Здесь мягко, садись и снимай обувь. Никого не трогай и сама ничего не бойся.
     Картинка походила на сцену из мультфильма, описывающую водяное перемирие в джунглях. Не очень крупная медведица с ожогом на боку, мирно соседствовала с каким-то мелким копытным, вытянувшим поврежденную ногу к воде. От мелких животных рябило в глазах. Судя по треску веток, к источнику ломился кто-то покрупнее, но вся живность не обращала на это никакого внимания. Каждый был озабочен исключительно своим состоянием.
    .
     Впервые за долгое время Джек откровенно балдел, впитывая "зеленое". Насыщенность округи позволяла ему "кормиться" прямо с ниточки луча, не опасаясь, что его аппетит отнимет что-либо у присутствующего зверья.
     - Ты светишься.
     - Да. И это очень приятно. Ты даже представить не можешь, насколько.
     - Сколько времени ты убегал? Три месяца? И сколько вас сначала было?
     - Хе. А ты откуда знаешь?
     - Вспомнила сводки. Пятый случай у тебя был на той стоянке?
     - Восьмой. Только никому не говори. И далеко не самый сложный. Наверное. Я, правда не видел, кто пришел после моего отбытия. И с самого начала был один.
     - Странно. Три случая - точно описаны. Еще два - только отдаленно похожи. Один? Да ну нах. Там такая разруха была... хотя, после сегодняшнего я во что хочешь поверю.
     - Планета у вас очень грамотно "приватизирована". И фильтры на информацию стоят, где надо. Ладно, пора поработать. Обожди, пожалуйста. Я сначала мелкими займусь.
     Джек выбрался из расчищенной лужи и оделся. Дальше его действия выглядели совсем странно.
     - Добрый доктор Айболит... пум-пурум...
     Огромная хищница довольно заурчала, когда рана на боку начала на глазах затягиваться молодой кожей. И через десяток минут уже лизала лицо Джеку.
     - Ладно, красивая, освобождай место. Да, я всё понимаю, мне тоже приятно. Но вас тут дофига, ребята, и всем надо.
     К сумеркам возле лужи остались только те, кто мог восстановиться сам.
     - Вот так это и происходит. Наверное.
     - Черт, ты на себя посмотри, Джек. На смерть похож.
     - Не. Это все фигня, пол часа и я как новенький буду. Счас тебя к лучику аккуратно привяжу... и к возвращению в лагерь основные повреждения исчезнут.
     - Мне кажется, что уже всё прошло.
     - Враки. Чудес не бывает. Чего смеешься?
     - А мне вот совсем другое здесь видится.
     - Подожди. Тебе еще и чувствоваться будет скоро.
     - Это угроза?
     - Когда выберемся из всей этой канители, сходишь к врачу. Ты удивишься.
     - Я уже удивляюсь. Может быть больше?
     - Мдя. Больше... наверное врядли. Есть хочется.
     Очередной сеанс восстановления на луче прошел быстрее. Как банальная заправка.
     - А вот стирать здесь ничего не надо. Не разрешено. Здесь воду пьют и она не проточная. Черт, баллон забыл взять.
     - А откуда ты мог знать, что здесь вода?
     - Традиция однако. В механике процесса как-то не доводилось глубоко разбираться. Но начиная с седьмого размера зеленого луча, вода присутствует практически всегда. А здесь почти полные шесть. Почистить бы еще сам луч... да времени надо прилично. На сегодня и того, что сделал - достаточно.
    .
     Еще три дня народ балдел на обжитой стоянке. Одежду, обувь и мешки привели в порядок. "Волшебные травы" Джека поправили здоровье практически всем пострадавшим. Женщины создали плотненький коллектив и начали обсуждать женихов. И одним прекрасным утром всё разом изменилось.
     - Че такой хмурый, чувак? Смотри какая погодка чудная.
     - Ему подружка не дала. Да, Джек? Плюнь, у нас половина девочек на тебя облизывается.
     Ван со своей "должницей" вылезли на утреннее солнышко первыми.
     - Нихрена не смешно. Нас прогоняют. У этого места есть хозяева. И я лично с ними спорить не готов.
     - Ахренеть. Что случилось?
     А случилось то, что рано утром Джека позвали. Буквально.
     "Зеленый, иди к нам. Говорить надо."
     Джек молча встал и, одевшись, вышел вверх по оврагу. Карсы.
     - Слушаю.
     "Скоро наш сезон. И место здесь - наше. Уходите. На юг вам пути нет."
     - Понял. Завтра утром.
     Увидеть удалось только крупного самца. Мельком. Это было не правильно. Старший обязательно показывался адепту, с которым разговаривал. Это была традиция. С другой стороны никто и не прятался особо. И плевать им, что об этом Джек будет думать. Никому не известный полный мастер зеленого. Мелочь.
     Подробно пересказывать о встрече остальным путникам - смысла не было. Никто бы не поверил. Игнорировать такое прямое предупреждение нельзя. О карсах Джек знал достаточно. Очень крупные волки, или мелкие медведи. Разумные. Иммунные к волновому воздействию. Телепаты. Телепортация или волновые переходы. В сочетании с размерами и персональными боевыми качествами, такой набор делал карсов слишком серьезными противниками.
     Существовало соглашение для подобных случаев. Но на радушие рассчитывать не стоило. Особенно, если на носу брачный сезон. Стало понятно, что за заповедник здесь и почему спутниковая сеть так тщательно вычищает поверхность. Кроме того, Джек достаточно общался с подобными существами, чтобы воспринимать всё серьезно. Возможности у карсов были поболее, чем у мелких эртин. И такого близкого знакомства не было. Нет, ничего страшного не ожидалось. Но уходить придется. Не задерживаясь.
     - Завтра утром будем уходить. На север.
     - Но мы ведь на юг собирались?
     - Нельзя. И не спрашивайте. Сам пока не знаю почему. И... нет. В оружии необходимости нет по-прежнему. Скорее наоборот. Нас будут охранять.
     - Кто?
     - Хозяева. Вобщем... всё остается по-прежнему. Оружие вот в этом мешке. При необходимости - подошел и взял. Но если необходимости не будет - ноги повырываю.
     - Тогда уж опиши, что именно ты считаешь необходимостью?
     Джек подумал и стал описывать.
     - Приказ ведущего или прямая угроза жизни. Всё.
     Ван хмыкнул.
     Маленький лагерь просыпался. Первой устроилась возле мужчин Дориан.
     - Сплошные чудеса, Джек. У тебя всегда так? Дикие звери на охране.
     Довольная Дориан расчесывала свою роскошную гриву.
     - Этот раз - исключение. Обычно только люди. С оружием. И совсем не охрана, а скорее - наоборот.
     - Ну, если ты смеешься, тогда всё в порядке. У кого зеркало?
    .
     За день успели много. Набрали воды. Подкоптили оставшееся мясо. Пока достаточно, но на следующей стоянке придется опять строить коптильню. Упаковали перешитые мешки. Проверили обувь и одежду. Убрали следы лагеря, оставив только импровизированные палатки из автобусного тента. Для приготовления утреннего чая было оставлено одно кострище в углублении.
     - И к чему такая уборка?
     - Видишь ли, Кенил, нам вежливо дали время привести себя в порядок. Объяснили, что мы зашли на чужую территорию в самое неподходящее время. Вежливость должна быть взаимной. Иначе грош ей цена.
     - Йо, Кен. Слушай Джека. Видела бы ты, как здоровенная мишка ему рожу облизывала. Честное слово, не вру. Еще и мурчала от удовольствия. Что она там тебе шептала, капитан?
     - Дословно не переведу, но что-то про мою спутницу, которая так любит поболтать, что... ой! Ну почему сразу пинаться? И ухо отпусти.
     - Лучше рассказал бы еще историю для всех. Джек? Пока есть силы и желание. У тебя очень оригинальные истории. Нигде таких не слышала.
     - Мариса, может ты вообще мало истории внимание уделяла?
     - Так скучно же. А тут такое... бр-р-р.
     Компания возле костра вытаращилась на Джека. Ну да. Масса развлечений. Хотя в чем-то девочка была права. Хотя бы в том, что завтра ни рассказывать, ни слушать, желания уже не будет.
     - В давние времена, когда слово Император - звучало как самое обычное слово, на одной небольшой планете...
    .
    .
     Сказать бы, что туристы с радостным визгом похватали тяжеленные мешки и вприпрыжку побежали по маршруту... но. Радостное лицо обнаружилось только у Вана. Вот молодец, мужик. Всё ему в кайф. Джек даже позавидовал. Длинная цепочка уходила от старательно убранного места. Джек еще раз осмотрелся и порысил вдогонку.
     "Ты уже знаешь как вы пойдете?"
     Никто сурка не видит, а он есть. Сопровождающую действительно не было видно. Но телепатия - сильная штука.
     "Да. По оврагу до реки. Три ствола в плот и по реке до второй горы. За ней - налево по предгорьям."
     "Тебя услышали. Мы будем смотреть."
    .
     Первый день пути по оврагу прошел спокойно. Собственно оврагом это место можно было назвать с натяжкой. Широкая полоса просевшей или вымытой земли. Уже к концу второго дня ширина плоского клина в некоторых местах доходила до трехсот метров.
     Шли по плотной глинистой почве вдоль русла мелкой речушки. Несколько раз приходилось обходить камни и глубокие ямы с водой. Деревья на склонах стали больше, да и поросль в центре прибавила в размерах.
     - Джек, справа по склону за нами кто-то идет.
     - Вижу. Они очень хорошо умеют прятаться. Если ты видишь сопровождающих, значит всё в порядке. Только под ноги смотреть не забывайте. Змей карсы не разгоняют.
     - Это нам показывают, что охрана на месте?
     - Типа того. Еще один переход и выйдем к реке. Завтра будем плот делать.
     "Зеленый. Здесь недалеко остатки поселения. Сходим?"
     "Там остались растения?"
     "Да. Одичали, но вам много не надо ведь?"
     "Два человека."
     "Я жду."
     - Всё. Устраивайтесь здесь. Ставьте лагерь. Мы с Ваном сходим в гости.
     - Что там такое, Джек?
     - Говорят старое поселение. Огород предлагают посмотреть.
     - Ура! Хоть что-то кроме мяса и корней будет. И может, котел нормальный?
     - Не знаю. Ван?
     - Еще мешки взять надо. Мало ли чего.
     Общение с карсами было... странным. В голове просто появлялась мысль. И она была явно чужой. И выходя к краю оврага Джек точно знал где находится сопровождающий. Точнее - сопровождающая. Та самая "медведица" с пятном свежей шерсти на боку. Очень характерный отпечаток. Ни с кем не перепутаешь.
     - Ну вот, Ван. Знакомься. Та самая милая барышня, про которую всем уже рассказали.
     - Ух. Красивая. Меня Ван зовут. А вас как?
     - Имена у них только для своих.
     - Джек, она мне кивнула. Глазам своим не верю.
     Подошли вплотную к карсу. Джек абсолютно не задумываясь, почесал внушительных размеров "мишку" за ухом, снял мелкий мусор с шеи и получил традиционный "поцелуй" слюнявым языком.
     - Веди.
     - А ведь не зря Дориан язвит. Барышня к тебе явно неравнодушна.
     - Ну-ну. Еще ты в этой теме не отметился.
     Путь до остатков небольшой деревушки занял около часа. Лес был почти чистый, с крупными деревьями. Идти по мягкой подушке мха было приятно и быстро.
     "Пришли. Там сетевик живет. Старый."
     - Черт. Ван, стой здесь. Откуда они Миону здесь взяли?
     "Южные люди принесли. Давно."
     - Вот это трюк. Теперь ясно, почему на юг хода нет. Там сторожа такие, что не договоришься. И воевать со всеми сразу, вредно для здоровья.
     - Почему здесь?
     - Смотри, видишь розовое пятно? Вот там и есть наша деревня. А цвет такой у того, кто ее скушал.
     - Джек, я посмотреть хочу. Честное слово, я аккуратно.
     - Почищу - посмотришь. Хватит и остатков. Впечатления будут. Обещаю.
     - А что это такое вообще?
     - Мутировавшее растение. Хищник. Слегка разумно. Чуть-чуть. Но деревне этого хватило. Ван, ты это... что увидишь, особо не трепись. Это может обойтись тебе очень дорого. Есть разумные, которые собирают такую информацию. И они с источниками не церемонятся. Выкачивают досуха. И - привет.
     - Понял.
    .
     Со звонким хрустом рванула "ледяная дорога". И практически сразу же была обвита розовыми хлыстами Мионы.
     - Вот, умничка. Добавим немножко холода...
     Несколько минут и пространство вокруг искрящейся снегом полосы украсилось ледяными обломками гибких корней. Еще немного времени на нагревание самой поверхности, чтобы подошвы не прилипали. И Джек быстрым шагом отправился на другую сторону. К мозгу растения. Небольшое искажение пространства в центре толстого шара. Громкий "хлюп" и брызги во все стороны.
     - Всё сделано. Теперь пол-часа курим.
     - Не понял?
     - Ждем, пока активность прекратится. Тридцать-сорок минут.
     - Как-то слишком всё просто.
     - Здесь такое встретить - редкость, а в Лепестках подобными мутациями никого не удивишь. И методики соответствующие отработаны, и средства.
     "Кстати, Миона действительно очень взрослая. Скоро лучик пробьется. Черный."
     "А никак нельзя его убрать?"
     "Поздно. Сеть уже встала. Ничего страшного не произошло. Просто помните, что он здесь. И всякую мелочь подчищайте. Условий для увеличения мощности нет."
     - Ну что, Ван, сходим? Через неделю где-то, тут уже не походишь. Слишком много корней у Мионы. Начнет почва проседать. Аккуратно с обломками. Голыми руками розовое не трогай, она ядовита для людей. Интересно, ведь разводили же специально. И подсадили в это место. Черт ногу сломит в этих верованиях. Традиционно, таких "защитников" кровью подкармливают. Приручают. Обычно и ритуалы там в наличии. С черным привкусом. Нет уж. Без необходимости копаться в этом - только мозг засорять. Они все разные, эти ритуалы... и все одинаковые. Человеческая жертва и молитвы. Кому жертвуют и что просят, тоже не слишком отличается.
    .
     Ничего особого в заброшенном поселке не нашли. Целый котел приличных размеров, на удивление хорошо сохранившийся топор без топорища. Ну и всяких корнеплодов и травы в мешки набили, как и ожидалось. Здесь можно было бы пожить недолго, здания хорошо сохранились, но такой необходимости не было. А дома и огороды с собой не унесешь. Скоро просядет земля в местах, где находились узлы и корни мионы и все разрушится.
     К лагерю вернулись в сумерках.
    .
     Глубокой ночью Джека буквально выкинуло из сна. Входящий вызов по служебному каналу Патруля.
     "Запрос орбитальной сети. Для капитана Джакоба Вула, личный код АТС016709875. Просьба о связи."
     Один из двух вариантов имен для работы с внешними подрядчиками. Все названо верно.
     "Подтверждаю."
     "Капитан Дирен, транспорт "Мирнат". Мы подняли контракт на эвакуацию с планеты Возга. Держатель контракта - семья Грей."
     "Подтверждаю. После связи с заказчиком гарантирую расширение контракта. Со мной восемь человек. Гражданские, случайные люди."
     "Примем всех, вот только у нас здесь не лайнер."
     "Коню понятно. Иначе хрен бы мы вас здесь увидели. Мы на выходе из заповедника. Через два дня будем... вот здесь."
     Средние и малые транспорты, при недостаточной загрузке брали попутные контракты. Практика вполне обычная и ничего странного, что Дом, просчитав мой аварийный скачок, отправил координаты кому-то из представителей Семьи. А те наняли самого близкого к точке подрядчика. Хотелось бы, чтобы побыстрее, но, как всегда.
     "А чего ждать пока вы дойдете? Давай сейчас и снимем. Нам еще до Вилты пилить надо".
     "На территории заповедника сеть посадку не даст. Еле успели смотаться от разбитого транспорта. Бамц с орбиты - и оплавленная плешь."
     "Ого. С орбиты видно, там дырка приличная. И, похоже, мотаете вы от нее достаточно быстро."
     "Пожар был. И... прочие радости."
     "Понял. С сетью воевать - себе дороже. И не особо хочется разбираться в нюансах. Ждем твоего свистка."
    .
  
  * Транспорт "Мирнат".
  
   Грузовик оказался весьма пошарпанным и не слишком обжитым. Секция, которую выделили спасенным, была только что снята с консервации и воняла всякой дрянью. Пришлось вручную отключать половину кают и герметизировать двери, чтобы избежать серьезных утечек воздуха. Команда в обустройстве, практически никакого участия не принимала.
   Вся маленькая компания пыталась чем-то помочь. Даже Нени постоянно предлагала всякую чепуху. Но ценной оказалась только моральная поддержка. Практически все путешественники переоделись в пустотные робы. Себе и Вану Джек нашел старые военные комплекты, впрочем, ни чем особо не отличавниеся от гражданских. Ко времени выхода в точку назначения, все были удовлетворены романтикой по самое немогу.
  .
   Дориан угрюмо смотрела на полосы ржавого цвета пены, которой заливались аварийные места в секции.
   - И когда вся эта чертова романтика закончится, Джек?
   - Сутки или двое. Еще пара прыжков и мы выйдем к Вилте. Достаточно хорошая планетка и вам там будет вполне удобно.
   - Так же удобно, как в этом роскошном драндулете?
   Джек вяло пошевелился. Моральная поддержка, это вещь. Особенно в такой момент. После суток борьбы за нормальные условия жизни.
   - Дориан, если ты очень хочешь, то тебя вернут туда, откуда забрали.
   - Господин Грей, что-то бедновато вы выглядите для...
   - Ты упрямо ищешь себе дальнейших приключений. Вот нахрен тебе было расспрашивать капитана?
   Джек понял, что легко отделаться от Дориан, у него уже не выйдет. Ему лично особого вреда она не причинит. А вот ей самой будет весьма неуютно от таких догадок. Капитан пришел и ушел на своей ржавой калоше. И рассказывать пассажирам о собственных подозрениях он может совершенно спокойно. Хотя... оставлять всех, нельзя. Останется безразличный отставник Денир, со своей парочкой. Красотка Ненил, которой любые приключения, только на пользу идут. Судя по цветущему виду. А вот Вана, Джек заберет точно. И, похоже, что Дориан, тоже.
  .
   - Ну что? Еще одна тренировка?
   Небольшая команда смотрела на Джека, как на изверга. Последние сутки. Теперь вместо борьбы с системами регенерации воздуха, эти совершенно дурацкие тренировки по действиям в аварийных ситуациях.
   Ван кашлянул и начал хихикать.
   - Ван, что смешного?
   - Джек, я понял, почему у тебя такой отвратительный характер.
   - Это неконструктивно. Еще что-то?
   - Я НИКОГДА не буду космонавтом.
   Джек глянул на время... и разогнал всех по каютам. Хорошо бы, чтоб этой усталости им хватило до выхода на орбиту Вилты.
  .
  
  * СБ Планетарного Координатора. Вилта.
    
     - Вы знаете, госпожа Вертом, мы пытались найти человека, которого вы называете Ван. Но никаких следов не обнаружили.
     - Эта хитрая сволочь меня трахала всю дорогу. А когда Джек сказал, что типа - всё, дальше сами, Ван отвалил.
   Майор Грином и капитан Тезз уже вторую неделю пытались откопать хоть что-то конкретное о странном человеке. И если уж не получается найти его самого, то собрать максимум информации о нем для тех, кто будет искать вне планеты.
     - Но вы ведь говорили, что он вам жизнь спас?
     - Да, но это ничего не значит. Если бы не он, был бы другой, да хотя бы и сам Джек. Так всегда бывает.
     - Давайте вернемся к Вану. Что он рассказывал о своих прогулках с Джеком?
     - Да ничего ровным счетом. А я спрашивала. Ну, прикинь, уходят двое с пустыми руками, возвращаются с кучей мяса. Они даже автомат с собой не брали. Только пустые мешки.
     - И что, никто не пытался посмотреть?
     - Ага. Там такой здоровенный медведь сидел, когда я вышла, что всякое желание пропало. Думаю, что если кто знает, так это офицер Дориан.
     - К сожалению, она тоже исчезла.
     - Ну тогда не знаю, что еще вам надо. Всё, что я помню про наш переход по лесу, я уже рассказала. И... ты ниче парень. Если в ближайшую пару лет станешь генералом, звякни?
     Мрачный капитан СБ покраснел от злости.
     Ласточкой мелькнул листочек пропуска. Роскошная блондинка облегченно выдохнула и поцокала по коридору к выходу, привлекая внимание сильного пола. Даже дед-вахтер смотрел вслед, отвесив слюнявую челюсть.
     - Мдя. Ну и экземпляр.
     - Хорош пялиться, Грином. Там такой папик, что можешь расслабиться. У нас сегодня еще двое. Только кажется мне, что больше мы про нашего "волшебника" ничего не узнаем. И полковник Маррак, та еще сволочь. Ведь сам же с нашим объектом разговаривал после атаки пиратов. Неужели так тяжело было придержать и разобрать на запчасти?
     - Хе. Спохватились-то только после того, как у этой фифы, Ненил Вертом, раны после автомобильной аварии зажили в считанные дни. А она, так невинно: "Меня ведь сам Джек лечил. И сказал, типа, что еще пару лет заживать всё будет как на собаке. А Джек не врет". Ты прикинь? Анализы вообще ничего не дали. Ну, по цепочке инфа до конторы дошла. Генералы у нас поголовно - взросленькие, помирать скоро. Вот и вскинулись, что за чудо-лекарь такой? А подать его сюда!
     - Угу. Только троих из всей компании нашли. Надо бы глянуть, где еще этот кадр отметился. Он ведь воевал на острове, да?
     - Там уже копали. Чистый официал. Спец - безусловно. Чудеса - черта с два. Может фуфел это?
     - Да нет. Про волшебный источник у нас и из других мест результаты пришли. Всё совпадает.
     - Так это источник. А причем тут врач?
     - Да в том то и дело, что источник найти проще. А вот работать с ним никто толком не умеет. А такие чудеса творить... вообще. На самом деле, Гри, я бы с удовольствием отказался от всей этой мистики и вернулся к своим преступникам.
     - Поздно Тэзз. Влипли мы с тобой классно. Так что зови следующего. Будем копать.
    .
     - Вы ведь военный человек, Денир. Думаю, что именно вам нет смысла рассказывать насколько всё серьезно?
     - Да всё так. Я ведь не возражаю и не скрываю ничего. Честно скажу, что у меня отвращение ко всяким тайнам еще со службы. Сам ни на что не нарывался. Сказали нести - нес. Охранять? Охранял. Инициативы от меня никто не ожидал, так я и не рвался ее проявлять. Джек толковый парень. Да и Ван - молоток. И когда в транспорте стрелять пришлось, так лучше компании мне и не надо.
   Денир выглядел совершенно спокойным. Впрочем, ему и волноваться было нечего.
     - А оружие у вас забрали сразу. Это - нормально?
     - Видите ли... офицер Грином... Если оружие в руках у человека, то оно стреляет. Необходимости в стрельбе так и не появилось до самого шаттла. И, если бы не пираты здесь, то так и не выстрелили бы. Вообще ни разу. А к оружию доступ свободный был. Сделать шаг к мешку и достать автомат - секунда дела. И мешок с оружием никогда не прятался. Хоть Дориан и шипела как змея. Группа удачная собралась. Жаль Флиса, по-глупому погиб. Но там никто ничего сделать не успел.
   Тезз перелистнул пару страниц.
     - На плоту?
     - Да. Сидел себе спокойно человек, потом вскочил на ноги, а плот как раз вокруг камня обходил. Удар в боковое бревно, бульк, и только пузыри пошли. Тиан потом рассказала, что он плавать не умел.
     - А Тиан?
     - Тиан уже здесь убили. Ваши солдаты. Это ведь они по спасательной капсуле стреляли? Молчите? Конечно, никто ничего говорить не будет. Это же армия. Дверь открылась на земле и все вышли. А Тиан так и осталась висеть в кресле. С дырочкой в голове.
     - А почему Кенил не пришла?
     - А смысл? Мы всё время были вдвоем. С самого начала до завершения всей истории. И я подробно расспросил ее о том, что она видела. И объяснил вашему человеку, почему ей сейчас нет смысла куда-либо ходить.
     - Да-да. Это есть в рапорте. И с Ваном вы не разговаривали?
     - Последний раз я видел Вана, когда установилось постоянное сообщение с островом и приехал Джек. Он забрал Вана и Дориан, оставил нам денег и уехал. Потом пришла телеграмма, что на планете его уже нет.
     - То есть как это?
     - По почте. "Удачи. Дальше - сами." Капитану грузовика, на котором мы сюда прибыли, оплатили контракт на эвакуацию. Очевидно, такой же контракт получил кто-то еще. Это всё, что я могу сказать.
    .
     - Кого мы можем опросить? Тезз, включай голову. Мне что одному это надо?
     - На текущий момент - всё. Кенил достаточно подробно описала под запись все, что помнит. И ничего стоящего там нет. Разве что парочка сказок, которые рассказывал наш "волшебник". Контакты на острове для нас недоступны. Да там из стоящих - два человека.
     - Это я уже знаю. Докторша, стерва редкая. Нихрена говорить не хочет вообще. Но ее подружка достаточно подробно рассказала о госпитале. Только "волшебник" там и не работал вовсе. Организовал оборудование, людей и умотал. И дальше - ничего необычного или странного. И практически все говорят, что с ним было гораздо легче работать, чем без него.
     - О. ПВО подтвердили, что на острове садился шаттл. Так что улетел наш "волшебник". И место, про которое мы столько узнали от блондинки, хз где. Грузовой корабль так и не нашли. Координаты остались там. Шаттл, на котором увозили "волшебника" с людьми, пропал вместе с командой грузовика. В нашей сети они не регистрировались. Да и от сети сейчас одно название осталось. А искать человека в пустоте... дешевле рабочий регенератор купить.
     - Вот только этого писать не надо. Заставят еще искать.
     - Медблок искать рабочий? Здесь? Чур меня. Грином, ты как хочешь, но ЭТО я делать не подписывался.
    .
   * Вилта. Сото. Цин.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) Л.Маре "Рождественские байки некромантки"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"