Гертов Игорь Александрович: другие произведения.

Жук* вторая часть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    10.07 общий файл.

  .
   Койл привычно лавировал между снующими по территории базы военными. Он появлялся в этом месте достаточно часто и знал его как свои пять пальцев.
   - О, какие люди! - Очередной выводок бестолковых курсантов месил новыми ботинками плац. Инструктор с кислой рожей внезапно повеселел и оставил безнадёжные попытки добиться хоть какого-то порядка в шеренгах новобранцев. - Привет, Койл. Что заставило вас, офицер, спуститься с небес планетарного сектора к обычным солдатам?
   Друзья обнялись и отошли в сторонку.
   - Дач сказал, что мой клиент попал к вам.
   - Твой? - Инструктор обвёл недоуменным взглядом толпу салаг. - Не знаю я кого там вербует Дач. В упор не вижу тут человека способного заинтересовать Данеги. Как зовут твою пропажу?
   - Он сменил имя. Приходится искать наощупь.
   Инструктор хмыкнул и скосил глаза на сопровождающие документы.
   - Ага. Есть три человека, которых забрали в транспорт. Опытные пилоты. - Взгляд на порученца, отрицательный жест. - Та-ак. Ещё четверых забрала связь. Ну.. это точно не твой профиль. Та-ак. Двоих взял Фло. Это у нас... Жук и Такс. Парные клинки в пределах... в общем, руки себе они уже не отрезают, а в абордажной секции на "Морне" сейчас изрядный недобор. Редкий квалиф.
   Койл вздохнул.
   - Когда их забрали на "Морну"?
   - Ещё должны быть здесь. Заливки не все прошли. Глянь в сорок третьем ящике.
   - Спасибо.
   Пожатие рук и тяжелый вздох инструктора. Порученец улыбнулся.
   - Знаю, что не булькает. Отправишь эту партию, обмоем.
  .
   Секция сорок три встретила Койла напряженным жужжанием кучки новобранцев.
   - Атас. - Реакция на офицера в таких случаях вполне закономерная. Кучка рассосалась моментально. Пара бойцов сваливать не торопилась. Один потому, что не мог, а вот второй...
   - Чувак, я тебе повторяю сейчас, чтобы потом у нас не возникло проблем. Не Дзейк, не Дзук и не Джек. Моё имя правильно читать - Жук.
   Прижатый к полу второй явно получал удовольствие от болевого приёма и только вращал глазами. Дыхание было прерывистым.
   - Ты слушай что тебе говорят. - Койл определённо пришёл в хорошее настроение. - Или смотри внимательно, перед тем как ляпать языком. Жук говоришь? Почему - Жук?
   - Позывной такой. Был. Мне с ним везло.
   Уважительный кивок. Везение вещь необходимая. Тим вздохнул и отпустил вывернутую руку. Рука опала как тряпичная.
   - Бле. Клиент ушел. Эй, бродяга, очнись... - Лежащий распахнул глаза и медленно переполз к стене. - Слабенько. Пожалуй в охране каравана таких не было. Что надо, Койл? Надеюсь, тебя не понизили до инструктора?
   - Не дождёшься. - Койл мотнул головой и пошел к дальней стене закрытого дворика перед жилым блоком секции. - Что за финты? Ты срезаешься с очень приличных условий... ради чего?
   Тим с сожалением цокнул языком. Рядом с одним из карманов новенькой формы появилось дополнительное отверстие для вентиляции. Койл глянул на проблему и поморщился.
   - Не парься. Высадят... хотя, вру. На корабле тебе это точно так же не понадобится. Думаю, что обязательные шесть месяцев ты именно на корабле и отслужишь. Затем... сам понимаешь, тебя в покое не оставят.
   - Уже. Мечтатели вы.
   Койл напрягся.
   - Что такое?
   - Проверь-ка запросы на доставку нарушителей закона. Частным агентствам.
   Тим продолжал теребить карман, мучительно соображая, что же с ним сделать. Оторвать совсем? Или зашить наглухо?
   Койл воспользовался собственным каналом и уже через пару минут разглядывал описание Тима и цифру вознаграждения. Всё точно. Тима заказал... планетарный совет Тевитан.
   - Какого хрена? И как они узнали, что ты здесь?
   - Ты ведь знаешь, что частники отвечают только за результат? Так что... мне ничего не сказали. Сумма и то, что о моём появлении в терминале планетарного лифта они были предупреждены заранее. Гида я отправил домой сразу. Она ничего не знает. Подошли четверо, показали документ и упаковали меня в наручниках в собственный транспорт. Отъехали с километр, мне попытались вколоть какую-то дрянь. Ну и. Один уцелел. Цепь... весьма эффективный инструмент, Койл. А после инициации на синем... я лично даже не знаю что тебе сказать.
   Койл свернул картинку и упёрся лбом в холодную стену. Адепт синего. Данеги себе все волосы вырвет.
   - Шеф не сказал про синее.
   - А он и не знает. Меня водили куда-то... хрен знает куда. Там такой народ... прикольный. Рожи синие.
   Тим рассмеялся.
   - Прикинь, встречает чувак такой, серьёзный как смерть синего цвета. И втыкается в меня своими фарами. Я думаю... амбец. Счас чего-то откусит.
   Койл выставил руку. Байки слушать ему совершенно не хотелось.
   - Я понял. Потом как-то расскажешь. Ниилы, это известная проблема. А вот почему ты не пришел ко мне?
   - Четыре точки, в которых стопудово снимают данные с моего временного документа. Вход-выход подземки, вход на территорию Центра, вход в само здание. Я похож на идиота? При такой сумме вознаграждения меня схавают уже на второй точке. Причём обрати внимание, несчастный случай с объектом на сумму заказа не влияет. Входить в планетарную сеть? Со своей регистрацией? Я нашел только один выход в котором полностью уверен.
   Койл кинул появившемуся инструктору и показал пальцем на Тима. Тот пожал плечами и подошел к сидящему в дальнем уголке помятому новобранцу.
   - Эх, где мои шестнадцать лет? - Тим через плечо Койла наблюдал, как уволакивают пострадавшего. - Знаешь, после медблока словно крылья выросли. Хрен бы я всеми упражнениями такого добился. Модификаторы, это вещь. Надеюсь ты не станешь вмешиваться в... процесс?
   Офицер хмыкнул. Ломать приятелю дальнейшую службу? Вот уж нет. Койл отошел в сторонку и наблюдал как Тима скрутил наряд военной полиции. Тот не сопротивлялся. Надо бы рассказать инструктору, с кем они дело имеют. Иначе, в следующее посещение он увидит трупики вот этих клоунов и одну большую дыру отсюда и до... ближайшего тихого места. И на пепле характерную цепочку следов. Жесть. Койл помотал головой. Нет. Не инструктору. Старшего абордажной группы на "Морне" он предупредит точно. Это совсем не смешно.
  .
   Лежанка в карцере наверняка была холодной и твёрдой. Но цепь решила, что холодный металл, это вредно. И её хозяин просто перестал чувствовать лежанку. Тим... точнее - Жук, честно пытался изобразить раскаяние. Левир этому пыталась помешать. Они пока всё ещё привыкали к изменениям. Глаза заключённого закрылись и он стал вспоминать, что именно говорил тот синий истукан. Бле, содрали с него похоже, совсем не так много, как могли. Переход через весь сектор? Тим себе и представить таких расстояний никогда не мог.
   - У вас сложный симбионт. Мне потребуется некоторое время для его адаптации.
   Тим кивнул. Ничего другого он и сделать не мог. Что имелось ввиду и как этот... дядя будет проводить упомянутую адаптацию, Тим себе не представлял. Он только искренне надеялся, что вход с уровня Университета избавил его от шабашников. Синего цвета. Но всё сделали на высшем уровне.
   - Ну что, Левир, покрасили девочку в синий цвет? Цени. Это тебе не кошельком у бухгалтера работать.
   Цепь была в культурном шоке. Она вообще, похоже, со времени переселения к Тиму из этого состояния не выходила.
  .
   После полноценной инициации оказалось, что цепь свой первый и последний полноценный цикл службы отработала... с торговцем. Граф от заказанной цепи отказался и Левир так и не узнала вкус власти. Затем она путешествовала в ящике достаточно долго и тоже ничего толком не узнала об окружающем мире. Потом у неё открылись глаза. Богатенький папа подарил сыночку дорогой артефакт.
   Монстром в этой семейке был дедушка. Вот с кем было бы очень интересно работать. Папа был удачным торговцем. О самом владельце цепи... и сказать нечего. Занимался собственным бизнесом. Понятное дело, что ничему полезному цепь от такого владельца научиться не смогла. Ему вполне хватило базовых конструкций. От момента вручения подарка и до смерти от ожирения. Дальше... опять была ненавистная коробка. Затем короткая и фантастически яркая служба у наёмника. Теперь вот. Ну какая уважающая себя цепь обрадуется, если её нагло покрасят? Левир конечно обиделась. На фоне изменений в её возможностях, изменений в уровне взаимопонимания, да и всех остальных ошеломительных перемен, обида Левир не смотрелась никак. Потому и забылась моментально.
  .
   Смысл в игре хозяина Левир пока не могла понять. Не нравятся железки на руках? Ну так... мы это уже умеем. Чик и бесполезные осколки никому уже не причинят неприятностей. Мешает тесный ящик? Дополнительная дверь это не так интересно, но тоже не сложно.
   Тим... тьфу, Жук, обдумывал совсем другую проблему. Инструкция говорила, что эмоциональная матрица цепи работает только на период привыкания. Год или меньше требуется на то, чтобы владелец привык к инструменту. Затем в сильном энергетическом луче проводится привязка артефакта, упрочняющая образовавшуюся связь.
   Что именно прошло не так? Он прошел инициацию в сильном луче. Может привязка, это отдельная процедура? Или они с Левир недостаточно хорошо знакомы? Или... может, её всё таки требуется учить? До тех пор пока не пропадёт смысл отдавать приказ, а все привычные действия будут выполняться автоматически? Если так, то он совершенно не представляет себе, чему именно... ему самому следует учиться. ЧТО позволяют ему его появившиеся способности?
   Шаги по коридору и короткий укол в запястье.
   - Блин, даже поспать не дали.
   Стук традиционного окошка и команда "к стене". Арестованный вздохнул и встал, оперев руки на шершавый бетон. От ладоней посыпался песок.
   "Не балуйся. Есть правила, которые мы сейчас выполняем".
   Левир отчётливо хихикнула и притаилась в своём уголке.
  .
   Дежурный осмотрел пустую клетку карцера и замер возле стены. Два чётких отпечатка ладоней. Суровый бетон карцера оказался протравлен какой-то кислотой на пять миллиметров, оставив совершенно отчётливые отпечатки рук.
   - Шутники, бле. Скучно им в карцере. Вот только не понятно, когда он успел процарапать столько бетона? Ладно. Посмотрю запись сенсоров. Новые приколы надо знать. Смотри как умно сделал? При обычном осмотре он вот так и стоит, опёршись ладонями. Зачёт. Итак, этот... номер у нас теперь так и зовётся "Залапанный", или - "Пощупанный"? Вечером объявим конкурс на лучшее название.
   Не бывает тут нормальных арестантов. Каждый норовит выпендриться в меру собственного понимания слова "прикольно". Этот... оказался оригинальным. И совсем не ленивым.
  .
   В это время неленивый... лениво обозревал комнату для допросов. Нет в этом мире ничего нового. Точно такая же банка со стальной мебелью была в... одном жарком месте, где его прикрыли за драку в баре. И это была ещё не Империя.
   - Нравится?
   - Неа. Ничего оригинального.
   На гладкую поверхность стола легла тонкая папочка. Нейросеть в этом месте не работала. Стул напротив даже скрипнуть умудрился от упавшего на него тяжелого тела. Жук поднял голову и прозрел. Хренассе, дядя. Очень похоже, что это именно тот самый мод-пять о котором вещал Тори.
   - Мод-пять?
   - Завидно?
   - Ты должен... чертовски много кушать чувак. И тратить массу времени на тренировки, чтобы вся эта красота не заросла жиром. Так что - нет. Не завидно.
   Капитан Фло кивнул. Очевидные вещи. Присутствует жизненный опыт. Медблок срезал видимый возраст, Знак закрыл биографию. Такой себе пацанчик. Смирненький и без закидонов. Сидит, глазками клипает. Впрочем.
   - Я говорил с Койлом.
   - Что изменилось? В моём контракте?
   Капитан хмыкнул.
   - Зрим в корень? Тогда подумай, что изменилось в реальном отношении к тебе людей, с которыми ты будешь умирать. - Фло постучал пальцем по папочке. - Хотя мне кажется, что умирать будешь не ты, адепт. А люди вокруг тебя.
   Жук поднял палец.
   - Базовая инициация, это ещё не адепт. Личные возможности? Пришел и заплатил честно заработанные восемьдесят кил. И тебя покрасили.
   - Вот. А знаешь, о чём ты не говоришь? - Жук пожал плечами. Все о чем-то не говорят. Имеют право. - Не говоришь ты о том, что заработал эти деньги за несколько месяцев. Нет... ты уж послушай. Не говоришь, что входящий тест у тебя выше пятисот. Мой был сто тридцать восемь. Не говоришь о том, что имеешь выполненную экстру и активную заявку от отдела планетарных операций. На твою тушку. Что Узловой тебе должен полное восстановление, которое ты сэкономил, нанявшись в мясо.
   - Причины, из-за которых это произошло, закрыты Знаком. Но я намекну тебе капитан, что если бы Узловой внимательнее следил за своими людьми, всего этого бы не случилось. Я хочу жить. В моём случае выбор был весьма ограничен. Мясо, это ещё не смерть.
   Фло вздохнул. Просто и понятно. Ну и что с этим теперь делать? Проблемы Узлового ему ниже пряжки. Но этот человек?
   Звяканье металла было неожиданно громким. Фло покосился на пол и увидел... обломки наручников.
   - Прошу прощения. За неделю сложно привыкнуть к... новым возможностям тела. Мне учиться надо, капитан. А я торчу в этом ящике. Что хорошего?
   Фло хмыкнул. Учиться? Есть такое дело.
   - Хорошо что ты жив. Остальное мы... поправим по ходу дела.
  .
  .
   Разговор с будущим командиром прошел. И... Жук вернулся в карцер. На двери висела бумажка с нацарапанными от руки словами. Нечто похожее Жук видел в караване, где для особо умных вывешивали вполне обычные предупреждения "Открывается внутрь", и далее в таком духе. Здесь было написано: "Осторожно, раздвижные стены". Он пожал плечами и прошел внутрь. Дверь хлопнула и арестант плюхнулся на уже знакомую твердую доску. И... громко заржал, уставившись на отпечатки собственных ладоней, закрашенные свежей красной краской. Армия, это вполне себе разумный дурдом, в котором пытаются развлекаться все, у кого ещё остались мозги. Представить себе очередного... посетителя, пытающегося раздвинуть стены, было очень просто. В этой узкой дыре стены начинали давить на голову уже через пару часов.
  .
   Жаль, что пользоваться нейросетью нельзя. Нет, вовсе не из-за того, что её отключили. Её пока не было. В том смысле, что на пустом месте медленно отрастало то, что в последствии станет нейросетью. Несколько основных блоков и первая связка собственных накопителей. Это уже чуть больше, чем накопитель обруча, но на текущий момент ни перемещать какую либо информацию, ни нормально её обрабатывать Жук не мог. Да и не торопился. Месяц это минимум для его конфигурации. Желательно - два... но тут уж как получится. Если проявить терпение и начать укладку основных заливок после развертывания всей сети накопителей, говорят, что чуть подрастёт быстродействие. И говорят это слишком многие умные люди, чтобы Жук сомневался в этом факте.
   Собранный в своё время материал по нейросетям очень помог вначале. Жук с улыбкой вспоминал сам процесс установки. Вот ядро закрепилось на своём месте и медик, равнодушно кивнув, нажал кнопку. Створки медблока раскрылись и... пациент остался лежать в корыте.
   - Вылазь, чудо. Уже всё.
   - Неа. - Медика встретил совершенно счастливый взгляд пациента. - Я имею право на модификации, не требующие дополнительных ресурсов.
   - Что-о?
   - Разблокирование ветки 482Ф до семи пунктов, ветка С52 - до девяти, ветка...
   - Стоп. Думаешь я всё вот так сразу запомню?
   - Да что там запоминать? Память от военного ка, треть логики к минимуму, блок сложных вычислений до половины и тактическую ветку просто разблокировать в корне, чтобы через шесть месяцев было готово место для роста трёх основных модулей.
   Медик проставил требуемые отметки и поднял глаза. Чего-то не хватало.
   - Ты забыл связь.
   Пациент раздраженно стукнул затылком об корыто.
   - К демонам связь. Стандартного блока достаточно. У меня рабочий комм в ящике. Где связь есть, он её даст. А где нет... нахрен мне лишние модули в дурной башке?
   Медик пожал плечами и... створки закрылись. У каждого свои странности. Код был набран и палец оператора застыл в воздухе.
   - ... в дурной башке. Хорошо сказал. Пуск.
  .
   Время шло и... ничего не менялось. Похоже что трое суток карцера за... личные характеристики, выданные офицерам полиции, никто не собирался отменять.
   - Не очень-то и хотелось. - Жук повернулся на бок. И тут принесли ужин. Это было прозрение.
   Круглая миска с отделениями, заполненными жидкостью разного цвета. Искать в этой жиже что-то действительно съедобное совсем не хотелось. К удивлению хозяина цепь думала иначе. Тарелка шевельнулась и в голове возник вопрос.
   - Да ради Сола, милая. Мне для тебя не жалко ниче...го.
   Миска исчезла вместе со всем содержимым. Ну... миска, это ладно. Исчезла ложка, кружка и часть металлической пластины стола, оставив аккуратную круглую дыру.
   - Ты... вообще, здорова?
   Совершенно чёткое - да. Жук вздохнул и стукнул кулаком в дверь.
   - Чувак, мои извинения. Я тут немного проголодался...
  .
   - Я уже говорил, что не понимаю как это могло случиться.
   Обыск камеры естественно, не дал никаких результатов. Арестант стоял голым и его одежда тоже была проверена до последней нитки. В спину ему ткнули местным вариантом демократизатора и совершенно не в шутку выдали напутствие.
   - Ты. Прекращай портить имущество. Это уже не смешно.
   Что изменилось после этого события? Арестант переселился в соседнюю камеру. Ту что за "раздвижной" стеной. Это было ошибкой. На утро кроме традиционного отпечатка рук появилась надпись мелким шрифтом. "Двигать осторожно, за стеной агрессивный сосед". Охранник хмыкнул и первым делом осмотрел раскладной стол. Цел. Фух.
  .
   На завтрак принесли только тарелку. В смысле, в тарелке была еда, но не было ни ложки, ни стакана.
   - Мда. Это уже неудобно. Левир, у нас ложки в хозяйстве не завалялось? Нет? Очень жаль.
   Жук смотрел на миску с едой и общался со своей цепью.
   - Стол оказался самым вкусным? Ну, милая, это место так и задумано, чтобы самое вкусное трогать было нельзя. Тебе не понравилась каша, это понятно. Я бы попробовал... но. Ложки у меня нет.
   Левир жалостно скрипнула и... выпавшая прямо из воздуха ложка упала на пол. То есть она воткнулась в бетон и застыла в вертикальном положении.
   - Спасибо, я тебе очень благодарен. - Ложка была выдернута и обследована на предмет безопасности для организма. Самая обычная ложка. Из самого необычного материала, который человек видел за свою жизнь. В качестве компенсации, Левир досталась пустая металлическая тарелка. Ложку Жук попросил сохранить до следующей кормёжки. Пожелание было воспринято как совершенно закономерное. Это была НАША ложка. Вещь определённо полезная и до боли родная.
  .
   - Фло, мне говорили, что у тебя собираются звери...
   Начальник режимного блока меланхолично тёр пальцем пятно на столе. Капитан насторожился.
   - Он... что, кого-то убил?
   - Не-е. - Офицер сморщился, словно глотнул кислоты. - От съел четыре миски, две ложки, стакан и часть металлического стола. Сказал, что в организме не хватает витаминов.
   - Ему недавно установили нейросеть... может...
   - Да?! Он что первый тут такой?! Пошли. Нет, ты не отворачивайся. Сам посмотришь.
   Фло уныло плёлся за знакомым офицером, пытаясь представить себе, что же мог натворить... этот.
   - Это его первая камера. Вот.
   Ну... прямо скажем, отпечатки ладоней и дыра в столике Фло не впечатлили. Съеденные миски были куда круче.
   - Это... вторая.
   Вторая вообще была воспринята равнодушно. Надпись? Да фигня это всё. В третьей Фло задумался. Уже привычные отпечатки и надписи. Что не так?
   - Это не правильно.
   Властелин окружающего пространства ехидно кивнул.
   - Хренассе, неправильно. Почти на полметра сдвинул стену, что здесь может быть правильного?
   Вообще-то капитан хотел сказать, что размер этой камеры немного больше стандартного, но. Всё увиденное собралось вместе и он затрясся от смеха.
   - Верю. У вас действительно раздвижные стены.
   - Этот перец сказал мне, что обязано быть реальное подтверждение любым словам. И так, мол, интереснее жить.
   - Так он и запасную дверь себе сделает.
   - ВО-ОТ! Задолбали твои шутники. Забирай нафиг... этого. И за посуду пусть платит. Стену... ладно. Оставим так.
  .
   - Фло, там скучно до усрачки. Нейросеть не развернулась, заниматься физкультурой негде. Ругаться нельзя, драться нельзя. У меня между прочим, психологическая травма перед вербовкой. Кормят какой-то бурдой. Надо что-то делать. Иначе у меня крыша съедет. Точно.
   Капитан ткнул указательным пальцем в грудь арестанта.
   - И как она?
   - Кто?
   - Крыша.
   - А. Да нормально. Пока.
   Фло вздохнул.
   - Будешь учиться на ходу. Нас срывают на "красный" сигнал, но здесь я тебя не оставлю. Нафиг.
   - Очень правильно, кэп. Вы не пожалеете.
   - Да?
   Во взгляде капитана такой уверенности не было. Ни в одном глазу.
  .
  .
   До лёгкого крейсера "Морна" шаттл добрался весьма быстро. Очевидно, боевой режим перед выходом позволял пользоваться резервными маршрутами не ожидая свободного окна. Кораблик нырнул в ангар и замер на месте.
   - Ну и как тебе?
   Фло с интересом наблюдал за осматривающимся новичком.
   - Интересно... да. Что мы делать собираемся, на вашем "красном"? - Жук повернулся к командиру. - Конкретно мы.
   Капитан вздохнул. Вот же человек, в первый раз попал на корабль а ведёт себя...
   - Постой. У тебя наземка как?
   Новенький кивнул.
   - Ну я же спрашиваю, что делать потребуется? В районе Синти "красный" это атака на планету. Если будем сидеть в ящике, это одно. А если потребуется бегать... потребуется? - Капитан кивнул. Куда от этого денешься? - Тогда мне надо к техникам, затем - медблок, затем - оружейка. И желательно пообщаться с пятёркой, в которую ты меня прицепишь. Всяко больше шансов будет.
   Капитан облегченно выдохнул. Совершенно нормальный планетарник. И вот ни разу не мясо. Впрочем, только по базовому тесту это уже понятно.
   - У меня семь дней до контрольной точки роста накопителей нейросети. Сможем выдержать без заливки?
   - Семь? Сможем. Если тебе наземку заливать не требуется, остальное как раз после и получишь. К техникам тебе, зачем?
  .
   Новичок не ответил. Он заметил очень полезную вещь. Точнее, там оказался целый ряд полевых блоков, закреплённых на полу ангара. но заметил он крайний. И подошел к нему, достаточно сноровисто ощупывая лючки и крышки.
   - Вещь. - Тут его лицо скривилось. - Ну что, Фло, техник?
   - Зачем тебе здесь техник?
   - Вот зачем. - Он постучал по одному из лючков. Тот издал дребезжащий звук.
   Фло устало выдохнул. Универсалами не рождаются. Его стихией всю жизнь был абордаж. Тонкости применения подобных модулей планетарной поддержки оказались за гранью его опыта.
   - Сиди тут. Руками ничего... да демоны с тобой. Не кушай нужные вещи.
   От входа в ангар донёсся встревоженный голос.
   - Кого это ты притащил, Фло? Кто это собрался кушать тут ненужные вещи?
   Жук укоризненно посмотрел на своего командира. Тот автоматически развёл ладони, закрывая их спиной от подходящего офицера. Дескать... и что теперь сделать?
   - Новый специалист-наземник. Позывной Жук.
   - Ты куда-то собирался, Фло?
   - Точно, капитан. Надо готовить...
   - Вали.
   - Принято.
  .
   - Предположим, что чистые наземники нам ни к чему.
   Новый боец осторожно отошел от полезной вещи и изобразил внимание. На последнюю фразу не последовало никакой реакции. Мало ли что кому желается? Работают обычно с тем, что есть в наличии.
   - Ты не зарегистрировался в корабельной сети. Эй, прекращай изображать здесь манекен. Где твоя регистрация, боец?
   - Временная через минут сорок. Постоянная - послезавтра. Сразу после включения основного блока связи нейросети.
   Женщина нахмурилась.
   - Я бы не была уверена так на предмет временной регистрации.
   - Спросите у вашей ВМ, что она сделает с моим номером военного контракта?
   Капитан хмыкнула и пошла по кругу, обходя нового члена экипажа.
   - Но нейросеть у тебя ещё не встала.
   - Нет.
   - И заливки основных специальностей ты не получил.
   - Нет.
   - И откуда у тебя твердая уверенность в действиях моего ВМ?
   Новичку определённо надоели подобные вопросы.
   - Если в моём личном деле ещё ничего не появилось, то скоро появится. Если не появится, обратитесь к координатору Данеги. Он, похоже знает обо мне больше всех.
   - Ух ты. Точно не выдумываешь? Работал с Пляцо?
   Позывной Данеги?
   - Нет. Не успел. Работал ДЛЯ координатора. Это немного... разные вещи.
   - Что за работа?
   - И этот вопрос также относится к контракту экстра. Коль уж вы называете координатора Данеги - Пляцо, то и расскажет он вам больше, чем мне. Капитан, вы позволите заняться... нужным делом? Высадка ведь будет скоро? Район из которого вы можете получить "красное" в пределах двух-трех дней хода. Значит времени, чтобы освоиться у меня не так уж много.
   Капитан ходила вокруг Жука, заставляя новичка вертеться на одном месте. Он лениво осматривал женщину и всё больше убеждался, что капитаном она стала не так давно. Худощавая фигура, быстрые движения, привычка к постоянному перемещению. Для человека, прикованного к оперативному планшету это... банально неудобно. Кроме того, лёгкий крейсер, это совсем не истребитель. Специфическую моторику поддерживать не требуется. Затем в арке входного шлюза мелькнул рукав черного комбеза и молчание закончилось.
   - Капитан?
   - Последний вопрос, что означает "Не кушай нужные вещи"?
   Можно было бы сказать, что это - шутка. Но случившееся на местной губе смешным не выглядело. Вот в этом месте. В месте, где ненужных вещей было исключительно мало.
   - Мне не хотелось бы вызвать кучу дополнительных, совершенно не актуальных вопросов. Мы можем обсудить эту тему ПОСЛЕ отработки "красного"?
   Капитан хмыкнула и сделала жест "вали отсюда". Новичок изобразил строевую стойку и... повернулся к капитану задом, отходя к ряду модулей поддержки.
   - Эй, техник! Это ко мне тебя отправили. Иди, глянь на удивительный казус.
   Капитану подумалось, что если человек без нейросети отработал экстру, это ещё она может понять. Мало ли чего придумал Пляцо? Он ведь не зря стал координатором направления? Но поверить в то, что этот парень ещё и в технике разбирается? Без нейросети, не получив основных заливок?
   "Тава, я всё вижу. Топай сюда".
   Из арки шлюза послушно выпала невысокая фигура в рабочем комбезе и потрусила к капитану.
   "Занимайся с новеньким. Отчет ко мне. Сразу".
   "Принято".
  .
  .
   Техник была в мыле. В смысле - загружена до предела. В её отсеке выстраивалась стопка неработающих модулей к всевозможной наземной технике. Фло покосился на подозрительную активность техника и осторожно спросил:
   - Тебе корабельные увеличили лимит на запчасти?
   - Не-а. - И очередной нырок в кучу некондиционных блоков.
   - Договорилась об обмене?
   - Не-а. - И опять невысокая фигурка исчезла среди стеллажей.
   - СТОЯТЬ! Какого демона тут происходит?
   На Фло уставились красные глаза без малейших признаков уважения.
   - Ты. Притащил. Этого. И теперь спрашиваешь меня: "Что происходит"? КОШМАР.
   - Тава. Чтобы осознать собственную ошибку мне недостаточно твоих эмоциональных заявлений.
   - Он видит повреждённые энерговоды. Даже самые мелкие. Но сказал, если наземные блоки работать не будут, то остальное ему уже пофиг. Прикинь?
   Фло вспомнил сдвинутую стену, хмыкнул... и резко вспотел. Что это ему такое - пофиг?
   - Где?
   Тава махнула рукой.
   - Сидит в ангаре.
  .
   Жук был глобально занят. Он добыл стандартный корабельный обруч и на удивление быстро настроил всю связку на нормальную работу. Комм прописался на своём законном месте, новый обруч прилип к голове и был принят в дружную семью "полезных вещей". Теперь глава этой семьи просматривал материал, доставшийся ему от синих. Поведение Левир его откровенно напрягало.
   Взять хотя бы ложку. Ту самую, нежно любимую. То есть - вот эту. Ложка выпрыгнула в руку и моментально окрасилась в синий цвет. Но странное поведение металлического предмета его уже не удивляло. Теперь происходящее получило объяснение.
   Ниил, говоря "адаптация", вовсе не собирался перестраивать механизмы цепи. Подправил там, добавил здесь пару совершенно стандартных блоков. Оставил инструкцию по дальнейшим изменениям. Когда большая часть инструкций была выполнена, у Левир появилась необходимость в определённых материалах для замены или дублирования чёрных нитей управления. Поскольку ничего похожего под рукой не оказалось, всплыл резервный блок, также оставленный ниилом. Поглощение материалов извне и трансформация в требуемый слав. В микроскопических количествах. Очень энергоёмко, но с отличным результатом.
   Жук вздохнул. Ложка пойдет... по назначению. Этого материала как раз должно хватить на большую часть внутренних энерговодов Левир. Пауза в её трансформации также была одной из причин, из-за которых замедлился процесс интеграции цепи в общий комплекс. В смысле - задерживалась её адаптация к человеку. Пока не пройдёт полный цикл, эмоциональная матрица не отключится.
   Ложку Левир изготовила из материала для собственных энерговодов. Жук только сейчас полностью оценил принесенную его личному удобству жертву. Даже с человеческой точки зрения, этот кусок исключительно чистого металла стоил кошмарные деньги. Когда ложку брал в руки адепт, она моментально становилась проводником синего. И начинались чудеса. При желании этой ложкой можно было резать броневые листы. Или... бетонные стены. Но. Главное, что металл был костылём, а не собственно действующим фактором. И этот момент Жук освоил в карцере. Короткий синий коготь, который он сумел отрастить, делал точно то же самое.
   - Это та ложка, которую ты "съел" в карцере?
   - Нет, Фло. Это - волшебная ложка. Смотри, пока она тут есть. - Новичок грустно улыбнулся. - Конкретно эта серебристая дрянь на орбитальной площадке Синти будет стоить... за сотню кил. Я говорил, что требуются витамины? Вот. Специальный материал, используемый в мощных энерговодах внутри ВМ.
   Фло почесал затылок. Дороговато быть адептом.
   - И... на сколько тебе её хватит?
   - Месяцев шесть я протяну. Потом надо будет сходить в Университет на консультацию. Но думаю, что именно вот такого уже и не потребуется.
   Жук слегка кривил душой. Кто может сказать, что именно ему теперь потребуется? И что потребуется Левир? Похоже, ему теперь придётся стать мусорщиком. Покупать чистые металлы банально не за что.
   - Вот и хорошо. Что случилось с моими блоками?
  .
   К немалому удивлению Жука, снаряжение для группы универсалов оказалось так себе. Оно было удобным, но помимо того, что устарело морально, его ещё и "упростили", избавив от некоторых нежных блоков точного наведения. Многих интересных вещей, которые он встречал на Тевитан, здесь не было. Фло сходу проблему не увидел.
   - Погоди. Ты говоришь, что блоки нормально работают? Что ещё требуется?
   - Нормально? Да любой егерь будет ржать сутки, глядя на ваше - нормально.
   - Любой? Егерь? - На лбу Фло образовалась глубокая складка. - Ты вообще представляешь себе, кто такие егеря? Или просто ляпнул, не подумав?
   Прозрение было горьким. Мало того, что снаряжение не очень, некомплект людей, так ещё и егерей тут считают чем-то совершенно необычным. Фло выслушивал крик души новобранца и мрачно кивал. Жук за всё время общения понял для себя, что егеря это действительно квалифицированные специалисты, с которыми просто и удобно работать. Даже без переводчика. Даже без связи или сложных приборов. Ничего особенного, ему уже приходилось работать со специалистами. Они не путаются под ногами...
   В этом месте Фло не выдержал и стал ржать.
   - Ну ты кадр. Егеря у него под ногами не путаются.
   - Я не понимаю, с чего тут ржать? Если егеря для вас как недосягаемый уровень, то... что ты собрался делать на планете с двадцатью собственными зомби? Превращать в обломки ту часть, которая ещё не пострадала?
   - Людей мало? - Фло скривился. - У нас новый корабль, парень. Если я спокойно могу запросить резерв из планетарной группы Синти, то капитан Слей этого не сделает. Новый корабль. Новые люди. Ноль репутации. И сразу же запрос на дополнение? Дяденька, подайте бедному хромому, слепо-глухо-немо-дурному калеке... Только не это.
   Мореманы вообще странные люди. Жук потёр пальцем подбородок. Но у них собственная, отработанная веками система взаимоотношений, которую он не понимает. Лучше считать, что должно быть именно так, как говорит капитан корабля. Для него же самого лучше.
   - Ладно... - Жук вдруг прижал пальцами виски и пробормотал: - На разгон пошли. Это... что за хрень у вас так свистит?
   Фло недоуменно осмотрелся.
   - Кто свистит? Куда кто пошел?
   Жук пробежался к ближайшему истребителю и ухватил с подставки шлем. Обязан экранировать хоть часть волновых возмущений. Одел и рухнул на палубу.
   - Что случилось?
   - Чёрт меня дернул выбрать синее. Вот что случилось. Я теперь вижу и слышу всякую хрень. Свистит какой-то из узлов вашего... замечательного корабля. И я этот свист слышу.
   - Не вашего, а - нашего корабля. Привыкай. Шлем помогает? - Утвердительный кивок. - Ну и ладушки.
  .
   Пока крейсер разогнался, новичку стало хуже. Фло успел пообщаться со старпомом и тот явился в ангар наземки.
   - Да, я знаю о таком явлении. Это прыжковый комплекс. Только вот... нормально юстированный прыжковый не свистит. Я этому ленивому козлу Найки уши отрежу. Потерпи парень. Юстировку сделаем на Корни. И... на главный калибр глянешь. Где-то утечка в энерговоде, но я найти так и не смог.
   Жук кивнул шлемом. Мысль о том, что быть адептом вовсе не так прикольно, была ошеломляюще новой.
  .
  .
   - Теперь ты видишь всё. Счастлив?
   Молодое небритое лицо в зеркале счастливым не выглядело. Ни разу. Возможно из-за чёрных кругов под глазами? Крейсер уже вышел из прыжка и пилил к той самой планете, с которой передали сигнал. Свист пропал, но Жук по прежнему чувствовал себя так, будто его мозг пропустили через мясорубку. Медик ему прописал отдых и всё это время было использовано для того, чтобы разобраться как избежать подобных явлений. Результат был печальным. До полной инициации, когда он получит собственные манипуляторы и приличный накопитель, даже простейший экран, защищающий дурную голову, ему не собрать.
   - Ну... на нет и суда нет. Но с синим, если верить ниилам, я не прогадал.
   Да, эти морды не поленились сбросить ему свою версию строения вселенной. Исключительно логичная и красивая схема. И только один изъян. Она не про ЭТУ вселенную. Их сказки рассказывают о том месте, из которого в этот слой появились первые носители синего. Как говорят, они принесли с собой свет. Синий, естественно.
   В материалах ниилов классификация волновых цветов выглядела иначе чем в объяснениях магистра Университета. С совершенно равнодушной позиции свежеслепленного адепта всё выглядело привычно. Каждая лягушка надрывно расхваливала собственную лужу. В стандартном для Синти представлении, над слоем третьего класса энергий, не имевших принципиальных различий возвышалось только два цвета. Их мнение было обосновано настолько же логично, насколько и выкладки ниилов. Серебро сдерживает все третьи цвета, не позволяя им нарушать баланс. Это общая позиция Синти. А вот ниилы к этой позиции добавляли, что серебро - это именно тот король, который находится слишком далеко. Именно синий цвет выполняет всю черновую работу по балансировке. Это - порядок и бесстрастная оценка ситуаций. Это высокая энергетика, позволяющая любому из третьих цветов говорить - "ты". Нейтрал? А что, есть такой естественный цвет? Нет его? Значит нет и в картине мира. Извращение, а не цвет.
   История говорила, что далеко не все ниилы ограничивались "бесстрастной оценкой ситуации". Империю называли ордой извращенцев из-за глобального использования нейтрала в своих технологиях. Кстати, сам Жук особой разницы не увидел. Газированная вода и обычная. Есть разница? Лёд и пар? Принципиальной разницы... хотелось сказать - нет. Но она была. Именно в практическом использовании. Нейтрал добывали из специально выращенных топливных кристаллов. Очень высокий спектр энергии. Далеко не всякий магистр синего способен оперировать таким спектром. Похоже, синих просто душила зависть... но это уже было вторым вопросом.
   Практическое утверждение ниилов о том, что контролирующий обязан видеть объект контроля, подтверждалось. Жук видел и чёрное и зелёное. Хуже чем адепты этих цветов, это бесспорно. Но ему и не требовалось оперировать ими или определять уязвимые места конструкций. Синий лучик равнодушно резал почти любое плетение, собранное на этих цветах. Нейтрал? Тут всё было хуже. Энергетические линии адепт синего видел, но при попытке ими воспользоваться, мог получить серьёзный ожог.
   Но и в этом случае у Жука уже был опыт. Тот самый банальный стартер, который он ремонтировал в Ромни. Ему требовался... как сказал тогда технарь? Он рассчитан на более высокий спектр? Это прямо указывает на то, что спектр у небольших реакторов с техники Баронств - низкий.
   У Жука откровенно чесались руки проверить свою догадку, но ничего похожего на корабле, он не обнаружил. Команда служила не так давно и набраться сувенирами банально не успела.
  .
  .
   Сама команда приняла нового абордажника с опаской. К моменту, когда замолк свист прыжкового двигателя, все кому было интересно уже знали, что он адепт синего. Когда же обнаружилось, что это действительно пулемёт, но не той системы, то команда вообще успокоилась. Самому пулемёту такое отношение было... до левого колеса станины. Да, адепт и нет, не магистр. И... что?
   Жук уже видел подобные коллективы, где каждый специалист занят собственным участком работы и является действительно специалистом. Его встречали горящим взглядом: "Вы магистр"? Когда в конце концов выяснялось, что он даже не мастер, то иногда спрашивали "Ну... и чем ты мне поможешь"? Чаще просто разочаровано отворачивались.
   Принципиального значения это не имело. Инициатором экскурсии был старпом. Вот уж действительно многогранный человек. Жук проникся настоящим уважением к офицеру, который просто сдвигал в сторону специалиста и показывал пальцем. "Вот в этом месте смотри". И в подавляющем большинстве случаев не ошибался с местом, в котором имелись проблемы. Узел осматривался, иногда Жук отслеживал часть периферии и рассказывал то, что видел. Обычно неисправное место было видно сразу. Вместо упорядоченного ковра нитей - лохмотья или туман пробоя.
   Что именно такой осмотр давал старпому? Вместо замены дорогого узла быстрый ремонт или замена именно повреждённого участка. Это в деньгах должно было выразиться вполне существенной цифрой. В нынешние времена никто не лез за запчастями в бездонный карман Императора. А собственный карман недавно восстановленного лёгкого крейсера радовал ухо не шуршанием денег, а отличным эхом пустого ящика. Не заработали. И не сэкономили на обязательных выплатах Синти, предназначенных на содержание и ремонт корабля. Вот со вторым пунктом меню и сражался сейчас старпом.
  .
   - Здесь.
   - Что, здесь? - Варс, точнее - капитан Варс, вытаращился на боковую стену шлюза. - В этом месте синего нет. Я точно знаю.
   - Дырка, похоже, скоро будет. Снаружи попал посторонний предмет с остаточной энергетикой. Чёрная конструкция в этом месте сдохла. Предмет я вижу, значит он продолжает резать мембрану.
   Жук стал похож на грибника, который неделю к ряду собирал грибы и теперь шел по городскому асфальту, поднимая старые газеты. Там мог быть гриб. Иногда что-то находилось. Не всегда это были грибы.
   Старпом растеряно ткнул пальцем в металл.
   - Мы... в это место точно ничего не получали. Ты что, видишь и чёрное тоже?
   - Только не вздумай ляпнуть кому-то. Мне хватит того, что я "не магистр".
   Варс хмыкнул и почесал затылок.
   - Извини. Мне лично ценность твоего дара очевидна. А на остальных...
   - Тебе не требуется жить в общем кубрике, Варс. И питаться в кают-компании среди всех тех... на кого. Ну и в принципе, весь корабль, это одна небольшая банка посреди жуткой дыры с названием пустота. Нехрен разводить в ней пауков. Давай-ка мы на сегодня закончим? Меньше суток до высадки. Я бы занялся оружием и снаряжением.
   Старпом пришел в себя быстро. Он аккуратно извинился. Ещё один раз. И сказал, что следующая инспекция, которая обязательно состоится, будет организована корректнее.
  .
   Оружия оказалось маловато. До привычной длинноствольной винтовки не хватало отметки в квалифе. Энергетической брони... просто не хватало. Полный комплект абордажных скафандров и куцый уголок в оружейной занятый полевыми щитками. Полевой вычислитель ему был не положен. Спецбоеприпасов также не полагалось. Клинки не дали... снова из-за квалифа. Жук растеряно смотрел на хилую кучку железа и возмущенно спрашивал:
   - И... чего мне со всем этим жалким хламом делать?
   Фло меланхолично полировал собственную пару клинков.
   - Торчать на точке. Ты ведь знаком с системами наведения? Вот и будешь следить за модулями поддержки.
   - Эй, у меня ещё сеть нормально не встала. Планшет дайте, иначе я вам... устрою наведение. Чем я вам карту буду считать?
   В общем, единственное что удалось выбить, это полевой планшет. Во временное пользование. Жук скрипел зубами и успокаивал себя, что это только на первое время. Он найдёт возможность пробежаться. И обеспечить себя всем, что ему действительно требуется.
  .
  * Поверхность планеты Корни. Область Синти. Сектор Цин. Империя.
  .
   - Ну и почему именно сюда?
   Жук подышал на застывшие ладони и нырнул под козырёк тента. Вопрос относился не к собственному командиру, высадившему бойца со связкой модулей поддержки на лысую горку, продуваемую всеми ветрами. Пилот штурмовика с удивлением смотрел как Жук первым делом изобразил землеройную машину и закопал все блоки в глубокие капониры, оставив торчать толстые антенны наведения. Поня-атно для чего ему потребовался малый инженер. Затем новичок выкопал для себя узкую щель, затем... выскочил злой как стая коргов и пинками загнал пилота в штурмовик.
   - Нехрен тут втыкать. Вали отсюда. Если нет места в тактической схеме, я тебе быстро работу найду. Эй... тент оставь.
   Пилот сбросил рулон маскировочного тента и через минуту от штурмовика осталась только уплотнённая площадка на вершине горки.
   "Точка два. Я вас не вижу".
   "Здесь двойка. Нехрен на меня смотреть, цели давай. Точка встала. Шестнадцать из шестнадцати".
   "Ну и как тебя на тактику показывать"?
   "Ты вешай карту в тактическую сеть. Я для своих обозначусь сам".
  .
  * ЛК"Морна"
  .
   К сожалению первый сброс был не самым удачным. Жук проторчал четверо суток и отстрелял весь боезапас. Получил три пакета от противника, потерял одну антенну и половину маскировочного тента. Промок, измазался по уши и задубел до синего цвета. Когда его снимали с места пилот хихикал, дескать вот теперь видно, что адепт - синий.
   На корабле новичок сразу же переоделся и заскочил к медику - заправить браслет. Затем побежал на... "хоздвор", смотреть, что именно притащили в шаттле поднявшиеся группы. Выдрал из цепких ручонок злых людей часть добычи. Тут начались закономерные сложности.
   - Восемьдесят два запроса и сто шестнадцать доставок. Сколько раз я промахнулся?
   - Пойдёшь бегать сам, получишь долю. - "Злые люди" никак не хотели входить в положение.
   - На восемь-"А" хрен хоть один снаряд сброшу. Ты запомнил?
   Если работает команда, то всё делится на команду. Включая пилота штурмовика, который производит сброс группы. "Чемоданов" в лёгком крейсере не было. Да и не стали бы сбрасывать оперативный блок ради двадцати человек. Если поставить охрану... то кто будет работать?
   - Ты ОБЯЗАН давать доставку на мои координаты.
   - Хорошо. Тогда я просто дам тебе в морду. Извините, специалист, очень хочется.
   - СТОЯТЬ!
   Фло ситуацию контролировал хорошо.
   - Жук, что за проблемы?
   - Сколько у меня промахов, командир? Я что, свою пайку не отработал?
   - Чек, девяносто два из ста. Подтверждаю. И всего одна антенна в минус. Я не понял только три серии. Что это было?
   Жук пропустил мимо ушей отвлекающий вопрос Фло и упёрся рогом. Молодой, не молодой, есть отметка квалифа или её нет - побоку. Высадку отработал - получи отметку. И долю груза. Если так не было, то так - будет.
   - Да что ты устроил тут ради этого хлама?
   - Хлама?
   Новичок быстро раскидал привезенное на несколько куч. И вслух провёл экспертную оценку. Фло задумался.
   - Точно не засекаются нашими радарами?
   - Если я одену, то ты меня не увидишь. Вот эта форма с подкладкой... должны быть... вот. В поясе элементы питания. Кондиционер. Зимний вариант. Вот здесь... короче. Я дам описание, будете читать. Мне надо вот... это и вон та винтовка со всеми наличными патронами. Снаряги мне выдали - смех один.
   И снова пришлось выслушивать, что он не бегает. Два часа пропали напрочь. Вырвать удалось только винтовку.
   - Жмотьё.
   Команду требовалось срочно воспитывать. Но чтобы выбить собственное место в коллективе, требуется время. А без приличного оружия и снаряги... даже выжить станет большо-ой проблемой. Методики этих баронцев заметно отличались от уже привычных. Но были и общие точки. Не хватало только доступного материала для анализа.
   - Фло. Аналитика по действиям высаженных с рейдера групп. Дай.
   - Да ты что, серьёзно? Боец, ты здесь вообще на птичьих правах. Эта высадка тебе чисто случайно досталась. Ещё и в тёплом месте. И побоку мне, адепт ты или внучок самого Сола.
   Жук выдохнул.
   - На следующей ты свои модули потеряешь. И я, как человек на птичьих правах, ничем тебе не помогу. Что с первой точкой? - Ответа Жук не ожидал, поскольку разбитые коробки выгружали туда же, куда и целые. Два модуля разбиты, оператор в медблоке. Прямое попадание. Связка модулей работала по всем инструкциям, но... на стандартной полосе частот. И маскировочным тентом её не затянули. Или затянули простой сеткой, которая помех не ставит. Хрен его знает, что там было не так, но результат был уже известен.
  .
   Вторая высадка прошла практически так же. Вот только к тому времени Жук влез в долги, но выкупил для себя и маскировочные накидки и оружие. Уговорил техника вправить ещё один блок постановки помех. И вышел наверх без потерь. Целым, сухим и даже выспавшимся. Ругаться на площадку с трофеями не пошёл. Уже не требовалось.
   - Жук? - Фло был мрачным. - Следующий заход встанешь на первую точку.
   Жук пожал плечами и отправился в медблок. Комплекс витаминов и проверка состояния нейросети. И опять чуть ли не головой об стенку собственной каюты бился. Благо соседа не было. Рано брать заливки. Нет контрольных точек роста. Ни по накопителям, ни по связи, ни по модулю вычислений.
  .
   Левир было страшно. Это не требовалось говорить. После первого накрытия, когда спасли выкопанные щели, она вообще устроила истерику. Её базовые щиты на чёрном, против такого оружия долго не продержатся.
   - Левир, бояться не надо. Это ещё совсем не страшно. Щели и маскировка, собственный комплекс обнаружения, предупреждающий о доставке. Пока всё это просто опасная игра. Самое время смотреть и думать.
   Полагаться на артефактную защиту никто пока не собирался, так что время было.
  .
   Положение с деньгами было бы смешным, если бы не было таким грустным. Где-то далеко была Синти и пакет с карточками, на которые наверняка уже переведен остаток контрактных денег. Там же лежат карточки для счетов с компенсацией от Грей. В сумме цифра должна быть вполне приличная. Но текущее имя не позволяет воспользоваться тем, что не было оформлено сразу. При вербовке. После установки нейросети и окончательного оформления текущих условий, Жук получит свою возможность... но никак не раньше.
   Выход был найден. Не самый хороший, но какой есть. Консультации по устранению неисправностей в корабельном оборудовании. Сколько за это заплатит ВМ станет ясно после окончательного развёртывания нейросети, когда появится первый официальный лист квалифа. Пока Жук сел с Варсом за стол и прикинул сумму оплаты за уже выполненную работу. Треть этой суммы он взял в долг. Если бы всё было по-другому, так как ему хотелось... но, мечтать не вредно. Первый же подход к местным спецам показал, что капитализм в Империи рулит.
   - Чувак, мы ведь в одной коробке живём. Вот куда я денусь с корабля? Скажешь сколько и я выплачу после первого же поступления денег.
   Инженер ремкомплекса вздохнул и покачал головой.
   - За использование оборудования для левых работ я плачу из собственного кармана сразу. Материал... хрен с ним. Три захода на уплотнение, сложная форма. Да и полный комплект твоей чешуи... это дофига Жук. Сегодня с поверхности приехало три... ящика. Что будет завтра?
   Жук печально смотрел на оборудование в мастерской и думал, что без нормальной добычи ему ничего нигде не светит. С его контрактом выплаты начнутся в лучшем случае через шесть месяцев. В долг наземникам никто ничего не давал. Не тот случай.
   - Чувак, если у тебя всё, то я займусь делом. - Инженер щупал здоровенный кусок броневой плиты и радости на его лице не наблюдалось.
   - Надо резать? - А вот у Жука настроение немного повысилось.
   - Резать... это мелочи. Полусферу надо выгнуть.
   Глаза у гостя полезли на лоб.
   - Из ЭТОГО?! ВЫГНУТЬ?
   - Да весь вопрос в том, что... она великовата для нормального инструмента. Придётся повозиться.
   - А посмотреть можно?
   За посмотреть в этом месте денег не брали. Жук с интересом наблюдал как плиту обрезали до удобной формы, затем вывесили над гравитационным эффектором и стали обрабатывать с одной стороны каким-то громоздким аппаратом, выдававшим ровную полосу чёрного плетения. Затем включился эффектор и броневой лист толщиной в полметра прогнулся как резиновый. Затем ещё одна обработка, лист приобрёл прежнюю твёрдость. Ну и окончательная подгонка. В уже деформированной плите сложный станок вырезал посадочные поверхности и пазы под крепёж.
   Было... очень интересно наблюдать происходящее. Разноцветные нити энергий, используемые оборудованием мастерской завораживали. Жук покачал своей глупой головой. Тяжело было одеть обруч? Записал бы на регистратор и просматривал потом столько, сколько потребуется.
   - Чувак, ты ведь не возражаешь, если я буду приходить? Очень познавательные тут картинки проскакивают.
   - Да сколько угодно. Одному тут работать не очень весело.
  .
  * Поверхность Корни.
  .
   Сидеть на первой точке было куда веселее, чем прикрывать тылы. Во-первых тут Жук первый раз серьёзно отстрелялся, использовав весь запас патронов для винтовки. Эту картину он записал на накопитель. Очень познавательно будет для Фло.
   - Роти, ты уникум.
   - Угу.
   Здоровяка Роти подстрелили. Как именно всё произошло он, естественно, не рассказывал. Три пули мелкого калибра и пригоршня осколков от минного объёма.
   Тройка зверей выдавила к первой точке Роти. Тот беспомощно крутился между трёх огней и получал удары в броню, откатываясь в сторону. К сожалению, оружие Жука оказало такой же эффект. Первая серия выстрелов честно говоря ничего не принесла, кроме того, что Роти оторвался и выполз к укрытиям возле связки блоков. Звери катились по земле от попаданий и тут же вскакивали на ноги.
   Приходилось работать быстро, потому, что трое - это не один. Но Жук уже представлял себе, что сейчас троица разойдётся в стороны и тогда всё станет гораздо сложнее. Рука подвинула стопку с дефицитным спецбоеприпасом. Четыре плитки магазинов. Сорок выстрелов. Но к винтовке Жук уже привык достаточно, чтобы не мазать.
   - Знать бы ещё, куда им лучше бить?
   - В заливке есть схема точек стыковки брони. Работай по стандарту.
   Тук! Боец, лежавший головой вперёд уткнулся лицом в грязь и замер. Знать бы ещё эту схему... которая есть в заливке. Тук! Уходящий вправо подлетел над землёй и покатился по твёрдой почве. Впрочем, тут же поднялся на четвереньки. Тук! Тело смятым манекеном отлетело на камни.
   - Где ж ты сволочь делся? - Быстрый взгляд на тактическую карту... и поспешная приборка позиции. - Роти, смотри на тактику, счас нам прилетит.
   Боец беспокойно зашевелился в узкой щели укрытия.
   - Я сказал не сматывайся, а следи за тактикой...
   И тут прилетело в первый раз. Затем ещё и ещё.
  .
   - Откуда ты зараза в меня своё дерьмо бросаешь? - Жук смотрел на карту и менял режимы сканирования. Оп, появилась красная розочка. - Это место, откуда к нам дали две доставки. Навестись я не успею, они свернутся. Это уже пройденный этап.
   Но розочка продолжала крутиться. Рука адепта сжалась в кулак.
   - А вот тебе... стакан мороженого, хитрец. Не стану я разворачиваться.
   Спустя мгновение появилась мигающая синяя точка на десяток километров левее.
   - Да. Развернусь и вот из этой точки мне прилетит. - И усталый выдох. - У нас пауза. Роти, ты как?
   Кейс с винтовкой улёгся в нишу. Из мешка был извлечён плоский контейнер аптечки. Роти молчал уронив голову на грудь. Потеря сознания это не страшно, но как показатель серьёзного ранения - уже не хорошо.
   Пластины брони снимались и аккуратно укладывались на один из чехлов. Затем пошла в ход аптечка. После неё - скальпель из Левир и банальный кетгут. Раненый очнулся и с удивлением смотрел на новенького.
   - Ты... что делаешь?
   - Не хочу тебя на орбиту отправлять. Ты ведь знаешь эти блоки? - Жук мотнул головой на ближайший оцарапанный ящик. Раненый кивнул. - Я тебя заштопаю, а ты полежишь тут. Минут двадцать эта фигня будет работать.
   - Какая фигня?
   Под мерный перезвон извлекаемой из тела сослуживца металлической мелочи, Жук объяснил, что есть у зверей такой... занимательный прибор. Имитатор. Бронированный цилиндр, имитирующий работу комплекса наведения.
   - Видел ведь? Так вот. Обычная схема у них здесь - две доставки и пауза. Если есть второй комплекс поддержки рядом, то следующая доставка идёт уже от него... во-от. А сейчас у нас ТРИ доставки уже есть и явно видимый источник. Фуфло, короче. Я бы поигрался, будь у меня недалеко ещё одна связка блоков. Но... её нет.
   - Так что тебе от меня-то надо?
   - Подежуришь в этом месте. На всякий случай. А я пробегусь за подранком. Далеко он не уползёт, но оставлять... не спортивно. Кроме того... - Жук затянул повязку и подмигнул Роти, - может он чем поделится?
   - Эй, я-то посмотрю, но... аккуратнее там.
  .
   Штурмовик за группой уже вышел, но радарный комплекс по-прежнему не сворачивали. Фло смотрел на медленно приближающуюся точку и ругался. Демоны бы взяли этого... инициативного. Он ещё раз глянул на карту нейросети и выскочил навстречу.
   - Ну и что ты там... что это за дерьмо? Нахрена нам трупы?
   - Дерьмо? Ты думаешь, что я стал бы тебя вытаскивать сюда из-за дерьма?
   Сброшенный на землю боец в чужой форме, без брони и оружия, каких либо признаков сознания не показывал.
   - Он немного переволновался, так что я его выключил. Интересные вещи говорит.
   - Этот? Это ты мне сейчас сказки рассказываешь.
   Боец пожал плечами, разворачивая принесенный вместе с телом мешок.
   - Фло, хочешь целый шаттл пощупать? Не кривись. Самый обычный шаттл с системой поддержки. Может и не новый, но целый. Я бы сбегал сам, но честно признаюсь, хрен его знает, что я с ним могу сделать. Разве что взорвать к чертям полосатым. Жалко портить хорошую вещь. Вы ещё не свернулись? Отлично.
   - Эй, ты куда собрался? Мы этот район почистили.
   Жук старательно отряхивал с одежды грязь.
   - Не льсти себе, командир. Ничего мы здесь не почистили. Три базовых точки и десяток... вот таких орлов. Да ты чё, спроси сам.
   Пинок по ноге добычи. Пленный раскрыл глаза и судорожно дёрнулся, пытаясь отодвинуться от своего пленителя.
   - Да ладно тебе дёргаться, чувак. Самое страшное уже позади. Сколько точек вы закопали отсюда и до русла реки на востоке?
   - Три... - Голос был слабым. - Я уже говорил. Во второй - шаттл. Там пятёрка Мопуса. В третьей должен быть Гремми. Остальные ущли к ущелью на юг. Куда именно, я не знаю. В моей группе...
   Лицо у пленного было мокрым от слёз. Фло вздрогнул. Бр-р.
   - Хватит. Точно правду говорит?
   - Фло, лучше тебе поверить. Я знаю, что это - правда. Повезём наверх?
   Командир помотал головой. Кому с ним там работать? И где держать? И... зачем он вообще там нужен?
   - Вот и хорошо, устал человек. - Жук подошел к пленному и что-то сказал на ухо. Тот счастливо улыбнулся... и откинул назад голову, широко открыв глаза.
   Капитан Фоли видел разное с тех пор как получил позывной Фло. Но такое?
   - Я бы задержался. Немного. - Новичок уже пристраивал себе пластины трофейной брони. - Оставлять весь этот хлам тут... жалко.
   - У нас... так не делают. - Фло кивнул на тело.
   - Ну и зря. С тем объёмом оперативной информации, которая у тебя есть, хрен ты чего нормально можешь сделать. Район зачистил, говоришь? И сколько ещё трупов появится после такой твоей "зачистки"?
  
   Бойцы были злыми как корги. Подъём для группы отменили. Добавилась ещё как минимум неделя грязи и холода. Сам Фло не слишком отличался от своих бойцов. И злился определённо, не меньше.
   - Здесь? Ну смотри, Жук, если ты ошибся, я тебя порву на ленточки.
   - Экономь злость, командир. Эй, орлы! Кто хочет пробежаться? Пешочком, ну и... развлечься в тесном помещении. Не выбивать же их из щелей орбитальным орудием? Эти ребята сейчас совершенно законно отдыхают. Они, в отличие от нас, свою работу сделали. Если мы тихонько подскочим и изобразим аккуратный салатик из сторожа, то всё получится быстро.
   Слово "быстро" вызвало вялое шевеление. Три добровольца. Жук радостно потёр ладошки. Сейчас-сейчас.
   - Итак, у нас совсем простая задача. Семь кэмэ до убежища. Режем персонал и... бегом ко второму месту. Там то же самое. Затем. Вот в этой части будет тяжело. Хранилища у зверей упакованы на славу, потаскать тяжестей потребуется изрядно. В первой точке даже шаттл есть. Честное слово, не обманываю.
   Один из добровольцев подозрительно покосился на оратора.
   - Ну и... сколько у нас до второго хранилища?
   Жук ожесточённо чесал затылок.
   - По словам пленного, около тридцати кэмэ. Но он определённо приврал для того, чтобы мы испугались.
   Инициатор марафона покосился на будущих спутников. Те особого ужаса не испытывали.
   - Да? Ты ведь идёшь с нами, Жук?
   - Щас я вас одних отпущу. Ты первый мне потом скажешь "Ты с нами не бегал, мелкий".
   Бойцы добродушно захмыкали. Было дело. Но при всей показной жадности главная причина такой активной работы была в другом. И это Жука очень радовало. Никому не хотелось оставлять за собой на планете мусор. Тот самый, из-за которого потом будут гибнуть люди.
  
   Звери действительно работали по плану. Серьёзно воевать с крейсером никто не собирался. Они показались, изобразили войну. Качественно отработали картину ожесточённого и безрезультатного сопротивления. Теперь боевая группа переоделась, плотно покушала и спокойно дрыхла, отключив активные приборы. Найти закопанный в землю ящик без прямого указания координат было нереально. Пока Цин восстанавливала имперское старьё, Баронства вовсю пёрли вперёд. Некоторые их новые приборы задуманы были неприятно хорошо. И так же хорошо реализованы.
  .
  
  .
   - Это кто охренел, я?!
   Жук был не просто зол. Он вышел из берегов. Старпом ползает по пыльным углам корабля, экономя копейки, а рабочий шаттл, который на торговой площадке стоит пол-лимона, обвязали взрывчаткой?
   - Знак поднимай Фло. - Капитан скривился. - Офицер, я требую принять моё заявление под Знак.
   - Это распоряжение капитана.
   - Насрать. Вызывай. Пусть присутствует.
   Фло поднял ладонь... но вовсе не для того, чтобы вызвать Знак.
   - Стоп. Давай мы поговорим как нормальные люди. Знак... всегда успеется. Что случилось?
   - Вот в этом месте, навскидку, около трёх лимонов железом. Вся эта красота обвязана взрывчаткой и подготовлена к уничтожению. Вы охренели? Старпом плачет из-за сотни ка, а вы гробите вот... это?
   - Мы не можем принять этот шаттл на баланс. Он слишком отличается от наших. Свободного ангара у нас нет. Существует утверждённая процедура для снаряжения, не попадающего в наш стандарт. Всё это, - Фло со вздохом обвёл рукой собранные в стопку ящики, - не попадает в наш стандарт. Если... когда получишь служебную заливку, все вопросы отпадут, боец.
   Жук не собирался отступать.
   - Капитан, если вопросы отпадут вместе с банальным здравым смыслом... то нахрен такие заливки? Перед тобой стоит полная комплектация для твоей секции. Всё, что требуется - поднять совершенно исправный шаттл на борт и дотащить его до Синти. А из вот этого, остального хлама, я тебе соберу вполне приличный комплекс подавления для наземных операций. И плевать, что он отработает всего десяток выходов. Да тут одного чистого металла на пару сотен ка. КУДА ты всё это собрался уничтожать? Вон планетарникам передай, они от радости тебя свежей жрачкой завалят по самую голову. Всяко будет польза.
  .
   - Капитан корабля отдала приказ, Жук.
   Фло пообщался со спутниками адепта и теперь был не настолько категоричен. Да, Жука он боялся. Либо у... этого парня не все дома, либо он чего-то о себе не рассказывает. Отчёт всей картины не давал, но у новичка только в ближнем бою восемь трупов. И столько же у всех остальных вместе взятых. Не может быть таких результатов у неподготовленного человека, пусть он хоть двадцать раз "просто адепт".
   - Дословно, капитан.
   - Зачистить место высадки и вернуть наземную группу на корабль. К восемнадцати ноль-ноль.
   Просто адепт с трудом удержался от комментариев. Ну и где в этом приказе пункт об уничтожении груза? Сам не успеешь? Так место уже зачистили. Старпом с огромной радостью организует бригаду грузчиков.
   - Оказывается всё не так уж плохо? Снимайте эту хрень. Сейчас я спасу твою задницу Фло. Запроси связь со старпомом. Он отправит техническую группу на место высадки. Опись имущества я составлю. Подъём груза это уже не ваша головная боль. Место безопасное? Вот и замечательно. Премию ты получишь... мне лично - завидно.
   Фло, к удивлению подчинённого, только поморщился.
   - Сам общайся. Я... - Монументальная фигура капитана слегка уменьшилась в размерах. - ...я со старпомом... не очень лажу.
   Жук уже открыл рот, чтобы сказать, что личные отношения к служебным вопросам отношения не имеют... но промолчал. Враньё это. Всегда имеют, как бы всё это не прятали и в какие красивые обёртки не заворачивали.
   - На втором месте такой же бардак? - Фло вздохнул. - Тормози, чтобы не бахнули всё добро. Капитан... другие времена сейчас. Аккуратнее надо с ресурсами, иначе так голодранцами и останемся.
   "Что там такое? Жук, погоди отрывать голову этому засранцу. Если что, я сам... с удовольствием".
   "Варс, ты включи в планетарные протоколы группу подбора ресурсов? Тут у нас шаттл стоит целый. Ну и всякого хлама куча. А. Ещё одна в сорока кэмэ. Мы к восемнадцати должны сняться. Пусть твои люди подберут железо"?
   Старпом резко ожил.
   "Принял... вижу точки. Подбор подтверждаю".
   Буквально через считанные секунды Фло получил собственные инструкции.
   - Жук, оставайся здесь. Дождёшься старпома и покажешь ему что и где находится. Активаторы я снял, остальное его люди разберут. По возвращению доложишь. Следующий выход для тебя никуда не сдвигается. Блоки у тебя работают... - Фло вздохнул. - ...отлично. Спасибо за Роти, боец.
   Жук молча клацнул каблуками.
  .
   Чем занимается первым делом человек, оставшийся охранять здоровенный тюк денег? Ну конечно, надо на них посидеть. А ещё лучше - полежать. Когда ещё такая возможность представится? Жук, как только свалили штурмовики, увозя на отдых группу, вломился в шаттл.
   - Да простят меня будущие владельцы этой красоты, но одну вещь я честно стырю. Что? Ну да, Левир. Не стыкуются слова честно и - стырю. Значит... - Знакомый лючок послушно распахнулся, показывая полностью комплектные внутренности. - ...значит пусть будет - нечестно. Но кормить тебя именно мне, так что... - Привычные движения. Раскрепил энерговоды и освободил корпус реактора. Обтекаемой формы толстый цилиндр узла вышел со штатного места. - Для резервного узла наведения пулемётов будущий владелец что-то придумает. Вот смотри.
   Цилиндр встал на решетчатый пол транспортного отсека. Смирно открыл загрузочный лючок, продемонстрировав засыпанную крошкой корзинку. Затем послушно включился и стал травить из разъёма тонкую ленту нейтрала. На холостом ходу отдача была мизерной.
   - Пробуем, даём оценку. - Эдакий добродушный владелец недавно открытой... кормушки для цепей. - Руку? Да пожалуйста.
   Протянутая рука осторожно коснулась пальцами рассыпающейся в пространстве ленты.
   - Больше отдачу? Неа. Надо ставить в корпус. Говорят, что он не слишком стабилен в рабочем состоянии. Ты... сможешь его спрятать? Так чтобы он не рванул?
   Жук чуть не сел на пол. Реактор исчез. Вот прямо так как был, включенным на холостой ход.
   - Эй, я понимаю, что это... это. Он там точно не рванёт? А ты не объешься? Точно? Потребуется материал для упаковки? Это значит... опять кушать всякое железо? Стоп. НЕ В ЭТОМ МЕСТЕ.
   Адепт покачал головой. Беспокойная у него образовалась цепь. Но. Исключительно полезная. Левир исчезла из доступа. То есть, она была на месте, но сообщала, что глобально занята. Ну конечно - занята. После долгой голодовки кто хочешь будет серьёзно занят, получив безразмерную порцию вкусной пищи. Жук облегчённо выдохнул и отправился осматривать ценные вещи.
   - И они всё это собирались взорвать?
   В отсеке команды вскрытыми были все люки, а вот у навигатора за стойкой с аппаратурой, ничего не искали. Жук подумал, что и в отсеке пилота часть служебных контейнеров, точно не вскрыли. К своему удивлению обнаружил, что так и есть.
   - Надо будет провести инструктаж. Зажранные они тут. На свалке в Ромни их бы многим интересным финтам научили.
   Обычные имперские планшеты. Обручи. Оружие. Пачки с самыми непонятными бумажками, похожими на деньги. Пара контейнеров с драгоценностями. Жук уставился на вскрытую автоматически дверцу. Сейф? ЭТО сейф? Варварским образом открытая дверца была ещё и погрызена цепью. Внушительная дыра на месте замка упрямо намекала, что это уже не сейф.
   Внешний вызов. Варс сообщал, что его люди уже на подходе.
   "Чего ты там ржешь"?
   Жук уже хотел сказать, что нашел сейф, то тут проснулась Левир и потянулась к одному из контейнеров. Он вздохнул.
   "Давайте быстрее. Вам тут ещё может понравиться".
   И вслух добавил:
   - Если успеете за некоторыми внимательными барышнями. Нравится? ЧТО?! КОНТЕЙНЕР вкусный?
   Через секунду - облегчённый выдох. Просто удобная и полезная в хозяйстве вещь. Нет. Содержимое никому отдавать не надо.
   - Что серьёзно, не надо? - Жук ржал и складывал в мешок отобранные предметы из вскрытых ящиков. Всё забирать он не собирался. Совесть надо иметь. Но и отдавать распределение трофеев кому-то не собирался так же. Надеяться на чью-то совесть... непрактично. Драгоценности Левир убрала вместе с упаковкой. Говорит, что у неё есть специальное хранилище. Исключительно надёжное. Кто бы мог подумать?
  .
   Шаттл шел долго. Жук успел покопаться в ящиках, собранных на улице. Ещё бы прочитать то, что написано на этом железе... но тут уж ничего не сделаешь. Учить без заливки трагг Жук уже не хотел. Слишком уж... впечатлил первый опыт.
  
  .
   Работа грузчиком вымотала настолько, что вернувшись на корабль, Жук просто выпал в осадок, забыв про всё на свете. Прогнозы командира о том, что перевозка затянется надолго, не подтвердились. Шаттл с корабля сбросил пилота, тот быстро проверил летающую добычу на предмет комплектности и работоспособности, к нему добавилась пара человек и всё. Остальные вместе с шаттлом ушли ко второй точке.
   Оказалось что у всего собранного оборудования удобные собственные приспособления для быстрой выгрузки и погрузки. Но ящиков оказалось достаточно, чтобы хватило всем. Даже пилот поучаствовал. Он с виноватым видом срезался на половине процесса и ушел в шаттл. Никто особенно не возмущался. Взорвали собственно укрытие и прилегающий комплекс инженерных сооружений. Мало ли какая шваль тут может завестись?
   Жук на правах добытчика устроился в кабине пилота. И сразу же пожалел о своём решении. Пилот был мрачным и всю дорогу ругал того, кто выпотрошил такие удобные сейфы.
   - Мне пофиг, что в них было. Но они легко настраиваются на нового пользователя. Я такие видел. А эти неучи вскрыли ценный предмет как простую консервную банку. Вынести треть дверцы... это надо иметь МОЗГ.
   Неуч кивал и делал сочувствующий вид. А что? Так всё и есть. Уже на половине пути кивание стало автоматическим. Стимуляторы принимать смысла не было и усталость навалилась неподъёмным грузом. Всякое желание что-то делать или торговаться за остатки добычи пропало.
  
  * ЛК"Морна"
  .
   Жук проснулся утром в своём отсеке и понял, что он определённо что-то съел. Состояние было странным. Как любой взрослый человек он понимал, что ему требуется позавтракать. Обязательно. Но помимо того, что есть ничего не хотелось, появилось знакомое желание... двигать стены.
   Он заволновался и спросил у Левир, как она себя чувствует. Цепь была ленивой и необщительной. Через час тщательного разбирательства выяснилось, что реактор придётся отключать. Нейтрал в том виде, который он выдавал в качестве пищи ни для Левир, ни для человека не подходил. Как говорилось в одной известной поговорке, есть можно даже мухоморы. Вот только... отравишься.
   Выплюнутый реактор приобрёл кокетливую рубашечку из блестящего металла, не перекрывавшую ни отверстие для зарядки, ни разъёмы для энерговодов. Он был заглушен и... отправлен обратно. Требовалось подобрать фильтр, преобразующий выходящую энергию. Сомнений в том, что эта вещь будет использоваться ни у кого не было. Слишком удобно иметь собственный независимый источник энергии.
   Только к вечеру пришло осознание, что... с этим надо что-то делать. Неопределённо-подавленное состояние не проходило.
   - Ну и чем синие адепты проводят промывание желудка?
  
   Варс увидел знакомое лицо и подскочил, оставив в покое железо, которым был заполнен один из ангаров. Адепт вспомнил слова Фло, что у них "нет места" и скривился. У самого Фло определённо не хватало в голове места для нового подхода к текущей ситуации. Или желания находить общий язык с Варсом? Вполне адекватный офицер, что Фло не нравится?
   - Что случилось?
   - Чего-то съел. Несвежего.
   Варс не понял, хотя ему сказали именно так, как оно и было.
   - Медблок?
   Адепт скривился и опёрся о стену.
   - Нет. Нужен обычный синий источник. Вот только... я не представляю, где его взять в этом месте. - Понимания на лице старпома не образовалось. - Сожрал нейтрала. Выяснилось, что в таком виде, в каком он выходит из реактора, это не очень съедобно.
   Следующие несколько фраз вполне могли принадлежать одной из родных бабушек Жука. Варс читал лекцию на тему - что такое хорошо и... наоборот. Тем не менее капитан моментально осознал потребность адепта и вздохнул.
   - Ты выходил в пустоту?
   Жук вздрогнул и вцепился в ребро корпуса. От правой руки полетела вполне характерная пыль.
   - Так. На моём оборудовании отпечатков не оставлять!
   Упс. Жук просто не смог удержаться.
   - Вкусный у нас корабль, Варс.
   Результатом стала ещё одна длинная лекция о том, что даже самый вкусный корабль надо любить... издалека.
  .
   Фло тоже встревожился, но совершенно по другому поводу. Голос по корабельной связи звучал равнодушно.
   "Да гуляй сколько хочешь, я что, против? У нас отдых, каждый развлекается как хочет. К высадке не опоздаешь"?
   Адепт пожал плечами. Работать он мог прямо сейчас. Но и с собственным состоянием лучше бы что-то сделать.
  .
   - Клами, возле во-он того камня. Упс. Он двигается.
   Пилот оказался незнакомым. В смысле, лицо-то Жук видел, но с самим человеком не разговаривал. Впрочем, таких, визуально знакомых, среди экипажа лёгкого крейсера оказалось более чем достаточно.
   - Я - лейтенант Клами. Это тебе надо запомнить, наземник. Ты уверен, что тебе надо выходить из модуля?
   Притирка была несколько необычной. Адепт плохо представлял себе возможности пустотного разведчика, плохо знал терминологию. Да и ему самому было... откровенно хреново.
   - Чува-ак, да ты только глянь вокруг? Красота-то какая? Как можно выйти первый раз и не заметить всего этого?
   Ну да, пилотом была женщина.
  .
   На окружающую красоту адепт начал обращать внимание только после часа висения в тонком но хорошо наполненном синем луче. При том, что во время своей инициации он не обратил внимания на попутные ощущения, сейчас у него буквально раскрылись глаза. В голове было свежо и... звонко. Он глубоко вдыхал банальную дыхательную смесь из баллона и на вкус она была как чистый зимний воздух. Левир тоже зашевелилась и её радостное прозрение только дополнило восторг хозяина.
   - Какой нахрен нейтрал? Теперь я точно знаю какой вкус у настоящей энергии.
   "Ты о чем, солдатик"?
   Пилот скучала. В её представлении отдых в пустоте, это совершенно немыслимые спирали истребителя, дикая скорость и расстрел попутных камней. А тут заставили... выгуливать этого странного наземника. Как собачонку на поводке. Жук смотрел на страховочный трос и хихикал. Очень уж похоже.
   "Ну что, нагулялся, домой пойдём"?
   "Гав".
   Мдя. Юмор до пилота доходил только с третьего раза. Если доходил вообще. Клами натурально оскалилась.
   "Будешь мне гавкать, оставлю на этом камне".
   Жук корректно промолчал, подумав, что ну их лесом этих пилотов с их совершенно не понятными задвигами. Вот что такого он сказал?
  .
   Когда осталось двадцать минут до отбытия на корабль, Левир окончательно проснулась. Адепт посмотрел на камень, который остановили возле луча и недоверчиво покачал головой. Там... ну что там могло быть интересного? Тем не менее, он отошел по лучу и зацепился за выступ дырявого каменного блина.
   - Если хочешь поужинать, следи, чтобы костюм оставался целым. Совершенно обязательное условие.
   Завтрак на природе, это вещь. Или ужин. В этом месте каждый мог представить себе время суток подходящее к его настроению. С каменного блина всплывала пыль и моментально терялась на фоне космической ночи.
   - Похоже, после хорошей прогулки аппетит не только у цепей повышается. Закругляйся Левир. У нас маловато времени. Может глянем ещё у техников. Я думаю, что у Вокса есть проблемы с утилизацией некондиционных узлов.
   Хорошо бы ещё, чтобы сам Вокс об этом знал.
  .
  .
   Загрузка на штурмовики была самым обычным делом. Жук выходил вместе с первой группой. Эти лица уже были знакомыми. Неприятно поразило, что пилотом в первой группе была Клами. Но... это ведь работа? Адепт искренне надеялся, что на работе скверный характер пилота не скажется.
   - Эй, Жук!
   - Да... - Адепт повернулся на окрик и перехватил толстую пластиковую упаковку, летящую прямо в него. - Это что такое?
   Саму упаковку он опознал ещё в полёте. Снаряженные магазины к винтовке. Но бросил пакет тот самый Чек, с которым они погрызлись при первом разделе трофеев.
   - Это мои извинения. Не принимай близко к сердцу. Но если задержишь мне доставку, морду тебе буду бить я.
   - Ну-ну.
   Настроение выровнялось. Нормальные ребята. Коллектив, похоже тут вполне рабочий.
   - Роти хотел вернуться к нам, но его срезали по медицине. Будет в этот выход сидеть на второй точке.
   У Жука появилось срочное дело. Квалификация оператора второй точки его определённо тревожила. Как и снаряжение.
  .
   - Привет немощным.
   Здоровяк добродушно улыбнулся. Что там говорит медик, это второе дело. Но изобразить соковыжималку он может так же хорошо как и до ранения.
   Пойманный за плечо Жук кряхтел, но не сдавался. Роти отпустил новую игрушку и кивнул.
   - Ладно, мелочь, калечить не буду. Нам ещё работать с тобой. Фло сказал, чтобы я встал в связку с твоей точкой и... внимательно слушал опытного товарища.
   Левир была уверена, что этот человек действительно думает то, что сказал. Она совершенно спокойно при малейшем сомнении хозяина комментировала настроение или правдивость его собеседника. Правда требовалось, чтобы собеседник находился рядом. Разговор по сети для неё не существовал.
   Жук уже привычно пробежался вдоль ряда модулей, подготовленных для второй базовой точки. Остановился и посмотрел на замершую возле стены фигуру техника. Тава обречённо вздохнула.
   - Что?
   Адепт смотрел совершенно спокойно.
   - С первым же рейсом добавишь сюда НОРМАЛЬНЫЙ двадцать второй блок и такую же трубу, как мы собрали для меня. Тава, ты уж постарайся. Люди жить хотят, а эти железки хорошо помогают. С меня плюшки.
   - Да ладно тебе. Завтра утром отправлю. Раньше не получится.
   Жук изобразил восторг и спросил у Левир: "Что мы выберем в качестве мелкого подарка? Модное бельё не предлагать". Левир было вскинулась, но сразу же потеряла энтузиазм. "Почему бельё нельзя"?
   Объяснения заняли почти всю дорогу до поверхности.
  .
  * Поверхность Корни.
  .
   Фло, в очередной раз прибежавший на контроль, удивлённо смотрел на стопку планшетов в специальном контейнере и на ящик генератора, на коврике за которым кто-то нагло дрых. Жук оторвался от планшета и приложил палец к губам. Пара вышла на воздух.
   - Кто там дрыхнет?
   - Клами. Я ей выдал ночных целей и она восемнадцать часов пасла мне... одно место.
   - И как?
   Жук почесал щетину на щеке.
   - Нормально. Ночью группа с юга не прошла. Уже три дня блокирую возможность ротации и пополнения боеприпасов. Сегодня - завтра будет результат. Местные звери нервничают и станут выкидывать неподготовленные штуки. Но и у меня есть... такой себе сюрприз.
   Фло кивнул. Этот деятель богат на сюрпризы. Когда нарушается стройная система, всегда появляются возможности. К сожалению именно он сам их не видит.
   - А чего она дрыхнет именно здесь?
   - Я включил сенсорную сеть штурмовика в общий комплекс. И вычислитель его, тоже использую.
   - Чувак, ты оттянул на себя ресурсов больше, чем у всей группы.
   Фло уже понял, что ругаться тут бестолку. Можно пользоваться... или отвернуться. Попытка вправить всё по-своему, закончится ухудшением положения. И капитан был совсем не уверен в том, что ухудшится именно положение новобранца.
   - Тебе лично, Фло, никто не мешает усилить группу. - Жук пожал плечами и перешел к следующему пункту. - Я послушал местных.
   - Бле. - С местными наземные группы Патруля традиционно не контактировали. Хлопот куда больше, чем результата. Только кто бы объяснил... этому, все давно известные традиции?
   Жук в свою очередь вздохнул. Если упрямому капитану ничего не говорить, то он ровным счётом ничего и делать не станет. Между тем, группа с крейсера работает именно для местных. Как бы себе капитан корабля не представляла обстановку на планете.
   - Фло, только не ругайся. Завтра подойдут две группы местных армейцев, подготовленные по... нашему стандарту. У всех приличный боевой опыт. Просили... не забирать их всех на корабль. Мол они и на планете нужны.
   Капитан уныло осмотрелся. Биться головой было не обо что.
   - Доложись Сонаму. Несчастье. Ты хоть на тактике отмечаешь... этих?
   - Всё согласно протоколу. На корабле именно Сонам подписывает запрос на взаимодействие?
   Фло только рукой махнул. То, что уже работает никто и никак подписывать не станет. Оно ведь уже работает? Посмотрел на затянутые сеткой модули, на прикопанный недалеко и аккуратно прикрытый штурмовик. Завтра сюда ещё и модули планетарников добавятся. Как пить дать. Вздохнул. Какая к демонам мобильная точка поддержки?
   - Уговаривай Сонама, пока капитан меня не вывернула наизнанку.
   Тут уже заработало чувство самосохранения. Оформиться требовалось. Хотя бы для того, чтобы избежать очень неприятного разговора с капитаном.
  .
   Третий помощник капитана крейсера. Звучало скучно. И так же скучно выглядело. Худенький офицер в несколько несуразно выглядевшей флотской форме.
   - Докладывай, боец. Чего хотят от нас местные вояки?
   Жук провожал взглядом уходящий вверх шаттл. Капитан Сонам прибыл надолго. Вот так, с пустыми руками. В своей нелепой чёрной форме. Без нормального оружия и охраны.
   - Это первая точка наземной поддержки.
   Гость отмахнулся.
   - Можно не от сотворения мира.
   - Нет. Я говорю о том, что через пятнадцать минут у меня доставка. Затем я подниму штурмовик и есть приличный шанс, что сюда припрутся ненужные гости. Этот долбаный муравейник я уже допинал до нервного дёргания. Ты тут светишься как прожектор. И стрелять у тебя нечем. Нет брони. Ты куда пришел, капитан?
   Гость изумлённо вытаращился на Жука.
   - Адепт, ваш статус не отменяет... - Жук совершенно невежливо перебил гостя.
   - Отменяет, успокойся. Кроме всего прочего, я ещё не получил ни базовых заливок, ни подтверждения контракта. Соответственно, ничего особенного ещё не подтверждал. Видишь что отменять? Так что давай разговаривать с той точки зрения, что нам с тобой требуется результат. И результат не в том, что я буду тупо кивать вашим тупым же приказам.
   Гость сбросил маску и кивнул.
   - Ладно. Но про дисциплину помни. Иначе пришибут мореманы. Я в штурмовик заскочу. Там резерв всегда лежит. - Капитан подмигнул. - На случай, если мне вдруг возжелается побегать по земле.
   Жук терпеливо дождался пока гость скроется за поворотом щели и улыбнулся. Толковый СБ у капитана "Морны". Ишь как ввинчивается в доверие? Впрочем, это говорит и о том, что человек он опытный и голова у него на месте. Если учесть, что большую часть собственной службы дома, Жук общался именно вот с такими, то первое впечатление в плюсе.
   - Эй, так что там у нас с местными?
   Капитан уже был в самых обычных пятнистых штанах и застёгивал куртку, локтем придерживая вытянутый цилиндр чехла с оружием, висевшего на плече.
   - Связь есть, общайся. Сводку по состоявшемуся разговору... вот.
   - Это что, бумага?
   - Ты читай. Специально для тебя писалось. Там основные имена и факты. И... у меня действительно доставка скоро. Пятёрка Чока вышла на исходную. Сейчас начнётся. Я уже работаю.
  .
   Через два часа Жук вышел из сети управления собранным комплексом и вопросительно посмотрел на соседа. Тот кивнул.
   - Сорок минут. Ребята там действительно толковые, выйдут именно туда, куда им указано.
   - Мдя. Сорок минут. - Жук посмотрел на пустые контейнеры с боеприпасами. И потащил из ниши чехол с винтовкой. - Не факт, что у меня хватит на сорок минут при таком-то расходе. Сюда пятёрка прёт. Штурмовик занят.
   - Пятёрка? Не страшно. Топай в левый угол. - Капитан со вздохом стал упаковываться в тяжелую штурмовую броню. - Знал бы кто, как я не люблю эти тяжеленные железки... Ну что смотришь? Я за тебя длинным работать не буду. Эти гады быстро бегают.
   Жук глянул на тактическую карту и резко прибавил ходу. Действительно быстро бегают.
  .
   Давно не приходилось так выкладываться. Первая пятёрка была цветочками. Эдакими ехидными и злыми, но - цветочками. Кому-то из этих туристов удалось зацепиться глазами за место и он попытался корректировать огонь собственных модулей. Когда-то у Жука был такой очень неприятный эпизод. Он стоял с трубой ракетной установки и держал в прицеле приближающийся танк. Но долбаный красный треугольник захвата никак не появлялся. Тогда умное оружие так и не выстрелило. За что было раздавлено тем самым танком. В модулях поддержки и там, и здесь было три режима наведения. Цель противник сейчас своими приборами не видел. Дистанционный подрыв удалось забить помехами. Ударный взрыватель сильно ограничивал площадь поражения и требовалась точность попадания. Или глазастый корректировщик.
   Получилось совершенно по-свински. Пятёрка добежала и закопалась в пределах непосредственной видимости. В смысле, закопалась оставшаяся в живых пара. После второй подозрительно точной доставки Жук скрипя зубами, отложил винтовку и побежал ножками. Осталось полтора магазина. На крайний случай. Спасибо Левир, взявшей пластины брони под собственный контроль. Иначе бы он не добежал, как пить дать. Пара, которую он достал последней, была пустой в плане боеприпасов. Он успел мотнуться за патронами к винтовке до того, как добежала ещё одна группа. Эти оказались попроще. Но последнего пришлось встречать уже в метрах перед укрытием. Шустрый парень исполнял характерный танец, убивая в корне желание тратить на него патроны автомата. Сонам потёр глаза... и ничего не изменилось. Голова добежавшего до самого укрытия бойца красиво вертясь подлетела на несколько метров вверх, оставив двигающееся по инерции тело без грамотного руководства. Жук застыл в паре метров с вытянутой в сторону неприятеля пустой рукой.
   Капитан оставил завышенные требования к собственному зрению и покачал головой.
   - Адепт. Верю.
   Сам Жук исполнил этот фокус или это отработал его артефакт, Сонама не интересовало. Планшет мигнул требуя доставку на одну из внешних точек. Сонам отправил предпоследний пакет и вытер с лица грязные потёки. Встреча со своей прежней специальностью получалась зачётной.
  
   Затем добежали долгожданные планетарники и притащили два конта с боеприпасами. Стало проще жить. Потом Жук отыграл своей связкой задуманный трюк. Вскрылся мощный узел. Точнее, у самого адепта появилась уверенность, что базовая площадка у зверей именно вот... в этом месте. Он сделал синюю отметку о возможном местонахождении объекта. Пока нет точных данных, работать с этим местом не стоит. Терпение в таких случаях куда эффективнее чем буйный напор. Сейчас Клами глянет глазами, затем стукнут четвёркой с орбиты. Вот тогда и можно будет... поговорить за жизнь с этой интересной точкой на карте.
   С местными договаривался Сонам и общался он вполне адекватно. На площадке осталась пятёрка бойцов живьём, остальные появились на планшете россыпью желтых точек с маркерами. Тут же сидел местный тактик с ящиком собственной связи, потому, что системы не стыковались в принципе и следить за картой приходилось в ручном режиме.
   - Сонам? Ты бы отправил предложение о совмещении стандартов связи?
   Капитан удивлённо поднял голову.
   - Ты ещё и об этом сейчас думаешь? Завидую. Посмотри, что эта курица делает.
   Жук подошел к планшету... и схватился за голову.
   "Клами, дробь".
   Ноль реакции. Чертов пилот уверенно заходила на штурмовку недавно обнаруженной отметки. Что она там глазами сверху увидела, хрен его знает. А вот в том, что в базовой точке зверей наверняка есть эффективное ПВО, Жук не сомневался.
   "Клами, идёшь в опасный сектор. Меняй курс".
   Ноль реакции.
   - Пи..ц что за девки у вас с наземкой работают. Сонам? Может ты её вправишь? На меня она, похоже обиделась, я ей чего-то ляпнул... недавно. - Жук впервые пожалел что не вышел статусом отдавать приказы бравому лейтенанту.
   Гость мрачно мотнул подбородком. Что и у него проблемы с Клами? Или... это у Клами проблемы со своими командирами?
   - Так. Восемь пять, аккуратно. Доставка на точку...
   Жук отправил пару пакетов и замер. Пронесёт? Накрыть он никого не мог, а вот спугнуть наблюдателя или подрезать антенны наведения... чёрта с два. Чудес не бывает. Отметки пусков и мигание точки штурмовика.
   На десять минут площадка возле модулей поддержки замерла. Затем отметка штурмовика изменила статус. И почти сразу к упавшему модулю рванула тройка от чужой базы. Сонам выругался.
   - Допрыгалась, дура.
   Жук стал быстро собирать собственные щитки. Тяжелая броня в узких щелях не слишком приятное дополнение.
   - Ты куда собрался? Эту курицу спасать?
   - Да. - Адепт остановился и показал пальцем на карту. - Их всего трое. И они точно знают что там и где... лежит.
   И уже из щели:
   - Ой как мне интере-есно...
   Сонам хмыкнул и перевёл взгляд на карту. Ну да. Так он и поверил. Интересно человеку настолько, что побежал под огнём десятку кэмэ, чтобы посмотреть. Впрочем, это уже его личное решение.
   "Первая точка. Здесь Клюй. Смена ведущего".
   Капитан обвёл взглядом знакомое до боли оборудование. А ещё говорят, что к старому не возвращаются.
  .
  .
  * Зал управления. ЛК"Морна"
  
   - Итак, что значит "практически закончили"?
   Сонам уже переоделся в свой черный мундир и вернулся в привычный образ... координатора по общим вопросам.
   - Новичок состыковался с планетарниками и потащил их оперативную группу внутрь территории, контролируемой зверьём. По его запросу они же подтянули собственные тяжелые орудия. Цели и поправки он берёт с наших блоков. Ребята Чока превратились в аварийную затычку. С мобильностью у местных пока не очень.
   Капитан пожала плечами. Если всё идет в рамках закона, если результат есть и не требуется принимать крайних мер, то её лично всё устраивает. Работают сами планетарники? Слава Солу.
   - Слушай, ты разобрался, что за трёп вокруг этого... адепта? Он тебе и железо ест, и головы взглядом отрезает. Жесть прямо, что за страшилище.
   Капитан Сонам уставился на картинку с цветами, висевшую на стене командного центра и мечтательно улыбался.
   - Да всё там в порядке. Ты вот представь, скажем, генерала Витру, у которого змея съела любимую канарейку. - Глаза Слей чуть прикрылись. Ситуация действительно получилась бы катастрофическая. Многие планетарные офицеры такой катастрофы не переживут. Просто из-за плохого настроения этого весьма необычного человека. - Вижу, представила. В результате, полковник Паки решает, что с него хватит. И вербуется в мясо.
   Глаза капитана Слей резко распахнулись. На планете, где они три года ожидали постройки своего крейсера, все крупные вояки были хорошо знакомы.
   - Стоп. Без Паки оперативный отдел превратится в дыру. Там всё на нём держится.
   СБшник кивнул.
   - Но речь сейчас не об этом. Вот Паки сбросил своё пухлое досье в утилизатор, облегчился в медблоке лет до двадцати, сменил личико и пришел на один из новых кораблей. Мясом. Заметь, у этого уникума нейросети нет, официальных контрактов Синти нет. Что смотришь? Я проверял Паки лично. Не верилось мне. Мда. И вот, командир наземки вроде нашего Фло начинает гонять молодёжь.
   Картинка собралась. Слей подумала, что если этот... Жук хоть наполовину такой же, как полковник Паки, то Фло скоро повесится. От безысходности. Она же сама предпочтёт работать именно с адептом, минуя Фло, потому, что толковый планетарник, это - очень хорошо при текущих условиях. Даже без заливок, нейросети и прочего полезного железа. И текущая ситуация - прямое тому подтверждение.
   - Эй, надо что-то делать. Фло мне требуется именно там, где он есть. Если я говорю абордажная группа, то поверь, это - именно Фло и его ребята.
   - Самое отвратительное, что согласно контракту этого кадра, мы не можем ничего изменить в течение шести месяцев.
   Вот тут уже начиналась зона интересов капитана Слей. И в своей кухне она разбиралась более чем достаточно.
   - Фигня. Вешай ему консультанта по координации наземных операций. Есть такая необязательная должность. Там может сидеть хоть совершенно гражданский человек. А что он будет делать, это уже вопрос его личных способностей. И в абордажку к Фло он не сунется. Ему это не интересно. Если ты его не просто так с Паки сравниваешь.
   СБшник лучезарно улыбался.
   - Вот. Только не "вешай", а - "повешу". Капитан корабля у нас - ты.
   - Выкрутился, засранец.
   - Эй, я до сих пор сижу на твоей долбаной железной посудине. Ты заметила? Большего героизма от меня требовать не стоит.
  
  * Поверхность Корни.
  .
   Совершенно идиотская ситуация. Сонам умотал на корабль. Не просто умотал, а показал на него пальцем и заявил.
   - Ты хочешь работать с планетарниками? Стоп. Ничего не говори. Я попрошу капитана тебя не отзывать до тех пор, пока ты сам отсюда не приползёшь. После всего.
   СБшник, безусловно утрировал ситуацию. Но Жук очень скоро понял, что именно имелось ввиду.
  .
   Началось с того, что тяжелый снаряд из местной гаубицы, это вовсе не удар четвёртого калибра с орбиты. Адепт это увидел собственными глазами. Но главные условия выдерживались. Глубина пробития бункера и отсутствие сложной управляющей начинки в снаряде, попадающей под воздействие системы подавления противника. Коррекция траектории исходя из погодных условий это вовсе не так сложно, как может показаться. Не для собранного им вычислительного комплекса.
   После удара с орбиты результат обычно под сомнение не ставился. Так оно и было. Но. Первое место, в которое пришла доставка с орбиты Жук посмотрел уже после всей отработки. И посмотрел другим взглядом. Его чуть ли не насильно привезли на одно из мест, где несколько лет назад происходило нечто подобное сегодняшней операции "Морны".
   Пустыня. Совершенно голая земля в радиусе пары километров и хилые кустики ещё на десяток километров в стороны. В собственной сети планеты энергетическое орудие пробило дыру, которая сама по себе будет зарастать десятилетия.
   - Вы видите? Я специально собираю статистику.
   Женщина чуть не плакала. Сама она не стала сильным адептом зелёного. Когда-то у неё не было возможности заниматься собственным развитием. А сильный адепт, это не столько обучение, сколько развитие собственной энергетики. Сейчас такая возможность была, но она не желала отказываться от собственной жизни, отправляясь на Синти. Дети и внуки, хорошая работа. Вот эта самая работа. Следить за родной планетой. Заменить её никто не рвался. Офигенно престижное место советника четвёртого планетарного координатора по вопросам общей экологии. Но она видела возможные результаты в своей работе и умела их добиваться.
   - Вот такой удар сминает естественную энергетику на долгие годы. Военные только плечами пожимают, дескать, люди важнее. Ваши, приходя сюда, вообще делают мне ручкой. У них нет выбора. Вы первый, кто не использовал четвёртый калибр крейсера для подавления главных узлов сопротивления.
   - Навир, я ценю вашу работу и вашу благодарность. Но вы должны понять, что у меня просто не было другого выбора...
   - Нет-нет. Вы это сделали. Теперь я объясню вам, адепт, что именно у вас получилось. Просто покажу. Может где-то ещё кто-то задумается перед тем как расстреливать планету.
   Адепт кивал и разводил руками. Дескать, да. Но.
  
   Это был только первый случай из целой череды подобных. В адепте увидели представителя Патруля Синти. Того, который согласен что-то выслушивать вообще. Это оказалось очень похоже на диагноз. Самое отвратительное, что всё это доставалось только ему. Как собственно и задумывалось капитаном Сонамом изначально.
   - Чек, не займёшься восточным участком?
   Пятерка Чека осталась на координации. Они были отличными спецами и вполне успешно вправляли мелкие нестыковки в действиях планетарников.
   - Неа. Всё это дерьмо притащил ты. Тебе и предписано его трескать. До полного удовлетворения. Рецепт выписал доктор Клюй. Верь ему, он точно знает, что делает. - Чек глотнул из фляги и с удовольствием потянулся. - Ну... что, должен сказать что я за тебя рад. Ты оказался не просто очередным трепачом. И видеть твою рожу вместо Фло будет куда приятнее. Нас ведь, чистых наземников, семеро всего. Тех, кто без флотской примеси. И командовать должен человек, понимающий работу. Клюй был бы лучше, это факт. Но кажется мне, что через годик ты станешь таким же.
   К мнению Чека адепт прислушивался. Он уже узнал ведущего пятёрки достаточно, чтобы воспринимать его именно таким, как есть. Консультантом по офицерскому составу корабля Чек был идеальным. Точно, сухо, без лишних эмоций.
   - Я могу у вас и не остаться, Чек.
   - Ты серьёзно в это веришь? Забудь. Пятёрку ты отпашешь, это я тебе точно говорю. Крошка Слей стала капитаном корабля не просто так. Сейчас ты здесь нужен? Значит она тебя получит. У нас на носу несколько крупных операций с армейскими Синти. Подозреваю, что кто-то решил возродить военную ветку. Это всё было бы замечательно.... вот только армейцы нынешние чуть лучше вот этого сброда. - Чек посмотрел на площадку, где готовилась к выходу очередная группа. - Жаль Клюй срезался, но у него талант... во многих областях. И думаю, что в СБ он будет полезнее. Вся эта свора морячков боится его как огня, без разницы, сколько у них выслуги и какие фантики. Я... не подхожу по формату. Пробовал как-то. Не моё это.
   Жук хмыкнул. Как оно будет, это ещё местный Бог покажет. Данеги, конечно на него мало похож, но капитан Слей не в той весовой категории, чтобы в этом плане с ним тягаться.
   - Отдохнул? Бери десяток... этих. И заткни выход... вот в этом месте. Будем долбить яму.
   - Принято. Я заберу группу Грита.
   - Да пожалста. Глянь там, чтобы они не шли пустыми. Оружие, снаряжение, связь.
   - Нет необходимости. Грит толковый офицер. Четыре часа и получишь отмашку с места.
   - Принято.
  .
  * ЛК"Морна".
  .
   Клами честно говоря, самого момента посадки штурмовика не помнила. И как она оказалась от упавшей машины в десятке метров, тоже в памяти не отложилось. Самым ярким кадром из воспоминаний была злобная рожа, явившаяся в поле зрения и... равнодушная мысль: "Хрен тебе, унылый. Я уже в пути".
   Затем пришлось кашлять, потому, что унылого кто-то подстрелил и он упал на неё, заливая лицо солёной красной жижей. Потом она оказалась под выступающим днищем собственного модуля и этот ненормальный новичок что-то говорил, заклеивая ей раны пластырем. Собственно, сама она уже почти ничего не чувствовала, это медик на корабле сказала, что если бы раны не заклеили, то шаттл бы лейтенант Клами не дождалась. В отличие от многих знакомых Клами не поленилась найти запись собственной доставки в шаттл. Часть картинки заставила её покраснеть, представив себе Жука заклеивающего длинный разрез начинающийся спереди, выше колена и заканчивающийся на любимой попе лейтенанта. К сожалению, разрез прошел именно через внутреннюю часть ноги. Похоже, этого засранца она уже ничем удивить не сможет. Если вспомнить, что шрамов было куда больше одного, то всё становилось совсем плохо.
  .
   Сейчас она валялась в отсеке у медика и сдавала тесты на работоспособность нервной системы. Срыв, затем тяжелое ранение. Медик решила перестраховаться. И, конечно, выздоравливающему лейтенанту пришлось принимать посетителей.
   - Тебя вытащили? Ну... слава Солу. Клами, тебя ведь просили быть аккуратнее?
   Лейтенант вцепилась руками в матрац, надеясь, что под одеялом этого не видно. Задолбала старая коза. Командир крыла, это ещё что. Сейчас с подачи этой суки набежит сослуживцев поехидничать, дескать великого пилота сбили? И её тащил на себе обычный хилый контрактник? Да нет же, такого просто не может быть, её точно должен был спасать могучий герой...
   - Я не вернусь в крыло. Психологическая травма.
   Командир крыла поджала губы, разом отбросив всякую приветливость.
   - Это твоё решение пилот.
   Травма, это не от того, что сбили. И даже не от скандала перед выходом на последнее дежурство. От того момента, как вот эта самая сука, в красках рассказывала лейтенанту о том, что её ё..рь сдох на поверхности. И КАК он просил передать своей милой... Клами глубоко вдохнула. Давно это было. Но перебуксовать ситуацию не удалось. Ей категорически не нравилось, что её личную жизнь лапают грязными руками вот такие пофигистки. И смеются над тем, что действительно важно для неё.
   - Живи долго коза старая.
   - Непременно. Желаю тебе... хоть раз полетать ещё. В этой жизни.
   Больно. Клами не могла тягаться с этой жестокой женщиной. В месте, где она родилась своих не пинали. Никогда. Руки сжались ещё сильнее.
  .
  * Командный зал. ЛК"Морна".
  
   - Ну что, Экси? Заштопали твоего пилота?
   Командир крыла помотала головой.
   - Ничего не изменилось, капитан. Такая же хлипкая и нервная девчонка. Я не представляю, что необходимо сделать, чтобы она перестала кидаться на шутников с кулаками. Возвращаться отказалась.
   - Хорошо. Я услышала. На завтра подготовь пару штурмовиков. Похоже наш адепт додавил зверей, завтра будет ставить точку. Молоток. Готовься, в следующий раз он поведёт планетарку.
   Командир крыла изобразила ледяную статую.
   - Капитан, должна сказать, что назначать командиром планетарной группы рядового, пусть он десять раз адепт, это совсем не хорошо. Фло наш, а этот...
   Слей хмыкнула и подняла открытую ладонь.
   - Смотри сюда капитан Эксам. Фло говорит - да. - Первый палец согнулся и прикоснулся к розовой ладошке капитана. - Клюй говорит - да. Чек говорит... зашибись. Варс вообще поёт дифирамбы собственному синему адепту. Твоих пилотов Жук сколько раз снимал с опасных траекторий? Собственных прикрыл. Притащил железа по оценке ВМ на два с половиной лимона в пластике. Только того железа, которое пойдёт на торговую площадку. - Капитан мотнула головой, из сжатой в кулак руки выскочил вверх указательный палец. - Твоё мнение определённо некорректное. Хорошо подумай. Лейтенанта Клами я забрала. Медик говорит, что именно твои методы воспитания стали причиной срыва. - Кисть повернулась и палец показал на нос застывшего командира крыла. - Это второе официальное предупреждение капитан Эксам. Вместо следующего будешь передавать крыло более опытному офицеру.
   Рука капитана опустилась раскрытой ладонью на консоль.
   - У меня всё.
   - Принято.
  .
  * Опорная база планетарной операции. Корни.
  .
   Клюй появился после того, как Жук передал наверх, что организованных групп на поверхности нет, все базовые точки и хранилища оружия обнаружены.
   - Ну и как тебе? - Что именно он имел ввиду, пояснять не требовалось. - У меня так нос чесался, жесть. Думаю, что ты меня ругал. Это... всегда так с адептами происходит?
   Жук пожал плечами.
   - Вот уж не знаю кто именно тебя ругал, капитан Сонам, но в чём-то ты прав. То, что происходит мне не понравилось. Не понравилось то, что пытаются донести до Синти эти люди и то, как они это пытаются сделать.
   - Значит тебе понравилось, что у них нихера нет?
   Адепт хмыкнул.
   - Я не Сол. Делать больше чем могу - не могу.
   - Вот, адепт. Выслушивать жалобы с которыми ты ничего не можешь сделать, это познавательно только первый раз.
   - Ну почему же? У меня есть целых четыре доклада для тебя и для капитана. И по организации местной... гвардии и по происходящему на планетах. Вполне себе познавательно.
   Клюй наклонил голову.
   - Ты хочешь сказать, что есть что-то, чего мы не знаем?
   - Есть вещи, которые не включены в официальный курс обучения. А они обязаны там быть. Так что я бы и сам этого не узнал ниоткуда. А между тем...
   Жук внимательно следил за погрузкой на шаттл контейнеров.
   - Что вывозим с планеты? - Голос Сонама стал бархатным.
   - Хобби у тебя, однако, задавать интересные, но бесполезные вопросы. Список уже у капитана. Часть примет Варс, часть уйдёт к медику. С продуктами... даже не знаю, кто там будет разбираться. Варс сказал, что всё организует. Здесь продукты проверяла очень опытный адепт. Сказала, что всё свежее и без отклонений от стандарта.
   Клюй ткнул адепта пальцем в плечо. Палец у Сонама оказался неприятно твердым, как гвоздь.
   - Я не услышал главного. Кто за всё платит и где документы?
   В это время подскочил один из местных бойцов и косо глянув на Сонама козырнул Жуку.
   - Чек проверил весь груз. Накладные подписаны. Ваша половина документации вся у него.
   - Принял. Рурку моё горячее спасибо. Аккуратнее там с боеприпасами. Как бы в них... чего не завелось.
   Боец широко улыбнулся.
   - Всё уже проверили. Сюрпризы нашли и отделили от упаковок. Адептов у нас нет, но ваши... бывшие подопечные рассказывают всё, что спросишь.
  .
   Боец выяснил все требуемые детали и убежал. Жук посмотрел на СБшника. Тот кивнул и протянул пустую ладонь.
   - А мне? То, что эти самые подопечные напели. Где?
   На этот раз адепт не улыбался.
   - Бле. В любых нормальных армиях дают время на обработку материала и составление отчёта. Горячего там нет. Это всё, что я сейчас скажу.
  .
  * ЛК"Морна"
  .
   Капитан не стала дожидаться официального отчёта. Жук прямо из ангара был вызван в командный центр.
   - Эй, у меня ещё два рейса. Пополнение кто принимать будет?
   Пилот шаттла хлопнула адепта по плечу.
   - Клюй там остался? Вот он этим и занимается. Он не Фло. Из сотни новобранцев притащить на корабль самого оригинального? Это уметь надо.
   - Пилот, позволю себе поправить вас, мэм. Самого полезного. - Жук обернулся и изобразил злую маску. - И если ты ещё так не думаешь...
   - Всё-всё. Осознала, исправлюсь.
   Эта женщина была куда более контактна. В отличие от Клами она совершенно спокойно шутила и общалась на любые темы. Но чётко следила, чтобы установленные уставом границы не нарушались. Жук собрался уже на выход из ангара, но остановился.
   - Как там ваша девочка со штурмовика?
   Пилот улыбнулась.
   - Наша девочка? Нет уж, адепт. Это теперь ваша девочка и у неё всё нормально. Кроме головы. С чем вас и поздравляю.
   Жук с трудом удержал на месте челюсть. Что за...
  .
  .
   Капитан к удивлению Жука интересовалась не сводкой. Впрочем, все текущие данные у неё появлялись сразу, а ВМ крейсера их анализировал и группировал куда быстрее, чем это мог сделать человек.
   - Итак... что у тебя в ящиках с пометкой "личный груз"?
   Адепт чуть не споткнулся на ровном месте. Бле, да что ж они такие все любопытные?
   - Снаряжение и вычислители. К тому, что я снимал с корабля добавился только один серьёзный блок ВМ. Его я снял с разбитого штурмовика. На месте подобрал периферию. Чтобы в следующий раз на точке не возиться с планшетами. Неудобно. Соберём всё на корабле в один модуль.
   - И всё?
   Жук удивлённо перевёл взгляд на капитана.
   - А... что ещё я забыл?
   - К сведению. Здесь производят совершенно потрясающее постельное бельё.
   - А. - Адепт отмахнулся. - Нафиг тряпки. Хотите, чтобы я каждый раз ржал как конь, приходя в свою каморку и наблюдая на стандартной кровати... шикарное бельё? - Он замер обдумывая свежую мысль. Вот на постели капитана корабля такое бельё бы вполне себе нормально выглядело. - Канал с Клюем дадите? Или он сам догадается?
   Гримасу капитана загадочной назвать было нельзя. Догадливость капитана Сонама в бытовых вопросах только что получила отрицательную оценку.
   "Клюй, у меня к тебе шкурный вопрос".
   "Слушаю".
   "Попроси госпожу Навир купить десяток комплектов действительно хорошего постельного белья. За мой счёт".
   Зелёная наверняка ещё возле раненых. В базовом лагере организовали госпиталь, что она там пока единственный действительно ценный специалист. Что купить и кого отправить за покупками она найдёт обязательно.
   "Ты... точно ей оставлял деньги"?
   "Подтверждаю. На бельё там хватит с головой".
   Судя по оценке... одного местного специалиста, небольшая часть содержимого контейнеров, изъятых из сейфов шаттла, оказалась весьма ценными артефактами. Поскольку Левир выбрала себе всего пару колец с чёрными камнями а остальное со вздохом, но отодвинула, то Жук не поленился спросить у зелёной. Получил весьма познавательную лекцию и помощь в сбыте. Кому-то ведь они требуются прямо сейчас? Какого чёрта им валяться в... собственном хранилище? А деньги на счету всяко удобнее, чем бесполезный груз в ящике.
   Другая сторона вопроса тоже была интересной. Навир сказала, что эти вещи для адепта куда выгоднее чем пластик. Те, кто не работает за деньги, вполне прилично работают за редкие вещи. Поскольку сейчас Жук не собирался затевать проектов, для которых требовалось привлечение такого рода рабочей силы, то со спокойной душой отдал всё отобранное в отдельный ящик зелёной. Она оценит и оплатит. И наймёт кого-то зашивать дырки в планете. Похоже, для неё это было весьма важно.
   - Думаю, капитан, местная жительница сможет найти то, что требуется.
   - Сколько?
   Жук пожал плечами и... рассмеялся.
   - Совершенно не представляю. Доставят, скажу.
   Капитан кивнула.
   - На Синти мы с тобой обязательно должны обсудить один вопрос. Напомнишь.
   - Имейте ввиду, что я не на Синти родился.
   - Там родился Варс. И... что толку? Ладно. Это всё сказки для взрослых. Проверишь помещение и оформишь стадо, которое обещает пригнать Клюй. Помощника тебе выдали. Фло не дёргай. Имей ввиду, что необходимость универсальной подготовки никто не отменяет. Что у тебя с нейросетью?
   - Да... как-то не было времени проверить. Кроме того, отмашку в любом случае даст медик. Вот выйдем к Синти, всё и выяснится.
   - Отказать. Завтра проверишься и получишь результат. И это произойдёт не потом, а именно - завтра.
   - Принял.
   Жук вздохнул.
   - Слей, у вас есть хороший сейф?
   Капитан резко озаботилась.
   - А что такое?
   "Мне нужен большой кожаный мешок. Сейчас".
   Всплеск сожаления.
   "Левир, это наша работа. Своё мы получим, но это - чужое. Чужое нам не надо".
   - Вот что такое.
   Капитан осторожно потрогала пальцем внушительный мешок, гупнувший на пол.
   - И...
   - И это часть моего доклада. Деньги изъятые из базовых точек. Судя по опросу, эти деньги сюда доставлены с определённой целью. На планету доставлены. Как думаете, для чего?
   Слей посмотрела на мешок совершенно круглыми глазами. Толстый цилиндр заметно больше метра в высоту. Похоже что последний вопрос адепта прошелестел мимо её розовых ушек.
   - Сколько? - Голос капитана был слегка хриплым.
   - В пластике восемь лямов. Карточки на предъявителя я не могу проверить. Поднимайте Знак капитан, буду сдавать конфискат. - Знак Патруля послушно всплыл над ладонью Слей. - Адепт синего Жук, дата...., в присутствии Знака Патруля передаю капитану лёгкого крейсера "Морна" деньги, конфискованные в базовых точках десантной команды рейдера "Товил". Сорок три банковских карты на предъявителя. Сумма в пластиковых купюрах - восемь миллионов, четыреста двадцать тысяч...
   Капитан молча смотрела на потёртую кожу мешка. В присутствии Знака комментарии на нарском диалекте не допускались. Но вот адепт закончил формулу, Слей подтвердила передачу и Знак ушел.
   - Ты ё...тый. Стопудово. Таскал в... кармане восемь лямов и молчал.
   Слей выглядела как взъерошенный молоденький лейтенант, которому в своё время Жук сдавал конфискованные деньги. Первый раз ни с чем не спутаешь. Догадки насчёт опытности капитана Слей подтверждались. С чего бы так возбуждаться из-за ЧУЖИХ денег? Сейчас она доложится в Синти и появится пара монстров, которые начнут выворачивать наизнанку всех, кто касался этого мешка. Адепт вздохнул. Главным образом его самого. После такого первого раза Слей станет смотреть на подобную добычу совершенно другими глазами.
   - Успокойтесь. По закону, наша здесь третья часть. Корабля. Треть - отойдёт планетарникам. Проверите карты и ваша улыбка станет куда шире. Мне сказали... умные люди, что на таких картах...
   - Да знаю я всё.
   - Ничерта вы, капитан не знаете. Вопрос. Сколько по области тех, кого мы не прибили? И ещё вопрос. ЧТО они тут делают?
   Жук подумал, что доля корабля вот в этом мешке, совершенно условная. Почему? Да потому, что пластиком эти деньги им никто не даст. Он сам бы не дал. При том объёме дыр в военном обеспечении вот этот мешок целиком, причём - не треть и не на счёт, может решить некоторые хлопотные вопросы. От такого мало кто откажется. И на рабочий счёт "Морны" деньги вряд ли переведут. Зачтут скорее всего в сумму поставок. Война это чертовски дорого. Единственное что Слей может попытаться, так это выбить в качестве утешительного приза действительно новое снаряжение. Но... судя по её проблемам с постельным бельём, этот вариант не для неё.
  .
  .
   Судя по ажиотажу, такой случай для экипажа привычным не был. Адепт сидел в уголке командного зала и слушал всевозможные рассуждения собравшихся старших офицеров. Ему, честно говоря, было откровенно скучно. Сейчас они отойдут от шока и начнут задавать глупые вопросы. Затем вопросы станут менее глупыми. Но по-настоящему хорошие вопросы появятся только после того... пух. В зале появился... Койл. Вот это для Жука стало настоящим открытием. Прискакал разбираться с захватом восьми лямов. Один. Самый обычный планетарный капитан. Угу.
   "Та-ак. Данеги-то у нас на самом деле... того. А как красиво назвали? Сектор планетарных операций".
   Левир настороженно шевельнулась и... пропала опять. Этого человека она знала. Офицер между тем быстро пробежался по залу, пожал руки и обменялся короткими репликами. Косо посмотрел на кучу пластика.
   - Привет... Жук. Ну и чего ты вытворил в этот раз?
   Тот кивнул на предмет всеобщего внимания.
   - Ну... это меня интересует мало. Если я правильно понимаю ситуацию, то там должно было быть ещё кое-что.
   Все такие инспектора всегда что-то понимают правильно. Впрочем, конечно там было кое-что. Без кой-чего в таких случаях редко бывает.
   - Твоё кое-что мне не булькает, Койл. Значит, лежит себе там, где я его нашел. Описанное и включённое во все списки передачи. Местным, насколько я понял, кейсы с... известным тебе кое-чем, также ниже пряжки. Они не выразили совершенно никакой радости при их передаче. Рабские ошейники и комплекты принуждения, вещь дорогая, но совершенно бесполезная. Должен тебя огорчить, часть этого самого, кой-чего, я утилизировал сразу, дабы не создавать прецедента.
   Койл кивнул.
   - Наркотики меня не интересуют.
   - Я именно так и подумал. Про местных... у меня нет желания ломать голову. Просто взял и разложил на совершенно безвредные элементы. Грязно, но голова от этого мусора не болит.
   Ещё и Левир возмутилась, сказав что утилизатором дерьма она ещё не работала.
   - Нейросеть уже встала?
   - На мой взгляд - да. Но медик об этом скажет... часов через восемь. Имеется чёткое распоряжение капитана.
   Ещё один кивок и круг по залу.
   - Топай прямо сейчас. - Жук наклонил голову к плечу. И остался сидеть на месте. Койл слегка надулся... и хихикнул. - Сейчас получишь приказ.
   - Койл, я только что с поверхности. Совесть у тебя где?
   Порученец судорожно вздрогнул и демонстративно зашарил по карманам. Жук улыбнулся.
   - Я понял. С меня сейф.
   - Тоже нужная вещь. Забыл код... и всё в порядке. Жук, я не буду мотаться туда-сюда каждый день. Твою регистрацию мы проведём сразу.
   Адепт лениво подумал, что есть люди, для которых строчки контракта не являются незыблемым законом. Неужели случай действительно настолько особый, чтобы менять совершенно стандартные процедуры? Базовая заливка, квалиф... всё пофигу? Койл словно подслушал его сомнения.
   - Для тебя уже определили все входящие условия. Офицерское звание, друг мой, получать ты будешь авансом по факту выполнения обязанностей. Хоть сегодня, хоть завтра, хоть через шесть месяцев. - Жук собрался сказать, что это против правил. И уже поднял руку, но Койл помотал головой. - Слушать ничего не желаю. Меньше подпрыгивать надо, адепт.
   Ага, прозвучало слово "адепт". Они зашли с этой стороны. Ну... что же, теперь ему требуется признаться себе что условия изменились. Значит что-то обязательно изменится и в собственных планах. Нехорошо это.
   - Жук, ты ещё тут? - Это подошла Слей.
   - Выполняю ваш приказ капитан. Сижу тихо на стуле и даже не думаю никуда уходить. Этот странный человек пытается меня подбить на нарушение приказа.
   Странный человек улыбался и изображал... именно того, кем он являлся в этом месте. Правая Рука Большого Босса.
   Слей кивнула и сделала ручкой, дескать - проваливай. Проваливающего подчинённого догнал ещё один приказ.
   - Эй, адепт. Накопители с полным докладом по текущей ситуации должны быть в зале к вашему возвращению из медсектора.
   Ну да. С такими-то гостями. Да без отчётов?
  .
  .
   Медик встретила адепта кислым лицом.
   - Чувак, там табун ваших новобранцев уже гарцует в ангаре, тебе действительно всё необходимо прямо сейчас?
   Жук вздохнул и показал пальцем в потолок. Разговаривать не хотелось в принципе.
   - Да что там такое случилось-то?
   Очередное пожатие плечами, жалобная гримаска и... указующий перст.
   - Ну да. Бедняжко ты наше, совершенно ни к чему не причастное. Ты мне ещё расскажешь бедняжко, как это ты умудрилось вычистить лейтенанту Клами раны. Я подумала что случайность, но потом... - вот в это кресло садитесь, адепт. Но потом подняла данные на некоего Роти. Та-акие чудеса там увидела... - Медик картинно прижала к груди аккуратные кулачки. - Наши полевые аптечки такими уникальными способностями не наделены. И я сильно сомневаюсь, что ты выговоришь название операции, которую провёл Клами в полевых условиях. Если вообще его знаешь.
   Жук вздохнул.
   "Левир, у нас парадный выход. Без волновых спецэффектов".
   Этот трюк Левир нравился. Показать себя во всей красе? Что может быть приятнее? Цепь торжественно вытекла из пространственного кармана и заняла своё законное место.
   Медик замерла, принимая парад. И осторожно поинтересовалась:
   - Дорогой артефакт?
   - Уникальный. Известно только три существующих. Все при теле. Но мой - лучше всех. Офицер, эту информацию приравниваем к медицинской и личной. Соответственно и относимся. - Медик едва заметно кивнула.
   Левир бы с удовольствием засияла от гордости... но спецэффекты были запрещены.
   - Ладно. Я уже поняла в чём дело. Теперь ещё один вопрос. Посмотришь личное дело Клай, которое тебе передаст капитан. И пообщаешься со мной. Имеем серьёзную проблему. И твой артефакт здесь не поможет.
   Жук хмыкнул и подумал, что некоторые медики сами не знают что говорят.
   "Видишь какие недоверчивые люди пошли, Левир? Они думают, что ты умеешь только ломать чужие головы. Но мы-то знаем, что лучше всех ломает тот, кто учился ремонтировать".
   Голова человека предмет тёмный и странный. На самом деле Жук был вовсе не уверен в том, что всё будет хорошо. Но не сомневаются только те, кто не наделён воображением.
   "Ты думаешь, что когда мы оставляли Клами возле штурмовика, у неё с головой всё было в порядке"?
   Подтверждение было уверенным.
   - Доктор? Я могу посмотреть личное дело Клами? Одним глазком?
   - Посмотреть мой вариант? Нет. Но можешь задать вопросы.
   - С каких пор появилось утверждение о нездоровой голове лейтенанта?
   - Точную дату?
   Жук помотал головой.
   - Я-то не ленивый, и найду что требуется, но лучше сразу скажите причину.
   - Всё было отлично до тех пор, пока её друг не погиб на одной из операций.
   - Насколько хороший друг? - Медик улыбнулась. Адепт почесал затылок, мда. - Первый случай. Что произошло?
   - Разбирайся сам. Тут уже я ничего не могу сообщить. И не из-за собственного желания.
  .
   Что там рассказывала медику его тестируемая нейросеть, Жуку было не интересно. Так бывает когда необычный и незнакомый предмет становится постоянно используемым инструментом. Собственная кардиограмма его, к слову, не интересовала точно так же. И это ни коим образом не отменяло его заинтересованности в работающем сердце.
   - Всё. Стартовая программа выполнена. Что у тебя во втором этапе развития?
   Адепт вздохнул. Он говорил, что условия изменились? Вот это оно и есть. Предполагаемое офицерское звание откроет дополнительные возможности, которые ещё потребуется взвесить и оценить. ВМ к сожалению, загодя такую информацию выдаёт крайне неохотно. После подтверждения звания и анализа квалификаций появляются доступные опции. Не иначе.
   - Ситуация изменилась. Новый вариант развития ещё полностью не собран. Мы... можем продолжить через дня три? - Жук виновато покосился на часы в комме. - Меня сейчас будут долго и со вкусом кушать. Потом мне надо будет поиметь табун пополнения. Да и с Клами так просто не получится.
   - Приятно когда человек с уважением относится к собственной голове. Как составишь схему развития, так и начнём. У меня всё. Можешь прятать свою красавицу. С табуном... советую предохраняться. Попадаются иногда уникумы. Нейросеть можешь включать в стандартный режим.
   Жук махнул рукой. Найти уникума после того как всех проверил Клюй? Он не настолько наивен. Адепт повернулся к двери и замер.
   "Включение. Стандартный режим. Интеграция дополнений. Доклад после исполнения".
   - Красиво работает новорождённая. Секунду, я проверю зарядку комма и если что, потребуется дополнение секции медикаментов. Сутки будут очень длинными.
  .
  .
   Собственно, после медицины у Жука особо забот и не было. Сейчас ему присвоят звание... Левир встала на дыбы.
   - Объяснитесь, барышня. - Адепт морщился от избытка эмоций выдаваемых цепью. - Спокойнее, очевидно, мы с тобой ещё недостаточно хорошо знакомы. Будем исправлять положение. Та-ак. И где я тебе возьму в командном центре крейсера синий источник? Всё-всё. Я понимаю, что это важно и требуется для улучшения взаимопонимания.
   Странная ситуация. Левир всерьёз считает себя его официальным документом. И повышение служебного статуса, не закреплённое в луче, не откроет... вот оно. Дополнительные возможности для самой Левир. Иерархическая система. Простой человек, адепт, офицер... и далее. Всё имеет собственный уровень позволенных действий для самого артефакта. В Синти - адепт куда выше чем офицер на официальной государственной службе. Но в базовой закладке у Левир система Лепестков. Там адептов, как собак нерезаных. А вот офицеров на Королевской службе, глобально меньше. И офицер в Лепестках приравнивается к аристократу. Собственно так же, как адепт в Синти имеет сразу гражданство четвёртого класса. У ниилов инициированный адепт автоматически получает аристократическую приставку к собственному имени. Ниилы считают это одной из важных привилегий.
   - Ты серьёзно считаешь, что будешь рассматриваться как документ на Синей Змее? И в Лепестках?
   Жук стоял в коридоре и собирал в кучу мозаику, получившуюся из всего, что ему сообщила цепь. Затем вздохнул и повернул обратно. Ему срочно требовалось попасть в инженерную секцию.
  .
   Инженер, которого звали Вуанон, совершенно привычно отзывался на упрощённое Ву. Сейчас он отзываться ни на что не желал. Спал человек.
   - Ву, извини, но мне ОЧЕНЬ надо. - Тишина за дверью каюты. - Ву, мне придётся компенсировать тебе взлом двери каюты. Эти деньги ты мог бы потратить с куда большей пользой. - Тихий шорох уже говорил о победе дипломатии. В способностях адепта инженер совершенно не сомневался.
   - Изверг.
   - Да.
   Дверь клацнула запорами и приоткрылась.
   - Кого убили? Напали насекомые? Открылся ещё один Глаз Хаоса? Какого... хрена, Жук?
   С каждым словом инженер просыпался. Он не выглядел помятым, он БЫЛ таким. Жук не считал работу Ву лёгкой. И отрывать от подушки знакомого, подвигом не считал.
   - Ву. Мне перенесли официальное зачисление в команду.
   - Ё-о. На день раньше, на день позже. Завтра приходи, я всё сделаю.
   - Через двадцать минут.
   - Что-о?!
   Ву окончательно проснулся и с офигевшим видом чесал задницу сквозь тонкую ткань разноцветной пижамы.
   - Так пожарно тебе может требоваться только одна вещь. Заходи, я оденусь. Да ла-адно тебе изображать мистера скромность. Классная пижамка? У меня от местных чехлов для постели тело чешется. Неприятно, просто уж-жас... впаривают на корабли всякую хрень.
   Ву избавился от пижамы и натягивал свой привычный рабочий комбез. Через пять минут они уже топали по коридору к инженерной секции.
   - Первое, замена дверного блока это сто двадцать пластика. - Пауза. Совершенно нормальный взрослый человек. С хорошим слухом и профессиональной памятью.
   - Принял. Что с нашей сборкой?
   - Лежит. Я не придумал пока во что упаковать эффекторы, но это касается только внешнего вида. Надо бы проверить насколько установленные фильтры снимут проблему чистого нейтрала. Затем ты попробуешь, как это всё управляется. Вот хоть убей, не представляю себе, как ты будешь переключать режимы.
   - Неважно. Мне нужна замена натуральному источнику. Именно на момент официальной церемонии. Это слишком важно, Ву.
  .
   Уже знакомый цилиндр реактора оброс блоками преобразователей и стал похожим на арбуз. К нему добавилась изрядная кучка мелких эффекторов похожих на монетки. Именно этот набор был предназначен для имитации источника.
   - Ну... энерговодов тут нет. Дистанционного пульта - тоже нет. Чувак, я совершенно не представляю, что ты будешь делать.
   Честно говоря, Жук тоже не представлял, что и как Левир намерена делать... вот с этим.
   "Ну что, реактор включишь сама"?
   Ответ был в духе - чувак, не мучай мозг, всё будет ОК.
   "До момента, когда я буду уверен в работоспособности всей этой красоты, режим реактора - минимум".
   Неохотное "как скажешь, хозяин".
   Дальше началось кино. Ву схватился руками за стол, на котором расположилось всё имущество и жадными глазами смотрел, как Левир, ленивой металлической змеёй выползла на стол и по одной стала трескать монетки эффекторов. Её звенья в процессе уничтожения ценных предметов приобретали всё более заметный тёмно-синий цвет. Когда из кучки осталось два диска, Левир, извиняюсь, пукнула, выдав облако фиолетовой пыли и проглотила арбуз реактора. Кульминацию Ву пережил с трудом.
   - Жжесть... а чем она кнопки жать будет?
   - Не представляю, Ву.
   Инженер поправил толстые непрозрачные очки, позволяющие ему видеть нейтрал. И снова застыл.
   "Левир, как наш процесс"?
   Пух, ещё одно облачко пыли выскочило из-под ног адепта.
   Стол мешает. Минимум метр свободного пространства. Вполне себе различимые слова. Жук вздохнул. Растёт. И что обидно, сам владелец совершенно не представляет себе конечный результат вот этого роста. Он послушно сделал два шага в сторону и встал ровно. Тук. От ног до потолка словно включился прожектор. Ровный цилиндр света стал чуть шире и бледнее, полностью закрыв фигуру адепта.
   Мало мощности.
   - Стоп-стоп. Ву, что НАД этим помещением?
   Ву посмотрел на упирающийся в потолок луч и отмахнулся.
   - Там хорошая экранировка на имперском стандарте. Пофигу этот сиропчик. Твой реактор в принципе столько не выдаст, сколько требуется для пробития. Ну что, прибавишь?
   Уверенности у адепта не было никакой. На вкус энергия напоминала... дистиллированную воду. Будет замечательно, если она настолько же безопасна, как и безвкусна.
   "Поднимаем до необходимого минимума".
   Жук было спохватился, что формулировка оставляет лазейки, но луч прибавил интенсивности и адепт словно прозрел.
   "Стоп. Для меня уже хватит".
   Он покрутил плечами и попытался определиться с собственными ощущениями. Вот уж не понятно как это всё называть, но даже мысли в этом луче становились материальными. В свой выход на транзитный луч он такого не заметил.
   "Имитация планетарного источника".
   Левир комментировала для неучей. Но неучи... на то и неучи, чтобы плевать на всякие комментарии умных цепей.
   "Оставляем так. Что с железом"?
   Левир скрипнула, что во включенном состоянии всё будет работать не более пяти минут. Затем - до часа на сглаживание внутренних отрицательных эффектов.
   "Выключай. Будем укладываться в пять минут".
   Время уже вплотную подошло к контрольной отметке. По коридорам Жук бежал бегом, жалея, что не умеет переходить сквозь пространство. До этого ему ещё требовалось пройти длинный путь. Настроение было на удивление бодрым и Жук хихикал, пока этот длинный путь потребуется проделать собственными ногами. А здорово было бы вот так, оп... и адепт с совершенно очумевшей физиономией уперся двумя руками в консоль командного центра.
   - Эй, ты что творишь?!
   - Извините, я не нарочно. - Командный центр взорвался гомоном.
   Койл хмурился, Сейл ругалась, Клюй от души ржал, прикрыв лицо руками. Даже Левир испуганно встрепенулась
   "Что это было, шеф, переход"?
   Самому адепту было совершенно не до смеха.
   - Чувак, да я понятия не имел, что это так просто. - Койл вздохнул и поднял руку. Гомон стих.
   - На первый раз прощаю. Но. Если. Ты... - Капитан не была бы капитаном, если бы не вставила свои пять копеек.
   - Я больше не буду. - Фраза, к огромному сожалению адепта прозвучала совершенно несерьёзно. Зал снова погрузился в хаос. Койл сам, устало вздохнув, сел на стул и прикрыл лицо ладонью. Плечи офицера едва заметно дрожали. Порученцы тоже люди.
  
   Жук смотрел на смеющегося Койла и думал, что мгновенья радости мимолётны. Счас он озвучит свою позицию и радость для этого офицера закончится. Что касается перехода, то неопределённое желание самого адепта "красиво ходить" сменилось вполне определённым страхом. Эта способность обязана быть управляемой. Пока он не поймёт как именно всё происходит, никаких переходов не будет. Жаль.
   "Всё правильно".
   Левир доложила, что маркер для командного центра аннулирован. Какой маркер? Как он появился у Левир? Жук чуть за голову не схватился, но вовремя затормозил, подумав, что растягивать сегодняшний день смеха до бесконечности смысла нет.
  .
   - Койл, на два слова.
   Офицер моментально оставил улыбку и отошел с адептом к стене.
   - Все предыдущие договорённости с господином Данеги аннулированы.
   - Причина? - Реакция порученца была на удивление спокойной.
   - С некоторых пор я в СБ не работаю. В этой клетке на колёсах существует только вход и нет выхода. На текущий момент у меня отсутствует желание становиться её кучером. Поскольку это единственная достойная причина, то... нет.
   Койл пожал плечами.
   "Он так и думал до этой встречи".
   Жук никак не отреагировал на подсказку Левир. Слишком уж выпуклым человеком был Койл. С него станется увидеть реакцию собеседника. Подозрения в чтении мыслей? Это последнее, что необходимо в текущей ситуации.
   - Это всё?
   - Нет. На всю официальную часть у нас не более пяти минут. Надо определиться с тем, что именно туда поместится. Следующий подход будет возможен только через час.
   И снова пожатие плечами. У всех свои странности. А пяти минут хватит более чем.
   - И ещё один момент.
  .
   И действительно, улыбаться Койлу перехотелось уже после пятого вопроса.
   - Я тебе что, Узловой? И с какой это стати ты МНЕ такие вопросы задаёшь?
   - Всё просто. Мешок ТЫ забираешь? То есть, ТЫ берёшь наши деньги и уходишь без каких либо обязательств?
   - Мне приказано доставить конфискат... по известному адресу. Да всё ты понимаешь.
   Жук надул щёки.
   - То, что мы с тобой понимаем как опытные люди, не заменит того что должно быть куплено на эти деньги. В Законе указано - третья часть конфискованных денежных средств. При вашем подходе к выплатам, эти деньги обесцениваются минимум на треть. Это я смогу доказать не напрягаясь. Есть подобный опыт. Плюс сроки превращаются в "когда Сол подаст". А это уже очевидный кредит. Переходим к практике кредитования...
   - И что Я тут сделаю?
   - Не имеешь права давать гарантии? Значит конфискат останется у нас. Или я констатирую нарушение Закона и буду добиваться именно такого решения суда. Всеми доступными средствами. В том числе запрошу статистику по подобным выплатам для Узлового и тогда начнётся... что? На какой срок растягиваются подобные выплаты? Значит будут и штрафы и черные хлопья на некоторых высоких креслах.
   Но всё это было только прелюдией. Есть простое правило. Твой приказ выполняешь ты. Выполнив, можешь жаловаться. Не выполнив... тебя никто не будет слушать. Койл выполнял свои приказы. Жук лично не сомневался, что отсутствие жалоб по подобным выплатам есть не страх клиентов, а следствие соглашений между ними и Узловым. То есть теми из офицеров, кто серьёзно заботится о своих подразделениях. Отдавать конфискат без условий, имея на руках такие аргументы? Смешно. Койл, как человек забирающий деньги, не может не знать, что и как происходит.
   - Койл, пять лимонов для крейсера дофига. При текущем уровне комплектации... ты ведь понимаешь о чём я говорю? Этот вопрос не прикроет никакое... моё понимание обстоятельств.
   Понимал ли Койл? Да конечно же. Деньги ему отдадут. Не для дяди эти деньги и всем это ясно. Ему не понравилось, что этим вопросом занимался Жук. И ещё меньше нравилось КАК он им занимался. Синий, судя по калибру угроз, определённо намерен вытряхнуть из него максимум возможного. Впрочем, именно он резал зверей вручную вместо того чтобы заказать одну доставку с орбиты. Не исключено, что ради вот этих самых денег. И тоже - не в собственный карман.
   - Тебе что-то требуется? Что именно? Ты мало содрал с планетарников?
   - В нашу долю войдут четыре новых атмосферных модуля... не говори мне, что старые иногда лучше. Дальше, в наземной группе сейчас станет тридцать человек. Новое снаряжение для секции. К тому, что нам обязано поставить правительство, мы добавим эти деньги, чтобы получилось именно то, что нам сейчас требуется. Наземная секция лёгкого крейсера не настолько велика, чтобы терять по пять человек на каждой операции. Если ты скажешь: "Надо лучше готовить людей", я опять же, ткну тебе в нос статистику по причинам. Впрочем... не тебе. Наши сенсорные комплексы, маскировка и системы подавления требуют обновления. Они не обеспечивают заявленную эффективность технических средств. И это вовсе не пустые слова.
   Позиция у адепта была... немного шокирующей. Койл подумал, что законодательно закрепляя альтернативную ветку власти, Грей наверняка имел ввиду вот таких вот людей. Тех кто без всяких знаков хочет и... тут пришлось признаться, что - да. Этот человек может добиваться нужных ему решений. И если Койл сейчас не найдёт способ удовлетворить взаимные интересы, то корга лысого ему дадут деньги. "Морна" выйдет на Синти и сдаст их в Имперский банк, законно потребовав собственную долю и оставив реквизиты планетарного правительства. Куда Жук понесёт все озвученные материалы со статистикой? Куда угодно. С него станется и к самому Грею постучаться через СК. Представлять себе, что произойдёт в таком случае, Койл не желал в принципе.
   Подобные прецеденты никому не нужны. Эти деньги никто налево не пускает. До последнего кредита они уходят именно туда, куда в текущий момент требуется вливание. Война, это очень дорого. Для всех жителей Синти.
   - У тебя есть списки?
   - Конечно. Вот. Здесь спецификации на все затребованные наименования.
   - Что, опять бумага?
   Синий выдохнул.
   - Да. На ней я могу пальцем показать тебе буквы и видеть при этом твоё лицо. Когда ты в следующий раз появишься за конфискатом. А ты появишься, это я тебе обещаю точно.
   Койл задумался, не обращая внимание на откровенные зевки собравшихся в зале.
  
   Первым паузу не выдержал Клюй.
   - Слей, пойду-ко я к моим рекрутам. Уж не знаю, кто и кому там выкручивает руки, но чует моё сердце, что договорят наши адепты не скоро. Скажи пожалуйста Жуку, пусть заберёт свой тюк с бельём.
   Слей слепила равнодушную рожицу.
   - Отправь сюда. Я разберусь.
   Капитан Сонам приподнял брови и вздохнул.
   - Вот ты... любишь обходные пути.
   - Ты что, стал бы шариться по магазинам? Или тебе местная зелёная станет покупать действительно хорошие вещи? Топай к своим новобранцам, Клюй. Сектор помещений для наземки уже подготовлен. Там сейчас злая Клами сидит. Надеюсь, что у неё хватит опыта справиться с прибывающими вояками.
  
   Тем временем Койл пришел к какому-то выводу и указал пальцем на адепта.
   - Я приму все твои текущие условия. Но... мне тоже потребуется ВСЁ что у тебя есть.
   Жук не обрадовался сказанному, что только подтвердило предположения порученца.
   - Входящие условия для второй части совершенно неизменные. Две полностью укомплектованных абордажных секции, полный комплект пустотных модулей поддержки...
   - Ты нашел рейдер? Умница. - Койл почти прошептал и покосился на капитана Слей.
   - Что толку? "Морна" его не возьмёт. В том виде, в каком он требуется нам. Ну что ты смотришь? Да, нашему крейсеру требуется очень много всего. - Жук вздохнул. - Да и мне катастрофически интересно раскопать эту кучу до упора. Значит... нужны качественные стримы и почти целый корабль. "Морна" должна принимать участие и получить долю. И времени у нас... не больше семи дней. Столько ожидает рейдер для подтверждения удачной доставки десанта.
   - От момента вашего отбытия? Погоди, ну-ка... каковы эти условия?
   Жук устало облокотился на стену.
   - Стандарт окончания планетарной операции. Две трети десанта в минус и треть базовых узлов. Для них сейчас стандарт выглядит так. Трупы на месте орбитальных ударов никто не считает. Центр зоны высадки никто не прочёсывает, потому, что группы расходятся в стороны и изображают захват территории. Всё есть в моих материалах.
  .
   Койл смотрел на усталого парня, который едва держался на ногах. Его визит на "Морну" оказался весьма полезным. Плевать на мешок с деньгами. Любая возможность заткнуть дыру в бюджете области приветствуется. Но это разовая мера, чреватая последующими разбирательствами и обвинениями. Сейчас Жук торговался, стараясь помочь собственному кораблю. Но кто-то вроде Басса будет всерьёз судиться. Ему не требуется решать местные проблемы и он не интересуется уменьшением потерь.
   - Пойдёшь на государственный контракт под личный Знак адепта? Что смотришь? У нас никто не знает, как влияет Служебный Знак на инициативу. Есть вполне резонные опасения, что влияет отрицательно.
   - Это... это. - Жук был изрядно озадачен. Проблема была не в его желании или способности выполнять собственные обещания. - Мы оговариваем срок в один год. Могут быть серьёзные технические проблемы. И с сетями и с оборудованием. Мне такое совершенно ни к чему.
   - Принято. Только... у нас получится не год, а шесть месяцев до повторного тестирования. Подтверждаем стандарт. Дальше будем смотреть. Спеца по стримам ты получаешь сразу, я его приведу завтра, чтобы он успел толком объяснить что именно потребуется и... обработать то, что ты уже собрал. Остальные условия... я не могу гарантировать отсюда. Завтра приду со спецом и тогда же скажу, что у нас тут есть. Рейдер, если есть возможность взять, то мы будем брать в любом виде. Лучше получится или хуже, не принципиально. Свою ниточку мы получим, сняв с него стримы и спектр двигателей. Пойдём подтверждаться. Я тороплюсь.
   Жук засмеялся.
   - Тебе пора к Жилю. Торопливость вправлять.
   Койл закатил глаза и... тоже засмеялся. Жиль, это сурово.
   - О. Завтра инструктора по пространственным перемещениям тебе притащу. За счёт заведения. Ты очень хорошо поработал здесь. Ещё раз.
  .
   - Ну, наконец-то.
   Пара адептов посмеялась и вернулась к капитану корабля.
   - Итак. Господин представитель координатора Койл подтверждает срочный список поставки в обмен на задержку с выплатой нашей доли. Капитан, вот то, что мы получим от Узлового. До выхода с наземным соединением Ворга.
   Койл бы с удовольствием выругался. Этот кадр ни слова не сказал о том, что знает кто и куда собирается выходить. И что именно в это соединение сейчас уходит всё, что собрал Узловой Синти. Наверняка потому, что тогда и торговаться было бы не слишком удобно. Точно - Жук. Впрочем... сейчас его очередь.
   - Мною принято решение о переводе адепта синего с позывным Жук в альтернативную контрактную ветку. Изменения только в одном. Его контракт будет подтверждаться личным знаком адепта. Возможность изменить контракт по техническим условиям оговорена. Все сопутствующие условия выдержаны. Координатор Данеги имеет на руках все необходимые рекомендации для такого решения. Мне официально делегированы полномочия для принятия такого решения. Сказанное подтверждаю Знаком Патруля.
   "Ну, ты рад, засранец"?
   Жук покосился на виртуальный экран. Первое входящее сообщение на официальный адрес собственной нейросети. Регистрация в сети корабля состоялась.
   "Могло быть хуже".
   Койл подмигнул. Всегда может быть хуже. И это не повод, чтобы не работать.
  .
   Процедура отличалась только тем, что... да тут всё отличалось. Начиная с того, что этот кадр притащил собственный луч и заканчивая тем, что всё уложилось в четыре минуты. Присутствующих обсыпали праздничной фиолетовой пылью, заставившей чихать людей и напряженно гудеть систему очистки воздуха. Мелкие технические неполадки. Никто не поверил этой наглой роже. Впрочем теперь, совершенно законно, эта наглая рожа принадлежала крейсеру "Морна".
   Капитан крейсера косилась на внушительный тюк доставленный одним из техников. Иметь под рукой наглую рожу синего адепта не так уж плохо. Стоп. Она ещё не видела, что ей купил ЭТОТ.
  .
   Жук тем временем решал сложную проблему.
   "Ву, нужен контейнер. Из меня сыплется эта фиолетовая дрянь и её некуда девать".
   "Чувак, ты хоть знаешь, что это такое"?
   "Сейчас я хочу знать только одно. КУДА сбросить пятьдесят кило ЭТОГО".
   "Ты в центре? Во втором резервном узле управления сейчас стоит контейнер из-под плит облицовки. Он там один. Пользуйся на здоровье... и не вздумай сбрасывать наполнитель в систему утилизации, она его не перерабатывает".
   Жук едва не подпрыгнул. Желание избавиться от накопившейся пыли было всепоглощающим.
   - Я на минутку, Койл.
   - А что, мы ещё не закончили?
   - Дополнения к первому листу контракта.
   Койл кивнул. Позывной, это хорошо. Но на первом листе остались пустые строки для полного имени, которое контрактник может вписать в течение срока действия этого контракта. Если всё делать официально, то банковские счета и служебные отметки относящиеся к его прежнему имени будут автоматически добавлены в текущее личное дело. Умно. Он сразу получит и данные полного теста и собственные банковские счета и отметки Узлового о предыдущих контрактах. Или это станет официальным отказом от всех прежних прав, если имя будет новым.
   Жук вернулся изрядно повеселевший и снова засветился синим столбом. С именем он вывернулся. Алекс то Даги. Официальная ассоциация с именем Тим, контрактные данные... и сразу всем присутствующим стали поступать сообщения.
   - Койл, никуда не уходи. Потребуется присутствие офицера знакомого с моим последним контрактом.
   Адепт вчитывался в строчки повестки в суд. Первой сверху из приличной стопки подобных. Ушлый парень этот Басс... или тот, кто ему готовит документы. Получили отказ на первый запрос и... снова открыли дело. Обнаружили важные эпизоды или провели дополнительные процедуры? Не важно, хороший юрист всегда придумает зацепку. Смысл в одном - они решили держать активный запрос на его доставку. Законный или нет, это не важно. Деньги лежат в системе, значит обязательно найдётся тот, кто попытается их заработать. Помимо всего прочего после обнаружения Жука, будет отправлено сообщение тому, кто внёс деньги. Его местонахождение будет открываться быстро и... за те же деньги. Затевать встречный процесс... хлопотно. И опять же, это постоянная привязка к месту. То есть, при желании, вместо официальных судебных исполнителей может появиться... неофициальный.
   - Койл? С этой проблемой что-то надо делать. Я бы... не рекомендовал оставлять её на моё личное... усмотрение. Этот человек либо туп, либо кем-то хорошо замотивирован.
   Порученец скривился. Вот что ты сделаешь с бюрократическими процедурами? Жук похоже имеет личный конфликт с альтернативным координатором Бассом. И, судя по последним своим словам, может найти... альтернативное решение.
   - До возвращения на Синти мы найдём решение. Терпит?
   - Вполне.
  .
  .
   Почему-то добираться домой, к собственной каюте, оказалось гораздо быстрее, чем раньше. Жук с трудом допёр остатки тюка доставленного с поверхности планеты и угрюмо смотрел на плотные непрозрачные пакеты, сваленные у двери каюты. Многовато ему купила Навир. Хозяйственная женщина. И обидно, что так и не посмотрел сам, что внутри. Капитан с виноватой улыбкой пнула остатки и сказала, что... она столько не съест. Когда-то он сам покупал нужные мелочи тюками. Чтобы потом не бегать и не искать. Вопрос в том, что найти в каюте место для этого тюка будет... сложно.
  
   Первое, что его насторожило, была... сама дверь. Она была не такой.
   - Смена дверного блока - сто двадцать ка. Кто-то решил, что у лейтенанта зарплата позволяет вот... просто так менять двери?
   Жук осторожно посмотрел влево, затем - вправо. Несмотря на усталость, мысль о том, что ему вместе с дверью сменили часть стены, ничего кроме вялой улыбки не вызвала. Офицерская должность автоматически переселила его в другой отсек. Судя по схеме... его будущие подчинённые поселились недалеко. Нормально. Свеженазначенный офицер толкнул рукой дверь и та послушно открылась.
   - Надеюсь, что места в этом ящике немного больше. - Жук ухватил связку пакетов и с усилием протолкнул её в дверь. Когда пакеты упали в угол и жилец развернулся осмотреть новое жилище, оказалось, что он тут не один. В комнате стояла Клами и цепь ворчала, что у неё с головой всё в порядке. А вот местный доктор - профан.
   - Оп-па. Вообще, вредно ходить по указателю ВМ. Разные неожиданности. Привет. Ты... что здесь делаешь?
   - Я принесла ужин. Здесь ребята готовят неплохо, всем хватает. Кто успел. Ты теперь будешь моим командиром?
   Жук чуть не взвыл. Разбираться с Клами он не хотел. Он хотел мыться и спать. Но тут нос доложил владельцу, что... пахнет вкусно. Ладно. И есть он тоже хотел.
   - Можешь считать, что так и есть. Мне бы...
   - А что в пакетах?
   Левир показала настроение Клами как плотную стену колючек в которой образовалась тоненькая щель. Адепт кивнул и отдал команду комму. Укол стимулятора и прилив сил. Раз уж пришла сюда сама, то надо разговаривать. Представлять что случится, если он сейчас отправит Клами в собственную каюту, Жуку не хотелось. Наверняка она снова замкнётся в собственных проблемах.
   - В пакетах... то, что надо. Меня куда больше интересует... это действительно моя каюта? - Гостья осторожно кивнула. - Ну... тогда я переоденусь и мы поужинаем. Пришла? Значит изобразишь не очень голодного гостя. То есть, я буду есть, а ты будешь смотреть. Шучу. Но есть я буду точно.
   - А что...
   - Тихо. Еда сейчас единственное волшебное слово, которое я слышу.
  .
   Душевая кабина была немного больше прежней. Судя по тому, что показывала нейросеть, лимит на воду тоже был выше. Каюта состояла из двух комнат. Пусть небольших, но - двух. Служебное помещение было рассчитано на одного человека. Совершенно никаких шторок или лишних дверей. Санблок перекрывался точно таким же полем, какое защищало стартовый ангар во время выхода модулей в космос.
   - Ты точно никогда не служил на корабле.
   - Э...
   Честно говоря, одно дело, когда ты слышишь о том, как ведут себя люди, долгое время живущие в пустоте. И совсем другое дело, когда тебе в собственном душе говорят - подвинься.
   Воду на корабле экономили. Даже не так. Скорее - принимали меры к тому, чтобы она не расходовалась бесконтрольно. Ну и понятно, что у офицера, занимающего должность выше, выше был и лимит. Впрочем, дело, наверное было в том, что прозвучало приглашение в гости.
   - Я к этому долго привыкала. Представь себе, после групповой тренировки выходишь в душ, а там всё крыло торчит. Голышом. И не откажешься, потому что для таких случаев выделяют дополнительный двойной лимит воды. Но привыкла. Даже странно как-то. Кстати, тебе лучше привыкать сейчас. Порция воды достаточно просто делится на двоих. И получается не один душ в сутки, а уже - два. Сейчас на "Морне" всё практически новое стоит. На "Кнаасе", где я проходила стажировку, системы были старые и... ну, смотри. Вот так вот. Намылился и встал сбоку возле ручки. При желании - протягиваешь руку... всё просто.
   Ничего не просто. Жук совершенно естественно старался скрыть, что присутствие рядом голой женщины его организм воспринимает... именно так, как требуется. Но скрыть что-то в узкой секции санблока было невозможно. Какие нахрен традиции?
   - И ещё один момент. Если твой гость против... близких отношений, то он постарается избежать совместного душа.
   Вот так просто? Прямой намёк на то, что... не против? Скорее всего, есть ещё причины.
   - Медик сказала, что ты вовремя остановил кровь. Причём именно так как бы сделала она. Видишь какой шрам остался?
   Жук молча кивнул. Красивый... шрам. И тут Клами не выдержала и уткнулась головой ему в плечо.
   - Эти суки смеются и никто им поперёк ни слова не скажет. Я так не могу.
   Утешать Жук умел. По крайней мере, его действия вызвали именно тот эффект который требовался.
   - Тихо-тихо. Кто смеётся?
  .
   Ужинал адепт в одиночестве. Клами выговорилась и дрыхла на новом белье у него в комнате. Да, он провёл полный цикл... утешающих процедур. И - да, ей стало гораздо легче.
   - Они тут совсем охренели. Психопрофиль сложно составить?
   Он попытался себе представить одну из почитательниц культа Моду в общем душе. Идиотизм. Они даже лица показывают только своим близким. С Клами было проще, но проблема была. Сложно представить себе человека, который совершенно не может защищаться от членов собственной семьи. Не может причинить вред близким. Что случилось с ней? Она знала о том, что обычно происходит. Традиции её рода уже не были такими жесткими как раньше. Они далеко не везде были обязательными. Но в её большой семье не возникало необходимости что-то менять. Это действительно была совершенно нормальная семья для своих мест. И Клами была совершенно нормальным человеком. До тех пор, пока у неё был "якорь".
   Она нашла хорошего парня из наземки и он стал для неё семьёй. Окружающий мир с такой точки зрения воспринимался совершенно нормально. То есть именно такую методику использовали те, кто уходил из семьи в открытый мир. Находили для себя якорь и получали вполне привычную обстановку, не требующую героических усилий для того, чтобы нормально жить. Она совершенно спокойно била морды за хамство и посылала нахрен приставал. Это - внешний мир, у него другие законы.
   Жук подумал что причина срыва, к сожалению, в действиях пилотов её крыла. Очень похоже, что её просто попробовали "полечить", сочтя долгий траур по любовнику - придурью. Но якоря она так и не нашла и семьёй видела именно тех, кто её пинал. Возможно, кто-то другой смог бы переломить себя и стать чёрствой и бездушной приставкой к сложным модулям. Клами не смогла.
   Адепт жевал остывший ужин и думал о том, что... пожалуй, он бы не разобрался сам во всех этих мелочах. Если бы Клами ему не рассказала. Ладно. Надо отправить описание ситуации медику, чтобы не писала лейтенанту отстранение от полётов. Честно говоря, Клами могла бы спокойно вернуться к себе. Дней через пять, когда окончательно успокоится. Но Жук так подумал, что собственный пилот ему совсем не помешает. Узнать бы ещё, что у неё с наземной подготовкой.
   Адепт потянулся и с сожалением посмотрел на часы. Спать ему сегодня - три часа. Свинство. Он убрал со стола и поплёлся к кровати.
   "Эй, лейтенант, хватит спать"!
   Жук замер, ухватившись за край одеяла.
   "Уже притащил своих спецов? Шустрый ты тип".
   Койл, конечно, молодец. Добыл и спеца по стримам и учителя для него самого. Жук смотрел на свободную часть кровати и понимал, что предвкушаемых трёх часов сна ему уже не видать, как собственных ушей. Он потянул обратно приготовленную на завтра новую форму. Наверное можно найти и хорошие стороны в таком событии. Но вот совершенно не хотелось их искать.
  .
   Прибывших с Койлом Жук встретил на полпути к тренировочному комплексу.
   - Привет.
   - Сколько тебе требуется спать, чтобы выглядеть нормальным человеком?
   - Мне требуется просто - спать. Хоть сколько-то.
   Койл пожал плечами. Сказать, что ему не приходится иногда мотаться сутками он не мог.
   - Ну что, угадаешь кто в чём спец?
   - Чёрный, ты стучишь не в ту дверь. У парня нейросеть такого объёма, что и гадать не требуется.
   Опознанный парень встрепенулся.
   - С каких это пор синие видят объём нейросети?
   - С тех пор, как собственную приобрёл. Это так интересно?
   - Сенсорные комплексы, это наше всё.
   Жук довольно потёр руки. Наш человек. Вторая прибывшая выглядела и старше и серьёзнее, но адептом синего была именно она и она с трудом держала бесстрастную маску. Вот не походила на флегматичных специалистов-транспортников эта гостья. Впервые на корабле? Маловероятно. Иначе ей бы просто учить его было нечему. Именно она будет учить его базовым вопросам пространственного перехода.
   - Койл, требуется помощь?
   - Естественно. Есть вопрос у Гвери, есть вопрос у тебя. Я заинтересован в решении и одного и другого.
   - Привет, Гвери, чем могу помочь?
   - Базовая наземная подготовка. Я не хочу заниматься вместе со студентами. И... мне страшно.
   Жук спокойно улыбнулся и кивнул. Это лечится.
   "Клами. Подъём. Жду на развилке 143-92. У нас стажер".
   Затем вздохнул и добавил.
   "Быстро, лейтенант. Мы уже стоим на месте".
   - Заливки, практический опыт, что-нибудь есть? - В наличии оказалась только бледная виноватая улыбка. - Хорошо. У нас девять женщин. Вся команда, кроме базовой пятёрки пришла сутки назад. Люди совершенно взрослые и адекватные. Сейчас наш пилот проводит вас к вашей каюте. Курс общий для всех. - Из-за поворота вынырнула знакомая фигурка и через мгновение уже стояла рядом. - Клами? Доброе утро. Это специалист из Университета на стажировку. Наземная подготовка... с нашей точки зрения. Поселить, одеть и глянуть, чтобы Тавс... имя запоминай. Тавсу персональный подопечный. Скажешь Логари, чтобы гнал стандарт. Ближайшую неделю, пока не встанут все нейросети, упор на абордажные квалификации.
   - Принято. Командир, вы не желаете проверить, что они делают?
   - А что там проверять сейчас? С этими людьми я работал на поверхности. Со всеми. Логари... честно говоря, не должен был сюда попасть. Но, коль уж попал, то мне же легче. Сейчас я отведу специалиста на место и...в общем - занят.
   "ВМ "Морна", официальный запрос на стажировку адепта Университета Синти. Профиль - Наземные операции и абордажный комплекс. Уровень - базовый до отдельного уведомления".
  .
   - Вот так просто? - Койл смотрел вслед уходящим женщинам.
   Жук скривился.
   - Ей требуется медблок, подтянуть мышцы. Но понять это должна она сама. Нам... - туда.
   - Ты хранишь свои трофеи в инженерном отсеке?
   - Нет. Варс проснётся через три часа. Всё в его хранилище.
   - Ну и... куда ты меня тащишь? - Койл изумлённо уставился на свежеиспеченного лейтенанта.
   - Тебя? Увидишь. Это может показаться интересным даже тебе. Честно.
   Порученец совершенно честно выдержал двадцать минут. Объектом осмотра был тот самый шаттл, который подняли с поверхности.
   - Ну... что я могу сказать. Больше половины узлов, как сенсорных, так и постановки помех, новые. Больше без детального тестирования я не скажу. Будет рабочее место, проведу проверку по серийным номерам. Думаю, что на треть установленного описания уже есть... и даже предполагаю, где именно. В целом картина заслуживает внимания.
   Всё это Жук мог сказать сам. Но Койлу его личное мнение вряд ли покажется основанием для беспокойства.
   - Сейчас я добавлю пару моментов и можешь валить. - Койл слушал внимательно. - Стандартные сенсоры и маскировка наших подразделений определяются. На всё указанное точно срабатывают системы наведения. И совершенный бардак в противоположную сторону. Это - очень плохой знак. Далее, на шаттле есть часть приборов, предназначенная для пустоты. У меня серьёзные подозрения, что эта машинка может проходить сквозь наши сенсорные комплексы незамеченной. Интересно?
   Койл задумался и кивнул. Затем повернулся к приведенному специалисту.
   - Проверяешь стримы. Если зацепка есть - обрабатываешь. Затем - этот момент. Общая сводка. Насколько глубоко? На твоё усмотрение.
  .
  .
   Этот день был очень длинным. Первые дни службы на новом месте именно такими и бывают. Ноль ощутимых результатов и сплошные бега. Требовалось познакомиться с теми, от кого прямо зависит эффективность работы. Это поднятым с поверхности бойцам Жук может отдать приказ по сети и знать, что они могут его выполнить и выполнят. По поводу среднего слоя офицеров "Морны" Жук пока не мог сказать ничего. Самое неприятное, что такой день будет не один. Стандартный срок вживания в новый коллектив Жук для себя определял как шесть месяцев. Больше вряд ли.
   Результатов по стримам сразу не появилось. Специалист на вопрос Жука ничего не ответил. Скорее всего, просто нечего отвечать. Даже поверхностное знакомство с вопросом указывало на то, что найти требуемую ниточку в клубке пиков на стриме совсем не так легко, как кажется.
   - Если потребуется визит в одно из вскрытых хранилищ не поверхности, я хотел бы знать заранее.
   - Эти предметы из хранилищ? - Кивок. - Завтра утром потребуется. Я скажу к какому именно предмету надо будет попасть. Ты... хоть помнишь, что и откуда брал?
   - Эй, я конечно не специалист, но ты уж меня вообще за идиота не держи? - Жук показал плотно исписанный лист бумаги.
   - Это... бумага, да?
   Адепт устало выдохнул. Местные... кадры, словно из будущего вынырнули. Да, он пользуется бумагой для записей. Привык к ней больше, чем к нейросети. Бумагу он может передать любому планетарнику, а вот запись с нейросети - это уж чёрта с два. Кроме того... у Левир оказался вполне приличный запас и бумаги и пишущих принадлежностей. Даже папочки из странного пластика были и гладкая полированная доска, чтобы удобно было писать. Всё это выглядело слишком красиво, потому Жук, в первую же поездку с зелёной оговорил остановку в городе и забросил к Левир две толстых пачки самой обычной писчей бумаги. Расходовать шикарные листы из запаса было жаль.
   Варс проблемы не решил. Клюй был глобально чем-то занят. Собственно причину того, что именно заставило резко заболеть или оказаться занятыми среднее звено, Жук понял, когда спросил у капитана о доставке и экскурсии по местам расположения базовых точек.
   - Койл мне сказал, что... может быть интересный результат. МОЖЕТ быть... я подумаю над твоим предложением. Гонять шаттл или атмосферную технику без конкретной цели я не буду. Ресурс.
   Жук попробовал убедить Слей, что результат, любой, требуется оплачивать. И... сразу увидел перед носом ладошку капитана.
   - Восемьсот ка. Сутки работы в атмосфере.
   Деньги были. Не было желания создавать опасный прецедент. Эдак с него за каждое телодвижение капитан станет драть деньги.
   - Да нафиг. Трофейный шаттл я могу использовать?
   - И это - нафиг. Он уже выставлен на продажу. Кстати, если твой спец его поцарапает... я сдеру за ремонт. Ваша текущая операция неофициальная. Мутите с Койлом собственные дела? Сколько угодно. Не за счёт корабля. Ты и так без моего согласия забрал кучу денег на комплектование собственной секции.
   Не помогли ни укоризненные взгляды, ни уговоры. Жук уже начал сожалеть о своём решении дать кораблю заработок. В любой экономии должно быть здравое зерно. Позицию капитана он не понял.
   - Связь на Синти есть?
   - Будешь уговаривать Койла? Желаю удачи.
   Но Жук не собирался договариваться с Койлом. Он связался... с Жилем.
   - Привет. У тебя никто из учеников подработать не желает?
   Конечно желают. Очень даже желают. Всё оказалось куда как проще. За пятьсот ка адепт выскочит на стандартный маркер планетарного военного командования, его провезут по точкам, где он оставит маркеры для прибывшей мастера синего. И доставит адепт все корешки или... что там они используют, на служебный маркер корабля. Не менее двадцати маркеров за такие деньги. По привезенным адресам они дружной троицей прогуляются и за день снимут всё, что требуется. Шаттлом за день управиться будет сложно. Мог бы он ходить сам, всё было бы ещё проще.
   Планетарники после визита Койла почуяли, что ситуация тут непростая и Жуку даже не пришлось вспоминать об оставленном для них снаряжении. Да, Койл успел и там отметиться. У головной боли с просьбами планетарников наконец-то обнаружилась полезная сторона. Не зря Жук всё это выслушивал.
   Остаток дня заняли совершенно банальные хозяйственные хлопоты и ознакомление с местными достопримечательностями. В смысле - кто и где живёт, что выдаёт и как себе представляет дальнейшую работу.
  .
  * "Морна" две недели спустя.
  .
   Да, так иногда и бывает. Большая идея превращается в пшик. Жук скривился. Нет, собственно пшика не произошло. Из трёх кораблей, прибывших ловить незваного гостя, именно "Морна" оставалась на орбите планеты.
   К сожалению, пятидесяти опытных абордажников на крейсере не было. Не было и крыла новых пустотных штурмовиков. Этих факторов Койл не мог отменить при всём своём желании. Что и объяснил вчера. Уже то, что он заскочил сюда для того, чтобы извиниться, было приятно. Обычно в таких случаях начальник извиняться не торопится.
   В целом всё выглядело... не очень. Да, его участок остался таким же, Жук добросовестно проработал со специалистом снятые стримы. И с ним же буквально перетряхнул чужой шаттл, собирая характеристики установленных приборов.
   Левир развлекалась, изображая универсальный гаечный ключ. Многие узлы имели сложный, но вполне понятный крепёж. На имперских кораблях такие знакомые вещи как гайки отсутствовали в принципе. Хотя... разборкой имперцев Жуку заниматься не приходилось. По крайней мере в той части, где имелись гайки.
   Затем шаттл вывели в космос, чтобы проверить работу приборов живьём. К сожалению техническим специалистом Жук также не был и понять что-то в длинной ленте цифр ему оказалось не под силу.
  
   Только теперь Жук стал чувствовать на собственной шкуре, как бережно относятся офицеры к собственному штатному отдыху. Корабль полностью не засыпал никогда. В коридорах постоянно кто-то ходил, сменялись вахты. Стандартные смены многих специалистов смещались ВМ из собственного расчёта. У себя дома Жук точно знал, что организм человека, точнее его биологический ритм, привязан к вращению планеты. Как это всё работало в корабле? Совершенно недостаточно опыта. Но время отдыха требовалось выдерживать, иначе организм начинал бунтовать. В корабельной сети Жук вывесил табличку на холту... что-то вроде "занят серьёзным волновым процессом" и активировал её на период сна. Оригинальной табличка не была, но слова "волновой процесс" заставляли серьёзно задуматься многих. Адепты к процессам, требующим точно отмерянного промежутка времени относились серьёзно. Такое объявление прямо указывало на то, что процесс нельзя остановить или поставить на паузу. Это может закончиться... да чем угодно. Вплоть до дыры в корабле.
   Холту использовался для дополнительной практики. И первым он оказался в списке только потому, что на этом настояла Левир. Собственно, на необходимость знать холту высший, ему указывалось постоянно. Но последней каплей стала попытка скопировать портальные метки выданные шустрым учеником Жиля, мотавшимся по планете.
   Нерадивому хозяину на пальцах объяснили, что первое - требуется холту. Второе - хорошо бы провести инициацию на чёрном, поскольку бравые ниилы совместили её возможности коряво и за ними постоянно требуется допиливать нестыкующиеся моменты. Такая лекция была бы смешной, если бы не усилия, приложенные к тому, чтобы её качественно перевести. Так что буквально, Левир объясняла всё на пальцах.
   Маркировка и сортировка всех абонентов и адресов - холту. Команды на вызов и активация корешка для маркера - холту. Пользоваться основными функциями владелец может только в форме прямого приказа. Точно такая же ситуация с дополнением волновых конструкций. Весь управляющий блок использует только холту и очень требователен к точности команд.
   Дальше. К основному функциональному блоку, реализованному на чёрном, был добавлен небольшой, очевидно - стандартный комплект синих плетений. Соответственно, основной функционал также работает на чёрном цвете. Это не было бы так неудобно, если бы не чёртова записная книжка. Она не адаптировалась к синему. Функционал у неё был надёжным и проверенным долгими годами практики. Но. Он требовал полного контакта с владельцем. При инициации на синем такого контакта не образовалось.
   И - да, появилась проблема. При всём удобстве собственного планетарного луча, пусть хиленького, но доступного в любой момент, существовали побочные эффекты. Чёртова фиолетовая пыль. Её... просто её было МНОГО. Стандартный корабельный утилизатор её не разлагал. В открытом космосе она очень быстро... испарялась. То есть - исчезала как только её вываливали из контейнера в пустоту. Что это за материал и каким образом он появляется в пространственных карманах, используемых Левир, Жук не знал. Очевидное неудобство было в том, что требовалось внимательно следить за тем, чтобы карманы не переполнялись. Высыпающаяся при нагрузке пыль пачкала вещи и плохо убиралась обычными механизмами.
   Ву чесал затылок и говорил заученными фразами. Наполнитель внутреннего корпуса ВМ. Утилизации стандартными комплексами не подлежит. Соотношение массы наполнителя к свободному внутреннему объёму... и далее. И все характеристики касались объёма наполнителя для различных размеров кристаллов и работе по его регулированию. Что это, откуда берётся, нигде не описывалось.
   - Волновые эффекты? - Жук хмыкнул. - Тогда уже - недокументированные волновые эффекты. Или... они где-то задокументированы?
   Если где-то и было упоминание о этом веществе, то Ву не знал, где именно. Имеющейся терминологии оказалось явно недостаточно для поиска в сети. Корабельный ВМ не нашел ничего похожего на требуемую информацию. Очевидно она могла быть на Синти. Либо в Университете, либо - у СК.
  .
   Первоначальное мнение Жука по поводу поднятых групп несколько изменилось. Он сам представлял всё иначе. Две дополнительные пятёрки, поднятые Клюем, нарушили первоначальное распределение обязанностей и даже изменили распределение планетарников по группам. Грит, представлявшийся достаточно опытным лидером для новобранцев, переместился не на второе, а на третье место. Сравниться с Логари, имевшем за плечами подготовку на Тиране, он не мог никак. Да и бойцы из пятёрки Логари вполне могли потягаться в профессионализме с ребятами Чока. Отдельным... человеком был ведущий второй неплановой группы - Тавс. Идеальный спец по боевой подготовке. Был бы он хоть на чуть менее... спокойным, Жук бы ещё подумал, назначать полевым командиром Логари или этого добродушного пожилого человека. Но, у каждого своё собственное понимание о месте в жизни. Тавс к командованию совершенно не стремился. Зам по боевой - это да. И ничего больше.
   Две прошедшие недели совершенно ничего не показывали. Личная подготовка для тех, у кого нейросети уже были и базовая для тех, кому они были только установлены. Нового наземного снаряжения пока не было, на текущий момент всё было у группы оказалось даже несколько хуже, чем при службе в планетарных подразделениях. Но до прибытия в Синти столкновений не ожидалось и этот момент особого волнения не вызывал. На аварийный случай всегда есть резервные контейнеры с оружием Баронств. Непрактично и непатриотично, но всем прекрасно знакомо и лучше того, что есть. Впрочем, оставалась обязательная абордажная подготовка. Вот тут доставалось всем, включая самого Жука.
   Офицеры корабля уже привычно шарахались в стороны, когда начинался очередной забег слонов. Туши в боевых скафандрах иначе никто не называл. Некоторые... слоны были более опытными, некоторые - менее. Но существо вопроса это не меняло. По утрам новобранцы послушно размахивали имитаторами и кривились, принимая плоды собственной неуклюжести. Это направление загрузило прибывших более чем достаточно, чтобы отставить необычные условия на второй план. Для абордажной подготовки группы разбивались на тройки. Это оказалось настолько удобно, что Жук предложил закрепить такое разделение на период обучения. Опытный боец - лидер и двое из тех, кто с кораблём не знаком наощупь. Теория имеет отвратительное свойство отличаться от практики.
  
   В целом вопросов по боевой части не оказалось, пока дело не дошло до имитатора. Логари выпал после отработки первой групповой операции в совершенно диком состоянии и побежал искать Жука. В самом начале совместной службы определились функции каждого из офицеров. Жук совершенно спокойно заявил, что если где и есть его собственное место, то это координация. То есть, он будет определять что именно делают бойцы на корабле и чего они делать не будут. Чем будут вооружаться и какое направление подготовки будет приоритетным. Остальные вопросы вполне смогут решить опытные офицеры во главе с Логари. Чок только одобрительно кивал. Выполнять умные приказы это желание любого профессионала. В разумности Жука он убедился на собственной шкуре.
   Есть несколько характерных подходов к выполнению главной задачи. От тупого стандарта, до такого же тупого патриотизма. Планетарники делали упор на последний вариант, Фло, в свою бытность командиром наземной группы, придерживался первого. Ни тот ни другой вариант, в текущих условиях, не давал оптимального результата. Для первого недоставало заявленного превосходства в технических средствах, последний был чреват большими потерями, сводившими на нет любые достижения. Жук не использовал первый вариант и не проявлял совершенно никакого уважения к последнему. Он делал именно то, что требовалось в текущей ситуации. Решил вооружить новыми модулями и оружием? И планомерно выполнял собственное решение, буквально выгрызая требуемое у капитана корабля. О его разговоре с прибывшим офицером СБ уже пошли слушки и это только подняло его авторитет, как и то, что сам он считал свои действия совершенно очевидными и не требующими каких-то обсуждений.
   - Жук, это - дерьмо. - Адепт оторвался от планшета и кивнул стоявшей рядом Клами. Та послушно исчезла в одном из коридоров. - Я про имитатор. - Логари качал головой. - Полнейшее фуфло и по технической части и по постановке задач. Более того... так уже давно никто не воюет. Не в Синти. Нельзя учиться на таких вещах. Да там просто нечему учиться.
   - Я понял вопрос. - Жук выдохнул. - Групповые имитации для всего подразделения пока не включай в курс. Индивидуальные и работа с тактическими картами.
   - И что? Без нормального имитатора не обойтись, ты понимаешь?
   - Логари, - адепт поднял ладонь. - Насколько мне известно, вот прямо сейчас с этим ни ты, ни я, ни капитан Слей ничего не сделаем. Замена базовых установок имитатора? Здесь актуальные базовые слои взять негде. Я постараюсь заказать на Синти. Судя... по отзывам некоторых знакомых, это там есть. Ещё что?
   Логари немного сдулся.
   - Твоя синяя подопечная осознала собственную проблему с телом. Пообщайся с медиком.
   - С медиком? - Жук удивлённо поднял брови. Вот уж не ожидал он проблем с восстановлением в медблоке.
   - Она сильный адепт. Остальное... расскажет специалист.
   - Принял. Пока - всё.
   Логари ушёл оставив адепта рассматривать собственный планшет.
   - Слои то в Синти есть определённо. А вот встанут ли они к нам? И... что ещё для этого требуется?
   Насколько себе представлял он сам, действительно необходимой групповая имитация станет не раньше чем через месяц. К тому времени вопрос решится. Сейчас его больше всего беспокоило молчание Койла. Корабль оставили возле планеты. Вчера они ушли на высокую орбиту и отправили пару модулей на дежурство в пустоту. События определённо развивались. И совсем не так, как было оговорено с Койлом. К сожалению, никто кроме самого порученца не мог сказать Жуку что именно и где происходит и почему всё не так, как оговаривалось.
   - Сказал бы хорошо... но скажу - посмотрим. - Жук свернул рабочий слой с перечнем узлов шаттла и отправился в медблок.
  .
   - О. Ты созрел на продолжение развития нейросети?
   - Э... нет. Я созрел спросить, что там за проблемы с моей подшефной?
   - Ну ты себя любишь, однако. У тебя, адепт недоделанный, в подшефных полный мастер? Синего? - Медик повернулась на стуле и заржала.
   - Есть такое понятие у адептов - зона интересов. Пока она находится в моей зоне как личных, так и служебных интересов... ну ты поняла.
   - Ага. - Медик прищурилась. - Думаешь, твоё заявление отменит тот факт, что твоя гостья разменяла свою первую сотню ещё до твоего рождения?
   - Её возраст не отменит текущей ситуации. Так что там такое с её восстановлением? Денег у неё хватит, я спрашивал.
   Да, оказалось что дело было не в деньгах. Точнее -вопрос был в незнании гостьи, куда и кому платить в ЭТОМ месте, чтобы получить грамотного адепта в операторы медблока. В её случае именно такой оператор требовался для полноценного восстановления, без перспективы получить повреждения в собственной весьма сложной энергетике. Корабельный медик за подобную работу не бралась.
  .
   Очевидный путь решения был один. Жук почти дошел до капитана просить о связи с поверхностью... но передумал. Стоя за углом коридорчика ведущего в командный зал крейсера он слушал, как Слей распекает одного из офицеров. Процесс только начался и настроение капитана определённо приходило в состояние "Всех прибью, одна останусь". В таком состоянии Жуку определённо ничего не светило на фоне недавней попытки воспользоваться шаттлом.
   - Альтернативным героям всегда требуется альтернативное решение. Как нормальные люди они не могут. - Адепт покачал головой и вздрогнул от вопроса, прозвучавшего из-за спины.
   - Ну и чего сегодня требуется... альтернативному? - Клюй подошел очень тихо. - Только учти, то, чего тебе не даст Слей, у меня не спрашивай.
   - Сутки на поверхности. Доберусь своим ходом.
   - Подробнее? - Брови капитана Сонама изобразили удивление. Только брови.
   - Адепту требуется оператор медблока. Мне требуется, чтобы адепт его нашел.
   - Но... тебе для этого суток не надо.
   Жук подумал, что... черти бы побрали всяких чрезмерно любопытных.
   - Сутки потребуются для того, чтобы мне дали базовые уроки по перемещению. Для этого нужны планетарные условия. Это - всё.
   Клюй потёр руки.
   - Нет-нет, капитан Сонам. До уверенного перемещения мне ещё далеко.
   - Ну вот. Не мог придумать сказочку для старшего офицера?
   Распогодилось. Жук уже облегчённо вздохнул, когда из зала раздался вопль:
   - Клюй! Хватит шептаться с Жуком. Топай сюда.
   Сонам изобразил утвердительный кивок для адепта и ехидную гримасу для капитана. Когда его фигура появилась в зале, Слей увидела вполне обычного серьёзного офицера.
   - Чего он от тебя хотел?
   Жук в это время летел к тренировочному залу, пытаясь покинуть пределы действия корабельной сети до того, как капитан попытается его остановить.
  
  .
  * Поверхность Корни.
  .
   Жук сидел в полутёмном зале небольшого ресторанчика и с улыбкой наблюдал за двумя очень похожими женщинами. Его пока ещё будущая учительница и адепт зелёного. Та самая, которая помогла капитану Слей заполучить действительно хорошее постельное бельё. Ассоциировать её со всей кучей планетарных неприятностей, показанных ею в первую встречу, Жуку не хотелось совершенно. Есть люди вызывающие стойкую симпатию несмотря на то, что общение с ними иногда касается весьма неприятных вещей.
   С восстановлением синей оказалось проще, чем он предполагал. Навир её восстановит у себя, на планете. Как они будут договариваться, Жуку не сообщили, но ему это и не интересно. Что интересно? Интересно, чтобы Гвери дала базовый урок. Тот самый, для которого требуется именно поверхность планеты. Впрочем, она в этот визит получит более чем достаточно собственных маркеров для Корни, так что проблемы с выходом на планету уже не существует как таковой.
   Вот женщины о чём-то договорились и Навир пересела за столик к Жуку, оставив Гвери наслаждаться покоем и отличным вином.
   - У вас всё в порядке?
   - Да. Мне вот стало интересно, что ты делаешь на этом корабле? У тебя такие друзья... мне завидно.
   Жук печально смотрел на тарелку из-под крошечной порции очень вкусного ресторанного блюда. Причём крошечной эта порция была вовсе не по показанию врача. Ему потребуется много раз делать небольшие переходы. Как сказала Гвери, пища в этом случае вполне может оказаться лишней.
   - Я понял почему офицеры на корабле такие вредные.
   - И почему же? - Навир улыбнулась.
   - Они неправильно питаются. - Жук указал пальцем на пустую тарелку. - Вот это простое мясо существенно вкуснее той бурды, которой кормят на корабле.
   Зелёная рассмеялась.
   - Многие люди всю жизнь делают то, что надо, вместо того, что хочется. Да ты и сам это знаешь.
   - Мда. Что я делаю на корабле? - Жук продолжал смотреть на тарелку ненавидящим взглядом. - То, что требуется в текущий момент. Хоть и не хочется мне, если честно.
   Левир насторожено встрепенулась.
   "Плохой предмет"?
   - Тарелка ни в чём не виновата. Настроение... не очень. Но. Гвери уже освободилась?
   - Пусть допьёт вино. Здесь хорошая кухня. И толковый владелец. У меня есть вопрос, Жук... или - Алекс?
   Адепт вздохнул.
   - Жук. Так привычнее. Что тебя интересует?
   - Остаток твоего списка драгоценностей. Я готова выкупить ещё половину предметов. Сразу.
   Жук подумал, что... хорошо быть опытным оператором медблока. Даже если это полная оплата услуг зелёной, то... кучеряво она живёт. А если аванс, то вообще нет слов.
   - Когда будешь отбирать?
   Навир оглянулась на свою синюю пациентку.
   - Ей покажешь?
   - Да. Наши отношения уже попадают под договор об ученичестве, так что... никому лишнему она не расскажет.
   Время потраченное на избавление от отобранной части добычи из шаттла, прошло быстро. Характеристики украшений и артефактов не особенно интересовали Жука. Но в целом он получил приличную кучу разной информации и о мастерах и об основных признаках того, что его предметы действительно представляют интерес.
   "Левир, жаль, что женщины не могут пообщаться с тобой на эту тему".
   Цепь фыркнула. Очень надо. На поверхности стола появилась тонкая плёночка пыли. Той самой. Фиолетовой. Левир определённо плотно поужинала. Человеку, только что употребившему заказ в ресторане, грех укорять приличную цепь в том, что и она... немного покушала.
   Гвери к удивлению ученика, пыль заметила моментально. Оставила в покое цацки и взяла чуть пыли на палец.
   - Это откуда? - Жук сделал неопределённый жест и покосился на зелёную. Любым хорошим отношениям есть предел. Обсуждение его проблем с артефактом пока находилось за этим пределом. Честно говоря, даже с Гвери обсуждать цепь Жуку не хотелось.
   - О. Гвери, может ты мне подскажешь, что это такое?
   - Это хилон. Если он появляется в каком-то месте, это означает, что там есть кристалл, в котором собрана энергетическая структура с определёнными характеристиками.
   Жук превратился в одно большое ухо. Но Гвери продолжать не торопилась.
   - Что влияет на его количество? Нейтрал? Напряженность внутренней конструкции? Тип кристалла? Сечение энерговодов?
   Гвери хмыкнула и с сожалением посмотрела на пустой бокал.
   - Заказать ещё? - Жук оглянулся в поисках официанта.
   - Нет-нет. Мне уже достаточно. Вина. Но твои вопросы мне нравятся. Как повод для отдельного урока.
   - Что делать с этой пылью? Это... актуальный вопрос. Она накапливается и доставляет определённые неудобства. - Жук аккуратно собрал салфеткой налет со столика.
   - Если собралось больше двух килограмм... я куплю. Хилон вещь не слишком редкая, но при выращивании кристаллов его требуется много. Из двух килограмм получится кристалл размером... с вот эту солонку.
   Пять на два сантиметра. Шестой размер ВМ... скорее - седьмой, если там есть ещё какая-то обработка.
   - Сложно выращивать кристаллы из хилон? Дорогое оборудование?
   - Ты собрался изготавливать собственный комплекс ради двух килограмм? Или... у тебя его больше?
   Глаза у Гвери раскрылись.
   - Немного больше.
   Килограмм сто пятьдесят, если Ву не освободил контейнер у себя в мастерской. Если освободил... то сейчас он попрыгает немного и этого... фиолетового хилон, станет снова сто пятьдесят кило. Жук вздохнул и повернулся к Навир.
   - Здесь можно достать стандартные герметичные контейнеры с45?
   - Если ты надумал закупаться едой в этом ресторане, то должна тебя огорчить...
   - Нет, Навир, контейнер требуется для другого.
   - Закажи по сети. Один... где-то тридцать пластика, если не ошибаюсь. Сюда доставят быстро.
   Гвери определённо знала, что такое контейнер с45 и даже знала, каков его внутренний объём. Она крутила пустой бокал и тщетно пыталась скрыть возбуждение.
   - Я заберу всё, Жук. Дороговато, но семьдесят три килограмма из одного источника... это кристалл четвёртого размера.
   - Да-да. Конечно. Шестьдесят. Максимум - шестьдесят три в одном с45. Это не жидкость и не твёрдые предметы. Чтобы засунуть в конт шестьдесят кило пыли, уже требуется терпение. Без специального уплотнения даже пятьдесят влезет с трудом.
   Навир относилась к разговору синих точно так же, как перед этим Жук к обсуждению драгоценностей. Для общего развития пойдёт. В небольших объёмах.
   - Ребята, давайте мы завершим сделку и... я вас оставлю?
   Жук кивнул. Это было... вежливо сказано. Вежливость надо уважать.
   - Давай-ка десяточек закажем? Упаковки у нас... по четыре контейнера. Двенадцать. Одну вскроем сразу. Пару я заберу в пространственный карман, пару - Гвери.
   - Я все могу взять. Если потребуется ещё один тоу сделаю.
   Жук насторожился. Собственность Левир - это одно, но личный пространственный карман? ВЕЩЬ.
   - А мне, можешь сделать собственный карман?
   - Ребята...
   - Всё-всё, Навир. Что ты будешь брать из этого контейнера?
   Тут зелёная ожила и потеряла выражение терпеливого ожидания.
   - А есть ещё один контейнер?
   - Там простые украшения, тебя они вряд ли заинтересуют.
   - Да-а? А вот я так не думаю. Уровень собранных артефактов говорит, что любые украшения, находящиеся в той же коллекции будут по уровню настолько же интересными.
   Прыгать Жук уходил со странным чувством. Вот понимает голова, что все красивые железки и блестящие камушки, это всего лишь деньги. Но... расставаться с красивыми вещами сложно. Адепт где-то даже начал уважать странную прихоть драконов из сказок, собиравших в своих пещерах немыслимые сокровища. Хочется и всё.
   Если смотреть на вещи трезво? Он приобрёл некоторые реальные возможности. Теперь ему есть о чём поговорить с Койлом, когда тот появится в следующий раз. Разговор будет весьма интересным. Даже без денег полученых за связку контейнеров с... хилон? Пусть будет хилон.
  .
  * ЛК"Морна".
  .
   Вернувшись через сутки на корабль, Жук не хотел совсем ничего. Пожалуй, он впервые понял что такое волновая перегрузка. Не обычная усталость, а именно перегрузка собственной энергетической структуры. Думать о том, что такое состояние полезно для него самого, адепту отчаянно не хотелось. Впрочем, думать вообще не хотелось. Наставница вывела его в ангар и ушла обратно. Теперь её очередь исчезать. Восстановление для неё займёт не менее четырёх суток. Скорее даже - шесть, потому что ей потребуется ещё и привыкнуть к изменённому телу.
   Даже разговаривать со знакомыми офицерами, изумлённым взглядом встречавшими в коридорах крейсера чумазого оборванца, не хотелось совсем. Он и не разговаривал. Отделывался односложными ответами. Самое длинное слово, произнесённое им Клами было - "потом". Пришел в свою каюту и уже через десять минут блаженно рухнул чистым телом на кровать. И уснул.
  
   Что произошло за сутки на поверхности планеты? Да ничего особенного. Первый урок оказался весьма жестоким. Почему он был именно таким? Это, в числе прочего, Гвери рассказала, пока он, первый раз недопрыгнув до указанной точки, валялся на камнях, приходя в себя от шока. Левир его защитила от травм. Его самого, но не его одежду.
   - Со взрослыми учениками, Алекс, очень сложно работать. В некоторых вещах понимание - это слишком мало. На базовые действия требуется совершенно автоматическая реакция. Итак, что именно ты почувствовал перед прыжком? Не торопись, вспоминай свои ощущения.
   Жук лежал и послушно вспоминал глядя в темнеющее небо. Необходимый момент он уловил только со второго раза, но главное было в том, что привычка внимательно слушать себя перед прыжком была совершенно точно осознана и помимо дополнительной гарантии безопасности, давала ещё один предохранитель от случайного или рефлекторного перехода.
   Весь первый урок оказался потоком неприятных сюрпризов. Жук научился правильно определять направление шага, обязательного для перехода. На собственной шкуре понял, почему требуется движение во время перехода и почему это движение должно быть в нужном направлении. Попытка научиться чему-то ещё с помощью коротких переходов в пределах прямой видимости была остановлена учителем.
   - Прыжки на короткие расстояния адепты синего называют "скольжение". Эту практику есть смысл изучать с чистого листа и только после того, как ты получишь совершенно устойчивые навыки для перехода. В ней есть один момент из-за которого её изучение сейчас опасно. Серия выполняется автоматически. Если место тебе чувствовать не требуется, то требуется иметь достаточно энергии для завершения серии. Это ты пока не можешь определить сам. Рассчитывать на то, что твой личный резерв покроет такую необходимость... резерва у тебя сейчас нет. Кроме того, эта практика боевая и необходимо... хотя бы имитировать то, что выполняется в контрольных точках серии.
   Жук мрачно кивал. Даже если ему потребуется отстреляться, то это уже - полигон с активными мишенями. Впрочем, достаточно и облома по резерву энергии. Испытывать ещё раз "недоход" ему очень не хотелось.
   Все ошибки были болезненными. Там где не страдало тело, страдала одежда. Где одежда оставалась целой, жутко ныли внутренности, реагируя на неудачные действия адепта. Самое удивительное, что злости у ученика так и не образовалось. Объяснения наставницы появлялись точно в требуемый момент. Задания выбирались так, чтобы травмы были болезненными, но не критичными. Он точно понял, почему именно первый урок должен обязательно проходить на поверхности. На планете все ошибки были гораздо безопаснее и тут рядом был медблок, готовый принять адепта в случае критических повреждений. Странно, не корабельный, а именно - местный. С адептом зелёного в качестве оператора.
  .
   Утром адепт выполз на занятия... и понял, что погорячился. Пришлось ограничиться кругом совершенно обязательных мероприятий. Одним из таких было посещение остававшегося на корабле следователя. Тот прорабатывал детали и судя по его комментариям, этому процессу пока завершения не виделось. Следующим был перехваченный в коридоре Клюй.
   - Что тебе сказал Койл? Спец говорит, что после разговора с капитаном Слей он изменил первоначальный план.
   Сонам вздохнул.
   - Этот вздох я расцениваю как... скандал?
   СБшник молча кивнул. И помотал головой.
   - Я вот не знаю, Жук, как ты смог договориться с этой каменной мордой на двух ногах? Из него хрен что выжмешь.
   Адепт вяло пожал плечами. Ноющая боль в теле давала о себе знать.
   - Слей торговалась?
   - С чего это вдруг - торговалась? Ты член экипажа "Морны", разработка твоя. Почему мы должны торчать на орбите, пока другие будут зарабатывать фантики и трофеи? - Ещё один вздох.
   - Я просил у неё шаттл для снятия стримов с мест изъятия предметов.
   Клюй огорчённо обмяк. О том разговоре он не узнал.
   - Много запросила?
   - Я за... почти за половину денег нанял адепта из Университета и он пробежался по поверхности, собрав маркеры перехода для Гвери. Мы прошли по точкам и взяли всё, чего нам не хватало. Специалист, конечно, узнал в чём причина именно такого путешествия. Думаю, что Койл узнал тоже.
   Жук думал, что даже не в этом дело, а в том, что у Слей ничего для самого порученца не нашлось. Только требования и принципы. Это заведомо провальный путь. Койл не наивный мальчик и на шару ничего не отдаст. У Жука было чем заинтересовать знакомого, но... этот поезд, похоже ушел.
   - А что пишут в сводке?
   - До конца недели контролируем планету. Затем появляется представитель Синти и мы получаем следующий приказ. Ты куда?
   - Мне надо поговорить со спецом по стримам. Он ещё здесь.
   Он не пойдёт к Слей просить прямую связь с Койлом. Просто из-за нежелания выслушивать то, что она ему скажет. А вот у спеца такая связь есть.
  .
   - Жук, не мучай себе голову. - Спец внимательно рассматривал очередную железку. Что он в ней пытался увидеть, знал только он сам сам. - Решения капитана корабля на твои отношения с Койлом не влияют. Всё, что он обещал, он выполняет.
   Адепт расплылся на стульчике возле собеседника и уныло подумал, что самое интересное как раз в том, чего ни один умный человек пообещать не может. В возможностях возникающий и пропадающих в процессе работы.
   - Не скажешь, кто отрабатывает вместо нас?
   - "Птар" и "Куоми".
   Настроение у Жука окончательно упало. Тяжелый крейсер и средний носитель. Весьма известная... в узких кругах универсальная пара. Опытная и имеющая все возможности, которых сейчас нет у "Морны". Да и не появится у неё такого количества опытных пилотов или абордажной команды. Так что, вопрос с участием "Морны" в операции можно смело считать закрытым.
   Адепт наблюдал за действиями следователя и думал, что всё повторяется. Вновь и вновь. Для того, чтобы сделать что-то полезное, требуется иметь возможности. Для того, чтобы эти возможности были не только в пунктах наставлений, надо отдавать. Отдавать собственное время, отказываться от каких-то интересов. Только тогда в главном у тебя будет... красиво.
  
  .
   Мимо капитана пройти не удалось. Да и не выйдет решить на корабле серьёзный вопрос минуя капитана. За пару дней, прошедших после первого урока, Жук пришел в себя. Не настолько, чтобы ему хотелось повторить урок, но достаточно, чтобы обычные занятия уже не вызывали головокружения.
   - Доброе утро капитан.
   Взгляд Слей был казённым, как металлическая кружка прикованная цепью к баку с водой. Ничего лишнего. Сталь. И действия её были такими же блеклыми и потёртыми. Кивок и... всё.
   - Мне потребуется четыре пусковых слота. Те места, которые закреплены за наземной командой.
   - Что ты в них собрался ставить?
   - Думаю, что у меня получится выкупить часть захваченных "Птаром" шаттлов. В идеале - четыре. Сколько получится, я не знаю.
   - Как ты собираешься оплачивать такие... покупки?
   - Из личных средств.
   - Мы закончим дежурство и вернёмся на Синти. Там тебе шаттлы не потребуются.
   Жук кивнул. Всё правильно, но до того, как в слоты встанут штатные атмосферные штурмовики пройдёт масса времени, за которое он успеет обкатать команду на реальных планетарных высадках. И шаттлы Баронств для этой цели вполне сгодятся. Сгодятся они и для того, чтобы обкатать процесс погрузки и выхода с корабля. Кроме того, он заберёт с места трофейную штурмовую броню. Есть мнение, что потрошить рейдер до основания дежурная пара не будет. Собирать хлам им не требуется.
   Техник сказала, что принципиальных отличий в штурмовой броне нет. Щитки, которые выходили из строя чаще всего в имперской сборке, вполне можно заменить на такие же из трофеев. Корабельный ремблок, конечно делал щитки на замену, но по качеству они серьёзно уступали серийным изделиям. Даже трофейным. Будет у группы новая броня или нет и сколько её будет, это ещё вопрос. А вот собрать на базе трофейных комплектов рабочую защиту для своих бойцов он вполне может уже сейчас. Но все технические мелочи вываливать Слей не было смысла.
   - Появятся штатные модули - заменим. Здесь трофейные шаттлы нам обойдутся в половину стоимости, на Синти они уйдут за полную. Когда пара отработает, я попробую пообщаться с её капитанами. Возможно у них найдётся что-то... запасное из требуемого нам снаряжения.
   Капитан уставилась на адепта.
   - Нам это всё должно было достаться бесплатно. - Кулачок правой руки стукнул по консоли. Жук вздохнул. В этом мире никто никому ничего не должен. Если нет встречного долга.
   - В практике решения подобных вопросов я не силён, капитан. Это ваша сфера и я в неё не лезу. Сейчас мне требуется обеспечить работоспособность моей группы и я предлагаю практические шаги для этого.
   - Шаттлы ставить на баланс корабля ты не будешь?
   Твою дивизию. Она что, хочет содрать с Жука плату за стоянку? Или получить ещё четыре шаттла?
   - Я не буду требовать компенсацию за использование шаттлов для обучения наземной группы. Расходы на обслуживание - мои.
   Сейчас Жуку требуется работа. Выдавливать из Слей деньги, это самое последнее, что требуется для решения этого вопроса. Если позволить ей обдирать себя то... получится ровно наоборот, для нормального выполнения своих обязанностей ему не хватит никаких денег. Возможно, так она видит собственную должность, но это уже её личные проблемы.
   Проблемы самого адепта сопровождали его весь длинный день и не смогли пробраться только под одеяло упакованное в новое... "действительно хорошее" бельё.
  
  .
   Заливка трагга была первым мероприятием, назначенным на утро. Вот оно. Теперь у него есть весьма интересное занятие. Он попробует разобраться в некоторых из вещей, отобранных для себя из трофеев. Ко всему перечню того, что необходимо прямо сейчас этот пункт был действительно полезен.
   - Извини, Левир, но первым будет именно трагг Баронств. Мне это требуется прямо сейчас.
   Как ни странно, но реакция цепи была вполне себе спокойной. Надо? И равнодушный звяк.
   Цикл тренировок, имитатор для одной специальности и после обязательного перерыва - для другой. Затем предельно быстрый бег к техникам и... по малому кругу. До следователя он добрался вовремя. Тот ещё копался на своём месте в освобождённым для него складском помещении.
   - Привет, ты можешь уделить мне немного времени? Это и тебе будет интересно.
   Следователь поднял брови и кивнул на место за столом.
   - Пятнадцать минут. Сейчас закончу серию.
   Жук уселся на свободный стул и попытался извлечь из карманов Левир требуемый предмет. Вот тут и сказалась утренняя заливка трагга.
   "Тевл атан лаай".
   Жук вытаращился на потёртую поверхность металла. Пусто.
   "Левир, я просил вещь с третьим номером".
   "Коно своум таар".
   Та-ак. Похоже его решили обучать холту принудительно. Жук вздохнул. Разбираться в загибах холту было особо некогда. "Лаай" это - три. Если он правильно помнит - "атан", это указание на какое-либо обстоятельство.
   "Левир, тевл атан лаай".
   Совершенно никакого результата. Вместо нотаций слишком самостоятельному артефакту из Жука выпала унылая констатация факта. Пинками пусть воспитывает кто-то другой. Отрицательное закрепление вещь отвратительная.
   - Демоны бы взяли... всякие умные предметы.
   "Ругаться не надо. Соблюдай синтаксис команд".
   Правильно. Ругаться с тем, кто читает все твои мысли - глупо. Жук покачал головой и со второй попытки получил желанный планшет. Похоже, завтра ему потребуется заливать холту. Без вариантов. Левир транслировала вполне взрослое упрямство.
  .
   - И ты держал его у себя всё время? И молчал?
   - Ты видел этот планшет в своих лентах?
   Спец хмыкнул и внимательно осмотрел устройство.
   - Нет. И мне это не нравится. Где он был?
   - Не поверишь. В одном из контейнеров с деньгами. Денег там было не особо много, никто из группы, находившейся на месте ничего про этот планшет не знал. Ну... из тех, кого удалось опросить. Думаю, что к текущей операции он имеет весьма отдалённое отношение, потому я его и забрал вместе с остальными. На нём висела куча чёрных плетений. Особо разбираться что именно и как там было сделано - некому. Я их порезал сразу, перед тем как достал из контейнера, чтобы не рисковать. Такое тоже редкостью не назовешь. Сейчас глянем что там внутри, если получится. Тогда и станет ясно, что с ним делать.
   Следователь свернул свою работу и вздохнул.
   - А ужин?
   - Сюда принесут. Мне требуется снять процесс входа в систему. Ты можешь что-то сделать?
   - Посмотрим. Вход там есть, но насколько глубоко эта картинка лежит? Если глубоко, то может потребоваться дополнительный ресурс вашего ВМ.
   Жук насторожился.
   - В смысле - глубоко?
   - Первое вхождение, когда пароли или тонкости процесса диктуются посторонним человеком или читаются с бумаги. Думаю, что будет доступен только такой вариант. Это значит, что потребуется поднимать очень большие объёмы для того, чтоб увидеть внешнее окружение. В общем... глубже заглянуть в пределах одного пика активности. Сейчас я скорректирую для ВМ новый график работы и... глянем, что за добычу ты мне принёс. И помни про ужин.
  .
   Капитан Блит оказался себе на уме. В первую очередь он убедился в том, что предмет действительно не попадает в его текущий круг исследований. Жук это проверял без стримов. Но следователь на слово никому не верил. Материальные факты. Обязательно. Он просмотрел историю использования планшета и почесал затылок.
   - Странно. Есть только один момент, который мне не нравится. Посмотри три картинки, которые я тебе отправил. Мне требуется чтобы ты точно указал контейнер, из которого взял прибор. На всех трёх есть груз, а на последней есть люди. Ты кого-то из них видел?
   Но человек, которого Жук знал, обнаружился уже на первой же объёмной картинке с характерной лентой подлинности на нижнем краю изображения. Адепт добросовестно отсмотрел всё и вывел первую картинку на проектор рабочей станции следователя.
   - Контейнер... вот этот. Снизу полоса, видишь? Его к чему-то хорошо притёрли раньше, осталась краска. Дальше... не убирай картинку. На всех трёх изображениях я нашел только одного знакомого человека. Вот.
   Следователь посмотрел и хмыкнул.
   - А вот я эту женщину вижу в первый раз. Точно. Рассказывай.
  .
   Рассказ был коротким. Знакомство с агентом, которое и знакомством-то назвать нельзя, оставило не очень много информации.
   - Что ещё ты можешь о ней сказать?
   - Сказать? Могу сказать, что она похожа на меня самого, в то время, когда я уходил с государственной службы. На своей планете. И это - не очень хорошо.
   Следователь хмыкнул. Судя по действиям нового знакомого, такой же человек, но на противоположной стороне, совершенно точно - не хорошо.
   - И ещё... мне трудно сформулировать причину, по которой эта женщина оказалась... где?
   - Пустотная база... остальное тебе пока не требуется.
   - Вот. Если у неё появилась возможность пощупать руками космическую технику, то как минимум один из шаттлов она увела домой. Почему она сотрудничает с Баронствами, я лично представить не могу. Не понимать того, что любое сотрудничество может превратиться в ошейник?
   Блит пожал плечами. Слова про ошейник были вполне к месту.
   - Если она так хороша, то вполне могла приобрести... я имею ввиду - ей поставили принуждающий имплант. Есть такая хрень в Баронствах. Не ошейник. Эта вещь куда сложнее.
   Ладонь следователя похлопала чуть ниже затылка.
   - Знаю. "Оси" я уже видел.
   - На живом человеке? Где?
   Жук помотал головой.
   - В упаковке. Среди хлама, который остался у планетарников.
   Таким вот образом, прерываясь на обсуждение возникающих вопросов, пара энтузиастов добралась до требуемого места. Нужная Жуку информация была раскопана только к двум ноль-ноль следующих суток. Он опробовал процедуру, подтвердил, что доступ к хранящейся информации получен и... выключил всё. На сегодня достаточно.
   - Далеко эту штуку не убирай. - Блит собирал со стола остатки ужина. - Хорошо тебя кормят. Мои порции в вашей кают-компании больше напоминают пюре для тяжело больных, чем нормальную пищу.
   Жук подумал, что о его питании заботится свежеприобретённая родственница. Это - ценно. А вот за информацией, если он правильно представляет ситуацию, притопает Койл, который ему лично сейчас весьма нужен.
   - Если решите забрать планшет, то сразу предупреждаю - потребуется замена на аналогичный. Планшеты у меня идут в комплекс к системам наведения. А в тактической ВМ, как ты понимаешь, много мозгов не бывает.
  .
   И следующее утро началось с заливки языка. Медик была недовольна. Две заливки за день, это не слишком приятно, даже если они относятся к разным направлениям. Внепланово пришлось заливать чёртов холту. К удивлению адепта, цепь совершенно никакой радости не проявила.
   "У нас мало времени. Требуется инициация на чёрном".
   Теперь холту Левир был вполне понятен. Но на вопросы почему времени мало, ответов не было. Сама Левир этого не объясняла.
   Ну и демоны с ними с этими вопросами. Спросить не у кого, а ломать голову впустую? Вот уж нет. Остаток дня Жук провёл в пусковых ячейках, которые закрепила за его подразделением капитан корабля. Особенно хорошего зрелища он не ожидал. И не получил. Требовалось мобильное оборудование для обслуживания модулей, слоты для хранения боеприпасов и снаряжения для наземных операций. Варс озадаченно чесал затылок. Резать выходы из прилегающих к хранилищу помещений требовалось непосредственно к месту стоянки транспорта. Пусковой слот, это не ангар и выстраивать цепочки блоков поддержки в нём негде. Перемещать весьма громоздкое оборудование? По коридорам корабля? Маразм. Так что, всё правильно говорил Жук. Прилегающие помещения, входящие в стандартный блок пускового слота, снабдить грузовыми дверьми и разгрузка будет быстрой и удобной. Сами вполне приличные по объёму хранилища, запросто можно использовать для мелкого ремонта или подгонки снаряжения.
   - Ты не захотел ставить шаттлы в ангаре? - Варс отправил схему очередного грузового прохода на ВМ и ожидал результатов. Его собеседник трогал рукой стену. Коммуникаций нет, броневой лист... но это не страшно.
   - Старт из слота это предупреждение для дежурного офицера и загрузка группы. Старт из ангара - это персональное разрешение капитана. Масса зрителей из команды и... советчиков при подготовке блоков и снаряжения. Много шума и лишних слов. Мой техник уже научилась ругаться на нарском как бомж с Клойны. Нафиг надо. Кроме того, мембраны слота я вполне могу поддерживать в рабочем состоянии своими силами. Если возникнет проблема с защитными устройствами ангара... группа будет блокирована надолго. А первая цель при абордаже - именно ангары с крупными модулями. Так что тут всё упирается в практическое использование.
   Оставшееся время они с Варсом размечали проёмы и согласовывали новые схемы расположения помещений. Затем Жук резал по разметке сами проёмы, поскольку у него это выходило куда лучше и быстрее, чем у людей Варса с их современными инструментами.
   К моменту окончания очередной смены, Жук уже был таким как надо. Вялое тело с нетерпением ожидало... нет. Появление Койла Жука не обрадовало совсем.
   - Привет. Готовишь слоты? И... откуда у тебя модули взялись?
   - О. Привет столичным обитателям.
   Жук вздохнул. Надо уходить отсюда. Сценка может получиться не очень тихой. Да и зрители лишние ему не требуются.
  .
   Койл озадаченно тёр лоб.
   - И почему это я должен водить тебя по кораблям?
   - Не должен. Я тебя совершенно по-человечески прошу. Корабли этой пары достаточно давно и успешно дежурят, значит у них наверняка есть излишки снаряжения, которыми они за плату поделятся. Плюс, с рейдера точно возьмут атмосферные модули и шаттлы. Я бы выкупил их прямо вот так, как есть. И своим ходом привёл сюда. Для группы требуется транспорт и снаряжение. Чем раньше мы всё получим, тем лучше будет нам всем. Когда ты лично рассчитываешь увидеть зелёный статус у наземной группы с "Морны"? Думаю, что пока не рассчитываешь вообще. А вот я - рассчитываю.
   Жук боялся, что с рейдера поднимут информацию о ещё одном подобном месте высадки. Дежурная пара его отрабатывать не станет, это понятно, не тот калибр. Остаётся "Морна". Готовность наземной группы будет весьма кстати. Рассказать можно было ещё много, но. Жук мог нанять адепта и после запроса выйти на требуемые служебные маркеры сам. И сутками убеждать капитанов, что именно его стараниями у них появилась текущая работа?
   - Слушай, Жук, с тобой интересно разговаривать.
   Койл оперся на стену в небольшом тамбуре, где они устроились поговорить. Его глаза смеялись.
   - Сейчас я скажу нет и обнаружится... вдруг, что у тебя есть какая-то интер-ресная деталь полезная лично мне. Я сильно ошибся? Выкладывай. Ну что ты смотришь? Конечно я тебя свожу. У меня что, есть выбор?
   Жук успокоился и осмотрел помещение. Осматривать было нечего. Пустой стальной ящик. Хотелось ему увидеть... стул? Корга в пятнышку он тут стул найдёт.
   - А что такое - корг? Все говорят - корг то, корг - это. И никто не говорит что это за зверь.
   Койл заржал уже совершенно открыто.
   - Будешь на Синти, глянешь в сети Университета. ЧТО У ТЕБЯ ЕСТЬ?
   Жук устало выдохнул. Жаба это очень вредное животное.
   - Должна быть пустотная база. Возле места... точнее - в системе, где обнаружили рейдер. И на этой базе есть исправный шаттл и нет оборонительных устройств. Шаттл не стандартный планетарный, а тот что обычно используют торговцы. С хорошим прыжковым комплексом. Там же должен быть медблок и... много чего полезного. Поскольку наше участие в операции не состоялось, я готов передать имеющуюся информацию тебе. Есть основания считать, что таких баз на территории области... больше чем одна.
   Ещё на Тевитан, где времени прошло побольше и грибы в военной форме, которые собирал Жук, были попроще, ему рассказали интересную вещь. Там был шаттл. Причём именно вот такой торговец, с прыжковым двигателем и приличным ангаром для мелочи. Стратегически Тевитан от этого места ничем не отличается. Значит и тут обязан быть такой шаттл? Но его не было. Вот с этого всё и началось. Если бы он целенаправленно не копал, то кто знает, что бы вообще получилось?
   Койл стал серьёзным.
   - Ты уверен, что у тебя больше ничего... похожего для меня нет?
   - Сейчас у меня есть масса предположений. Но ты ведь не будешь со мной разбираться, что там правда, а что - нет?
   - Значит ты успел просмотреть содержимое планшета, который вы вчера вскрыли?
   - Часть моих предположений подтвердилась. Это всё, что я там увидел. Обменяешь и пусть твои люди копают. Им достанется больше открытий. Но это и есть их работа.
   - Так. Давай-ка мы будем согласовываться. Что ещё тебе потребуется в ближайшее время? Кроме снаряжения для твоих бойцов?
   Жук задумался. Обозначить вехи?
   - Четыре дня в Университете. Инициация на чёрном. Затем - разрешение и номер стандартного маркера перехода для встречи с офицером. - Жук с трудом подавил вздох. - Имя офицера Ллай. Номер контракта...
  
  .
  .
  
   Койл задумался. Хотя в то, что он действительно раздумывает, Жук не верил. Скорее всего у него связь с Узловым. Во что этот сеанс выльется для него, Жук не знал. Мало ли что происходит вокруг мероприятий Койла? Он раздумывал о том, что ему делать с Ллай. Вот не складывалось в голове ни вопросов, ни планов.
  .
   Когда порученец наконец встрепенулся, то выражение его лица ничего хорошего не обещало. У Жука пропали любые мысли. Вообще.
   - Что... случилось с Ллай?
   - Случилось? - Койл потер подбородок. - Хреновый командир с ней случился. Да, та самая тётка у которой ты отметился перед вербовкой. Но тут пока не всё так однозначно. Поскольку с её плохим командиром не так давно случился Пляцо, то есть надежда, что к моменту начала... того, о чем я думаю, разрешение у тебя будет. Итак. Сейчас ты уходишь со мной. На Синти. Пусковые слоты... и прочее - готовить обязательно. Что и в каком количестве будет у Хрома, капитана ТК"Птар", не имеет принципиального значения. "Морна" по возвращению на Синти, скорее всего сменит задачу. За твоим пополнением пока присмотрит Клюй.
   Жук надулся и поднял палец.
   - Медицинская проблема с пилотом. Четыре дня, это ещё ничего, но без жесткого срока командировки... хреново будет. Ты уверен, что меня не будет именно четыре дня?
   Порученец пожал плечами.
   - Забирай свою селот. Только быстро. Что смотришь? Я читаю сводки.
   - С каких это пор ты получаешь сводки по моим действиям? - Жук опешил. Он ведь срезался с контракта СБ? Или... нет? Или интересы местного СБ чуть шире привычных?
   - И что значит - селот?
   Койл с удовольствием наблюдал за подопечным.
   - Ну да. Медик что, не объяснила тебе кто такие селот? Ну... это не так уж плохо. И слушай, хватит тут изображать. Ты со своею непоседливостью думал затеряться в мясе? Извини, друг, но вот тебе хрен. Не так давно твоя подружка-сопланетница ярко засветилась. Так что на тебя поглядывают внимательно. И - пока не рассчитывай на встречу с Ллай. Особых причин для волнения нет. У неё все хорошо. Ей передали описание ситуации и твоё состояние. Вся загвоздка именно со срочным приказом, который она получила. Независимо от того, что дальше будет с её командиром, некоторое время посетителей к ней не допустят. Решение СК. По той же причине и с её командиром ничего не будет происходить. Ты понимаешь, о чём я?
   Неохотный кивок. Этот аргумент Койла пока не пробивался. Когда готовят серьёзное мероприятие, все склоки тормозятся. Впрочем... Жук немного успокоился и послал вызов Клами. Получив квитанцию от спутницы стал перебирать список собственных обязанностей дальше. "Отправить в распоряжение..." Вот такая формулировка его собственного приказа обычно ничего хорошего не обещает.
   - Койл, через сутки с поверхности приедет мастер Гвери.
   Койл кивнул.
   - Спасибо, что уломал её на восстановление. Дальше это уже не твоя забота.
   - Совет Магистров скажет иначе. Договор об ученичестве, вещь которая работает в обе стороны.
   - Ну... и зачем тебе было заключать полный договор? - Койл скривился. - Она не боевик, Жук, что ей делать рядом с тобой? - Лицо порученца в который раз замерло и разгладилось. - Посмотрим. Сам будешь решать этот вопрос. С учётом всех заинтересованных сторон.
   Довольным сам Койл не выглядел. Впрочем, начало всегда изобилует хлопотами. И коль уж взялся вести нового адепта, то и хлопоты его мимо куратора не пройдут.
   - Вещей у тебя много?
   Жук уже хотел ляпнуть, что вещей нет, затем вспомнил.
   - Тебе постельное бельё надо?
   - С Корни? Класс. Как ты умудрился его купить? Говорят что последние годы они только под заказ производят.
   Жук только поднял брови. Понятно, что есть вещи, которые ВСЕ окружающие знают. Но неприятно узнавать, что ты не понимаешь совершенно банальных намёков и... ладно. Куда он денется от непонятных вещей в совершенно незнакомом мире? И кто ему будет всё подряд объяснять? Никто.
   - Значит... вещи у меня есть.
   Вот же... нехорошая женщина, капитан Слей. Действительно хорошее бельё ей требуется? Мда. А вот ему требуется подтверждение нового приказа.
   - Если это перевод, то требуется подтверждение капитана корабля.
   - Да-а? - Койл хмыкнул. - У тебя точно нет Служебного Знака?
   - Не-а. И сейф мне не требуется. Чтобы забывать код. Это плохо?
  .
   Клами явилась быстро. И притащила не один а два объёмных вьюка. Свой и Жука. Тому даже неудобно стало.
   - Нас переводят? Жук, я получила приказ Слей, но так и не поняла что и куда.
   - Дешевле считать, что переводят. Но говорить вслух требуется - командировка.
   Койл слушал общающуюся парочку и думал, что возможно, того толчка, который дал Жук этому кораблю, будет достаточно. Если нет... он может и вернуться. Но тут уж как получится. Озадаченный прямым приказом Клюй способен на многое. Выдержит он линию этого кадра? Обязан.
   У военных всех мест и народов весьма своеобразное отношение к личной жизни подчинённых. В первую очередь - главная задача. Если ей мешают личные отношения, такие отношения - долой. Жук дал старт совершенно нормальному отношению к наземной команде и... собственно команде показал, ЧТО должно быть. НО узких мест куда больше, чем можно себе представить. Куда ещё полезно засунуть этого деятеля, Койл уже представлял. Как именно это сделать? Вот он сам и придумает. Получит пакет информации и как пить дать что-то родит. А СК будет умиляться, показывая пальцем, "вот, посмотрите, каким должен быть человек". Койл вздохнул. Лирика, это опасно.
   - Жук, получил приказ? Планшет у тебя? Уходим.
  
  * Транзитный пункт. Синти Светлая.
  .
   На Синти, в месте, куда Койл доставил свою добычу, была ночь.
   - Процесс стандартный. Медблок, распределение, отдых. Семь утра по местному вы одеты и ждёте. За вами скорее всего появлюсь не я, а другой адепт. Не вздумайте свалить в самоход. Это официальное предупреждение. Обожрётесь деликатесами и выпадете в осадок. Завтра утром вы должны быть в форме.
   Койл зевнул и ушел по своим делам. Жук закинул на горб мешки и подтолкнул Клами к зданию штаба.
   - Идем. В самоход нельзя, а я между прочим не обедал. Вот.
   - В таких местах есть дежурный. И в столовой - тоже. Если... в общем, я тут кое-что прихватила. На всякий случай.
   Жук мысленно поклонился предусмотрительной спутнице. Он бы и живьём сделал реверанс, но два толстых мешка? Это будет даже не смешно.
  .
   Процедуры регистрации и заселения прошли быстро. В этом месте определённо не новобранцев принимали. Комнаты были заметно лучше чем офицерские каюты на "Морне". И... не было лимита на горячую воду.
  .
   Жук стоял под горячим душем и добавлял мелочи к своим знаниям о Клай. Регистратор, когда оформляла прибывших, подозрительно посмотрела на его спутницу и спросила, не гото ли она? Услышав всё ещё не знакомое слово "селот", определённо успокоилась и даже подмигнула лейтенанту. Селот. Жук потрогал пальцем пластик стенки и вздохнул. Он ведь не в железной банке крейсера? Это же - Синти, друг. Секунда и он в сети. Селот... ох ты ж... мать. Ссылок на статьи получилась обпределённо бесконечная лента. Фильтр. Ещё один фильтр... и ещё один. И информации, касающейся людей селот, по-прежнему оставалось слишком много.
   - Ты что ищешь в сети?
   Жук покосился на проскользнувшую в душ спутницу. Бле. Это же не крейсер? Пустотные традиции, как и лимит на горячую воду остались там. Или... к хорошему быстро привыкаешь? Клами похоже, такие мысли не волновали.
   - У тебя такое забавное лицо, когда ты работаешь с нейросетью...
   Да-да. Ещё чуть-чуть и ему придётся всё сворачивать. Последнее, что в такой ситуации хочется, это читать длинные ленты текста в проекциях нейросети.
  .
   - Клами, ты ведь знаешь, что я недавно в Империи?
   - Судя по последней фразе - да. У нас не говорят - "в Империи". Говорят - в Синти. Реже - в Цин.
   Клами посмотрела на удивлённое лицо Жука и рассмеялась.
   - Тебя сейчас... интересует именно это? - И получила в ответ вздох.
   - Меня интересует что такое "селот", почему это лучше, чем "гото" и... что это всё вообще значит?
   - Потом. - Клами прижалась плотнее и шепнула на ухо. - Гав.
   Вот теперь Жук точно понял, что не понравилось Клами во время их первого знакомства, но автоматически добавил этот вопрос к куче уже имеющихся. Есть вещи, о которых желательно знать ДО того, как они тебя... поимеют. Впрочем, коль скоро это неприятное событие уже случилось, то пусть оно будет только один раз.
  .
   Как ни выкручивалась Клами, но рассказывать пришлось. Причём не когда-то "потом" а сразу же после душа, за столом. Селот оказались чем-то вроде малой народности. Как себе представлял адепт. Собственно, в общей толпе лиц узнать селот было не так-то и просто. И их отличие от всех остальных людей определяли чаще всего только медики. Но причиной, по которой Клами сопутствовали разные неприятности, как всегда были вовсе не медицинские показатели.
   С гото селот сравнивали по вполне понятной причине. У них были одни и те же предки. Гото получили немного больше бонусов от ратху, селот - меньше. Чтобы понять почему речь идет о бонусах требовалось вспомнить, что мод семь, слизанный с ратху, в своё время был одним из распространённых универсальных типов модификации человеческого организма. Тогда ещё ходило множество легенд о ратху. Об их скорости и выносливости. О необычайно остром зрении. Даже о выстроенной ими огромной империи Ратху, в своё время занимавшей изрядную часть пространства. Весьма странно, потому что с Империей, в которой жили сегодняшние люди Цин, Ратху не соприкасались.
   О том, почему и как ратху появились в Цин, существовало много версий. Говорили, что ещё до образования империи Ратху, между двумя семьями была война и одна из них вынуждена была уйти. Жуку вот слабо верилось в то, что это была именно одна семья. Слишком уж много точек на общей карте Империи показывали наличие всевозможных полукровок. У селот устойчиво определялась треть крови ратху и среди всех родичей они выглядели бледненько. При разделе способностей им практически ничего не досталось. Ни повышенной скорости движений, ни героической выносливости.
   Казалось бы, что сложного? Лёг в медблок, выставил себе мод семь и - ап! Но кроме крови и возможностей ратху, все их родичи получили в подарок совершенно нездоровое упрямство и набор собственных представлений о правде мира. Проще говоря, тараканы в их головах были весьма могучими обитателями и просто так не выселялись. Как всегда бывает, чем меньше у человека возможностей, тем больше правил для себя он создаёт. Селот в этом смысле были признанными лидерами. В смысле - классические селот, процентов восемьдесят которых обитало в одной системе. Вот и принудительное восстановление собственной крови, являвшейся своего рода паспортом и основной характеристикой рода, селот считали преступлением. Даже те из них, кто не был сторонником культа Моду. А уж его сторонникам вообще жизнь мёдом не казалась из-за внушительного свода обязательных для выполнения правил.
   Система Деном являвшаяся родиной деда Клами, была воистину притчей во языцах. Начать, пожалуй, стоило с того, что именно она была родиной и Меккой для культа Моду, того самого, о котором Жук уже читал. Его самого и раньше, до знакомства с... большим миром, не слишком удивляло наличие разнообразных верований и традиций. Как истинный материалист он был уверен, что все подобные вещи изначально несли в себе именно то, что требовалось человеку: уверенность в себе и инструкции по выживанию. То, во что они превращались... при стремлении человека к власти происходят самые разные трансформации. Отследить все причины изменений? Да кому это надо, кроме историков?
   Сам культ Моду появился на основе гремучей смеси из условий жизни на планете и физических особенностей самих потомков ратху. Огромные семьи со странными правилами внутренней жизни. Замкнутость людей в кругу собственной семьи. Набор традиционных и культовых обязанностей и запретов. Всё составляющее жизнь селот на родной планете, Жуку представлять совершенно не хотелось. Эдакий лабиринт из заборов и дверей с ржавыми замками, ключи от которых давным-давно потеряны.
  
   Для семьи лейтенанта все особенности системы Деном остались в прошлом. Точнее - почти все, поскольку дед пилота завербовавшись на другую планету, забрал с собой двух жен и... все существовавшие семейные традиции. Семья поселилась в изолированном месте и мало общалась с соседями. Дед Клами считал себя прогрессивным человеком. Он старательно избавлялся от домашних привычек Деном, но... образ жизни не позволял измениться полностью. Так и получилось, что при всей прогрессивности родителя многие традиции родины остались на своём месте.
   - Там очень здорово было. Половина континента состоит из мелких и крупных озёр. Жарко.
   - И ты всё это оставила?
   Клами пожала плечами и оттолкнула пальцем пустую тарелку.
   - Когда в семье пятнадцать человек детей, и совершенно понятно, что на родительской ферме всем места не хватит, каждый выбирает себе свой путь. Мне повезло.
   Жук с трудом удержался от гримасы. Повезло? Если вербовка в армию это везение, тогда... что осталось другим детям? Тем временем Клами рассказывала о своей семье.
   Главным бичом селот, как и всех полукровок ратху, была очень низкая совместимость в браке. Пожалуй это было единственное, что доставалось им всем. И селот, и гото, и ванци... и ещё почти десятку других подобных страдальцев. Самое благоприятное место для поиска супруга для селот оставалась система Деном. Но после того, как человек увидел окружающий мир, возвращаться в муравейник со строгими правилами уже никому не хотелось.
   Почему регистратор спросила о гото? Есть определённые сочетания цифр в коде военнослужащего. Те, кто работает с регистрацией, такие цифры знают хорошо. Эдакая графа национальность, доступная тем, кому необходимо знать о прибывающем больше чем он сам рассказывает. У гото был собственный весьма неприятный пунктик. При достаточно высокой совместимости партнёров часто случались срывы в загул. Гормональный выброс... и все, кто вовремя не спряталася, включались в семейные развлечения. Жук хмыкнул. Это... да. Понятно беспокойство администратора. Военное общежитие, это самое подходящее место для подобного казуса.
   Рассказала Клами много, но ещё бы знать, чего она НЕ рассказала? И вовсе не потому, что не хочется. Жук не знает что спрашивать, а Клами сама уже уселась на воспоминания о доме и чувствовала себя вполне нормально. Но... спать тоже требовалось. Хотя бы для того, чтобы привыкать к местному распорядку дня.
  
  .
   Утром выяснилось, что график рабочих встреч сбросили только Жуку. Клами развела руками и уже собралась заявить, что у неё в таком случае, внеплановый отпуск, но наткнулась на задумчивый взгляд спутника и вздохнула.
   - Всё. Я согласовал, Клами. Не волнуйся, ты сможешь продолжить занятия и здесь. Через тридцать минут тебе придёт расписание. Та-ак. А вот я уже побежал. Мой сопровождающий в пути.
   Спина адепта удалялась в сторону транспортной площадки. Клами смотрела на неё и очень хотела показать язык. Но не рискнула. Наверняка получит лекцию о том, что надо быть взрослее. Угу. Занятия по наземной боевой это куда хуже экскурсии по Синти.
  
   На ближайшую неделю у Жука в расписании было только одно место. Орбитальный комплекс подготовки. Пластиковый пропуск со служебным талоном на два маршрута портального перемещения. Комплекс координации и вот это место. Из любой точки на поверхности Синти.
   Пока прибывший адепт осматривался в транспортном зале орбитального комплекса, его сопровождающий уже убежал по новому заданию. ВМ комплекса сбросил маршрутный блок и на проекции в левом зрачке появился уже привычный по кораблю указатель. Жук кивнул. Этот орбитальный комплекс ничуть не походил на картинки с других подобных мест. Штатских было ощутимо меньше чем военных и они тонкой струйкой утекали с транспортных площадок влево. Там получали собственные карты назначений и исчезали за дверью зала ожидания.
   - А что гражданские тут делают? Вроде не похожи они на контрактников?
   Офицер за стойкой регистрации хмыкнул. На местный гражданский мир командированные офицеры старались не обращать внимания, делая вид, что в упор не замечают вторую половину жизни комплекса.
   - Игруны. - Удивлённый взгляд адепта заставил дежурного поморщиться. - Открыли платный доступ к игровым слоям. Сейчас ещё ничего. Вот в субботу с утра тут такая толпа собирается, что зала не хватает. Это те, кому не хватает стандартного канала с поверхности. Иногда приходят группами. Даже подали заявку на организацию для них конференц-залов для разработки операций. Прикинь, цирк? Кстати, многие из офицеров пробуют.
   На вопросительный взгляд дежурного Жук отрицательно помотал головой. Представить себя в такой вот роли он не мог. Воевать по собственному желанию? В свободное от работы время?
   - Отказать. Вот съедет крыша... тогда может и попробую. Упс. Мне уже пора.
   Указатель в блоке начал подмигивать, предупреждая о том, что времени у прибывшего не так много как он пытается вообразить.
  .
   Капсула виртуального имитатора внешне ничем не отличалась от обычного медблока. Об этом Центре и о его обучающем наборе слоёв Жук узнал уже более чем достаточно, чтобы ожидать чудес. "Полигон" - то, "Полигон" - это... множество разных отзывов и, как ни странно, ничего конкретно негативного. Максимальное соответствие условий, полная обратная связь, невероятно обширный справочный материал. Многие говорили, что слои для отработки боевой практики в этом месте растут даже при отсутствии посещений. Впрочем. Жук по-новому оценил явление штатских бездельников. Вот они и помогают наполнять это место совершенно реальными деталями.
   Процесс входа был практически незаметным. Только что адепт рассматривал внутренности капсулы и вот уже он смотрит на расположенный за обычным дверным проёмом вполне стандартный конференц-зал с проектором и... да точно такой же, как у капитана Слей.
   - Вас интересует процесс наполнения слоёв?
   - В качестве дополнения к главному вопросу. На ЛК"Морна" требуется нормальный блок заданий для имитатора. Доброго времени. Меня зовут Алекс.
   - Моё имя Теннон. Направление в которое вас переводят выделилось не так давно. У меня оказался соответствующий опыт и свободные ресурсы.
   Жук посмотрел на женщину в военной форме и пожал плечами. СК Портан лично ему комфортнее, но это ведь работа?
   - Давайте перейдём к нашим вопросам, Теннон. Познакомиться мы вполне сможем и в... процессе.
  .
   С транспортной площадки Жук вывалился до предела вымотанным. В конференц-зале он провёл не больше часа. Теннон задавала вопросы, затем вопросы задавал сам Жук. После этого СК вздыхал и сообщал, что подбор и анализ информации займёт... время. Торчать в зале ожидания Жук не хотел. В первый раз он побежал в обычный планетарный маршрут с патрульной группой. Просто, чтобы убить время. Но к его безразмерному удивлению, его загнали в угол и шлёпнули уже через час отработки задания.
   Он отходил от шока, стоя под горячим душем в помещении возле ряда капсул. Убивали его слишком уж реально. Да всё в этом имитаторе было слишком реальным. Срыв доставки, отсутствие связи, под конец его тройку накрыли каким-то полем подавления и перестало работать огнестрельное оружие. Вот тут и выяснилась печальная правда жизни. Парные клинки в наземке действительно необходимы. После первой стычки он получил несколько очень неприятных ранений и его попытались эвакуировать. Происходящее было весьма познавательным.
   За сутки получилось три захода. В перерывах Жук общался с Теннон, да и во время выполнения учебных заданий она частенько врезалась, имитируя запрос из центра координации. Жук был доволен. Во время активных действий, его мозг работал куда как быстрее и мог выдавать вещи, о которых он в обычном состоянии не подозревал.
   Уже плетясь по дорожке к жилому блоку он подумал, что сутки боевых действий для него оказалось многовато. И... да, в этом месте совершенно замечательная обратная связь. Места ранений ощутимо болели. Если вспомнить, что во второй раз он попал под доставку чего-то крупного и его разорвало на ленточки, то удивительно, что он вообще ещё шевелится.
   Клами пришла в похожем состоянии, но бегала она на самом обычном полигоне. Готовили в Синти на совесть. Впрочем, Жук подозревал, что стандарты ведомства Данеги весьма отличаются от используемых для обычных боевых групп. И ему это очень нравилось. Если ты намерен чему-то научиться, то есть смысл брать уроки у лучших учителей.
  
  *Виртуальный слой "Полигона".
  
   - Ну и как тебе наш новый сотрудник?
   Портан беспокоился о том, кого считал своим другом. Для него имели ценность отношения с этим человеком. Не с командиром и не с подчинённым. Именно потому он и отказался непосредственно вести новое направление.
   - Сначала я решила, что всё соответствует стандартному шаблону. Но ошиблась.
   Теннон всё ещё привыкала к новым обстоятельствам. Требовалась специфическая подборка статистики. Очевидно, что её собственных блоков анализа уже будет недостаточно для оценки гражданских ситуаций по области. Быстрой оценки, которая бы подтверждала или опровергала предположения этого человека. Уже сейчас было очевидно, что его опыт в создании специфических ситуаций в планетарной политике, для Синти был несколько непривычным. До самого последнего времени СК оперировали другими категориями. Да, военные вопросы важны. Так же важны вопросы грамотного распределения ресурсов. А вот что делать с создаваемыми альтернативными секциями планетарного управления? Такого опыта в Цин пока были крохи. Да и не собирали специально подобный материал, считая его неважным. Точно такая же ситуация была и с послевоенным восстановлением планет. Быстро восстановить всё, не имея мощного в плане ресурсов и мирно работающего Центра Империи, оказалось невозможно. Растягивание процесса выдавало непривычные и не отработанные ситуации и с населением, и с планетарной политикой в целом. Решения, которые принимались в нестандартных ситуациях часто были крайне неэффективными. Фактически, с определённого этапа в разделении Империи и Цин, система гражданского управления области не развивалась. Более того, теряла уже наработанные методы и грамотных координаторов. А с определённого времени управление стало терять базовые рычаги не приобретая взамен ничего.
   - Тим мне говорил, что политтехнолог из него слабенький. Но что требуется ломать - он знает. Значит, из его знаний можно собрать и противоположный подход. Базовые направления, за которыми следует внимательно следить.
   Теннон возражать не собиралась.
   - Всё правильно. Вот только объёмы аналитики в данном случае колоссальны. Потребуется опрос персонала и дополнительные точки снятия данных. Уже есть видимые изменения в практике проведения планетарных операций и отношении к местам выброски десанта. Эта работа не скоро даст первые результаты.
   - Ерунда. Я даже завидую тебе, Теннон. Столько новой информации? Наверное то же самое чувствовала Авита, когда начинала работать с Греем. Совершенно неизвестная область без каких-то базовых массивов информации. Постоянный анализ и сборка собственных баз. Действительно важная и нужная цель.
   - Я бы хотела подать заявку на дополнение.
   Портан кивнул.
   - И у твоей заявки вполне приличные шансы.
   После завершения сеанса связи Теннон подумала, что Портан всё больше становится похожим на человека. Не плохо и не хорошо. Странно.
  
  .
   Следующий день был полностью посвящён чёрному. Жук серьёзно обеспокоился состоянием Левир. Из весёлой и не особо сообразительной малолетки она превратилась в мрачную, постоянно бурчащую... не особо сообразительную старушку. Надо делать то, то и во-от это. Сейчас. Быстро. Обязательно. Это сделано неправильно, переделать. Быстро. Быстро.
   У владельца странного артефакта нарастало недоумение. Что случилось? Это синее повлияло или это глюк неудачного исполнения собственно артефакта? Почему так заметно изменяется поведение личности цепи? Масса вопросов и ноль ответов.
   Жиль, который увидел лицо нового Жука первым, прошелся вокруг и удовлетворённо кивнул.
   - Хорошо. Время ты зря не потерял. Какими упражнениями ты подтягиваешь свою чёрную часть?
   Жук слегка опешил.
   - Я вообще ничего, кроме урока по основам пространственных перемещений не делал. В этом плане. Это... артефакт работает?
   Мастер посмотрел так, посмотрел эдак. Затем достал уже знакомые Жуку непрозрачные очки и посмотрел через них. Тот с удивлением осознал, что за всё время общения с Ву ни разу не смотрел через этот прибор. А стоило бы. Хотя бы для того, чтоб иметь представление о его возможностях.
   - Я посмотрю, что можно узнать по этому вопросу. Что тебе надо сейчас?
   - Базовая инициация. Чёрный цвет.
   Чем базовая инициация отличалась от полной, Жук уже представлял достаточно хорошо. Собственно, разделение инициации было в своё время вызвано необходимостью подготовки слабой энергетики будущего адепта. При базовой инициации расплетали центральные энергетические каналы, не трогая накопители и манипуляторы. То есть адепт с базовой инициацией получал зрение и возможность более активного роста собственной энергетики, но по-прежнему не мог самостоятельно оперировать энергетическими нитями, из которых составлялись рабочие конструкции.
   Если для синего Жуку уже совершенно объективно требовались и накопители и манипуляторы, то для чёрного были необходимы основные каналы, чтобы полностью адаптировать сложный артефакт.
   Жиль в ответ на заявление только поднял брови.
   - Торопиться в этом вопросе не следует. Если хочешь услышать моё мнение... то лучше разговаривать не здесь.
   Через час Жук понял в чём дело. Жиль любил вещать истины, сидя в собственном удобном кресле. Для того, чтобы услышать главную причину такого поведения, потребовалось ещё тридцать минут неспешного повествования. Жиль высказал главную мысль и замолк, поглядывая на посетителя.
   Гость мастера думал. Точнее - ДУМАЛ. Ситуация была ценной для мастера и, возможно, ценной для Университета. Жиль за полтора часа разговора попытался представить для самого адепта массу полезных аспектов для обычной полной инициации. Но пока ценности обычной инициации для себя лично, Жук не видел.
   - Пока я не услышал, что мешает мне провести ещё одну инициацию, от базовой до полной тогда, когда в ней будет необходимость? Жиль, это ведь ты постоянно говоришь, что торопиться не надо? Что изменилось?
   Мастер недовольно скривился и пробормотал, что для урока по основам изменения энергетических каналов человека, Жук ещё не дорос. И покосившись на раскрывшего рот гостя вздохнул.
   - Ладно. С меня короткая лекция. Только касательно твоего случая.
   Жиль коснулся пальцем своего артефакта связи и произнёс:
   - Рани? Отправь ко мне дежурного по блоку. Сейчас... нет, долго я его не задержу. Спасибо.
  .
   Малолетка, прискакавший в мастерскую Жиля не просто выглядел испуганным. Он боялся мастера до дрожи в коленках. Впрочем и сам Жиль буквально на глазах изменялся. Из усталого пожилого мастера он превратился в эдакого злобного старикана. Его трансформация заставила Жука вспомнить собственные студенческие годы. Он вполне мог понять причины, заставлявшие Жиля подходить к обучению студентов именно вот так, через откровенный ужас. В свою бытность студентом он использовал ВСЕ возможности, чтобы погулять. Может быть вот такое отношение заставило бы его учиться там, где он прогуливал, покупая курсовые и договариваясь с преподавателями о сдаче итоговых зачётов.
   Изображать сильный испуг было несколько не с руки, но вот мелочи, которые студент определённо истолкует как надо, это - запросто. Он повернулся чуть боком и аккуратно скрестил руки. В левой руке появился карандаш. И он был удостоен нервного пожатия.
   Жиль про себя подумал, что Койл ему не подыгрывал никогда. Впрочем, когда этот человек пришел учиться, у него уже была собственная весьма достойная история. Если бы не желание, точнее - потребность переходить самостоятельно по одному ему известным маркерам, то вряд ли бы его кто заставил провести инициацию. Мда. Кстати, пора что-то делать, иначе дежурный первокурсник не выдержит грядущего представления.
   - Вот, Жук, посмотрите на этого олуха. Недавно он прошел полную инициацию. Подойди сюда.
   Бледная статуя послушно засеменила к мастеру.
   - Вот эти нити были перемещены наружу, чтобы зелёное их не пережимало. Они... стой спокойно! Они должны развиваться куда быстрее, чем остальная часть энергетики и у них обязано быть место для этого. Слышишь, несчастье? РАЗВИВАТЬСЯ. А у тебя никакого движения нет. Чем ты занимаешься на практике? Подружек тискаешь? Так вот, Жук. Если предположить, что этому болвану сейчас потребуется базовая инициация по зелёному, то его основные зелёные нити...
   Жиль не глядя подхватил со стола очки и одел.
   - ... во-от. Такие нити всё ещё доступны. Вам нужен прибор?
   Жук вздрогнул и не глядя на мастера буркнул:
   - Нет. Крупные нити я вижу. Все.
   - Вот видишь? У тебя есть замечательная база. Сейчас. Если делать то, что я хочу, то именно сейчас, пока тебя не погнали на курсы повышения квалификации. Твой синий растет очень активно. Уже через год я лично полную инициацию по чёрному провести уже не возьмусь. Да и её результаты будут совершенно незаметными, потому, что работать требуется всеми активными цветами, чтобы они оставались активными и их применение давало ощутимые результаты. Иначе... какой смысл? Существовать вот таким вечным дежурным? У которого одно название, что адепт. Топай к своему мастеру, чудовище. Десять минут и я проверю. Не успеешь, вешайся.
   Жиль проводил взглядом спину дрожащего студента до двери и облегчённо расслабился.
   - Жениться ему захотелось... бестолочь. Гото сразу же деток хотят, а чем ты их кормить будешь? Ни квалификации, ни способностей, ни желания. Ужос. Надеюсь, эта сцена тебя не шокировала?
   После того, как Жиль произнёс "гото", Жуку стало даже жаль молодого парня. Но. Он ведь выбрал сам свою дорогу?
   - Не дождётесь, мастер. У меня вопрос. Всё это звучит весьма красиво в теории. А что нам говорит практика? Есть ли такая и как проходит обучение подобных адептов?
   Жиль потёр лоб.
   - Выкладок ты не увидишь. Есть несколько подобных случаев, но те, кто инициирован к освещению собственного обучения относятся отрицательно. Что я могу сказать из собственного опыта? Есть такой опыт, - Жиль пожевал губами. - Адепт не получивший полного мастера по основному цвету и из остальных имеющий весьма вялого мастера по чёрному, укладывает полного магистра. Естественно, его личная подготовка именно так и направлена. Дойти, взять и уйти. Для того, чтобы это работало, требуется взрослый человек, вполне представляющий себе что ему надо и как этого добиться. Почему я лично голосую за тебя? Мне понравилась наша первая встреча. Ты не боялся и не лез на рожон. Делал только то, что гарантировано приносило результат. Для твоего противника эти действия были худшим из возможных вариантов. Если предположить, что с синими адептами тебе воевать не потребуется, то шансов на удачное использование способностей у тебя более чем достаточно.
   - И как долго... продлится оптимальный период? - Жиль понял вопрос, но не понял его причину. О чем и сообщил вот так прямо.
   Жук подумал и выложил собственное мнение. Через две недели он может уйти... в другое место. Между планетами он сможет ходить не раньше чем через месяц активных занятий. Для постоянных тренировок время он выделит, но требуется место, в которое требуется попасть. И требуется квалифицированный наставник, к которому Жук обязан будет добраться, а возможно и доставить этого человека к месту урока. На первое время - точно. Соответственно, когда у него появится реальная возможность действительно заниматься всеми цветами в том объёме, который необходим, тогда он и проведёт...
   - Ерунда. В любом случае, хуже не будет. Если такое делать, то сразу.
   Жук покосился на спокойную физиономию мастера. Жиль голосует за спешку? Он что... может передумать в процессе выполнения плана? И почему это он вдруг решит отказаться от третьей инициации? Или уже - от второй? Бле-е.
   - И насколько неприятна каждая следующая инициация?
   Жиль устало сдулся и вернулся в кресло.
   - Врать не буду. Очень неприятная процедура. Даже вторая.
   - Три я выдержу?
   - Да хоть пять. Медблок-то никуда не делся? - Жиль скривился. - Вот ругаться ты будешь громко, это - точно.
   - По восходящей или... наоборот?
   Лицо мастера разгладилось. Успокоившиеся руки легли ладонями на стол.
   - Первым - добьёшь синий. Он снимет часть побочных эффектов при последующих процедурах. Затем - зелёный, он даст плюс общей выносливости организма. И на закуску - чёрный.
   Жук честно говоря, колебался. Становиться суперменом ему совершенно не хотелось.
   - Первое. Никаких официальных отметок о моих... вторичных инициациях. Это обязательное условие. Второе. Я так предполагаю, что после третьей мне потребуется время, чтобы... вернуться к людям? Значит, сейчас я завершу обязательную программу. Как только СК даст мне время на волновую практику, сразу всё и начнём. Максимально плотно без лишних пауз. Третье... сколько это всё будет стоить?
  .
   Домой Жук возвращался в подавленном состоянии. Только безбашенные малолетки в подобном случае будут орать - "да мне всё пофигу". Хочется получить максимум? Очень хочется. Но у взрослого человека желания уже не перехлёстывают через край разумных действий. То, что ты получишь, потребуется развивать. Не бесплатно и не быстро. Быть вот таким... вечным дежурным, Жук не собирался. Значит, он обязан представлять себе, что половина его жизни в следующие лет десять, будет намертво забита именно вот этими вопросами. Обучением, поиском эффективных методик совмещения возможностей. Навир, зелёная с Корни, в своё время отказалась идти вперёд именно потому, что выбор у неё был не слишком приятным. Семья для женщины значила куда больше, чем личные возможности. Пока у него вообще ничего нет, это решение имеет шансы на реализацию. Как только он встретится с Ллай или проведёт свою первую операцию с "Морной", всё станет куда хуже. Либо сейчас, либо - никогда. Тяжелый вздох и кивок. Сейчас.
  
  .
   В транзитном центре было пусто. Средина дня, все прибывшие разбежались по своим делам. Жук подумал, что и у него определённо есть чем заниматься.
   Койла на Синти не оказалось. Знакомая гид была занята с клиентом. Кто ещё из знакомых мог ему что-то умное посоветовать? Нет. С начальником гауптвахты Жук общаться не хотел. А вот с офицером у которого он подписывал свой контракт, так вполне можно было поговорить. Тем более, что его мешок с вещами так и лежит там в хранилище. Ничего ценного в мешке нет. Банковские карточки он может восстановить, оружие неудавшихся налётчиков ему сейчас не требуется. Стоп.
   "Левир. Требуется карман небольшого размера для оружия под правую руку. С быстрым доступом".
   "Есть свободное место. Потребуется практическое занятие по управлению".
   Сухо и конкретно. И почти без эмоций. Жук тяжело вздохнул. Прежняя жизнерадостная цепь была бы ему сейчас очень кстати. Но... он справится и так. Быстрый взгляд на статусную строку входящих сообщений. Пусто. Вот и хорошо.
   Подходя к стойке дежурного адепт подумал, что может и не потребуется ехать в вербовочный центр? Дежурный офицер в таком месте, как это, вполне может рассказать всё, что требуется.
   - Добрый день. Мне требуется консультация по источникам... альтернативного снабжения.
   Дежурный, если и удивился, то на нём это никак не отразилось.
   - Вопрос понятен, но... наши постояльцы обычно подобными вещами не занимаются. Не уточните вопрос? Вас, судя по всему не личное оружие интересует?
   Постоялец кивнул. Чтобы получить требуемый ответ, требуется задать правильный вопрос.
   - Источники поставок новых атмосферных модулей и снаряжения для наземной группы. Корабль новый и ожидать очереди сейчас не самое хорошее время.
   Офицер задумался. И кивнул.
   - Консультацию я вам не дам. Но. У меня есть для вас вполне приличный консультант. А ему я сообщу ваш номер и он свяжется. Вот... его номер для местной связи. Чтобы у вас не возникло ошибки.
   Консультант отзвонился моментально. Уточнил вопрос и назвал стоимость услуг. Через пятнадцать минут Жук уже сидел в знакомом кафетерии на первом этаже Центра координации и слушал пожилого офицера. В том, что этот человек служил всю жизнь, сомнений не возникало. На нём даже обычный штатский костюм смотрелся как военная форма.
   - Никогда не думал, что мне будет скучно. Но, оказалось, что так бывает. Толкаться без дела по городу я не привык. А консультации? Самое привычное занятие. Итак. Что именно вы собрались приобретать?
   - В идеале - полный комплект нового снаряжения для наземной команды лёгкого крейсера.
   - Название скажете?
   Жук пожал плечами.
   - Знак поднимай и... поехали.
   Консультант потёр ладонями.
   - Отлично. Задолбали всякие проходимцы, не поверишь.
   .
   Три места официального снабжения и одно - коммерческого. Круг был пройден быстро. Ничего нигде нет. Все поставки на ближайшие шесть месяцев - только по разнарядке Узлового. И самое отвратительное, что в этих местах действительно ничего не было. Физически. Ни излишков, ни остатков, ни коммерческой линии.
   - Ух. Сейчас проверим ещё одно место. Да быть такого не может, чтобы я не нашел... хотя бы наличие. Как ты это будешь выбивать, это уже твой вопрос.
   Глаза у консультанта загорелись. Жук с улыбкой наблюдал за отставником. Интересный кадр.
   - Во-от.
   Тридцать минут молчания принесли результат.
   - Под Знак сообщаю. Информация только для служебного использования. Блок наземного снаряжения и атмосферные модули. Свежая доставка без заявки на распределение. Ремкомплекс Семьи Грей. - Консультант хмыкнул. - Вот уж не знаю, как договариваться с... этими. Но у них всё есть, впрочем, они же половину всего что приходит и изготавливают на своих предприятиях. Так что было бы странно, если бы не было.
   Отставник с наслаждением потянулся и... резко обеспокоился.
   - Ё-о. Скоро внучка из Университета вернётся. Это я с тобой... засиделся.
   Жук оплатил консультацию и ещё минут десять сидел в одиночестве, переваривая приятные ощущения от разговора.
  .
   "Доброго времени. Моё имя Алекс то Даги. Я сотрудничал с вашим представителем на Тевитан. Там меня знают как Тима".
   Пауза была продолжительной. Но к методам работы этой семьи Жук привык ещё в первоё своё общение с Грей. Проверят, свяжутся с Тевитан. И только потом он сможет о чём-то поговорить. Иначе потребовалось бы топать ножками, поднимать Знак и проходить процедуру полного собеседования.
   "Не уходите с линии. У вас... сложная биография и высокие допуска. Проверка займёт какое-то время".
   Ещё пара минут.
   "В чём заключается ваш вопрос"?
   "Я нахожусь на активном контракте. Текущая должность - координатор наземной группы ЛК"Морна". Есть необходимость в закупке нового снаряжения и четырёх атмосферных модулей для комплектации моей группы".
   "Принято. Вопрос я передам соответствующему человеку. С вами свяжутся".
   И всё? Жук потёр виски. Остаётся надеяться, что здесь Грей работают так же, как на Тевитан. То есть, ему действительно перезвонят. Причём сразу, как только будет результат по его вопросу. Адепт слегка расслабился и осмотрел уже знакомый угол полутёмного зала. Всё точно так же, как во время первого визита. Своего рода неформальная приёмная. От силы десяток человек, причём все заняты делом. Он покрутил пустой стакан и решил, что... достаточно. На поверхности Синти с ним могут связаться в любом месте.
   В этот день больше ничего интересного не произошло. Жук вернулся в свою комнату, вышел поужинать. Затем приплелась вялая тушка Клами, с которой потребовалось работать... массажисту. Подготовку здесь давали в максимуме.
  Затем спутница воскресла ровно на пятнадцать минут. Поужинала и ушла спать к себе. У неё свободных промежутков в расписании не наблюдалось.
   Уже лёжа на кровати Жук подумал, что надо бы покрутить вопрос с этими странными волновыми проблемами. Подумал и... уснул.
  .
  
   Утро было прекрасным. Клами буркнув что-то о избыточно заботливых командирах, умотала на свои тренировки, а сам... избыточно заботливый, поинтересовался наличием спортивного комплекса и получив требуемые указания администратора отправился на утренний сеанс физкультуры. Задыхаться во время бегов по пересечённой местности ему очень не понравилось. Пусть и местность и все симптомы были виртуальными, но его собственные характеристики брались с реального организма. Этому симулятору Жук верил.
   - Бедные старые кости... измученные долгой службой мышцы... - Сейчас эта когда-то привычная жалоба во время утренней пробежки вызывала только мечтательную улыбку. Тело было послушным и бодрым, несмотря на все позавчерашние подвиги. Через некоторое время он вошел в ритм и мысли переключились на актуальную проблему.
   Независимо от дальнейших действий, синее требовалось выводить в рабочее состояние. Гвери рассказала об этом совершенно доступно ещё во время первого урока. Кроме того, Жуку казалось, что взгляд Жиля несколько... романтичен. Пусть он и полный мастер с огромным опытом, но его цвет находится на одной из нижних ступенек иерархии. И далеко не со всеми аспектами практики он сталкивался. Желание получить ВСЁ, это весьма опасное желание. Значит, перед инициацией на синем он спросит у специалиста его мнение.
  .
   К его удивлению, сегодняшняя встреча с СК была совсем короткой. Они уточнили некоторые вопросы и Теннон сказала, что на ближайшее время информации у неё достаточно. Основной интерес представляют конкретные моменты, но к ним СК будет готов перейти только дней через десять. После сбора собственных баз данных и установки требуемых дополнений.
   - Есть ещё один актуальный вопрос Теннон. Как заполучить на ЛК"Морна" качественный имитатор для подготовки бойцов?
   Теннон изобразила нечто похожее на растерянность.
   - Почему тебя беспокоит именно эта тема? Занимайся инициацией, в дополнение к нашей работе, как мне кажется, обучения волновой практике более чем достаточно.
   Жук хмыкнул.
   - Мы с тобой дойдём до определённого момента, когда потребуются детали. Живые детали о происходящем вокруг. Информация о действиях противника тоже потребуется и такую информацию далеко не всегда дадут твои сенсоры. Значит я пойду ножками в указанное место и принесу из него недостающие кусочки информации. Таков обычный процесс. И для того, чтобы я быстро принёс требуемое, мне потребуется инструмент. В качестве инструмента у нас будет "Морна" с хорошо снаряженным и подготовленным экипажем. Обеспечив подготовку сейчас, уже через неделю я увижу её начало, а через месяц, когда потребуется работать, у меня уже будет требуемый инструмент. Через шесть месяцев этот инструмент сможет работать и без моего присутствия. Но основную работу должен делать именно я и именно сейчас. Хотя бы потому, что это мне требуется инструмент. И кроме меня никто не представляет точно, как он должен будет работать.
   - Именно "Морна"?
   - Она менее ценна в других областях возможного применения. Качественную защиту планеты она вряд ли обеспечит. Захват рейдера ей проводить нечем. В составе охраны колонны войск место найдётся любому кораблю.
   СК выслушивала человека, который даже не открыл в собственном квалифе некоторые из основных специальностей. И - да, большинство его выкладок соответствовали положению. Это было непривычно. С неспециалистами СК работали крайне редко. Теннон решила проверить статистику по подобным людям. Они очевидно полезны. Те, кто не знает традиционных путей, находят собственные. Далеко не всегда найденные способы решения задач хуже стандартных.
   Размышления Теннон прервал входящий вызов её гостю.
   - Жук, что у тебя за дела с генералом Доту?
   Адепт напрягся. Доту? Генерал? Стоп.
   - Невысокий такой ратху из представительства Грей на Тевитан? Ну да. Я вчера дал Грей запрос на покупку снаряжения для "Морны". Очевидно, это оно и есть.
   - Почему ты не обратился к координатору Данеги?
   - Если бы этот вариант не дал результата, то обратился бы. И, очень мне кажется что ничего бы не получил. Скорее всего, был бы другой корабль с готовой наземной группой.
   - А для тебя-то какая разница?
   СК действительно было интересно. С её собственной точки зрения все люди были одинаковы. Стоп. ПОЧТИ все.
   - Теннон, это - люди. О них требуется заботиться. Я могу это сделать. И меня устраивает именно "Морна" и именно та команда, которую я отбирал на неё.
   - Ладно. Разговаривай с Доту. Ратху не самые терпеливые собеседники.
   Жук подумал, что если уж СК так говорит, то... надо общаться.
   - Слушаю, Доту.
   - Доброго времени. Твой заказ требуется обсудить. Сегодня. Вечером я уйду с Синти и сделать это станет сложнее.
   - Через час я выйду из капсулы. Где тебя искать?
   - Ты сейчас в "Полигоне"? Через час младший выйдет на главную транспортную площадку комплекса и приведёт тебя ко мне. Так нормально?
   - Конечно.
  .
  .
   Домой Жук вернулся поздно. Встреча с Доту заняла много времени. Заказ? Всё обсуждение свелось к выбору позиций из списка и уточнению порядка оплаты. Жук бы с удовольствием покопался в списках Грей прямо сейчас, но Доту ему не дал такой возможности. На текущий момент - только основной заказ. Поставка необходимого снаряжения для боевого корабля Патруля срезала цену так, что Жук удивился. Но ему объяснили, что в этом случае - доплатит Синти. Точнее, в свою очередь срежет либо налог, либо плату на сырьё. Новое оружие и техника требовались кораблям прямо сейчас, а вот системы сбора средств только начинали работать и денег банально не хватало.
   Затем выяснилось, что сам Доту пришел сюда только ради встречи с ним. Генерал и занял своими расспросами всё время вплоть до момента, когда сам отвалил обратно на Тевитан. Его интересовало то, что Жук узнал на планете во время путешествия по разделительной полосе. Причём сборки на бумаге ему было мало. И вопросы у него были совершенно определённого направления. Кто-то напал на предприятие Грей. Теперь этому "кому-то" на Тевитан станет мало места. Без всяких сомнений.
   Десяток таких торговцев и на Тевитан планетарные войска не потребуются. Торговец? Смешно. Генералом его знакомого прозвали определённо не зря. Пусть у ратху генерал - это скорее координатор чем военный чин. Впрочем, эти представители прямоходящих двуногих не особенно разделяли мирную жизнь и войну. Так оно, в принципе и было, но такое отношение для Синти привычным не станет. Не тот накал страстей. Кто-то где-то воюет. Да, и что? Жуку не хотелось представлять себе условия, которые вынудили ратху стать именно такими.
  
   Клами повторила вчерашний подвиг и явилась поздно. На этот раз усталая тушка спутницы была изрядно помята.
   - Рукопашка. Ненавижу. - Клами могла бы ничего не говорить. По выражению её лица всё было ясно и без слов.
   После ужина Жук с помощью Левир обработал часть ушибов, убрав самые болезненные места. На кровать спящую Клами пришлось доставлять курьером. Жизнь стала понемногу терять яркость. От необходимых и полезных действий никуда не денешься. И они практически всегда нудные и тусклые.
  .
  
  .
   Знакомый синий магистр осмотрел пациента и разочаровано развёл руками.
   - Вы используете нейтрал?
   Жук понял, что его худшие подозрения начали подтверждаться.
   - Мы воюем, магистр. У меня нет возможности искать источники синего там, где их катастрофически мало. Надеюсь вы поймёте причины моих действий.
   Да, причины синий понимал. И... нет, это его не успокоило.
   - Я предоставлю вам человека. Он достаточно опытен для проведения соответствующих действий. И у него нет моих ограничений... религиозного плана. Извините, но нейтрал для нас - не та энергия, с которой стоит работать.
   Адекватный разумный. Вежливый. Жук огорченно вздохнул. В новом мире - новые тараканы. Избежать всех узких мест не получится никогда. Для Синти нейтрал слишком удобен, чтобы от него отказываться.
  
   Человек оказался больше похож на ниила, чем на человека. Но называл себя именно - человеком. Он был куда менее выдержан, чем его старший товарищ, но нейтрал воспринимал совершенно спокойно. Впрочем, его диагноз оказался куда менее оптимистичным.
   - Итак. Первое. Инициация возможна и... будет проведена мной. Тут сложностей не наблюдается. В чем наблюдаются сложности? Главное - ваши предположения о постройке универсальной личной структуры соответствуют положению вещей. Судя по всему, только отсутствие практики мешает представлению полной картины.
   Как оказалось, если выбрать основой синий цвет, то для успешной реализации универсальной личной структуры, позволяющей оперировать всеми цветами третьего уровня, необходима серебряная нить. Минимум - одна, а лучше - две. Без такого дополнения созданная структура не удерживает равновесия ни по балансу цветов, ни по наполнению основных каналов. То есть - человек со временем теряет возможность управления частью цветов. Либо теряет необходимость оперирования цветами, не поднимающимися в уровне развития. Обычное комплексное плетение использует одинаково наполненные нити разных цветов. Иногда, цвета с низкой энергетикой требуют избыточного наполнения. Возникающий дисбаланс развития исключает такие возможности. Основной цвет развивается быстрее. Из вторичных остаются только те, которые чаще используются. Если не заниматься работой с материалами, то чёрный угасает. Если не отрабатывать часть времени в госпитале или с растениями на плантациях - угасает зелёный. Если равномерно развивать все цвета по составленному графику, то... что ещё такой человек сможет делать, кроме как поддерживать полученные способности, новый консультант себе не представлял. Жук подумал, что искусство ради искусства, это - тупик.
   - Теперь второе. Вам описанная картина не грозит. Ваш симбионт успешно отработал заложенную в него программу и подготовил к инициации два основных цвета. Чёрный и синий. Очень толковая идея и совершенно замечательное исполнение. Несущие нити из руона и армирование главных узлов. Должен сказать, что с этим материалом наши конструкции работают куда как хуже чёрных. Получилась в итоге следующая картина. Зелёный и красный цвета фактически блокированы в развитии настолько же, насколько созданы благоприятные условия для синего и чёрного. Подозреваю, что поднять зелёные нити для полноценной инициации помешают закреплённые в текущем положении синие. Я могу сдвинуть синие, но не могу оперировать зелёным. Оставлять синие раскреплёнными... глупо ломать всю великолепно проделанную работу. Мой совет - оставить всё как есть.
   Облегчённый выдох Жука заставил консультанта поднять брови.
   - Что не так?
   - Я рад, что не начал инициацию с зелёного. И благодарю вас за качественную работу.
   Синий кивнул.
   - Ваше решение?
   - Для нас всё остаётся без изменений. Инициация на синем. И... если позволите, ещё одна консультация. После завершения процесса.
   - О чём речь?
   Жук поднял руку и потёр между пальцев ставшую привычной фиолетовую пыль.
   - Хилон? Именно он вас интересует? Хорошо. После инициации обсудим объем и стоимость консультации.
  .
   Инициация прошла вполне спокойно. Жуку вспомнилось описание одним знакомым врачом стандартной операции по удалению аппендицита. Нудно и последовательно. Без каких либо неясностей или задержек. От и до одним куском. Час времени после процедуры скорее потребовался магистру, проводившему инициацию, чем самому... пациенту.
   После достаточно длительного разговора с магистром, Жук впервые искренне пожалел... что у него мало денег. В смысле, что его средства уже разложены по полочкам и на синей полочке денег практически не осталось. На текущий момент резерва средств не имелось, а снимать с других направлений пока нельзя. Если получится взять у Грей модуль орбитальной поддержки, это потребуется оплатить. Дорого, но очень удобная вещь. Инициация на чёрном? Тоже необходим резерв на случай, если появятся непредвиденные потребности. Синий магистр выдавал такие себе лекции, содержащие массу полезной практической информации, которую в Синти взять негде. Плотно, подробно, с примерами и описаниями процессов. И... очень дорого. На артефакт связи Жук выскребал из всех мест по чуть-чуть. Возможность прямой связи именно с этим магистром для него показалась важной. Деньги появятся, это точно. Главное - сохранить возможность получения консультаций. Судя по всему, такие консультации ему потребуются обязательно.
  .
  .
   - Левир? Инициация состоится через минут двадцать. Потерпи немного.
   В ответ едва слышно донеслось "угу". Жук сжал губы и посмотрел на дверь зала, где готовилось предстоящее действие. Да уж. Материал из консультации синего магистра несколько подорвал оптимизм Жиля. Мастер пробормотал что-то о разных высокосидящих адептах, которые не делятся важной информацией и махнул рукой.
   - Когда создавался Университет, всё виделось совсем по-другому, Жук. Доступность знаний, это очень много.
   - У вас подходы старые Жиль. Пригласите того же синего магистра и оплатите несколько добровольцев. Вот вам и открытые знания.
   - Да? И кто оплатит визит магистра? Кто оплатит тех самых добровольцев? У меня денег - не хватит.
   - Университет.
   Жиль скривился и... отправился готовить церемонию. Пациент в свою очередь пожал плечами и подумал, что при таком подходе ведущих теоретиков что может сделать администрация? Люди привыкли к тому, что всё оплачивает государство? И говорят о каком-то прогрессе собственных разработок? Красота.
   Сейчас государство и так делает для Университета больше чем может. Жук увидел суммы оплаты красных контрактов для адептов Университета и обалдел. Студентам-малолеткам платят наравне с квалифицированными специалистами армейцами, воюющими половину жизни. Нахрен Университету нужны все те красивые и наверняка дорогие ковры, роскошные здания, импортные декоративные растения? Да и библиотека, которую видел собственными глазами Жук, тоже наверняка стоит безумных денег. Зачем всё это, если нет главного: регулярного пополнения общедоступных знаний?
   - Адепт то Даги? Проходите.
  
   Мдя. Что сказать, красиво обставили. В сравнении с голой металлической коробкой в которой проводил инициацию синий магистр, этот зал выглядел роскошно. Четыре адепта в зале. Традиционные ковры и стандартная для Университета старинная мебель. Обалденный наборной паркет с металлическим рисунком. Жук мотнул головой, прогоняя лишние мысли. Не он это создавал и не ему менять. Ему требуется всего лишь инициация на чёрном цвете и он её получит.
  .
   На этот раз всё шло гладко до того момента, когда Жук покинул луч. Что случилось дальше? Вот этого он уже не помнил. Следующие воспоминания шли отрывками кошмаров. Сначала он висел над грязной ямой на цепи, странно напоминающей Левир. Сил на то, чтобы подтянуться до края не было. Левир бормотала как заведенная - "сейчас, сейчас" и утешающе подмигивала странным зелёным глазом, напоминающим камень из кольца, приготовленного для Ллай.
   Затем всё изменилось, он оказался на твёрдой поверхности из уже знакомого блестящего материала, а Левир распадалась на звенья и уже он сам старательно собирал звенья вместе, и бормотал что-то утешительное.
   Сцены чередовались и менялись. Когда прошли первые, где всё рушилось, появились более спокойные сюжеты, но менее понятные.
   Жук оказался распят на каком-то столе и у него жутко болели руки, а Левир... в стандартном наряде из чёрной кожи, охаживала его плетью и издевательски скалилась сквозь плотную маску: "Ты ведь хотел карманы? Теперь их у тебя будет двадцать шесть". Эта странная цифра и места по которым Левир била плетью отпечатались в памяти намертво.
   Затем он пытался схватить рукой странные пятна тьмы, именуемые карманами, а Левир издевательски бренчала звеньями и комментировала: "Не попал. Ещё раз".
  .
   Тельце адепта хотели поместить в медблок, но зелёный, сопровождавший процедуру, после осмотра сказал, что опасности нет. Сознание пациента блокировано и происходит перестройка вторичной энергетики. На физическом состоянии это всё отразится только как отсутствие подвижности и нормального питания. Сколько продлится? Не более семи дней. Но. Это не исключает ни грамотной сиделки ни готовности к транспортировке в медблок.
  .
   Мастер Жиль удивил всех. Он со своей маской злобного тирана являлся к новому адепту три раза в день и доводил до нервного шока сиделку, обещая ей, что в случае её недосмотра он превратит в гусеницу нерадивого медика.
   После очередного появления мастера являлась зелёный магистр и успокаивала бедную женщину:
   - Ну что вы так волнуетесь? Мастер Жиль - опытный адепт, но он у нас не один. Превратит? Ну так мы восстановим. Ничего страшного. Вот, попейте этой настоечки. Очень полезно.
  
   В один прекрасный момент все многосерийные кошмары закончились. Последняя сцена запомнилась Жуку точно так же, как и все, в которых принимала участие Левир, какой бы образ она не принимала. Седой дедушка изрядно похожий на Жиля, но с полностью отсутствующей мимикой, словно он совершенно не привык фотографироваться и боялся направленного на него объектива, едва двигая губами читал лекцию.
   - Здравствуйте, адепт. Меня зовут мастер Тонг. Если вы ещё не знаете, это я создал артефакт, который вы используете. Считаю необходимым пояснить только один момент. Этот мир крайне жесток. К сожалению, многие понимают это слишком поздно. Вам повезло. Я надеюсь, что Левир была для вас достаточно хорошим другом. Но. У всего есть предел. И у всего есть цена. Сейчас цена за ваши личные способности - жизнь существа по имени Левир...
  
   Проснувшийся адепт лежал и... ругался.
   - Долбаные психологи. Я взрослый человек, мне не требуется объяснять все прописные истины. Черт бы побрал и этого Тонга и его виртуальных учителей. Какого хрена было делить моё сознание на части?
   Сиделка наблюдала за странным человеком широко раскрытыми глазами. Ей, честно говоря, было страшно.
   Жук отвёл душу и мрачно осмотрелся. Тело было вялым и непослушным. Помещение, в котором он находился, адепт не узнавал.
   - СК Теннон предупредили? О том, где я нахожусь и что именно со мной происходит?
   Сиделка внутренне сжалась. Демоны бы взяли этих важных клиентов. Кто она такая, чтобы разговаривать с СК?
   - Пожалуйста, успокойтесь. Появится мастер Жиль и вы с ним выясните все интересующие вас вопросы.
   Пациент кинул и... замер, просматривая сообщения, начавшие поступать в его нейросеть. Ага. Понятно. Здесь все и всё знают. Хоть это радует. Не-ет. Не все и не всё. Сейчас появится старый засранец Жиль и расскажет ему, как это так может быть, что ему не объяснили главного? А он как дурачок спрашивал, откуда взялась Левир и что это такое. Определённо ведь знал старый хрыч? И молчал. Вот.
   - На улице тепло?
   - Это тропический пояс, господин то Даги. Здесь всегда тепло.
   Тропический пояс? Красиво живут университетские деятели. Жук вздохнул и... вместо того, чтобы встать с кровати, плотнее завернул одеяло. И сразу понял, что это, пожалуй, самое глупое, что он мог придумать. Сиделка ухаживала за его тельцем всё время, пока он валялся без сознания. Какой смысл стесняться?
   - Как вас зовут? Виран? Виран, принесите пожалуйста мою одежду. И... извините за некоторую неадекватность. Меня преследовали жуткие кошмары.
   Сиделка кивнула и вяло улыбнулась. После работы с клиентами Университета это её преследуют кошмары. Жуткие.
  .
   Домик в котором Жука содержали во время его... отсутствия в собственном теле, был небольшим. Вокруг дома росли местные пальмы с широкими листьями. Аккуратные дорожки и густая трава сочного зелёного цвета. За домом - небольшой бассейн с чистой водой и площадочка с шезлонгами и раскладной мебелью. Завернувшись в простыню Жук ходил от окна к окну, осматривая окружающий мир.
   "Жиль, привет. Говорят ты скоро появишься"?
   "Скоро? Нет. Я сегодня дежурю. Сиделка доложила, что у тебя всё в порядке"?
   Доложила ему. Угу. Жук вздохнул и попытался посмотреть на жизнь более оптимистично. Мастер Тонг был по-своему прав. Возможно в его время от того насколько адепт владел собственными способностями зависела его жизнь. И жестокие методики, которые он применял в своих артефактах, имели смысл. Да, они имели смысл и сейчас. Как бы ни ругал Тонга сам Жук, но его собственное отношение к приобретённому чёрному перешло на совершенно другой уровень. Он просто не позволит себе относиться к этому снисходительно или задвигать в угол обучение. Слишком дорогой получилась плата.
   Левир синий магистр назвал симбионтом. Тонг объяснял, что личность Левир собрала специальная программа, обнаружив нового владельца с требуемыми способностями. Да. Собрала из кусочков его же собственных мыслей. Такая личность не могла не понравиться владельцу. Он внимательно относился к её рекомендациям и выполнял все необходимые действия вплоть до момента, когда артефакт, подготовив энергетику владельца давал согласие на инициацию. Стирание, точнее замещение виртуальной личности необходимым минимумом знаний, чем-то напоминало базовую заливку для нейросети. Отсутствие личности работало как в учебниках для продавцов. То, за что ты дорого заплатил, уже не выбросишь.
   Принципиально такое объяснение не изменило ничего. Левир было жаль до боли. Но именно такой результат и требовался Тонгу. Ценность вещи, которую ты приобрёл за деньги не сравнить с ценностью того, за что заплачено потерей привязанности.
   Жук ещё раз выругался. Грязно. Неприятно и больно. И с этим уже ничего не сделаешь. Требовалось занять чем-то раздраженный мозг. Или тело, чтобы не мусолить неприятные события. Пациент надел принесенный сиделкой набор из лёгкой рубашки и шортов и посмотрел на собственные голые и бледные ноги. Итак, загорать. И... плавать в бассейне. Пока есть такая возможность.
  .
   Затем Жук валялся на шезлонге под тентом, внимательно следя за временем. В тропиках даже под тентом обгореть можно было моментально.
   Выбрав свой лимит, он вернулся в дом и увидел, что сиделка уже собрала оборудование и упаковала его в два кейса с радужными бирочками адресов для доставки.
   - Виран? Вы уже уходите?
   - Мне сказали, что вы используете имперский комм? Оденьте его пожалуйста. Там вполне приличный диагност. Я сниму показания и если все действительно в порядке, то уеду домой.
   Жук привычно потянулся к артефакту и... вместо живой Левир у него всплыло меню на холту.
   - Секундочку. У меня изменилась собственная структура. Извлечь вещи из пространственного кармана, боюсь, получится не сразу.
   Жук стал вспоминать... и обнаружил, что кошмар, в котором он осваивал работу с карманами, дал вполне реальные результаты. При определённом взгляде на свои руки он видел тёмные точки. Эдакие мутные облачка, которые показывали место привязки кармана. Взгляд перешел на бёдра и на колени. Всё на месте. На уровне бедра зафиксированы средние карманы, на уровне колен - крупные, чтобы объёмные предметы не выпадали с большой высоты. Ниже он пока не смотрел. Хрен его знает чего в большие карманы мог засунуть убитый адепт.
   - Двадцать шесть?
   - Что вы сказали?
   Сиделка с интересом наблюдала за манипуляциями пациента.
   - Не важно. Извините, мне потребуется стол. Я не знаю точно, что и где лежит. Да и... встаньте, пожалуйста во-он там. Некоторые предметы имеют приличный размер. Да. Не бойтесь, у меня тут должно быть оружие.
   Итак, чем он пользовался раньше? Один карман с бумагой. Карман для карточек, для мелочи, для пистолета, одного из тех, которые Жук отобрал у нападавших. Затем... планшет, аптечка и фляга с трексом. Реактор и конт для пыли. Карман с пустыми упаковками от драгоценностей. Пожалуй и всё. Нет. Ещё в одном кармане были пластиковые деньги. Десять.
   Жук напрягся и стал старательно вспоминать, что он забыл. Лист бумаги выскочил совершенно автоматически, лёг на стол и по нему сразу же прокатился карандаш. Значит - одиннадцать. Чистые листы в одном, использованные - в другом. Утилизатор? Это пятно должно быть другого цвета, там находится энергетическая конструкция. Впрочем... вот эта цепочка тонких бубликов из серого тумана и есть карманы для энергетических конструкций. Эти отметки он не считал, поскольку не представлял что с ними делать.
   - Пожалуй, нам лучше выйти на улицу. Я тут получил наследство. Вот совершенно не представляю, что там находится. А этот красивый дом совсем не похож на армейский бункер. Неприятности переносить он явно не приспособлен.
   После касания очередного пятна шесть меток подмигнули. Жук внимательно осмотрел все видимые метки и коснулся кармана ещё раз. Да, мигающих меток шесть. Это карманы первого владельца. Значит... оставшиеся девять - убитого на Тевитан адепта? Вот это номер! Цепь оказывается ещё и душеприказчиком работает?
   - Та-ак. Теперь небольшая инспекция.
   Новый слой нейросети открылся вполне привычно.
   "Карта для пространственных меток с описанием содержимого".
   Название он может изменить потом. И тогда же назначит автоматическое сопровождение собственных действий всплявающими списками.
   "Первая метка".
   Появилась единичка в кружке из тонкой линии, послушно изменила цвет и побежала, двигаемая глазом. Первый карман помечен. Тук. На раскладном столике появился пистолет и кучка магазинов.
   - Угу. Это не мой. А где - мой пистолет?
   Сиделка с вытаращенными глазами наблюдала, как из воздуха появляются всевозможные предметы и занимают место на столе и возле него. Жук мрачно подумал, что крупные карманы, пожалуй, в этом месте трогать он не будет. Даже если там просто пыль, то... кто её будет убирать?
   Планшетов было три. На двух Жук увидел уже знакомые охранные плетения. Пистолетов оказалось два. Из карманов с двух сторон поясницы на стол вышла пара клинков очень приличного качества. Даже на взгляд такого слабого специалиста, как Жук. Затем появился обычный автомат с соответствующими магазинами, упакованными в пояс. Вещи прибывали.
   В конце концов Жук добрался до кармана с собственными мелкими железками и наконец-то надел комм.
   - Извините за задержку. Что скажет доктор?
   "Доктор" смотрел на груду пластиковых купюр, высыпавшихся из одного камана и качал головой.
   - А. Это трофей. Жизни за эти деньги не купишь.
   Впрочем, горячую благодарность сиделки Жук купил крупной купюрой. И с удивлением понял, что женщина не кривит душой. Она не была сотрудницей Университета и её работа оплачивалась частной организацией. Как понял Жук, оплачивалась не слишком шикарно.
  .
   Сиделка ушла достаточно давно и Жук стоял возле образовавшейся кучи хлама, раздумывая, что с этой кучей делать. Голос подошедшего соседа был неожиданным.
   - У вас распродажа?
   - Скорее ревизия. Добрый вечер. Меня зовут Жук. Я здесь недавно, не подскажете где в этом прекрасном месте можно поужинать?
   - Вы из Университета?
   Ни тебе здрасте, ни имени своего назвать... Жук старательно напомнил себе, что помимо организованных военных людей, на этой планете живут также безалаберные гражданские. Чего ожидать от этих? Наверное и сам Сол не скажет.
   - Это не важно. - И подумал про себя: Семь дней, которые я тут проживу, вполне могу быть анонимным отдыхающим.
   Но сосед проявлял удивительную настойчивость.
   - Здесь мирное и спокойное место, а у вас я вижу оружие. Это недопустимо.
   Жук выдохнул и сделал ещё одну попытку перевести разговор в безопасное русло.
   - Многие из нас сейчас работают в красных точках. Там это требуется. Здесь есть ресторан?
   - Посмотрите в слое посёлка. - Сосед скривился и развернувшись потопал к ближайшему дому, на ходу озвучивая своё мнение о разном мусоре, который стали селить рядом с приличными людьми.
   Жуку внезапно полегчало. Он даже пожалел, что не останется здесь жить. Общаться с этим придурком было бы весело. Адепт хихикнул представив себе неполный набор волновых сюрпризов, которые он может устроить прямо сейчас, даже без сложного обучения.
   Но появление соседа заставило активировать тактику на комме. К демонам разные неожиданности. Следующего посетителя Жук заметил вовремя.
   - Привет, Койл. Рад тебя видеть.
   - И я тоже. Можно я буду приходить к тебе в гости? Классный у тебя дом.
   В этом месте Жук осознал, что Койл, это не сосед со сквозняком в голове. И напрягся.
   - Сюда? В гости? Дом?
   - А что, у тебя на родине нет традиции приглашать гостей в новый дом?
   - Подробнее. Про новый дом. Кто выбирал и кто платит за всё это?
   Сейчас Жук стал очень похож на Клюя, интересующегося погрузкой в шаттл трофейных продуктов.
   Койл поднял брови и рассмеялся.
   - Не было времени ознакомиться с писулей Совета Магистров? Читай. Я подожду.
   Офицер подошел к столу и протянул руку к одному из планшетов.
   - Стоять! Некоторые вещи с активной защитой.
   Койл осторожно ткнул пальцем в серую плёнку, преградившую путь его любопытной руке и вздохнул.
   - Я тоже хочу. Вот так.
   Владелец кучи аккуратно убрал силовое поле.
   - Чёрт, извини. Похоже, этот артефакт меня здорово натаскал за прошедшую неделю. О части этого хлама я и не подозревал до последнего времени. Цепь ещё и душеприказчиком работает. По крайней мере в части пространственных карманов.
   Жук с сожалением подумал, что он-то пригласит в гости, но вот кормить Койла... да и самого себя, нечем.
   - Надеюсь, что ты потерпишь, пока я найду, где тут кормят? В доме пусто, как в стартовом ангаре после продувки. И мне всё же ну очень интересно что это за место и откуда оно у меня появилось.
   - Двойная инициация плюс гражданство четвёртого класса, плюс... у тебя там за первый контракт фантики неплохие висят... наши СК любят инициативных.
   Койл осторожно умостился на складном стуле и перечислял причины, как он их себе представлял. Но сам хозяин уже поднял из входящих текст извещения.
   - Та да-а... фантики. Полная оплата цикла процедур по двойной инициации гарантирует предоставление жилья на территориях закреплённых за Университетом. Гарантирует, это не обязательно предоставляет. А я ломаю голову, ну что ж так дорого-то? Где номер моего риелтора?
   - Кого?
   - Агента, который меня сюда поселил, вот. Будем искать другие варианты.
   Жук подумал, что тропики он себе устроит в любой точке планеты. Один трофейный реактор и три грамотных спеца за неделю превратят участок на Северном полюсе...
   - Койл, а здесь есть северный полюс?
   Порученец хмыкнул.
   - Если тебе нравится мерзлота и миоргу в качестве гостей... то да. Участок ты можешь получить и там.
   Та-ак. Понятно. Миоргу это местные полярные медведи. Мысль о том, что там не будет неприятных соседей оказалась неверной. Собственно, на полюс Жук не стремился, но само его наличие... успокаивает. Он покосился на гостя.
   - У тебя дело, или?..
   - Мой текущий вопрос - твоё состояние.
   - Три дня. Пока я двигаюсь не слишком уверенно и... есть небольшие проблемы с ориентацией в пространстве. Остальное в норме. О. Нашел ресторан. С меня ужин. Счас, приберусь.
  
   Ресторан оказался вполне приличным, но Жук ещё раз обратил внимание на то, что ему это место в качестве дома не нравится. Картонные строения, плотность застройки, отсутствие... площадки для шаттла. Нет уж. На таком пятачке он бы жить не хотел. Не даром тут селятся всякие... повелители вселенной.
   Ужин прошел весело. Общаться с Койлом оказалось вполне приятно и в таких условиях. Жук рассказал о своих кошмарах и о реакции сиделки на его пробуждение. Они посмеялись. Когда дело дошло до серьёзных вопросов, разговор свернули и решили вернуться в дом.
  
   - Здесь мне не нравится, Койл. Дом из этого места вряд ли получится.
   - Да уж. Этот островок смоет после первой же серьёзной доставки с орбиты.
   Приятели переглянулись и рассмеялись. Мысли у них определённо были одинаковыми.
   - Ну вот. Нажрались, теперь будете орать песни?
   Уже знакомая фигура соседа торчала за декоративной оградкой. Жук в который раз поймал себя на желании дать в рожу.
   - Вы бы ушли с моего участка? Мало ли чего я могу подумать? Человек я нервный. Воевать, знаете ли, опасное занятие.
   Шаркающие шаги и традиционное бормотание. На этот раз Жук даже слушать не стал. Пофигу.
   Уже в доме они с Койлом обсудили его следующий визит к СК и... всё. В этом месте Жуку о работе разговаривать не хотелось никак. Рефлекс.
   - Слушай... что-то скучно стало. Может дать соседу в морду? Прибудет наряд Патруля... - Жук поднял палец левой руки, а правой быстро нацарапал на послушно выпавшем из кармана листе бумаги "включи тактику".
   - Вполне дельная мысль. - Койл хмыкнул и едва заметно кивнул. - Сегодня дежурит Жиль, сразу и посмотрит куда его любимого ученика засунули.
   Несмотря на явную постановку беседы, предназначенную для посторонних ушей не в меру активного соседа, Жук озаботился. Жиль? Любимого ученика? Неизвестно чем бы закончилась эта беседа, но тут на нейросеть Жука упала короткая писулька от Клами "Говорят, что у тебя всё в порядке. Ты где"? Затем ещё одна - от Жиля "Сменяюсь. Буду через двадцать минут". Пока Жук встревожено шарил в сети в поисках доставки продуктов, упало ещё одно сообщение "Проводила клиента. Тебя можно поздравить"?
   - Коли тоже приедет, как пить дать. Ты всё ещё торопишься?
   Приятель закатил глаза и после паузы помотал головой. Очевидно, что появление гида имело для него значение. Сосед давно свалил к себе и разговаривать в картонном доме стало не страшно.
   - Останусь-ка я. На всякий случай. Вдруг твой сосед начнёт приставать к безобидной девушке?
   День определённо был урожайным. Следующее сообщение заставило Жука вздрогнуть. "Жиль сказал, что ты на Синти. Тим, ты сволочь".
   - Похоже, без сюрпризов Жиль просто не умеет.
   - Кого-то знакомого приведет?
   - Девчушка из-за которой мы и познакомились. С кошкой на теле. Вот её бы я безобидной никак не назвал.
   Койл улыбнулся и кивнул.
   - С кошкой? Это - да. Ты ещё на кошку её посмотришь.
   - Что могло измениться в татушке? - Жук вздохнул.
   - Татушке? Тогда... я тебе завидую. Сюрпризы - это хорошо.
   - Ладно, пойдём к транспортной площадке. Надеюсь, здесь контейнеры с продуктами не воруют от крыльца?
  .
   Возле транспортной площадки оказался приличных размеров сквер с лавочками, что весьма порадовало встречающих, потому что ожидать потребуется не менее двадцати минут. Как ни странно, в сквере оказалось достаточно людей, несмотря на позднее время. Многие были знакомы и образовали кучки по интересам. Местный центр цивилизации. Несмотря на все технические достижения этого мира, люди всегда тянутся к себе подобным.
   Если Жук был человеком новым, то Койла узнавали часто. Сначала кивали, когда он проходил мимо, затем стали по одному подходить и нести всякую традиционную чушь. Типа - каким ветром... и в таком духе.
   Первым появился Жиль. Но появился странно. Вышел на площадке и чуть отошел в сторону, осмотрелся и что-то пробормотал, стоя на самом краю площадки.
   Пара, которая появилась возле него, вызвала у окружающих тихий стон восторга. Келон со спутницей. Да. Жук понял фразу Койла о сюрпризах.
   - Ну... и кто из вас - Тим? - Ила улыбалась, разглядывая Жука. Вопрос был риторическим. Койл удостоился лёгкого кивка. Келон сидела рядом со спутницей... и тоже улыбалась. Жук понял это совершенно отчётливо.
   - Ты восстановился? Класс. Но мне больше нравился тот старикашка с кучей свежих шрамов.
   - Ты изменилась. - Жук с удовольствием рассматривал спасённую. Ила словно расправила смятые и выщипанные крылья, превратившись из мокрой курочки во вполне взрослую птицу.
   - Сравнивать меня с курицей? Тим, ща в морду дам.
   - Я не знаю как называются птенцы орлов женского рода. Шутка... - Жука уже ощупывали на предмет изменений. Жиль с бывшим учеником отошли в сторонку и определённо обсуждали визит келон.
   - Эй, что здесь происходит?
   Клами выскочила с площадки и была поймана за локоть Жилем. Койл забрал у гостьи вьюк и через пару минут троица уже ржала, наблюдая как к Жуку подошла келон и он изображал ужас перед огромной кошкой, а та осторожно трогала его мягкой лапой.
   - Над чем смеёмся? - Откуда появилась Коли, никто не заметил. Впрочем, через мгновенье и она была принята в дружную компанию зрителей. Ила достаточно быстро причалила к компании и даже не особенно выделялась на фоне остальных.
   Наблюдать за зрителями Жуку не хотелось. Он был глобально занят.
   "Не скажу, что сильно люблю кошек. Извини".
   "Люди мне тоже не очень нравятся"
   "Невкусно"? - Жук улыбнулся. Вот тогда его и потрогали лапой.
   "Ты неправильный".
   Тут уж свежеиспечённый адепт от смеха не удержался.
   "Кошка с телепатическими способностями... это самое правильное, что я видел в жизни".
   "На себя посмотри".
   "А что мне смотреть"?
   "Два цвета. И вполне видимая способность к мысленному общению. Я не понимаю, откуда"?
   Фактически, остальное время Жук объяснял что такое кристаллы с ментальной чувствительностью и как на таких кристаллах один старый козёл собрал модуль для своей цепи. Так бы всё и осталось, но в пределах досягаемости обнаружился более качественный кристалл и цепь его интегрировала в собственную структуру. После инициации уровень связи человека со структурами цепи вырос на порядок. Вот такие пироги.
   "Железо, это не интересно".
   "Да. Ты - это интересно. Можно тебя погладить"?
   Шерсть, такая мягкая на вид, оказалась весьма жесткой с плотным спутанным подшерстком.
   "Твоей хозяйке - двойка".
   Дальше последовало вполне понятное выяснение кто и чей хозяин, кто кого обязан чесать, как происходит процесс вычёсывания лишней шерсти... и далее. Собственно, актуальные технические подробности. Вот в этих деталях неинтересного просто не не было. Знакомство состоялось.
  .
   Шествие к дому было весьма длительным. Как бы косо не смотрел на это место сам Жук, но обитателей из Университета здесь оказалось более чем достаточно. Впервые сам виновник торжественного сбора этих людей был доволен тем фактом, что наземного транспорта в этом месте нет. Кучка с гордо вышагивающей в центре келон, то уменьшалась то увеличивалась. Но продолжала приближаться к месту предстоящего торжества.
   Собственно Жук считал, что торжества не будет. Всё торжественное, что можно было сказать, уже сказано. Скорее всего народ посидит за общим столом и поболтает на интересующие каждого темы. Сам он как-то с удивлением заметил, что Койл увивается за... Илой, а мастер Жиль прочно прижал за талию гида. Всё это вовсе не мешало ни общению Клами с окружающими, ни разговору самого Жука с келон.
   "Ты похожа на нарисованную".
   "Это была не случайность".
   "И зачем был нужен рисунок"?
   "Зачем тебе железка в которую ты говоришь"?
   Следующие несколько минут Жук пытался представить себе артефакт связи в виде изображения вызываемого абонента. Мысленной связи. Вполне естественно, что келон только добродушно смеялась над неуклюжими мыслями нового знакомого. Наконец Жук удовлетворил первые позывы любопытства и теперь расспрашивал спутницу келон, вырвав её из цепких рук Койла. Последний косо посмотрел на келон... и повернулся к Клами. Кошка в качестве собеседника его определённо не привлекала.
   Ила успешно прошла инициацию и начала учиться. На вопрос о том, что происходит с татуировкой кошки, Ила печально вздохнула. Оказалось, что татуировка давала эмоциональный ключ, позволяющий ей более полно общаться с котёнком келон. После инициации необходимость в каких-то дополнительных функциях была утрачена. Связь с келон и так стала настолько прочной, насколько это было возможно. Татуировка превратилась в то, чем должна была стать изначально: красивый рисунок.
   Разговор с Илой затянулся. Они и до всплеска не были хорошо знакомы, а тут ещё изменившаяся внешность адепта. Поговорить было о чём.
  .
  .
   На следующий день Жук спал долго и сладко. Все гости разошлись под утро. Разошлись все, включая Клами. Их с Коли утащил Койл. Жук про себя посоветовал мастеру Жилю быть настойчивее... за что получил одобрительную улыбку Илы. Чёртовы телепаты. Нет цепи, так эти появились. Келон за крамольные мысли его боднула массивным лбом. По - дружески. Ласково. Это она сама так ему... протелепала. Когда он выбрался из окружающей транспортную площадку зелени, все уже разошлись. На площадке осталось только эхо обидного смеха. И келон.
   - А тебе, случайно, никуда срочно не надо идти?
   "Мне и тут хорошо". - Круглые и почти чёрные в рассветных сумерках зрачки келон насмешливо мигнули.
  .
   Так вот. Спал бы Жук долго и сладко. С удовольствием. Но уже часов в десять утра, ему на грудь легла тяжелая лапа кошки.
   - Му... - Выздоравливающий адепт винтом вывернулся из-под лапы и... упал рядом с кроватью. - Ты чего?
   "Хватит спать".
   - А может?...
   - Мя-а... - Утром зрачки огромной кошки стали почти желтыми на ярком свету. Но остались такими же наглыми.
   - Ладно. Щас умоюсь и... ты наверное хочешь есть? Закажем тебе рыбу.
   "Я знаю где есть вкусная рыба".
   - Во-от там и закажем. - Жук сказал совершенно автоматически, воспринимая келон как самого обычного человека. Разумного. С адекватными представлениями о расстояниях и возможностях свежеиспечённого адепта. Разумного, которому известно точное значение слова "закажем". Сказал... и забыл. Обнаружилось важное дело.
  .
   В первый раз о своём обещании он пожалел, когда проснулся. В смысле, проснулся совсем. Мыльно рыльные принадлежности были непривычными. Да всё в этом доме выглядело так, словно его укомплектовали только для создания вида. Типа - да, полностью готов и внутри есть всё для жизни. Аккуратно собранные в уголке обломки раскладных стульев упрямо намекали, что такая жизнь - не для нас. Одноразовая посуда в мешке с остатками пиршества. Даже ложек и вилок нормальных в этом доме не оказалось.
   - Бардак. Но это всё поправимо.
   Следующей проблемой оказалось... отсутствие одежды. Жук печально покачал головой. Перед инициацией он оставил адрес своей комнаты в общежитии, а привезли его тушку вот сюда. Если вещей нет здесь... значит - они там.
   - Бардак. Но... и это поправимо.
   При попытке чем-то позавтракать оказалось, что в доме по-прежнему ничего нет. Третий раз говорить слово "бардак", Жук побоялся. Мало ли. Он осмотрел в зеркало помятую рубаху и шорты, шаркнул по гладкому полу шлепанцем и поставил диагноз: до первого магазина такая одежда сойдёт. И в следующий раз, продуктами надо запасаться по-взрослому.
   - Ну что, пойдём искать добычу? Только первой будет одежда для меня. Хорошо?
   Келон согласно муркнула и встала слева.
   - Воспитанная де...вочка.
   Начатый в доме шаг закончился на рыночной площади крупного города. Людей вокруг было много и говорили они на холту.
  .
   "Вот. Здесь, говорят люди, очень хорошая одежда".
   Жук поёжился в своей тоненькой рубашечке с коротким рукавом. Вокруг гудела ярмарка. И она, судя по тёплым курткам горожан, была... осенней.
   - Может мы... вернёмся назад?
   На него уставились наглые глаза келон.
   "Не будет удачной охоты".
   Жук обмяк. Значит, на то, что эта хитрая морда называет рыбой, требуется охотиться?
   "Найдёшь одежду, позовешь. Меня тут боятся".
   Адепт стоял посреди совершенно незнакомого города в нелепой одежде и шлёпанцах на босу ногу. Рядом с ним ветер играл желтыми листьями на том месте, где ещё мгновение назад была келон.
  
  .
   Несмотря на желание громко ругаться и требовать компенсации, путешественник гордо расправил плечи... и сделал ровно два шага, выйдя из узкого промежутка между двумя торговыми местами.
   - Куда прёшь?
   - К вывеске со словом "Одежда". Отвали.
   Как бы не так. Рослый детина с рукоятями клинков, торчащими из-за спины. Толстая кожа куртки, щитки на ногах. Перчатки с накладками.
   - Я вообще...то.
   Ладонь в перчатке, двигающаяся к лицу была автоматически перехвачена. Дальше уже работали рефлексы.
   К валяющемуся на земле товарищу на помощь бросился ещё один, очень похожий на первого. Этот подходил, поводя клинками.
   - По-взрослому? Твою дивизию... "Ты не этих случайно рыбой называешь"? Наверное нет. Молчит зараза.
   Взмах клинков, скользящий блок. Плёночка синего щита уже заняла своё место вплотную к коже адепта. Ощутимо. Удар такая защита держит не очень хорошо. Значит - только плашмя. Шаг, блок, ещё шаг - труп с изумлённой физиономией. Куртка, нагрудник, какая-то чёрная защита и тело обормота почти до позвоночника было пробито. Жук внимательно осмотрел ладонь. Боевые удары с такой добавкой он провёл в первый раз. Жестоко.
   Поднявшийся с земли первый боец взвыл и... повторил судьбу товарища. Ровно в два раза быстрее. Удар в боковую часть клинка, второй рукой в грудь. Теперь Жук нагрудника не боялся. Не тот материал.
   - Что здесь происходит?
   Адепт отряхнул руку и покосился на висящую на груди подошедшего человека цепь. Бле-е. Ну надо же быть таким тупым? Его собственный документ с достоинством вышел на свет.
   - Оскорбление адепта. Ты хозяин?
   Подход оказался неправильным. Или... этому человеку не понравилась его цепь? Скорее наоборот, его цепь слишком уж понравилась. Настолько же, насколько не понравился его внешний вид.
  .
   - Да у вас тут что, гнездо? - После очередной пары атакующих Жук плюнул на традиции и подхватил из кармана автомат. Короткая очередь и брызги камня с мостовой. Нападающие замерли на месте.
   - Кто старший?
   Старшим оказался достаточно молодой парень с баронской цепью.
   - У вас всегда так покупателей встречают? Мало того, что тут дубарь жуткий, так ещё и люди... злые. Целых восемь рож, один злее другого. Не, ты не бледней, я про вот этих... - Человек в странной одежде повёл стволом автомата, указывая на трупы. - Мы ведь не желаем, чтобы их стало... больше? Моего терпения хватит ещё на десяток. Затем я вытащу следующую игрушку и начну понемногу сносить ваш милый, гостеприимный город.
   Этот парень с цепью действительно был старшим. И боялся автомата до дрожи в коленках. Жук подумал, что это его счастье, что местные подавители не глушат оружие Баронств. Это оружие. Всё могло быть хуже.
   - Я достаточно убедителен? Или... добавить аргументов?
   - Достаточно мастер. Мертвецы не нужны никому. Что привело сюда синего адепта?
   Жук повернул голову. Да. Этот, пожалуй так просто не сдастся.
   - Доброго времени, магистр. Я вот шел купить себе тёплую одежду. Холодно у вас.
   - И... у тебя есть деньги? - Магистр насмешливо посмотрел на изорванную в лохмотья одежду пришельца. Тот повел стволом оружия.
   - Насколько я знаю законы Лепестков, теперь - есть точно. Вы ведь не возражаете? Вон того и вот.. этого спрашивайте. Они всё видели с самого начала. Сам ничего рассказывать не буду.
   Пожилой мужчина в приличном костюме скривился и ладонью показал на автомат.
   - Убирай... свой аргумент. Если говоришь правду, заберёшь с... этих, что требуется.
  .
   - Алекс? И что ты забыл на шестом Лепестке, Алекс то Даги?
   Жук скривился.
   - Проявите терпение, магистр. Разговаривать с вами в таком виде? Не хочу казаться невежливым.
   - А восемь трупов, это ничего? - Магистр надулся.
   - Ваши люди невежливы, невоспитанны и кровожадны. Это уже ваша проблема, что они нарушают ваши же законы. Мне показалось, что этот вопрос мы уже закрыли?
   Жук подобрал последний кошелёк. Цепь, не смотря на отсутствие хозяйственной псевдоличности, тоже прибарахлилась, выборочно слизывая с трупов кольца и цепи. Впрочем, именно он указывал вещи, которые считал достойными. И в случае с Левир и сейчас. Цепь только поднимала то, что попадало в её собственный формат. Оружие Жуку нравилось... но его красота была сейчас не главным фактором. Достаточно денег.
   - Я могу пройти в магазин?
   - Больше ничего не будешь брать?
   Жук покачал головой. Он сюда не воевать пришел. Ему. Требуется. Одежда. Ну... и позавтракать надо. Когда ещё до пресловутой рыбы доберутся?
  .
   Продавец был бледным, но на его расторопности страх не отразился. Жук плюнул на всё и отоварился одеждой под завязку. На все случаи жизни. На Синти он без сомнений заменит часть покупок на более удобные и привычные вещи. Но это уже будет потом.
   Пока он выбирал и примерял одежду, местный посыльный парнишка, поймав крупную монету, умотал за едой для щедрого покупателя. Инструкция была короткой. Выяснилось, что про пустотный стандарт пищи хорошо знают даже тут. Жизнь понемногу налаживалась.
   Аккуратно упакованные вещи отправились в карман, горячее мясо с зеленью, завернутое в местные лепёшки, улеглось в контейнер со стазис защитой, очевидно находившийся в одном из карманов именно для такого случая. Такие контейнеры были куда лучше термоса. Жаль только что маленький размер был редкостью.
   Наконец гость осознал, что... не пора ли ему, того? И выходя на улицу услышал за спиной облегчённый вздох продавца. Чего это они?
   Магистр всё ещё никуда не делся. Он наверное был таким же неторопливым и основательным как Жиль. Впрочем, причину того, что он никуда не делся, Жук обнаружил сразу. Два тела и две кучки родственников. Пара женщин в не очень богатой одежде и внушительного вида мужчина с мелким и охраной. Вторая кучка была одета побогаче и вела себя свободнее.
   - Надеюсь, что мы этот вопрос сейчас решим... - Магистр повернулся к вышедшему из двери адепту и осмотрел его. Внимательно.
   - Родственники?
   - Два барона. Речь о выкупе тел. - Жук хотел помотать головой, но настроение у магистра было более чем серьёзное. Он глянул на тела. Да. Если он правильно понимает, речь не совсем о теле.
   - Уважаемый... - Жук вздохнул. - Вам знаком этот артефакт?
   - Да. Именно этот я не видел, но... цепь Тонга не узнать сложно.
   - Итак, вопрос. Если в нём нет кнопки "вернуть", то что мы с вами можем сделать? - Жук аккуратно прислушивался к мыслям пожилого человека, которому до... крайней точки надоели все эти скандалы вокруг никому не интересных дешевых железок. Дешевых. Значит вопрос не в самих цепях. - Есть процедура отказа от привязанных к конкретным цепям привилегий?
   Магистр удивлённо поднял глаза. И хмыкнул.
   - Нормально. Потребуется один официальный визит. Не беспокойся. Я гарантирую твою безопасность. - И сразу же - к ожидающим родственникам. - Завтра утром зайдёте к управляющему Тромме. Титульные знаки будут у него.
   Сказать, что это обрадовало родственников, было нельзя. Женщина устало подумала, что снова потребуются деньги. А мужчина решительно приблизился.
   - Доброго времени. Из-за выкупа нет смысла беспокоить управляющего. Сколько? - Вопрос был обращён к самому Жуку. Тот поднял палец. И запросил данные на приватизированное имущество. Странно. Цепи были разными по... наполнению. Титульная цепь без имущества и вторая с закреплённым за титулом домом в городе.
   - Имя, о котором вы говорите? - Мужчина назвал имя и выжидающе уставился на адепта. Тот равнодушно помотал головой. При всём желании с этим гражданином он сам не разойдётся. - Вам только завтра. Дом потребуется переписать на новый предмет. Это сделает управляющий. За пояснениями обратитесь к магистру. Второй вопрос решается быстрее.
   Женщины никакого оптимизма не выказали. Совершенно. Жук смотрел и понимал, что эти к управляющему точно не пойдут. У них нечем платить. А с потерей статуса станет негде жить.
   - Мда. Вышел в магазин. Дарни? - Любопытный посыльный неохотно вышел из-за ящиков, за которыми он чувствовал себя гораздо лучше. - Тебе, как ответственному человеку, важное поручение. Вот этих женщин отвести в спокойное место и проследить, чтобы там их покормили. Затем ты найдёшь меня и подождёшь, пока мы с магистром решим вопрос. Доступно?
   Подросток важно надулся. И изобразил королевский кивок. Странно выглядит гордо выпятивший грудь пацан с королевской осанкой и... протянутой ладонью. Жук вспомнил, во что ему обошлись его припасы и выкатил на грязную ладонь такую же монету.
   - Этого должно хватить. - И мысленно добавил "Сдачу я считать не буду. Но если пожадничаешь"... Мысль дошла до адресата и того пробрало. Читать и передавать мысли умели только келон. Их спутники, изредка тоже получали такую способность. Только они. Посыльный моментально сдулся и пробормотал: - Да, инспектор.
   Магистр, услышав последние слова пацана, изобразил каменную маску, богато одетый родственник подобрал своих сопровождающих и аккуратно, но быстро свалил. Даже толпа загудела и стала существенно реже.
   - Что-то не так? - Магистр только вздохнул. - Давайте говорить вслух, уважаемый. Я в этом месте чужой человек. Сейчас натворю вам проблем... мне это не интересно. Что за "инспектор"?
   Зеваки уже расходились. Собственно, на площади, заставленной торговыми столами, меньше людей не стало, но пропал очевидный интерес к происходящему в этом уголке пространства.
   - А где ваша Спутница? - Жук прозрел. Твою мать, ну надо же так вляпаться? Келон. Это в Университете Синти она всего лишь интересная разумная кошка. А в этой вот дыре на Шестом? Да, на Шестом лепестке, она символ Королевской власти.
   - Мне очень интересен этот вопрос, магистр. Поверьте. НО. Где тут продают цепи?
   К удивлению Жука магистр только улыбнулся.
   - Продают?
  .
   Всё оказалось не так просто. Цепь с титулом в магазине не купишь. Так что к управляющему местного графа топать придётся. Хлопотно. Но это минимум две человеческих жизни. Вот таких, реальных. Бросить всё как есть Жук не смог.
   Пришлось ожидать, пока вернётся посыльный и скажет где оставил родственниц погибшего. Затем ловить мелкого засранца ещё раз и озадачивать... рыбой. Работа - работой, но кормить собственное средство передвижения было необходимо. Вот свалит она и что тогда делать?
   Адепт уныло смотрел на длинный ряд с характерным запахом. Хрен его знает, что эта хитрая морда будет есть. И будет ли вообще.
   "Охоту надо немного отложить. Есть небольшая работа у меня и большо-ой выбор свежей рыбы для тебя. Чтобы не скучала. Даже не знаю, какую лучше купить"...
   Ш-шух. Да, появление келон Жук чувствовал совершенно точно.
   - Надеюсь в этом ряду есть то, что сгодиться для тебя?
   "Есть перед охотой? Смеёшься"?
   - К статусу Королевского представителя, дорогая, не только всеобщее уважение прилагается.
   "Тебя никто не заставляет это делать".
   Правильно. Жук на секунду замер. И потрепал левой рукой шерсть на холке келон.
   "У меня пока нет сейфа, в который можно отправить совесть. И забыть ключ".
   И вслух добавил:
   - Иногда это чертовски неудобно. Так что смотри, что тебе подходит. Говори мне, я покупаю и только тогда ты берёшь, процесс ясен?
   "Сложно".
   - Да ну тебя, сложно купить пару рыбин? Чему вас вообще учат в ваших... школах?
   "Вот. Ты и будешь моей школой. Я выбрала".
   Схватиться за голову помешало только откровенное любопытство окружающих. Ну что ж ему так везёт-то? Прямо как утопленнику. Впрочем, сейчас надо отсюда выбраться.
   - Значит что? Слушаем учителя. Первое. Живые разумные важнее любого развлечения. Охота, это важно, но это будет очень приятно только тогда, когда охотник будет знать, что все его собственные дела в порядке. Правильно?
   "Угу".
   Келон шла мимо ряда быстро. Смотреть на вываленные груды рыбьих тушек ей не требовалось. Она точно вышла к источнику вкусного запаха. Скромный мужичок перед двумя закрытыми ящиками. Келон остановилась. Пачкать чистую попу о грязную мостовую кошка не собиралась. Чай не служебная псина. Жук подошел и кивнул.
   - Привет. Что у тебя?
   - Квосы. Восемь. Семьдесят красных за единицу.
   "Ты такое уже ела? Показывай как это должно выглядеть".
   Да уж.
   - Люди не называют это рыбой. Они называют это - крабы. Пары хватит?
   - Э... уважаемый, я не буду открывать ящик здесь.
   Жук вздохнул и посмотрел на крепкие, обитые железными полосами, продолговатые коробки. В них определённо что-то возилось. Тактика комма показала три живых существа в крайней коробке.
   - Вот этот. Тут три? - Хозяин товара удивлённо кивнул. - Быстро бегают? - Ещё один кивок. - Две рули с ящиком.
   Хозяин попытался изобразить возмущение, но покосился на келон и вздохнул. С тем, кто читает мысли особо не поторгуешься. Две монеты к розовым ободком, они же - рУли перешли к рыбаку. Или - охотнику? Тот потёр полученные монеты о край второго ящика и пробормотал:
   - Они плетениями не глушатся чувак. Просто помни об этом.
   - Счас посмотрим. А как насчёт полицейского станнера? - Железка выпала из кармана некрасиво. Что она делала в запасах, Жук не знал. Завернул в пластиковый пакет и оставил там же. Сейчас обрадовался, что не выбросил. Поднял неуклюжий пистолет из грязной лужи и похвалил себя за предусмотрительность. Пакет оказался очень кстати.
   Тс-с-тук-тук. Прямо через кулёк. В стоящем за ящиком баке всплыла рыба. Кверху пузом. Надо было мощность меньше сделать. Но шорох в ящике послушно затих. Технология, это вещь. Впрочем, уже через минуту, пассажиры этого вагонзака разбушевались с новой силой. Ящик стал стонать и жаловаться на судьбу. Но полосы оставались на месте и желания отпускать заключённых не проявляли.
   - Та-ак. Милая, ты... вот на ЭТО собиралась охотиться? Очень хорошо, что мы можем опробовать оружие. Ну и как нам их отсюда вынимать?
   - Крепкий молот и быстрые руки. Удар в панцирь ближе к голове. Если удачно попадёшь - он на пару минут оглохнет. Сеть они не рвут, только заматывать надо плотно. Может порезать клешнями. Единственная проблема - бегают твари быстро.
   Жук не торопился. Когда ещё живой специалист по... этим, встретится. После подробных расспросов он пришел к выводу, что обычная штурмовая винтовка с бронебойным патроном обязана пробить панцирь. Конечности можно отрубить обычным хорошим топором. Ничего особо неприятного. Если не подставлять под клешни руки и ноги. Автомат, скорее всего панцирь не пробьёт, но всяко лучше молота будет. Так что, ничего необычного.
   - Купим... хороший топор, и дело - в шляпе. Но. Сначала найдём место, где твой завтрак не разбежится по дырам и мне не потребуется его вытаскивать.
   Глухой дворик с каменными стенами и крепкой дверью нашелся быстро. Топор пришлось искать куда дольше. То, что в конце концов Жук купил у местного оружейника, оказалось действительно Вещью. Дерево рукояти больше напоминало металл, а уж уплотнённое плетениями лезвие Жук мог разглядывать бесконечно долго. Мелкая вязь рисунка завораживала.
   - Так, мы уже целый час здесь околачиваемся. Давай всё же тебя покормим и займёмся нашим вопросом. Время уходит.
  .
   Место для завтрака келон нашли достаточно просто. Тот же посыльный сказал, что есть такое и привёл к воротам одного из городских домов неподалёку.
   Хозяином дома оказался очень вежливый мужчина. Мысленно он ругался на нарском, но на его общении это никак не отразилось. Ему не нравились забавы его родителя, устраивавшего бои животных. И глухой дворик, в котором ничего нормального не устроишь, ему тоже не нравился. Но когда Жук ему по секрету сообщил в чём дело, тот с неохотой согласился сдать на часик внутренний двор своего дома.
   Ящик с крабами доставили на шершавые плиты двора, внушительная дверь закрылась. Хозяин удивлённо посмотрел на гостя.
   - Оно что, всё в ящике?
   Жук вздохнул и, глядя с балкона вниз подумал, что... ему самому надо плотно поесть. Но сначала требуется убедиться в том, что завтрак от молодой кошки никуда не денется. Когда рядом с ящиком вышла келон, хозяин дома совершенно успокоился и оставил гостя приглядывать за процессом.
   Келон обошла двор и убедившись, что дыр нет, на удивление ловко открыла защёлки крышки.
  
   Первую порцию собственного завтрака Жук проглотил моментально. Собственно, заметил он это только после того, как попытался откусить кусок салфетки, в которую завернул импровизированный бутерброд. Крабы не просто быстро бегали, они ещё и быстро летали. И вообще, троица шустрых созданий в крепких панцирях закончилась слишком быстро.
   Кошка оказалась фантастически ловкой. Волейбол из крабов в исполнении единственного игрока, зрителя впечатлил. Какой там молот? От удара лапы бедняги впечатывались в стену с таким грохотом, словно приличного размера снаряд из древней пушки. К чести стен требуется отметить, что они были действительно крепкими. Были и другие попутные мысли, но восхищение ловкостью спутницы закрывало всё. Когда последний бегун лишился конечностей, келон облизнулась и посмотрела на спутника. Мощный панцирь для неё был слишком серьёзной преградой.
   Хлопот даже вокруг обездвиженных крабов хватило. Жук обновил топор и вскрыл панцири. Обухом разбил массивные клешни и фаланги ног, которые оказались слишком крупными для келон. Кошка съела всё мясо из панциря и часть раздробленных конечностей вместе со смятой в кашу шелухой тонких пластинок брони. Облизнулась и жалобно вздохнула.
   - Э-э нет, дорогая. Твоя стройная фигура сейчас превратилась в мешок для корма. Мы уже знаем, где и что покупать, так что - в следующий раз. Хорошего много не бывает. Не уходи. Я посмотрю твои лапы. Больно?
   "Ничего страшного".
   - Да-да. Но посмотреть не помешает.
   Царапин и разрезов оказалось более чем достаточно. Жук аккуратно всё почистил и залил самые крупные порезы клеем из аптечки. Похоже, это всё-таки была охота.
   - Аккуратнее надо.
   "Я бы посмотрела на тебя".
   - С меня местных зверьков хватит. И потом... - Адепт устало выдохнул. - Добычу принято есть. А я вот совсем не уверен, что мне подходит местная пища. Вот в таком вот разрезе.
  .
   К моменту, когда Жук в сопровождении магистра добрался до управляющего, ему не только шутить, ему даже двигаться уже не хотелось. Инъекции комма снимали боль в мышцах, но остальное они не убирали. Не надо было ему ни выходить из дома, ни пользоваться синими щитами. Навыки привитые цепью на состояние энергетики внимания не обращали. Надо щит, р-раз и он висит. Могу или не могу? Неважно.
   - Управляющий занят. Завтра к обеду подойдём.
   Жук посмотрел на магистра.
   - Будьте так добры, передайте управляющему, что у меня очень плохое настроение. Если я в таком настроении пройду с келон по городу, то хлопот у управляющего добавится изрядно. Да и лично к нему могут появиться вопросы. А келон... вы ведь понимаете, что я ей не управляю? Скажет, - Жук скривился, - "очень плохо" и... привет. А так, мы быстренько закроем вопрос и я уйду из вашего замечательного городка.
   Жук хотел сказать "уйду и забуду", но... язык не повернулся. Не забудет он.
  .
  .
   Домой Жук добрался поздним вечером. Устало подумал, что надо бы почистить одежду, разобраться с кучей крабовых запчастей и дополнить собственный походный набор. Но закончилось тем, что он отписался на встревоженные послания друзей, дождался курьера с объёмным пакетом покупок и вымыл с шампунем келон. Прямо в бассейне. Вытер подопечную одним из купленных полотенец и поселил на толстом коврике в зале. Мытьё в исполнении спутника, кошке понравилось. Она немного постройнела, но осталась такой же ленивой и медлительной как и сразу после еды. Очень хорошо погуляла.
   Когда Жук вышел из душа и завернувшись в мягкий халат, проведал келон, оказалось, что уставшая спутница спит, растянувшись во весь свой не маленький рост.
   - Молодец. Хорошая прогулка получилась.
   Очередное сообщение, полученное из планетарной сети можно было назвать долгожданным. На Синти вышла "Морна".
  
  
  
  
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Д.Толкачев "Калитка в бездну"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) О.Гринберга "По Праву Крови"(Любовное фэнтези) С.Суббота "Шесть секретов мисс Недотроги "(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) К.Тумас "Генеральный эксперимент"(Научная фантастика) О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) Л.Кулавская "Да будет свет!"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"