Гетманенко Евгений Вячеславович: другие произведения.

Кровавые свитки книга 2 Пляски теней под Красной Горой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.86*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Герои ступают по пыльной от пепла земле, какие же беды сулит их рождение?

  Кровавые свитки
  Книга 2
  Пляска теней под Красной Горой.
  Часть 1. Узелки и кружева...
  
  Глава 1
  Добро пожаловать в Вварденфелл, ничтожество!
  
  'Я сокрушил мир левой рукой, - сказал он, - но в правой руке у меня его шанс сокрушить меня. Любовь контролируется только моей волей'.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ'- первый урок Вивека.
  
  
  Интерлюдия
  Сон, от которого героя чуть не 'пронисон'...
  Он брел по пустому пространству междумирья, демоны разных размеров и форм сцепились в смертельной битве, разделившись по видовым или внешним признакам на стаи, отряды или оставаясь одиночками, забыв, зачем они суда пришли. Они рвали, кусали, протыкали, били и душили друг друга, вялотекущее противостояние, длившееся веками и не выходящие за рамки простой охоты друг на друга или поединков за территорию, сегодня вылилось в полноценную войну. Тщательно оберегаемая внутренняя энергия, которую предпочитали экономить и бить наверняка, ведь никто не будет закидывать хищника собственным мясом в надежде убить, сегодня щедро выплевывалась, выдыхалась, впрыскивалась и кидалась, посредством зубастых пастей, самих зубов, клыков, шипов, жал и лап. В этом водовороте хаоса, мелкое существо, скачущее со своим 'духовным оружием' и делающие мелкие укусы уколов и порезов мало что могло противопоставить, однако, под ногами у гигантов топталась и другая мелочь, собирающая разбрасываемую ими силу. Сражаясь с этой мелочью, поглощая ее, он сам становился достаточно сильным, что бы нанести вред, ранее пропущенным противникам, поэтому он продолжал кружится среди них, выискивая возможность поразить и поглотить их всех! Это было место, где ничего нет, даже запретов и ограничений, только пустота и воля, но местные обитатели были слишком прямолинейны, поэтому выбирали путь силы или простых и понятных магических воздействий, что заставляло их принимать звериные формы, делая уязвимее и предсказуемее, ведь бытие определяет сознание...
  Когда в общую свалку влетело нечто, напоминающее дракона, то полегла четверть чудищ, прежде чем они обратили внимание на новую опасность. Ужасный рык, прокатившись по полю битвы, заставил всех замереть, самые нестойкие тут же сбежали, остальные, опьяненные битвой и новыми силами, налетели на гиганта. Однако, не все оказались его врагами, часть из них, сбившись в подобие личной армии, стала поддерживать своего Повелителя, кинувшегося топтать и проглатывать целиком отступников и чужаков.
  Воспользовавшись этой заминкой, мелкий демон с двумя мечами, чьи клинки были сильно искривлены и расширены к острию, стал нагло мародерствовать на поле боя, добивая раненых и потроша мертвых, наблюдая за 'старшими товарищами' он заметил, что те стремятся не впитать силу врагов, а съесть их плоть. Такое отвратительное пиршество оказалось более полезным и 'питательным' в плане роста силы и, частично, позволяла приобрести их способности (об этом он и не догадывался вовсе).
  Армия дракона была повержена и вот, уже сам он истерзанный добивает последних противников, не замечая, как маленькая шустрая тень, скользит к его хвосту и примеряется к такту движений мощного хвоста.
  - Мелкое ничтожество, как ты посмел топтаться по мне? Слезь и я тебя раздавлю быстро!- взрыкнул демон-дракон, перемалывая хвостом плоть своего мелкого подобия, когда тень уже была у него на шее.
  - Сегодня я охотник, ящерица-мутант!- прошипел демоненок, пристроившись между верхней парой витых рогов и втыкая свой меч в глазницу монстра.
  - Арааа!- закричал монстр, поднимая высоко голову и резкими движениями длинной шеи попытался скинуть подлую мелочь.- Больно! Как больно! Я убью тебя, я буду отрывать от тебя по кусочку тысячу лет! Ты сам будешь умолять меня о смерти!- ревел он, прыгая, кувыркаясь и летая над полем битвы и царапая лапой морду, в надежде сбросить врага и избавиться от непрекращающейся боли, но тот уже был в самой гигантской глазнице, прорубая себе дорогу к самому сокровенному. Злой дракон уже успел не только добить последних противников, но и настичь и сжечь и растоптать всех беглецов и тех, кто просто решил поглядеть со стороны.
  - Ааааа! Будь ты свят!- воскликнул обессиленный демон, прежде чем упал безвольной тушей, ведь его мелкий и коварный противник окончательно уничтожил все самые важные, как для живых, так и для демонических созданий, органы, изрезав их в мелкие кусочки.- Я Повелитель этого места...- просипел упавший демон, потом дернулся и затих. Окружившее тушу сияние, стало медленно разрастаться, увеличивая темп, пока не стало разрывать и испепелять тушу и окружающие трупы. Сияние уже превратилось в смерч, когда нашло свою новую цель, спрятавшуюся где то в глубине иссушенной туши чудовища. Когда буря утихла все тела демонов превратились в разваливающееся костяки, а среди огромных костей монстра сидел тот самый мелкий демон, что залез в глаз великану.
  - Кхе, гхуе! Ой, ну и гадость!- просипел он, отплевываясь и борясь со смесью их чувств боли, отвращения и усталости.- И где, интересно знать, все остальное? Я рассчитывал на шкуру, чешую и прочее! Какая сволочь так его обглодала?- возмущенно кричал он, выбираясь из завала гигантских костей.- Даже сознание потерять и то нельзя! Хоть черепок взять на память, что ли?- пробормотал он, осматривая кость размером с небольшой дачный особнячок.- Ай, ладно, еще поймаю!- пренебрежительно, махнул он рукой и, покачиваясь и подволакивая ноги, побрел в сторону ярко сияющего купола.
  Когда он его достиг, то оказалось, что теперь, вместо маленького домика с садом и прудом в азиатском стиле, высится огромный город крепость, охраняемая воинами в доспехах ярко-красных сегментарных доспехах, вооруженные длинными копьями и узкими двуручными мечами. На пришельца охрана среагировала, но весьма необычно, увидев его, стражники молча кланялись и расходились в стороны.
  - Я придумал тебя, придумал тебя...- напевал пришелец, ковыляя в сердце цитадели...
  Добравшись до пруда, он сорвал с себя доспех, превратившись в обычного человека в странном костюме, став на четвереньки, начал судорожно отмывать лицо. Вдруг, изображение человека размылось и из воды на него уставился высокий, серокожий, красноглазый эльф с серебряными волосами.
  - Кто ты?- воскликнул человек.
  - К то ты.- ответил ему эльф.
  - Кто, кто я?- удивленно переспросил человек, ткнув в пальцем в собственную грудь, расплатившись за это жуткой болью. Глянув на себя, он обнаружил, что указательный палец провалился в одно из многочисленных отверстий, сочащихся кровью и гноем.- Что? Что происходит?- осипшее воскликнул он, задыхаясь, на что эльф беззвучно засмеялся и, приложив палец к губам, поманил в воду человека. Ослабевшее тело не смогло больше держать равновесие и упало в пруд, погружаясь полностью на дно...
  
  -Ахх, пфе, пфе!- закашлялся данмер, сплевывая воду и вскакивая.- Какого скампа тут твориться?- воскликнул он, раздраженно осматриваясь и не понимая, как он здесь оказался. Вокруг была серая пустыня необычайно мелкого, почти невесомого, но жесткого песка. Песчаные холмы украшали разнообразные колючие растения, остовы сгоревших деревьев и многочисленные каменные пики, прорывающее их рыхлую плоть.- Где я? Что происходит?- кричал данмер, бегая от бархана к бархану и топча костяки животных и заблудших путников.
  - Не бойся!- раздался голос за спиной, заставив данмера подпрыгнуть и развернуться в сторону говорящей, отчего его драная, почти истлевшая тюремная одежда, едва не развалилась.
  - Кто ты?- спросил он высокую черноволосую и пышногрудую данмершу в просторном синем платье, больше похожем на огромный кусок ткани, обернутый вокруг стройного тела.
  - Я Азура! Я призвала тебя для свершения великих дел!- проговорила женщина необычным голосом, вызывая ощущение, что говорят сразу три данмерши одновременно.
  - Ччч-то ззз-знаа-читт следила? Каких дел? - спросил, заикаясь, эльф.
  - Судьба ведет тебя, придет время, и ты сам все поймешь! По воле предназначения, они осудили тебя, потом забрали из столичной тюрьмы! Сначала тебя везли в лодке, затем в карете, потом опять в лодке на восток, в Морровинд! Не бойся, я слежу за тобой! Я буду тебя направлять и защищать, настолько, насколько это возможно для божества!- речь незнакомки, назвавшейся Азурой лилась рекой, заполняя разум и окрестную пустыню, приводя в трепет все чувства и заставляя вибрировать все органы. Помимо необычайной силы слов, его поразили и изменения с окружающим миром, он менялся так, будто данмер и его собеседница летели над поверхностью и сквозь камни и растения на огромной кости. Мелькающая пустыня, сменилась болотами, потом морем, потом опять пустыней, вновь уступившей зелени. Города, крепости и их руины сменяли друг друга, мелькали звери, мелькали лица и морды разумных, все дальше и дальше уводя на север к подножью огромного горного массива окруженного магическим барьером. Пролетев сквозь барьер, данмер обнаружил, что спутница исчезла, а склоны горы кишат уродливыми, заживо гниющими монстрами, тянущими свои изуродованные, сочащиеся гноем и черной кровью конечности, развевающими пасти и хоботы, вращающими безумными глазами или вовсе стенающие без глаз. Взлетев над вершиной горы, он обнаружил, что это, на самом деле, гигантский вулкан, медленно пожирающий древние башни какого то города. Вдруг, сила, удерживавшая его в воздухе пропала и он кометой полетел в низ, прямо в жерло вулкана, в красное магматическое озеро!
  - Аааааа!- истошно заорал он, размахивая руками и, за миг до соприкосновения лица и поверхности лавового озера, он- проснулся!
  
  Конец интерлюдии
  
  Прибывший в Седа Нин корабль с заключенными, единственный из четырех переживший плаванье, выпускал из своего чрева усталых и злых пассажиров. В тесной комнатушке-чулане, лысый, одноглазый и лопоухий данмер, скинув ветхую рубаху, протирал влажной тряпкой лицо сокамерника, стараясь не задевать того цепями кандалов. Бедолага, получивший из за него удар по голове, не смотря на магическое исцеление, так и не пришел в сознание, мечась в бреду. Вдруг, больной затрясся и начал сильно стонать и махать руками, лысый попытался его удержать или разбудить, но тот не поддавался. Мощной пощечиной, лысый попытался вывезти беднягу из водоворота кошмара, но, в ответ получив такой же шлепок, улетел в груду мешков, тем не менее, сосед очнулся и с диким криком вскочил со своего лежака, расстеленного на полу комнаты.
  - Ааааа!- резко вскочив с лежака, заорал Дзирт, судорожно пялясь в стену полутемного помещения.
  - Ну, ты и соня, тебя, даже, вчерашний шторм не разбудил!- потирая скулу, произнес лысый данмер из вороха мешков.
  - А, кто, где? Где я?- растерянно проговорил Дзирт, пытаясь понять, что происходит.
  - Ты на тюремном корабле империи!- обрадовал его лысый.- Мы уже приплыли на остров Вварденфелл, радуйся! Лучшие каюты только для вас, увлекательнейшее путешествие из Морровинда в Морровинд! Спешите и пожалеете! Вечное поселение по прибытии гарантированно, любая пещера или склеп на ваш выбор! Куча возможностей в выборе будущего: хочешь, воруй, хочешь, иди в разбойники, можешь совместить или сразу податься в рабы!- дурашливо кричал он, облокотившись на мешки с зерном и размахивая руками.
  - О, да, заманчивые перспективки!- протянул Дзирт, надевая драную рубаху.
  - А то! Кстати, как тебя зовут? Меня Джиуб!- спросил болтун.
  - Дзирт!- буркнул парень, подтягивая завязки штанов.- А про поселение это точно? И что ты говорил про шторм, я только и помню, что драку на берегу!- ощупывая голову спросил Дзирт.
  - Да, шторм был знатный!- скривившись, сказал Джиуб.- Нас выпустят, это точно! Тихо, стражник идет! Делай как они требуют, а то опять проваляешься незнамо сколько!- посоветовал он, услышав шаги и забиваясь в угол.
  - Ну, что, крысы помойные, настал и ваш черед выйти с этого корыта!- радостно выкрикнул стражник- имперец, открывая грубую, рассохшуюся деревянную дверь.- Эй, ты, продрыхся? Славно, тогда выходишь первым и смотри у меня, воровство и драки, по крайней мере до посещение канцелярии, придется отложить, не то я мигом в тебе пару лишних дырок проковыряю!- ткнув в сторону Дзирта кривым пальцем и, для доходчивости, пнув сидящего пленника, проорал лысеющий имперец. Недовольно зыркнув на стражника, Дзирт начал обувать грубые сандалии.- Давай, пошевеливайся! Мне еще одного урода надо будет сдать!- проворчал стражник, поправляя кожаный нагрудник.
  - Дождись меня у трактира!- крикнул в след уходящему Дзирту лысый данмер.
  
  Пройдясь по своеобразному коридору между тамбуров с гамаками для команды и стражников, Дзирт оказался перед хлипкой деревянной лестницей.
  - Шевелись, гниль клубневая, не мечтай о своем дружке!- язвительно пошутил стражник, пинком загоняя данмера на первую скрипучую ступеньку. На следующем уровне было еще несколько гамаков, а так же, парочка столов, где стража уже начала поправлять здоровье.- Давай, поторапливайся! На палубу, заключенный!- выкрикнул стражник на данмера, заворожено рассматривающего стол, полный еды.
   - Иду, иду!- пробормотал тот недовольно, сглатывая слюну и толкая крышку люка. Соленый морской воздух обжег легкие запахом соли, тухлой рыбы и старых портянок, а яркое солнце, чей свет отражался в бирюзовой воде, заставило зажмуриться и застыть на скользкой палубе.
  - Да сколько ж можно!- воскликнул стражник, толкая за, трещащую от лопающихся нитей, рубашку. Сверкающий голым черепом, стражник- редгард, понимающе усмехнулся и поудобнее устроился на ящике возле борта, доставая бутыль с местным вином. Согнав на деревянную пристань заключенного, имперец повел его по скрипящим мосткам, огороженным высоким, плетеным из тростника, забором к небольшому строению. Строение оказалось кузницей, где кузнец- имперец, ловко расковал арестованного.
  - Ох, ее!- протянул данмер, скрючившись от хлынувшего потока магии, ведь все эти месяцы на нем были, как на маге, поглощающие магию наручники.
   - Так, все, ребята, забирайте эту крысу и дальше сами с ней возитесь, у меня еще один сидит!- сказал стражник, обращаясь к парочке имперских стражников, крутящихся возле кузницы.
  - Как вы их там всех поместили то?- удивился орк-легионер, затачивающий свой меч на станке, работающем на ножном приводе.
  - Переводись к нам- узнаешь!- огрызнулся имперец, уходя обратно.
  - Что же, еще один данмер! Добро пожаловать домой, нвах*!- толкая в многострадальную спину, весело произнес имперец. Печально вздохнув, Дзирт пошел за конвоиром.- Вот нужное место, за этой дверью тебя ждет чудо освобождения, ушастый, веди себя прилично и уже вечером будешь ехать туда, куда захочешь, в пределах этого проклятого острова, разумеется! Удачи!- сказал стражник, указывая на позеленевшую от соли и плесени дверь.
  - Спасибо.- буркнул данмер, открывая дверь. За дверью оказался большой кабинет с камином, несколькими шкафами для документов, шкафом для посуды, манящим воров столовым серебром, несколькими столами и парочкой стражников, сушащих свои доспехи у камина, естественно не снимая их отчего по помещению разносился вонючий пар.
  - Фу, болваны, сколько можно говорить- сушите свои тряпки в казарме!- отмахиваясь от вони, в помещение вошел высокий старик с серебристой подковой из волос на голове, за ним семенил молодой писарь хрупкого телосложения, что, в купе с длинными черными волосами и зеленой мантией, делало его похожим на девушку. Желтая мантия старика была более представительна, да и сам он держался уверенно и надменно.
  - Да, когда ж нам, мы жжешь на дежурстве!- откликнулся толстый стражник.
  - Вот и дежурьте, а не тухлятину свою сушите, прочь от огня, огрим вас возлюби!- рявкнул он на них, отчего бедолаги ушли к двери из которой вредный старик и появился.
  - Здравствуйте, заключенный, представьтесь!- сказал старик, вставая у стола, когда его помощник занял рабочее место.
  - Здравствуйте, меня зовут Дзирт Кавентар, определен в число поселенцев решением суда!- представился данмер.
  - Дзирт Кав..., эм, гм....- наморщил лоб старик, якобы силясь вспомнить, подскочивший помощник, шурша бумагами, зашептал тому на ухо подсказки.- Ах, да, Вы из подлежащих исправлению! Мы ожидали Вас, но Вам надо зарегистрироваться, перед тем как Вас официально освободят! Знаете ли, бумаги, присланные с предыдущим кораблем недостаточно точны, поэтому Вам надо пройти небольшую проверку!- на этих словах старик выразительно взглянул на помощника, но тот ничего не понял.- Артефакт!- сквозь зубы процедил старик, выпучив глаза, отчего парнишка пискнул и кинулся к шкафу с посудой. Ловко поставив на стол странный шар на подставке в виде двух когтистых рук, держащих сферу шара над невысоким ящичком, и положив туда два свитка, разделенные пластиной из какого то черного металла, помощник отошел в сторону.
  - Положите руки на шар и расслабьтесь!- сказал старик.
  Дзирт выполнил требование, после чего артефакт засветился зеленым светом, погудел и погас.
  - Такс, нука, нука! Ого, любопытно! Что ни будь, можете о себе рассказать сверх указанного?- спросил старик, не показывая и не отдавая бумаги Дзирту
  - Нет, не могу, кроме, что хочу забрать свой экземпляр и прочие причитающиеся и покинуть казенные здания, да себя в порядок привезти!- ответил данмер, протягивая руку к документам.
  - Да, да! Разумеется!- ответил старик, ставя амулетом магическую и, серебряным перстнем, восковую печати.- Зайдите к Селлусу Гравиусу, он поставит последнюю печать и выдаст небольшую сумму на первое время!- подписывая документы, сказал старик.
  - Хорошо, а где его найти?- спросил Дзирт.
  - Через эту дверь прямо по коридору, пока слева не будет арка, ведущая в обеденную, через нее выйдете во двор, а там всего одна дверь, так что не заблудитесь!- пояснил агент Канцелярии.- Вот Вам сумка для вещей!- протянул он мешок с лямкой из грубой ткани, застегиваемый на пару деревянных пуговиц.
  - Благодарю! Приятного дня!- сказал Дзирт, кланяясь и забирая бумаги.
  - О, не стоит! Если Селлус будет давать поручение, советую, его принять, он хоть и грубиян, но его подработки дают вам поселенцам возможность подзаработать и завести необходимые знакомства!- напутствовал старик.
  Дойдя до конца коридора, Дзирт действительно обнаружил искомую комнату, несколько столов со скамьями и стульями, шкафы с посудой и алкоголем, на столе, оставленная кем то записка, пара отмычек и кинжал, еда, запертая шкатулка и дешевые книги на полке, все выглядело так, будто у освобождаемого есть возможность обчистить эту комнатку.
  - Э неет, братцы жулики!- произнес Дзирт, выходя в единственную дверь. Внутренний двор оказался совсем крохотным участком, зажатым между башнями зданий Имперской канцелярии и небольшим забором, размерами не превышающий обеденную комнату, с колодцем посередине. Поросшая мхом и ползучей травой каменистая почва была усеяна листвой и шишками с большого дерева, нависающего над Канцелярией.- Эх, хорошо!- потягиваясь, протянул Дзирт.- Опа, бочка!- обрадовался он возможности поседеть и обдумать ситуацию. Сев, он развернул выданные документы и начал читать.
  
  'Сим документом удостоверяю, что данный гражданин является вечным поселенцем округа Вварденфелл. Поселенец- Дзирт Кавентар Мортен, раса - данмер ( полукровка с примесью альтмерской чистой крови!), знак- Маг...
  Врожденные дары:
  Глаз эльфа- способность видеть в темноте, различать большое количество оттенков основных цветов.
  Ловкость эльфа- скорость и ловкость выше, чем у недийских рас (людей)
  Живучесть эльфа- срок жизни и стойкость к болезням повышена
  Сплетенные корни - присутствие в крови двух меретических ветвей породило мутацию, ослабившую часть расовых даров и проклятий (требуется исследование на главном Илизуроме)
  
  Видовой дар (раса условна- данмер):
  Сплетенные корни:
  Дитя Магнуса- запас магии превышает стандарт для расы (данмер) в три раза, повыщенная скорость восстановления магических сил.
  Кровь высшего- стойкость к болезням повышена, но не соответствует чистокровным альтмерам (вероятность заражения высока).
  Сродство с огнем- повышенная стойкость к простому и магическому огню(внимание, показатель стойкости занижен из за кровосмешения)
  Сродство с лесом (определено условно)- интуитивное магическое восприятие и влияние на растения и животных (аналоги встречаются у жрецов Лесных эльфов и Данмеров из Дома Телванни)
  Неопределенная мутация
  Неопределенная мутация
  Неопределенная мутация
  
   Видовые проклятья:
  Слабость Магнуса- повышенная уязвимость к магическим воздействиям и воздействиям стихий:
  Вода(Холод, Кровь)
  Воздух (Электричество)
  
  Дар знака:
  Хранитель знаний- запас магии превышает стандарт для расы.
  Врожденные навыки:
  Светоч- волевое усилие позволяет разогнать кровь и стать быстрее и подвижнее, чем большинство противников.
  
  Запас резерва- Магистр 7 уровня
  
  Навыки:
  Копье- мастер
  Длинные клинки- мастер
  Короткие клинки- специалист
  Безоружный бой- ученик 'Дождя в песках'
  Безоружный бой- мастер неизвестного стиля борьбы
  Красноречие- эксперт
  Средние доспехи- мастер
  Легкие доспехи- специалист
  Ремонт снаряжения- мастер-кузнец, специалист по коже.
  Взлом- эксперт
  Акробатика- мастер
  Воровство- специалист
  Метательное оружие- специалист по метательным клинкам и лукам.
  Магия восстановления- адепт.
  Магия разрушения- адепт
  Зачарование- адепт
  Колдовство- адепт
  Алхимия- адепт....
  
  ..... рекомендуемые специализации:
  Боевой маг
  Охотник на монстров
  Охотник на магов
  Посланник Богов
  Вестник
  
  
  Заполнено Агентом Имперской Канцелярией Сокуциусом Эргалой от 16 числа Месяца Урожая 427 года 3-ей Эры...'
  
  - Мда, хорошо, что эта штучка не разделяет школы по подвидам, а то бы еще выплыли мои эксперименты!- пробормотал Дзирт, сворачивая бумагу.- О, а это что?- спросил он сам у себя, наклоняясь к блестящей в траве безделушке.- Колечко, зачарованное, хм, Фаргот, хм, знакомое имя! Как этого пройдоху суда пустили?- удивился данмер, убирая кольцо в сумку.- Такс, пойдем дальше, а то еще передумают!- заставил он себя преодолеть слабость и подняться.
  Зайдя в следующую по маршруту дверь, Дзирт оказался в просторном кабинете, заставленным в западно- сиродильском стиле: шкафы и столы были невысокими, но широкими, украшенными растительным орнаментом с вкраплением коловианских абереговых символов, на открытых полках стояла серебряная посуда и хорошие вина, витые подсвечники в форме деревьев и ковры, все, абсолютно все было пропитано духом смешения культур Валенвуда и Коловии. За столом сидел невысокий имперец тридцати лет в дорогой одежде, поверх которой он надел нагрудник центуриона и меч, остальное железо мирно лежало в углу, ожидая своего часа.
  - Что вам здесь надо, гражданин?- удивился имперец, появлению чужака в своем кабинете с черного хода.
  - Меня направили к Вам за пособием и печатью на документах!- протягивая свои бумаги, ответил Дзирт.
  - Такс, посмотрим, ага! Понятно, понятно! Хорошо!- задумчиво бубнил и ухмылялся черноволосый имперец.- Вот Ваши восемьдесят семь золотых, вот, Вам печать!- хлопнув по столу ладонью, начал он говорить, сопровождая слова действием.- А, гражданин, у меня к Вам деловое предложение!- обратился он к данмеру, забрав справку об освобождении и возвращая другие документы.
  - Какое?- спросил Дзирт.
  - В связи с наплывом поселенцев, у нас наметилась нехватка посыльных, поэтому, я ищу человека, который бы доставил кое какие бумаги одному из уважаемых граждан, проживающему в Балморе, заплачу сразу же, скажем, двадцать золотых!- предложил он.
  - Ого, я согласен!- воскликнул Дзирт, убирая свои новые документы в мешок.- Кому и куда?
  - Каю Косадесу, торговцу и коллекционеру в Балморе, его можно будет поискать с трактире Южная Стена, или дома, но для приезжих проще будет найти трактир и там поспрашивать! -протягивая конверт и деньги сказал имперец.- Про остров и как добраться до Балморы рассказать?- тяжко вздохнув, спросил он.
  - Нет, не надо, я бывал в городе и трактир этот видел.- отказался Дзирт.
  - Слава всем Богам и Духам, а то я уже язык стер!- хохотнул имперец, наливая в серебряный кубок вино.- Эх, хорошо!- осушив кубок, протянул имперец, смакуя.- Да, бумаги не терять, не мочить не вскрывать, срок- две недели! Справитесь?- строго спросил он.
  - Проще простого!- ответил Дзирт, убирая сверток в сумку.
  - Ну, тогда не буду задерживать! Сколько там еще заключенных, то есть поселенцев?- спросил имперец.
  - Один, если еще корабль не пришел!- ответил Дзирт, откланиваясь.
  - Не придет, на дне те корабли...- протянул задумчиво имперец в закрытую дверь.
  
  Выйдя в другую дверь, данмер оказался в приемной, где сидели секретари Селуса, дверь из приемной выводила в общий коридор, в котором сновали мелкие чиновники. Спросив у первого встречного клерка дорогу, Дзирт вышел через парадные двери канцелярии.
  - Ну, здравствуй Сейда Нин, снова!- сказал он, оказавшись на центральной площади поселения...
  
  
  
  Н'вах" - раб, чужеземец, оскорбительное обращение, несет негативный оттенок, сродни "понаехали". Чужеземцами считаются все не данмеры и данмеры, рожденные вне приделов Морровинда.
  
  Зенит: в Массере
  Сезон: от месяца Заката до месяца Утренней Звезды.
  Описание: Маг -созвездие хранителя.
  Подданые: Подмастерье, Атронах и Ритуал.
  Влияние: Рождённые под знаком Мага имеют предрасположенность к магии и получают некоторые магические силы без вредных для себя последствий, но часто надменны и рассеянны.
  Дается при рождении:"Фея": увеличить максимум магии.
  
  
  Глава 2.
  Кот без сапог.
  'Мораль- неудобный груз, для тех, чей карман пуст!'- цитата из песни про Золушку.
  
  Равл-до- Кхадж подозревал, что расхождение в известной ему дате не спроста, будучи, благодаря учителю, осторожным и подозрительным, он не стал воспринимать себя за того самого героя, что всех ложных богов зароет. Странным было то, что, почти, все с их корабля получили какие то задания, посылки, рекомендательные письма, дающие возможность заработать. За пол дня он один остался в Сейда Нин, остальные же разошлись, разъехались и уплыли по всем населенным пунктам острова. На выданные деньги он купил у трактирщика простое копье и, предложив аванс, снял комнату на несколько дней с 14 по 17 число Месяца Урожая, после чего поехал в Балмору сдавать пресловутые документы для Кая Косадеса.
  Первое, что бросилось в глаза, была протяженность пути от города до города, потом сам город оказался более внушительным, как узнал он у проводника, в столице Дома Хлаалу проживало 50 245 данмеров и прочих разумных! Следующие несовпадение с виденным на экране монитора и из за плеча сестренки- игроманки, да высадка в Сейда Нин вернула его воспоминания, было социальное прикрытие шпиона, поскольку он оказался владельцем магазина, хоть и в бедной части города.
  - Добрый вечер, почтенный!- сказал хаджит, входя в низенькую дверь двухэтажного домика с лавкой всевозможного старья на верхнем уровне и жилыми комнатами на нижнем.
  - Добрый вечер, уважаемый!- ответил коренастый и мускулистый имперец, лет сорока-пятидесяти на вид, с венчиком седеющих русых волос вокруг плешки, протирая тряпкой товары на прилавке. - Чем могу помочь?- спросил он, откладывая тряпку и поправляя синюю вычюруную рубаху с широкими рукавами, украшенными декоративной шнуровкой, уменьшающий их объемность и кружевным воротом.
  - Вам письмо из канцелярии!- сказал Ра, протягивая сверток.
  - О, замечательно, замечательно!- воскликнул он, подхватывая пакет.- Подождите немного, прошу, у меня еще есть для них кое что!- попросил он хаджита, убегая по лестнице вниз, оставляя магазин и гостя под присмотром наемного стражника-орка в грубой кожаной броне.
  - Что, в посыльные загнали?- проухал орк, поправляя ножны короткого меча.
  - Угу, подкинули работку!- отозвался Ра, осматривая лавку. На многочисленных полках, ящиках и стеллажах теснились разнообразные товары, сменившие не одного хозяина. Глиняная посуда с битыми краями, расползающиеся корзинки, потрескавшиеся масляные лампы, выщербленное оружие и дырявые доспехи, черепа, клыки и рога местных и заморских тварей, старые кирки, тюки с дешевой одеждой, связки сандалий, подвешенные к потолку и прочее в таком же духе.
  - А, вот и я!- вынырнув из лаза на первый этаж, воскликнул Кай, сжимая сверток.- Вот, прошу взять и отнести эти бумаги в Сейда Нин и передать их Селлусу Гравиусу!- сказал он, протягивая сверток хаджиту.- А вот и награда и дорожные!- сказал он, передавая мешочек с монетами.
  - Хорошо, насколько срочно надо?- спросил он у гладко выбритого имперца.
  - Неделю, не больше!- ответил тот, весело улыбаясь.
  - Хм, тогда я по городу поброжу, освоюсь!- сказал Ра, поднимая свой дорожный мешок.
  - О, конечно, конечно!- зачастил имперец, возвращаясь к уборке.- Заходите ко мне в магазинчик, у меня можно найти любой товар, для начинающего обживать свой дом поселенца! Подержанный, конечно же, но не все сразу!- подмигнул он задорно, гостю.
  - А вы товар от посетителей скупаете?- спросил Ра.
  - Да, конечно, это мой основной источник товаров! Подержанные вещи, оружие и прочие товары! В 'Лавченке у Кая' можно купить или продать любую вещь, не утратившую свою полезность!- весело откликнулся имперец.
  - Хорошо, буду иметь в виду! До свиданья!- попрощался хаджит.
  - Что же, заходи, заходи!- сказал Кай вслед.- Поставь к нему пару топтунов!- приказал он орку, переменившись с добрячка- хомячка в матерого хищника.
  - Слушаюсь!- хрюкнул орк, выскакивая на улицу.
  - На всех этих напророченных никакой казны и армии не хватит!- стукнув кулаком по столу, процедил имперец.
  Получив от прилично одетого имперца ответный пакет для Селлуса Гравиуса, Ра не стал бросаться заказывать место до Сейда Нин, а решил осмотреться. В стоящих на улицах ящиках, можно было найти деньги и всякие товары, опасаясь проблем с законом, хаджит расспросил несколько местных жителей и стражников о возможности взять из них вещи. Его заверили, что у них действительно есть обычай оставлять ненужное для бедняков в окрашенный в черный цвет таре. Обрадованный возможностью разжиться монетой без особых усилий, Ра приступил к сбору 'урожая'. Однако, дело оказалось весьма грязным и нудным, поскольку большинство жителей города были бедняками и их дары были крайне грязны, вонючи и дешевы. Основными дарами были старые вещи, посуда, еда, часто уже подпорченная, и выпивка. Ра потратил два дня на потрошение ящиков и сдачу собранного барахла Каю. Набрав на перепродаже найденного двадцать золотых, сто серебряных и мешок меди, Ра приобрел себе запас дорожных принадлежностей и пару комплектов одежды, а так же плащ и кожаную куртку. Вспомнив о своем посещении притона Южная Стена и слухах, распускаемых о нем в городе, Ра решил проверить их, поэтому отправился искать мастера Гильдии Воров* именно туда.
  - Мурр...., какой сильный хадж, посетил обитель Хабаси!- проурчала пьяная кошка, ерзая за столом.
  - Приветствую, я Равл-до- Кхадж, мне сказали, что ты мастер Гильдии.- шепотом сказал Ра.
  - Да, можешь не сопеть мне в ухо здесь все свои, хотя...., сопи дальше, мне приятно!- игриво подмигнула мохнатая, рыжая в серую полоску хаджитка, дернув ушами.
  - Я серьезно, нужно прибыльное дело, перетаскивать мешки с посудой из одного угла города в другой утомительно!- ответил смущенно Ра.
  - Судя по твоему виду, у тебя не плохо получается!- ответила так подергав его за рукав куртки.- Оу, да у тебя крепкие руки, такими драконов душить! Почему не пошел в Гильдию Бойцов, выбивал бы сейчас пыль с какахами из монстров и разбойников?- спросила кошка, игриво поглаживая необычайно крупного для хаджита белого в черную полоску кота.
  - Не давно с корабля, пока рано думать о таком.- ответил парень, отстраняясь.
  - Хорошо, сегодня утром один мой друг попросил достать бриллианты алхимические, среднего размера, я понимаю, что достать всю партию будет сложно, поэтому всем кандидатам ставлю задачу принести по одному. У кого то будет возможность стянуть с прилавка, у кого то есть информация о менее охраняемом складе или вороватым сотрудником в Кальдере, у кого то получилось украсть нужную сумму для покупки, Хабаси без разницы!- прихлебывая из кружки шейн* и заедая его сладкими булочками, махнула лапой хаджитка.- Принеси один камень, вот такого размера!- сжав кулак, она сунула его под нос Ра.- И ты в гильдии, только без грабежей и убийств!
  - Хорошо, будет тебе камень!- ответил Ра.
  - Камень бывает на реке, в горах и на могиле, мне же, ик, ну же..., ну же..., ик, н...бирилант!- ответила окосевшая кошка.- У Налькирии- алхимика, была вчера закупка всякой алхимической гадости, может там и будет!- наливая новую порцию, промурлыкала кошка.
  Выйдя из таверны, Ра направился прямиком к алхимику, ей оказалась общительная альтмерка, обкрадывать которую Ра мешала совесть, а купить тусклый потресканный булыжник за двадцать золотых не позволял кошелек. Раздосадованный кот, вновь прошелся по ящикам в округе, набрав пару золотых.
  - Поеду ка, я в Сейда Нин, скунсцелярию посмотрю, складики, пещерки!- пробормотал Ра, направляясь в трактир.
  Купив у 'помощницы трактирщика' набор инструментов вора, Ра отправился заказывать на завтра место до Сейда Нина. Переночевав в воровском трактире, Ра утром отбыл в портовый город. Аррилл слово сдержал и комната была весьма не плоха, ее как раз освободил буйный норд, арестованный за драку, под кроватью обнаружился паршивенький кожаный нагрудник, усиленный крупноячеистой кольчугой и железными пластинками, а так же пара 'ароматных' стоптанных сапог, ставших причиной поисков под кроватью, и открытая наполовину вытекшая бутылка маца.
  Выкинув вонючие 'закладки' в ближайшую болотину, Ра отнес подогнать доспех к местному кузнецу, оказавшейся данмершей. Доспех быстро был переделан, так как Ра был, примерно, одинаковой комплекцией с прежним хозяином. Так же, у Тольвайз оказался готов неплохой набор метательных ножей, который она уступила вместе с поясом по приемлемой цене.
  На следующий день герой вышел на прогулку в окрестные леса, оказавшиеся настоящими болотами, огромные насекомые, черви квама, грязевые крабы, змеи, древовидные папоротники, лианы и деревья-паразиты, обвивающие тело приютившего их дерева так, что бедняга задыхался, засыхал и падал на землю трухлявым столбом. Стоит выйти на открытый берег, как тут же атакует какая ни будь дрянь, вроде скального наездника или никс- гончей*, нырнешь искупаться в море- будешь атакован стаей мелких и крупных хищников, промышляющих охотой на мирную рыбу, подбирающую нападавших в воду насекомых и остатки другой органики.
  - Довольно с меня! Пойду лучше сидеть в воняющий мокрой дохлой псиной город, чем превращаться в болотную крысу, рыская по этим кустам!- проворчал мокрый и грязный хаджит, сплевывая залетевших в пасть насекомых.
  Вернувшийся мокрый и злой кот, облепленный местными разновидностями ряски и опавшей листвой, измазанный грязью, с ветками и насекомыми в сочленениях доспеха и складках снаряжения, и языком на плече очень рассмешил хозяев и постояльцев трактира.
  - Эй, бродяга, ты где нашел такую богатую лужу? -спросил стражник-норд, булькая бородой в кружке. Пробурчав в ответ что то матерное хаджит заперся в своей комнате. Приведя себя и снаряжение в порядок, он вышел ужинать. Подсевший докапываться норд получил в мор.... и отправился 'спать' под стол, что отбило желание у остальных связываться с хаджитом.
  Следующий день он провел в городе, наблюдя за привычной жителям суетой, очухавшийся норд не вспомнил о вчерашнем. Раздосадованный потерей во вчерашней в драке с кем то зуба, норд пошел трясти какого то Фаргота, о чем оповестил похмеляясь, сидящего неподалеку хаджита. Не найдя понимания и сочувствия у собеседника, норд ушел на улицу.
  Вечером, когда все расползлись по своим лачугам, хаджит вышел на дело. Стражники лениво топтались на освещенных пяточках, стремясь быть ближе к складам и канцелярии. Дождавшись, когда двойка утомившихся стражников перекочевала к своим собратьям по ночному патрулю, Ра, притаившийся в скоплении пустых бочек и ящиков, проскользнул к складу канцелярии. Взломав дверь, он, озираясь, открыл скрипучую день и просочился в помещение, заполненное ящиками, бочками и мешками. На верх склада вела винтовая лестница, где размещена комната стражников и писаря, ведущего отчетность.
   Убедившись, что единственное, чему могут угрожать сейчас стражники- воздух, Ра стал лазить по ящикам набивая мешки ценным товаром. Собрав три связки из доспехов и оружия, утрамбовав алхимические ингредиенты в пустоты, кот спустил на веревке, с балкона во внутреннем дворике, ведущим на причал, свои трофеи. Спустившись следом, он поволок мешки к воде, отвязав лодку, Ра отвез товар на ближайший островок, где спрятал все в кустах, после чего вернул лодку на место. Нырнув в холодную ночную воду и проплыв так несколько метров, хаджит выплыл на берег с другой стороны от своего схрона..
  - Хххаладдддрыга! Ннннафиг эти прикккключения!- выдавил мокрый кот свое мнение, отряхиваясь. Мокрая шерсть впитала много воды, которая стекала с него ручьями, шерсть прилипла, отчего бедолага стал казаться меньше, особенно жалко выглядел хвост, ставший похожим на мокрую веревку.
  Поскольку на авантюру он пошел в своей простой одежде, выданной ему еще тюремщиками в Сиродиле, то эти тряпки он выбросил без жалости в болото, радостно поглотившее жертву, переодевшись в спрятанный в кустах комплект. Взяв остатки забытого нордом пойла, Ра облил себя и прополоскал рот мацем, после чего, побрел, качаясь и прихлебывая из горла в сторону трактира.
  - Стой, куда ты?- окрикнул его страж, преграждая путь.
  - А, ик, оа?- ответил кот, раскачиваясь и выпучивая глаза на стражника.- Шо на?- выдыхая в лицо стражнику перегаром.
  - Фу, крыса облезлая! Проваливай, пьянь!- оттолкнул его страж.
  - Сссс... та, ик!- ответил пьяница и поковылял в сторону трактира.
  Вломившись в трактир, хаджит выронил бутылку, опрокинул стол с горшком, цветок не пострадал, упав на разрушителя, после чего он поставил цветок и уполз на верх.
  - Все, обжился, блохастый!- пробурчал Аррилл, недовольно качая головой.
  Утром стражники влетели в трактир и стали допрашивать постояльцев и местных завсегдатаев.
  - Эй, ты, хвостатый! Да, да, ты!- окрикнул одинокого хаджита, мусолившего жесткую отбивную из никсятины.- Кто такой, род занятий, цель пребывания в городе? Отвечай быстро!- смердя луком, потом и перегаром, стражник облокотился на стол Ра.
  - Равл, хаджит- странник, прибыл на остров недавно, ничего не знаю.- спокойно ответил Ра.
  - Оставь его, Рорег! Мы знаем этого хвостатого, он прибыл с последим тюремным кораблем, поселенец!- сказал стражник, дежуривший ночью в городе и, потому, находящегося в трактире, вместе с напарником, в качестве простого посетителя.- Вчера я его видел, он пьяным с северного побережья!- прихлебывая из большой глиняной кружки, продолжил человек.- Представляешь, на четвереньках полз, вон, даже трактирщик подтвердит!
  - А ты бы помолчал и не налегал на выпивку, сейчас будет сбор вчерашнего патруля, что бы выяснить, кто и что видел!- рыкнул десятник.- Так, трактирщика суда!- крикнул страж, садясь за стол к хаджиту и придвинув к себе его тарелку, начал есть оставшийся завтрак.- О, вот и хозяин!- разбрызгивая слюни и крошки, воскликнул норд, когда Аррил поднялся на второй этаж.- Это у тебя снимает комнату?- спросил он, тукая столовым ножом в сторону злого хаджита.
  - Да, господин стражник!- ответил альтмер.
  - Кражи, драки, другие неприятности с его участием были?- прочавкал вопрос Рорег.
  - Были, вчера ночью эта пьянь вползла в трактир, запачкав пол и стены, горшок сбила! Но, драк и прочего не было, заплатил все до медяшки, так что я вне претензиях!- ответил раздраженный Аррил.
  - Где был, с кем пил?- наклонившись вперед к хаджиту, спросил Рорег.
  - Один, за городом, на северном мыске!- ответил Ра, откладывая, ставшей после налета норда бесполезной, вилку в сторону.- А что делал, да ничего, просто пил!- ответил Ра.
  - Один? Почему?- спросил Рорег недоверчиво.
  - Никого не знаю здесь, а, после тюрьмы и высылки на этот 'гостеприимный' островок, так хотелось натрескаться до бессознательного состояния!- морщась, пояснил хаджит.
  - Повезло тебе, облезлый!- недовольный стражник встал, отшвырнув тарелку в сторону хаджита.- Пошли отсюда, надо еще всех бедняков перетрясти! Эй, и вы тоже, бездельники!- гаркнул он, собирая свой отряд и уходя из трактира.
  - Принесите еще раз, а то эта свинья в кастрюле все сожрала!- обратился хаджит к альтмеру.
  - Хм, сейчас все будет.- хмыкнув, ответил альтмер, после чего поспешил вниз.
  После завтрака, одев броню и подхватив копье, хаджит пошел за город, выйдя на отмель, там он стал тиранить местных грязекрабов, скальных наездников и никс- гончих, потроша бедолаг на предмет мяса, перьев и прочих покупаемых 'деталей'. Набив мешок, кот побрел в город. Выручка за добытые ингредиенты компенсировала затраты за эти дни, поэтому он остался ждать корабля, о прибытии которого все говорили.
  
  Наступил 16-ый день месяца Урожая 427 года 3-ей Эры, к причалу имперской канцелярии причалил длинный кособокий одномачтовый уродец, чудом, не иначе, пересекший бурлящее внутренне море. Из его чрева по одному выводили и расковывали заключенных, переводя тем самым их из разряда 'заключенный' в разряд 'принудительный поселенец'. Орки, люди разных подвидов, данмеры, альтмеры, пара хаджитов и тройка аргониан, все выползали из центрального входа, озадаченные собственными новыми документами, назначенным им поручениями и врученными письмами и посылками, а особенно 'гениальностью' идеи отправить поселенцами бывших преступников в провинцию, где даже чистокровные данмеры, не рожденные в Морровинде, считаются чужаками, годными только на рабские работы или удобрение полей.
  Хаджит внимательно всматривался в лица бродяг и проходимцев, выходящих из стен канцелярии, гадая о том, кто из них Он.... Тут его план полетел ко всем даэдра, когда он увидел смутно знакомое лицо.
  - Что здесь делает этот ушан?- спросил у самого себя хаджит, узнав высокого серебряно- волосого данмера, задумчиво разглядывающего столпотворение стражников и бывших заключенных...
  
  
  Гильдия Воров практикует воровство по заказу и обучение этому искусству. Официальные власти стараются не задевать интересы Гильдии. Причина такого поведения проста - лучше иметь дело с одной организацией, чем думать, как справиться с тысячами воришек, не подчиняющихся никому.
  Гильдия Воров - организация профессионалов, среди которых есть воры, грабители, карманники, контрабандисты и представители других профессий. Гильдия не имеет официальных представительств. Её члены предпочитают собираться в не привлекающих особого внимания городских трактирах. В Вварденфеллле гильдия имеет свои явки в Балморе - трактир 'Южная Стена' (глава отделения - Сладкоголосая Хабаси); в Альд'руне - трактир 'Крыса в котелке' (глава отделения - Аэнгот Ювелир); в Садрит Море - трактир 'Грязного Мюриэля' (глава отделения- Большая Хеленд); в Вивеке - запертая комната в книжном магазине Симина Фралини (глава гильдии - Джентльмен Джим Стейси). Подробности о гильдии описывает книга 'О воровской чести'.
  
  Шейн (Shein)- алкогольный напиток, получаемый полным или частичным спиртовым брожением плодово-ягодного сока комуники (как вино). Как и большинство алкоголя на Вварденфеллле, шейн можно приобрести в любой таверне. Этот напиток повышает выносливость пьющего человека, при этом снижая его интеллект.
  Этот недорогой напиток, как и мацт, можно найти по всему Морровинду. Однако шейн часто потребляется простым народом, так как он имеет лишь один отрицательный побочный эффект в отличие от мацта, у которого их два.
  
  Мацт - это пиво, которое варят в Морровинде из перебродившего солёного риса. Этот напиток является самым дешёвым и самым доступным на Вварденфеллле, его можно легко и дёшево получить, так как он не импортируется. Но, поскольку это местное варево, оно имеет некоторые негативные последствия: пьющий этот напиток становится глупым и слабовольным, но за такую цену пьющие готовы ощутить на себе эффекты этого пива до тех пор, пока чувствуют в себе силы.
  
  Никс-гончая (Nix-Hound) - животное-эндемик фауны Вварденфеллла. Средних размеров животное, обладающее чертами членистоногих: жёсткий панцирь (зелёных оттенков), строение челюстей, глаз; но при этом никс-гончие обладают формой тела, присущей скорее млекопитающим, имеют четыре конечности с подобием пальцев, кровь у них красная. Основная пища никс-гончих - крысы. Поддаются дрессировке. Прирученных бандитами и контрабандистами животных можно встретить в их пещерах. Ареал гончих включает в себя почти всю территорию Вварденфеллла, за исключением Шигорада. Исключительно редко попадаются в районе побережья Азуры. Также их можно встретить в некоторых подземельях.
  С тела гончих можно взять съедобное мясо, которое обладает нежным и сладким вкусом, а также некоторыми магическими свойствами, что позволяет использовать его в алхимии.
  
  Глава 3
  Смерть и налоги...
  'Время и место каждого подвига определяется Судьбой, но если не придет Герой- не будет и Подвига'- Цурин Арктус Подземный король.
  
  Выйдя из канцелярии, Дзирт оказался на площади Сейда Нин. Бывшие арестанты закупались едой, одеждой и оружием, после чего спешили покинуть городок на доступных средствах путешествия. Решив не особенно выделяться на фоне остальных поселенцев, Дзирт тоже поспешил посетить местный 'торгово-развлекательный центр', обдумывая необычайность и удобность такого размещения магазина и трактира под одной крышей. Но стоило ему сделать несколько шагов, как он наткнулся на босмера, пристающего ко всем выходящим из канцелярии.
  - Извините, Вы не видели там моего колечка?- спросил он у данмера, ухватив его за рукав.
  - Ха, Фаргот?- спросил Дзирт.
  - Дда, вы нашли мое колечко?- с надеждой спросил босмер.
  - Ты что же, прохвост, забыл меня что ли?- гневно спросил Дзирт.
  - Нет, а, кто вы?- растерялся босмер.
  - Дзирт я, арендовал твой сарай для хранения товаров, несколько годиков назад!- намекнул Дзирт.
  - А, узнал! Вы с Аррилом удачно сторговались! Какими судьбами?- обрадовано воскликнул он, улыбаясь.
  - Да вот, выслали со всеми вытекающими!- весело ответил Дзирт, оттягивая свою драную рубашку за ворот.
  - Понятно, а вот, все еще тут...- грустно протянул босмер.- Стража все цепляется и цепляется, вот, на днях, опять вытрясли из меня деньги! Деньги пусть, уже и привык, но вот колечко! Фамильная ценность и имя там еще моего предка, передаваемое по наследству!- совсем раскисая, проговорил босмер.
  - Вот это?- спросил Дзирт, протягивая кольцо.
  - О, да, оно! Спасибо!- схватив кольцо, бедолага заплясал на радостях.- Дзирт, ты прелесть!- выкрикнул он, прыжком, повиснув у данмера на шее.
  - Эй, полегче друг, а то о нас не то подумают!- снимая с шеи буйного босмера, проворчал данмер.
  - Ой, извини, просто это колечко мне очень дорого!- смутился Фаргот, отчего его большие остроконечные уши порозовели.
  - Носи на здоровье!- ответил Дзирт.- Аррил все торгует?
  - Да, на том же месте! Скажи ему о кольце и он скинет немного на покупки! Да, если с деньгами туго, то я могу одолжить свои вещи!- предложил ему Фаргот.
  - Мда, и как ты это себе представляешь?- окинув взглядом низкорослого эльфа, спросил данмер.
  - Ой, правда, смешно бы получилось!- хихикнул босмер, теребя кучерявую бородку.
  - Ладно, я в трактир, если есть места, то переночую и завтра покину городок, так что предлагаю вечером отметить встречу!- сказал Дзирт, хлопнув Фаргота по плечу.
  - Отлично, до вечера!- обрадовано сказал босмер и прыжками понесся в сторону своего домика.
  - Эх, вечные дети!- с усмешкой произнес Дзирт, смотря в след босмеру, после чего, поудобнее перехватив тощий мешок с пожитками, направился в трактир.
  - А, старый знакомец!- протянул Аррил, когда Дзирт напомнил ему обстоятельства знакомства и поведал историю с кольцом.- Приятно, что ты все же остаешься приличным мером, несмотря на то, что тебя привезли этим кораблем!- указывая на лохмотья и следы от кандалов.
  - Ай, долгая история с подставой и ложными обвинениями, вечером расскажу, если интересно!- отмахнулся Дзирт.- Ты лучше скажи, свободные комнаты есть?
  - Есть, есть! Все спешат убраться отсюда подальше, пока стражники не передумали!- хохотнул альтмер, натирая стойку.- Ты вещички новые прикупить не желаешь, или они намертво прикипели?- насмешливо спросил он.
  - А, мда, желаю, но надо отмыться!- смутился Дзирт.
  - Тогда, вот тебе ключ от комнаты номер три, скинешь мешок и в парную! Там тебя будет ждать сменка, потом подберем что поприличней!- положив на стойку ключ, сказал альтмер.
  - Благодарю!- ответил Дзирт, забирая ключ.- Все, я мыться, наконец то!- выкрикнул он, взбегая по лестнице.
  В просторной парной уже была готова объемная бочка, позволяющая отмокать полностью. Дзирт блаженно валялся в горячей воде, пока она не остыла, яростно поскоблив себя деревянными скребками и вязанной из грубого джута мочалкой, залив все это дело различными очищающими зельями он развалился на лавке в своей каморке. Новая и чистая одежда приятно колола тело, напоминая насколько он теперь чище, чем был последние месяцы.
  - Ух, есть пора!- сказал он, чувствуя, как желудок злобно грызет позвоночник. - Пойдем, разорим это гнездо похоти и чревоугодия!- пробормотал он, хлопая себя по животу.
  Спустившись в зал, он заказал себе сыра, тушеное мясо грязекраба с рисом и компот из сухофруктов. Когда он уже допивал второй стакан, к нему подсел высокий и широкоплечий хаджит с необычной бело-золотистой шерстью в черную полоску. Его серая длиннополая рубашка была расшнурована, отчего ворот оголял мощную шею.
  - Чем могу помочь?- спросил Дзирт, уставившись на кота.
  - Ты Дзирт?- спросил он.
  - Да, утром был!- ответил данмер, отставляя бокал.
  - Тогда ты должен помнить, как выбирался из одного подвальчика в компании...- с намеком протянул хаджит.
  - Аргониан, одного норда и хаджитов с одним мелким котенком!- ответил радостно Дзирт.
  - Ну, не такой уж я и маленький был!- возмутился Ра.- Агм, я не представился!- хлопнул себя ладонью по лбу хаджит.- Меня зовут Равл-до- Кхадж, кратко можешь звать Ра!- протянул он лапу.
  - Дзирт Кавентар!- представился в ответ, данмер, пожимая лапу коту.- Как мои клинки, пригодились?
  - Очень, только, прости, но их у меня отняли уроды, которые и отправили суда!- с горечью сказал хаджит, сжимая кулаки.
  - То же из 'поселенцев'?- спросил Дзирт, возвращаясь к оставленному напитку.
  - Ну, да, только я прибыл на другом корабле, дней шесть назад. А за что тебя то? Ты же был важным гражданином в этой империи?- спросил кот.
  - Да было тут одно дело! О, давай я позову моих знакомых, вот и устроим вечер грустных баек!- оживился Дзирт.
  - Отлично, я не против загладить о себе впечатление, а то первый день был не очень!- согласился Ра.
  Забившись вчетвером в комнату Аррила, куда позже на звуки чавканья, бульканья и смеха заглянули 'компаньонки' альтмера, компания делилась своими жизненными перипетиями и пережитыми приключениями, разуметься подправив и скрыв лишнее. В целом, вечер прошел весело и был наполнен доверием и открытостью, какое бывает у случайных попутчиков в поездах дальнего следования в сезон отпусков, да, я таки наблюдал за вашим миром и смог сделать такое сравнение...
  - Дзирт, скажи, а чем ты планируешь заняться?- спросил Ра, поправляя здоровье похмельным утром.
  - Сегодня- приходить в себя!- ответил данмер, пытающийся магией у себя снять отравление, тошноту и прочие симптомы первого в жизни 'загула'.
  - Это понятно, уф!- отдуваясь и пыхтя хаджит, глотал очищающее зелье, напоминающее ему своим мерзким вкусом выкинутые сапоги норда и болото, в котором он мочил рожу вдень кражи из канцелярии.- А потом?
  - Не знаю!- ответил сидящий на полу в комнате Аррила, ставшей ареной битвы с импами Сангвина, где те победили, и ощупывающий гудящую голову данмер.- Куплю у Аррила и его подруг одежду, оружие, пройдусь по болотам, соберу немного ингредиентов и шкур на продажу, потом поеду отвозить письмо в Балмору!- подумав ответил он.
  - А, ты говорил, да! К Каю?- спросил кот.
  - Да.- поднимаясь и поправляя одежду, ответил данмер, оглядываясь на заваленную бутылками и объедками комнату- А что?
  - Да, так, странно просто, он же уже получал от них письмо и передал ответ в Канцелярию на днях! И что может связывать простого торговца с Имперской Канцелярией?- хитро спросил сам себя Ра, в надежде, что Дзирт то же 'попаданец'.
  - Ха, видят Девять, ты намекаешь, что этот имперец- Клинок?- удивился эльф.
  - А ты не знал?- прищурившись и наклонив голову на бок, уставился на собеседника Ра.
  - Нет, я впервые про этого типа услышал вчера! А ты откуда про переписку знаешь?- в свою очередь обвинительно спросил Дзирт.
  - Один- один!- усмехнулся Ра.- Я сам таскал ему и от него письма!
  - А, понятно, тогда да, но почему они так подставляются?- протянул задумчиво данмер, садясь на поломанную кровать и поднимая 'ночную вазу' полную костей и чьей то..., и отставляя ее в сторону.
  - Ты не в курсе ничего про события, касающееся будущего этого острова?- спросил Ра.
  - Пха, я не Псиджик, не предсказатель и не Бог, что бы знать!- ответил данмер, отмахнувшись и выдергивая из под себя толстую книгу.- 'В постели с Боэтой', хм, а ее кто же читал то?
  - А что ты можешь мне сказать по вступление в Великие Дома и другие организации? Посоветовать что то?- спросил Ра.
  - Ты тут совсем чужак, так что тебе лучше идти в импреские гильдии, Храм Девяти, ну, еще Хлаалу тебя примут!- ответил Дзирт, перелистывая страницы книги и хмыкая.
  - Откуда такие познания?- подозрительно спросил Ра.
  - Да я тут уже бывал, потом через своих друзей торговлей занимался и кое чего узнал. - ответил Дзирт.
  - Ааа!- огорченно протянул Ра.- А что бы ты мне посоветовал, для максимального продвижения и развития?- спросил он, протягивая свои документы.
  - Нука, ага, интересно! Знаешь, если метишь себя на роль местного землевладельца с поместьем, прислугой и прочим, что бы связей побольше, то лучше выбирать Дом Хлаалу, Гильдию Воров, так же Гильдия Магов подойдет, Имперский Культ и Гильдия Бойцов могут знатно развлечь путешествиями, а Легион может помочь с пересмотром приговора, но служить двадцать четыре года в армии, ууу!- скривился данмер.- Кстати, до меня дошли слухи, что Воры и Бойцы в ссоре, поэтому надо выбрать кого то одного!
  - Ха, да ты ходячая справка!- оскалился Ра.- Спасибо за совет! Может, ты знаешь, где раздобыть брильянт для одной воровки?
  - Эм, дай подумать! О, тут есть одна пещерка, у порта силтов, там могут быть контрабандисты, спроси у них!- отшутился Дзирт.- Если они в нее вернулись, а то их несколько лет назад побили.
  - Хм, похоже, что мне стоит с тобой объединиться! Минимум, пройтись по этим болотам!- подскочил хаджит, но ударившая в голову кровь заставила его скрючиться и сесть на пол.- Ууууу!- завыл он.
  - Давай помогу!- сказал Дзирт и стал магией снимать с кота последствия пьянки.- А это мысль, только я сегодня сам схожу на разведку и завтра начнем.- согласился данмер.
  - Ладно, завтра, так завтра, тем более я не в форме!- отозвался кот.- Спасибо, я пойду отлеживаться!
  - Давай, удачи!- сказал Дзирт в спину ковыляющего к выходу кота.
  
  Позавтракав и подобрав в лавке альтмера запас приличной одежды, копье и нож, а так же старую кирку, Дзирт отправился на северное, Сейда Нин, побережье. Выйдя подальше в лес, он свернул на побережье. Накинув на себя чары 'Хождение по воде', являющиеся примитивной левитацией, только высота критично минимальная, Дзирт побежал прямиком на север к тому мысу, где он, ведомый непонятным предчувствием, оставил тайник.
  - Вот это место должно быть!- сказал он, выбираясь на отвесный берег.- Фу, что тут воняет! Что тут протухло?- воскликнул он, зажимая нос. Ответ на этот вопрос он получил, продравшись через кусты колючек и папоротника. Между валунами, торчащими из земли, лежало тело имперца, изрядно подгнившее и пожеванное падальщиками. Оторвавшиеся от трапезы фуражиры квама, весело запрыгали в сторону данмера, сочтя его толи конкурентом, толи добавкой.
  - Умрите, твари! На, получи! Лети моя радость!- кричал он, уворачивась, жаля копьем, пиная и топча хищных червей.- Уф, самое глупое сражение в моей жизни!- утирая пот рукавом, пробормотал он.- Так, что там у нашего подножного корма?- спросил он сам себя, подходя к покойнику, возле которого валялась туго набитая, пожеванная, но не сдавшаяся, кожаная сумка. Открыв ее, он удивленно присвистнул, поскольку внутри оказались свитки с налоговой ведомостью и двести золотых, непосредственно золотом, серебром и медью.- Странное ограбление!- воскликнул он, рассматривая труп с явными следами от кинжала.- Кто же так не любил налоговую службу? Что же, будем считать, что выход был пробным!- поднимаясь, сказал он.- Обратно понесу эту сумочку, пусть уж его похоронят по-человечески.- решил он вернуться в город.
  В канцелярии Сейда Нин, данмера, поведавшего о своей находке, стражники направили к Сокуциусу. Старик был найден в том же кабинете, отчитывающем молодого помощника.
  - А, необычный данмер! Чем могу помочь?- спросил он откладывая бумаги.
  - Да вот, охотился на тварей побережья и наткнулся на труп с интересной сумкой и дырками от кинжала!- ответил Дзирт, скучающим тоном, бросая на стол сумку.
  - Что тут у нас? Оу, это же налоговые отчеты! Бедняга Процессус Вителлиус!- сокрушенно произнес старик, ознакомившись с находкой.- Все деньги на месте, но зачем же тогда его убили? Странно, он был хорошим сотрудником...- протянул задумчиво старик, перебирая монеты.
  - Изрядное рвение, ревность, грубость, да что угодно!- ответил Дзирт.
  - У нас сейчас слишком много дел, если Вы возьметесь за это дело и найдете убийцу, то половину собранных налогов передадим Вам в качестве награды! Кроме того, прошу указать подробно, где находиться тело, не дело ему кормить падальщиков!- сказал старик, раскладывая карту.
  - Вот этот мысок, кажется, я же через болота пер, вот если бы у меня тогда была карта, то указать уже точнее получилось бы!- ответил Дзир, тыкая в карту горького берега, расстеленную на столе.
  - Могу предложить на продажу копию, скажем, за десять золотых!- тут же сориентировался Сокуциус.
  - Десять, за карту вонючих болот! Три!- возмутился данмер.
  - Да это же служебная карта со всеми пещерами и гробницами! Девять!- возмутился старик.
  - Уловная! Четыре!- фыркнул Дзирт.
  - Да какая же условная? Вот, тут даже указаны развалины даэдрических культов!- возмутился старик, тыкая в россыпь островов.
  - Ну, допустим это мне не очень нужно, хорошо, исключительно из уважения к Вам и труду помощника- шесть!- предложил данмер.
  - Скамп с вами, семь и не медяшкой меньше!- выругался имперец.
  - По рукам!- ответил Дзирт, выкладывая монеты.
  - Так, значит здесь его тело?- спросил старик, забрав монеты.
  - Да, тут еще группа больших камней огораживает площадку!- подтвердил Дзирт.
  - Хорошо, вот премия для честного гражданина!- ответил старик, протягивая мешочек с монетами.- Надеюсь, что Вам, как чужаку, удастся узнать от местных истинную причину убийства Процессуса Вителлиуса и поймать убийцу!- показав жестом, что разговор окончен, старик вернуля к работе с бумагами.
  - Приложу все силы!- ответил Дзирт, выходя из кабинета.
  Расспрашивая местных, эльф выяснил, что имперец был редкостным гадом и, по мнению большинства, завышал налоги, присваивая себе излишки, к сожалению, доказательство этого факта очень затруднялось отсутствием учета доходов и налогов за предыдущие периоды со стороны самих возмущенных плательщиков. Только Аррил смог подтвердить свои претензии, показав книгу, так же он намекнул, что Тавер Ведрано- смотрительница маяка имела 'особую связь' с налоговым инспектором.
  - Хм, значит смотрительница маяка!- протянул Дзирт, вставая на хлипкие мостки, ведущие через болота к утопающему в трясине маяку, представляющего из себя бочкообразную башню с очагом, укрытым плетенным из местного тростника навесом.
  - Чем могу помочь?- спросила молодая, черноволосая данмера, открывшая разбухшую дверь маяка.
  - Добрый день, уважаемая! Вы Тавер, смотрительница маяка?- спросил Дзирт.
  - Да, это я, чем обязана?- вновь спросила она, поправляя серое платье.
  - Меня зовут Дзирт, я выполняю задание Канцелярии по расследованию убийства Процессуса Вителлиуса! Что вы можете рассказать о погибшем и когда вы его в последний раз видели?- ошеломил хозяйку данмер.
  - Ппроцессус ууумер?- дрожащими губами произнесла данмерша, изрядно побледнев.
  - Увы, мудсера!- ответил Дзирт, разводя руками.
  - Как же, я же, мы же! АааА!- растерянно прошептала она, теряя сознание.
  - Тьфу, бабы, родить могут, убить и подставить могут, а житейские новости с ног валят!- сплюнул Дзирт, оттаскивая 'тело' к скамье. Приведя в чувство данмершу, он вновь поведал историю обнаружения тела и получения поручения. Взявшая себя в руки девушка, поведала, что ее замечательного 'Пусика' многие не любили, хоть он просто делал свою работу, был самым добрым, отзывчивым и заботливым, обещал жениться. В общем, много любовного бреда, не прояснявшего ситуацию, однако она упоминала, что он любил рыбачить на удочку, а частым его спутником был Форин Гилнит, с которым в последнее время они часто ругались и даже подрались в трактире, сломав стол!
  - Сера, Дзирт!- окликнула уходящего гостя девушка.
  - Да?- остановился он, придерживая скрипучию дверь.
  - Вы не находили рядом с те..., гм...., с НИМ, серебряное кольцо- печатку в виде скрученного сотнелиста*?- робко спросила она.- Я подарила ему на память, мне бы хотелось что бы оно вернулось ко мне, что бы...
  - Не надо, я понял, нет не нашел, но постараюсь найти!- прервал он ее, не желая вновь заставлять ее реветь.- Держитесь!- буркнул парень, выходя.
  Покинув смотрительницу маяка, Дзирт поспешил в бедный кварта городка. Убогие лачуги, больше напоминающие шалаши из веток, грубых, подгнивших, досок, стволов тростянка и крытые таким же тростником, утопающие в зыбкой грязи, были живописно разбросаны вокруг каменного ядра поселения и составляли основную массу построек. Хижина рыбака, ожидаемо, была на самой окраине болта, переходящего в залив, ограждающий городок с севера.
  - Здравствуйте, Форин Гилнит, я надеюсь?- спросил Дзирт, у помятого типа, открывшего на стук кривую дверку убогого жилища.
  - Да, это я, чем могу услужить?- спросил рыжеволосый данмер в драной серой рубахе и коротких коричневых штанах с красными заплатками.
  - Меня зовут Дзирт, я расследую убийство сборщика налогов Процессуса, говорят, он с вами часто отправлялся на рыбалку, даже в дни сбора налогов, это так!?- не стал тянуть данмер с вопросами.
  - Да, бывало, а это здесь причем? Я давно его не видел!- засуетился рыбак.
  - Дело в том, что он был убит далеко от города, где мог оказаться разве что приплыв на лодке! Одежда слишком дорогая и чистая для рыбалки, тем более для прошедшего через заросли болот, но лодку я не нашел!- продолжил давить он.
  - Да мало ли, что случилось с лодкой, к тому же тогда была буря!- выпалил рыбак.
  - Тогда? То есть, вы были в курсе о времени убийства, учитывая, что вы на днях много раз ссорились и даже дрались, я могу сделать заключение, что Вы и убили беднягу!- обвиняющее ткрув пальцем произнес Дзирт.
  - Да, да, это я! Я убил этого слизня, он был вором, вымогателем и подлецом!- заорал Фолин.- Он всех загнал в долги завышенными налогами, деля разницу с Эргаллой! Он довел несколько семей до рабских колодок!- кричал, брызжа слюной, мечущийся по лачуге, заставленной бочками, данмер.
  - Это все интересно, понятно Ваше возмущение, но как быть с любящей его девушкой, не слишком ли это сурово, по отношению к ней?- спросил Дзирт.
  - Он обманул ее, он пользовался ей, ее доверчивостью и телом! Я, я любил ее! А она с ним!- устало закончил он, сев на гамак, служащий ему кроватью.
  - И это я понимаю, но вы нарушили закон, а закону плевать на мотивы, только факты!- ответил Дзирт.- И деньги!- тише добавил он.
  - Так вы из верных псов системы, такой же подлец, вор и лицемер, как все имперцы и Хлаалу! Здохни же, продажная тварь!- выкрикнул он, вскакивая и ударяя коротким кинжалом в живот Дзирту. Тот ловко отбил удар левой рукой, а правым кулаком, так и сжимающим копье, ударил несколько раз в лицо, закрепив пинком в грудь, снесшим противника в стену. Прогнувшийся гамак вильнул вперед, оставив бедолагу, зажатым в нелепом положении, между стеной и гамаком, держащим того сидящим с задранными вверх ногами.- Лучше убей, но в тюрьму я не пойду!- просипел данмер.
  - Нужен ты мне больно!- фыркнул Дзирт, постучав закаменевшей хлебной лепешкой по рассохшемуся столу.- Очень интересный камень!
  - Что же тебе надо?- спросил Фолин, выбираясь из под гамака.
  - Верни девченке ее подарок, серебряное колечко и проваливай из города, сам понимаешь, работа у меня такая!- отбросив лепешку в сторону, сказал Дзирт.
  - Не могу, сам вернешь!- буркнул тот, сдвигая бочку.- Вот кольцо и это благодарю, что не стал ни убивать, ни сдавать ведроголовым!- отводя взгляд, закончил речь данмер, достав из щели в полу, скрытой под бочкой, сверток с кольцом.
  - У тебя время пошло! Я тут слишком многих уже расспросил, блуждая среди развалюх, что бы сказать, что искал твой 'дом' до вечера, так что торопись!- забрав кольцо, сказал Дзирт, после чего захлопнул ветхую дверь.
   Вернув кольцо 'вдове', ведь она и в невестах ходила только со слов имперца, Дзирт поспешил отчитаться в канцелярию. Старик встретил данмера радушно и, хоть и само возмездие не удалось, но обещанную награду выплатил, написав соответствующий приказ об объявлении Фолина в розыск, он передал его своему помощнику для отправки. Поблагодарив за оказанную услугу еще раз, старик выпроводил 'героя' из кабинета.
  - Мдас, что то сделал, а доброе ли?- спросил Дзирт, подкидывая мешочек с монетами.- Если деньги прибавились, то точно доброе!- успокоил он сам себя, направляясь в трактир.
  Подкрепившись, Дзирт лег спать, что бы рано утром сбегать к месту схрона, уже оставшегося без невольного сторожа. Утром, еще до восхода Магнуса, он выскользнул их трактира, сразу направившись к заветному месту. Бег по отражающей звезды воде стал необыкновенным приключением, поскольку вызывал иллюзию путешествия по далекому небу, заставлял себя почувствовать одним из Повелителей Обливиона. Забравшись на холм, Дзирт стал выквыривать огромный булыжник из земли. С неохотой, под мелодичные раскаты... мата на всех известных Дзирту языках, глыба выскочила из грунта, явив скрытый под ней тайник.
  - Вот она, моя прелесть!- вспоров промасленный кожаный мешок, сказал Дзирт. Извлеченное на свет снаряжение заботливо было очищено от излишков смазки береговым песочком. В обратную сторону возвращался не данмер- оборванец с копьем и киркой, а воин, облаченный в кольчугу, усиленную стальной чешуей, шлем с козырьком и бармицей и стальные поножи и высокие кожаные сапоги. Висящий на боку, длинный меч с необычной гардой, копье в правой руке и кожаный мешок в котором болтались старые вещи и больше тысячи золотых, дополняли образ бывалого авантюриста.
  - Ого, ты что, ограбил караван?- спросил Ра, сидевший во дворе трактира, когда увидел преобразившегося данмера.
  - Нет, на севере я обнаружил разбившийся корабль, вот там и собрал это чудо!- ответил Дзирт, действительно далеко ушедший на север впотьмах и наткнувшийся на полу- затопленный корабль, когда искал свой схрон.
  - Ха, везет же тебе!- воскликнул Ра, обходя по кругу товарища.- Там и мне не найдется пара вещичек?
  - Вряд ли, но можно поискать, пойдем, покажу!- откликнулся Дзирт.
  - О, я мигом!- побежал в сторону трактира кот.
  - Стой, куда ты, я еще не завтракал!- окрикнул его эльф, вбегая следом в трактир.
  
  Подкрепившись, наши герои покинули славный городок, отправившись на север, держась побережья. Путешествие пешком, да еще и без магии, было гораздо утомительнее, поэтому к останкам корабля они дошли только к вечеру. Это оказался двухмачтовый кораблик, выброшенный бурей на скалу, отчего команда, почти спасшая и направившая его на устье реки, погибла врезавшись на большой скорости в скалу, корабельные надстройки или напоровшись на обломанные ветви деревьев, о чем говорили костяки, валявшиеся на палубе, карнизах скалы и висящее на деревьях. Обилие насекомых, мелких птиц, крыс, диких квама и прочих падальщиков за несколько дней превратила тела в голые костяки.
  - Ого, ну и весело у них тут!- воскликнул Ра, 'любуясь' на обтянутый кожей скелет, висящий на дереве за счет ветки, проскочившей между ребрами.
  - Эти воды полны опасностей, да еще и бури слишком часты, так что таких кораблей полно! Давай, шевелись, пока его еще не обнесли!- подбодрил своего соратника Дзирт.
  Проникнув на корабль через пролом бортах, ведь перед от удара разбился весь, герои стали обыскивать уцелевшие ящики и сундуки. Часть из них была разбита еще при аварии, часть потом вымыло и перебило водой, отчего товар был раскидан по округе, но основной ущерб запасам был нанесен рыбаками или другими путниками, вынесшими большую часть пригодного товара. Основным грузом было зерно, сладости, алхимические ингредиенты и одежда, ставшие теперь непригодными, вино частично пережило бурю и 'неправильное хранение'. В затопленной части корабля были обнаружены несколько кожаных доспехов, простых мечей и коробочка с алхимическими бриллиантами.
  - То, что надо!- восклицал довольный хаджит, перебирая мутные камни у ночного костра.
  - Угодил?- спросил Дзирт, незаметно побрасывая в угол мешочек с деньгами.
  - Угодил, я почти простил тебе твой доспех!- ехидно ответил Ра.
  - Тогда, в качестве компенсации, я тебе оставляю все найденное на этом корабле!- выставил он щедрое предложение.- О, гляди, и мешочек есть!- откидывая заплесневелую корзину, сказал данмер.- Держи!- кинул хаджиту мешок с премией от канцелярии.
  - Спасибо, Дзирт! А ты?- воскликнул кот, насчитавший в нем целых сто золотых монет.
  - Да не переживай, я все равно богато разжился!- отмахнулся он, указывая на свой доспех и меч.- А тебе еще придется покупать, так, что они твои!
  - Спасибо, ты снова меня выручаешь!- сказал Ра.
  - Пустяки, мы тут, почти, земляки, так что нам надо держаться вместе! Есть только два способа подняться на этом острове: пробиваться в рамках одних и тех же организациях или же в конкурирующих! Второй считаю предпочтительней, мы сможем обмениваться информацией, нужной для руководства, координировать свои действия, что позволит быстрее и выше подняться, избежав откровенных подстав! Кроме того, если дело дойдет до открытых столкновений...- начал выкладывать свои планы Дзирт.
  - Хм, захватить мир в твоих планах не значится?- ехидно спросил Ра.
  - Нет, пока, только остров, но это только пока! Главное помни, что я главный, и все у тебя будет в лунном сахаре!- отшутился Дзирт.
  - Ладно, завоеватель, я согласен, тем более это будет весело и прибыльно!- ответил Ра.
  - Тогда поспешим лечь спать, завтра утром мы выдвигаемся!- объявил Дзирт.
   - Куда?- спросил кот.
  - В Балмору! Эта река называется Одай, если топать вдоль нее, то выйдешь прямиком на город!- пояснил Дзирт, указывая на пробегающую мимо речушку.- Все, я спать!- зевая, произнес он и лег на подстилку из веток и травы.
  - Спокойной ночи, властелин!- буркнул кот, то же решивший лечь спать.
  На следующий день они отправились в путь до Балморы. Спустя несколько дней они достигли стен города, где и разделились, договорившись поддерживать связь через хаджита- торговца. Так началась самая необычная история дружбы данмера и хаджита...
  
  
  
  Бес (Imp)- вид монстров, населяющий различные уголки Тамриэля: от Хай Рока на западе, до Сиродила на востоке; от Саммерсета на юге до Звездного Рима на севере. Маленькое, гоблино- подобное существо с острыми рожками и острыми когтистыми лапами. Небольшой по размеру, бес способен к полёту, низкому, над поверхностью земли, за счёт пары кожистых крыльев. В бою полагается исключительно на магию: огня, холода или электричества. Является источником ценного алхимического ингредиента- желчи беса, а также сырья для создания средних доспехов.
  В середине Второй эры бесы были достаточно распространены по Тамриэлю. Особенно много их обитало на землях Хай Рока и Валенвуда, где под сенью лесов эти существа активно плодились, порой создавая проблемы. На родине босмеров они зачастую приходили в поселения, где нарушался Зелёный Пакт, тем самым олицетворяя мощь природы. Подобное происходило и на юге Гленумбры, где лесорубы варварски уничтожали деревья. Бесы южного Гриншейда находятся под контролем Дикого короля.
   На протяжении всей Третьей эры бесов в большом количестве можно найти на просторах Сиродила, где они облюбовали ряд подземелий и леса. На землях вокруг залива Илиак эти монстры также водятся в большом числе. В некоторых местах, как, например, в пещере Долина разбойников, бесов очень много. Гильдия бойцов неоднократно получала контракты на поставки желчи беса местными алхимикам.
  От автора - Здесь упомянуты в качестве местного аналога 'зеленого змея', чертей.
  
  Сотнелист- местное обобщенное название папоротников.
  
  Глава 4
  О солидарности и старой посуде.
  'Умеренные жадность и эгоизм жизненно необходимы, но беда в том, что начавший не может остановиться, уж такова природа разумных...'- из размышлений лунатика.
  
  Разделившись с Дзиртом, Ра пошел сдавать Хабаси ее камни. Гильдейского мастера Ра нашел в том же углу, что и в прошлый раз, но сегодня она была более адекватна.
  - Уррр, лягушонок, принес девушке камешки?- протянула хаджитка.
  - Вот два булыжника, выбирай!- ответил Ра, положив перед ней алхимические брильянты и садясь на свободное место.
  - Ооо, хорошие, большие! Ты порадовал Хабаси, беру оба, но у меня нет денег, друг, попросивший у Хабаси достать камни, заплатит за определенное количество, поэтому прими парочку очень дорогих и полезных в нашем деле зелий!- сказала хаджитка, протягивая две покрытые узорами глиняные бутылочки.
  - Зелье невидимости, ранг-золотой, время действия- пол клипсиды, годен до 430 года. Ух, похоже, вещь полезная!- прочитал надпись на флаконах Ра.
  - Очень, если надо убежать или добраться до укромного уголка незамеченным, жаль действие магии рассыпается при попытке что то взять или открыть.- промурлыкала Хабаси.- Возьмешь еще работенку или составишь мне компанию?
  - Что за работа?- спросил Ра, наклонившись к хаджитке.
  - Хабаси нравятся ключики и замочки, особенно ключики, открывающие используемые замочки. У господина Нерано очень интересный ключик от балконной двери! Хабаси была бы признательна, если бы ты принес ей его.- хитро щурясь, сказала кошка.
  - Где же такую красоту брать?- спросил Ра.
  - У самого хозяина, у его помощника Соворома Транделома, он частый гость в трактире 'Клуб Совета', но будь осторожен, там собираются данмеры, которые помешаны на чистоте крови и превосходстве данмеров над другими!- ответила Хабаси.
  - Попробую достать ключик.- вздохнув, сказал Ра, поднимаясь и забирая свое копье.
  - Хабаси будет ждать, красавчик!- потягиваясь, протянула хаджитка.
  Расспросив местных о трактире, Ра направился искать Соворома Транделома. Трактир то же был подземным сооружением, на верхнем этаже была небольшая прихожая с четырехместным круглым столиком и большой кадкой с цветами. В заведении и вправду было слишком 'данмерно', фактически, он был там единственным представителем другой расы. Взгляды других посетителей были такие 'добрые', что Ра чувствовал себя мишенью или негром в баре для белых матросов.
  - Он бывает по вечерам, уважаемый!- ответил на расспросы трактирщик, приветливо улыбаясь, но таким тоном, будто разговаривает вонючим бродягой.
  - Спасибо, я тогда зайду вечером!- сказал Ра, оставляя пару монет.
  - Как пожелаете...- протянул данмер, скалясь и забирая монеты.
  Выходя из трактира Ра наткнулся на сидящего на черных ящиках данмера- панка, в костяном нагруднике, протирающим чьей то рубашкой одноручный топор из желтого металла. Увидев выходящего из трактира хаджита, данмер хищно улыбнулся и щелкнул пальцами по лезвию, вызвав гул метала, после чего демонстративно помахал испачканной в крови рубахой. В ответ, Ра пристукнул окованным древком по булыжной мостовой и облизнул клыки, после чего пошел дальше.
  Побродив в окрестностях Балморы до вечера, Ра вновь вернулся в трактир. Внутри тошниловки было не протолкнутся от шрамированных, татуированных, бритоголовых и 'панкоголовых', а так же сочетающих все в себе. У большинства были кожаные доспехи, оружие и 'добрый' взгляд профессиональных убийц, чучельников или маньяков.
  - Добро пожаловать в Морровинд!- пробормотал Ра, направляясь к стойке.
  - Вы все же пришли! Что же, я предупредил Соворома Транделома и он ждет вон за тем столиком!- первым сказал трактирщик, указывая на дальний от входа угол.
  Ра ничего не оставалось делать, кроме как идти в указанном направлении, протискиваясь между пораженными наглостью хвостатого данмеров. За столиком сидел богато одетый молодой данмер с аккуратной прической, само его присутствие в этом притоне было необычно, но остальные не показывали виду.
  - Совором Транделом?- спросил Ра.
  - Да, что надо, кошак?- спросил данмер, прихлебывая вино и откидываясь на спинку стула.
  - Я коллекционер редких вещей, оружия, ключей, говорят у вас есть один необычный ключик от Нерано.- ответил Ра, сдерживаясь от ответной грубости.
  - Ну, допустим, есть?- ухмыльнулся эльф.- Что дальше?- спросил он, отрезая, от какого то жука, мясо.
  - Так же мне стало известно, что вы коллекционируете необычные старые монеты, вот у меня есть десять с портретиком, может обменяем?- ответил хаджит, протягивая мешочек.
  - Ого, да интересно....- протянул данмер, осматривая мешочек с десятью золотыми.- Можно и обменять, еще за четыре таких мешочка.- подбрасывая кошель, ухмыльнулся эльф.
  - Что же, ключ от балкона Нерано в обмен на это. Обмен?- спросил Ра, выкладывая золото.
  - Обмен, обмен! Ты поразил меня, блохачь, дважды пришел в то место, где из таких могут выбить всю пыль или шкуру снять, только поэтому я дал тебе его! Так что, цени мою щедрость и доброту, а теперь проваливай!- отмахнулся данмер, возвращаясь к трапезе.
  Ра, взяв ключ, под пристальными взглядами, поспешил на выход, на верхнем этаже сидел тот самый данмер, увидев хаджита, он приветливо поднял свой кубок. В ответ Ра, кивнул и вышел на улицу, в куче из мусора и поваленных ящиков спал или остывал какой то данмер в обносках, сплюнув, Ра поспешил к Хабаси.
  - Приветствую, Хабаси!- сказал Ра, присаживаясь на, вечно свободный, стул.
  - Оооо, ключик, у друга для Хабаси есть ключик?- спросила та.
  - Да, вот он!- ответил хаджит, положив серебряный ключ на стол.
  - О, какая прелесть! Ключики, замочки, денежки в мешочке!- промурлыкала кошка, протягивая кошель с золотом.
  - Сколько тут?- спросил Ра, смотря на объемный сверток.
  - Пять сотен желтеньких дедушек!- ответила хаджитка.- Ты теперь богач, мокроух!
  - Кто?- спросил, недоумевающий Ра.
  - Мокроух, такой твой ранг в нашей организации. Понравился ты мне, не стала гонять тебя по всяким мелким делам и затягивать с повышением!- ответила кошка.
  - Благодарю, я польщен! Есть еще что для меня?- спросил Ра.
  - Какой ты ненасытный!- рассмеялась хаджитка.- Ладно, вот еще одно дельце из личного... Тут один нехороший сородич обидел Хабаси и свою гильдию, украв двемерские штучки, штучки, что Хабаси припрятала на черный день. Хабаси просит навестить Ра'Жида из 'Пункта Толстой Ноги' в Хла Оуде* и забрать у него артефакты двемеров. Делай что посчитаешь нужным, кроме убийства и намеренного насилия, можешь убеждать, запугать, обменять, выкрасть. Ты их легко узнаешь! Это тарелочка из металла, похожего на золото и кубок с письменами, а так же трубочка!- начала пояснять хаджитка.
  Переночевав и позавтракав в трактире и закупив продукты на три дня, Ра отправился Хла Оуд. Пеший ход занял у Ра два дня, сначала он брел вдоль реки Одай, потом карабкался по каменистой осыпи плато Одай, скатившись с другой стороны, он оказался в болотах Горького Берега, двигаясь вдоль хребта гор, он вышел на дорогу, ведущую в деревню. В Хла Оуд он прибыл вечером, поэтому степень запущенности поселения оценить не успел. Поймав стражника, бродячего из между хижин стражника, Ра спросил его о трактире, на что тот молча ткнул в сторону самой больной хижины, стоящей неподалеку от скромного имения хозяина поселения.
  Внутри трактир оказался не так безнадежен, хоть гостевое помещение было маленьким, кроме того в пристройке разместился магазин и склад, где и заправляли искомый хаджит Ра'Жид и редгард, второй этаж занимали три узкие комнатки для постояльцев. На расспросы о наличии артефактов, хаджит притворился, что не знает о чем идет речь, хотя деньги взял и отдавать не собирался.
  - 'Ну, крысиная отрыжка, подпалю я тебе хвост!'- подумал Ра, выходя из магазинчика. Расплатившись с трактирщиком за ночлег и ужин, Ра отправился спать.
  Среди ночи, хвостатая тень спустилась на крышу пристройки, расковыряв тростниковую крышу, она просочилась внутрь. На, подвешенных между опорных столбов, гамаках спали, выдавая рулады, храпели хаджит и редгард. Ра'Жид во сне сладко причмокивал и что то бормотал, свесив хвост на пол. У Ра, возникло сильное желание наступить на него, но он сдержался, подкравшись к Ра'Жиду, хаджит стал проверять сваленную на пол одежду. Ключ оказался не в карманах, на висячим на веревке на шее у Ра'Жида, поэтому Ра пришлось его срезать. На этом трудности вора не закончились, так как в помещении было полно сундуков и ящиков и пришлось проверять их по очереди, но все же он нашел нужный сундук. Вычистив его от двемерской посуды и заначки Ра'Жида, хаджит пополнил запасы продуктов и прихватил мелкие, но дорогие безделушки. Разбухший мешок потребовал расширения лаза, но Ра удалось проделать это тихо, не разбудив никого. Спрятав трофеи в дупле трухлявого дерева и закрыв его фальшивым гнездом, Ра вернулся в комнату.
  - Стража Дома Хлаулу, откройте!- разбудил утром грохот и крик Ра.
  - Что случилось? - спросил сонный хаджит, выйдя в 'натуральном виде'.
  - Гм, ко..., гражданин, наденьте штаны или что вы там одевали!- воскликнул страж, отворачиваясь.
   - Так, что все же случилось?- спросил Ра, повязывая на пояс кусок ткани, заменявшей тому штаны.
  - Тут почтенного торговца Ра'Жида и его напарника обокрали, проверяем всех местных оборванцев и чужаков. Просто проверка, никаких обвинений, не волнуйтесь!- пояснил страж.
  - Хорошо, я готов, входите, смотрите, мне скрывать нечего!- ответил Ра, обводя лапами тесную каморку.
  Стражник прошел в помещение, внимательно досмотрел все вещи и документы постояльца, залез под кровать, не найдя описанных торговцами товаров, стражник извинился и покинул помещение. Ра спокойно собрался и, закупив продукты в дорогу, покинул поселение, в след ему подозрительный Ра'Жид отправил пару оборванцев, но слежка ничего не дала, так как чужак шел напрямик к Балморе.
  Переночевав в нише скального хребта, Ра вернулся к своему болотному схрону, нагруженный, хаджит побрел в сторону плато Одай. Обратный путь занял четыре дня, зато в город он возвращался с неплохой добычей. Вломившись к Хабаси с мешком посуды, Ра просто вручил его в мохнатые лапы, отчего бедняжка чуть не плюхнулась на пол.
  - Ох, ты меня решил завалить насмерть металлоломом? - возмутилась Хабаси.
  - Кое кто обещал мне за него приличные деньги, поэтому я тащил их с самых болот!- ответил Ра, хмурясь.
  - Это оно?- удивленно протянула Хабаси.
  - Должно быть, там была целая куча посуды и я взял еще кое что!- хихикнув, ответил Ра.
  - Расскажи!- выпалила хаджитка.
  - Я еще не услышал звон монет в моем кармане за товар и историю.- ответил Ра.
  - Ох, какой ты!- обиженно ответила Хабаси.
  Обменяв трофеи на деньги, Ра поведал историю своих приключений, вокруг их столика собралась разношерстная публика из воровской гильдии. Возвращение Ра стало поистине триумфальным, шутки, рассказы других членов гильдии о приключениях, трофеях и дешевый алкоголь лился рекой. В общем, своеобразная карьера Ра, по мнению бывалых, началась весьма удачно и правильно, Хабаси обещала организовать вывоз 'позаимствованных' товаров из канцелярии Сейда Нин.
  Утро началось на полу какой то комнаты, сонный Ра смахнул с морды, чей то рыжий хвост, но тот вернулся на место, он отбросил его опять, потянулся, зевнул и... прикусил лохматую палку.
  - Мряяяуууу!- раздался дикий крик, от которого бедняга даже не сообразил выплюнуть попавшую в рот метелку.
  - Ра, ты что, ковер линялый, творишь? С похмела решил выпить и мной закусить?- спросила Хабаси, закутанная в одеяло, подскакивая и вырывая свой хвост из пасти Ра.
  - Аааа, мы.., ты.., гы..., у...?- выпучив глаза и жестикулируя, просипел хаджит.
  - Еще чего!- фыркнула кошка.- Ты вчера с нашей нортлингшей на спор приговорили бочонок, потом ты стал требовать что то по приличнее! Хабаси, на свою беду, вспомнила про контракт на выдержанное бренди. Хабаси сказала, что в особняке Ралена Хлаало будет несколько редких бутылок, поскольку хозяин бренди, Рален Хлаало, почил с миром, бутылка ему уже не нужна.- ответила кошка, делая стенку из одеяла.
  - И, что дальше, ничего не помню!- простонал Ра.
  - А дальше, дальше вы по перлись в поместье, взломали дверь, вытащили оттуда вино, упирающуюся данмершу- служанку и привели ее суда! Напоили ее в скриба, ели удалось припрятать пару бутылок заказанных клиентом!- наспех одетая, хаджитка вышла из за натянутого межу стен одеяла, пнув сидящего Ра.
  - Ужас!- воскликнул Ра.- Что еще было?
  - Еще эта красноглазая рассказала об убийстве хозяина, говорит, что его убил рыжий данмер с высокой прической кочевников в костяных доспехах и двемерским топором.- заправляя постель продолжила рассказ Хабаси.- Потом вы все же угомонились, но тебя пришлось тащить, моя комната была ближе всего, а 'помощники' были столь пьяны, что выбора не было!
  - Мда, извини за бардак!- сказал Ра.
  - Да, ничего, весело было! Вот твоя доля!- ответила хаджитка, протягивая мешочек.- За алкоголь, ты же его все же достал!- пояснила она Ра.
   Ра, мучимый похмельем, наложил на себя несколько лечебных заклинаний, уступающих по силе его нового знакомого, но все же облегчивших похмелье, после чего, собрав свои вещи, поплелся на выход из комнаты.
  - Эй, здоровяк!- окликнула Хабаси.- Как оклемаешься, сходи в Пелагиад* важный член Гильдии воров, Брагор Новые Туфли, был недавно схвачен легионерами и посажен под замок в форте Пелагиад, упрямые стражи отказались отпускать за выкуп. Причина такого странного поведения не ясна, возможно, данмеры постарались! Хабаси, выяснила, что одна из стражниц, Шадбак гра-Бурбуг, получает взятки от местного контрабандиста, Мебестиана Энке. Подумай, как повернуть эту ситуацию в нашу пользу!- проинструктировала Ра, хаджитка.
  На следующий день, приведя себя в порядок, Ра, на 'рейсовом' силт страйдере, выехал с Сейда Нин. Из Сейда Нина Ра пешком отправился в Пелагиад. Поселение раскинулось по кучке холмов и оврагов, отгородившись от монстров невысокими каменными и деревянными заборами, самый крупный холм в центре поселения занял замок в виде прямоугольника крепостных стен и толстой квадратной башни. Внутренняя сторона стен была облеплена хозяйственными постройками, воротная арка оскалилась решеткой, как кривозубый брекетами.
  Магазин Мебестиана нашелся на площади, напротив входа в замок, и представлял из себя двухэтажный каменный дом с резными дверьми и ставнями на застекленных цветными стекляшками окошках. Дождавшись в местном трактире ночи, Ра вышел не промысел.
  Кладка была уже старая, камни имели множество трещинок, выпирали маленькими ступеньками, так что, для хаджита, забраться на верх не составило труда. Утомленный торговец не проснулся, когда крючок с приоткрытого окна выскочил из петли, открывая ставни и доступ вору, заботливо укрывшего мерзнущего хозяина вторым одеялом. В сундуках контрабандиста нашлось немного наличности, двемерской посуды и секретная книга учета, в которой описано сколько товара получено, сколько продано, сколько 'пожертвована в фонд бедных стражников и чиновников', среди которых была и Шадбак гра-Бурбуг и Сокуциус Эргалла.
  Показав следующим утром занимательную книжку Шадбак гра-Бурбуг, занимавшуюся, кроме управлением тюрьмой и контрабандой, еще и торговлей оружием и броней, Ра 'убедил' ее в полной невиновности Брагора. Освобожденный бретон был так рад и благодарен, что порывался подарить свои стоптанные туфли, но Ра отказался, мотивировав, что ему обувь не подойдет.
  Брагор попросил доставить его в Балмору, превратив обратную дорогу в пытку, так как ему больше подошло бы прозвище 'Длинный Язык', причем оба слова с заглавной буквы!
  Вернувшись в город, Ра с большим облегчением сдал Хабаси своего попутчика и поспешил покинуть город, что бы отдохнуть от голосов...
  
  Интерлюдия
  
  Турдас, 19 число месяца Последнего Зерна (Урожая), 427 год 3-ей Эпохи, город Диамант, провинция Сиродил.
  
  - Итак, на основании всего выше сказанного, считаю, что империя грубо нарушила условия договора, оставив Главу Дома Кавентар без связи с родичами и слугами, поместила его в тюрьму на общих основаниях! Это мы простить не можем!- стукнув кулачком по столу, сказала Силиэль Кавентар.
  - Да! Точно, пусть ответят! Компенсация и извинения! Месть!- криками и кивками члены Совета Дома выразили согласие.
  - Отныне, пока неофициально, мы и Империя- враги! Ударим снизу, медленно забирая у них силу и власть!- продолжила она.
  - Прости, Силиэль, а что ты имеешь ввиду?- спросил альтмер со шрамом через все лицо.
  - Первое- мы снизим цены на медные и бронзовые изделия для подземников. Второе- станем изготавливать железную броню и оружие для них, кроме того, надо придумать им удобные шлемы, что бы они не были уязвимы как грязекрабы!- загибая пальцы, начала перечислять она.- Третье- наращивать влияние в Морровинде и пограничных с ним городах! Четвертое- восстанавливаем золотой запас и переводим его на Вварденфеллл! Пятое- я и несколько бойцов едем занимать места во властных структурах острова!- мстительно ухмыльнулась она, оглядывая ошарашенных сторонников.
  - Что значит- едете на остров? Что значит слова про захват власти на острове?- возмутился альтмер.
  - Не волнуйся, Тори, ты отлично справишься со всеми делами, я уверенна!- успокоительно похлопав Торриуэля по руке, проворковала девушка.- Необходимо организовать свои поселения в Морровинде! Мы не признанный никем Дом, что же, мы проникнем в Дома заплесневелых ретроградов и возьмем над ними власть изнутри! Столетием раньше, столетием позже, какая разница? Пусть бедняги сами вольются однажды в наш Дом, на правах младших, разуметься!- еще шире улыбнулась девушка, явив миру острые клыки.
  
  Конец интерлюдии.
  
  'Хла Оуд (Hla Oad)- маленькая нищая деревушка, затерянная в топях Горького берега неподалёку от устья реки Одай. По крайней мере, такое представление о ней хотят создать вышестоящие чины Дома Хлаалу, которому формально и принадлежит эта деревня. Действительно, на первый взгляд так оно и есть - несколько покосившихся лачуг, почерневший дощатый причал, унылая лодчонка с изорванным парусом так и говорят: 'Иди своей дорогой, чужеземец. Здесь нет ничего интересного'. Если же присмотреться внимательнее, то окажется, что Хла Оуд - шкатулка с двойным, нет, даже тройным дном. Правда, чтобы понять это, надо знать, куда смотреть, и обладать нужными связями - иначе вряд ли получится рассказать кому-либо об увиденном.
  Многим известно второе название Горького берега - Берег Контрабандистов. Так вот, Хла Оуд - признанная столица Вварденфеллльского контрабандного промысла. Деревня находится в том месте, где дорога на Балмору близко подходит к удобной бухточке с достаточно сухими и свободными от тростника берегами. Но не стоит думать, что контрабандисты настолько глупы, чтобы высаживаться прямо в доках деревни - нет, конспирация прежде всего, как говаривал небезызвестный Джим Стейси. Так называемые 'теневые доки' Хла Оуд находятся несколько дальше на юг, вдалеке от посторонних глаз. Там и разгружаются корабли многочисленных контрабандистов, самым успешным из которых является Велфред Изгой, уже лет тридцать бороздящий на своем 'Гритвейке' просторы Внутреннего моря. А в главных, 'официальных' доках деревни обычно стоит 'Гарпия', кораблик Балени Салавел, регулярно совершающей рейсы в Гнаар Мок и Эбенгард. Также за некоторую сумму она может подвезти до Вивека или даже до Молаг Мара.
  Как уже было сказано, формально Хла Оуд принадлежит Дому Хлаалу. Однако не секрет, что немалое влияние в этом Доме имеет Камонна Тонг - данмерская преступная организация, занимающаяся самыми разными делами, имеющими, правда, одну общую черту - все они не одобряются ни законами Империи, ни местной властью. Фактически Хлаалу контролируют лишь Балмору, Суран и своё представительство в Вивеке - вся же остальная часть юго-западного Вварденфеллла находится под властью Камонна Тонг. И наиболее сильна её власть на Горьком берегу, в небольших и на вид безобидных деревушках Гнаар Мок и Хла Оуд. В последней 'штаб' этой организации располагается в катакомбах под 'Пунктом Толстой Ноги', единственным деревенским трактиром. Там развёрнута полноценная военизированная ячейка, всегда готовая к выступлению против Империи. В ожидании этого выступления члены ячейки занимаются мелким бизнесом - торговлей лунным сахаром, скумой и рабами. Излишне говорить, что в лице контрабандистов они обрели надежных партнёров и крепких союзников.
  Итак, картина складывается довольно безрадостная. Кажется, что Хла Оуд - место, навсегда потерянное для Империи. Но нет - и здесь есть люди, готовые самоотверженно служить идеалам цивилизации и просвещения. Среди них необходимо назвать Паллию Цено и аргонианку Окур - ярых приверженок Имперского Культа и бесценных источников информации для разведки. Провидческий дар Окур не раз помогал ей добывать те сведения, которые невозможно было получить обычными методами. А Паллия Цено является официальным представителем Культа в районе Горького берега.'- заметки бывалого путешественника, побывавшего в деревушке.
  
  Пелагиад (Pelagiad)- сравнительно молодая имперская деревня между Балморой и Вивеком на западной границе Аскадианских островов. Прямо в поселении находится имперский Форт Пелагиад. Дома и торговые лавки построены в западном имперском стиле, и Пелагиад больше похож на деревню Западной Империи, чем на поселение Морровинда.
  По словам местных жителей, Пелагиад начали строить имперские легионеры-ветераны, сражавшиеся во времена завоевания Вварденфеллла. Сначала был построен форт, позже сама деревня. Цель постройки Форта Пелагиад, вероятно, состояла в том, чтобы обеспечить защиту собственности богатых членов Дома Хлаалу, владельцев плантаций, находящихся рядом, и охраны дорог.
  
  
  Глава 5
  Почтальон Нереварин.
  
  'У Бога три ключа: рождения, механизмов и речи между ними'.
  И в этой проповеди мудрец найдёт половину из этих ключей.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- второй урок Вивека.
  
  Распрощавшись с Ра, Дзирт поспешил к Каю Косадесу. Этот подозрительный адресат торговал старьем, порой сущим мусором, его магазин соответствовал тем трущобам, в которых он располагался и служил местом сбыта всего барахла, что могли принести бедняки и опустившиеся бродяги на продажу.
  - Здравствуйте, чем могу помочь?- спросил имперец, наряженный в дорогой костюм.
  - Здравствуйте, вы Кай Косадес?- спросил данмер в доспехах, напоминающих акавирские, но без лишних роков, усов и прочего. Уродливая стальная маска с сегментарным воротом висела на ремнях, оставляя открытым его молодое лицо.
  - Да, да, я внимательно внимаю!- ответил имперец, улыбаясь.
  - У меня к Вам послание из Имперской Канцелярии Сейда Нина!- обрадовано воскликнул Дзирт, протягивая сверток.
  - Хм, отлично, я как раз его и ждал!- воскликнул Кай, забирая пакет.- Подождите меня!- убегая куда то в низ, крикнул имперец. Орк же, ехидно ухмыльнулся и стал нагло рассматривать гостя, будто прикидывая, сколько времени у него займет потрошение стального грязекраба. Заметив такое поведение, Дзирт скривился и отвернулся от зеленомордого, принявшись рассматривать товары Кая. Тем временем Кай, устало сел на свою кровать и отбросил прочитанный свиток, будто кто то справил на его большую нужду.
  - Еще один кандидат в Избранные! Боги, за что мне эти муки!- спросил он небеса, закрытые потолком, хотя, думаю, даже в его отсутствие скампа с два они ему пояснили смысл своих игр.- Что же, каким бы сейчас сумасшедшим стариком не был Император, я должен служить ему в надежде, что его приемник займет трон раньше, чем эти игры с 'Пророчествами' и 'Избранными' разрушат империю!- поднимаясь, сказал он.- Пойду, 'обрадую' счастливчика оказанной честью!- выбирая из вороха бумаг ту, которую можно показать преступнику с самомнением.
  - Нус, молодой мер, Вам несказанно повезло! Мало того, что Вас освободили, вернув на родину, Вам, за Ваши прежние заслуги, Император оказал великую честь, зачислив в Орден Клинков*!- преувеличенно радостно, воскликнул Кай, выбравшись из своего подземного жилища.
  - Орден Клинков, а что это?- удивился данмер.
  - Как же, это же почти всем известное название нашей организации!- всплеснул руками имперец.
  - Да нет, я конечно знаю, но вы же, официально, охраняете императора, или он у Вас в подвале прячется?- спросил Дзирт, выпучив глаза.
  - Нет, император в Сиродиле!- посуровел имперец.- Охрана это почетно, но этой официальной частью занимаются благородные происхождением и молодые телом, нам же, простым старикам и новичкам приходиться действовать в тени, защищая Империю от внутренних врагов и врагов, проникших под личиной добропорядочных граждан!
  - Ну, а я то, тут причем?- спросил данмер.- Какой прок Клинкам в высланном за экономические преступления управленце?
  - Не прибедняйтесь, судя по Вашим бумагам и личной воле Императора, вы опытный боец и талантливый данмер, радеющий за судьбу Империи, а то что случилось, ну кто же без греха!- отмахнулся имперец, протягивая бумаги Дзирту.- Вот убедитесь, личная подпись императора, так что ты теперь мой подчиненный в ранге новичек!
  - Гм, хм, мда уж! Не было бы счастья, да пришла большая Настя, тушей потной навалилась, аж кроватка развалилась!- процедил Дзирт.
  - О, талант, точно далеко пойдешь!- хохотнул имперец.- Не грусти, это не только накладывает на тебя ворох новых обязанностей и условностей, но и дает поддержку Империи в противостоянии с твоими врагами, проблемами с законом, в разумных пределах, и возможность по сниженным ценам получать услуги по обучению владению оружием, магией и прочим! У нас большой выбор умелых учителей!- начал нахваливать свою организацию имперец.
  - Учителя?- удивился Дзирт.
  - О да, многие живут прямо здесь в городе, ведь это столица, хоть и Вивек больше, а глава округа- Дукис Дрен сидит в Эбенгарде! Ну, тут всем заправляет Дом Хлаалу, так что, все вертится вокруг этого городка! О, кстати, вот тебе первое задание- возьми эти монетки, пусти их в дело! Твоя первостепенная задача влиться в местное общество не как бывший преступник и бродяга-чужестранец, а как член влиятельной организации!- сказал имперец, протягивая кошель с золотом.
  - Организации, а какие есть, что порекомендуете?- спросил Дзирт, состроив заинтересованную, но глупую мордочку.
  - Тут, прямо на центральной площади, есть представительства самых уважаемых и сильных гильдий империи- Гильдия Бойцов и Гильдия Магов, уверен, такой специалист пригодаться в любой из них! В трактире 'Южная Стена' можно присоединиться к Гильдии Воров, но это на любителя, кроме того их деятельность, ориентированная на кражи и подставы, противоречит закону, что делает их врагами Бойцов, так как они частенько охраняют те объекты, которые заказывают обокрасть, сам понимаешь уровень их приязни!- развел Кай, руками.
  - А что с Великими Домами?- спросил Дзирт.
  - А, это еще скучнее! Там жесткая иерархия, ненависть к чужакам и внутренняя грызня! Дом Хлаалу, как Дом торговцев, самый терпимый к чужакам, даже есть несколько советников и прочих важных лиц Дома из числа других рас, но они склонны к воровству, мошенничеству и любят друг дружку подставлять! Мда, учитывая твой опыт и предысторию появления на острове, это может стать рекомендацией!- ухмыльнулся имперец.- Дом Редоран- дом воинов, они не любят чужаков, но уважают честность, верность и личные умения, заслужи их уважение и ты сможешь стать одним из них!- почесав лысину, продолжил он.- Дом Телванни славиться магическими науками, но они очень скрытны, еще больше направлены на изоляцию данмеров от остальных, разве что работорговля и нехватка продуктов и ингредиентов для опытов заставляет их контактировать с другими народами!
  - А что с другими Домами? - спросил Дзирт.
  - На острове им места не хватило, разве что Дом Индарил тут представлен Храмом Трибунала, да редкие гости из Дома Дрес привозят рабов в Садрит Мору! Что еще, есть различные мелкие сообщества, криминального характера, в пещерах и руинах сидят контрабандисты, разбойники и сектанты разных темных культов, так что, дороги становятся все опаснее!- предупредил имперец.- Причем, с каждым прибывшим кораблем с 'поселенцами' ситуация ухудшается!- раздраженно добавил он.- Если ты не трусишь и готов помочь империи, то можешь, как сам заняться очисткой дорог и пещер от бандитов, так и вступить в ряды Легиона!
  - Благодарю за подробный ответ! А что Вы говорили про учителей?- спросил Дзирт.
  - Не за что, это мой долг, как Мастера, наставника и просто друга! А что касается других учителей, то...- продолжил просвещать Дзирта шпион. Инструктаж и введение в курс общей обстановке на острове продлилась до вечера, поэтому данмер поспешил в знакомый трактир снимать комнату, отложив посещение Гильдий до утра.
  Утром, скромно позавтракав в 'Восьми тарелках', всего, из двух, Дзирт поспешил в Гильдию Бойцов. Здания Гильдий были до ужаса похожими и примыкали друг к дружке, как зеркальные отражения, только вывески и резные узоры на дверях указывали на принадлежность входов разным организациям, так на двери в Гильдию Бойцов были вырезаны щит и меч, узор из разного 'мертвительного инструмента', маги же украсили свой вход схематичным изображением созведий, складывающихся в символы магических школ.
  - Нус, начнем с костоломов!- сказал Дзирт сам себе, хватаясь за бронзовую ручку двери. Рывком, раскрыв дверь, он оказался в просторном холе. В левой стене была арка прохода на нижнее уровни, рядом разместилась лавка оружейника и мастерская для своих. Заведовал этим объектом крепкий бритоголовый редгард средних лет, рядом с ним постоянно крутилась жилистая, беловолосая бретонка. Посередине комнаты начиналась лестница наверх, отгораживающая мастерскую и дверь на склад от остального помещения.
  - Здравствуйте, я хотел бы вступить в Гильдию Бойцов!- обратился Дзирт к, терзающему раскаленную пластину, редгарду.
  - Вступить можно в гуарово дерьмо, в Гильдию же принимают!- проворчал тот, стуча молотом.
  - А еще в собственные потроха, если хамить всем подряд, не узнав, что тот сможет это сделать!- ответил Дзирт.
  - Ты, что мне угрожаешь, красноглазый?- бросая железку, воскликнул злой редгард.
  - Нет, предупреждаю! Ну, так, где тут можно подать заявку в Гильдию?- спросил Дзирт.
  - Вверх по лестнице, спросить Айдис Огненный глаз!- буркнул редгард, возвращаясь к работе. На верхнем этаже помещение было значительно меньше и являлось кабинетом высокой рыжеволосой нордлингши в костяном нагруднике и поножах. Длинный меч мешал сидеть за роскошным столом, заваленным ворохом отчетов, смет и прочего, однако, помешанная на оружии, воительница стойко преодолевала трудности.
  - Что надо?- недовольно гаркнула она, кинув на незваного посетителя взгляд.
  - Приветствую, красавица, меня зовут Дзирт Кавентар, я желаю присоединиться к Гильдии Бойцов!- обратился эльф к ней.
  - К подружке будешь присоединятся в кустах, если она согласиться, или своему гуару!- заявила нордлингша, ехидно сверкая карими глазами.
  - Тьфу на вас, извращенцы! Если еще хоть один идиот скажет тупую шутку на эту тему, его башка окажется свободной от обязательств!- зарычал Дзирт.
  - Надо же, какой пылкий данмер! Что же, если желаешь стать одним из нас, тогда стоит проявить себя! Готов?- спросила она, откладывая бумаги.
  - Да, готов, что делать?- спросил данмер.
  - Тут одна торговка достала просьбами, просит крыс прогнать! Разве это дело для опытного воина? Стражники отказываются, Гильдия бы взялась, потому что не согласиться помочь- урон чести, да новичков давно не было!- сокрушенно покачав головой, сказала Айдис.
  - С чего бы это?- ехидно сказал Дзирт.
  - Так, салага, лучше скажи, готов сразиться с опасным противником?- спросила она.
  - Готов!- ответил данмер.
  - Справишься?- продолжила издеваться она.
  - Да.- холодно ответил эльф.
  - Что же, клиентку зовут Драрэйн Телас, ее магазин постельных принадлежностей расположен на противоположном от трактира 'Южная Стена' конце улицы Тедаса Хмурого, да фактически это самый крайний дом у северной стены. Запомни- крысы больше появиться не должны!- подняв палец в верх сказала она.
  - Понял, хвосты кому сдавать?- спросил он хмуро.
  - Какие хвосты?- удивилась нортлинг.
  - Крысиные, что бы отчитаться!- язвительно пояснил тот.
  - Аха, ну ты и шутник!- отсмеявшись, прохрипела девушка.- Нет, разве что ей, суда эту гадость не тащи!- передернулась от отвращения она.
  - Хорошо, до встречи!- отозвался Дзирт, выходя из кабинета.
  - Давай, давай!- пробурчала она, возвращаясь к работе.
  Купив отравы и приманки у Ра-Вирра, заодно предупредив его о новой роили в деле развития общего благосостояния, сиречь привлечение его в качестве связного, Дзирт пошел искать магазин. Магазин и впрямь имел в совеем названии упоминание имени владелице и кровать там упоминалась, но весьма своеобразно, так как магазин назывался... 'В постели у Драрэйн'! Посмеявшись над этим каламбуром, Дзирт поспешил прошмыгнуть под дверь с вывеской в форме подушки.
  -Доброй день, уважаемый, что Вас интересует?- спросила усталая, низкорослая данмерша с сединой в объемной прическе.
  - Здравствуйте, меня зовут Дзирт, я от Айдис Огненный глаз!- ответил Дзирт.
  - Хвала Альмсиви! Она, наконец то, сподобилась! Совсем от этих тварей житья нет! Вот ключ! Выйдете на улицу, там лестница на верхний этаж!- суетливо начала инструктировать женщина, попутно, выталкивая гостя к той двери.- Удачи!- сказала она напоследок, убегая от своего склада.
  - Что же там на самом деле?- удивился Дзирт, открывая склад.- Ох, ежики- сороконожики!- воскликнул он, когда увидел, как и кто порезвился в складе. Просторное помещение, заставленное ящиками и полками было основательно разорено: ящики с подушками были обгрызены, сами подушки и одеяла были изодраны, отчего склад напоминал просторы Звездного Рима зимой, в углах и между ящиков были 'свиты' гнезда из перьев, тряпок, ранее бывших пододеяльниками и наволочками, в которых сидели упитанные крысята. Само помещение и молодняк охранялся матерыми родителями, размером с небольших собачек.- Что же, я всякую жизнь ценю, но вы же сами не уйдете, верно?- спросил он, на что получил шипение и рычание от оскалившихся крыс.- Будем считать это за 'нет'!- сказал Дзирт, отмахиваясь мечом от злобных крыс. - Фу, вонючки!- возмутился он, когда очередная прыгучая тварь окатила его сапоги вонючими потрохами. Спустя небольшой отрезок времени и один надиктованный сборник ругательств, с колонией крыс было покончено.
  - Ой, вы ранены? Умираете? Я сейчас, где же это зелье, тьфу, дурра старая, какое зелье, я за священником!- хозяйка, увидев Дзирта, заляпанного кровью, желчью и потрохами крыс, начала хвататься за голову, метаться по комнате в поисках и просто стремиться куда то убежать.
  - Все в порядке я просто весь в крысиных останках, мне бы помыться!- ответил он.
  - Сейчас! А эта, крысы того?- замешкалась она.
  - Да, мир их праху!- ответил данмер.
  Отмывшись и вычистив снаряжение у гостеприимной торговки, так и норовившей помимо премии в сто золотых, еще и оправдать второй смысл названия магазинчика, от чего парень отказался, он поспешил на доклад к Айдис.
  - Что же, я уже слышала о твоем успехе, хорошее начало!- сказала она.
  - Так, что же, я принят?- спросил Дзирт.
  - Нет, крысы, несомненно грозные противники, но еще не все противники, с которыми боец должен быть способен сражаться!- ответила она, ухмыляясь.
  - Кто же еще должен умереть?- спросил Дзирт хмуро.
  - Помимо простых пещерных крыс еще есть говорящие крысы! Мда! В местной яичной шахте возникли проблемы с браконьерами, которые воруют яйца. Ты должен решить эти проблемы.- встав и пройдясь по кабинету, продолжила она.- Да, яичные браконьеры! Может, это звучит глупо, но эти яйца квама относятся к тем немногим вещам, которые можно вывозить из этой проклятой провинции. Драм Беро, владелец Яичной Шахты Шалк, хочет, чтобы наказание этим ворам послужило назиданием остальным рабочим, на случай, если им придут в голову такие мысли. Яичные браконьеры Севило Отан и Дайнила Валас, это бывшие шахтёры и уже давно мутят воду!- эмоционально продолжала пояснять суть задания Айдис.- Вы же можете справиться с ними, правда? Доложите, когда браконьеры будут мертвы! Шахта находится на юго-западе от Балморы, в ущелье к западу от Реки Одай. Старый висячий мост через реку находится к юго-востоку от входа в шахту. Идите вдоль реки на юг от Балморы, пока не увидите впереди мост. Вы ведь не боитесь промочить ноги, правда?- испытывающе, посмотрела она.
  - Нет, раз они это давно затеяли, значит их отговаривать бесполезно, разберемся с ними!- ответил данмер, выходя из кабинета.
  Вернув, не востребованный товар в лавку, Дзирт отправился на юг. Чтобы добраться до шахты, ему пришлось пройти остаток дня, потом, переночевав, еще пол дня. Как и сказала Айдис, нужно было идти вдоль реки, не пересекая её, пока не миновал подвесной мост, так и не замененный каменным. Вход в шахту был в расщелине, как раз напротив моста, там же, у входа, стояли два рабочих: босмер по имени Финдулайн и редгард Динок.
  На расспросы о шахте и разбойниках, Динок ответил, что они не видели Севило Отана и Дайнилу Валас, но яйца продолжают пропадать. А место ворам хорошо знакомо, поэтому они с лёгкостью могут входить и выходить, оставаясь незамеченными, особенно в пересменки или по ночам.
  Чтобы найти браконьеров, Дзирт, предварительно объяснив страже и управляющему, уже изрядно измотанному потерями, побрел в самый в самый дальний конец шахты. Там, в лежбище матки, спрятавшись с помощью магии от обитающих там, агрессивных к чужакам, фуражиров квама, в найденной нише, он стал ждать ночи. Среди ночи, в его убежище попытался кто то пролезть.
  - Кто тут?- растерянно спросил неизвестный, зажигая факел. Яркое пламя осветила грязного оборванца с киркой.
  - Севило?- спросил неизвестный, направляя острие клинка в нос гостю.
  - Да! А ты кто?- спросил растерянный вор.
  - Полиция нравов! Говорят, ты сожительствуешь с Дайнилой и маткой квама!- строго спросил данмер в стальном доспехе.
  - Чего? Ты страж! Сдохни!- замахиваясь заорал данмер.
  - Пошел прочь!- пнув противника в лицо, выкрикнул Дзирт.
  - Аааа!- заорала рыжая данмерша, пластая воздух киркой. Ловкий Дзирт подскочил, перехватив левой рукой орудие противницы, ударяя ее гардой в лицо.- Ууу!- завыла она, падая на земь.
  - Вот так, теперь можно и представиться, как культурные меры!- сказал он скулящим противникам.
  Сдав голодающих воришек страже, Дзирт вернулся к Айдис и отчитался о проделанной работе.
  - Вы взяли обоих, не убив? Хорошо, это лучьше, чем убийство голодных оборванцев! Вот ваши деньги, сто септимов! А ещё во время последнего рейда мы захватили несколько дополнительных зелий. Возьмите их. Они довольно полезные. Просто скажите мне, когда будете готовы получить очередной приказ, я посмотрю, есть ли что для Вас. Да, и я поздравляю Вас вступлением в Гильдию!- сказала она.
  - Благодарю!- сухо, ответил данмер.- Есть дело для меня?- спросил он.
  - Хм, дайте ка, подумать! О, через неделю рейд на острова близ Сейда Нин, там укрылись разбойники, нападавшие на рыбаков и мелкие караваны, проверим, годитесь ли Вы для более серьезных дел! Ночевать можете на нижнем этаже, там у нас удобные казарменные кровати, парная, тренировочные залы, учителя, готовые с вами позаниматься, если у вас есть деньги, разуметься!- ответила Айдис.
   - Это, весьма, кстати!- обрадовался экономии Дзирт. Спустившись по лестнице на нижний этаж, Дзирт стал осматривать упомянутые удобства. Кровати оказались, действительно, типичными казарменными двухуровневыми лежаками, поставленные по два-три в ряд в одном подземном помещении. Сундуки и шкафы были расставлены прямо перед самими кроватями, придавая большую устойчивость каждому ряду. В них бедные, или экономные члены гильдии, могли хранить свои личные вещи без боязни кражи, так как само здание тщательно охранялось, а свои не воровали, те, кто не сдерживался совестью, под страхом смерти и изгнания.
  Осмотрев комнату и парную, Дзирт пошел в зал, откуда раздавались провокационные охи, ахи, крики и грохот, разведка показала, что это идет тренировка между копейщицей и мечником, мутузивших друг дружку ногами и палками, изображающими оружие.
   - Хей, я новенький! Вы так шумели, что я заподозрил, что тут происходит что то ужасное!- трагически закатив глаза, произнес данмер.
  - Что же?- хмыкнул промокший имперец.
  - То ли размножение, то ли насилие!- продолжая дурачиться ответил Дзирт.
  - Что же ужасного в первом? К тому же, я был бы не прочь! Ай!- ответил черноволосый имперец, ухмыляясь, но получил шлепок по спине от рыжей имперки.- Новенький, говоришь, что же, будем знакомиться!- потирая спину, продолжил он...
  
  Рейд по отлову бандитов прошел удачно, поэтому вскоре Дзирта стали таскать в такие вылазки, бывали и скучные поручения по охране лавок с товаром или доставки писем, тренировки с боевитой парочкой позволили не только сохранить навыки владения копьем и мечом, но и перенять новые хитрости и приемы, с редгардом то же удалось найти общий язык на ниве кузнечного искусства и тренировок с булавой и шитом, в общем, встраивание данмера в общественную жизнь острова началось.
  
  Клинки (Blades) - это элитные ударные и разведывательные отряды, созданные Тайбером Септимом. Клинки происходят от Драконьей Стражи Ремана I- императора конца Первой Эры. Их флаги и обмундирование происходят из Акавира.
  Хотя иногда Клинки действуют открыто, чаще всего их операции проводятся под покровом тайны, агенты Клинков собирают информацию и поддерживают мир в империи, оставаясь бесшумными и неизвестными. На протяжении всего существования Клинки активно вмешивались в дела империи, выполняя приказы императоров. Наиболее существенно это проявилось во время разрешения кризиса в Даггерфолле (Леди Бризенна).
  Однако существует мнение, что у Клинков имеется свой собственный взгляд на то, как должны развиваться события в мире. И не всегда точка зрения Клинков совпадает с точкой зрения императора.
  В отличие от большинства организаций, у Клинков очень строгий устав, при нарушении которого виновный изгоняется из организации без права восстановления.
  
  
  Глава 6
  О том, как хлаалнутые Хлаалу, захлаалутели бедного хаджита!
  'Вследствие близких отношений Дома Хлаалу с Имперской Администрацией, Хлаалу является политической и экономической доминантой Великих Домов Вварденфелла и Морровинда. Хлаалу приветствует Имперскую культуру и закон, Имперский легион и бюрократию, свободу торговли и религию. Хлаалу до сих пор чтит старые традиции предков, почитая Храм и родственные линии, однако с существенными изменениями и новыми трактовками...'- из трактата 'Великие Дома Морровинда'
  
  Ра все больше погружался в криминальную жизнь Морровинда и, не смотря на то, что задания от Хабаси были прибыльными, он тяготился ролью вора, а дорога в Гильдию Бойцов, по- крайней мере пока между гильдиями вражда, была закрыта. Размышляя о способах легализации своих доходов, да и просто обеспечения себе известности в среде честных граждан, привели его к выбору вступления в Дом Хлаалу.
  Поскольку Балмора являлась не только местом проживания нашего героя, но и столицей этого Дома, то искать их 'центральный офис', как он сам его обозвал, не пришлось. Поднявшись по каменным лестницам в район знати, он просто пошел к самому высокому особняку. Массивные двойные двери охранялись городской стражей, состоящей из членов Дома, наемники охраняли только бедную часть города, доложив им о своей цели визита и сдав оружие, хаджит получил право войти во Дворец Совета. Внутри здание и вправду могло называться дворцом, поскольку центральное помещение по размерам не уступало таковому в имперских фортах, при этом свод поддерживался не толстыми, уродливыми колоннами, да внутренними перегородками из грубых блоков, а, выточенными в стиле оплетенных лианами древесных стволов, колоннами. По углам стояли кадки с цветами, а в центре был разбит самый натуральный сад, дневной свет для которого поступал со стеклянного купола. Здание было трех- этажным, поэтому периметр 'шахты' были оборудован балюстрадами, за которыми маячили силуэты стрелков. Вдоль стен располагались столы, за которыми сидели рядовые сотрудники, принимавшие жалобы, заявления, заказы и прочие скучные бумажки, связанные с работой по управлению городом, в паре боковых помещений велась торговля алхимическими товарами и недвижимым имуществом.
  - Здравствуйте, сера! Чем могу помочь?- спросил альтмер в короткой, желтой форменной мантии с символом Дома, вписанным в красный треугольник.
  - Здравствуйте, я бы хотел вступить в Дом Хлаалу, к кому обратиться?- спросил хаджит.
  - О, Вы правильно пришли, однако, даже в нашем Доме для инородцев трудно пробиться на верх! Вы точно готовы вступить в Великий Дом Хлаалу?- спросил альтмер.
  - Да, точно!- ответил Ра.
  - Что же, тогда я Вас провожу к госпоже Нилено Дорвайн, только она может принять такое решение! Прошу за мной!- поворачиваясь к лестнице на второй этаж, произнес альтмер, отчего его косичка, прочертила в воздухе полукруг.
  - Скажите, если в Дом так трудно попасть, то как попали Вы? Есть ли какие то требования к кандидатам?- спросил Ра.
  - Ну, мне было значительнее проще, чем Вам, я же мер, а не.... хаджит!- надменно заявил медно-волосый альтмер.- Кроме того, для большинства чужаков, карьера в Доме ограничивается рангом Слуга Дома, каковым я и являюсь! Дом ценит в своих членах находчивость, предприимчивость, ловкость и красноречие, в связи с этим тут в почете навыки связанные с этими качествами: торговля, скрытность, умение стрелять из лука, носить легкую броню, владение основами боя на клинковом оружии, знать основы безопасности, что бы предотвращать кражи личного имущества и имущества Дома!- продолжал вести лекцию альтмер.- Если гость, кандидат или член Дома не в достаточной мере овладел этими навыками, то наши учителя могут подтянуть знания, за Ваше золото разуметься! Учителя обитают на втором этаже, учебные классы на минус первом, члены Дома допускаются к занятиям во внутреннем дворе. О, вот и кабинет госпожи!- остановился альтмер на третьем этаже, перед дверью из дорогой древесины с западных лесов Валенвуда.- Ведите себя прилично, о всех навыках сообщайте чесно и без утайки, все равно у нас есть кому их проверить!- сказал эльф на последок.
  - Госпожа, к Вам кандидат на вступление в Дом!- постучав и просунув голову в помещение, доложился альтмер.
  - Кандидат? Что же, впусти его!- сказала пожилая данмерша в золотистой мантии, откладывая бумаги.
  - Добрый день, мудсера! Меня зовут Равл-до- Кхадж, я ...- начал представляться кот
  - Хм, как интересно, архаик, так далеко от своей пустыни! Что делает кочевой хаджит в Морровинде?- спросила данмерша, подходя к Ра.
  - Кочую!- отшутился кот.
  - Изгнанник или 'поселенец'?- спросила данмерша строго.
  - Поселенец, отомстил за племя кое кому...- ответил Ра.
  - Хм, ладно, это уже интереснее, что же, поверю! Покажи свои бумаги, расскажи о себе!- возвращаясь к своему столу и показывая на стул, сказала она.
  - Вот, пожалуйста!- сказал он, протягивая тубус и поправляя пустые ножны от мечей, прикрепленные к спине.
  - Так, так, очень неожиданно! Магия, говоришь, такс, придется заняться тобой лично, да и самой будет интересно потренироваться на живом противнике, все равно ты ее жуешь как гуар!- бормотала она.- Хорошо, дам тебе шанс! Выполни пару заданий для меня и я возьму тебя в наемники Дома, а там уже видно будет!- отрываясь от бумаг, сказала Нилено.
  - Задания?- спросил Ра.
  - О да, пустяк!- отмахнулась она и полезла в сундук, стоявший у шкафа с книгами и свитками.- Где же этот горшок, а вот!- радостно воскликнула она, доставая костяной шлем.- Вот, надень этот шлем, притворишься членом Дома Фелсеном Сетандусом, упокой Вивек его душу. В этой маскировке возьмешь пакет у Неминды в Альд'руне-под-Скаром, в Зале Совета Редоран, сказав кодовую фразу "Арнезийский Сирота". Обязательно надеть шлем перед разговором с Немидой!- протягивая шлем, уточнила она.
  - Мне, маскироваться под данмера? Она что, мало того, что глухая, да еще и слепая?- спросил Ра, потрясая шлемом воина Дома Редоран и дергая себя за хвост.
  - Тьфу ты, скамп чесоточный! Не подумала, эх такая операция срывается! Ладно, поищу еще кого ни будь!- убирая шлем, проворчала данмерша.- Что же тебе поручить, а, вот же, ты же у нас вор, отлично, значит выкрасть алхимические рецепты для тебя не проблема, ведь так?- спросила она, наклоняясь к хаджиту и заглядывая бедняге в глаза своими красными глазищими.
  - Эммм, наверное...- протянул тот, отодвигаясь.
  - Отлично, вот тебе проверочное задание- укради или купи формулы у Ауран Фрернис! Сия Ауран Фрернис - аптекарь в Вивеке, ее найдешь в Квартале Чужеземцев - Нижний Пояс! У нее есть несколько фирменных рецептов, с которыми она не хочет делиться, а это непростительная наглость! Достань эти рецепты и будешь щедро награжден!- сказала она, садясь на стол перед хаджитом.
  - Вивек*? Что же, попробую!- выпалил кот, вскакивая.- Значит рецепты, аго, ну эта, я пошел, вот!- ответил он, пятясь к выходу.
  - Я жду, возвращайся, смелый хаджит!- протянула данмерша в след Ра.
  
  Выдя на улицу и забрав свои изогнутые, широкие, однолезвийные клинки, откованные рыжебородым нордом по чертежам Ра, хаджит поспешил в Гильдию Магов. Там, заплатив десять золотых за телепорт до Вивека, он шагнул в арку перехода, мгновенно переносясь в 'Город тысячи каналов'. Выскочив из здания Гильдии Магов в Виеке, Ра очутился под круглым куполом верхнего яруса квартала чужеземцев, вставленные в него толстые цветные стекла образовывали несколько колец, каждый из которых пропуская свет и отражал его на нижнее кольцо, создавая необычное освещение в светлое время суток. Жители и гости города сновали от лавки к лавке, выбирая себе диковинки и драгоценности, которые являются характерными для данмерской культуры, даже уличные художники и музыканты присутствовали, правда более благообразного вида, их менее умелые и преуспевающие коллеги толпились этажом ниже и на меньшей площади, поскольку сквозной коридор, соединяющий верхний ярус и нижний, проходил через этот полуэтаж. К слову сказать, данмеры подошли очень творчески и в этом проходном тоннеле поместился трактир, благодаря чему туристы даже в дождливую пору могли не только не мокнуть под дождем, переходя с уровня на уровень, но и согреться на дорожку, если задумали посетить другие части города.
   Поскольку целью хаджита была добыча рецептов, а не любование красотами, то он поспешил воспользоваться проходным трактиром. На верхнем уровне, как и ожидалось основной контингент посетителей составляли состоятельные разумные, к чьим услугам были лучшие повара, лучшие музыканты, просторный зал, отделенный от проходного коридора перегородкой и дорогая мебель, нижний зал был более скромным, но то же ориентированным на гостей провинции и паломников. Наскоро перекусив в бедняцкой части трактира, Ра поспешил исследовать место будущей кражи.
  Лавка искомого аптекаря оказалась рядом с ее конкурентом и магазинчиком редких книг, из которого выходил его знакомый.
  - Эй, Дзирт, привет! Какими ветрами?- спросил Ра, окликая задумчивого данмера.
  - Здравствуй, Ра! Мотаюсь по всему острову, на благо Гильдии работаю, долги, кольца и прочее выбиваю из нечесных заказчиков и поставщиков!- поздоровался эльф, прижимая сверток с книгами.
  - А книги Гильдии Бойцов зачем?- удивился хаджит.
  - Не, это мне, для общего развития, так сказать!- похлопал он по прижимаемому к круди свертку.- Тут просто за одним вороватым орком гонялся, кольцо забрать надо было, и наткнулся на магазинчик, вот и заскочил, прикупил кое чего!- поглаживая мешок, ответил он.
  - Пф, все с тобой понятно, а все ворую, да ворую!- оскалился Ра.
  - Ой, не бережешь ты себя, все в трудах, да в трудах!- заботливо сказал данмер.
  - И не говори, веришь, сесть не когда!- ответил Ра.- Ладно, я побежал!- попрощался хаджит.
  -Давай, я то же, увидимся в Балморе!- сказал Дзирт, разворачиваясь к выходу на террасу нижнего уровня.
   Опасаясь, что принесет не те бумаги, Ра попытался вновь поговорить с хозяйкой. Разговор оказался очень содержательный, поскольку, услышав о цели визита, торговка стала браниться и выталкивать хаджита. В общем, по-хорошему не стала она отдавать эти рецепты, и на уговоры и подкуп не польстилась, и угроз не побоялась, и даже когда посулил ей регулярные закупки готовой продукции, формул не отдала - пришлось согрешить и украсть! Взломав замок и обезвредив ловушки, ночной воришка пробрался в комнату спящей Ауран Фрернис. Ловкие лапы вскрыли замок шкафчика с бумагами и выгребли от туда все, что касалось алхимических экспериментов.
  Когда Ра прибыл с эти ворохом бумаг, то радость данмершы была настолько сильна, что она обслюнявила всю морду хаджита, забрав все что касалось... косметических зелий!
  - 'Она что, хочет вернуть себе молодость кремами и пудрой!?'- удивлялся кот, вновь пробиравшийся в ограбленную лавку, что бы возвратить остальные бумаги.
  
  - О, мой отважный наемник! Готов вновь послужить на благо Дома?- воскликнула Нилено, когда Ра вновь пришел за поручениями.
  - Да, что я еще могу сделать для Вас?- спросил он, кланяясь.
  - О, такому парню я могу доверить все!- встав, томно протянула она, обводя свое костлявое тело.- У меня есть очень деликатная просьба, пустячок! Но об этом деле, надо, тссс, молчек!- заговорщески проговорила она, подходя к сидящему хаджиту.
  - Я буду нем, как морская рыба в песках Кхадж!- ответил Ра.
  - Гадкий Инаниус- мой злокозненный конкурент, его успех в тоску приводит меня! Он и так взял у меня самое лучшее, место в совете, связи в бизнесе, мою девичью..., эм..., не важно!- оборвала она свой эмоциональный монолог.- Надо бизнес ему испортить, убив матку кваама в его Яичной Шахте Инаниус, что на побережье, рядом с Сураном, на восток от города, за горами! Там, конечно, будет охрана, но, такой смелый и сильный парень, легко одолеет всех мерзких наемников, правда?- проворковала данмерша, взяв правой рукой Ра за подбородок, а левой оттопырив ворот своей мантии.
  - Пхм, ааа, наверное, да, сделаю!- ответил Ра, заерзав на стуле.
  - Отлично, сделай это и я сделаю тебя Слугой Дома!- сказала Нилено, улыбаясь.
  - Э, ну, я эта, побежал, а то еще и место надо заказать до Сурана!- вскочил он, поправляя перевязь с оружием, которое ему теперь позволяли проносить, как наемнику Дома.- Значит, матку квама только убить, да, больше никого?- спросил он, пятясь.
  - Совершенно верно!- ответила та.
  - Сделаем!- ответил Ра, открывая спиной дверь.- Да что за....! Проклятый эльф, отвлекся от краж, ага, официальная и законная карьера, ага, прекрасно дополняет членство в Гильдии Воров, вот уж точно!- ворчал он, шагая в сторону порта силт страйдеров.
  Забронировав место на следующий рейс до Сурана, Ра пошел снимать раздражение в трактир. Спустя два дня он отправился в Суран. Прибыв в городок, Ра поспешил его покинуть, стремясь успеть добраться до шахты до темноты, поскольку к востоку от города простираются голые пустоши, скрыться в которых от стражников шахт можно только пока не взошли луны.
   Обойдя с юга горы, прикрывающие городок от песчаных бурь, Ра добрался до, притаившийся в одном из прибрежных ущелий, шахты. Стража на входе устроила что то вроде пикника на природе, поэтому проникнуть в шахту не составило труда, однако возле входа в лежбище матки стояли трезвые, и от того очень злые наемники, связываться с которыми Ра не желал. Однако, в пещере были и затопленные тоннели, один из них как раз уходил под одну из стен лежбища. Отчаянный кот решился нырнуть и проверить тоннель, спрятав свои вещи среди камней, оставшихся после старого обвала, затея себя оправдала, поскольку тоннель и правду имел пологий подъем в само лежбище.
  - Ты, слышал? Кто то вроде матерился, а потом булькнула вода!- воскликнул стражник, когда мокрый как канализационная крыса хаджит, поскользнулся и плюхнулся обратно в мутную воду.
  - Да не, показалось, это твои мысли стали слишком громкими!- отшутился второй данмер. Тем временем Ра повторял свое восхождение.
  Матка квама была огромной, уродливой, жукообразной тварью с большим, белесым, склизким туловищем-яйцекладом и совершенно не способная к передвижению, отчего ее убийство было очень легким делом. Убив матку, Ра вновь скатился в туннель. Поскольку сушиться было некогда, он, натянув на себя одежду и доспех, пошлепал на выход из шахты, потому что стекающая по шкуре вода успевала раньше самого Ра.
  - Слышишь, опять какие то звуки!- воскликнул бдительный стражник.
  - Да кто может тут быть, если все либо в городе, либо в лагере перед пещерой!- возмутился второй.- Давай лучше в кости поиграем!- предложил он, доставая прямоугольные костяшки с вырезанными на них и подкрашенными красным лаком рунами.
  - На что?- оживился второй стражник.
  - На посещение Мамаши Дзель!- ответил товарищ. Дальше Ра не услышал, так покинул пещеру.
  
  Новость о трагической гибели матки квама так обрадовала Нилено, что она приказала прислуге накрыть на стол, прямо в ее кабинете, а Ра подробно рассказывать о происшествии, пока она кормит его с рук! Растрогавшись, дама, таки, подписала обещанный приказ, переведя его на самую нижнюю ступеньку иерархии Дома, правда озадачила еще более глобальным поручением. Суть нового задания сводилась к выбиванию новых контрактов на поставку шкур для алхимиков и кожевенников, убедив их расторгнуть свои соглашения с Домом Редоран. Потом были и другие задания такого же плана, задания на доставки товаров, писем и прочего, отчего хаджит успел побывать во множестве поселений острова, к счастью на награды она не скупилась.
  Однажды, когда Ра отдыхал от очередного задания Гильдии Воров, к нему прибежал посланец с письмом от Нилено. В письме был приказ немедленно явиться к ней, для получения нового задания.
  - 'Интересно, что ей могло понадобиться? Опять кому то отнести посылку или что то испортить?'- подумал Ра, входя в кабинет.
  - О, наконец, сколько можно ждать?- воскликнула Нилено сердито.
  - Прошу прощения, но я только прибыл в город и получил письмо о том, что Вы меня ждете!- парировал Ра, поклонившись.
  - Ладно, прощаю! Дело одно есть, очень важное для Дома, буквально честь задевающее!- наливая вино в серебряный кубок, проговорила она.
  - Что за дело?- спросил Ра.
  - Ситуация на острове накаляется, Дома толкаются локтями не первое тысячелетие, но, после длительного перемирия, опять начиналась возня с границами, открытыми драками и поединками чести! В этих обстоятельствах надо выглядеть сильными, а у нас нелепые потери от каких то вшивых наемников, разбойников и зверей! - бахнула она по столу кубком, от чего содержимое расплескалось по столу.- Тьфу, ты пропасть! В общем, одну из таких ситуаций тебе необходимо решить! Недавно произошло убийство Ралена Хлаало, свидетели указывают на некоего арганианина, но его защищает империя, кроме того, у них есть свои свидетели, подтверждающие отсутствие его в городе в тот день!- выпив вино, продолжила Нилено.- Служанка Урайн Нирит пропала, говорят, ее видели в копании одного белого хаджита, уж не тебя ли?- прищурилась данмерша.
  - Ну, было дело, она обратилась к нам за помощью, так как видела истинного убийцу и опасалась за свою жизнь!- смущенно ответил Ра.
  - Вот как? Что же она не обратилась к Дому, которому служит?- спросила данмерша, пришурив глаза.
  - Она думает, что это внутренний конфликт Дома, между ее хозяином и кем то из Совета, поэтому на защиту у нее надежды не было.- ответил Ра.
  - Хм, интересно, интересно..., что же, в любом случае, надлежит узнать, кто его убил, и отплатить так, чтобы не повадно было более никому поднять руку на дворянина Хлаалу! Убийца должен быть наемником, пусть они будут знать, что такая подработка смертельно опасна! Узнай кто это сделал и покарай виновного, Дом поможет с законом! После расправы с исполнителем, если заказчика выявить невозможно, для служанки уже не будет опасности и можете ее выпускать из своего притона! Ступай!- махнула Нилено рукой и отвернулась.
  - Слушаюсь, госпожа!- сказал Ра, поклонившись.- Вы готовы взять ее под свою защиту?
  - Да, да, готова, мне пригодятся ее умения! Все, ступай!- сказала Нилено, сердито.
  - Так, Урайн Нирит сказала мне, что убийцей был рыжеволосый данмер в костяных доспехах, с двемерским (сиречь гномским) боевым топором.- бормотал Ра, сидя в своей каморке в 'Южной Стене'.- О том же говорили и честные жители Балморы, видевшие рыжего данмера в костяных доспехах, выходившего в утро убийства из дома Ралена Хлаало, правда это для меня они заслуживают уважения, бродяги и один посыльный- редгард, что постоянно снует от зала совета, до адресатов, не те личности, которых будут слушать судья и стража.- отхлебнув из кривого глиняного кувшина маца, Ра замолчал.- Хм....- промычал он потягиваясь на скрипучем стуле. Оставив кувшин на круглом столике, хаджит стал мерить комнатенку шагами.- Под описание убийцы подходит Танелен Велас - кузнец из "Клуба Совета", который в тот день возился со своим топором, я сам видел кровь на нем!- подняв когтистый палец, он уткнулся взглядом в потресканную и пожелтевшую беленую стену.- Там Коммона Тонг собираются, а это значит, что это как то связанно с их темными делами! Но что их связывало? Он был в доле и потом решил их обмануть или он им мешал и его устранили? Тогда кто же в Доме им помогает вместо него?- почесал ухо Ра, прислушиваясь к шуму трактира.- Давление на Танелена провалилось, отрицает все и сваливает на аргонианина Девятипалого- учителя Клинков, почему именно его? За то что он аргонианин или за то, что он Клинок, так ли хорошо тот выстроил свое прикрытие?- покачался на скрипучих досках Ра, спрашивая стену.- В убийстве же данмер не сознается ни угрозами, ни посулами, и, будучи мною, оскорблен, на честный бой не вызвался, да и зачем ему это, он презирает 'зверорассы'! Что делать?- спросил Ра у угла с книжной полочкой.- Убить его из засады, представив косвенные улики? А поверит ли Нилено?- продолжил он говорить сам с собой.- 'Человек с топором', хм, как символично!- прочел он название сильно потрепанной книги, оставленной хозяином трактира для гостя.- Что же, придется ловить его 'на горшке', иначе меня стопчут его дружки! Да, так и сделаем!- решительно сказал он, захлопывая книгу, отчего еще два листа съехали набекрень.
  
  Вечер в трактире 'Клуб Совета' был ничем не примечателен, все так же темные личности в обносках и коже были разбавлены солидно одетыми данмерами, все так же через черный ход вынесли три тела и выкинули в парадный пять, правда последние сами смогли уйти(уползти) домой. Танелен Велас, утомленный духотой и выпитым алкоголем, выбрался на смотровую площадку, оборудованную на крыше трактира. Плетеный столик был завален дешевой выпивкой и пустыми флакончиками от скумы. Товарищи, надышавшись, отправились отогреваться в трактир, поэтому он был в городом одиночестве, ну, если честно, он был не совсем один, ведь верный топор всегда при нем!
  - 'Вот и с врагом своего ашхана я помог разобраться и всяких назойливых, блохастых котов еще сотнями нарублю!'- подумал он, расшнуровывая штаны.- 'Точно, еще раз этот коврик препрется, шкуру сниму! Скамп, что это?'- подумал он, журча с балкона в тупичок между домами, это была последняя мысль, прежде чем он потерял сознание от потери крови и свалился вниз.
  - Пользуйтесь общественными туалетами и мойте руки чаще!- пробурчал хаджит, отползая в края крыши соседнего трактира. Утром бродяга со стойким, неприятным запахом от одежды, принес Каю Косадесу двемерский топор и стальной метательный дротик.
  - Хм, какой интересный набор!- пробурчал Кай, отсчитывая монеты.
  
  По пустошам брела одинокая фигура, замотанная в драные, кровавые тряпки, ранее бывшие рубахой и кожаной курткой, на голове был истрепанный и прожженный тюрбан, из под поясной повязки, напоминающей юбку, торчал белый хвост.
  - Проклятые бабы, проклятые Хлаалу, что бы я еще хоть раз связался с этой Нилено! Тварь красноглазая!- бурчал хаджит, возвращающийся с очередного задания. - Из за их жадности пришлось положить всю охрану и обслугу шахты эбонита! Монополия им нужна, твари!- выпивая очередную бутыль с восстанавливающим и обезболивающим зельем. - Что за методы? Того убей, там подожги, там укради! Сходи в Суданит, устрани управляющего, ага, устрани параноика из дома параноиков! Да он у этих ящиков с камнем только что не нужду справлял! Дом Редоран такие шутки точно не спустит, благо свитки с вызовом огненных атронахов* так и не продал, удачно я взял подработку в Гильдии Воров! Мда, учить надо колдовство, такие твари, они же просто изжарили всех, буе!- сквозь мат на наречии пустынников пробивался смысл претензий к начальству.- Свиток 'Вмешательства' разрубили пополам, прямо в лапах! Ели нос убрал из под удара!- сплюнул на скриба, копошащегося в зарослях пустынного кустарника, Ра.
  - Крвик!- возмутилось насекомое, осматривая небо без тучек.
  - Доспеха нет, запас зелий в ноль, кстати- повод покупать более качественные и амулет зачарованный! Броня в лоскуты, куртка и одежда то же только на заплатки! Мечи выщербил об броню стражников, еле вырвался! Нет, больше таких заданий не брать!- бурчал кот, хромая в сторону Альдруна, а резвящийся ветер заметал пеплом и песком следы.
  
  Добравшись до окраин Альдруна, Ра поспешил в порт силт страйдеров, обманутый руинами старых кварталов и стен, хаджит и во второе посещение городка не спешил в нем оставаться лишнюю секунду, поэтому он отправился с ближайшим караваном до Балморы.
  Нилено осталась довольна результатом налета на шахту редоранцев, поэтому не только удвоила гонорар, но и щедро, с точки зрения Дома Хлаало, заплатила за принесенный эбонит, так же она написала рекомендательные бумаги к одному известному члену Дома, проживающему в своем поместье в верхнем уровне Квартала Хлаало - Ндхувур Хлаало ((от дан. ndhuwur- макушка) Хлаало Плаза) города Вивек, посоветовав обратиться к нему за покровительством, вытерпев все его странные просьбы. Учитывая опыт общения с самой Нилено, Ра был уверен, что его не возможно ничем удивить, ну почти, как же он ошибся....
   Спустя несколько дней, хаджит с рекомендательными бумагами от Нилено Дорвайн, прибыл в поместье мецената, художника, писателя, обладателя самой обонятельной улыбки и, наконец, простого Советника Дома Хлаалу- Крассиуса Курио!
  Что бы добраться до квартала Дома Хлаало, Ра пришлось покинуть привычное здание-квартал, впервые выйдя на улицы города-лабиринта.
  Город Вивек оказался достоин своей славы, ни один путеводитель не в силах передать всю красоту и величие города, ибо нет таких слов. Город по сложности возведения и масштабности зданий во многом не уступал творению древних эльфов- айлейдов. Каждый квартал города представлял из себя огромное единое здание, сложенное из спаянных магией бога блоков, размерами в несколько ростов разумных. Каждый квартал вмешал в себя тысячи жителей и в одном квартале проживало две трети Балморы! Естественным следствием было то, что в каждом квартале был храм, свои районы поместий, мастерских, магазинов и бедняков, а в канализационных каналах, сокрытых в его недрах копошились полчища крыс и скрывались сотни изгоев. Культы, преступные организации, некроманты и даэдропоклонники нашли свой приют под сводами канализаций, проложенных между опорных колонн.
  Сами здания кварталов были похожи на усеченные пирамиды или, благодаря плавности линий, на перевернутые большие миски, 'соты' бедняцких квартир и опоясывающие ленты переходов делали их похожими на гигантский улей или муравейник, или..., ай ладно, это не описать и не зарисовать, приезжайте в Вивек и все!
  Каждый квартал имел несколько мостов, соединяющих его с соседними на нескольких уровнях, только Квартал Чужеземцев имел один широкий мост, соединявший его с кварталом Дома Редоран, взявшего на себя почетную обязанность защищать подступы к другим кварталам в случае атаки с суши и захвата чужаками Квартала Чужеземцев. Таким образом, город представлял собой один огромный город-крепость, состоящий из восьми малых.
  Прибыв телепортом в Гильдию Магов Вивека, разместившуюся в верхнем, и самом престижном районе Квартала Чужеземцев, Ра стал спускаться по системе винтовых переходов и блочных лифтов на нижний уровень. Обязательные кадки с растениями, тысячелетнее пребывание города во влажном климате, мхи и лишайники, облепившие его, некогда абсолютно гладкие стены, по мнению Ра, сделало его похожим на цепь заросших сорняками старых гор, торчащих из воды.
  Спустившись на уровень каналов, Ра направился по единственному мосту, соединяющему Квартал Чужеземцев с остальным городом, в Квартал Дома Редоран, взявшего на себя роль стража города, следствием чего являлось наличие дополнительных построек и усиление городской стражи силами самого Дома. На фоне Воинов-Храмовников, облаченных в костяные доспехи, состоящие из повторяющего очертания мускулистого торса нагрудника с наплечниками в виде лепестков лотоса, кожаной юбкой, прикрывающей ноги от уколов до колен и шлемом-маской в виде увеличенной головы данмера, где лицо подробно очерчено, а сверху даже есть гребень, подражающий традиционной мужской прическе данмеров, более распространенной среди кочевников, редоранцы выглядели варварами, поскольку их костяные доспехи были грубы, имели много уязвимых мест и давали меньшую защиту. Снующих через мост гостей города провожали застывшие костяные лица масок стражников, однако, самому Ра казалось, что внутри них плескалась чистая ненависть и ярость, по- крайней мере, самого хаджита преследовал шепот: 'Мы следим за тобой, ничтожество!'. Ободренный таким 'радушием', хаджит поспешил в квартал Дома Хлаало, преодолев расстояние до дома почтенного советника за несколько минут. Поместье охраняли представители различных рас, что уже само по себе говорило о принадлежности его владельца к иноземцам, да и имя было явно не данмерское.
  
  - Да, здравствуйте, цель Вашего визита?- спросил норд-стражник в кольчуге двойного плетения, поигрывая секирой на длинном древке.
  - Ой, разве так можно, проходи, дорогуша!- воскликнул пухлый, обильно напудренный имперец в дорогой красной рубахе с розовыми кружевными рукавами и обилием колец на толстых, волосатых и коротких пальцев с крашенными в разные цвета ногтями.- Что привело тебя к дядюшке Крассиусу?- спросил имперец, затаскивая посетителя в кабинет, главной достопримечательностью которого была... большая кровать!
  - Вы Крассиус Курио?- удивился хаджит.
  - Да, это я, чем могу услужить?- захлопал подведенными ресницами, лысеющий, рыжий имперец.
  - Гха, гм..., вот мои рекомендательные письма!- поперхнувшись, произнес Ра, передавая бумаги.
  - Эм, как интересно! Что же, я буду рад такого талантливого парня принять под свое покровительство, только, прежде чем я приму окончательное решение, прошу об одной маленькой услуге!- откладывая в сторону бумаги, сказал имперец.
  - Что за услуга?- спросил Ра.
  - Ой, пустячок, миленький, маленький пустячок! Просто разденься и по- позируй!- сказал имперец, садясь на кровать с кубком вина в руке.
  - Что?- выпучил глаза кот.- Вы издеваетесь? Зачем?- недоумевал он.
  - Нет, что такого то? Просто снять с себя все и показаться папе Кассиусу во всей красе! Чего тут сложного?- воскликнул человек.
  - Пххх, мда! Вас не смущает ни мой пол, ни раса?- сжимая кулаки, произнес Ра.
  - Я человек широких взглядов, ценитель всего прекрасного, а что может быть прекрасней, чем тело сильного бойца? Ну же, не томи, папочка только посмотрит!- с придыханием воскликнул имперец.
  - Если хоть одно лишнее движение, слово или жест, тем более слух о произошедшим- вашу голову не пришьет ни один некромант!- прошипел Ра.
  - Какой темперамент, я весь горю!- простонал имперец.- Ладно, слово, только посмотрю и буду молчать!- серьезно сказал имперец.
  Шипящий проклятья хаджит, под пристальным взглядом похотливого имперца, разделся до натурального вида. Пищащий от восторга извращенец попросил принимать различные 'геройские' позы, потом хотел потрогать 'экспонат', но демонстрация клыков и когтей заставили его отказаться от идеи. Довольный осмотром, имперец написал рекомендательные бумаги и отправил Ра к данмерше Эдрино Арети, занимающейся закупками и контрактами. Та, презрительно хмыкнув, приняла нового помощника, определив его, для начала, на разнос почты и деловых документов, выбивание долгов. Это 'первое время' затянулась на очень приличное время, но иного выхода у Ра не было....
  
  
  Вивек (Vivec City)- это крупнейшее поселение Вварденфеллла и один из крупнейших городов на востоке. Город Вивек расположен в районе Аскадианских Островов на южном побережье острова, в заливе Норвейн. Это религиозное и культурное сердце провинции. Вивек построен на цепи островов в велотийском стиле и состоит из девяти многоярусных кантонов, соединённых между собой и с островом мостиками. Также используются лодки, похожие на гондолы для перемещения. Здесь же находится Дворец Вивека - обитель Бога-Поэта, одного из АЛЬМСИВИ. В городе множество достопримечательностей, в том числе Остановленная луна Баар Дау, в которой теперь располагаются службы Ординаторов. До недавнего времени доступ в город для чужеземцев ограничивался лишь Кварталом Чужеземцев, но сейчас они могут посетить и другие районы, кроме Министерства Правды и Дворца.
  В 'Проповедях Вивека' о городе говорится так:
  'Мой позвоночник - главная улица города, которым я являюсь. Постоянное движение идёт по моим венам и тротуарам. В моём черепе воздвигаются новые храмы, и вскоре я надену их, словно корону. Иди по губам Бога. Во мне делают новые и новые двери. Движение не прекращается, и я обретаю бессмертие. Я смотрю на мир новыми окнами. Вскоре будет у меня миллион глаз. Еретиков казнят на площадях. Я простираюсь по холмам, на которых вырастают мои дома. Город-бог наполняет каждый уголок именем своим, выкрикивая его на языках фонтанов, улиц, продавцов, воров и маленьких детей'.
  
  В город входят:
  
  1.Квартал Чужеземцев;
  2.Поселение Телванни;
  3.Поселение Хлаалу;
  4.Поселение Редоран;
  5.Арена;
  6.Округ Святого Делина;
  7.Округ Святого Олмса;
  8.Округ Храма.
  
  
   'Огненный атронах - могущественное существо даэдра, ассоциирующееся с элементалем огня. Кристаллическое огненное вещество под названием 'огненная соль' может быть получена из останков убитого огненного атронаха.'- Вала Катрасо
  Существа из элементальных планов, атронахи - низшее звено в иерархии даэдра. Большинство даэдра считают их отребьем и животными, несмотря на то, что иные атронахи разумнее многих видов даэдра или конкретных даэдрот.
  Огненный атронах, или огненный даэдра, или же огненный голем, ассоциируется с огненной стихией. Эти магические существа выглядят как стройные женские, реже мужски, фигуры, объятые пламенем, облаченные в чёрный доспех и с масками на лицах. Они обладают иммунитетом к огненным атакам и способны поражать врага огнём, но, как и положено существам огненной стихии, очень уязвимы к атакам холодом.
  С останков этих атронахов можно собрать огненную соль - кристаллическое вещество, используемое в алхимии.
  
  
  
  
  Глава 7
  Именем Императора, нарекаю вас- поселенцы!
  'Они сделали нас свободными, точней мы на хрен никому не нужны....'- группа ДДТ, песня 'Моногород'
  
  Джиуб
  
  - Поздравляю, теперь вы снова свободный гражданин империи!- старый имперец выдал лысому данмеру его документы.- Теперь, Вам надо пройти прямо по коридору, там будет дверь, пройдете в нее, окажитесь в приемной, подойдете к столам секретарей, и они выдадут сумму на обустройство, распорядитесь этим золотом мудро!- подняв тонкий, морщинистый палец, закончил общение старик.
  - Спасибо, только кому нужны бывшие преступники на острове и так полном бедняков?- спросил Джиуб насмешливо.
  - То зависит от Вас! У меня в день по несколько десятков таких поселенцев, мне некогда возиться с каждым, разберетесь сами!- разозлившись, проворчал старик.
  - Вот так всегда, уедешь из дыры в престижное место, а там не нужен и тебя выгоняют обратно в родную лужу еще в худшем виде, чем ты покинул его! И ни кого не заботит, что с тобой будет потом!- воскликнул данмер, сплевывая на пол.- Пол прочь, ведроголовый!- гаркнул на задремавшего у дверей стражника, отчего тот, вскакивая, ударился головой, звякнув шлемом о стену.- То, то же!- хохотнул эльф, выходя в коридор.
  - Проклятые бродяги!- ругнулся стражник, покосившись на испачканный пол.- И зачем только Император заставляет нас нянчиться с этими выродками!?
  - Похоже, что он рассчитывает на то, что среди них окажутся новые герои, наподобие того, что однажды помог ему самому!- ответил старик, поднимая в верх костлявые ладони.- Или же те, кто, хотя бы, сможет исправиться! Говорят, что Император видит будущие!- поглаживая бородку и усы, продолжил он.
  - О, как, надо же!- удивился стражник, почесывая обрастающий подбородок.- А что же он с этим Тарном так то ..., эм...- замялся стражник.
  - А то, мой дорогой Гансиэль, что он видел будущее, все его варианты, поэтому не стал сопротивляться, что бы не вызвать еще большие беды!- наставительно ответил Сокуциус.- По-крайней мере, так говорят!- сконфужено закончил чиновник.
  - И что толу в таком даре?- удивился страж.
  - Эх, ты, серость, точно- ведроголовые!- проворчал старик, подсаживаясь к камину.- Будущие или прошлое не всегда стоит менять, возможно, что, исправив его можно сделать только хуже, нет с прошлым точно бред получиться! Как же тогда ты его отправишься исправлять, если оно уже исправлено!? Да, то что сейчас- результат того, что было, все знания, выводы, моральные установки, даже твое существование! Вот представь, вернулся ты в прошлое и убил какого то разбойника или предателя-политика, а и не стало тебя, так как он либо твой предок, либо из за его делишек и встретились твои родители! Мда, забавно, спасаешь девицу от насильника, прибив его, а оказалось, что он и эта девушка и были родителями твоего прадеда!- поворачивая поленья кочергой, продолжил рассуждать старик.
  
  Тем временем, Дижуб, получив свои сорок монет, вышел на улицу Сейда Нина, за спиной у него висел распухший от украденной посуды из трапезной, что была оборудована в проходной комнате, вход в которую он увидел, когда шел ставить последние печати на документы. Получив причитающие монеты, он просто сбегал назад и захватил посуду, выпивку и плохонький кинжал, который теперь гордо показывал язык из протертых кожаных ножен, притороченных к облезлому поясу, оставленному стражником на стуле, а теперь стягивающий тоще пузо данмера.
  - Добро пожаловать домой, дорогой Джиуб! - выкрикнул данмер, отчего, суетящиеся вокруг, прохожие вздрогнули, прошипев проклятья.- И я вас всех любил, особо извращенным спо...., гм, ну вы поняли!- шутливо раскланиваясь, проголосил он.- Так, где тут старый плут?- серьезно проговорил данмер, поворачиваясь к трактиру Аррилла.
  В трактире он увидел своего нового знакомца- сочуланника, однако, тот был в шумной компании, состоящей из самого Аррилла и его подруг, растяпы- босмера, какого то хаджита, в общем, всем было не до лысого оборванца.
  - Что же, этот боец сорвался, буду набирать из других, хе, 'поселенцев'!- скривившись, пробормотал он.
  - Эй, пс!- неопрятный норд-стражник, поманил к себе данмера рыжей, волосатой лапой, сжимающей кусок какого то мяса.
  - Чего тебе, борода?- спросил Джиуб, не довольный таким вниманием.
  - Заработать хочешь, лысый?- спросил норд, запихивая в пещеру между двумя тюками рыжей шерсти, которую тот полагал своим ртом, прихлебывая крепкой и кислой бурдой дешевого вина. - Дело прибыльное есть! Сядь, составь мне компанию!
  - Что за дело?- спросил данмер.
  - Вон, видишь ту компашку?- спросил норд.
  - Ну, кое кого даже знаю, что дальше?- усмехнулся Джиуб.
  - Коротышка- босмер кроит деньги, не платит положенное за защиту, надо его проучить! Ничего криминального, только проследить сегодня за ним до тайника!- пояснил норд.
  - С чего ты решил, что он сегодня будет лезть за деньгами?- спросил данмер насмешливо.
  - Он обещал отдать альтмеру все долги, а пьянка такая, что он уже порывается пойти и принести золотишко!- чавкая, ответил норд.
  - Хех, возможно, и что ты предлагаешь?- улыбнувшись и придвигаясь к норду, спросил данмер.
  - Найдешь схрон- половина тебе, остальное мне! По рукам?- протянул он жирную лапу.
  - Согласен!- ответил данмер, пожав руку норда. - С тебя еще перекус, пока эти пьют!- продолжил данмер, вытирая руку о желтую от жира скатерть.
  - Да легко!- отозвался норд.
  
  Пробирающий до костей холодный, мокрый ветер, пел свою грустную песнь, изрядно наскучившую Дижиубу, выбравшему в качестве наблюдательного пункта смотровую площадку маяка.
  - Где этот слабоумный, хотя кто тут больший дурак еще надо разобраться!- ворчал данмер, кутаясь в рваный плащ.- Если Фаргот вскоре не выйдет за своим золотишком, то я тут подохну от переохлаждения или одним нордом станет мень....- договорить ему не позволил увиденный силуэт глупого, пьяного босмера, крадущегося в дождь с факелом в сторону болота!- Мда, этот любитель поганок совсем одурел!- восхищенно протянул данмер.
   Тем временем, озираясь по сторонам, босмер добрался до одной из больших луж. Воткнув в вязкую грязь 'рукоять' факела, лесной эльф скрылся в кустарнике, но вскоре он оттуда выпал с кривым подобием мостков. Уложив их на скрытые в жиже болотины камни, Фаргот проковылял по ним к самому большому пню, торчащему из середины лужи. Порывшись в его трухлявом нутре и спрятав что то за пазухой, он вновь вернулся на 'сушу', то что окружало лужу сложно было назвать сушей, и повторив действия в обратном порядке, покинул место действия.
  - Что же, посмотрим, ради чего это все делается!- сказал данмер, разминая затекшее тело. Спустившись вниз и поблагодарив хозяйку за доступ на смотровую вышку, он поспешил к увиденному тайнику. Собранная из кривых и изрядно подгнивших досок, конструкция скрипела и хрипела, но с возложенной миссией справилась, даже когда возбужденный данмер начал отплясывать, ведь в трухлявом пне хранилось триста золотых монет, как в золоте, так и серебре.- Вот это дурачок, вот это сарай на берегу! Решено, как только раздобуду приличную сумму, попытаюсь сам стать владельцем портового складика!- хохоча, проговорил Джиуб, любуясь находкой в свете сверкающих молний.
  
  Утром, купив у гостеприимной смотрительницы маяка еду и одежду, оставшуюся от прежнего смотрителя, Джиуб отправился прочь из городка. Делить свою добычу с нордом он и не собирался, так как тот, наверняка, не собирался ее делить с Джиубом, так что, как считал последний, они в расчете, да и перед Фарготом он не хотел показываться с добычей.
  Данмер шел и насвистывал веселую трактирную мелодию, когда сверху, чуть не проломив бритый череп, на каменистую дорогу упала толстенная книга.
  - Скампова отрыжка, это еще что за осадки!- воскликнул данмер, поднимая тяжелую книгу и задирая голову в верх, весьма вовремя, так как в этот момент с дикими воплями и хлопками сорвавшихся от волнения и страха заклинаний, падал какой то маг.- Да что б на тебя огрим сел!- выругался данмер отскакивая в сторону.
  - Сппаааасите!- проблеял летящий к земле пузом маг в нелепом наряде, размахивая руками, будто он птица.
  - Дожили, перелетные маги уже завелись!- выругался данмер, толчком отбрасывая падающего в сторону.
  - Шмяк, хрусть, чвяк, бульк!- устроили перекличку дорожная грязь, рука летуна и жижа болотца.
  - Ууеее!- одновременно воскликнули оба героя, баюкая свои раны.
  - Что б тебя Молаг Бал сожрал!- выругался данмер, смотря на босмера- мага, копошащегося в жиже болота, отчего то стало его жадно поглощать.- Держись, корпрусная немочь! Сейчас тебя вытащим, только не дергайся! Не дергайся, ушибленный при рождении!- обламывая придорожный куст и выстилая дорожку к пострадавшему, кричал данмер.
  - Сссс....пасибо! Ееее ....уть иии ккк....вот!- пробормотал трясущимися губами, извлеченный из болота летун.
  - Ты кто такой, подарок небес?- насмешливо спросил Джиуб, протягивая босмеру фляжку с крепким рисовым вином.
  - Тархиэль, маг из Гильдии! А кто ты, бродяга?- задрав пуговку носа в верх, ответил бомер.
  - Ай, как не хорошо то, я же тебя дурня спас, плащик свой чистый, да новый отдал, угостил напитком, а ты так нос воротишь!- усмехнулся данмер.
  - Простите, просто перенервничал!- покраснел маг.- Чем мне отплатить спасителю?- отхлебнув восстанавливающего магию зелья, спросил он.
  - Помоги зачистить одну пещерку у Сейда Нин от контрабандистов и перетащить кое какие вещички в Пелагиад!- сказал данмер, подумав.
  - Хорошо, только восстановлю магию и подлечусь!- ответил тот.
  - А что ты делал в небе?- спросил данмер.
  - Да одно заклинание испытывал на зачарованных свитках, а книжечка- зашифрованный дневник!- ответил босмер, поправляя здоровой рукой желтый коловианский колпак, косясь на торчащий из сумки спасителя уголок его дневника.
  - А, так это твой, а я думаю, какой разиня потерял на дороге такую красоту!? Что же, забирай!- притворно удивился данмер, вынимая книгу...
  
  
  Груздух- гро- Шибаш
  
  Высокий орк в обносках из тюремных запасов покинул здание канцелярии полный противоречивых чувств, ведь, Империя вновь его выпнула на улицу! Сперва его, ребенка должников по налогам, выгнали из дома, потом, как сироту, забрали в приют, там, вдоволь поиздевавшись, выбросили на улицу опять, но уже взрослым парнем. Никому не нужным взрослым парнем без твердых навыков в каком либо деле, связей и денег, да у него был вариант пойти в наемные работники к состоятельному земледельцу или в шахту работать за еду и горсть медяков в неделю, или же пойти в легион, собственно на этом возможности законного заработка и ограничивались. В Легионе платили больше, да и условия проживания могли быть по лучше, еда, одежда из казны, крыша над головой опять же, но монстры, варвары и мятежники постоянно прореживали ряды провинциальных Легионов, а инородцу только туда и была дорога. Нет, совсем он не желал стать очередным орком, сгинувшим в песках Эльсвейра или Хаммерфелла, или утопнуть в болотах Чернотопья, или замерзнуть в снегах Солстхейма. Поэтому, а не из природного страха или лени, он и пошел в контрабандисты, однако, спустя десяток лет рискованного, но прибыльного бизнеса, он оказался в трюме корабля везущего заключенных в одну из самых мерзких дыр Империи- Вварденфеллл, место, где с голодухи, от побоев и тяжелой работы умирают тысячи данмеров- бедняков и рабов разных рас. Место, где Империя его, будто в насмешку, вновь выбрасывает на улицу в чуждый и незнакомый мир, полный опасностей, жалкие сорок монет, пусть и золотых, не помогут ему обустроить новую жизнь.
  - Поселенец!- сплюнув, язвительно произнес орк, осматривая унылый портовый городок.- Ну что же, поспешу в местную лавку, пока остальные 'счастливчики' не расхватали весь товар.- пробормотал он, поправляя хвостик волос, стянутой веревкой от мешка из корабельных запасов, на выбритой макушке.- Эй, почтенный, не подскажешь, где здесь торгаша оружием и броней можно найти?- спросил он у крутящегося у входа босмера.
  - Да вон, тот трактир, на первом этаже торговка- данмерша, все что надо у нее и у хозяина Аррилла!- махнув ручкой ответил грустный босмер.- А вы, там, в канцелярии, колечко серебряное, с гравировкой не находили, там имя моего прадедушки в честь которого меня назвали выгравировано внутри, а колечко так светиться само по себе!- с надеждой спросил босмер.
  - Не, извини, так хотелось раскатать это проклятое место по камушку, что не до чужих колец!- отмахнулся орк.- Бывай, может кто его и найдет, да вернет!- направляясь в сторону трактира, крикнул орк.
  
  Не великие средства Груздуха не позволили ему приобрести стоящее снаряжение, однако, на простенький меч, потертые кожаные сапоги, данмерский клеяно- плетеный щит, обтянутый кожей нетча, стальной шлем, больше напоминающий глубокую миску с кожаным ремешком и потрепанную куртку с медными бляхами он все же приобрел, да еще на еду и дорогу до Вивека оставалось!
  Подкрепившись местной похлебкой и дешевым вином, по густоте не уступающим самой похлебке, Груздух отправился на встречу своей судьбе. Из разговоров местных он узнал, что Вивек- идеальный город для начинающего вора, грабителя или контрабандиста, так как это культурная, религиозная и криминальная столица провинции, что в его понимании идеальное место для добычи стартового капитала, новых связей и подручных. Тряска на уродливых тварях заняла несколько дней, однако вид огромного города с лихвой компенсировал все потери.
  - Вот тут я точно развернусь!- просипел орк, едва не задохнувшись от восторга. Здания, размерами не уступающие горам были столь обильно усеяны балкончиками, наружными лестницами и галереями, а так же жителями и гостями города, что этот город казался муравьиной столицей. - Встречай Морровинд своего Повелителя Преступного Мира!- проорал орк в небеса.
  
  Пошатавшись среди местных, орк решил начать исследовать город с 'подземных', а точнее наводных улиц и уровней города. Спустившись в каналы Квартала Чужеземцев, Груздух стал метаться от ящику к бочке, от бочки к бочонку, от бочонка к кучке, но он был не единственным таким умником, поэтому тайники с сокровищами ему е попадались, только жирные и злобные крысы, отъевшиеся на помоях и трупах до размеров средней собаки.
  - Да уж, ну и вонища, ну я и дурища!- зажимая нос через лицевую обмотку, которую он сделал из своей порвавшейся рубахи, что бы не задохнуться от вони и не нахлебаться..., гм..., во общем, что бы легче переносить невзгоды, преследующие всех начинающих кладоискателей, пробормотал орк.- Пора убираться отсудова! О, что это там блестит?- спросил сам у себя орк, наклоняясь к провалу в полу.- Ух ты, знатная вещица!- воскликнул он, вытряхивая мусор и кости какого то бедолаги из светящихся от магии наголенников из тяжелого, желтого метала.- Двемерские, зачарованные, вот уж не ожидал что то путное сегодня найти!- пристраивая на свои сапоги сверкающие от магии полосы стали. Довольный находкой, орк вновь побреем по тоннелю.- Факел?- удивился орк, разглядев за очередным поворотом отблеск света. Прошлепав по залитому по колено туннелю, он вышел в сухой коридор.- Эгей, братан, здаров!- приветливо помахал, почти прогоревшим, факелом Груздух, заметив орка в костяных доспехах, охранявшего вход в какое то помещение.
  - Я свой, братан, контрабандист и вор!- отрекомендовался орк, приняв данного воина за охранника притона контрабандистов или кого то вроде того, да и не могли быть здесь другие личности. Однако, странный орк, проревев нечто нечленораздельное про еретика и изменника, выхватил из ножен длинный меч и кинулся на бродягу.- Эй, ты чего? Я свой! Да, скамп с тобой, уймись, я же хотел просто поговорить, присоединиться к собратьям по ремеслу!- отбивая сильные и яростные выпады противника, кричал Груздух, пятясь во тьму очередного грязного тоннеля.- Эй, это моя новая куртка!- возмутился он, когда бритоголовый мечник вспорол толстую кожаную куртку от левого бока, до правой ключицы, отчего с той посыпались медные бляшки, как с порванной нити бусины.- Совсем обезумел? Аааа!- заорал бедолага, когда серия рубящих ударов, привела к потере двух пальцев на левой руке, подрезанному правому уху и нескольким глубоким рассечениям на боку.- Чтоб тебя задрали крысы, урод! Что бы тебе вечность ходить до ветра острыми камнями!- кричал орк, убегая во тьму, бросив в лицо утомившемуся противнику изодранную куртку.
  Он не знал как далеко забежал от преследователя, он уже даже и не думал о том, что надо попытаться дать отпор, он просто бежал. Поэтому, когда факел погас, он просто сидел в темноте, прижавшись спиной к стене тоннеля.
  - Фух, чуть не прибил, гад зеленый!- проворчал орк, срывая с головы мятую тарелку шлема и бросая ее на пол. Обиженно звякнув о каменный пол, она покатилась во тьму, мстительно булькнув на последок что то нелицеприятное.- Ну и катись, все равно толку от тебя...- проворчал орк.- Ох, как все болит и башка кружиться! - простонал он, пытаясь встать и нащупать свой мешок с запасами факелов.- Ага, нашел!- радостно воскликнул орк, зажигая очередную палку.
  Осветив пространство вокруг себя, Груздух обнаружил, что находиться в каком то большом тоннеле, похожем на тот, где сидел тот безумный орк с мечом, даже канал с мутной жижей был такой же, как там. Эта мысль вызвала волну неконтролируемой паники, что в купе с усталостью и потерей крови, привело к падению в мутную воду канала.
  - Ааа, помогите!- закричал орк, сносимый течением куда то в бок и в низ.- Напо.... бульк, бульк..., гхе, гха, гадость! Бульк, бульк!- сказал на прощанье миру орк, прежде чем течение не впечатало его в решетку сливной трубы, выбрасывающей отходы жизнедеятельности целого квартала в озеро...
  
  Фьел
  
  Новая броня скальда и бродяги вызывала у него самого легкое отвращение, все же это была простая одежда северных варваров, пусть и нордов, но совсем уж для дикарей или неудачников, тем больше она его бесила, что в этих краях меховые доспехи были извращенным способом самоубийства. Однако, выданные средства позволяли разжиться только неплохой двуручной секирой и такими 'доспехами'!
  - Позорище, увидят свои, так засмеют!- ругался норд, поправляя меховую куртку с нашитыми костяными пластинами и железными кольцами.- Эта ушанка с тарелкой на голове, печет неимоверно!- поправляя меховую шапку с металлическим колпаком на веру, ворчал Фьел.- Тролль, так и от перегрева подохнуть не долго!- воскликнул он, заталкивая слипшиеся от пота белоснежные волосы.- Вот только соберу денег на дорогу и новую броню, и ноги моей не будет на этом проклятом острове! Выслали меня, ага, на вечное поселение, ага! На северном острове даже их шпионы дальше форта не залазят, а там уж я кораблик найду!- успокаивал сам себя норд, поджидая у перекрестка очередного одинокого странника, или небольшой отряд солеваров, или грибников, возвращающихся в Хла Оуд.
  - О, вот и добыча!- обрадовано воскликнул норд, надевая, для солидности, полный комплект доспехов, включая меховые варежки, поножи и сапоги, и заступая дорогу богато снаряженному данмеру.- Стой, путник, опасность впереди!
  - Какая опасность?- удивлся данмер в кольчуге и с объемным мешком за спиной.
  - Темные времена, преступники на дорогах шалят, совсем честным людям и мерам не пройти! Нападают средь бела дня, режут глотки, выжигают глаза, ломают пальцы, подпиливают зубы, вырывают ногти! И все ради горстки монет!- трагически восклицал норд, размахивая секирой перед носом пятящегося путника.- Ты же не хочешь разделить судьбу этих несчастных?- спросил Фьел.
  - Нееет....- удивленно протянул данмер, прижатый обухом топора к поросшему мхом дереву.
  - Тогда- отдай свое золото мне, что бы и дальше спокойно идти по своим делам, скажем, ста золотых будет достаточно для того, что бы я и дальше охранял дорогу от разбойников, да и тебе будет спокойнее, когда тебя не за что будет грабить!- вдохновенно вещал норд, размахивая перед носом путника своим орудием, попутно подрубая мелкие кусты и придорожные травы...
  
  
  Дж-Ракса
  
  Рыжий хаджит, получивший помилование и замену каторги на поселение был не очень рад самим местом поселения, так как Морровинд был опасным местом для бедных чужеземцев, как и для остальных прочих, не озаботившихся надежным оружием и сопровождением. Однако, с правосудием без толку спорить и он понимал, что ему придется найти способ устроиться на новом месте. Закупив у трактирщика провизии и необходимых вещей для путешествия и длительного проживания на улице, хаджит остался со слишком незначительной суммой, поэтому он купил простенькое копье с бронзовым наконечником и старенький кинжал. Скоро должны были освободить драчливых данмеров, с которыми кот не хотел бы встречаться на свободе, поэтому он поспешил отправиться в Пелагиад.
   В Пелагиаде он нанялся к одному из мелких землевладельцев, остро нуждающихся в помощниках, так как окрестная почва, хоть и плодородная, была настолько камениста, не смотря на многовековую обработку, что складывалось ощущение, будто камни растут на ней не хуже сорной травы. Рыжий данмер был грубым, но справедливым нанимателем, платил во время и на еду и ночлег своих работников не скупился, поэтому хаджит остался и на второй сезон и на третий. Среди работников, нанявшихся к хозяину и его соседям, оказалось несколько знакомых по тюрьме или трюму злосчастного корабля, забросившего Дж-Ракса на этот остров. Хаджит уже смирился с судьбой наемного работника на полях, начал мечтать о том дне, когда он купит поле по соседству и станет ходить на охоту или рыбалку с 'Ворчуном' ни как хозяин и батрак, а как соседи! Но все однажды заканчивается, так и у хаджита, а точнее у хозяина- данмера, кончилось везение и, взятые в долг под часть будущего урожая, семена дали редкие и чахлые всходы, отчего бедняге пришлось распродать часть своего имущества и рассчитать работников.
  - Не расстраивайся, уверен, что ты еще отобьешь свои деньги на следующем сезоне!- утешал приятеля хаджит.
  -Хотелось бы, ты, это..., м..., сам там по осторожней, все же тут тебе не твоя родная пустыня или Сиродил, тут на захват в рабство смотрят сквозь пальцы!- пробормотал сконфуженный эльф.
  - Да, уж, я понял! Спасибо за заботу, друг, береги семью, а я уж постараюсь к вам чаще заходить!- ответил хаджит.
  - О, знаешь, говорят, что Орвас Дрен расширяет поля, возможно, что и тебе найдется там место, только будь с ним поосторожней, он такой пройдоха! Это из за него тут многие в долгах, либо продают свои участки, он же их и скупает, да и рабским трудом он не брезгует, так, что не расслабляйся!- посоветовал данмер.
  - Ох, спасибо, это же здорово, что есть работа, пойду, обрадую остальных! Спасибо, до встречи!- прокричал убегающий Дж-Ракс.
  - Надеюсь, эх, ничего ты не понял, хвостатый!- вздохнув, произнес данмер, смотря в след уходящим от него работникам.
  
  Орвас Дрен и вправду набирал новых работников, несколько разорившихся землевладельцев, по странному стечению обстоятельств, все участки оказались вокруг земель Орваса, продали ему земли за смешные деньги и..., бесследно исчезли вместе со всеми рабочими, поэтому предпринимателю срочно нужны были новые рабочие руки. Очередная компания хаджитов и аргониан оказалась очень к стати, правда им приходилось платить, в отличие от большинства его старых работников, но это его не сильно беспокоило, ведь деньги у него были, да и все может и перемениться.
  В честь найма новых рабочих, щедрый Орвас организовал пир, выставив на столы, пусть и простые, но сытные блюда, а так же, много выпивки, правда, хозяин их не предупредил об одной специфической приправе в вине, отправившей всех в крепкий наркотический сон. Наемники Орваса тут же стали умело заковывать их в зачарованные наручи с кольцами для цепей, переводя спящих из класса 'работник' в класс 'раб'. Проснувшихся и оказавших яростное сопротивление жестоко избили и, сковав еще и ножными кандалами, погрузили на корабль, который отвезет их на южное побережье острова Шигорат, где те сами смогут узнать судьбу пропавших земледельцев...
  
  Редгарды, орк, босмер и имперец- разбойники
  
  Полпинка- рослый, круглолицый имперец, не жалел не о совершенных преступлениях, ни о месяцах, проведенных в тюрьме, ни о назначенном наказании, последнее он вовсе считал глупейшим поступком больного старика, протирающего своим мосластым задом дорогое кресло.
  - Подумаешь, выслали нас, милость нам оказали!- кричал он, прихлебывая вино из кубка и закусывая копченой олениной, добытых у ограбленного торговца.- Ха, да они сами дали нам власть над этими землями!- пьяно раскачиваясь на бочке, которую он оседлал будто коня.- Избавились от нас, тьфу, бабье! Мы теперь, ик! Га! Теперь мы можем делать все, все! Этот остров полон пещер и руин, нас будут искать до скончания века!- икая и размахивая руками, продолжал орать предводитель.- У этих данмеров нет такой единой власти, как в Сиродиле, Хаммервелле или Валенвуде, а деньги есть и надо их взять!
  - Да! Верно! Покажем этим лопоухим данмерам, что такое настоящие разбойники! Пощиплем ушастых!- с разных сторон закричали, недавно амнистированные и привезенные на остров, воры, мошенники, проститутки и разбойники.
  - Схватим же надменных ушанов за шары, да стиснем так, что бы золотой сок потек, а с ним и золотишко в наши карманы!- кричал все больше распаляясь главарь новообразованной банды, а пьяные подельники радостно приветствовали каждое его слово...
  
  Интерлюдия
  Лордас, 13 день месяца Заката солнца, 427 года, 3-ей Эры.
  
  На склизкие от морской соли, воды и плесени доски причала, ступила аккуратная женская ножка, обутая в высокие коловианские сапоги, блестевшие в лучах пробуждающегося Магнуса красным огнем, отражая многочисленными стальными пластинками сливающиеся в единую композицию чеканным узором. Ножка принадлежала высокой данмерше- полукровке, или альтмерше, уж слишком много в ее облике было от альтмеров, особенно волосы и глаза.
  - Госпожа, мы нашли того, кто подскажет, где начать поиски господина!- поклонился высокий данмер в черной гербовой накидке, надетой поверх кольчуги, придерживая край своего зеленого плаща.
  - Хорошо, молодцы, ведите!- сказала она, поправляя свою алую мантию, тоже скрывавшую доспех. На поясе у девушки, как и у всех спутников, висел необычный комплект оружия, состоящий из длинного прямого меча с гардой, соединяющейся с навершием толстой, узорной полосой стали, и боевым молотом с длинным, слегка изогнутым, боковым шипом, способным как пробивать доспех, так и подрезать не защищенные броней места.
  - Силиэль, ты уверенна, что тебе стоит идти в этот вонючий трактир? Думаю, тебе лучше остаться на корабле, место не очень!- сказал редгард.
  - Позволь, мне самой решать, куда, когда и где мне бывать, Уголек! Я прибыла на этот остров найти Его и ради этого я готова обыскать каждую лачугу, крепость или пещеру, даже срыть весь остров к даэдровой матушке!- гневно сверкая глазами, ответила она.
  - Как прикажешь, госпожа!- отозвался редгард, кланяясь.- Тогда я оставлю десяток на корабле, остальные пойдут с нами!
  - Это уже тебе решать, начальник охраны!- усмехнулась девушка, накидывая капюшон на голову.
  Конец интерлюдии
  
  'Пелагиад - сравнительно молодое имперское поселение, расположившиеся на северо-восточной дороге от Сейда Нин, между Балморой и Вивеком на западной границе Аскадианских островов. Прямо в поселении находится имперский Форт Пелагиад. Дома и торговые лавки построены в западном имперском стиле, и Пелагиад больше похож на деревню Западной Империи, чем на поселение Морровинда.
  Пелагиад начали строить имперские легионеры-ветераны, сражавшиеся во времена завоевания Вварденфеллла. Сначала был построен форт, позже сама деревня. Цель постройки Форта Пелагиад, вероятно, состояла в том, чтобы обеспечить защиту собственности богатых членов Дома Хлаалу, владельцев плантаций, находящихся рядом, и охраны дорог.
  Так или иначе, но новый город был переименован в честь Пелагия Септима Второго, незаслуженно забытого по причине существования своеобразного потомка- Пелагия Третьего, прозванного Безумцем.
  Пелагий Септим II- император Тамриэля, правил 'Объединённым Тамриэлем' в Третью Эру.
  Пелагий II был коронован шестым императором Тамриэля, унаследовав трон от своего отца, Уриэля II в 3Э 82. Вместе с имперской короной к нему перешли и финансовые долги, и запутанные судебные тяжбы.
  Сразу после коронации Пелагий распустил Совет Старейшин и позволил вернуться на свои места только тем, кто смог заплатить за право снова заседать в Совете. Оказывая активную поддержку лояльным ему вассалам, Пелагиус в конце своего семнадцатилетнего правления смог вернуть процветание королевствам Тамриэля.
  Однако критики Пелагия утверждали, что многие из изгнанных советников, славившихся большой мудростью, но не отличавшихся богатством, так и не смогли вернуться в Совет Старейшин.
  Пелагиус был отцом Потемы, Сефоруса, Антиохуса, Магнуса, вовлечённых в Войну Красного Алмаза в 3Э 121. Он скончался в 3Э 98, после семнадцати лет правления. После смерти Пелагиуса II трон перешёл к его сыну Антиохусу...'- из черновика 'Краткий путеводитель по Империи- провинция Морровинд'.
  
  Глава 8
  Товарищ, младший наемник.
  '...Вивек рассмеялся и сказал:
  'Да, я знаю. Рабский труд чувств эгоистичен, как полярный лёд, что усугубляется, когда энергия растрачивается на жизнь, кою иные почитают счастливой. Чтобы быть правящим королём, мне придётся выстрадать многое, чего выстрадать нельзя, и также взвесить вещи, неизмеримые посредством астролябии или компаса'.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- четвертый урок Вивека.
  - Странник, ты отлично себя показал за эти месяцы, поэтому, я решила доверить тебе представлять новичков нашего отделения перед главой отделения в Садрит Море*!- торжественно провозгласил Айдис Огненный глаз высокому данмеру.
  - Что же, приятно знать, но прошу выражаться точнее.- ответил эльф, слегка поклонившись.
  - Собирают отряд в помощь какой то отчаянной охотнице на монстров, естественно только из новичков, вот от Балморы тебя и отправляем! Подробности спросишь у главы отделения, вот тебе мелочь на дорогу, воспользуйся телепортом!- сказала женщина, положив на стол мешочек с монетами и письмо.- Как перенесешься- окажешься в башне Гильдии Магов, в общем коридоре повернешь на лево и вниз, там будет дверь в местное отделение Гильдии. Доложишься Хрунди, передашь письмо и отправишься туда и с теми попутчиками, что он даст, не вздумай там учудить!- строго сказала нордлингша.
  - Хорошо, значит, он то же не понимает шуток?- спросил данмер, прищурившись.
  - Нет, просто ты неудачно шутишь!- заливаясь краской, ответила она.- Пошел прочь, а то без тебя все отбудут!- рявкнула Айдис.
  - Бегу, бегу!- тяжко вздохнув, ответил данмер.
  
  Нырнув в дверь соседнего здания, кстати, внешне абсолютно похожего и расположенного в том же ряду зеркально, Дзирт оказался в таком же коридоре. Поздоровавшись с охраняющим вход человеком-магом, данмер поспешил на нижний уровень Гильдии.
  - Чем могу услужить?- спросила рыжая бретонка, отвечающая за телепортацию системой гильдейских артефактов.
  - В Садрит Мору пожалуйста, один пассажирский!- ответил Дзирт, протягивая золотую монету.
  - Хорошо, прошу за мной!- развернулась к широкому арочному входу в соседнее помещение женщина, поманив за собой посетителя, отчего ее форменная красная мантия гильдийского мага-телепортера обдала ноги посетителя легким ветерком и поднимая и раскидывая по полу, разложенные по грубым деревянным подносам, листья и цветки полезных в алхимии растений.
  - Эй, осторожнее! Я сушу редкие ингредиенты!- прорычала хаджитка в зеленой мантии, обляпанной таким количеством пятен от экспериментов, что изначальный цвет одеяния мог быть и другим.
  - Ай, от пары пылинок твои жуткие варева не станут хуже вонять!- отмахнулась бретонка и заливисто расхохоталась.- Суда встаньте, пожалуйста!- указала она на малую телепортационную площадку, возвышающуюся яркой белой 'таблеткой' на фоне остального пола.
  - Суда?- спросил Данер, вставая в центр площадки, по периметру которой стояли сходящиеся куполом колонны, испещренные рунами.
  - Да, а теперь не шевелитесь!- ответила девушка и начала бормотать длинное заклинание, прикасаясь кольцом-печаткой, являвшегося своеобразным ключом, к определенной группе символов, отвечающих за конечную точку выхода. От ее соприкосновения руны засветились алым светом, после чего произошла резкая вспышка магического света, поглотившего эльфа. - Передавайте привет ....- прокричала она в след, исчезающему в голубоватом сиянии, данмеру.
  
  - Ух, ех!- выдохнул данмер, вываливаясь на самой восточной оконечности острова, точнее на самом крупном островке восточного архипелага, прикрывающего тушу острова-гиганта от штормов.
  - Добрый день, сера!- ответила альтмерка, встречавшая 'пассажиров' в Садрит Море.
  - Добрый, где здесь выход?- спросил Дзирт.
  - Там!- ответила она, ткнув пальчиком вправо от себя.
  - Спасибо, красавица!- кивнул Дзирт и побежал к выходу.
  
  Форт был сложен из грубых блоков местного происхождения и низкого качества, поэтому имел весьма неоднородную структуру, даже наложенная магия не спасала от высыпания более хрупких частиц, что проявляло себя в обили яркой пыли на полу.
  - А вот и наша ГБ!- протянул эльф, рассматривая массивную, выполненную в нордском стиле резную дверь, способную перекрыть весь узкий коридор, если ее открыть полностью.- Кто в теремочке живет?- дурашливо проблеял данмер, хватаясь за стальную ручку.
  Внутри гильдия оказалась еще более ориентирована на нордско- имперский стиль, причем имперский ограничивался сиродильскими платяными шкафами и письменными столами, все остальное было обставлено как в нордских длинных домах у богатого ярла. Вход был черновым, поэтому герой оказался в проходном помещении из которого выходили две двери, где правая вела в общие спальные комнаты, а левая в личный кабинет главы местного отделения. Постучав в такую же громоздкую дверь и услышав разрешение войти, дословно звучавшее: 'Проваливайте, облезлые хоркеры*, или я вас настругаю, как скаал* рыбу!', Дзирт вошел в помещение.
  - Чего тебе?- спросил растрепанный норд, прикрывающий своей массивной тушей, какую то, нишу с ящиками, в которой что то сопело и шуршало, а на полу валялись тряпки, похожие на женскую одежду.
  - Меня зовут Дзирт...- начал представляться эльф, но был прерван яростным криком полуголого, бородатого, пшенично- волосого норда.
  - Зовут? Я тебя звал?- спросил норд, хватаясь за древко большой секиры.
  - Эм, нет...- растеряно ответил эльф.
  - Вот и вали к тем, кто такого зовет!- поднимая свое орудие, продолжил шуметь норд.
  - Но меня послала...- уклоняясь от ленивого замаха, ответил данмер.
  - Вот и я тебя посылаю! Тебе как, десяти адресов хватит, или без их упоминания найдешь отсюда дорогу?- просил норд, прищурившись.
  - Айлис Огненный глаз!- выпалил данмер, прикрываясь дверью.
  - А, и что ей надо?- опуская оружие, спросил норд.
  - Она отправила меня в помощь, вот письмо!- протянул он конверт, исчезнувший в массивной лапе норда.
  - Ага, понятно, так бы сразу и сказал!- ознакомившись с письмом, проворчал норд.- Значит так, тебе надлежит направиться на юго-запад от этого острова, там будет такой скальный язык...- начал инструктаж норд, водя толстым пальцем по карте.- В нормальных обстоятельствах я никогда не дал бы никаких приказов столь неопытному...., гм, как ты. Но, раз уж ты настаиваешь, Лариенна Макрина просит, чтобы мы помогли ей в её экспедиции в руины Двемеров в Нчурдамце. Помогите ей избавиться от некромантов и возвращайтесь ко мне. Остальные бойцы уже должны собраться в порту. Ищи 'Морского Гуара', хозяин согласился подвезти новичков до тех островов, все, проваливай, не то будешь своим ходом добираться!- выталкивая за дверь данмера, пробасил Хрунди.
  - Какой милый и вежливый парень!- буркнул Дзирт, поправляя растрепанный плащ.- Что же, в порт, так в порт!- сказал он, выходя в парадную дверь гильдии, ведущую во двор маленького имперского форта. Остальные обитатели здания гильдии проводили его ленивыми взглядами.
  Пройдя через ворота двойных стен, а так же каменному мосту, соединяющим маленький остров на котором была построена крепость и большой остров, он оказался на мощеной мелким, разноцветным камнем, дороге, ведущей в город. Уродливое каменное здание в два с половиной этажа, выполненное в имперском стиле, но так, будто его глупый великан, наигравшись, воткнул вверх тормашками, накрыв черепичной крышей торчащий в небо подвал.
  - 'Трактир Грязной Мюриэль', хм, забавному притону, забавное название!- прокомментировал Дзирт, обходя кривое строение и отправляясь в грибной город. Вокруг и вправду росло очень много грибов, причем очень разнообразных по видовым и габаритным характеристикам. С точки зрения землянина, здесь были собраны переростки всех широко распространенных грибов, вроде бледных поганок, опят, лисичек, навозников и прочих, естественно, это были местные грибы-деревья и обладали совершенно другими свойствами, от простого свечения и отпугивания насекомых, до выпускания ядовитых спор, в случае атаки колонии грибов или самого поселения. Также в симбиотических грибных образованиях были оборудованы жилые дома, развлекательные и административные учреждения, фактически, только окраины города были заставлены уродливыми шалашами, сплетенными из тростника, да имперский форт и трактир представляли мертвые сооружения.
  Искомый порт, как и лодка-переросток, нашлись в самом центре, являющегося бухтой острова, напоминающего месяц, обращенный острыми рогами к материнскому острову. Транспортное средство напоминало панцирь гигантского жука, брошенный на воду, после незначительной переделки его в лодку, что было не далеко от истины, десять пар весел с рабами-гребцами и мачтой с квадратным парусом в центре, а так же команда из семи вольных данмеров и капитана, должны были отправить этого уродца и его пассажиров на юг архипелага.
  
  Как и сказал Хрунди, нужные двемерские руины оказались очень далеко от Садрит Моры. Самый быстрый способ добраться до места назначения - воспользоваться кораблём и доплыть от Садрит Моры до Тель Браноры, а оттуда кораблём до Молаг Мара, к северо-востоку от которого находится Нчурдамц. Нанятый гильдией 'корабль' избавил от необходимости пересадки, однако, посетить этот городок все же пришлось, так как путешествие заняло несколько дней и запасы пресной воды и провизии требовалось пополнить. Отдохнув денек в грибном городе, команда вновь продолжила путь. На берегу, неподалеку от искомых развалин, моряки и пассажиры расстались, так как обратно предстояло возвращаться с помощью свитков 'вмешательства'.
  - Такс, все готовы?- прохрипел седой орк в стальном нагруднике и простом шлеме имперского пехотинца.- Тогда вперед и не отставать, у нас еще дел полно!- разворачиваясь, гаркнул он, и пошагал, скрипя кожей остального снаряжения. Бойцы, приданные ему для усиления, поплелись за орком, назначенным старшим отряда, так как он был ветераном и инструктором в гильдии.
  Искомые руины были не далеко от берега и прекрасно видны из за нагромождений холмов и скальных пиков. Недалеко от входа в развалины разбила свой лагерь имперка Лариенна Макрина, как раз, готовившая обед у своего шатра.
  - Эй, там! Ты один из банды Хрунди, не так ли? Я тебя и твоих криволапых за милю чую! Хоть бы отмыл их в сточной канаве, что ли!- выкрикнула рыжая Лариенна, затянутая в побитый жизнью имперский стальной нагрудник, где медные вставки уже давно были отбиты или превратились в потеки от многочисленных битв и устранения их последствий. Остальные элементы доспеха то же были из старых имперских запасников, только шлем был явной обновкой, да и меч был из отличного серебряного сплава.- Я тут жду подмогу, но, думаю, и вы подойдёте, по крайней мере, ловушки разрядите собой!
  - По легче со своими словами, девчонка!- рыкнул орк, хватаясь за секиру.
  - У меня задание - откопать в этих руинах жилище 'великого зверя'. Мы поищем вместе с тобой и твоими щенками, где ты будешь слушать меня или проваливайте отсюда прочь!- проигнорировала угрозу та.- Я рыскала по всему миру, охотясь на одну Даэдрот, с которой имела дела в прошлом. Во время нашей последней битвы я нанесла ей такой серьёзный удар, что она сбежала в своё тёмное святилище с помощью заклятия. Вот это место!- ткнула она в сторону двемерских развалин, чьи башни по прежнему парили трубами, выпускающими собранный с глубин газ.- Имя зверя- даэдра Хрелвесуу. Она слаба, и наверняка оправляется от повреждений, нанесённых мной. Это место надёжно защищено и мне нужен кто-то, чтобы держать мне спину. Ты можешь взять любое 'сокровище', которое там найдёшь. Я ищу только мести. Что скажешь?- спросила она, уставившись в глаза орка.
  - Для этого мы и приехали в такую даль!- ответил тот, недовольно скривившись.
  - Чудно, значит, после обеда и отправимся в бой!- хлопнула в ладоши она.
  - Кто же с полным брюхом лезет в бой? Одна серьезная рана в пузо и зелья и магия вряд ли помогут против гнили или простых осложнений!- возмутился орк.
  - Я, в отличие от тебя и твоих ползунов, не намерена получать в брюхо двемерскую сталь или когти младших даэдра!- фыркнула она.- Давайте, шевелитесь, я на всех готовила!- наливая кашу в миску, обратилась имперка к прибывшим.
  
  Подкрепившись, под недовольнее ворчание орка, отряд начал спуск на нижние уровни руин двемерского города. Округлые тоннели и помещения все еще громыхали и скрипели механизмами, не прекращавшими работать с момента исчезновения своих создателей, прохудившиеся трубы продолжали парить газом, а центурионы разных моделей патрулировать по запрограммированным маршрутам. Массивная мебель из темно-коричневого металла и сундуки все еще хранили кое что из имущества подземных эльфов, ведь грабители, проникшие в эти своды, чаще оставались лежать тут же в виде изодранных и размазанных кусков мяса. Вот, и сейчас, какой-то бедолага был разбросан по всей столовой, охраняемой двумя десятками пауков-центурионов, как их прозвали имперцы, гремящих своими сочленениями при ходьбе.
  - Осторожнее, помните, они железные, а значит, не устают и против них меч и стрелы не помогают!- предупредил орк, разворачивая свое орудие обухом в сторону механизмов.- Куда прешь, болван!- выкрикнул орк, когда увидел, как новичок кинулся в самую гущу стальных пауков. Те резво ускорились и один из них просто прыгнул на мечника в кожаной броне, разрывая и броню и самого редгарда. - Тупица, в атаку, они сейчас пустят яд!- крикнул орк, прыгая и ударяя молотком на обухе по ближайшему пауку.
  Остальные попытались последовать этому приказу, но двое этого сделать не успели, получив заряд отравленными дротиками, бедолаги замешкались и были разорваны пятеркой механизмов. Остальные, в том числе и Дзирт успели добраться до стальных пауков, проломив хрупкие сферические тушки до того, как те выпустят свои стрелки. Увернувшись от игл, Дзирт крепко ударил новой дубинкой по своему механическому противнику.
  - Крумху! Пфахссс!- возмутился стальной шар на ножках, скрепя сминаемым и разрываемым корпусом и механизмами, а так же паром, вырвавшимся из котла и газовых камер, запускающих в противника мелкие, ядовитые, стальные дротики на большой скорости.- Пых!- вдохнул робот и распластался по полу. Еще несколько его собратьев последовали за ним. Остальные члены отряда то же справились со своими противниками, взятые с собой, массивные дубины оставили валяться магических роботов на полу сломанными игрушками. После скоротечной, но кровавой и нервной схватки часть отряда получила глубокие раны на ногах, так как передние лапы пауков постоянно пытались задеть ступни или голени вторгшихся в доверенный им объект грабителей. Особенно впечатлительные, новички не удержали в себе недавний перекус, вызвав поток отборной брани со стороны орка.
   - Тьфу, ты, пропасть, что за ничтожества!- прокомментировал орк, оценивая потери и реакцию части отряда на развороченные тела товарищей. - Что вы за бойцы, если вас от вида крови тянет все вывалить наружу из всех щелей! Эй, ты, серомордый, приведи в порядок отряд! Я пока выход покараулю!- крикнул орк, обращаясь к Дзирту.
  Растолкав самых стойких и оказав первую помощь пострадавшим, еще парочку пришлось отправить в лагерь, Дзирт построил отряд за спиной орка.
  - Готовы, вонючки?- спросил насмешливо орк, стоя у двойных круглых дверей, ведущих в следующую комнату. Потупленные взгляды, гневное сопение и ворчание со стороны подопечных и презрительное хмыканье от имперки были ему ответом. - Тогда в путь!- ухмыльнулся он, после чего, пнул дверь с жутким грохотом и скрипом, открывшуюся внутрь. За дверью оказалась большая комната со множеством дверей по бокам, ведущих в личные помещения живой стражи, а может и простых обывателей, кто же теперь знает подлинный образ жизни исчезнувшего народа, ведь историю пишут победители, да и время не пощадила постройку.
  Комнаты были так же пусты, поскольку еще несколько тысячелетий назад началось разграбление руин, доведшее, не смотря на наличие вечной стражи, до опустошения большинство руин, только громоздкие детали, грубая посуда и тяжелая мебель, которую не утащили только потому, что не догадались в ее способности разбираться, посчитав болты и гайки большими клепками, остались ожидать новые поколения воров. Да, еще были тайники, да нижние уровни, где все еще остались клинки, доспехи и некоторые предметы, брошенные прежними хозяевами, а кое где, еще бродили безумные духи последних представителей этого народа. Периодически отряд нарывался на механизмы, охранявшие свои участки, находясь в экономном режиме, отчего не производили шума и атаковали внезапно. Так потеряли троих бойцов, один полез осматривать странный шар, обнаруженный им в углу одной из спален, за что получил от шара коротким клинком в грудь, так как шар оказался сферой- центурионом, другие нашли рычаг, открывший тайный ход, приведший их в оружейную комнату, охраняемую эльфоподобным роботом с руками-дубинами. Когда жадные воришки начали набивать мешки кинжалами, частями доспехов, требующих починки, так как кожа и ткань сгнила или рассохлась напрочь, один из них пнул кучу металлолома, оказавшейся стальным стражем, ожидавшим возвращения мастера-ремонтника слишком долгие годы, поэтому радостно вскочившего для приветствия. Какого же было его удивление и возмущение, когда он увидел мерзких рабов, что воруют вещи хозяина, какого же было удивление 'кладоискателей', когда зачисленная в металлолом на переплавку, куча превратилась в стального монстра, проломившего им грудные клетки вместе с их стальными скорлупками. Прибежавшим на помощь соратникам только и оставалось, что добить робота и отодрать от его ступней то, что раньше было юным орком и босмером.
  
  - Где твой, даэдров даэдра?- пробасил орк, обращаясь к имперке.- Мы уже всю пыль собрали в этих руинах! Смотри, во что превратились мои доспехи и оружие! А что от отряда осталось!- потрясая погнутой секирой, кричал он.
  - Да здесь он, здесь, только надо на нижний уровень, ведь я эту тварь выследила! Давай, последние двери и мы на месте! Кроме того, Гильдия, в лице участников похода, прилично поднимет деньжат на продаже того железа, что нашли мы здесь, за вычетом моей доли, разуметься!- ухмыльнулась имперка, поглаживая рукоять двемерского клинка, торчащего из ее мешка.
  - Рах, больше не свяжусь с такими отбросами, как ты!- прорычал орк, пиная следующую дверь. За века разграблений активные механические ловушки были сломаны, а магические растеряли свою силу, либо то же были обезврежены, поэтому он не боялся получить неожиданный подарочек.
  В нижних уровнях было гораздо жарче и меньше места, так как обвалы, землетрясения, а так же поломки механизмов привели к обрушению части тоннелей и скоплению газов, проникающих из разбитых труб и открытых лавовых бассейнов, быстрее, чем вытяжка их удаляет.
  - Кхе, ну и вонь, хорошо, что тут мародеров, почти, не было! О, вон та дверь последняя и мы уходим!- ткнув толстым пальцем в массивные створки, крикнул орк, пытаясь перекричать грохот механизмов и пара.- Давай за мной, парни!- махнул он рукой, созывая свой отряд поближе. Дернув за ручки, орк раскрыл последнюю дверь- Ох, ее! Нашел!- радостно гаркнул он, прежде чем жуткий рев не огласил помещение.- Руби тварь!- взревел орк и кинулся в арку, следом кинулись и остальные, но волна магического ядовитого облака накрыла смельчаков, заставляя их остановиться, а потом и корчиться в предсмертных муках на полу, лишь замешкавшееся в проходе остались в живых.
  - Убью, жаба!- выкрикнул орк, всаживая свой топор в бедро огромной, зеленой, человекообразной ящерицы с головой дракона и коротким толстым хвостом, усеянным шипами.- Получи!- выдирая из туши свою орочью секиру, вновь подал голос орк.
  - Ррраааах! Мерсссские сссслизняки! Как вы всссе надоели со своими пороками и самомнением!- разнеслось из утробы мнстра, пинком отправившего орка в полет через половину комнаты.
  - Бжыльк!- ответил ему орк, задыхаясь от крови в смятых легких и сползая по стене.
  - Получи и распишись!- крикнул данмер, закованный в сталь, вкатываясь кубарем в комнату. Повернувшийся на крик монстр, тут же получил то, за что ему было необходимо расписаться- булава со смятыми, гнутыми, либо вовсе обломанными шипами, врезалась в его большую и твердолобую голову, вызывая не только гул в последней, но и ярость.
  - Мерссский выродок лопоухих, теперь ты будешь умирать ощщщень долхо!- прошипел даэдрот Хрелвесуу, переступая через обломки двемерской мебели и останки каких то давних грабителей. - Аха, еще парочка паразитов! Вам конец!- отмахиваясь когтистыми лапами и хвостом, от новых нападавших, выдохнул он.- Ничтожные жуки, даже квама и им подобные опаснее вас!- сметая хвостом двоих хаджитов с короткими мечами, насмехался монстр.
  - Ты слишком горда, тварь!- выкрикнул Дзирт, ткнув отвлекшегося монстра между нагрудных пластин и отскакивая от ответного удара когтистой лапой.
  - Ахрг, ты добавил себе столетие мук, изменник!- прохрипел даэдрот, отправляя в полет голову редгарда, слетевшую с положенного ей места, после удара когтистой лапы. Получивший необычным снарядом в лицо, пусть и защищенное стальной маской, данмер замешкался, за что получил такой же пинок, что и орк, ударившись о стену и свалившись на первого 'летуна', от чего тот болезненно застонал. Хрелвесуу хотел было преступить к мести и сделал несколько шагов, но тут его спину воткнула свой меч имперка, скрывшаяся под чарами невидимости.
  - Вот и свиделись, отрыжка Обливиона!- выкрикнула Лариенна Макрина, проскакивая под размашистыми ударами даэдрота. - Теперь я тебе отомщу за всех своих боевых товарищей! Умри!- подскакивая к монстру и нанося очередной болезненный укол, прохрипела она, сбив дыхание.
  - Иярх! Достала!- прыжком сбивая и отбрасывая в сторону имперку, взрыкнул Хрелвесуу.- Это ты мне собралась мстить, ничтожная? После того, как сама подбила их полезть ко мне в дом и красть мое имущество?- спросил монстр, наступая лапами на ноги хрипящей жертве.- После того, как сама их бросила на растерзание моим слугам?- пробив когтями нагрудник и правую руку, спросил он.- После того, как угробила еще два отряда, пока не извела всех моих слуг и товарищей?- потянув на себя и разрывая доспех и задетую плоть.- Тебе было мало награбленного, ты еще идиотов притянула? Да ты же больший монстр, чем я!- рокочуще, хохотал даэдрот.- Что же, я, пожалуй, не стану тебя убивать, просто оторву все лишнее, так у тебя будет время прочувствовать всю горечь поражения, беспомощности и насилия! Чтхооо?- его монолог оборвался, так как жало клинка вылезло из его горла.
  - Делу время, потехе- час!- сказал наставительно данмер, держащий, дрожащими руками, рукоять длинного меча.- Не надо было болтать попусту!- накладывая касанием на тушу монстра заклятье 'Пленитель душ', прохрипел эльф, после чего резким рывком в лево, выдрал клинок из противника.
  - Ахр, техбе, не стоило этого делать!- булькнул монстр, разворачиваясь и нанося ответный удар.
  - Это мне решать!- отозвался данмер, попуская мимо когтистые лапы даэдрота.- Ар, гадина!- воскликнул он, когда в кольчуге, а заодно и теле, образовалась новая прореха.- На!- рубанув по болтающейся шее демона, выдохнул Дзирт.
  - Нхееееет! Да пожрет тебя тьма, изменник!- прокричал даэдрот, падая безобразной тушей на обломки двемерского шкафа и затихая. Фиолетовый свет окутал тело монстра, после чего пожелтел и втянулся в недра походного мешка Дзирта.
  - Пх, то же мне, ведьма-самоучка!- сплюнул красным сгустком на тушу, данмер.- Эй, наводчица- налетчица, что там говорил этот ящер-переросток?- спросил он, приступая к оказанию первой маго- хирургической помощи нанимательнице.
  
  Спустя несколько часов, руины Нчурдамца покинули несколько тел, свертков с трофеями, раненые орк, данмер, редгард и три норда. Имперка осталась в своем лагере, мотивировав это тем, что, несмотря на смерть Хрелвесуу, ей всё равно как-то неспокойно, и она продолжит исследовать руины двемерского города. Также она назвала Дзирта другом и поблагодарила за помощь, оставив положенную отметку об исполнении обязательств Гильдией в гильдейском экземпляре договора...
  
  Вернувшись, с помощью магических свитков, во двор имперского форта в Садрит Море, остатки отряда, способные ходить, поспешили доставить раненых в местное отделение Имперского культа, так как эта башенка на две кельи и алтарную комнату и на малую часовню не тянула. Умелые целители, магия алтаря и зелий позволили прийти, в относительный, порядок как самому Дзирту, так и орку, остальные были слишком изранены, поэтому остались на попечении жрецов девяти. Доклад очень не понравился Хрунди, однако, он похвалил пришедших своим ходом за проявленные умения, храбрость и товарищество, вручил увеличенную награду, за счет доли погибших, и повысил Дирта до меченосца.
  - Ты теперь не просто новичок, или бродяга-наемник, но и ветеран, а значит, тебе можно доверить обучение новичков и я, таки доверю тебе эту почетную миссию!- ехидно ухмыльнулся норд. - Обучи их всему, что посчитаешь нужным, для выживания в подобных ситуациях, тогда и поговорим о новых рангах в Гильдии!
  - Я- наставник? Да когда и где мне этим заниматься, мне что, теперь безвылазно сидеть в одном из гильдейских представительств?- возмутился 'награжденный'.
  - Нет, можешь смело брать из на задания, вот такие, как это или проблемы в шахте Диссапла!- ухмыляясь, ответил норд, расчесывая бороду.
  - Что с ней не так?- настороженно спросил Дзирт.
  - Ничего особенного, просто она оказалась интересна для кое каких зверушек и тебе поручается навести там порядок! Наш клиент - Новор Дретан, хозяин шахты.- подходя к столу и расстилая карту, ответил Хрунди.- Вы найдёте его на самой шахте Диссапла, к северо-востоку от Данмерской крепости Фаленсарано, что на главном острове, к западу от Тель-Аруна.- толстый палец ткнул в прибрежный городок Телванни, расположившийся на группе осторов.- Выполните всё, что нужно Новору. Он говорил что-то о никс-гончих, которые вконец обнаглели и бросаются на шахтёров.
  - А что Вы говорили о данмерской крепости?- спросил Дзирт.
  - А, это, мда.... Такое своеобразное скопление усеченных пирамид, нагроможденных на одну большую!- изобразив нечто в воздухе, начал пояснять норд.- Данмерские древние города, покинутые ими по каким то их религиозным соображениям, дурость редкостная, как по мне! Она находится к западу от Волверин Холла, вот что, дай суда свою карту, я отмечу ее и парочку мне известных!- протянул он свою лапищу. Дзирт с готовностью передал свою карту.- Вот, готово, как то так! Ну, плюс, минус хвост скриба!- хохотнул норд.
  - А что там с моими обязанностями наставника?- спросил эльф, подозревая пакость.
  - Оооо, я дам тебе лучшее пополнение, о котором можно только мечтать!- закатив глаза и расплываясь в довольной улыбке, пробасил норд...
  
  
  - Нет, нет и нет! Только не ты!- сурово отрезал высокий, серебряно- волосый данмер в наспех залатанной кольчуге и помятом шлеме, шагая по извилистому коридору здания Гильдии Бойцов в Балморе.
  - Ну, Дзиртик, ну пожалуйста!- канючила молодая редгардка, повиснув у того на руке.- Я буду послушной девочкой! Очень! Обещаю!- задыхаясь, выкрикивала ноша, пытаясь препятствовать движению эльфа, отчего ее кожаная броня, больше напоминающая фривольную одежду, совсем обтрепалась, развязалась, расшнуровалась и съехала на бок, оголяя все интересные места. - Пожалуйста, пожалуйста!- тараторила она.
  - Нет, Лала, ты не выносима!- воскликнул данмер, останавливаясь и закатывая глаза.
  - Чего это я не выносима? Я очень даже выносима, гляди, какая легкая и гибкая!- возмутилась девушка и, сорвав со своеобразной перевязи копье, стала позировать, изображая обольстительных воительниц.
  - Тьфу на тебя! Даэдров Император с советниками и тут нагадить умудрились! Вот кто их просил дома наслаждений разгонять и переселять их сотрудниц!- взвыл эльф.- Ну, сколько тебе можно говорить, что броня не может состоять из одного узорного 'насисичника' со стальными бляшками! А этот широкий 'пояс' из каких то пестрых грызунов? Какой извращенец занимался твоим воспитанием, кто вообще вдолбил в твою голову все это?- брезгливо поморщившись, воскликнул данмер, указывая на наряд редгардки, состоящий из короткой кожаной безрукавки с несколькими стальными полосами на животе и двумя округлыми пластинками на самых выпуклых частях, а так же пестрой юбки из шкур на током изящном ремешке, дополнялся 'доспех' высокими сандалиями из узких ремешков, доходящих до колен. Учитывая цвет кожи самой воительницы, а так же отсутствием остальной одежды, создавалось ощущение, что она совершенно голая.
  - Фу, как грубо, я для него стараюсь, а он! Варвар, хам! Ыыыы!- заревела воительница.
  - Да я же о тебе забочусь, дуреха! Доспех должен защищать, а не мешаться, притягивать взгляд или вовсе деморализовать собственный отряд! Куда тебя такую с собой брать?- всплеснув руками, ответил данмер.- Завтра подберем тебе нормальное снаряжение! И что бы без капризов!- погрозив мосластым кулаком, сказал эльф.
  - У меня деееенееег не ост...тааааалооось!- всхлипывая и подвывая, ответила девушка, размазывая слезы по лицу, по большей части притворные надо сказать, тяжко вздохнув, она продолжила.- Я все потратила на этот доспех!
  - Пф, доспех, кто продал тебе его, Мелдор?- фыркнул Дзирт.
  - Да... и копьееее.....- ответила девушка и вновь пустила слезу.
  - Скампов босмер, это просто какой то иутушец, притворяющийся лесным эльфом!- пнув стоящую у стены скамейку, ругнулся данмер.- Так, наказание мое, завтра пойдем к этому хитрому, лопоухому обманщику и вернем все обратно, а взамен подберем тебе что то поприличнее!- почесав затылок, задумчиво протянул он.
  - А он согласиться?- с сомнением протянула девушка, выглядывая из под вороха длинных, черных волос, заплетенных в многочисленные косы.
  - Если не согласиться, то я ему эти доспехи в ...., гм...., кое куда затолкаю, этим же копьем!- раздраженно ответил Дзирт, вновь начав движение к выходу.- В крайнем случае, куплю тебе все в другом месте или мы с Вейном сделаем тебе комплект, в долг разуметься!- не оборачиваясь, проворчал эльф, поправляя свой шерстяной, темно-зеленый плащ.
  - Дзиртик, спасибо, спасибо, спасибо!- взвизгнув, выкрикнула редгардка, прыгая на спину Дзирту и обвивая руками шею, а ногами талию эльфа.
  - Эй, прекрати, я твое начальство, а ты еще и наемник из Гильдии, а не ручная кошка! Слезай давай, вон, на нас уже косятся!- возмущался Дзирт, пытаясь оторвать от себя девушку, продолжавшую что то повизгивать.- Сколько можно говорить, что так себя везти в семнадцать лет не прилично? Фух, привет, Силиэль!- поприветствовал он данмершу, скривившую в жуткой гримасесвое симпатичное лицо. Пройдя еще несколько шагов, он остановился и, протерев глаза ладанями, обернулся.- Силиэль, ты?- выдохнул он, оборачиваясь к видению...
  
  Интерлюдия
  
  Расспросив местного трактирщика и его друзей, а так же нескольких завсегдатаев, отряд богато одетых наемников выяснил, куда направился прибывший на остров данмер.
  - Балмора, что же, пожалуй, стоит начать поиски с нее...- задумчиво проговорила высокая, белокурая эльфийка, усевшаяся в седло арендованного гуара.- Вперед, за мной!- приказала она, стегнув плетью зверя, за ней потянулся остальной отряд, с пути которого спешили убраться монстры и разбойники, обычно кружащие на дороге, разве что скальные наездники оставались верны своей гадкой натуре и несколько уродливых туш, за дни путешествия, остались на дне ущелья.
  
  - Хо, вот и Балмора! Не думал, что увидеть ее будет так приятно!- воскликнул, черный, как беззвездное небо, редгард, спрыгивая с деревянной подножки седла.- Сера, вот этих тварей мы арендовали в Сейда Нин, до этого городка, примите, пожалуйста!- обратился он к пожилому данмеру.
  - С удовольствием, сера!- поклонился эльф, жестом подзывая своих работников. Прислуга порта ловко разгрузила поклажу прибывших и увела зверей в пещерный комплекс, служащий конюшней, или гуарней, учитывая, кто в нем содержался.
  - Откуда начнем поиски?- спросила Силиэль у редгарда, с любопытством, осматривая местную архитектуру.
  - Думаю, один хаджит- торговец и гильдии стоит посетить в первую очередь, а этого имперского чинушу всегда успеем допросить!- ответил тот.
  - Что же, веди!- распорядилась эльфийка.
  
  - Муррр, добро пожаловать, сера! Чем старый хаджит может услужить?- спросил Ра Вирр, когда в его лавчонку вошли богатые воины, одетые в однотипные доспехи.
  - Привет летучий кот!- поприветствовал редгард, снимая шлем со стальной маской.
  - Хе, это ты, подгоревший редгард!- воскликнул в ответ хаджит, выходя из за стойки.- О, с тобой и зеленые! Какая радость для Ра Вирра, когда его друзья вновь собираются на этом трухлявом острове!- потирая лапы, прорычал он.
  - Что ты имеешь ввиду?- спросил редгард.
  - Дзирт на острове, вы его еще не встретили?- спросил хаджит.
  - Нет, только сегодня прибыли в город, как раз ищем! Ты знаешь, где его найти?- спросил Уголек.
  - Спросите в Гильдии Бойцов, они лучше знают, где он может быть! Он теперь наемничает, несколько дней назад собирался идти за заданием.- ответил Ра Вирр, поморщившись.
  - Что же, я пойду в Гильдию, узнаю, где он может быть! Можете поболтать, рада была познакомиться! С вашего позволения, продолжим знакомство вечером!- сказала Силиэль, разворачиваясь.
  - Стой, Силиэль! Возьми отряд бойцов с собой!- крикнул Уголек.
  - Что может случиться с боевым магом на центральной площади такого города?- удивилась девушка.
  - Да ничего, просто так солиднее будет!- смутился он.
  - Что же, в этом есть резон, пошли!- сказала девушка, жестами подзывая пятерых данмеров....
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  'Садрит Мора (Sadrith Mora, с данмерского- Грибной Лес) - столица Дома Телванни на Вварденфеллле. Это островное поселение, расположенное на территории Побережья Азуры, в заливе Зафирбель, доступное только по морю или посредством телепортации. В Садрит Мора располагается Совет Телванни и башня Тель Нага, где обитает лорд маг Совета Телванни господин Нелот. Сам город построен в типичном стиле Телванни.
  Здесь есть всевозможные сервисы, включая портных, кузнецов, зачарователей, травников и заклинателей. Также в городе имеется база Мораг Тонг, гостиница и ресторан. Посетители должны останавливаться в 'Привратном Трактире', гостинице для чужеземцев, или 'Трактире Грязного Мюриэля'. Слуги и сами члены Дома Телванни могут свободно передвигаться по городу. Тут живёт много чужеземцев, но по большей части всё это наёмники, ремесленники, торговцы или работорговцы Телванни. Рядом с городом расположен имперский форт Волверин Холл.
  Однако в отличие от остальных городов, в Садрит Мора очень неохотно общаются с приезжими. Если Вы не слуга Дома Телванни, Вам запрещено спать в городе везде, кроме 'Привратного трактира', официального общежития Телванни для приезжих жителей. Для того, чтобы просто пройтись по городу или поторговать на Большом Рынке, приезжему необходимо оформить специальный документ - удостоверение гостя. Его выдаёт префект Гостеприимства, Ангаредэль, в 'Привратном Трактире'. Без этого документа не торгует ни один из местных торговцев, а стража и вовсе может упрятать за решётку. Разумеется, это не распространяется на членов Дома и его наёмников - их всегда охотно принимают во всех заведениях Садрит Моры.
  На главной улице расположились маленькие лавки и уличные торговцы с разнообразными товарами. На севере города есть Большой Рынок. Более богатые купцы могут позволить себе организовать лавку в жилищах внутри грибов. Можно купить зелья и ингредиенты у аптекаря Пьерлетт Росторарда, целителя Тревула Серети и местного алхимика Анис Селот.
  Знаменитые заклинатели Ллаалам Маладас и Уртисо Фарион находящиеся в своих домах, чьи первые, наземные этажи, отданы под их лавки. Мораг Тонг в северо-восточной части города предлагает обучение, и гарантирует контракты для своих слуг. Кровати и всякая всячина доступна в 'Привратном Трактире' и 'Дыре в стене Фары'. Также есть рынок рабов на севере города.
  Дом Совета расположен к северу от гавани, за рынком. Он в основном служит для собраний 'Голосов' соответствующих лордов магов. Здесь есть волшебники, которые продают свитки призыва существ, различные камни душ и заклинания. Святыня Храма Трибунала спрятана в самой глубине здания. Ллунела Хлеран - миколог Телванни.
  Еще одной достопримечательностью города является башня Тель Нага! Тель Нага - типичная грибная башня в центре города на самом высоком холме и являющаяся личным поместьем хозяина города- Советника Нелота. Эта башня- Сердце Садрит Мора, её жители предлагают различные услуги для слуг дома Телванни, если они умеют использовать левитацию, конечно, иначе до торговцев не добраться.
  Волверин Холл - имперский форт, расположенный в южной части города. В его стенах базируются гильдии бойцов и магов, а также службы Имперского культа. Трактир Грязного Мюриэля является местной базой Гильдии воров.
  Самый лёгкий способ попасть сюда или уехать - воспользоваться услугами телепортации Гильдии магов.
  Управляющий Гальс Арети, в гавани, поможет добраться до Тель Браноры, Эбенгарда на юге и Тель Моры и Дагон Фела на севере. Эти маршруты идут в обе стороны. Сюда также можно добраться на корабле из Воса, однако обратно туда можно попасть только с пересадками, или воспользоваться умением левитации или хождения по воде.'- отрывок из книги 'Чужестранцам о Морровинде' (черновик назвался 'Путеводитель для Нвахов, ценящих свою шкуру').
  
  Хоркер (Horker)- Это существа с выраженными чертами ластоногих, обитающие на севере острова Солстхейм. Хоркеры покрыты редкой серо-белой шерстью, их передние ласты трёхпалы. Ротовой аппарат представляет собой мягкую воронку, поддерживаемую тремя клыками.
  Массивные и неуклюжие на суше, хоркеры превосходно чувствуют себя в воде, легко плавают и ныряют. Чаще всего встречаются не поодиночке, а по две или по три особи. Агрессию проявляют только в том случае, если подойти к ним слишком близко, либо если на них совершено нападение. Устойчивы к холоду. Эти животные в основном обитают в реках Солстхейма и вдоль островного побережья.
  Выделяют несколько видов этих существ. Обычные хоркеры встречаются повсеместно у водоёмов и рек Солстхейма. На озере Фьялдинг существует популяция более крупного подвида.
  
  'Скаалы (Skaal) - субэтнос нордов, племя которых проживает на самых северных островах, доступных для проживания разумным. Самым близким из них, и часто посещаемым, является остров Солстхейм, расположенный на северо-востоке от архипелага Вварденфелл. Это самоназвание широко используется в обиходе, хотя в общем и целом скаалы помнят о своём нордском происхождении.
  Главное поселение скаалов расположено восточнее реки Изильд, на побережье Фелсаад, к северу от озера Фьялдинг. Жители деревни известны как весьма терпимые к чужакам, дружелюбные и даже радушные люди, охотно рассказывающие о своей истории и традициях, не испытывая ни малейших сомнений и не выказывая никаких признаков подозрительности.
   Многое в культуре скаалов сохранилось от их далёких предков-нордов, что проявляется, например, в архитектуре, где основным материалом является дерево.
  Скаалы произошли от древних нордов-служителей Культа драконов, которые, судя по всему, пришли на Солстхейм вместе с драконьим жрецом по имени Валок. Служителями культа было построено немало гробниц и святилищ. Потеряв связь со своим народом на материке, они со временем создали собственную культуру и стали нынешними скаалами. Они очень привязаны к своей земле, получая от неё всё необходимое для выживания, предпочитают жить в мире и блюсти свои традиции, не ищут приключений и редко торгуют с приезжими.
   Несмотря на то, что скаалы - этнические норды, они обладают собственной уникальной культурой и религией, основанной на поклонении Всесоздателю, почитаемому как источник жизни и всего сущего. Они считают, что когда некое существо умирает, его дух возвращается к Всесоздателю, который сотворяет из него что-то новое и возвращает в Мундус для продолжения жизни в иной форме.
   Таким образом, скаалы рассматривают смерть совершенно иначе, нежели другие норды, вследствие чего они не создают обширные гробницы для погребения своих покойников, как это делают норды в Скайриме.
  Огромное уважение к жизни как таковой проявляется в верованиях скаалов, в концепции, которую селяне называют 'единство с землёй'. Скаалы стараются жить в гармонии с окружающим миром, стараясь как можно меньше вмешиваться в естественный ход вещей. Когда скаалу нужны дрова для растопки, он собирает валежник или распиливает упавшие деревья. Скаалы охотятся на оленей, медведей и хоркеров не ради трофеев или достижений, а лишь в количестве, необходимом для выживания. Они с большим почтением относятся ко всем формам жизни, поэтому прибегают к насилию лишь в крайних случаях.
  Противоположностью Всесоздателю в верованиях скаалов является Неприятель (или Враг). Враг может принимать множество форм, назначение каждой из которых заключается в проверке скаалов, чтобы они не становились самодовольными, ленивыми и слабыми. Одна из форм Врага -Тартааг, Пожиратель Мира, являющийся, судя по всему, местной версией Алдуина. Согласно легенде, Тарстааг вернётся в Конце Времён, чтобы положить конец всему сущему.
  Важно отметить, что скаалам известен секрет ковки особого зачарованного льда, сталгрима, который встречается только на Солстхейме. Из него можно выковать смертоносное оружие и великолепные доспехи, но делать это умеют только кузнецы скаалов. Скаалы считают сталгрим священным, и одно время даже избегали его использовать.
  В начале третьего века Третьей эры небольшая группа скаалов покинула деревню, желая освободиться от строгой приверженности своих сородичей поклонению природе и вернуться к корням своих скайримских предков, вновь обретя свободу убивать то, что им хочется, и когда хочется, а также поклоняться тому, что они выберут сами. Во главе группы был Хротмунд Красный, который основал медовый зал Тирск - поселение на восточном берегу озера Фьялдинг (хотя некоторые местные пожилые норды уверены, что история медового зала восходит к концу Второй эры ). С тех пор эта группа вела там жизнь воинов, подобных древним нордам -охотились и сражались без ограничений, а самые могучие среди них становились вождями.'- отрывок из главы 'Скаалы- подлинные варвары севера', книга 'Малые народы Империи'.
  
  
  Даэдрот (Daedroth)- крокодилоголовые Даэдрические воины Лорда Даэдра Молаг Бала. Сердце Даэдра обладает определёнными магическими свойствами. Его можно купить по разумным ценам и с меньшим риском для жизни у алхимиков. Даэдроты - одни из самых известных слуг Молаг Бала. Антропоморфные существа с выраженными чертами рептилий (крокодилья морда, чешуя). Распространяют неприятный, горький запах, даэдротов иногда называют 'великий зверь'. Даэдроты бывают и женского, и мужского пола (один даэдрот- женщина, по имени Хрелвесуу встречена героем в этой главе), для не искушенных смертных выглядят и те, и другие одинаково. Даэдроты искусны в использовании заклинаний школы магии 'Разрушение' и очень опасны в ближнем бою.
  
  Глава 9
  Шопинг, тренинг, героинг и прочий гемороинг...
  
  '-Дуракам закон не писан, если писан, то не читан.
  - Если читан, то не понят, если понят, то не так!
  - Будь закон такой написан, а в последствии прочитан, даже понят и исполнен - не изменится дурак!'- цитата из переписки философов.
  
  - Эй, прекрати, я твое начальство, а ты еще и наемник из Гильдии, а не ручная кошка! Слезай, давай, вон, на нас уже косятся!- возмущался Дзирт, пытаясь оторвать от себя девушку, продолжавшую, что то, повизгивать.- Сколько можно говорить, что так себя везти в семнадцать лет не прилично? Фух, привет, Силиэль!- поприветствовал он данмершу, скривившую в жуткой гримасе свое симпатичное лицо. Пройдя еще несколько шагов, он остановился и, протерев глаза ладонями, обернулся.- Силиэль, ты?- выдохнул он, оборачиваясь к видению... и увидел перекошенное от злобы лицо.- Что ты здесь делаешь?- задал он самый глупый и неуместный вопрос, но другой не пришел в его уставший мозг.
  - Что я здесь делаю? Что я делаю?- разозленная девушка закричала.- Я примчалась через половину континента, пересекла море между сезонами штормов, переживала за него, а он тут уже 'голосистых' редгардок на себе таскает!- возмутилась она, обвиняющее тыкая в обоих.
  - Ты кто такая!?- с вызовом, спросила Лала, подбоченившись и выставив свое грозное орудие преступления.
  - Я- жена этого похотливого прыгуна! А ты кто такая?- продолжала скандалить девушка.
  - Жена?- воскликнула удивленная редгардка.
  - Жена?- выронила кубок из рук Айдис, притаившаяся на лестничной площадке.
  - У новенького есть жена?- удивился бритоголовый редгард, разогревавший заготовку в горне.
  - Вот, скамп, опять опоздала!- ругнулась бретонка и с досады прибила копьем подвижную мишень к стене.
  - Так, сейчас нам лучше поговорить вне этого чудного дома, а лучше города...- пробормотал Данмер.- Хей, Силиэль, знакомься- Гульчи- моя ученица! Давай поговорим на развилке дороги, а то тут слишком много ушей и глаз, не верно трактующих любое событие, как собственно говоря и ты!- хватая спутниц за руки, данмер потащил их за собой.- О, ты и ребят взяла? Привет всем, следуйте все за мной!- пинком открывая дверь, распорядился он.
  
  - Хм, вот это было неожиданно, весьма!- пробормотала Айдис, поднимая скатившийся по лестнице кубок.
  
  За городом было очень шумно, странная парочка эльфов, редгардка и их разнородные сопровождающие бурно обсуждали новости, выясняли отношения и прочие. К счастью для Дзирта, да и для города, что Силиэль была умной и сдержанной девушкой и не ревнивой, почти, парочка расколотых магией каменных глыб не в счет, поэтому удалось погасить конфликт и подозрения в зародыше.
  
  - Значит, сирота, высланная на остров вместе с борделем, в котором воспитывалась, за компанию? - презрительно скривилась Силиэль, косясь на Гульчи.- И что же ты забыла в Гильдии Бойцов?
  - Бойцом хочу стать! А тебе то что?- раздраженно ответила редгардка.
  - Стойте, вы уже по второму кругу ругаетесь, как будто начинаете пить не остывшее еще тело! Прекратите! Силь, ты жена моя, она- ученица! Все никаких ссор и прочего!- прикрикнул на них Дзирт. - Силь, она просто ребенок, воспитанный в неподходящем месте, как и мы, да, она немного вызывающе одевается и ведет себя, но это мы с завтрашнего дня начнем исправлять!- отведя в сторону девушку, прошептал ей на ухо Дзирт.- Дракошка, кончай дуться, как рыба-шар, а то обратно не похудеешь! Ай! Больно же!- потирая ушиб, воскликнул эльф, когда та его сильн пнула в голень.
  - Все, теперь я успокоилась! Давай уж возьмемся за твою зверушку!- сказала весело эльфийка.
  - Сама ты тварь, остроухая!- возмутилась редгардка.- Ай, за чт....- возмутилась она, получив оплеуху от данмера, но жилистый кулак перед носом заставил ее умолкнуть.
  - Так, а теперь пойдем решать вопрос с ночевкой!- провозгласил Дзирт.- За мной!- разворачиваясь к городу, распорядился он.
  - Да, собственно, мы уже решили! 'Восемь тарелок' и 'Приют золотого скального наездника' вместят всех, ну, кроме тебя и твоей ученицы! - ответил Джарет.
  - Хм, уже успел позаботиться! Тем лучше! Ты отлично справляешься, тебе можно доверить охрану самого дорогого!- похвалил Дзирт редгарда, обнимая Силиэль.
  - Если я для тебя самое дорогое, то ты не эльф, а норд- морской разбойник! Только они бросают свои сокровища в каких ни будь подвалах, руинах и болотах, а потом отчаливают искать новые 'сокровища'!- проворчала девушка, косясь на редгардку.
  - Хех, то ж мне не ведомо, может я и норд!- ухмыльнулся данмер.- Я же не добровольно полез сидеть в имперских подвалах, потом, в вонючем и протекающем корыте, да пробитой головой, болтался по морю!
  - Тебя били?- забеспокоилась девушка.
  - Да так, маленькая заварушка и пара ударов дубинкой по черепку, вот и привет контузия! Ничего страшного, прошло уже! Ты сильнее меня лупишь, зараза вредная!- шутливо ответил эльф.
  - Иначе нельзя, а то совсем от рук отобьешься!- в тон ему, ответила эльфийка.- Где ты будешь ночевать, надеюсь не с этой?- презрительно скривилась она.
  - Эм, в гильдии, там у нас спальники и все прочее! Так что этот вечер опять порознь...- сказал парень задумчиво.- Хоть в Гильдии есть все, что нужно, я уже подумывал о своем домике, да все денег нет, вот только на днях смог достать ценную вещичку на продажу, да из за нового назначения пришлось поспешить в Балмору!- продолжил он.
  - А что, тут есть что то на продажу?- спросила Силиэль.
  - Да, полно свободных домов! Жители нищают, умирают, уезжают, увы, быстрее, чем пополняются!- ответил эльф.
  - Что же, давай свой трофей, я займусь организацией продажи!- сказала девушка.
  - Вот, держи!- передал он ей плоский каменный блин, светящийся от пульсирующей силой.
  - Камень душ? Что там за тварь?- спросила она.
  - Душа даэдрота уровня вождя!- гордо сказал Данмер.
  - Ух, эту прелесть можно дорого продать!- восхитился редгард.
  - Да и ты этим займешься!- передала ему камень девушка.
  - Хорошо, завтра утром отправлюсь в Кальдеру!- ответил он, уходя с драгоценной ношей.
  - Что, даже не будем отмечать встречу?- удивился, расстроенный орк.
  - Лучше нам не показывать окружающим нашу связь, позже, когда будет своя база, разве что где то вне стен городов и чужих глаз и ушей можно будет поболтать!- ответил Дзирт.
  - Хм, заказ получен!- задумчиво протянула Силиэль.- А тут тебе жилье нужно?- спросила она.
  - Ммм..., этот город и впрямь удачный для приюта после путешествий по острову. Да и в Гильдию Магов я хочу вступить здесь, тут очень забавные персонажи!- ухмыльнулся Дзирт.
  - Ага, один мужик на все отделение, еще бы не стремиться поселиться тут!- язвительно ответила девушка, уже узнавшая общую информацию о городе и важных объектах.
  - Эх, какой ты стала занудой и ревнивой!- простонал парень.
  
  Распрощавшись у дверей гильдии, отряд побрел на ночевку в трактиры, а Дзирт и Гульчи в здание Гильдии. Там ему пришлось долго отбиваться от расспросов, даже болтушка Лала, к удивлению окружающих, молчала. Утром, Дзирт и Лала пошли выбивать из Мелдора деньги или новое снаряжение.
  - Дзиртик, а ты уверен, что можешь себе позволить потратить двести золотых на меня?- спросила девушка.
  - Уверен, эти деньги я получил за потроха того монстра, что подпортил мне доспех на последнем деле, так что я их получил, почти, задаром!- болезненно поморщился парень, поглаживая скрытый под одеждой свежий шрам.- Давай больше не будем об этом!
  - Ладно, ты просто чудо! Эх, завидую я этой ушастой!- стреляя глазками, ответила та.
  - Эй, прекрати, пожалуйста, не то я передумаю и вообще откажусь от тебя, Айдис, хоть и сентиментальна, но долго возиться с тобой не будет, а другим такой помощник в походах нужен только, гм..., ну ты сама поняла....- осекся смущенный данмер.
  - Ха, да уж в этом я по более вас с ушастой знаю!- фыркнула Лала, тряхнув головой, отчего ее многочисленные косички взлетели вверх.
  - С чего это ты решила?- спросил Дзирт.
  - Это ж видно по вашему поведению, у жрецов Девяти в глазах больше опыта и похоти! Да вон те же собаки больше могут рассказать!- ткнула она в парочку собак, завезенных на остров имперцами лет 350 назад, с тех пор, к стати, на острове появились стаи диких собак, потеснивших никс- гончих и других мелких хищников острова.
  - Хм, мерзкие твари!- сплюнул Дзирт, когда увидел, чем те заняты. Он вообще был очень стеснительным и брезгливым, причину появления таких взглядов он не знал, как и свою жизнь до пробуждения в тех трущобах, однако окружающим это косвенно указывало на его благородное происхождение, что было полезно в некоторых ситуациях. - Что же, вот и лавчонка лесного свиненка!- пробормотал он, подходя к дверям под вывеской 'Оружие и броня от Мелдора'
  - Добрый день, чем могу помочь?- спросил пухлый, бородатый коротышка, выглядывающий из за стойки на уровне глаз посетителей, благодаря сооруженному помосту, из его кучерявой желтой шевелюры торчали острые уши. - Сталь, кость, хитин, медь и кожа, клянусь Богами и Предками, у старого мастера Мелдора найдется все, что душе угодно!- загибая пухлые пальчики, перечислил он.
  - Совесть не завалялась?- ехидно спросил данмер.- А, забыл, вы же остатки продали еще семь лет назад!- хлопнул он себя по лбу, изображая, что вспомнил.
  - Что это значит?- взвизгнул торговец.
  - А то, дорогой 'друг', Мелдор, что ты продаешь барахло, как настоящие доспехи, а настоящие доспехи скупаешь, как барахло!- обвиняющее ткнул пальцем в сторону надувшегося и покрасневшего босмера.
  - Да как вы смеете! Я честный торговец!- завопил тот.
  - Гражданин, Вам надлежит покинуть заведение!- пробасил данмер в костяных доспехах стража Дома Хлаалу, хватаясь за рукоять меча и подходя к скандальному посетителю, но был проигнорирован.
  - Так, честный торговец, потрудись объяснить, как это..., можно было продать по цене имперской кирасы и копья легионера?- не глядя, ткнув в грудь девушки, затянутой в короткую, потертую безрукавку из тонкой кожи с несколькими стальными полосками на животе и двумя мелкими, круглыми бляшками на груди, будто в насмешку расположенными на уровне сосков, палец как раз и угодил в одну из них.- Ты совсем не думаешь о репутации твоего притона, раз из за жадности продаешь мусор?
  - Какой же это мусор, уважаемый, это же первоклассные доспехи! Это снаряжение мне продали опытные путешественники и авантюристы! Эти вещи не раз спасали им жизнь!- возмущенно кричал босмер, размахивая короткими, но сильными ручками.- Да, они немного подержанные, но в отличном состоянии! Тем более, плохая вещь всегда новая, так как ей не пользуются, либо она быстро ломается, а эта будет служить еще и внукам!
  - Благодаря таким прохвостам, действительно, не на что будет купить нормальную вещь!- парировал Дзирт.- От чего, это может спасти?- вновь попав в круглую пластинку, продолжил данмер.- От 'постельного голода'? От нормального контракта? От жизни? Может, бродячим артистам и шлюхам это и спасало жизнь, когда они развлекали селян танцами и постановочными боями, но наемнику такие 'доспехи' и 'оружие' не к месту!
   - Гражданин!- предупреждающе булькнул, из под маски костяного шлема, страж.
  - Что вы хотите? Что не так, то?- продолжал упорствовать босмер.
  - Всего лишь поменять это на нормальное снаряжение! Вы содрали с этой прелестной девушки семьдесят золотых за него, обманув ее доверие, так будьте любезны, предоставьте товар, соответствующий оплаченной сумме!- повысил голо Дзирт.
  - Поклеп, клевета! Не могу я взять этот хлам обратно по такой цене!- взвизгнул босмер.
  - Хлам? Да Вы же сами его только что нахваливали, да и тогда не побрезговали забрать за него золото!- возмутился данмер.
  - Прочь, пшел вон! Вон!- замахал лапками босмер.
  - Сера, прошу покинуть мастерскую почтенного Мелдора!- пробулькал страж из своего шлема, вытягивая клинок.
  - Умолкни!- сказал данмер, хватая стража за нарост на костяной пластине шлема и ударяя его вместе с содержимым о стойку.
  - Ох!- одновременно воскликнули страж, стойка, Мелдор и Лала, после чего стражник свалился на пол без чувств.
  - Итак, что там, на счет возврата товара, говорите мусор? Что же, заберите его себе, а нам предоставьте товар, стоящий семьдесят золотых!- промурлыкал данмер, высыпая на стража размер штрафа за случайный ущерб сотруднику правопорядка.
  
  - Ну, Дзиртулка, ты и псих!- выдохнула девушка, когда они вышили из лавки оружейника.
  - Вот она- благодарность!- буркнул эльф, ускоряя шаг.
  - Да не дуйся, я же восхищаюсь! Только, ты уверен, что эти..., не будут на тебя заявлять?- спросила она, мотнув головой в сторону площади, на которой стоял магазин.
  - Уверен, деньги свои они получили, а ущерба нет, почти, так что забудут!- отмахнулся он.
  - Дзииирт, а тебе не кажется, что доспехи для меня тяжеловаты?- спросила девушка, теребя нагрудную пластину костяного доспеха, представляющего из себя кожаную куртку с нашитым на нее внахлест костяными пластинами какого то местного зверя. Ноги были защищены такими же пластинами, нашитыми на полосы кожи, удерживаемыми системой ремешков, голова же была 'украшена' высоким колючим костяным шлемом, с полумаской, внутри шлема был стальной каркас, так что эта прелесть была весьма увесистой. Кисти рук были затянуты в короткие перчатки, внешняя сторона которых так же была защищена чешуйками из чьего то панциря. - Дзирт, я с тобой говорю!
  - Чего тебе?- обернулся он.
  - Говорю, что эта дрянь очень тяжелая, жаркая и побитая и страшная!- противная девчонка не оценила старания парня.- Я в ней выгляжу, как данмерский стражник!
  - Это отличная легкая броня, не сковывает движения и не плохо защищает, а что страшная, так это не ее задача- поражать своей красотой!- остановился данмер, пожимая плечами и разводя в стороны руки ладонями в верх.
  - Ага, а что же сам ходишь в кольчуге?- обвиняющее протянула Гульчи.
  - Она еще тяжелее, привыкай!- отрезал он, разворачиваясь и продолжая путь к лавке 'Порез Бритвы'.- Снаряжение военного, на мой взгляд, всегда будет тяжелой, жаркой, и чаще всего, неудобной одеждой! Ее задача: защищать, быть износостойкой и массово доступной! Увы, с носящего ее вечно будет течь пот и кровь, но такова цена за периодическое безделье, высокие доходы и убеждения. Еще придется вытерпеть и боль в натруженных мышцах и стертую от неправильной подгонки кожу и жару и холод, да и запах...- передернул плечами парень.
  - Уууу..., а в книжках так все романтично описывается!- протянула девушка.
  - Пф, книжки, стишки, песенки и, даже, место на зрительской трибуне арены не дадут истинного представления о войне, жизни, любви!- фыркнул данмер.- Всем нравится красивый слог о том, как герой порубил полчища врагов, монстров и сжег их поселения, спасая одну бабищу и ее золото! Тьфу, чушь! Эгоизм заставляет забывать, что жертвы, как правило, то же не виновны, имеют право на жизнь, счастье, борются за свою веру и идеалы! С точки зрения убитых, ограбленных, изнасилованных и проданных в рабство 'героем', он не герой, а злодей, однако история предназначена для победителя, его союзников и потомков! Некому просто представить себя на месте проигравших, не интересно это, никто не хочет валяться в грязи с распоротым горлом, брюхом, отрубленной конечностью, зато все представляют себя героями!- остановившись у двери в лавку, эльф обернулся и продолжил.- Секс, обжорство, наркотики и насилие- фундамент любой культуры и историй, соответственно! Садовникам, скульпторам, музыкантам и даже поварам мало посвящено книг и историй, так как редко кому интересно читать о том, сколько петелек пришлось проделать вязальщице (вышивальщице), что бы выткать плотно с картинкой, или сколько раз взрыхлить землю и принести воду земледельцу, а вот отрубленные головы даже возбуждают аппетит! Именно поэтому войны будут вечны! Жаль, нельзя первым отказаться от этого- сожрут!- тяжко вздохнув и вытерев выступивший пот рукавом темно-синей рубахи, закончил философствовать эльф.- Так что, купим тебе дырокол посолидней и будем учить грамотной расчлененке!- хохотнул он, открывая дверь.
   - Хо, хо, это кто у нас такой страшненький? Это кто такой сероморденький? Дрит- гроза моей печени и наковальни пожаловал!- воскликнул рыжебородый кузнец-норд, так как цвет его волос только по ней и возможно было определить, выскакивая из закутка.
  - Зато твоему брюху и кошельку все очень понравилось! Гляди, как их раздувает, с каждым днем все больше!- ответил данмер.
  - А ты моему брюху то не завидуй, вот паразитов выведешь, и у тебя такой же будет!- ответил норд, поглаживая по, начавшему расти, пузу.- Что притащился то?
  - Да вот, повысили меня до меченосца, теперь с ученицей вожусь, оружие вот надо подобрать!- пояснил эльф.
  - А, это можно, за мной!- махнув рукой, норд поманил покупателей вглубь лавки.- Вот, выбирайте, не буду мешать!- заведя в комнату, забитую оружием, сказал норд и вышел.
  - Ух, вот это куча всякого железа! И что, это все для войны?- удивилась девушка, осматривая помещение, заполненное разнообразными образцами военной мысли.
  - Забавно, правда? Человеку, меру и зверю, достаточно ударить палкой по сильнее, что бы он умер, однако им нравиться выдумывать разные штуки пострашнее и надежнее в деле уничтожения жизни!- ответил данмер.- Выбирай своего нового товарища, времена лихие, остров набит разбойниками, определенными Императором в поселенцы, так что учиться обращаться с оружием и таскать его с собой, просто жизненно необходимо!
  - Но я в них ничего не понимаю! К нам много всяких громил заходило: бандиты, наемники, стражники, дворяне и каждый нахваливал свое оружие, удаль и силу, а я ей похвастаться не могу!- воскликнула девушка.
  - Что же, преступим к лекции!- вздохнув, начал Дзирт.- Первым делом, отказываемся от луков, в ближайшее время ты и в скалу не попадешь, нужно определенную группу мышц развивать, глазомер, особенности уход за оружием, очень капризным, кстати говоря!- проведя ее мимо стеллажей с луками, пояснил он.- Далее, все двурушники отметаем- ты их едва поднимешь, а тащить и махать ими придется много! Это для сильных, нужна крепкая поясница, плечи, да и все остальное...- Так, длинные клинки, вот это уже интересней, тут можно покопаться!- останавливаясь у стеллажа с различными одноручными мечами и саблями, известными здесь под другими названиями, да и более однотипные формы, воскликнул эльф.
  - И что ты посоветуешь?- спросила Лала, перебирая рукояти.
  - Ну, тут уже все зависит от предпочтений и стиля... Так, можно колоть, это вот такие клинки!- поднимая узкий меч с ромбическим сечением клинка.- Можно рубить, но тут нужна больше сила, чем ловкость.- поднимая скимитар, привезенный с родины редгардов, проговорил Дзирт. Клинок был сильно изогнут, очень широк в плоскости и имел утолщенное клиновидное в сечении лезвие, три глубоких продольных дола не в достаточной мере облегчали изделие для рук девушки. - Есть промежуточные варианты, но это очень неудобные вещи!- показывая акавирский меч, прокомментировал эльф.
  - Чем же? - удивилась девушка, восхищенно рассматривая узорчатую сталь, красивую отделку рукояти и ножен узкого, однолезвийного меча с плавным изгибом и прямой рукоятью на три кулака.
  - Да всем, этой штукой воевать только против голопузых, да плохо бронированных противников!- забирая меч, ответил Дзирт.- Очень трудно колоть, поскольку изгиб не позволяет. Можно, парируя атаку противника, повернуть его обухом к низу, тогда получиться уколоть, да только 'голого' или в сочленение доспехов, по стали начнет елозить. Рубящий удар смазывается из за малого веса и хрупкости конструкции, тут даже ручка портит дело. Хороши режущие, форма клинка идеальна для всадников, но сами цаэски- змеи и на лошадь их не посадишь, так что рукоять слишком длинная и прямая, что бы быть удобной на коне! Возможно, виновата удаленность их народа от остальных, дрались их предки племя на племя, своими красивыми железками, уповая на личное мастерство, храбрость и шкуру, и не зачем было им что то менять, других образцов под рукой не было! Пешему этот клинок неудобен, непонятно, зачем они выбрали такую форму!- пожал он плечами.
  - Да, но их мечи и доспехи очень понравились имперцам, даже теперь стража Императора выбрала их стиль!- удивилась девушка.
  - А тут у имперцев не было нужных примеров! Глядишь, когда морды друг другу чаще бить будут, тогда и придумают комбинированный 'убиватор'!- хохотнул данмер, убирая в ножны клинок.
  - Какое же оружие лучшее?- спросила девушка.
  - Нет лучшего, нет ничего совершенного, каждая вещь хороша в своей области! Все это попытка найти лучшее оружие!- обвел он комнату руками.- И большинство, увы, плохо в битве с животными, так как предназначено для убийства себе подобных. Лучше начать с копья и взять вторым номером обоюдоострый меч, или булаву, и щит, можно подобрать арбалет, отличная вещь для расширения возможностей. Выбирай!
  - Да, уж, выбирай! Наговорил всякого, аж мозги вскипели!- бурчала Гульчи, перебирая железо.- Эй, а это же намного дороже того, что было изначально запланировано потратить! Ты что, хочешь меня в долговое рабство загнать?- возмутилась она.
  - Ну, почти, десятилетняя служба с обучением, обеспечением снаряжением, питанием, зельями и прочим, плюс мелкий доход, уж очень ты много времени на подготовку потратишь!- насмешливо ответил Дзирт.
  - Это с чего это такая щедрость?- насторожилась девушка.
  - Скажем так, люблю насильно причинять добро!- скрестив руки на груди, сказал он.
  - Ахаа..., так и поверила!- фыркнула Гульчи.
  - Считай меня Айдис с бородой, ой, нет ее пока!- погладил он чистый подбородок.- В общем, я, то же, сентиментальная сволочь! Так что приготовься к тяжелому обучению, мне нужно продвигаться в этой Гильдии, а слабый ученик меня будет тормозить!- пояснил данмер.
  - Вот это уже ближе к истине!- хватая копье, казала девушка.- Тогда вот это!- протянула она серебряное копье на древке, обвитом посеребренной стальной лентой.
  - Раздеть меня решила?- спросил он.
  - Тогда еще и вот это!- схватила она серебряный меч с инкрустацией в рукояти.
  - Еще и разуть!- отозвался он.- Жестокая!- добавил, когда увидел, что она еще тащит из запасников торговца.
  
  - Отведи, купи, обучи, тащи, где справедливость?- бурчал данмер, тащащий за редгардкой с копьем ее обновки из оружейной лавки.
  - Да ладно тебе, все равно это мне потом таскать!- беззаботно ответила та, помахивая своим копьем.
  - Вот это и утешает, особенно когда представлю, как тебя буду гонять на тренировках, да в походе!- многозначительно протянул он.
  
  Спустя несколько дней интенсивных тренировок, два наемника высадились на восточное побережье острова. Лодочник, нанятый в Тель Аруне, обещал приплыть за ними через неделю, ведь, будучи рыбаком, он часто посещает эти берега.
  - Ух, ну и грязюка здесь!- сказала девушка, обтирая налипшую глину о траву.
  - А что ты хотела, это место так и называется- Грейзленд!- хохотнул данмер.- Только это переводиться не так, как слышится!- поправился он.- Это район пастбищ, выращивания риса и просто зеленый уголок на обожженном лике острова! Это и отражено в названии!- шлепая вперед по лужам, продолжил эльф.
  - И грязи!- упрямо уточнила девушка.
  - И грязи, покладисто согласился он, выдирая ноги из жижи.
  - Мы тут не потонем?- спросила девушка, провалившись в очередную зыбь.
  - Не должны, наступила зима и дожди на два месяца перестанут заходить суда, так что это- самое сухое время года!- обрадовал он ее.
  - Чудесно, так не терпится побывать тут 'весной' или 'осенью'!- съязвила девушка.
  - О, будем и не раз, спешу тебя обрадовать, но на острове это одно из немногих свободных для заселения мест, не считая центральных пустошей, где только пепел, монстры, разбойники и сектанты всех расцветок!- отозвался данмер.
  - Я так счастлива, по самые колени!- воскликнула Лала.
  - Фу, как грубо! Мудсера, где ваши манеры?- спросил Дзирт.
  - Не, я серьезно, по самые колени! Помог бы лучше!- крикнула она ему в след.
  - Что еще, ох ее!- воскликнул он, оборачиваясь. Гульчи и вправду застряла в грязи и жижа уже поглотила ее до пояса.- Сейчас, брошу веревку, только не дергайся! Взяла крепко?- спросил он, когда девушка поймала конец.- Хорошо, тянем, раз, тянем, два... Ух! Как удачно, у нас теперь целых три сапога на двоих!- прокомментировал он результат спасательной операции.
   - Дзиртик, ты же не допустишь, что бы бедная девушка ходила босиком по грязи!- протянула та жалобно, хлопая ресницами.
  - Неа, поэтому она пойдет на руках, вдруг кровь к голове станет приливать, да думать поможет научиться!- отозвался тот, сматывая веревку.
  - Какой ты! У...!- надулась та.
  - Ага, а еще, я скромный! Поэтому шагай там, где прошел я, а то второй сапог потеряешь, а если еще и штаны, то я просто сгорю со стыда!- прыгая по камням и кочкам, ответил данмер. - Шевелись, скоро дорога будет, она вымощена камнем, так что по ней мы дойдем уже без таких проблем!
  Действительно, вскоре они вышли на широкую дорогу, соединяющую север и юг острова, многочисленные ответвления вели к пещерам, шахтам, руинам, могильникам, полям и фермам, кочевьям диких данмеров, городкам Телванни.
  - Что это?- спросила редгардка, когда они проходили мимо скопления странных, полуразрушенных пирамидальных зданий, в центре которого было самое крупное, украшенное несколькими маленькими.
  - Видимо, та самая крепость Фаленсарано*!- отозвался Дзирт.- Данмерская крепость! Мда, умели тогда строить, один Вивек чего стоит, хотя его построили с помощью Бога, но эти же делались без всяких высших сил!
  - И куда теперь?- спросила спутница.
  - Искомая шахта находится северо-восточнее, пойдем, наверняка к ней есть тропинка, да и указатель может быть, они же получают продукты от торговцев!- ответил парень.- Давай поспешим, нам еще до ночи надо успеть, а то нарвемся на изгоев или бродячих псов!
  - А изгои, это кто?- спросила девушка, шлепая по булыжникам босыми ногами.
  - Эшлендеры не имеют законов, в понимании оседлых народов, да и нравы у них попроще, тем не менее, у них есть свои правила, а там, где есть правила, там бывают и нарушители! Вот такие нарушители и изгоняются, либо убиваются, либо сбегают раньше, в общем, они грабят бывших сородичей, прохожих и прочие безобразия безобразят! Не хотелось бы в ночи столкнуться с отрядом метких стрелков, усиленных копейщиками и колдуньями!- пояснил Дзирт.
  - А как же приключения, погони, трофеи?- удивилась девушка.
  - Вонючие одежды из кожи и ткани, костяное и каменное оружие, пара монет, да стрелы с хитиновыми наконечниками, воткнутые тебе в глаз- вот и все трофеи, что можно с них получить! Желаешь? Нет? Я так и думал!- ответил данмер.
  
  В вечерних сумерках, герои подошли к искомой шахте, возле входа суетились работники и охрана шахты, оттаскивая трупы монстров.
  - Кажется, никс- гончих тут перебили и без нас!- обратился парень к спутнице.
  - Вы из Гильдии Бойцов?- спросил данмер в заляпанной кровью костяной броне.
  - Да, мы прибыли по заданию от Гильдии!- ответил Дзирт.
  - Хвала Альмсиви и Предкам! Мы уже заждались!- бросая неприятную работу, зачастил он. Господин Новор Дретан уже измаялся, да и нас достал!- зажигая факел, добавил данмер.- Пошли скорее!- позвал стражник за собой и принялся спускаться в зев шахты.
  - А что случилось то? Вы вроде и так справляетесь?- спросил эльф у сородича.
  - Ха, справляетесь! Видят предтечи, как мне этого хотелось бы!- усмехнулся страж, петляя с факелом по тоннелям, имевшим многочисленные следы кровавой расправы.- Упокойся с миром!- изобразил он в воздухе треугольник, когда мимо пронесли тело шахтера.- Это какая то напасть, пояснит все господин Новор Дретан, поговорите с ним! Уже сил нет бить этих тварей, святых беру в свидетели!- продолжал разглагольствовать страж, так и не говоря сути происходящего, а в отблесках факела сверкало стекло-сырец...
  
  Интерлюдия
  
  ' Экземпляр покупателя.
  
   Купчая
  
  Сим документом, удостоверяю, что благородная госпожа Силиэль аз-Кавентар (урожденная Дрен), как свободная гражданка Империи и родич по крови, приобрела в собственность четы Кавентар комплекс жилых и складских пещер, расположенных в черте города Балмора, в юго-западном склоне, на втором уровне, именуемых далее, как поместье Нгануари.
  Так же, удостоверяю, что приданным супруги был земельный участок на южном побережье острова Шигорат, площадью......
  
  
   Так же удостоверяю, что все формальности полностью соблюдены и недостающая сумма в золоте внесена. Претензий у прежних владельцев не иметься по причине их давней гибели от рук неизвестных лиц.
  
  Милостью Альмсиви, Советник Великого Дома Хлаалу....'
  
  - И зачем нам тот кусок скалы? Все золото с того камня, да еще двух привезенных спустили!- удивился редгард.
  - Какой ты не догадливый!- укоризненно посмотрев на него, ответила девушка.- Это же клад, а не бумага!
  - И что в ней такого?- спросил он, принимая документ.
  - А то, что она признает меня и Дзирта благородными, не смотря на наши внешние данные!- обвела она пальчиком свое лицо и, подергав себя за волосы, продолжила.- Еще, тем, что признала мою девичью фамилию и право на выкуп земли! Так же, архаичная приставка 'аз', намекает на принадлежность не к вольному роду, а к вольному Дому, первый шажок, так сказать!- направляясь в сторону их новой собственности, продолжила она.- Кроме того, выкупив тот участок, о правах на который спорят несколько Домов, мы получили абсолютно независимую территорию, не принадлежащую ни одной группировке или объединению!- закатила она от восторга глаза. Да, фактически, мы стали Великим Домом, так как у нас есть своя земля! Дзирт так восторгался этими крепостями и возможностями с ними связанными, что я вспомнила об этом залежалом наследстве отца!
  - Как ты ее уболтала?- удивился редгард.
  - Ну, две девушки всегда договорятся! Кроме того, правильно поданная взятка считается подарком!- хихикнула девушка.
  - Это здорово, но что нам с того? Смысл в земле, за которую бороться такие крупные кланы? - удивился редгард.
  - Ну, на землях моих сводных братьев, по крайней мере, по бумагам, числилось несколько шахт, пусть и выработанных, парочка склепов, колония квама и кимерская крепость! Пусть это и дорого восстановить, да и бандитов придется оттуда выбить, все же эти склоки заставили предков все забросить и переехать на материк, но теперь это земли нового игрока, нейтрального для всех! Ни вам, ни нам! Думаю, это всем придется по душе!- пояснила она.
  - Ну, хм, это слишком для меня накручено!- смущенно ответил Джарет, почесав лоб и погоняв камешек, выбитый из мостовой.- Сомнительно это все, земля то спорная!
  - Это Морровинд, точнее Ресдайн, тем более Вварденфеллл, тут вся земля спорная! Хватит мяться, пора смотреть покупку, да ждать обещанных инженеров и строителей, кроме того, предстоит купить и заказать столько барахла, ужас!- на ходу стала рассуждать девушка...
  
  Конец интерлюдии.
  
  Грейзленд (Graze lands- Пастбищные земли)- регион на восточном побережье острова Вварденфелл.
  Пасторальные пейзажи Грейзленда способны вызвать настоящий шок у чужестранца, входящего туда со стороны Молаг Амура - столь резкий переход от пепельной пустоши к зелёным равнинам по меньшей мере необычен.
  Регион простирается от древней кимерской крепости Фаленсарано до берегов моря Призраков. Живущие там оседлые данмеры ведут, в основном, фермерское хозяйство и процветают под руководством мастера Ариона из Телванни. Местные эшлендеры же ведут себя исключительно мирно, живя, в основном, за счёт торговли, лишь изредка устраивая набеги на фермы оседлых.
  Население Грейзленда не показывает особой лояльности Храму, не в последнюю очередь из-за влияния эшлендеров, Телванни, и разместившихся в Тель Восе имперцев, сменивших лояльность Империи на лояльность Ариону. Ввиду такого культурного смешения, население Грейзленда наиболее непредвзятое и наименее фанатичное на всём Вварденфеллле.
  
  'Фаленсарано - данмерская крепость на юге Грейзленда, юго-западнее Индораниона. Крепость весьма интересна для путешественника, но исследовать её необходимо очень осторожно, так как она стала домом для группы ведьм, которые почитают даэдра. Ещё в крепости живёт норд-варвар Альфхедил Эльфоубийца, он является мастер-тренером навыка 'Секиры', а также упоминается в книге 'Третья Дверь'.
  Такие крепости соединены между собой магическими пропильонами, позволяющими мгновенно перемещаться между ними тому, кто имеет соответствующую пункту назначения метку пропильона.
  Снаружи крепость никто не охраняет, если не считать диких зверей, с которыми можно столкнуться у её стен. Здесь три входа, два ведут на верхний уровень крепости, а один - внутрь арочной палаты. При наличии соответствующих меток пропильона и желании можно переместиться в другую крепость.
  Разумные, живущие на верхнем уровне крепости, не станут нападать первыми, но в коридорах и некоторых комнатах бродят агрессивные даэдра. Если от входа вначале пройдёте налево, то вскоре окажетесь около защищённой ловушкой дверью, за ней в комнате живёт Альфхедил Эльфоубийца. При наличии денег и желания он может научить полезным навыкам. Так же, в левой части комнаты, рядом с кроватью, у него оборудован уголок трофеев и памятных подарков, среди которых выделяется коллекция секир, одна из них- эбонитовая. Ещё дальше и левее находится выход на крышу крепости, оттуда можно полюбоваться окружающим пейзажем. Коридор справа ведёт вниз, к запертой и защищённой ловушкой двери, за которую посторонним лучше не лезть, поскольку это помещения хозяев этого места'.- заметка ученика легендарного воина, прожившего там два года.
  
  Глава 10
  О траве, грибочках и серьезном соперничестве за горшок...
  'Алхимия (с древнего Alchemy) - одно из древнейших и доступнейших магических искусств, но подчиняющихся только разумным с высоким интеллектом, силой воли и истинным талантом.
  Алхимия призвана извлекать магические свойства из обычных веществ. Эти ингредиенты принимаются в чистом виде, или же из них готовят зелья, чтобы обеспечить долгое действие, такое как общее лечение или исцеление недуга, хождение по воде, магическая защита и укрепление физических свойств. Так же, истинные мастера способны объединить несколько готовых зелий в одно мощное, однако зелья не всегда полезны - умелый алхимик способен приготовить целый ряд различных по способу, времени и силе действия ядов...'- вступление в учебное пособие Имперской Академии Магии по алхимии 'Алхимия- это просто... искусство!'
  
  Сандас, 5-й день месяца Первоцвета (Первого зерна), 428 года, 3-ей Эры.
  
  Два измазанных в грязи наемника, топтались на берегу острова, ожидая прибытия рыбачьего суденышка. Редгардка упрямо скребла корку на своих слипшихся волосах, эльф же к этому относился с легкой иронией, поэтому делал вид, что тоже озабочен срочной очисткой, искоса поглядывая на спутницу.
  - Дзирт, ну что тебе стоит наложить очищающее заклинание? Я же видела, как ты вычистил свою кольчугу! Раз помыться негде, то сними же с нас эту гадость!- отрывая от себя кусок засохшей жирной почвы и бросая его в воду, возмутилась девушка.
  - Это только для вещей, и то, которых уже не жалко! Не думаю, что ты обрадуешься свезенной коже или выдранным волосам!- ухмыляясь, ответил данмер, гоняя во рту зеленый колосок морровиндского риса, растущего, благодаря его многовекового выращивания на этих землях, даже в диком виде.
  - Фу, зачем магия, если от нее нет проку!- надулась девушка, поджимая свои ноги и устраивая на выступах прибрежного камня, на котором они сидели бок о бок. Волны лениво плескались в нескольких шагах, мешая мелким грязекрабам заниматься их важными делами.
  - Не, куксись, смотри на жизнь веселее! Ты же мечтала о приключениях, путешествиях, битвах и прочем!- ехидно закончил он.
  - Ага, то же мне приключения! Топчемся по грязи из одного угла этого болота в другое, то зверушек убиваем, то еду отвозим для шахтеров, большая часть которой состоит из бутылок с дешевой выпивкой, а гонки за этими данмерами- дикарями? Вот скажи, стоило ли лезть под их стрелы и магию из за пары тюков со шкурами?- возмущалась девушка.
  - Вот из чего, на самом деле, состоят приключения, а потом, дома, захмелевший бродяга начинает вываливать в уши юному мечтателю или фантазеру-писателю свои приукрашенные приключения, порой просто выдумки.- чертя веточкой от прибрежного кустарника по песку.- О, вот и наш транспорт.
  - Фу, опять рыбой дышать несколько дней!- брезгливо сморщилась девушка, на что Дзирт досадливо фыркнул.
  - Гульчи, если ты не хочешь больше быть наемницей, то, во имя всех Богов и Предков, молю, уйди из Гильдии, или я тебя самолично пришибу! От тебя зависит- быть воином или нет, и, к моей беде, отсутствие нормальных поручений!- ответил он.
  - Это чем же я виновата?- возмущенно ответила редгардка.
  - Тем, что пока тебя пьяная, хромая крыса разорвать, как подушку может, мне не поручат ничего серьезнее доставки писем или сопровождения каравана в компании таких же учебных групп!- огрызнулся данмер.
  - Что же ты будешь делать, когда я уйду? Сразу новых учеников побежишь искать? Задания дадут прибыльней? Нет!- продолжала спорить она сердито.
  - Нет, просто, запишусь в Гильдию Магов, там для новичков полно заданий доступ к учебникам!- ответил данмер, вставая.
  - Я все равно никуда не уйду, так что будешь меня учить!- сказала она, вскочив на камень и топнув ножкой.- Слышишь?
  - Тогда, раз ты настаиваешь, я тебя буду гонять, так, как своих бойцов гонял, все равно мне несколько новичков обучать основам! Только потом не плачь!- сердито ответил Дзирт.
  - Это мне с дикарями придется вместе заниматься?- возмутилась Гульчи.
  - Лала, сколько можно говорить, они данмеры, причем воины и местные, так что, получше тебя разбираются во многих вещах! Пока ты сидела в имперском доме наслаждений и слушала охи своих воспитательниц и подружек, они выживали на пустошах этого острова!- собирая свои трофеи, стал отчитывать ее данмер.- Они отличные добытчики и охотники, жаль, бою против разумных их придется переучивать, даже скамп им может устроить проблем. Ты же, вовсе пустоцвет, так что они займутся твоим обучением, младший ученик!- ехидно закончил он, взваливая на девушку самый большой тюк. Тем временем, к берегу причалила длинная лодка с данмерами- рыбаками и гребцами- рабами.
  
  Прибыв в Садрит Мору и сдав отчет по заданию, наемники отправились в Балмору.
  - Ну, как я и говорил, простой поход по пустошам приносит больший доход, чем контракты в таком составе, так что вывод очевиден- повышай боевые навыки! Сдашь сладкой парочке их дисциплины и мы с тобой сможем вновь ходить на задания, а пока, Джарет, остальные ребята и семейка эшлендеров- изгоев будут твоими учителями, благо правила не запрещают такой подход к подготовке!- сказал данмер, выходя из лавки алхимика, сдав трофеи из пустошей в обмен на набор для алхимии.
  - Угу.- сердито хмурясь, ответила редгардка.
  - Ага!- ответил парень и пошагал в центр города.
  
  - Такс, ну что же Гильдия Магов, гордись, в тебя вступает величайший маг современности!- пошутил Дзирт, смотря на болтающуюся на ветру деревянную вывеску, так выделяющуюся на фоне тканевых и кожаных флагов, используемых в качестве вывесок здесь.
  - Чем могу помочь, сера?- спросила пожилая данмерша, сидящая в своем кабинете.
  - Хочу вступить в вашу Гильдию!- ответил молодой данмер.
  - О, это отлично! Значит, наемнику надоели салдафонствовать и таскаться по закоулкам острова? Что же, это верное решение, ведь сила и оружие - это замечательно, но настоящая сила и мощь сокрыты в знаниях и магии!- пафосно, произнесла данмерша. - Так, что вы умеете, есть ли документы?
  - Вот, тут все описано!- протянул Дзирт тубус с документами.
  - Хм, это просто здорового, таких новичков у нас бывает мало, в основном полные...., гм..., в общем, добро пожаловать в Гильдию, новичок!- записав данные в несколько бумаг и книг-ведомостей, сказала данмерша, протягивая медный гильдейский амулет.- Вот, тут правила Гильдии, состав мастеров и адреса, плюс пояснения по рангам!- протянула она тонкую красную книжку.
  - Что то из работенки есть?- спросил Дзирт, упаковывая вещи и документы в свой мешок.
  - Ох уж эти наемники! Нет, но можешь помочь нашей ходячей катастрофе!- хихикнула данмерша.- Обратись к Ажире, она находиться в соседней с портальным залом комнате-лаборатории, как всегда варит какую то дрянь!- скривилась данмерша.
  - Спасибо! Тогда, поспешу спасать Гильдию!- поклонился Дзирт, прощаясь.
  
  Названная кошка неоднократно попадалась на глаза герою, он часто покупал у нее зелья в походы, тем более она всегда была на своем месте, как и зачаровательница и глава отделения гильдии, остальные маги часто отлучались по своим делам, либо выполняли поручения гильдии.
  - Привет, Ажира, говорят у тебя может быть работенка для меня!- сказал данмер, подходя к замотавшей плотной тряпкой морду хаджитке, готовящую очередную химическую отраву, хотя на столе лежали открытые книги по целебным зельям.
  - А, Дзирт, привет!- прохрипела, из под обмотки, кошка.- А где твоя коричневая подружка?- ехидно сверкая зелеными глазищами, спросила она.
  - Оставил на опеку соплеменника, а сам решил поработать на благо Гильдии!- с намеком качнул он один из двух гильдейских амулетов, висящих у него на шее.
  - Оуу, да ты теперь с нами! Что же, наконец то, я тебя смогу заставить мне ассистировать!- потирая лапы в кожаных перчатках, воскликнула она.- Такс, что бы тебе поручить?- стала она озираться в поисках работы.
  - Я попал...- пробормотал данмер.
  - Хе, приду...., эм...., вспомнила! У меня не хватает реагентов на опыты! Мне срочно нужна партия местных грибов и трав!- задумчиво протянула Ажира, болтая в воздухе хвостом.
  - Не хватает, да у тебя вся лаборатория доверху забита!- возмутился данмер.- Да и первоцветы же не рекомендуют использовать!
  - Ты на неучей и лентяев не ровняйся! В данном сезоне свойства растений усиливаются, что не нравиться оптовикам, а вот для личного пользования это лучший период!- возразила кошка.
  - Что же, придется опять лазить по болотинам! Давай список своих грибов, надеюсь это не для особого рецепта скуумы или яда для Гельбедир!- пошутил данмер.
  - Пфых, скажешь тоже!- возмущенно сорвала с себя маску Ажира.- Хотя, идея интересная...-протянула она, задумчиво теребя ворот своей рабочей мантии.
  - Но, но, мне зачарователь еще пригодиться!- погрозил ей пальцем данмер.
  - Ладно, уже и пошутить нельзя! Так, вот, что, принеси мне принести четыре вида грибов: светящуюся сыроежку, лиловый копринус, банглер бейн и гайфа фация. Такс, эмх...- хвостом выписывая в воздухе какие то руны, протянула кошка.- Ажира просит друга принести десять стандартных порций каждого вида!- мурлыкающе продолжила она.- Можешь захватить еще, что ни будь, подходящие для алхимических опытов, хотя в это время на болотах Горького берега еще нет ничего подходящего..., да и тебе не надо это объяснять! Так что, берешься?- закончила она, склонив голову на бок и изогнув хвост вопросительным знаком.
  - Будет тебе твои грибочки!- ответил данмер, ухмыляясь.
  
  Уже третий день по болотам Горького берега бродил одинокий наемник, собирая редкие грибы для алхимических опытов Ажиры, пожелавшей сделать сравнительный анализ грибов, собранных в разные времена года. И если с грибами-паразитами, вроде банглера бейна и гайфы фации проблем не было, то более распространенные в остальное время грибы, наоборот сейчас были редкостью! Скальные наездники, гигантские крысы, фуражиры квама и никс-гончие тоже не добавляли приятных ощущений от путешествия по этому мокрому краю, поэтому, когда уставшего от блуждания между вонючих луж и склизких стволов данмера окликнули, он был очень удивлен присутствию в этих проклятых болотах других путников.
  
  - Стой, путник, опасность впереди!- крикнул норд в 'доспехах', состоящих из меховой куртки с нашитыми костяными пластинами и железными кольцами, и меховую шапку с металлическим колпаком сверху.
  - Какая опасность?- удивился данмер в обильно заляпанной грязью кольчуге и с объемным мешком за спиной.
  - Темные времена, преступники на дорогах шалят, совсем честным людям и мерам не пройти! Нападают средь бела дня, режут глотки, выжигают глаза, ломают пальцы, подпиливают зубы, вырывают ногти! И все ради горстки монет!- трагически восклицал норд, размахивая секирой перед носом пятящегося путника.- Ты же не хочешь разделить судьбу этих несчастных?- спросил он.
  - Нееет....- удивленно протянул данмер, прижатый обухом топора к поросшему мхом дереву.
  - Тогда- отдай свое золото мне, что бы и дальше спокойно идти по своим делам, скажем, ста золотых будет достаточно для того, что бы я и дальше охранял дорогу от разбойников, да и тебе будет спокойнее, когда тебя не за что будет грабить!- вдохновенно вещал норд, размахивая перед носом путника своим орудием, попутно подрубая мелкие кусты и придорожные травы.
  - Ты что же, грабишь меня?- спросил удивленный данмер.
  - Да, и, клянусь Исмиром*, я разрублю тебя на сотню мелких частей, по кусочку за каждый зажатый золотой, раз уж ты такой жадный!- оскалился норд.
  - Что же, раз ты так просишь...- протянул данмер, выхватывая клинок и горизонтальным, секущим движением, рассек правое плечо и разрубил древко секиры норда.
  - Аааа! Тварь, отродье даэдрота!- закричал Фьел, хватаясь за рану и отскакивая от опасного эльфа.
   - Что же, думаю, теперь моя очередь выбивать с тебя деньги!- оскалился данмер, вращая клинок.
  - Да катись ты обратно в Обливион, урод! Нет ничего у меня! А! Нет, иначе я бы не стал в этих болотах торчать! Я же не разбойник, какой, просто у меня с деньгами туго!- вопил норд в свое оправдание, пока эльф клинком потрошил его доспехи, нанося мелкие, но болезненные раны.
  - Что же ты тут забыл, разве на грабеже солеваров и добытчиков цветочков и грибочков можно накопить на приличные доспехи? Разве не мог попробовать поработать?- насмешливо спросил данмер.
  - Да кто же такого возьмет, вы и так на своих островах, как крысы сидите, никого не хотите воспринимать нормально!- злобно пробурчал норд, отползая от данмера.- Мене же просто надо накопить на дорогу до дома, а не пытаться прижиться, как захотел Император и его жирные чиновники!
  - Ты поселенец, что ли?- удивился данмер.
  - Ага, 'милостью' имперского 'правосудия'!- сплюнул норд.
  - И за что же тебя, такого красивого, отправили обживать острова?- спросил данмер, облокачиваясь на перила ветхого мостка через затопленный овражек.
  - За пьянку, песни и пьяную драку...- буркнул норд.- Я Фьел Медвежьи легкие- скальд, выпускник Солитьюдской* Коллегии Скальдов*!- гордо расправил плечи норд.
  - Хм, что же, раз ты такой весь полезный, то будешь отрабатывать мою доброту!- протирая клинок, сказал данмер.
  - Что ты задумал?- насторожился норд.
  - Ничего противоестественного, даже рабство тебе не грозит, а вот лечение, изнурительные тренировки и повышение грамотности моих новых бойцов, верная служба, в обмен на крышу над головой, и сытую кормежку, я тебе гарантирую!- сказал Дзирт и рассмеялся, наблюдая за вытягивающейся рожей норда...
  
  Пристроив новичка на попечение Уголька, Дзирт отправился в Гильдию Магов, там под прицелом злобных глаз остальных магов, он выгрузил целую гору различных ингредиентов для алхимии. Ажира, естественно, была очень довольна, поэтому поделилась частью готовой продукции.
  - Ажира, чем я еще могу тебе помочь?- спросил данмер у мурлыкающей от удовольствия кошки, упаковывая в похудевший мешок бутыли с зельями.
  - Оооо, ты и так сделал больше, чем я могла ожидать, впрочем, есть еще одно пахучее дельце!- хихикнула она.
  - Я слушаю!- оживился данмер.
  - Ажира, в ссоре с вечной соперницей и завистницей- Гельбедир, заключила пари, что она станет 'Странником' раньше соперницы. Именно для этого Ажира и изучает грибы и пишет эти скучные отчёты!- стегая себя хвостом по ногам, прорычала хаджитка.- И сейчас Ажира хочет, чтобы ты положил поддельный камень душ в стол босмерки, что на втором надземном этаже здания Гильдии магов.- заговорщицки прошептала она.
  - Эй, это близко к краже или подлогу, с чего ты решила прибегнуть к таким методам?- удивился Дзирт.
  -Уверяю тебя, друг, она первая начала пакостить! Началось все с взаимных подколок, потом она стала портить мои зелья, прятать ингредиенты, Ажира устала от этого и хочет вернуть мерзкой пакостнице должок!- сжимая кулачки, прошипела хаджитка.
  - А вдруг, она меня заметит, она же живет на том этаже, в соседней комнате?- спросил данмер.
  - Хм, это решаемо, Ажира сделает так, что эта пискля опять будет вне свой пещеры!- рассмеялась она.
  - И как же?- заинтересовался Дзирт.
  - Она всегда прибегает скандалить, когда Ажира готовит пахучие зелья, а в этот раз, уверяю тебя, оно будет очень сильным духом!- ехидно оскалилась хаджитка.
  
  Не только насчет запаха, но и насчет дыма, Ажира превзошла свою славу, превратив здание гильдии в предместье Красной Горы. Вонь была столь сильна, что артефактная вытяжка и заклинания 'магических противогазов' не спасали! Чувствительная к запахам Гальбедир так ругалась, плевалась, верезжала, что охрипла, она даже драться полезла, забыв о магии, так что никто не заметил диверсии...
  
   Довольная обеими удавшимися пакостями хаджитка, была столь щедра, что дала... новое задание на поиск алхимических ингредиентов, ну, что еще может посчитать наградой фанатик от науки, чем право поучаствовать в важном эксперименте.
  - Ажира вновь пишет отчёты и сейчас ей нужны четыре вида цветов: золотой канет, лепестки каменёвки, ивовый пыльник и вереск, все это можно легко собрать на пол пути от Балморы к Пелагиаду!- напутствовала она героя.- Ажира советует собрать на побережье озера Амайя, поскольку там самые богатые заросли!
  
  Кусты комуники аккуратно раздвинули черные руки редгарда, следом высунулась и его шрамированная рожа, а за ней и другая...
  - Фарах, смотри, какой богатый нынче собиратель пошел, прямо в доспехах по аскадианскому побережью корешки собирает!- ухмыльнулась первая, выставив на показ редкозубую улыбку.- Еще и в одиночку, прямо подарок на день рождения! Просто бери, да грабь!
  - Тихо, ты, мечтатель! Это же боевой маг или авантюрист или телеванниец, любой из этих вариантов светит нам большими неприятностями!- зашипел второй, прикладывая свой кривой палец к мясистому носу.
  - Да, ты что, никак такую удачу профукать хочешь?- возмутился первый, сдвигая свой стальной горшок, почитаемым хозяином как шлем, и обмотанный несколькими витками ткани по ободу, отчего тот стал напоминать головной убор хаммерфельцев, коими по крови и являлись эти двое.
  - Если не подготовиться к встрече!- ехидно продолжил второй, обожающий раздражать окружающих.
  Спустя клипсиду, все было готово и, вокруг, беззаботно собирающей травки, 'жертвы' стало стягиваться кольцо 'хищников'. Данмер в грубой зеленой мантии, больше напоминающий изуродованный мешок с рукавами, напяленный поверх торчащей из под него кольчуги и стальной шлем акавирского типа с маской, но без украшающих дополнений в виде рогов, ушей, хвостов и прочего, а так же, высоких кожаных ботинках со стальными накладками. За спиной у него болтался добротный кожаный мешок на лямках, обожаемый всеми пешими путниками, а так же простой деревянный щит нордского типа, окрашенный в черный цвет. Необычный собиратель, как раз обрезал ручным серпом травника очередную порцию цветочков, когда чутье заставило его резко упасть вперед и откатиться в сторону.
  - Чмунк, шмунг, чвяк, данг!- разрушили идиллию стрелы, воткнувшиеся в стволы пары гигантских грибов и одного древесного сотнелиста, а так же в землю, на которой стоял беспечный собиратель.
  - Возлюби тебя даэдра!- выругался данмер, сплевывая набившийся, в результате нескольких кувырков со склона, в рот и нос, сор.
  - Где этот цветочник?- крикнул нетерпеливый норд, рванувший к дичи, как только его сосед выпустил свою первую стрелу, но не обнаруживший подранка на месте.- Кто видел, куда оно упало?- продолжал орать норд, так как в поросшей, пусть и мелким, своеобразным, но, все же, лесом, трудно ориентироваться и отыскать добычу, покинувшую прежнее место пребывания. В ответ ему посыпались рифмованные ругательства и комментарии от соратников, поясняющие, где и что сам норд зря оттуда появился. Следом за комментаторами, на полянку стали стекаться и сами шутники.
  - Что так орать то, Хорег, сейчас мы его найдем, тут пара ямок, да овражек рядом, так что от нас не убежит! Вот, из за тебя- пенька кривого, мы засаду испортили!- начал ворчать редгард.
  - Ага, сильно она Вам помогла, все стрелы мимо!- огрызнулся норд, поудобнее перехватывая секиру на длинном древке и раздвигая ближайшие кусты.- По плану, вы должны были в него попасть, мне же предстояло только отделить его магическую тыкву от остальных мослов! Что мне теперь за ним по кустам лазить?- сварливо, вопил норд.
  - Такс, разбойникус обыкновениус, полезны обществу только в состоянии- покойникус!- пробормотал данмер, пристегивая к шлему стальную маску с сегментным воротом и снимая мешок с трофеями.- Твари, такой рюкзак испортили!- возмутился эльф, когда увидел, что в нем торчат три стрелы и еще несколько обломанных веток местного кустарника.
  -Вот он, бей его, братва!- закричал бритоголовый имперец с уродливыми шрамами от ожогов на лице, размахивая руками сжимающими короткие мечи легионеров-пехотинцев.
  - Ну, держитесь, гады! Я ж такое вам устрою и вас в землю всех зарою, это ж, правда, несправедливо!- процитировал эльф слова из одной песенки, смыла которой, как и слова, он до конца так и не вспомнил, прикрываясь щитом. Словно в ответ на его реплику, в щит воткнулось несколько стрел, пробивших вязкую древесину насквозь.
  - Ийяля, халя!- завизжали редгарды и несколько представителей других рас, заметив свою жертву, после чего в овраг посыпались бойцы ближнего боя и стрелы.
  - Вас не дожарили!- выкрикнул данмер, выпуская в сторону набегающего противника волну магии, преобразованной в пламенный поток. Невербальная и, почти, безжестовая магия подчинилась ему совсем недавно, поэтому он обратился к самой близкой для данмера стихии. Не ожидавшие такого противники, да и не имевшие никаких средств противодействия, кроме природной (сиречь расовой) повышенной сопротивляемости чарам, разбойники вспыхнули будто спички! Боссмер с копьем и имперка с длинным одноручным мечом умерли мгновенно, хаджиты и аргонианин поспешили к воде, а редгарды отделались легкими ожогами.
  - Умри, данмерская крыса!- завопил имперец в ржавом стальном панцире, явно снятом с кого то покрупнее, размахивая своими клинками.- Бхульк, юхульк!- закончил он свою пламенную речь, когда данмер, небрежно отбив клинки в сторону и, сместившись скользящим движением в противоположную сторону, провел сталью своего меча по открытой шее имперца.- Кхыы!- просипел возмущенно имперец, падая в грязь.
  - Вот, не надо было так со мной!- наставительно проговорил данмер с нотками разочарования в голосе.- Видишь, что грубое слово способно сотворить!- продолжил он, разворачиваясь на пятках и приседая. Пролетевшее над головой лезвие секиры, злобно рассекло воздух.
  - Хек, а как это?- удивился ее хозяин-норд, красовавшийся обуглившейся и полысевшей левой стороной головы, смотря на полосу стали, соединяющую его живот и данмера.
  - А так это!- ухмыльнулся тот, рыком вытаскивая меч и возвращая перекрещенные в странной стойке лодыжки в нормальное положение, совершая обратный поворот. Кувыркнувшись в правую сторону, он оказался рядом с редгардом, облаченным в, теперь немного скукожившийся и парящий, кожаный доспех и вооруженный боевым молотом. Туда, где данмер недавно стоял, уцелевшими после магической атаки, лучниками были пущены стрелы, попавшие в норда и подоспевшего тому на помощь редгарда, отправив тех на встречу с богами.
  - Ааа! Ночной убийца! Бежим!- заорал один из разбойников, бросая оружие и убегая прочь.
  - Не дурите, это просто ловкий, лопоухий выродок! Валите его за наших братьев!- крикнул редгард, сопровождая свои слова полетом очередной стрелы.
  - Что же, у вас был шанс!- оскалился под маской данмер, на такое заявление и возвращение после спешных водяных процедур, злых аргонианина и хаджитов, воняющих паленой шерстью, вспышка яркого белого пламени осветила сумерки вечернего побережья...
  
  - Ооо, друг вернулся к Ажире! Что с тобой случилось? Ажира очень волновалась за тебя!- обеспокоенно поприветствовала кошка, вернувшегося с похода за очередной партией магических трав, Дзирта.
  - Спасибо, не стоило! Все прошло просто великолепно, почти...- протянул данмер, поправляя опаленную и подранную одежду, так как не все атаки врагов были неумелы и обошлись без ранений, кроме того, магия то же может оказаться источником дружественного огня, а тут он был сам его источником, что было весьма досадно.- Принимай свои травки!- бодро сказал данмер, меняя тему и вываливая из мешка на чистый стол собранные травы и коренья.
  - Муррр, какое же ты чудо!- простонала хаджитка, для которой эта трава была дороже всех сокровищ.- Я сейчас же займусь исследованиями, я подготовила тут для тебя кое что, уверяю тебя, ты будешь в восторге!- воскликнула кошка, выкладывая из ящика зелья.
  - Хм, это и вправду интересные штуки! Мда, с такой алхимкой можно взять пару заданий для проверки новичка...- протянул данмер, рассматривая ответный подарок.- Да, надо вытаскивать эту сладкую парочку на прогулку! Ажира, спасибо, я на несколько дней исчезну! Удачи в опытах!- убегая, прокричал он.
  
  Турдас, 13-ый день, месяц Дождя (Руки дождя), 428-ой год, 3-ей Эры.
  
  По зданию Гильдии Магов носилась растрепанная и злая хаджитка- алхимик, переворачивая мебель, горшки, поднимая ковры и теребя всех окружающих магов, складывалось ощущение, что она что то искала, что то очень важное для своего будущего.
  - Где они, где? Найду того, кто это сделал- порву в клочья! Ррррр, гдеж де они!- откидывая очередное препятствие со своего пути.
  - Что то потеряла?- лениво спросила босмерка своим пискливым голоском, пилочкой ровняющая свои ногти.
  - Ты! Это ты украла их, лопоухая пискля!- прорычала хаджитка, намереваясь вцепится в гриву медных волос соперницы.
  - Не тебе, говорящая варежка, упрекать кого то за внешность и обвинять не понятно в чем!- ответила Гальбедир.
  - Ррразорву!- теряя контроль, выдохнула хаджитка.
  
  - А у вас сегодня весело!- прокомментировал ситуацию, вошедший, некоторое время спустя, в помещение Дзирт.- Что то делим, или это такие спортивные игры? Может, и мне место найдется?- ехидно продолжил он, рассматривая застывшую, после первых его слов, композицию из магов. Мда, а ведь посмотреть, и вправду, было на что! В этот момент Ажира тянула за волосы верезжащую Гальбедир, та, в ответ, пыталась дотянуться и укусить, а их, в свою очередь, тянули в разные стороны команды из орчихи и босмерки, с одной стороны, и данмера, с другой, отчего обе висели над полом горизонтально. Примечательным было то, что хаждитку удерживали девушки, а босмерку- старательно укрывающийся подолом ее мантии, пожилой данмер, что, учитывая, привычку магов зачаровывать свои мантии заклинаниями комфорта, а значит лишняя одежда была не нужна, наталкивало на смутные подозрения...
  -Оооо!- многозначительно протянули застывшие персонажи, после чего композиция сама собой рассыпалась, к явному огорчению старого боевого мага, поспешившего скрыться в своей комнатке.
  - Что случилось?- спросил веселящийся Дзирт, осматривая присутствующих.
  - Пусть эти дурынды сами объясняют!- фыркнула орчиха, уводя бретонку на верхний этаж.
  - Спросишь свою зверушку!- сплюнула бомерка, убегая следом.
  - Ажира?- спросил данмер, переводя взгляд на последнего участника представления.
  - Друг, понимаешь, Ажира говорила, что ее спор с лопоухой писклей очень важен!- смутилась кошка.
  - Ну, и?- изогнув серебристую бровь, спросил данмер, снимая с плеч походный мешок и новый щит.
  - Записи Ажиры пропали! Её записи о грибах и цветах, написанные для отчета перед коллегией были украдены! Это точно пискля! Ажира..., я...., просто уверенна!- вновь заводясь, стала объяснять хаджит.- Найди эти записи, прошу друг!- сложила лапки в молитвенном жесте и прижав уши, хаджитка.
  - Судя по состоянию здания и мебели- ты не только выдергивала из нее ценную шерсть, но и вела поиски!?- осматривая погром, спросил данмер.
  - Да, но ничего не нашла!- мотая хвостом из стороны в сторону, рыкнула она.- А вынести записи из здания она не могла, так как не покидала Гильдию, и поэтому записи должны быть где-то здесь!- убежденно стукнула кулачком по, торчащей в верх, ножке перевернутого стола.
  - Что же, попробую поговорить с ней...- протянул данмер, разворачиваясь в сторону выхода с нижнего уровня.
  
  Разговор Гальбедир, ожидаемо, окончился полным пшиком, учитывая устроенную драку, даже злорадство нельзя было рассматривать в качестве доказательства причастности к исчезновению записей Ажиры. От долгих и бесцельных поисков эльфа спасла соплеменница.
  -Пс, Дзирт, ты помогаешь Ажире?- спросила подошедшая к нему данерша.
  -Да, хотелось бы их просто помирить, но, боюсь, это- несбыточная мечта!- грустно ответил данмер.
  - Увы!- поддержала его Ранис Атрис.- Знаешь, до меня дошили слухи, что кто-то видел, как Гальбедир что-то искала среди бочек и мешков, во второй общей кладовой, что напротив лестницы, ведущей на верхний этаж! Только об источнике...- приложив ладонь к губам, закончила она.
  - Что же, давно я не делал мазь от ноющих коленей!- понимающе покивав, протянул эльф, после чего направился в ту комнату, собственно, там, на полу между двух корзин, лежал отчёт Ажиры о грибах.
  С поиском второй части работы Ажиры помог Марайн Дрен сообщивший, что видел, как Гальбедир несла свитки к своему столу в общем зале, хотя посещала его редко. Обыскав читальный зал, Дзирт завернул в общие спальные помещения для низших членов гильдии и загостившихся членов из других отделений. Отчёт о цветах обнаружился в комнате с кроватями, под старым шкафом.
  - Что же, женская дружба крепчает!- усмехнулся эльф, отряхивая от пыли обнаруженный свиток.
  - Уууй! Дзирт! Ты чудо!- взвизгнула кошка, когда данмер, вернул ей пропажу.- Моя пррррееелесть!- нежно баюкая свои записи, промурлыкала кошка.- Даже такая пакость не поможет этой болотной кочке превзойти меня!- потрясая свитками, погрозила небесам Ажира.
  - Рад был помочь!- ухмыльнулся Дзирт.
  - Знай, что ты отныне лучший друг Ажиры! Когда настанет время собирать поручителей, знай- ее голос принадлежит тебе!- горячо заговорила кошка.
  - Приятно это слышать!- отозвался он.
  
  Выходящего из гильдии данмера окликнула Ранис, являвшаяся главой местного отделения.
  - Да, что такое?- спросил он, подходя к данмерше.
  - Ты хорошо помог Ажире, поэтому я решила доверить тебе парочку серьезных поручений, ты же у нас неплохой маг и воин..., да еще и переговорщик...- протянула она, переминаясь с ноги на ногу.
  - Что за поручения?- спросил эльф, подходя к ней.
  - У нас, на более высоких рангах, взимаются членские взносы, совершенно не значительные суммы, для опытных магов, зато необходимые для содержания общих зданий, помощи новичкам и пострадавшим членам гильдии в обучении, трудных жизненных ситуациях и прочие расходы, да вот, не все понимают это!- возбужденно закончила она, после чего, глубоко вздохнув, продолжила.- Некоторые члены Гильдии так далеко отправляются вести научные изыскания, что забывают вовремя платить взносы! Одна из таких увлеченных - Манве. Заставь Манве заплатить членские взносы! Ты её найдешь в Пунаби, где сейчас работает Манве с несколькими подругами, это за горами, к востоку имперской крепости, в пустошах! Дойдешь до озера Набия с данмерской крепостью Марандус. Если обходить озеро по левой стороне, выйдешь на дорогу, что ведёт в Пунаби.- помечая на карте, стала объяснять она.
  -Хм, путь не близкий...- протянул данмер, рассматривая маршрут.- А второе поручение какое?- спросил он.
  - Перетянуть одного телеваннийца на нашу сторону, уговорив вступить в Гильдию! Его башня немого севернее!- ответила Ранис.- Лларара Берелота лучше уговорить, так как он очень сильный маг, кроме того, у него есть свой отряд не мертвых воинов и живых последователей- слуг и учеников!- предупредила данмерша.
  - Что же, прогуляемся, заодно и учеников выведу на боевую тренировку!- разминая пальцы, ответил Дзирт...
  
  Интерлюдия
  На каменную пристань Эбенгарда сошел большой отряд из имперцев и нордов, возглавляемый высоким альтмером и босмером.
  - Что же, брат, здесь нам придется разделиться!- протянул босмер.
  - Да, брат, миссия, порученная нам Наставником слишком важна, что бы часто собираться вместе!- отозвался альтмер.
  - Братья, у меня появилась очень интересная идея!- обратился к ним один из имперцев.
  - Что же?- надменно спросил альтмер.
  - Думаю, надо заслать нескольких человек в гарнизоны легиона, вдруг объект заявиться суда, куда же ему деваться, как не в форты!- убежденно рубанул воздух ладонью человек.- В крайнем случае, будет, кому собирать информацию или открыть ворота!
  - Ха, отличная идея, брат!- отозвался босмер, потирая гладко выбритый подбородок.
  - Да, даю свое благословение, бери своих людей!- кивнул альтмер.
  - Благодарю, да прибудет с вами Рассвет!- поклонился человек.
  - Да осветит он твой путь!- отозвались руководители странного отряда...
  
  Конец интерлюдии.
  
  Гайфа фация (Hypha Facia) - это лёгкий коричневый грибковый нарост, собираемый со стволов деревьев в районе Горького Берега, очень похожа на банглер бейн. Гайфу Фацию можно есть, но убедитесь, что вы не перепутали её с банглер бейном.
  Иногда встречается в прибрежных пещерах, поселившись прямо на каменных стенах. Часто сопровождается родственным грибом банглер бейном, отличающимся от гайфы фации пятнистой окраской.
  
  Банглер бейн (Bungler's Bane)- пятнистый оранжево-коричневый плоский гриб, растущий на стволах деревьев, иногда на других объектах, в районе Горького Берега.
  Пятнистый гриб-трутовик иногда встречается в прибрежных пещерах, где поселился прямо на каменных стенах. Часто сопровождается родственным грибом гайфой фацией, отличающейся от банглер бейна более однотонной окраской.
  
  Светящаяся сыроежка (Luminous Russula)- приземистая, в бурую и зелёную крапинку поганка, растущая в районе Горького Берега, также растущий во влажных пещерах других регионов Вварденфеллла. Сыроежка оправдывает своё название - она испускает слабое свечение, заметное в тёмное время суток. Уже сорванные грибы светят гораздо слабее, но их тоже можно использовать, отмечая свой путь во мраке подземелий (это свойство роднит сыроежку с цветком коды).
  Эффект 'Водное дыхание' будет полезен при исследовании прибрежных гротов. Для этого даже не обязательно варить из гриба зелье: если герой начал тонуть, нужно съесть кусочек гриба, и запас воздуха восстановится (употребление гриба в пищу даст краткое, но действие).
  
  Лиловый копринус (Violet Coprinus)- это гриб с длинной тонкой ножкой и светло-зеленой шляпкой, обладающий магическими свойствами. Повсеместно растущий в районе Горького берега гриб, также встречающийся во влажных пещерах и других регионов Вварденфеллла.
  Употребление гриба в пищу даст краткую возможность идти по поверхности воды, достаточную для пересечения проливов между островками. Если вы начнёте тонуть под водой, этот эффект мгновенно вытолкнет вас на поверхность.
  
  'ИСМИР, Дракон Севера, всегда появляющийся в виде великого бородатого короля, владеет силами неисчислимыми. Он был мрачным, тёмным и самым молчаливым из вождей захватчиков, хотя по слову его деревни взлетали и падали в море. Провозвестник сражался с ним один на один, и рукой своей схватил Дракона и держал, пока из горла у него не хлынула кровь. А Вивек заключил рёв дракона в эбонитовую рамку, и разместил её на голове у Исмира, отчего тот обезумел и бежал'.- '36 Уроков Вивека, Проповедь 9'
  Исмир (Дракон Севера): Северный аспект Талоса. Он противостоял силе голосов Седых Бород достаточно долго, чтобы услышать их пророчество. Позднее, многие северяне не могли смотреть на него, не видя на его месте дракона.- 'Разновидности веры в Империи'
  Доподлинно известно, что сей титул носили:
  Вульфхарт- великий ярл;
  Хьялти (Талос).
  
  Солитьюд- крупнейший процветающий город, расположенный во владении Хаафингар, на северо-западе Звездного Рима, один из самых северных городов всего Тамриэля. Процветание обусловлено прямым доступом к основным морским путям материка. Столица владения и всей провинции Звездный Рим, жемчужина имперского Звездного Рима, соответственно здесь расположена резиденция верховного ярла.
  Солитьюд расположен на восточном побережье полуострова, на мысе, в самом устье крупной скайримской реки Карт, впадающей в море Призраков. Основанный на возвышающейся над устьем большой каменной арке, в окружении высочайших пиков хаафингарского хребта, Солитьюд является неприступной, по-настоящему захватывающей дух твердыней.
  
  Коллегия скальдов (бардов)- древнейшая и крупнейшая музыкально-театральная школа в Солитьюде, да и на всей территории севера Тамриэля, обучающая бардов, странствующих воинов-музыкантов, поэтов и писателей. Никакого карьерного роста, как в других фракциях, Коллегия не предоставляет, только обучение, поскольку это древнейшее образовательное учреждение, ну вы сами понимаете...
  
  Глава 11
  Вор, вора...
  'Счастье- вещь относительная, одному достаточно для него черствой корочки, другому мало и целой галактики. Все дело в том, насколько существо соизмеряет свои желания и истинные потребности, ведь, на самом то, деле нам надо не много, но внутренний монстр бывает очень требователен...'- из размышлений лунатика.
  
  Турдас, 27-ой день, месяц Утренней Звезды, 428-ой год 3-ей Эры.
  
  Белый хаджит, облаченный в костяной доспех и вооруженный длинным копьем, развернул свой дневник и стал что то читать, после чего достал карту и стал сверяться с записями.
  - Дадра раздери этих баб, что у них с головой, кустик запомнит, птиц, поселившихся на берегу запомнит, а вот про который по счету залив- забудет и про одинокую скалу ни слово! Тьфу, на что я рассчитывал в этом Доме- псих на психе! Даже Инглинг, и тот бойцовских крыс стал тренировать, пакость вонючая! А ворует так, что только диву даешься!- бурчал Ра, вспомнив какую сумму пожертвований на Храм он присвоил и промотал, о чем умудрился подробно записать в журнале, обнаруженном в одном из хозяйственных помещений.
  - Эдрино Арети просила меня защитить Одирниран, но с этими ее картами и описанием только великанскую свадьбу искать! О, вот где я еще не проверял!- воскликнул он, обнаружив совпадение примет, после чего поспешил упаковать записи.- Что же, пошли!- поправив наспинные ножны и подбирая копье, поспешил он к последнему неисследованному заливчику.
  - От оно, Одирниран, что же, колдуны Тельванни, вам теперь точно придется ответить за все!- обнаружив яйцеобразное строение из желтого камня, торчащее из вершины одной из прибрежных скал. Вход был обнаружен на побережье, там же обнаружилась небольшая пристань. В воде плавало тело данмера.- Весело тут у них!- прокомментировал трупы и кости поднятых скелетов в коридоре, которые приходилось перешагивать. Два отряда мечников схлестнувшись в тесных коридорах, изрубили друг дружку, однако, Тельванни славились как маги, поэтому сопротивление тяготеющих к дальнобойному физическому оружию было сломлено. Магии, в отличие от стрел, не обязательно целиться, достаточно в последний миг выпустить магию по противнику, правда Хлаалу использовали свитки, поэтому, судя по телам в очередном круглом зале, ситуация выровнялась. На следующем уровне, обнаружилась развилка.
  - Куда идти то?- задумался хаджит.
  - Эй, кто ты такой, прислужник мерзких некролюбов? А ну, лапы вверх!- крикнули из за группы ящиков, поставленных в правом коридоре.
  - Я Ра, прибыл в качестве подкрепления из Вивека! Вот у меня письмо от Эдрино Арети! - отозвался он.
  - Нука, кидай суда!- крикнули из за укреплений.- Они, издеваются?- возмутился невидимый собеседник, ознакомившись с письмом.
  - Похоже, мы все им надоели, или они верят в то, что меня будет достаточно!- ответил хаджит.
  - Ага, один старый кот, против двух десятков одержимых скелетов и трех магов, засевших в башне!- отозвалась данмерша, выходящая с луком из за укрытия.- Прям тебя и не хватало!
  - Да я же не против, напишите, что отказались от помощи! Я пойду и отчитаюсь, зачем мне эти некроманты, скелеты и прочие!- отмахнулся Ра.
  - Ну уж нет, приполз- помогай!- воскликнула данмерша.
  - Тогда и вы из своей норы вылезайте, что сидите, как крысы? Скелетов испугались?- съязвил, раздраженный хаджит.
  - И что мы сделаем с ними? У нас только легкая броня, кинжалы и луки, ни одного свитка и зелья почти на исходе!- огрызнулась данмерша. В проход межу ящиками высунулось несколько любопытных женских голов.
  - Магов будете 'дождем' отвлекать!- ответил хаджит, поправляя набедренную повязку.
  - Сначала дорогу расчисти, да мага нашего освободи!- ответила данмерша, снимая шлем, при этом слипшаяся от пота, рыжая шевелюра окутала плечи.- Я Ремаза Отрил, десятник лучников, а ты кто?- с вызовом спросила она.
  - Слуга Дома, можешь звать меня Ра, все равно не запомнишь полное имя. Где и кого надо спасать?- спросил он.
  - Последнего нашего уцелевшего мага захватили в плен, толи в заложники, то ли на какой то ритуал, не важно, главное, что его планы надо разрушить!- горячо заговорила данмерша.
  - Его?- спросил Ра.
  - Да, из всей их шайки, уцелели некормант и его ученики, так что планы только его, скелеты их не имеют! Но эти костяки слишком многочисленны и неудобные противники для лучников, а мечников наших всех перебили.- ответила она.
  - Хорошо, тогда с вас поддержка в бою с магами! Кого и где мне спасать?- стал расспрашивать темную эльфийку хаджит.
  - Два винтовых коридора наверх и влево, там будет круглая комната-тюрьма или рабские загоны, кто же этих телваннийцев поймет, что они так свои башни строят! А заложница выглядит как я, только старше чуть! Это моя сестра- Веделея Отрил- она маг, хоть и слабенький, ее стихия, в основном, целительство!- смутилась Ремаза.
  - Угу, сестра значит, а почему, если это башня Дома Хлаалу, ты сказала о том, что ее поострили Телванни? - прищурился Ра.
  - Эм..., давняя история, мы постоянно меняем границы владений..., эй, это не твоего ума дело, выполняй свой долг, слуга!- растерянно бормочущая данмерша, вдруг, вскинулась и нагрубила, на что хаджит только презрительно скривился и ушел в сторону тоннеля на следующий уровень.
  - Ну, ну, посмотрим, ладно, я вытащу из неприятностей еще одну ушастую! Что мне еще остается?- пробормотал Ра, пробираясь по пологому коридору. - А вот и жертвы диет!- хохотнул кот, когда из за поворота, громыхая костями и скрепя ссохшимися остатками кожи и плоти, вышла парочка скелетов-стражей.
  - Тырх, крырх, пырх!- просипели или проскрипели они что то гневное, поднимая свои длинные мечи и угрожающе хлопая клинками по стальным окантовкам нордских щитов. Убедившись, что нарушитель не спешит покинуть охраняемую территорию, костяные стражи поспешили в грубой форме разъяснить всю фатальность такого поведения, используя в качестве аргументов свои клинки.
  - Получи, дохляга!- крикнул кот, не согласный с мнением скелетов, метнув свое копье. Смертельный для живого бросок, скелету только помешал войти в рукав коридора, так как копье, проскочив между ребрами, застряло древком на среднем кольце и, повернувшись, застряло между стенами прохода. Не заметивший трудности товарища скелет, кинулся на хаджита, но его примитивный стиль лесоруба с мечом был опасен только в строю или против слабых бойцов, кривые клинки, выхваченные котом из наспинных ножен, ловко перерубили костяшки пальцев, отчего меч выпал из костлявой руки одержимого мертвеца.
  - Хра, прах, кряк!- возмутился скелет, гневно постукивая клыкастой челюстью.
  - А, не нравиться? Ничего, пора тебе окончательно умереть!- ответил ему хаджит, уклоняясь от удара обрубком и щитом, которыми скелет пытался достать подлого кота. Однако, разбор безоружного скелета остался просто делом времени, несколько рубящих ударов и усиленные магией кости развалились, упокоившись окончательно.- Фух, это будет не так-то просто!- протянул Ра, рассматривая иззубренные клинки.- Ох, ее, растяпа! О втором забыл!- воскликнул он, отскакивая от, размахивающего поржавевшим мечом, второго скелета, выдравшего себе пару ребер, но снявшего себя с 'вертела', получившегося из копья.
  - Ка, кра!- насмешливо, просипел сухими легкими и связками, скелет, на остатках его кожи, светились красным светом, руны, вырезанные при жизни жертвы, ставшей вечным слугой-воином для своего мучителя.
  - Совнгард* заждался тебя!- выкрикнул Ра, проламывая сдвоенным ударом мечей, грудную клетку покойника. Покачнувшийся скелет, не чувствовал боли, поэтому, попытался наколоть назойливого кота на свой меч, но тот отскочил и рубанул по шее, ломая позвонки и разрушая связи заклинания. Потерявшие кукловода кости упали на пол, но в коридор уже спешили, насколько могли, ходячие скелеты, угрожающе стуча сухими суставами и оружием. На некоторых болтались подобия доспехов, увы, отсутствие плоти мешает носить таким бойцам нормальные доспехи, поэтому некромантам приходиться извращаться.
  - Это не смешно!- отступая, пробормотал Ра, подхватывая щит второго скелета и прикрываясь им от стрел скелетов- лучников.- Я, то же, тогда, прибегну к запрещенным штучкам!- разламывая печать на магическом свитке и выпуская огненную волну в сторону нежити. Магический огонь с большой радостью стал поглощать магию зачарованных трупов, поэтому большая часть врагов сильно пострадала, лучники же вовсе оказались безоружны. Однако, наименее пострадавшие костяки, напоминая жуткие факелы, кинулись на врага, угрожая разодрать и поджарить его.- Прочь! Пшли!- метая щиты своих 'первенцев' в толпу, истерично, зарычал Ра. Троим костякам этого хватило, что бы развалиться и остаться догорать, распространяя удушливый дым. - Ааа!- побежал он обратно, а за ними поковыляли пылающие и тлеющие остатки костяной стражи.
  - Чего орешь? Всех моих девочек перепугал!- выпуская стрелу за стрелой, крикнула Ремаза.
  - Скелеты, за мной бегут горящие скелеты!- начал объяснять кот.
  - Какие скелеты, ты же их все пережог?- спросила данмерша.
  - А, что?- потеряно, ответил Ра, оборачиваясь. За спиной остался только один костяк, со смешным шлемом, похожим на суповую тарелку, удерживаемую, продетыми через естественные дырки в черепе, прогоревшими кожаными ремнями. Прилетевшая из за спины стрела, пробила черепушку скелета, отчего разогретая кость лопнула и осыпалась осколками на пол, а 'тарелка' покатилась к нижним лапам хаджита, сам же скелет, побившись о стены, упал в кучу костей своих товарищей, так же лишившихся 'не жизни' от метких стрел лучниц.
  - Молодец, где, кстати говоря, взял такие мощные свитки?- спросила данмерка.
  - Один друг подарил!- отмахнулся кот. Вы, то же, неплохо стреляете!
  - Спасибо, старик, что же, поспешим на следующий уровень!- ответила, смутившаяся, данмерша.
  - Вот, так бы сразу! Эй, а почему старик то?- возмутился он.
  - Так, ты же седой? Эм, или я ошиблась?- спросила она.
  - Нет, это мой цвет! Я недавно посвящение в воины проходил!- ответил, надувшийся, как мармут*, белый хаджит.
  - А я думала, что все хаджиты рыжие, коричневые и желтые! Ладно, потом расскажешь, пошли спасать мою сестру! - ответила данмерша, жестами собирая свой, уменьшившийся до пяти бойцов, десяток.
  - Пес с вами, пошли! Только, там воняет, да и тесно, так что, пусть твои рыжие берут мечи костяков или ваших стражников! - ответил Ра, перешагивая через тлеющие останки.
  
   Перебив костяки, охранявшие вход на верхний уровень и темницу и освободив заложницу, отряд поспешил разобраться с магами. Как оказалось, выжили не только сестры Отрил, но и еще несколько бойцов, к несчастью для самих выживших, ворвавшийся на верхний уровень отряд застал момент превращения живого в 'не мертвого стража'. Два мертвеца держали за руки и ноги пленника, растянутого на камне- ритуальной площадке, а маг с тремя учениками вырезали на его коже руны, сыпля порошки и читая заклинания.
  - Твари, оставьте его! -закричала рыжая данмерша, кидаясь к магу, но путь ей заступила тройка свежих скелетов, поднятых из павших воинов Хлаалу.
  - Аааа!- дико закричал пленник, вырываясь из цепких костяных лап, но тех было не пересилить, маги продолжали читать заклинания. Ученики переключились на установку магических щитов, а физическое прикрытие организовали мертвецы. Вскоре, крики сменились бульканьем и хрипами, свалившие последнего мертвеца увидели, что произошло с пленным. На их глазах, светящиеся руны-порезы, засветились, высушивая плоть вокруг них, запечатывая истерзанный болью дух в костяную оболочку, обтянутую кожей.
  - Взять их!- крикнул колдун, натравливая остатки своей армии и нового воина- скелета на вторгшихся в его владения, а ведь на самом деле так и было до недавнего времени, тут даже остались многие его вещи с прошлого насильственного выселения. Однако, в этот раз, с врагами был хаджит, поглотивший атакующую магию и разрубивший на куски самого мага и его новых учеников...
  
  Мидас, 9-ый день, месяц Восхода (Восхода солнца), 428-ой год 3-ей Эры.
  
  - А, моя лапочка, наконец-то ты посетил старика Крассиуса! Проходи, проходи, солнышко!- зачастил имперец, когда в его кабинет вошел хаджит.
  - Приветствую, я по делу!- гневно сверкнув глазами, выпалил кот.- Говорят, у Вас есть для меня поручение, но предупреждаю сразу- никаких раздеваний и прочего, только серьезные поручения!- дергая хвостом, закончил Ра.
  - Что же, обидно, что твоя мечта столь жестока!- патетично воскликнул извра..., эм...., имперец.- В рядах нашего Дома есть один предатель, точнее, слишком жадный, что бы начать мешать развитию и безопасности Дома! Возьмешься за шпионаж?- спросил Крассиус, закатывая розовые, кружевные рукава своей рубахи.
  - Продолжай!- присаживаясь на стол, попросил Ра.
  - Одрал Хельви ищет жадного до денег и необременного совестью исполнителя среди членов Дома, я могу направить тебя с рекомендательным письмом!- наливая себе вина, начал пояснять Курио.- Я подозреваю, что он задумал, что то выходящее за рамки дозволенного даже у нас! Войди к нему в доверие, выполняй все его поручения, но докладывай мне обо всем!- опрокидывая в себя содержимого серебряного кубка.- Так как, возьмешься?
  - Что же, согласен!- встал Ра.- Я смотрю, Вы любите вино, может, вас заинтересует это?- вытащил он парочку позеленевших от времени глиняных бутылей со стеклянной колбой внутри.
  - Ах, какая прелесть!- восхитился имперец, рассматривая трофеи кота.- Где взял?- спросил он прижимая к себе бутыли так, будто кто то собрался их отбирать.
  - В башне одного мага- телваннийца, ну так что, берешь?- спросил ухмыляясь кот.
  - Да, да! Две тысячи золотых! Ни монеткой больше, это запретные и редкие штучки!- выпалил имперец.
  - Идет!- отозвался кот, подозревая, что его сильно надувают, но не желающий попосту рисковать.
  
   Спустя некоторое время, поместье Курио покинул довольный и богатый хаджит, а в своей комнате сидел хозяин поместья и целовал бутыль, приговаривая: 'Брен-ди- аз Дагот*, какая редкость! Это же просто чудесное вино древнего Дома, по секретным технологиям!'. Закончив любоваться выгодным приобретеньем, он спрятал их в тайнике...
  
  Одрал Хельви был не просто членом и Советником Дома Хлаалу, но, так же, судьей Кальдеры и другом брата дукиса Вварденфеллла, а это очень многое значит в нашей истории...
  
  Искомого данмера, расспросив местных жителей, Ра нашел на верхнем этаже форта Кальдеры, являвшегося так же и местной администрацией.
  - Что привело Вас, хаджит?- спросил высокий надменный эльф, одетый по западно-имперской моде, в белую рубашку с пышными рукавами и воротом, украшенными вышивкой и кружевными манжетами и золотистыми штанами.
  - Говорят, что вы ищете надежного и не болтливого исполнителя, это так?- спросил Ра.
  - Да, может быть!- фыркнул данмер, поправляя одежду.- Кто может за Вас поручиться?- облокачиваясь на резной стол, спросил данмер.
  - Вот мои рекомендации!- протянул пухлый конверт, запечатанный восковой печатью, хаджит, намеренно протопав грязными лапами по шикарному ковру.
  - Хм, Крассиус, значит, что же, ладно...- покосившись на испачканный ковер, пробормотал данмер.- Ты принят! Вот тебе мое первое поручение...
  
  - Значит, говоришь, что Тенизи Лладри работает на него и ей надо передать этот конверт?- спросил Крассиус, вертя в руках тубус с письмом.- Передать так, что бы никто не увидел?
  - Да, пройти либо к ней в трактире, либо в конце рабочего дня, когда остальные сотрудники разойдутся!- подтвердил Ра.
  - Что же, подожди, мы ознакомимся с содержимым и подготовим его к передаче по адресу! Все же тебе надо будет исполнить его поручение!- поспешил покинуть кабинет имперец.
  Умелые помощники Крассиуса подделали оттиск печати, так, что Тенизи ничего не заподозрила, получив настоящие приказы своего покровителя, но после ознакомления и снятия копий его противниками, а Ра ей передал прямо на рабочем месте- в парадной Сокровищницы Хлаалу.
  
  - Замечательная работа, что же, поручу тебе еще одно дельце...- довольно протянул Одрал, швырнув мешочек с монетами своему наемнику.- Кальдера- стратегически важное место для Дома, основной доход города идет от добычи эбонита, да, мы подбираем за Империей и Восточной Имперской компанией крохи с этого предприятия, но это стоит того, что бы толкаться локтями у кормушки! И вот, в тот самый момент, когда наступила очередь Дома добывать и продавать свою часть эбонитовой руды от общего дела, кто-то украл контакты и отчеты! Мы не можем без них ни камешка вынести с территории шахты, еще немного, и наступит очередь Компании, тогда весь камень на складе будет учтен, как ее добыча, этого нельзя допустить!- стукнул он по столу. - Найди эти документы, найди предателя и покарай!- повторно стукнул Одрал по столу, отчего чернильница опрокинулась на бок, заливая какие-то бумаги.- Императорова кровь! Надо поменять набор!- выругался данмер, спасая документы от гибели.
  - С чего вы взяли, что это кто то из своих, может, Восточники наняли вора?- спросил хаджит.
  - Хм..., может быть..., но все же, поищи среди местных жителей и работников! Только, во имя Альмсиви, Девятерых, всех даэдра и духов песков, ни слова о пропаже бумаг! Нашим партнерам- противникам и клиентам не следует знать о свершенной краже! Скажи, что украли..., к примеру эбонитовый поднос, расспроси кто и что видел, не тащил ли вор продолговатый сверток, похожий на книгу и так далее!- покрутив пальцем в воздухе, закончил он инструктаж.
  - Будет исполнено, все что узнаю- сразу сообщу!- поклонился хаджит, выходя в коридор Зала Правительства Кальдеры.- Кто же это может быть..., начнем с уборщиц и мелких служек!- задумчиво пробормотал кот, направляясь в сторону столов секретарей и мелких клерков.
  Три дня аккуратных расспросов, пьянок в местных трактирах и слежки за подозрительными сотрудниками помогли выявить лишь мелкие грешки, в роде, кражи письменных принадлежностей, еды, крошек эбонита, любовных интрижек, порой не всегда естественных, в общем, много го... всплыло, только одна зацепка нуждалась в проверке...
  Пожилая данмерка Элмусса Дамори очень испугалась, когда в ее квартирку на чердаке вломился высокий белошкурый хаджит с копьем в лапах. Отпираться дама не стала и выложила всю правду, так как ценила свою жизнь выше, чем интересы Дома.
  - По чьей указке работала?- строго спросил хаджит, перебирая интересные бумаги.
  - Советника Крассиуса Курио...- нехотя выдавила заплаканная женщина, скромно сидящая на краешке скрипящего стула.
  - Ух, ты! Значит, вы для него украли эти бумаги?- спросил Ра, упаковывая находки.
  - Да и копии сделала, отдавать?- робко спросила она.
  - Нет, передайте тому, кому планировали, только мне нужна парочка не законченных копий, что бы оправдать мое обнаружение тайника со всеми бумагами, да и вам следует покинуть город!- сказал он.
  - Но как же, это же мой единственный дом!- возмутилась та.
  - Хм..., тогда нужно подходящие место для тайника или тот, кого не жалко сдать страже! Ну, так что бы его вскоре сами отпустили, осознав непричастность!- пояснил он.
  - Есть одно место, часто посещаемое для некоторых дел..., гм..., вот там бы никто не догадался прятать!- ответила данмерша, накручивая на палец, выбившийся из высокой прически, седой локон.
  
  Так, говоришь, нашел ограбленного и убитого пьяницу- дворника, работавшего у нас в замке?- уточнил данмер.
  - Да, а неподалеку потревоженный камень, бедолагу прибили, когда он доставал или прятал эти бумаги, да не поняли что он еще, что то, имел! Вот и попытка копирования!- положил хаджит на стол пачку исписанных корявым подчерком листков.
  - Мда, ну и ужас, а не подчерк, хотя, что еще ожидать от нваха!- пробормотал данмер.- Что же отличная работа!- похвалил он хаджита, доставая мешочек с монетами.- Выяснить заказчиков не удалось?- спросил он, придерживая награду.
  - Нет, я не некромант, а воин!- ответил кот, брезгливо скривившись.
  - Жаль, что же, держи заслуженное!- бросил он на стол мешочек с золотом.
  - Благодарю, сера! Рад служить! Как, что, так я сразу, угу!- зачастил кот, запихивая награду за пазуху и пятясь к выходу.
  -Зайди через две недели, у меня будет тебе еще парочка дел!- в след ему крикнул ухмыляющийся данмер.- Мразь и мерзавец, но мой!- пробормотал он, довольно ухмыляясь.
  
  В назначенный Одралом срок, пронырливый хаджит вновь посетил своего покровителя.
  - Чудно, твои успехи, а вскрывшиеся твои связи в воровском мире и сопутствующие навыки, весьма порадовали! Не удивляйся, не доверил бы я ни одно дело не проверенному со всех сторон существу!- весело начал данмер, смотря на застывшую в удивлении морду хаджита.- Так вот, есть дельце по части твоей воровской профессии!
  - Что за дельце?- спросил хаджит.
  - Да пустячок, так, положить вот эти бумаги в шкаф актов на землю по Аскадианским островам!- небрежно отмахнулся он, протягивая сверток.
  - Ха, может, мне еще попутно убить Вивека, раз я буду в Вивеке?- оскалившись, съязвил Ра.- Там же стража будет!
  - Не переживай, у тебя все получиться! Я в тебя верю!- в тон ему ответил данмер, выпивая из серебряного кубка.
  -Ага, помню, скорблю!- пробурчал хаджит, выходя в коридор. Воспользовавшись телепортом, он вновь оказался в Вивеке. Очередной доклад Крассиусу, очередная порция флирта со стороны этого..., очередная копия подложных документов, разве что проникать в хранилище уже не требовалось, и очередной доклад о блестяще выполненной операции..., с последующим за ним, очередным, грязным поручением...
  
  Фредас, 31-ый день, месяц Первоцвета (Первого зерна), 428-ой год, 3-ей Эры.
  
  - Поразительная эффективность, моя душечка!- захлопав в ладоши, воскликнул Крассиус, когда Ра доложился об усмирении контрабандистов эбонитом и присяги их главаря Велфреда, здоровенного норда, по прозвищу Изгой. - Этот противный мальчишка, ни в медный дрейк не ставил дядюшку Крассиуса! Не давал ему..., ем..., эбонитик, ни злотом не делился, а, значит, и Дом Хлаалу не уважал! Теперь он будет исправно платить мн..., Великому Дому Хлаалу и все бродяги и жулики острова будут знать, что свои делишки на острове делаются только с согласия Нашего Дома, при уплате причитающихся 'налогов', разуметься'!- закончил он свою экспрессивную речь, часто обрываемую и возобновляемую после не большой заминки, когда его лысина краснела и покрывалась потом, а глазки начинали бегать.
  - Да, я конечно рад, безмерно, слава Великому Дому Хлаалу и все такое, но, поскольку мы- Дом торговцев и 'ловкачей', то не потребовать плату за свой труд- глупо!- ответил ему Ра.
  - О, ты прав, мое золотце, прав!- всплеснул руками имперец.- Вот, поэтому, у дядюшки Крассиуса есть для тебя подарок!- выхватил он из ящика стола, а в империи уже стали делать своеобразные рабочие столы, похожие на гибриды тумбы и простого деревянного стола, тубус, опечатанный серебряной печатью дукиса округа Вварденфеллл.- Ну же, не стесняйся, поцелуй своего дядюшку!- проворковал имперец.
  - Что это?- просипел, сдерживая гнев, Ра.
  - Это? Это разрешение на строительство, теперь, если захочешь приобрести какой либо участок, то можешь это сделать и, даже, построить там свой домик, где мы с тобо....- начал томно отвечать имперец, но осекся под гневным взглядом хаджита.- Гм, где ты сможешь обустроить все по своему вкусу и, став Советником, сможешь построить собственную крепость!- воодушевленно закончил Крассиус.
  - Спасибо, конечно, но что это мне дает? У меня же денег на строительство не хватит, да и сам участок надо купить!- сконфуженно буркнул Ра.
  - Ну, моя пышечка, все придет со временем! Если бы ты еще был поласковее с дядюшкой Крассиусом, то с золотишком не было бы проблем!- подмигнул ему имперец.
  - 'Обойдешься, извращенец!'-подумал хаджит.- Спасибо за свиток! К кому обратиться за покупкой участков и найма рабочих?- спросил он вслух.
  - В Балморское представительство обратись, мой котенок! Дондос Дрилер- управитель и архитектор, он во всем тебе поможет!- отмахнулся Крассиус, погружаясь в чтение отчетов.
  - Спасибо!- поклонился Ра, забрав свои 'призовые' бумаги и удаляясь, Крассиус, тут же, бросил кипу документов на стол и достал бутыль с вином.
  - Хм, и что я так зациклился на коте? Вот, точно, аргониане- более экзотичнее будут в книге смотреться! Ага, да! 'Похотливая аргонианская дева'!- спустя клипсиду, забормотал пьяный Крассиус, разрывая недописанную рукопись книги с провокационным названием- 'В гнезде хаджита'...
  
  - Такс, Дзирт, помнится, приобрел себе целый пещерный комплекс, надо бы у него проконсультироваться!- пробормотал кот, стоя перед дверью в представительство Гильдии Магов в Вивеке.- Может, и по земле что подскажет!- открывая дверь, закончил он монолог.
  Проходящий мимо одноглазый, коротко стриженный, данмер, одетый в пластинчатый доспех пехотинца имперского, армейского, образца, резко остановился, после чего, поковырявшись в ухе, пробормотал.- Наверное, показалось!- после чего, хмыкнув и покрутив головой, побрел дальше искать своего товарища по приключениям.
  
  - Привет, Дзирт!- окрикнул, выходящего из книжного магазина, данмера хаджит, спрыгивая с верхнего яруса двухэтажного здания, отданного лавочникам в аренду.
  - Привет, Карлсон!- буркнул Дзирт, развеивая, почти сформировавшееся, заклинание.
  Этот ответ нашему коту получше, бы расслышать, да придать значение, но в данный момент его волновали совершенно другие вопросы, чем 'разоблачение одного хитрого попаданца', как вначале дал себе установку кот, но проиграл в этой игре разумов, где он был единственным игроком, поскольку второй сам не знал откуда что берет, поэтому Ра продолжил- У меня есть просьба к тебе, точнее вопрос, хочу проконсультироваться по поводу покупки и постройке поместья!
  - Что же, буду рад, но алкоголь будешь лакать в одного!- шутливо пригрозил данмер.
  - Ууу, какой ты скучный! Опять свой отвар будешь пить или сок!- заныл Ра.- Совсем нет в тебе душевности!
  - Хватит с тебя нордов, орков и редгардов! У меня целая толпа этих душевных обормотов!- отмахнулся эльф от очередной попытки соблазнить его на прием отравы, ведь алкоголь, всего лишь, яд, на который мозг пытается натравить свой антидот, отчего и получается побочный эффект опьянения.- Я за твердый разум, как истинный маг!- гордо задрав в небо нос, прогундосил эльф, подражая одному жрецу.
  - Истинный маг, ха, да все вокруг потребляют, даже великие маги это делали!- усмехнулся Ра.
  - И посмотри, что с ними стало!- ответил ему не уступчивый Дзирт, вечный спор друзей начался...
  
  Спустя три клипсиды....
  
  - Ты, значит, швыхххсс..., ик...., говоришь, что можно будет попробовать обменять часть участка с другим собственником?- уточнил заплетающимся языком Ра.
  - Да, тогда, предложенные тебе клочки можно будет обледенить по другому! Вот, сам подумай, зачем тебе дом на скале? Поправочка- на проходной скале, да еще и вдали от принадлежащей тебе, пусть и заброшенной, шахты квама?- спросил Дзирт.
   - Не зачем!- мотнул гривастой головой Ра, покачиваясь за массивным двемерским столом, разобранным и перевезенным, как и остальная мебель в этой и двух соседних комнатах, Дзиртом из Нчурдамца. - Ик, неу... нецеу... нецелесо....образ...но!
  - Во! Поэтому, предлагаю, найти хозяина шахты и земель вокруг и предложить обмен! Пусть ему отойдет плато Одай, а тебе- его земли в ущелье, что впритык к твоим землям!- предложил ему Дзирт.
  - А зачем мне это ущелье, я же не пещерная кошка!- рассердился Ра.
  - Там, если ты дашь мне клятву от имени своего рода и Дома, ведь став Советником, ты сможешь претендовать на роль главы малого Дома, который создашь, если захочешь, я помогу тебе отыскать кое что очень полезное и ценное!- заговорщески прошептал на ухо приятелю Данмер.- Только дай мне клятву, если хочешь!
  Игра словами 'хочешь', 'можешь' и 'если', так эффективно воздействует на хмельной мозг, что клятва была дана и надлежаще оформлена!
  - Прости, мой друг, но это на наше общее благо!- прошептал, склонившись над храпящем под массивным металлическим столом, хаджитом, данмер.- Хм..., как то знакомо и гниленько звучит...- протянул он задумчиво, перекатывая храпящего кота на шкуру (как кот это умудрялся делать, для эльфа была загадка)- Но, в этот раз, это и вправду должно быть так, по крайней мере, для широкого круга лиц!- убежденно закончил он, укутывая Ра шерстяным плащом...
  
  - Ух, моя голова!- простонал еще мокрый, после утренней побудки Дзирта, хаджит.- Вот зачем ты вылил на меня ведро ледяной воды?- укоризненно посмотрел он на идущего рядом данмера.
  - Что оставалось делать то?- удивился тот.- Ты так вчера увлекся, что нордов первыми утащили с пьянки!- ухмыльнулся данмер.- Смотри, что ты натворил, гад волосатый!- кивнул он в редкую цепочку бойцов, плетущихся следом.- По плану, сегодня в приемную Совета должен был явится представительный член Дома в сопровождении наемников, а войдет толпа ряженых забулдыг!
  - Да уж, перестарались!- прокомментировал помятый вид собу...., салатников, в смысле, соратников, хаджит.- Ну, и так сойдет, только где же будем брать деньги?- спросил он.
  - Я могу дать в долг!- отозвался Дзирт.
  - Эээ, нееет! Не надо! Я сам!- отказался кот, активно отмахиваясь лапами и хвостом от предложения.
  - Да это же будет, почти, мой вклад в совместное предприятие!- настаивал данмер.
  - Нет и нет, ты и так меня окрутил, мошенник! Подумать только, клятву младшего рода выбить! Теперь буду думать, где деньги взять на это твое заманчивое предложение! Манипулятор!- бурчал кот, ускоряясь.
  - Глядишь, благодаря мне, и пить отучишься!- парировал эльф, на что кот нервно засопел.
  - Вот и заветная дверка!- сказал Дзирт, посылая лечебное заклинание на сопровождающих его товарищей.
  - Эй, ты и так можешь? Что же раньше не сделал, зачем тащил нас в таком состоянии, да по такой жаре через весь город?- возмутился Ра.
  - Что бы прочувствовали всю тяжесть греха..., то есть, похмелья!- хохотнул эльф, входя в здание. Внутри царила обычная суета, кто то, что то подписывал, записывал, выписывал или собирался это делать, а так же продавал или заказывал в оптовых партиях, ведь Дом Хлаалу, по большей части, стал торговой компанией, нежели национальным кланом эльфов, как остались другие Великие Дома Морровинда.
  - А, здравствуйте, сера! Чем обязан таким представительным визитом?- спросил высокий, по меркам данмеров, черноволосый представитель этой расы, сверкая острозубой улыбкой хищного существа, для маскировки, одевшего человеческую одежду.
  - Мой друг, по совместительству, состоящий в ранге 'брат' Дома Хлаалу, хочет преобрести для себя землю и построить поместье!- улыбнулся такой же жуткой для человека- иномирянена, или дикого варвара с северных оконечностей Тамриэля, куда эльфы и прочие разумные хищники не заглядывают по причине холода и отсутствия выгоды, Дзирт.
  - О, и кто же из присутствующих доблестных сородичей является этим счастливчиком?- оживился эльф, оглядывая отряд.
  - Вот, он!- выталкивая вперед хаджита, важно сказал Дзирт.
  - Ам..., весьма... рад! Добро пожаловать, как же я запамятовал! Давненько вы к нам не заходили, уже переживать начал! Думал, что вы, как и многие новички и чужеземцы пренебрегли опасностями острова!- справившись с эмоциями, заговорил эльф.- Прошу подтвердить, что вы имеете соответствующее разрешение!
  - Вот, самого дукиса!- прохрипел Ра, протягивая тубус.
  - Хм, ага, хорошо! Отлично, тогда прошу за мной!- суетливо вскочил он и направился в боковую комнату своего рабочего кабинета. Там, на стене, висело огромное полотно с вышитой картой острова, на столах лежали свертки карт поскромнее, а так же, карт отдельных местностей, поселений и пещер.- Итак, что Вы желаете приобрести?- разворачивая карту, нарисованную на выделанной коже, спросил Дрилер.
  - Поместье, такое, что бы Советнику потом не было стыдно, что это его единственный дом!- ответил Дзирт, а Ра подтвердил угрюмым кивком.
  - Поместий нет, но есть три участка в окрестностях Балморы, поместье погибшего члена..., впрочем, это соревнование для его 'безутешной' родни..., для ваших целей подойдут только два! Есть земля на спорных островах архипелага Шигорат, так же любой клочок Горького Берега от Хла Оуд и до Гинисиса! Болота, нынче, не в цене!- пошутил данмер.
  - Вот этот участок!- очертил окружность тонким пальцем Дзирт.
  - Эм, стойте, это же территория двух участков! Мы не можем менять их границы без согласия всех владельцев!- воскликнул Дрилер.
  - Можем ли мы поговорить с собственником второго участка?- спросил Дзирт.
  - Да, конечно! Это займет время, но..., а зачем Вам, точнее, Вашему другу, именно такой участок?- хитро прищурился Дрилер.
  - Да что тут непонятного то?- удивился Дзирт.- Шахта и место под жилище одного- разделены землей другого и наоборот, от того, получается, что оба не могут пользоваться землей не нарушая территории другого, да и построить подобающую крепость не могут!- водил он по карте пальцем, объясняя.
  - Мда, действительно, и участки в цене потеряли! Эх, Вы правы, но потянет ли Ваш друг улучшенный участок? Сейчас, когда они такие..., гм..., их цена по пять тысяч золотом, сразу предупреждаю- второй собственник продавать шахту не намерен, да и влиятельных родственников у него достаточно...- с намеком проговорил данмер, словно разрушая коварные планы по насильственному захвату, перекупке прав на землю, капризных покупателей.- Так что, после смены границ, такая земля станет стоить десять тысяч!
  - Устраивает!- ответил Дзирт.
  - Дзирт, я не потяну такую сумму!- возмутился Ра.- Да мне с этими деньгами проще корабль нанять до Эльсвейра в обход всех таможенных постов и хоженых маршрутов!
  - Ничего, успокойся, будут у тебя и большие деньги!- ответил Дзирт.- Мы берем!- объявил он Дрилеру.
  - Хорошее, но поспешное заявление!- ухмыльнулся Дондос Дрилер.- Сначала, надо уговорить второго собственника, кроме того, решить вопрос с платежеспособностью клиента, точнее, ее надо подтвердить в первую очередь! Чем расплачиваться намерены, сера?- спросил он.
  - Вот этим!- ответил Дзирт, положив на стол колючий фиолетовый шарик, размером в полтора данмерских кулака, испускающий желтый свет.- И вот этим!- положил он рядом синий продолговатый камень, размером с женскую ладошку, и тоже испускающим сияние.
   - Заряженные камни душ? Интересно, придется с этим обращаться к специалисту! Прошу за мной!- подхватив дорогие накопители, поспешил он в другое крыло здания.
  
  - Хм, интересные экземпляры!- оживленно вертел камни в руках, слегка полноватый и сгорбленный от постоянного неправильного сидения, пожилой данмер, являющийся зачарователем и торговцем артефактами.- В шарике заключена душа опытного грозового атронаха, а во втором - наземная форма дреуга! Скажем, шар стоит десять тысяч, а за дреуга можно дать четыре!- объявил он итог изучения камней, снимая очки-артефакт и отодвигая на край стола камни душ.
  - Хорошо, но Дом не станет их выкупать по себестоимости! Вам есть, чем доплатить?- спросил Дондос Дрилер у посетителей.
  - Может, Вы возьмете их в залог, оформите бумаги, а мой друг их выкупит или Дом их оставит за собой в счет оплаты договора, если через год он не сможет добыть всю сумму?- предложил выход Дзирт.
  - Что же, это приемлемый вариант, сера! Да, Дом получит камни, не задействовав ни одной монеты из оборота, отлично! Осталось переговорить с другим владельцем, уверен, если вы найдете для него такой же камень, он согласиться уступить не только интересующий участок, но и клочок земли и скал, огибающих его с севера!- разворачивая карту, показал Дрилер участок, охватывающий серпом вход в интересующее Дзирта ущелье.
  - Идет! Берем!- ответил Дзирт, доставая последний камень.
  
   Спустя несколько дней...
  
  '...Сим документом удостоверяю, что Брат Дома Хлаалу, хаджит Равл-до- Кхадж, единственный представитель своей семьи, являясь главой данмерского клана Садрас, список членов прилагается, приобретает для семьи и клана земельный участок к югу от Балморы по восточному берегу реки Одай, карта и описание участка прилагается...
  ...
   Решением нового собственника, данный участок получает название- Кукинг Горг (kucing gorge), как и поместье, которое будет возведено впоследствии. В оплату, в качестве залога, оставлены заряженные камни душ, высокого качества, на общую сумму в 14 000 золотых дрейков (септимов), покупатель обязуется внести аналогичную сумму в золоте, по истечении одного года с сего дня, в случае отсутствия у него достаточных средств, данные камни будут учтены, как оплата. К подготовительным работам по оформлению и подготовке участка к заселению приступить немедленно! Внесенная сумма в 3 000 золотых дрейков (септимов) зачисляется в качестве предоплаты строительных работ, недостающие средства в сумме 2 000 золотых дрейков (септимов) будут взяты из жалования или наград покупателя, либо он внесет сумму самостоятельно, об остатке задолженности можно будет узнать у ....
  Составлено в Тирдас, в 11-ый день месяца Дождя, 428-го года, 3-ей Эры, в городе Балмора, округа Вварденфеллл, документ составил Дондос Дрилер, Брат Дома Хлаалу, председатель....'
  
  - Гм, вот и стала ты женой!- мрачно пошутил хаджит, прочитав еще пахнущий чернилами и воском, свиток, удостоверяющий его права на землю, увы, не только права, но и обязанности, и что бы уменьшить последние, ему придется вновь пойти к знакомым ворам..., за новыми заданиями...
  
  
  Совнгард (Sovngarde) является посмертной обителью нордов, созданной Шором. Те воины, которые доказали свою храбрость на поле боя, после смерти попадают в Совнгард. Все болезни, раны (как душевные, так и физические) исчезают при входе в Зал доблести. Духи нордов тут веселятся, пьют мёд, едят мясо и устраивают поединки ради развлечения. К сожалению (а для некоторых, может быть, и к счастью), те умершие, что при жизни были оборотнями, не попадают в Совнгард. Их забирает к себе Хирсин для вечной гонки в Великой Охоте. Также в Совнгард не попадают вампиры и даэдрапоклонники.
  
  'Мармут (Marmut)- небольшие, плотно сложенные грызуны с короткими конечностями, маленькими ушами и короткими хвостами. Длина тела варьируется от 5 до 34 дг., хвоста от 1 до 10 дг. Самки у некоторых видов крупнее самцов. Окраска густого меха на спине от пепельно- или буровато-серой до тёмной коричнево-охристой; на животе - чёрная, белая или серая. Иногда вдоль спины проходит чёрная полоса. У всех представителей имеются очень развитые защёчные мешки.
  Это наземные животные, широко распространенные по всему Тамриэлю, некоторые виды неплохо плавают, набирая в защёчные мешки воздух. Живут одиночно, роют сложные норы. В настоящую зимнюю спячку не впадают, но могут впадать в продолжительное оцепенение. Питаются растительной и животной пищей, преимущественно семенами. Многие виды делают запасы корма, иногда до 90 мин. (кг.).
   Очень плодовиты, приносят в год 2-4 помёта. Беременность длится от 15 до 22 дней, в помёте от 1 до 18 детёнышей, которые достигают половой зрелости уже на 6-8 неделю. Продолжительность жизни в природе 1-3 года, в неволе - около 3 лет.
  Считаются поголовно вредителями, однако, это не так! Лишь некоторые виды наносят серьёзный вред сельскому хозяйству, поедая бобовые и зерновые культуры. Являются, как и крысы, разносчиками различных заразных заболеваний, так что их укус может быть опаснее волчьего или змеиного!
  Шкурки некоторых видов заготавливаются на дорогие, из за красоты и трудоемкости процесса, шапки и шубы.
   На мармутов охотятся многочисленные хищники, включая...'- Выдержка из книги 'О флоре и фауне Тамриэльских болот и равнин, их взаимодействии и роли в экономике империи' архимастера натуралогии, председателя кафедры естествознания в Имперской Академии Магии Гая Секстуса Куриосусса.
  
  'Дом Дагот- Он же Шестой Дом, Мёртвый Дом. Изначально - влиятельный и могущественный Дом Данмер. Последним Консулом Дома был Лорд Ворин Дагот. После битвы у Красной Горы Шестой Дом предал и пал, а Консул был убит, что произошло около 4000 лет назад.
  Некогда Дагот Ур, звавшийся тогда Лорд Ворин Дагот, знатный кимер (Консул Шестого Дома), был другом и верным вассалом Неревара. После Войны Первого Совета ему были временно доверены артефакты, позволяющие безопасно манипулировать Сердцем Лорхана. Вскоре решено было уничтожить артефакты, но Дагот, либо соблазнённый их мощью, либо опасавшийся, что они убьют тех, кто коснётся их без защиты Призрачного Стража, отказался вернуть их. Этот конфликт привёл к кажущейся смерти Дагота и смертельному ранению Неревара.
  Благодаря сделке с темными сущностями, совратившими двемеров, Дагот воскрес, и через некоторое время стал возрождать Шестой Дом - уже как устрашающую армию чудовищ, которыми становятся члены запретного культа Шестого дома, и корпрусных тварей. Ворин стал называться официально Дагот Уром, став ужасом земель Ресдайна (Морровинда)!
  Столицей Дома был город Когорун на острове Вварденфеллл, уничтоженный вместе со всем домом объединенной армией Домов и Племен. Считается, что Дагот Ур обитает в центре Красной горы, которая также носит название Дагот Ур. В текстах Храма Трибунала его называют Шармат, тёмные эльфы часто называют его Дьяволом. Суеверные данмеры, обвиняют Дагот Ура в многочисленных и опустошительных извержениях вулкана, якобы, им насылаемых пепельных бурь и моровых болезней!
  Так, или иначе, но ныне Дом Дагот уничтожен, а селения дома разрушены и заброшены, как и остальные пирамидальные города-крепости. В память о доме остались лишь ритуальные чаши, артефакты, подаренные им двемерами и отобранные победителями, хранящиеся в Сокровищницах, да зачарованными на бесконечное хранение, в теории, бутылками с особым вином - Брен-ди аз Дагот!...'- выдержка из книги 'Большая энциклопедия суеверий Тамриэля!'
  
  Глава 12
  Операция 'Голый Редоран' или где моя юбка, чувак?
  'Если хранить вещь в плотно закрытом сундуке, не пользуясь ею, то она долго сохраниться в хорошем состоянии, не уверен, что это лучший выход, но этим принципам я не изменял, поэтому совесть моя чиста!'- из исповеди приговоренного вора.
  
  Прошел год, выполняя мелкие поручения Хабаси, Ра заработал неплохую сумму и авторитет среди воров, поэтому однажды его отправили в Альдрун к босмеру, управляющему делами в 'редоранской' части острова- Аэнгтоту Ювелиру. Так же, как и в Балморе, гильдия размещалась в трактире с забавным названием 'Крыса в Котелке', оно было доходчиво проиллюстрирована на доске вывески. Вывеска смотрелась неуместно на фоне самого здания, поскольку, хоть города Дома Редоран построены по те же технологиям и из тех же материалов, что и другие данмерские сооружения, однако кардинально отличались по внешнему виду. Редоранцы строят свои сооружения, стремясь максимально приблизить их к естественным природным образованиям, таким, как раковины моллюсков, панцири крабов, ориентируясь на свое главное сокровище- Альд Скар, район, где разместились Залы Совета Дома, поместья советников и самые богатые торговцы, возведенный внутри панциря гигантского краба.
  Внутри трактир так же, как и все данмерские здания, был значительно больше, чем снаружи. Из прихожей посетителю предлагалось выбрать одну из трех лестниц, две из них вели на нижний этаж со столиками, магазинами и жилыми комнатами, а третья вела на верх, к маленькой терраске с барной стойкой и столами, однако с нее вниз вела еще одна лестница, приводящая в более скромно обставленную комнату, в которой и располагался штаб местного отделения гильдии, естественно, все здание им и было, но для посторонних эта комнатка была просто спонтанным местом сборищ воров, обменивающихся трофеями, информацией и выдачи заказов на кражу определенных вещей.
   Аэнгтот Ювелир оказался пухлым босмером с пшеничного цвета гривой и бородой, завитых в кудряшки, весь его вид и манеры поведения буквально подталкивали собеседника вспоминать такие слова, как 'шалом', 'кошерно' и 'зохен вей'. Этот тип, погоняв Ра по проверочным заданиям, поручил не много ни мало, обнести Гильдию Магов, обещая, что в день операции здание будет абсолютно не охраняемым, при этом предлагая купить 'по дешевке отличный набор колец с атакующими и парализующими заклинаниями'. Не испытывая особого доверия к эльфо-симиту, Ра не стал покупать предлагаемую маго-бижутерию, а решил изучить здание. Обойдя гильдейский панцирь по кругу, Ра, дождавшись ночи, залез на его крышу, что бы осмотреть систему воздуховодов, к сожалению, о проникновении по трубам не стоило и мечтать, поскольку дырки были тесны и для лапы.
  В день операции по изъятию, заказанного каким то коллекционером, кинжала Ра, обмотав морду тряпками и надев ветхий халат, вошел в здание Гильдии Магов через единственную дверь. На большой кадке с цветами сидел и дремал не запланированный страж, проснувшись от скрипа двери, молодой бретон в ветхой зеленой мантии подскочил и, крикнув 'Вор!', начал, что то, бубнеть и размахивать руками. Эффекта от магии Ра ждать не стал, а просто прыгнул к горе стражу, вырубив его серией ударов в корпус и голову. Лохматый мальчишка только и успел пискнуть и икнуть, прежде чем осел на пол.
  Здание гильдии было построено по тем же принципам, что и трактир, только размеры были больше, да большая часть жилых помещений и транспортный телепорт находились на второй террасе, проложенной по периметру второго этажа, отчего с нее открывался вид на нижний этаж, где разместились торговые лавки гильдии, обеденная зона и представительство имперского культа, не обзаведшееся своим помещением, по причине малочисленности прихожан.
  В поисках проклятого акавирского клинка, названного Аэнгтотом 'Танто Черт Анарена', хаджиту пришлось пролезть по всем помещениям гильдии, вскрывая склады, лавки, личные комнаты и сундучки магов. Искомая штука была обнаружена у алхимика, каким образом непродаваемый упрямой зачаровательницей кинжал оказался у альтмера Ра не мог понять, может, они были в близких отношениях, и она доверила хранить клинок альтмеру? Тем не менее, благодаря этому спешному 'чесу', хаджит добыл приличную сумму денег, набор алхимического оборудования, несколько ножей, подходящих под описание, храмовую 'выручку' за день, полный набор книг по истории империи, несколько литературных опусов в дорогих переплетах и учебников по магии, а так же зелья и свитки.
  - 'Брать тяжелое и дорогое я не стал, так что, в целом, ущерба Гильдии не принес, так мелочи. Впредь будут думать, как оставлять открытыми двери и шкафы, оставляя в качестве охраны ученика'.- успокоив свою совесть таким образом, Ра побрел на выход, сгибаясь под тяжестью 'реквизированного'.
  Толстый эльф нашелся на прежнем месте и очень обрадовался возвращению хаджита с заказанным клинком и другими 'находками', расплатился этот жулик теми самыми кольцами, что предлагал ранее купить. Так же он притворно удивлялся наличию охраны в здании, только частичная депиляция бороды выбила из него признание о том, что присутствие охраны было ожидаемо, поэтому он и пытался сбыть завалявшиеся колечки.
   Когда среди трофеев нашлась книга 'Визершинс', босмер заплясал от радости, ведь ему посулили огромные деньги за этот том. Заинтересованный стоимостью находки, Ра прочел книгу, однако ничего особенного в ней не нашел. 'Причуды богатев!'- подумал Ра, отдавая книгу, в обмен на золото, возбужденному эльфу.
   Сбыв часть товара босмеру, Ра спрятал остальное в снимаемой здесь же комнате, имевшей, как и все помещения в трактире, тайник для 'найденных' товаров. Несколько недель Ра провел в относительной праздности, выполняя мелкие заказы босмера, изучая добытые книги по магии. Поскольку его магия от рождения оказалась 'заморожена' и не восполнялась естественным путем, то он регулярно посещал алтарь в гильдии магов. Наивная служительница культа думала, что кот обратился в истинную веру, на самом же деле, магия алтаря прекрасно поглощалась опустошенным резервом, позволяя вновь приступать к тренировкам, а не бегать за магическими тварями или волшебниками с просьбой пульнуть в него чем ни будь безопасным.
  В один из погожих дней, а в этом городе таковым считается тот, когда нет пылевой бури, Аэнгтот предложил очень дерзкую операцию- украсть один из Шлемов Мастера Редоран, эти шлемы были как удостоверения у членов Совета Дома, и были созданы во времена становления Дома. Эти костяные 'шапки' с маской были самыми дорогими и прочными костяными изделиями и рецепты обработки костей, клея и пропиток хранился в строжайшей тайне. По слухам, сам Вивек обратился к патриархам за рецептурой, что бы обеспечить стражу храма самой лучшей броней.
  - Твой клиент совсем больной, может его в Корпрусариум* пора сдавать?- спросил возмущенно Ра, намекая на болезненное слабоумие.
  - По мне, так все равно, лишь бы платил!- ответил босмер, теребя отросшую бороду.
  - С тебя план по помещению и распорядок стражи!- сказал хаджит, тыкая когтем в лоб жулику.
  - Идет!- обрадовано воскликнул тот.
  Ознакомившись с, добытыми за неделю, сведениями, Ра приуныл, так как единственный вход и ночью и днем охраняют несколько стражников, сама маска не заперта, но лежит в личной комнате владельца поместья и Советника Дома Майнера Аробара, практически не покидающего ее. В помещении он не один, опостылевшую жену подменяют наемницы, охраняющие и ублажающие тело старика, а заодно и охраняющие его любимые вещи. Чужакам, особенно хвостатым, в этом доме будут не рады, поэтому выполнить заказ представлялось не возможным.
  - Ты сказал, что он не единственный Советник, значит, шапки еще такие есть?- спросил Ра у босмера.
  - Да, конечно!- ответил босмер.
  - Тогда должен быть и другой, более доступный для изъятия.- надавил на жулика Ра.
  - Дда..., конечно..., но...- промямлил тот.
  - Что, что еще тебя та заинтересовало?- спросил злой кот.
  - Твой прошлый поход, методы..., я подумал, что ты обязательно залезешь в гости к его дочурке и вытащишь одну книжку, эм..., особого содержания...- отводя взгляд, произнес босмер.
  - Книжку?- спросил Ра.- Поясни, что за книжка, где искать, и зачем она нужна нанимателю? Сознавайся, плут, ты наверняка решил зажать мне награду, скупив ее как обычные 'находки'!- с угрозой протянул хаджит, поднося к лицу босмера когтистую лапу.
  - Дочь Аробара, эх, Гандоза Аробар- наркоманка и извращена, у нее есть книга 'В постели с Боэтой', содержащие особые..., эм..., картинки, скажем так, и пометки хозяйки. Имея эту книжку на руках, можно заполучить большое влияние на советника.- сбивчиво пояснил Аэнгот.
  - Так, понятно, теперь, предложи мне другой вариант решения проблемы со шлемом.- потребовал Ра.
  - Поместье Ллетри, старик то же увлекся наемниками и наемницами, поэтому часто бывает на нижних уровнях, слуги донесли, что свой шлем он держит в спальне жены, в ее бельевом сундуке, на верхнем уровне.
  - Вот видишь, как все упрощается, а ты меня во что втравливал!- воскликнул обрадовано хаджит.
  - Прости, подвернулся шанс сэкономить.- развел руки в стороны босмер, принимая вид раскаивающегося.
  - Пес с тобой, крыса из котелка! С тебя планы Поместья Ллетри! - ответил кот.
  - Хорошо, но у меня просьба- достань книгу из поместья Аробара и, если идешь в Поместье Ллетри, то там есть одна стражница- босмер, у нее есть четыре особых дротика, называемых 'Стрелы Правосудия', сделанных из эбонита. Валенвудская работа, красота необыкновенная, смотришь на них и о доме вспоминаешь!- начал ломать комедию эльф.
  - Заплатишь за них по цене, то же мне, юный трагик!- ответил Ра, раскусив хитрого босмера.
  Два дня Ра бродил по Альдруну, думал, как попасть в имения данмеров, не вызывая подозрения, как там бродить. Ночной визит предпочтительней, но стража ночью не будет разговаривать с посторонними, так как, ни торговцы, ни посыльные, ни нормальные гости не будут лезть в поместье советника. Потом, приняв какое то решение, он отбыл из города, попросив дополнительные две недели на подготовку.
  Проехав по портным и галантерейщикам Балморы, Кальдеры и Пелагиада, Ра заказал триста комплектов простой одежды и обуви, а так же пять десятков дорогих и по десятку изящных платьев и юбок из окрашенных в красные цвета тканей, сшитых по переданным им чертежам. Набив мешок этими тряпками, Ра отправился в Альдрун.
  Утром, когда пылевая буря загнала всех жителей по домам, в Альд Скаре был небывалый ажиотаж. Спасаясь от пыли, торговец- хаджит, одетый в странный костюм, наткнулся на дверь в квартал, решив не терять времени даром, он стал бродить по поместьям предлагая свой товар. Одежда оказалась необычной, чем привлекла внимание и стражников и остальных обитателей района. Первое, что бросилось в глаза, что одежда была из простых, недорогих, но качественных тканей. Второе отличие было в необычном в этих местах крое, на расспросы хаджит отвечал, что это южно- тамриэльский и западно- тамприэльские товары, привезенные им специально для пробной реализации, когда он услышал, о проблемах местных жителей с пылевыми бурями, ставшими бичом местного населения. Третье, что зацепило покупателей- преобладание цветов дома в одежде. Четвертое- входящий в комплект головной убор, позволял закрыть лицо и глаза от секущего ветра и песка. Следствием этого стало то, что перед ним были открыты все двери, он смог побывать и в казармах стражи и личных покоях некоторых жильцов дома, за ним попятам бродили толпы данмеров, не успевших купить, пока он был в поместье их господина. Обрадованные покупками, данмеры, тут же бежали хвалиться своим родственникам и знакомым, живущим за пределами Альд Скара, ведь теперь у них есть специальная одежда для путешествия в непогоду.
  Даже, жены и дети советников приобрели по комплекту, состоящему из широкой длиннополой мантии, названной халатом, шапке-тюрбану, высоким туфлям и широким штанам, набив мешок торговца деньгами так, что он даже не похудел. Распродав остатки одежды, шитой по местной моде, торговец растворился во тьме пылевой бури, напевая странный мотив:
  - Тара, рам, тара, рам, данмеров всех в Талибан! Тарам, тара, рам, процветай родной Афган!
  Сбросив в своей комнате личину торговца, Ра принялся разбирать трофеи и подводить итоги, а они были весьма радостные:
   Первое- ему удалось взять все заказанное: шлем был случайно выложен старой данмершей из бельевого сундука, когда она предлагала на обмен свои новые праздничные одежды, Гандоза Аробар забыла свое 'чтиво', отвлекшись на примерку платьев, дротики из эбонита были спрятаны в кровати (тупой тайник, но что ждать от ветреной девченки);
  Второе- удалось 'почистить' бельевые шкафы стражи, продав одежду в соседних поместьях, кроме одного дорогого и старинного амулета, который он оставил для дальнейшего изучения;
  Третье- среди изъятого оказалось немало зачарованных вещичек, среди которых выделялось пять десятков юбок с заклятьем вызова грозового атронаха. Если с зачарованными юбками было понятно, то вот с обычными возникал вопрос- зачем юбки мужикам?;
  Четвертое- торговая операция принесла чистой прибыли свыше двух тысяч золотом;
  Пятое- в сундуке Динары Отрелас, в личных покоях поместья Ллетри, нашлась книга 'Секреты Редоранской Кухни', оставленная Ра для себя.
  Дергать удачу за усы Ра не стал и, сдав босмеру его 'заказ', покинул город...
  
  Следуя совету босмера, Ра отправился телепортом Гильдии Магов в Садрит Мору, несколько золотых волшебнице, ее бормотание и пасы руками, смелый шаг сквозь желе магической энергии в арке перехода и ты на самой восточной окраине вулканического архипелага.
  Гильдия Магов в Садрит Море разместилась на верхних этажах башни форта, вмещавшей в себя так же маленький Храм Девяти, казармы стражи, Гильдию Бойцов и тюрьму в подвалах, для неудачников, пойманных стражей Дома и не смогших откупиться. Сам форт разместился на маленьком островке возле городского острова, поэтому единственный вход в крепость Волверин Холл был по каменному мосту.
   Гильдия воров разместилась в трактире Мюриэль, по прозвищу 'грязная Мюриэль', данному ей за воровское прошлое, которое она, официально, бросила, но на самом деле все еще нет. Трактир располагался прямо напротив выхода с моста и представлял собой типичный двухэтажный заподно- имперский особнячок, переделанный в забегаловку. Только крепость и трактир здесь представляли империю и имперский стиль, над городом же господствовали грибы. Весь город был сплошной грибницей из гигантских грибов и лиан разных форм и размеров. Грибы и лианы были представлены нескольких видов и находились в необыкновенной симбиотической связи, как между собой, так и некоторыми жителями поселения. Такое было возможно благодаря умелому сочетанию знаний о природе и магии. Внутри полостей грибов располагались жилища, магазины, трактиры, мастерские и даже крепости данмеров, ведь стенки грибов-монстров не уступали по прочности дереву и, порой, да же камню. Лестницами, пандусами, смотровыми площадками и фонарными столбами служили толстые тела сплетенных между собой и обвивших грибы живых лиан.
  На улицах бегали по своим делам тысячи простых эльфов и стражников Дома, под шляпками грибов, заменивших городу деревья, разместили свои товары бедные торговцы, отдыхали праздные гуляки и парочки, так же, по улицам сновало множество рабов, переносящих грузы или бегающих за покупками по поручению своих господ, ведь здесь был самый крупный рынок рабов на острове.
  Насмотревшись на местные 'чудеса', Ра поспешил зайти в трактир. В трактире так же, как и в любом другом подобном заведении, виденным Ра до этого, в Пелагиаде трактир точно такой же, забившиеся по углам компании подозрительных оборванцев разных рас, обвешанных оружием самых разных форм, размеров и материалов, дешевая еда и выпивка, доступные подавальщицы, где приставка 'по' была не так важна...
  Взбежав на верх, Ра увидел высокую, даже по меркам альтмеров, женщину с рыжей паклей волос на голове, стянутых в стоячий пучок.
  - Большая Хеленд?- спросил Ра.
  - Линялый хаджит?- в тон ему, спросила альтмерка.
  - Я Ра- черная шапка, ищу мастера по безопасности- альтмершу по прозвищу 'Большая Хеленд'.- пояснил хаджит.
  - Ну, нашел, дальше, что?- спросила, ухмыляясь, она.
  - Аэнгот сказал, что есть у тебя для меня работка по профилю...- ответил Ра.
  - И как поживает этот лысый?- спросила она.
  - Не поверите, такой лохматый стал, что просто жуть! Видимо моровые бури больше пользы приносят, чем вреда или это так крысиная диета на него повлияла...- задумчиво закончил Ра, отчего альтмерша выразительно засмеялась, оглушая окружающих своим звонки смехом.
  - Проверку прошел, верю, что от него!- вытирая слезы, произнесла Хеленд.- Вот, что- достань рецепт Зелья Развеивания для одной из клиенток гильдии Тусамиркиль, найти которую можно в Гильдии магов в Волверин Холле. Рецепт находится в доме Анис Селот, лучшего алхимика в Садрит Море, к сожалению, данмеры и альтмеры по своей природе конкуренты, кроме того они из противоборствующих организаций, так что ни продать, ни обучить Селот не согласиться. Да и деньги большие платят за зелье, такими секретами не делятся.- протянула альтмерка.
  - Понятно, значит, лавка официальная и вывеска имеется?- уточнил Ра.
  - Да, но тебе надо приобрести удостоверение гостя, иначе тебя дальше порога не пустят!- ответила та.
  - Где его брать?- спросил Ра.
  - В 'Привратном', это здание-башня, он же трактир на выходе из порта. Спросишь стражника, они скажут и даже ускорение придадут, ведь бумажка стоит пять золотых!- выводя клинком кинжала по столешнице, пояснила она.
  - Спасибо, пойдем за бумагами.- ответил Ра и, развернувшись, поспешил в порт.
  Покупка пропуска, кража рецепта, как и последующий десяток заданий был связан с планомерной подготовкой нечестного алхимика к какому то соревнованию внутри гильдии, что не пришлось украсть и где только не пришлось побывать, доставая то реторту грандмастера, похожую на стальную шляпу волшебников из сказок Земли, то ступу и пестик, то жемчуг, то металл двемеров, то эбонит, пошедший в уплату Гильдии Магов услуг боевого мага, да же кулинарный фолиант 'Секреты Редоранской Кухни' из поместья Ллетри был куплен по очень приличному курсу.
  
  Пожалуй, самым запоминающимся делом, было 'изъятие' посоха у одного из магов-наемников Телванни, по имени Фелен Марион. Хозяйка бедного городка, большинство жителей которого были рыбаками, моряками, да шахтерами в яичной ферме, была с большим 'приветом', поскольку весь ее грибной дом был 'украшен' разложенными, развешенными, расставленными и просто заткнутыми во все щели протухшими яйцами квама. Нет, они не воняли, но вот если, кто то, разобьет, хотя бы парочку яиц, не уступающих размеру яйцам страуса..., в общем, дом будет проще сжечь, чем отмыть. А чего стоит ее манера бросать книги в огонь?
  Добравшись с помощью Зелья Левитации (полетов) на вершину башни, Телевани почитают магию превыше других искусств, поэтому в домах важных особ лестниц у них почти нет, Ра 'безвозвратно занял' у спящего мага его посох с пафосным названием, вырезанным на древке, 'Триумвират боли'. Наигравшись с посохом в пустошах, тираня местных чудищ, Ра согласился с этим заявлением, ведь палка была зачарована на одновременную атаку холодом, огнем и молнией.
  
  Однажды альтмерша заявила, что у нее нет больше заданий для такого мастера, как хаджит, поэтому она советует обратится за работой к Джиму Стейси, скрывающемуся от головорезов Камонна тонг и наемников других 'друзей' гильдии в книжном магазине Симина Фралина в нижних ярусах Квартала Чужеземцев в городе Вивек*. Попрощавшись со своими учителями: Эрером Даротрилом, по магии Стихий (Разрушения) и Иллюзии и Мистицизма, Большой Хелен, по воровскому ремеслу, и редгард Риссинией по шпионажу, шантажу и грязным приемам, Ра направился в Вивек.
  
  Магазин книготорговца-бретона найти было не просто, еще сложнее было его разговорить и вбить в голову факт того, что он уже несколько раз произнес пароль. Все же упрямец сдался и отвел к своему хозяину. Джим Стейси оказался пожилым редгардом, довольно богато одетым, между прочим, даже с претензией на дворянство, ничто в этом типе не выдавало преступного лидера.
  
  -Хм, Ра, говоришь, наслышан о тебе, весьма перспективный юноша и прочее... Что же, поручу тебе одно простое дельце, посмотрим, как ты его решишь, тогда и поговорим!- задумчиво теребя подбородок, проговорил редгард.- Найди вора Надса Тарена, который должен был принести старый ключ. Ключик необычный, ушко напоминает даэдрическую арку!
  - Где мне лучше начать поиски?- спросил Ра.
  - Обычно, Тарен ошивался в таверне 'Эльфийские народы', спроси у трактирщицы, ее девочек, завсегдатаев! Все, иди, поторопись, я уже заждался!- отмахнулся старик, возвращаясь к написанию своей книги о воровском ремесле...
  Таверна была простым, общедоступным, дешевым пунктом общепита, от чего пользовалась популярностью у всевозможных темных личностей, стесненных в средствах, но не стесненных моралью, соответственно и атмосфера была под стать контингенту, ведь хозяин не желал ни упускать свою выгоду, ни расставаться с жизнью.
   Сотрудница таверны сказала, что в последний раз Надса видели разговаривающим с некой Арвамой Ратри, и что живёт он в Каналах Святого Делина, Южный-два, при этом бедняжка смешно выпучила глаза, указывая взглядом за спину Ра. Обернувшись, он увидел молодую рыжеволосую данмершу, затянутую в кожу и длинным клинком, в простых ножнах, на поясе.
  - Опасайтесь ее, опасна, очень! Она Хлаалу и верить ей нельзя, бегите от нее и про друга забудьте! Нет его...- горячее зашептала та, наклонившемуся к стойке коту и схватив его за лапу.
  Не став подходить к обозначенной подозреваемой, Ра, что бы не вызывать лишнего внимания, заказал перекус и сел к одной из компаний. Разделив с работягами из горшечной мастерской вечер, Ра отправился по указанному адресу. К сожалению, Ра опоздал, на два дня опоздал, приоткрыв дверь, бедняга чуть не упал в канал, так как протухшее мясо хозяина надежно отравило весь воздух в бедняцкой каморке. Преодолевая отвращение, Ра осмотрел и обыскал тело, обнаружив ржавый ключ, не соединенный с основной связкой, а так же установил причину смерти в виде пары рваных дыр, проделанных в теле большим клинком.
   - Похоже, стоит вернуться в таверну и поговорить с Арвамой Ратри...- протянул Ра, судорожными вздохами, проветривая легкие смрадным воздухом нижних уровней (ведь район Святого Делина был дальше в море, чем другие жилые кварталы и все... с каналов...).
  Разговор с Арвамой Ратри не задался, стоило упомянуть о ее встречах с погибшим и способе его убийства, как та, просипев, что то вроде 'дохлый кот- мало забот', опрокинула стол, за которым они сидели и выхватила меч. Не желая ее убивать, Ра пытался успокоить, но это было четно и пришлось ее упокоить. Преступлением это не считалось, так как у данмеров разумная самозащита не запрещена. После победы над Ратри, Ра вернулся с докладом к Стейси.
  - О, ты нашел ключик, отлично, отлично!- воскликнул редгард.- Давай его скорее!- нетерпеливо переминаясь, потянулся он за ржавой железкой.
  - Хм, я думал, Вам важнее знать, что случилось с членом нашей гильдии!- хмурясь, передал хаджит находку.
   - О, конечно, конечно, это большая утрата, ага!- заверил его редгард, пряча ключ в складках одежды.
  - Может, надо организовать похороны, найти его родственников...- продолжил Ра.
  - Да, да, непременно, пошлю, кого ни будь!- отозвался старик.
   На организации достойных похорон для бедолаги пришлось настаивать и даже отсыпать пяток золотых.
  Все же согласившись, старик хитро прищурился и начал нести чушь о забытом благородстве воров, о том, что существует легенда о 'Людях Огненных Камней', которые несли на землю свет справедливости, об огненных камнях красной горы, которые те принесли в своих руках в самые отдаленные уголки Морровинда.
  - Хотя Бал Молагмеры были ворами, они крали только у несправедливых и отдавали украденное нуждающимся. Они исчезли в начале Третьей Эпохи и с тех пор не появлялись. Полагаю, настало время, когда Бал Молагмерам нужно вернуться. Это перчатки, с помощью которых Бал Молагмеры носили раскалённые камни с Красной Горы. Когда вы будете готовы вновь разжечь огни Бал Молагмеров!- протягивая две длинные перчатки выдал этот сказочник. -Учтите, что все дела должны выполняться в перчатках Бал Молагмера!
  Как бы там ни было, но благодаря этому дедку, Ра смог пристроить старый амулет, валявшийся у него еще с альдрунской аферы. Медальон с корявой гравировкой Хлерву принадлежал Брайнасу Хлерву и был отнят у него стражниками за долги по налогам. Древний серебряный медальон, стоивший, по меньшей мере, двести золотых, был отнят за долг в десять золотых, причем без уплаты компенсации и, что еще более возмутительно, находился в личных вещах одного из стражей Дома Редоран! Данный медальон нужно было вернуть Брайнасу Хлерву, который живет в бедняцком квартале Альд'Руна. Обязательным условием было пафосное произнесение фразы: 'Бал Молагмеры вернулись, что бы вновь осветить путь во тьме! Иди и всем возвести об этом!'
  Подобные мисси возвращения пришлось проделать множество раз, однажды даже пришлось пить с босмером- работорговцем из Садрит Моры! Эта ушастая гниль присвоила себе кольцо проданного пленника, захваченного 'ловцами' Дома Телеванни, и спокойно носил его на пальце. К сожалению, Браллион был наемником Дома и охранялся, поэтому ни обокрасть, ни ограбить его было нельзя, но вот подпоить то можно было!
  Напившись за счет собеседника, босмер стал рассказывать о своем 'ремесле', о том, сколько ценностей отдают и тайников раскрывают бедолаги, в надежде избежать рабской доли. Ведь многие могли бы ее избежать, выполнив свою часть сделки толстяк, но он просто использовал их доверие и свои возможности. Под конец разговора, Браллион предложил Ра стать рабом, на что тот обещал подумать.
  Ведя пьяного Браллиона домой, Ра намеренно шел вдоль берега, раскачиваясь и роняя собутыльника. Поскольку рынок рабов был недалеко от порта, то и дом самого работорговца был у воды, что позволило Ра разыграть спектакль.
  Упав несколько раз подряд перед патрульными, веселая компания под их презрительными смешками и комментариями добралась до дома босмера, где Ра его оглушил ударом головы о мостовую. Стянув с пальца злосчастное кольцо и зачарованный амулет с шеи, босмера, Ра, достав связку ключей, выпал с 'другом' на свет, опять развеселив стражников. Порывшись в карманах босмера, Ра показал напрягшимся стражникам пантомиму, где он открывает ключами дверь и относит тело спать до утра. Посмеявшись над дурным хаджитом, стражники пошли прочь, предвкушая месяц дружеских издевательств над загулявшим работорговцем.
  Открыв дверь, Ра поднял тело в по лестнице, но 'уронил' в воду. Вместо того, что бы вытаскивать тело из воды, Ра прыгнул следом и, хорошенько по нему потоптавшись, с пьяными матами и причитаниями выбрался на берег и побежал догонять стражу.
  Когда стража отсмеялась и побежала к месту 'несчастного случая' почтенный работорговец утонул. Кота отпустили, формально опросив как свидетеля и проводив до имперского трактира, выразив соболезнование в потери товарища.
   Снятый с поддонка амулет оказался дорогой и старинной зачарованной вещью, активация амулета призывала Огненного Атронаха на несколько минут, что делало его незаменимым боевым амулетом.
  В общем 'робингадить по Нирнски' было весело и познавательно, вручать посылку с фамильным кинжалом, подаренными предку самим Богом Вивеком, и письмом с извинениями от имени почившего вора одному из Вечных Стражей Салину Сарети, вернуть фамильную посуду монахине, купчие на дом бедной вдове, пожертвовать, украденные у судьи города Кальдеры, дорогие книги по истории в Храмовую школу для бедняков Альдруна и прочее. Кроме того, в ходе операций у Ра скопилось столько компромата на высших иерархов Дома Хлаалу, нагло залезших в его казну, что для него не стало проблемой занять в этом доме почетный пост.
  Речовки про Бал Молагмеров то же приносили свои плоды, по провинции поползли слухи от близких к теме, до совсем странных, про прорвавшихся в мир смертных одного из Повелителей даэдара, толи Сангвина, толи Шигората, толи Мефалы, принявшего облик хаджита...
  
  
  Интерлюдия 1
  Молодой парень- бретон, по имени Маниз Випмаулиз стоял перед управляющей и не знал куда девать глаза и руки, мечтая провалиться в Обливион, только не слышать эти упреки и не чувствовать эти взгляды, а ведь все так хорошо начиналось...
  Несколько дней назад, один из археологических проектов Гильдии начал давать результаты- под слоем пепла и застывшего камня обнаружился вход в двемерские руины не пострадавшие от землетрясений, извержения и грабителей. Внутри были обнаружены целые тарелки, кубки, детали механизмов, оружие, но нижние уровни были закрыты обвалом, его раскопкой и занялись специалисты, отправив с отчетом часть находок, однако, вскоре прибыло письмо с просьбой о помощи. В письме говорилось об открытии помещений, полных множества исправных двемерских механизмов, охранявших их, которые напали на ученых, зажав бедолаг в пустых спальных помещениях двемеров, только посланец владел магией и знал заклинание Божественного Вмешательства в достаточной мере, что бы покинуть руины самостоятельно.
  На помощь горе-магам, отправилось все отделение гильдии, оставив ученика Маниза Випмаулиза охранять здание Гильдии. Хоть посмотреть на 'живых' двемерских центурионов было очень интересно, но данное ему поручение было гораздо важнее и полезнее для его карьеры.
  Увы, как бы парень серьезно не относился к делу, как бы не готовился к дежурству, выклянчив у старшего собрата по расе краткий урок по заклинанию Шаровой Молнии, но задание он провалил. Проклятый вор, закутанный в какой то объемный темный балахон и обмотав лицо тряпками, ворвался в помещение в самый неподходящий момент. Парень, утомленный бессонницей и многократным повторение заклинаний, просто уснул, оставив дверь открытой, когда он вскочил, разбуженный скрипом, вор уже был в помещении. Маниз не растерялся и сразу же приступил к чтению заклинания, но его старательность сотворила с ним злую шутку. Вместо того, что бы применить простую Стрелу Молнии или Огненную стрелу, в конце концов, пустить магию через перстень ученика, он начал плести Шаровую Молнию, чем и воспользовался вор, прыжком преодолевший разделяющие их расстояние и избивший бедного мага. После этого, вор спокойно обобрал Гильдию, утащив несколько артефактов и книг, деньги, дорогую посуду и оборудование.
  - Что бы духу твоего здесь больше не было! Будешь возмещать гильдии все до последней монетки! Всю жизнь, и внукам твоим достанется, поскольку ты не маг и никогда, слышишь, никогда не станешь магом!- разорялась бретонка Эдвина Эльберт.
  - Эдвина, не надо драматизировать, да парень виноват, но не лишать же его будущего из за горсти монет!- вмешался седоволосый темный эльф, вступивший в гильдию недавно, но уже проявивший себя и получивший ранг чернокнижника за свои выдающиеся боевые навыки и теоретические знания.
  - Дзирт, по-твоему, потеря трех тысяч золотом пустяк? Да мое жалование за сотню лет не наберется на две тысячи!- воскликнула Эдвина.
  - Дай ему шанс, ведь он член Гильдии, всякий может ошибиться, теперь он ученый и не будет считать себя самым опасным в мире, только по причине знания трех боевых заклинаний!- ответил эльф, хрустя сочным яблоком.
  - И что можно доверить, такому?- спросила Эдвина, успокаиваясь и, с презрением, осмотрев опухшее лицо беловолосого бретона, теребящего свою зеленую мантию из дешевого полотна.
  - Кажется, ты говорила, что претендент на звание волшебника должен иметь своего ученика и посох?- с намеком спросил Дзирт.
  - Его, в личные ученики такому перспективному магу?- удивилась Эдвина.
  - Учеников все равно набирать! Ну, не такой уж он и бездарь, до странника то я его подтянуть точно смогу, в крайнем случае, научу оружием владеть, да в легионеры отправлю!- хохотнул эльф.
  - Хорошо, будь по-твоему!- сказала Эдвина.
  - Эй, охламон, собирай барахло- на переобучение пойдем!- крикнул Дзирт, кинув огрызком в лоб парню, на что Эдвина одобрительно усмехнулась и поправила свою рыжую копну волос.
  - Куда, учитель?- спросил парень, поспешив за быстрым эльфом.
  - В пустоши Эшленда!- ответил беззаботно тот, отчего парень, запнулся и, запутавшись в великоватой мантии, упал на пол...
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  Интерлюдия 2
  Несколько месяцев, почти год, назад
  Тирдас, 25-ый день, месяца Дождя (Руки Дождя), 428-ой год, 3-ей Эры.
  
  - Отлично, отлично, просто великолепно! Как вы вовремя!- бегая вокруг прибывшего отряда добровольцев на вступление в легион, восклицал слегка полноватый коренастый имперец в стальных доспехах центуриона, пуская солнечных зайчиков позолоченными драконами, выбитыми на кирасе.- Наших новобранцев и часть ветеранов пришлось отправить в помощь, точнее оформить перевод, в гарнизон Солтсхейма, так что теперь бойцов самим не хватает! Всех, решительно, берем всех!- потрясая, начинающей редеть и седеть, каштановой шевелюрой, протараторил имперец.
  - Но, господин Дариус, куда же мы этих всех девать то будем?- возмутился его зеленокжий помощник.
  - О, не переживай, дорогой друг, окончательно выгоним воров из трактира!- воскликнул имперец, после чего, подергав орка за рукав поддоспешной куртки, заставив его наклониться, продолжил шепотом.- Сам понимаешь, что это временно! Проклятые норды, морозы, оборотни и звери постоянно выкашивают бойцов того гарнизона, а комплектуют его за счет моих людей! Так пусть лучше забирают новичков, чем опытных ребят, вроде твоих орков!
  - Что, всех в эту дыру отправишь?- удивился орк.
  - Нет, парочку имперцев оставлю, а то у нас и так- не имперский легион, а орочье поселение!- хохотнул имперец.
  - Мда, мысль интересная! Сразиться с тобой, что ли, за главенство в клане?- рассмеялся орк, человек шутку оценил и присоединился...
  
  Конец интерлюдии.
  
  Альд'рун (Ald'ruhn- дан. Старший Дом) - столица Дома Редоран и один из крупнейших городов на территории острова Вварденфеллл. Расположенный близ юго-западных склонов Красной горы, город находится на территории региона, известного как Эшленд. Большая часть его населения- данмеры, члены или последователи Дома Редоран. Сам город поделён на две части: основная часть города и район поместий, или Скар, находящийся внутри панциря одного из ныне вымерших гигантских крабов.
  Город выполнен в традиционном редоранском стиле, что мало отличает его от остальных поселений Дома. Большинство трактиров, торговых лавок и залов гильдий находятся в юго-западном и центральном районах города. Храм Альд'руна находится в восточной части города. Имперский Форт Лазурного Дракона (форт Пёстрой Бабочки) расположен к югу от города, за городскими стенами. Внутри Скара находятся магазины наиболее состоятельных торговцев города, Зал Совета Редоран, поместья советников и местное отделение Мораг Тонг.
  
  Район поместий Альд Скар, другое название: 'Под Скаром'. Здесь находятся особняки большинства советников. На нижнем этаже гигантского панциря есть несколько превосходных магазинов: портного, алхимика и зачарователя. В самом Зале Совета Редоран предлагают торговые услуги, обучение и спальные комнаты, но только для членов Дома.
  Верхний Альд'рун расположен перед входом в Скар. Прямо напротив входа находятся несколько торговцев, библиотекарь и кузнец. К западу находятся здания Клуба Совета, Камонна Тонг и таверна Альд Скар. На востоке располагается Храм Трибунала. Здесь есть ещё много небольших жилых домов, а также поместье Морвейн, которое заброшено после вторжения пепельных монстров.
  В нижнем районе города, на площади, находятся представительства Гильдии бойцов, Гильдии магов, а также Гильдия воров, нашедшая приют в таверне 'Крыса в котелке'. Порт силт страйдеров расположен у главных ворот города.
  На юге, недалеко от города, находится Форт Лазурного Дракона (форт Пёстрой Бабочки), принадлежащий Имперскому легиону. Там проходят службы Имперского Культа.
  
  Корпрусариум (Corprusarium) - пещера и последнее прибежище людей и меров, заражённых 'божественной болезнью' и не состоящих в армии пепельных монстров Дагот Ура. Туда стекаются все, кто обречён на жалкое существование в облике корпрусной твари (чаще всего принудительно доставляются воинами Храма).
  Корпрусариум находится на территории Дома Телванни, в доме-крепости Дивайта Фира - Тель Фире.
  Говорят, что Дивайт хранит там сокровища и позволяет искателям приключений пытаться эти сокровища найти, но только при условии, что они не будут трогать обитателей - корпрусных тварей. Однако пока никто не нашёл сокровища и не вышел из корпрусариума обратно.
  
  Глава 13
  'Вот тебе плата за это изображение и позволь предупредить тебя: грядёт война с северными дикарями, и я не позволю моей матери Айем пострадать от одного врага, пока она занимается другим'.
  'Неревар, - отвечал глава купцов,- этого недостаточно. Я сам триедин, но следую по пути тела моего и требую ещё'.
  И тогда не мог Вивек молчать больше, и сказал в голове у Неревара такие слова:
  'Словам моим внемлешь ты, так беги навстречу тому, что сокрыто от глаз, покуда не время, шепнуть не моги, и песен камням не слагай в этот раз.'
  И услышав сию мудрую речь, Неревар убил главу купцов и сам возглавил караван.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- пятый урок Вивека.
  
  Тирдас, 2-ой день месяца Сева (Второго зерна), 428-го года, 3-ей Эры, Аскадианское побережье.
  
  - Чертов остров, вечная сырость просто бесит!- прорычал норд, выдирая ноги из, едва просохшей после затяжных дождей, почвы.- Дзирт, ради чего мы тащимся в такую грязь? Ну, сидят себе орки в своей пещере, да и даэдра с ними! Пусть эльфы гоняются за всякими иноверцами и сектантами сами, что они гильдию то подбивают?- обратился он к лидеру небольшого отряда.
  - Местные и занялись этим вопросом, наняв гильдию!- отозвался Дзирт, поправляя на ходу свою поклажу.- Это отличный шанс проявить себя перед дукисом острова, как для гильдии, так и для нас!- терпеливо пояснил он, сбивая налипшую на высокие сапоги грязь.- Гульчи, не отставай! Подровнялись!- обернувшись, прикрикнул он на отряд личных учеников.
  - Но почему сейчас то?- продолжил допытываться норд.- Вот, просохло бы, и мы бы сразу отправились в путь! Что нам, грязи мало что ли?
  - Нельзя медлить, скоро посев, оголодавшие разбойники спустились бы из своего горного убежища и устроили бы, очередной, погром! Где бы мы искали основную часть их шайки?- сердито спросил товарища данмер, выбирая для каждого шага места посуше.
  
  Интерлюдия 1
  Несколько дождливых дней назад...
  
  - Приветик, Айдис!- воскликнул наглый данмер- наемник, подсаживаясь к рыжеволосой нордлингше, уплетающей жаркое, с вареными бобами и яблочными дольками в качестве гарнира, в трактире 'Восемь тарелок'- Как твой дел? - спросил он, брезгливо понюхав ее бокал с какой то местной алкогольной бурдой.
  - И тебе приятно подавиться!- ответила ему Айдис, проглатывая кусок мяса.- Чего надо?
  - Да вот, погода хорошая, настроенье так и плещет через край!- ответил ей эльф, развалившись на стуле.- А компании, что бы разделить эту радость- нету!- закончил он, изображая грусть.
  - Ага, тебе толпы выкидышей скампа, таскающихся за тобой мало? - ухмыльнулась женщина.
  - Эй, это же члены Гильдии и мои личные ученики! Как ты можешь так говорить о своих собратьях и, эм..., сосетрах? - возмутился данмер.
  - Ладно, кончай валять лунного хаджита, не порть мне аппетит!- рявкнула Айдис, разрывая очередной кусок жирного мяса.- За контрактом пришел?- прожевав кусок, спросила она.
  - Вай, какой умний женщин, не зря ты гилава мъестного отделения!- всплеснул руками данмер.- Прям в суть души...
  - Кончай издеваться, и так башка, после вчерашнего, трещит, а тут еще ты!- поморщилась Айдис.- Есть у меня одно дельце, но стоит ли доверять его тебе и твоим новичкам?- потирая виски, пробормотала она.
  - Что за дельце?- посерьезнел эльф, подвигаясь ближе и кладя руки на стол.
  - Дукис Ведам Дрен посулил Гильдии солидную награду за уничтожение культистов, промышляющих разбоем на северном побережье Аскадианского залива!- отпивая из своего глиняного бокала, произнесла Айдис.- Сейчас не сезон, они сидят в своих руинах, подъедают запасы, естественно, уже экономят, злятся, возможно, дерутся между собой!- хмыкнула она, возвращаясь к завтраку.- Но, стоит земле подсохнуть, и они кинуться потрошить запасы не отсеявшихся земледельцев, отнимать золотишко, грабить и..., в общем, отрываться за месяцы вынужденного воздержания!- фыркнула она.- Это уже третья или четвертая весна, когда они так резвятся!
  - А что же этим не займется стража Хлаалу, или Вивека?- спросил Дзирт.
  - Нет возможности! Остров, милостью Императора, наводнили разбойники, психи и фанатики всех рас и наклонностей, города переполнены сбродом, те, кто не нашел себе место, уходят в разбойники, благо пещер и склепов полно! За безопасность на дорогах теперь отвечают наемники и сами путники!- подчищая тарелку куском хлеба, поясняла она.- Вот и с этими орками придется разбираться нам!
  - А что Легион?- спросил Дзирт.
  - Ха, Легион! Легион здесь только с одной целью- сковывать силы данмеров и охранять добычу с шахт и налогов!- фыркнула она.- Будут сидеть по своим крепостям, до даэдрого пришествия!- опрокинув еще стакан и сыто рыгнув, Айдис продолжила.- Культы даэдропоклонников- серьезные противники, среди них много магов, сосредоточенных на магии разрушения, колдовстве и ритуалистике, что чревато армией призванных и поднятых чудишь! Кто же в здравом уме, кроме наемников, сунется к таким? Ну, что, берешься?- спросила она, отставляя пустой кувшин.
  - Берусь, только меня интересуют подробности об известном составе, примерное местонахождение и прочее...- покрутил в воздухе кистью данмер.
  
  - Это не ко мне! Не думаю, что шайка больше двадцати- тридцати гнусных рож! - отрезала нортлингша.- Поговори с Алофом Восточным на его вилле, которая находится на северо-востоке от Пелагиада.- сказала Айдис, доставая второй кувшин вина.
  - Отлично, поспешим по грязям и болотам!- вставая, пробормотал Дзирт.- Смотри, сильно не увлекайся с выпивкой, а то тебя с хозяином 'пореза' будут путать!- пошутил эльф.
  - Катись в Обливион!- рыкнула та.- Да, будь вежлив с Алофом, он свой человек!- с намеком произнесла Айдис.
  - Хорошо, передам ему привет и сладкий рулет!- усмехнувшись, ответил данмер...
  
  Конец интерлюдии
  
  Когда полтора десятка грязных и мокрых наемников подошли к поселению Алофа, то его немногочисленные обитатели уже были готовы к встрече с разбойниками, точнее дети и женщины были спрятаны в подземном убежище, а все мужчины столпились у ворот кривого и колючего забора, главная задача которого была защита поселения от крупных монстров.
  - Хто таки?- спросил норд, загородивший брюхом проход.- Я спрашиваю, хто таки?- поигрывая секирой, повторил он.
  - Наемники из Гильдии Бойцов, присланы от Айдис!- ответил данмер- предводитель странного отряда, снаряженного в однообразные кольчуги, усиленные стальными пластинами, акавирские шлемы со съемными масками и пластинчатыми воротами, прикрывающими шею, сложные пластинчатые рукава и поножи. На боку у каждого висел длинный меч с гардой, переходящей в чашу или полосу стали, соединяющей гарду и навершие, а за спиной- черный, деревянный щит нордлингов. Дальне начинались различия по специализации, так, трое были копейщиками, пятеро лучниками, двое секирщиками, остальные же добавил к своему снаряжению странные молотки с длинными одинарными шипами вместо обуха. Над отрядом развивались два знамени: первое принадлежало гильдии, а второе неизвестной организации.
  - Что наемники я вижу, а второй флаг чей?- спросил норд, тыкая секирой, поочередно, в синие полотнище с изображением серебряного шита и прислоненного к нему красного меча, и Флаг дома был выполнен в виде пурпурного полотнища с вышитым на нем черным кругом в который были помещены золотой месяц, смотрящий в правую сторону, и серебряная звезда, собранная из ромбов.
  - Дома Кавентар, весь отряд представляет обе эти организации! Рад познакомиться, Дзирт Кавентар- Меченосец Гильдии Бойцов!- ответил данмер, в знак добрых намерений, отстегивая личину и улыбаясь.
  - Алоф, глава поселения 'Три Холма'! Рад приветствовать добрых гостей!- пробасил норд и частокол копий за его спиной распался, явив миру щербатые улыбки его соплеменников.
  
  - Хехе, ну ты и даешь, эльф, такую штуку прокрутить!- весело гогоча и похлопывая собеседника по спине, пророкотал норд. Компания сидела в, адаптированном под местные реалии, длинном доме, где в отрытом очаге зажаривалась туша никс-гончей, насаженной на вертел.
  - Гхе, гхее..., гм... убьешь, медведь!- пробормотал Данмер.- Лучше сам о своей проблеме рассказал! Где, говоришь, часто видели тех разбойников?- спросил он у болтливого и захмелевшего норда.
  - На севере, неподалеку от Сурана*! Орков видели спускающихся со стороны руин даэдрического храма Ашунартес, расположенного к северо-востоку от нас и к западу от старой крепости данмеров, Марандус.- отрезая большим ножом кусок мяса от жертвы охотничьего произвола.- По слухам, руководит этими орками Бурюб гра-Бамог, бывшая ведьма из Гильдии Магов, сильна тварь, но если убить её, то остальные орки разбегутся! Эти зеленые крысы просто сброд, конечно, там есть несколько ветеранов из Легиона, каких ни будь вороватых или безголовых наемников, но остальные просо разбойный гной!- сплюнул он.- Хватит о делах, давай лучше пить, ляжем в кровать, когда станет светать!- взревел он, поднимая свой кубок, зал дружно взревел ему в ответ.
  
  - Ну, жаль, что вы нас покидаете, еще неделю ждать просыхания почвы, дел особых нет, все уже готово, а гостей по такой грязи не дождешься!- спустя два дня говорил норд, провожая наемников.
  - Ничего, может, на обратном пути заскочим!- отмахнулся эльф.
  - О, это было бы здорово! Давай, а то у нас тут редко бывают новые лица!- оживился Алоф.
  - Может, потому и нету, что в их с оружием встречаете?- пошутил данмер.
  - Хм, надо подумать!- состроил задумчивую рожу бородач, после чего оба собеседника рассеялись. - Ладно, проваливайте уже! Осторожнее с этими культистами! И вставьте горящий факел им от меня! - произнес он путникам на прощанье.
  - Хорошо!- хохотнул эльф, пристегнув маску и делая первый шаг по дороге на север...
  
  - Умм..., даэдра и орки, веселый гарнизон у этих руин!- прокомментировал увиденное норд. В овраге, образованном в результате давнего извержения лавы, задержанной руинами древних строений, среди уцелевших колонн, стен, лестниц, башен, арок и просто одиноких глыб, красного цвета, усеянных рунами, бродили отродья Обливиона и даэдропоклонники, причем не только орки.
  - Ничего, рассредоточимся! Лучники, выбирайте целями только головы даэдр и типов в мантиях, бить сразу зачарованными стрелами! Всем приготовить свои амулеты и кольца!- раздал приказы Дзирт. Отряд наемников зашевелился, охватывая полукругом выход из оврага, второй путь из него заканчивался обрывистым спуском к воде озерца, парящего горячей водой, поскольку магма настолько близка к поверхности, что в оврагах и низинах окружающих руины еще бурлят открытые красные озера, расплавленной породы.
  - Ты уверен, что мы справимся?- спросил рыжий норд, готовя свой лук к бою
  - Пф, это слабаки, Ральф! Мы мигом уложим!- отозвался его брат, похлопывая по лезвию секиры.- Стреляй лучше и ни одна тварь не уйдет!
  - Не знаю, стоят ли эти уроды таких жертв, куча зачарованных стрел!- засомневался лучник.
  - Расходы на имидж всегда высоки, а на жадность вообще безграничны!- процитировал своего предводителя норд.
  - Эх, что же, будем надеяться, что у них будет при себе штуки, окупающие затраты моих стрел и терпенья!- пробурчал Ральф, натягивая лук.
  - Единство и честь!- раздался зычный окрик и в глазницы, повернувшихся на шум, даэдр влетели стрелы. Воткнувшись в противника, те выпустили свою магию, разрушаясь в пыль, отчего один огненный атронах лопнул и осыпался пеплом, а второй рухнул с окаменевшей, от ледяного удара, головой. Еще стрелы пронзили одного даэдрота и орка в стальном нагруднике, дополнительно, поразив их молниями.
   - Храмовники! Братья, к бою!- истошно закричал орк, вскакивая со своего лежака и подхватывая секиру. На призыв откликнулись другие стражники древних руин, готовя на бегу свое оружие, разномастно одетая и вооруженная толпа орков, кинулась на противника.
  - Хм, никаких сомнений, никаких мозгов!- прокомментировал действия разбойников данмер, сплетая огненный шар.- Огонь, произвольно!- отдал он команду на стрельбу по готовности, первым выпуская магический заряд. За ним выпустили свою силу еще двое магов и лучники.
  - Бдангхррр- магический шар, долетев до агрессивной толпы, врезался в стальной нагрудник орка, закованного в металл, как подарок в плотную бумагу, последовавшая за этим магическая, взрывная волна разметала часть отряда по подножию холма. Некоторых сразу же убило, часть остались лежать, обожженные очень сильно, однако, оказавшиеся на краю взрыва или обладающие амулетной защитой, получили лишь мелкие ожоги и подпорченную одежду, которую стали тушить с гневными ругательствами. Свою лепту внесли и стрелки, поливая стрелами замешкавшегося противника, вынуждая избежавших попадания прикрывать от стрел и магии своих раненых, ну тех, кто имел остатки совести, остальные же поспешили в бой, отчего остальным наемникам пришлось защищать своих стрелков от взбешенных орков.
  - Чтоб тебя разорвало!- прорычал оглушенный магией орк, отряхиваясь от пыли и пепла, покрывающих округу жутковатым серо-черным одеялом, пустыней, что простирается на большую часть острова, заставляя местных жаться к побережью, да редким источникам пресной воды.- Убью, ушастого колдунишку!- размахивая секирой и гремя закоптившимися и горячими доспехами, выкрикнул он и побежал на верх.
  - Что же, вызов принят!- усмехнулся эльф, пропуская мимо себя клинок орка, обряженного в грубый кожаный доспех со стальными бляшками.- Только, потом, не жалуйся!- втыкая в открывшийся бок неумелого мечника. Вырвав из заваливающегося противника стальное жало, данмер парировал щитом, рубящий удар другого бойца, ответный толчок щитом и колющий мечом и в пепел пустошей упал очередной разбойник.
  -Рррах!- взревел подоспевший латник, обрушивая на щит свой сокрушающий удар, и бедняга сокрушился, спасая жизнь своему хозяину, отброшенному силой удара.- Ну, все, ушан, прощайся со своей головой!- прыгая вперед и делая замах, крикнул орк. Полетевший на встречу щит был отбит, но не обломки, в которые он превратился от мимолетного удара, отчего орк замешкался и приземлившись рядом с эльфом не смог сориентироваться на подлом противнике.
  - Совет на следующую жизнь- не болтай!- прошептал эльф, вдавливая рукоять кинжала в щель шлема.- Ой!- воскликнул он, уклоняясь от рубящего удара другого орка, подоспевшего сзади. Выпущенный из рук противник упал наземь, напитывая красной жидкостью мертвые земли, а дергающимися ногами помешав товарищу сделать повторный и более точный удар.- Эх!- выдохнул эльф, метнув кинжал в не закрытое доспехом лицо.
  Тем временем, высокий беловолосый норд, в такой же броне, что и эльф, своей необычной секирой отбивался от наседающих на него копейщиков.
  - Давай, смелее, сухопутные крысы! Ара!- отбив плоскостью широкого лезвия копье и подцепив его 'бородкой' секиры, выкрикнул норд, вырывая оружие у молодого орка.- Храаа!- выдохнул он, по инерции разворачиваясь на месте, что спасло его от вертела второго орка.- Ых! Да отцепись ты!- закричал норд, чья секира врубилась в 'тыкву' промахнувшегося копейщика, прочно застряв на стальной 'кожуре' из имперских кузниц.
  - Ийаааа!- завизжал молодой разбойник, выхватывая длинный кинжал и пытаясь проткнуть спину норда, однако, доспех был многослойным и не поддавался на уговоры и ругань кинжала и его хозяина.
  - Уди, червяк, не царапай кольчугу!- крикнул норд, отмахиваясь кулаком левой руки. Кольчужная перчатка, с шипастыми пластинами но наружной стороне, разбила и разодрала лицо, отправляя того в непродолжительный полет.
  - Ух! Как я зоооол! Вдохновение, прямо так и прет со всех щелей!- взревел норд, выдрав свое грозное оружие из плена.- Совнгааард!- размахивая секирой, побежал он на толпу орков, окружившую маленького и ловкого бойца, вооруженного длинным мечом и странной дубиной с одним большим шипом, напоминающей голову птицы куско. Стальной клюв ловко парировал и отводил удары противников, а жало меча находило уязвимые места в доспехах бандитов, ну, тех, кто успел их одеть, ведь доспех постоянно носить невозможно...- Хек!- закончил свой бег норд, ударом секирой по шлему повернувшегося к нему бойца.- У, скампова отрыжка, опять!- взревел норд, бешено раскачивая оружие в цепкой мишени.
  - Затачивай лучше, скальд- потрошитель!- поддела его девушка- редгардка, а мелким воином была именно она, разворачиваясь на пятках к подбирающемуся сзади противнику, сбивая в сторону его дубину клинком и ударяя клювом своей.
  - Вот она, благодарность!- патетично выкрикнул норд, освободивший свою секиру и повернувший к противнику, не менее смертоносный, обух-молоток.- Твой левый, мой правый!- пробившись к единственной уцелевшей из пятерки бойцов, крикнул Фьел.
  
  Норд с двемерским копьем вертелся, отражая атаки окруживших его разбойников, трое самых резвых уже лежали на земле, еще двое отползали в сторону.
  - Ну, смелее, девочки! Что застыли? Подходите, мой дырокол вмиг сделает вас счастливыми женщинами!- дразнил он своих противников.
  
  - Вашал- думмас- гоха, бехара, форта-дурзогс! Обливион, демеш-ка- даэдрот! Обливион, демеш-ка- даэдрот, гоха бехара!- допели хором три орка в полосатых, зелено-красных мантиях и воздух в центре ритуальной пентаграммы стал уплотняться, пока не проявились очертания призрачных врат, вспыхнувших красным светом. Из образовавшейся трещины в пространстве, выскочила огромная ящеро- подобная, прямоходящая тварь.
  - Кто звал меня?- прошипел даэдрот, размахивая хвостом, украшенным несколькими острыми наростами.
  - Мы, о великий!- ответил один из орков.
  - Причина?- сдерживая гнев, спросил даэдра.
  - На нас напали наемники гильдии бойцов!- ответил второй.
  - Эти, что ли?- спросил даэдрот, указывая когтем на толпу вооруженных голодранцев, окруживших небольшой отряд.
  - Нет, вон они!- ответил первый, указывая на маленький отряд.- Порази их, о великий!
  - Ничтожества, вы вызвали меня, МЕНЯ и на длительный срок, потому что не в силах справиться с жалкой кучкой наемников!? - взревел даэдра.- Вы недостойны службы Банганегша! -рыкнул даэдрот, ударом когтистой лапы отрывая голову ближайшему к нему орку.- Я уничтожу вас всех!- сжимая лапу в кулак, рыкнул даэдрот, выдавливая содержимое костяного сосуда, мощный хвост же отправил в непродолжительный полет оставшихся заклинателей, прервавшихся встречей тех со стенами полуразрушенной заклинательной башни, собственно, в ней отсутствовала одна стена, через которую и была видна вся панорама битвы.- Умрите!- выпуская ядовитое облако в сторону сражающихся, рыкнул старший даэдрот.
  Пораженные магией стали валиться наземь, задыхаясь от разрывающих легкие ядовитых паров из преобразованного заклинанием и волей даэдара воздуха. Артефактная защита наемников не подвела, поэтому для них последствия ограничились першением в орле, судорожным кашлем и слезоточивостью.
  - Оставьте самых безопасных и никчемных, остальных в ножи! Я займусь ответом этой ящерице!- крикнул Дзирт, пинком сбивая с ног, согнувшегося в булькающем кашле, зеленокожего громилу.
  - Это можно!- взревел раненый норд, замахиваясь секирой.
  - Смертные, вы станете служить мне или умрете! Склонитесь пред мощью...- проревел даэдрот, но надменный рев его оборвался, сменившись на болезненный, поскольку в грудь его ударила молния.- Аррраааа!- эхом разнесся по руинам крик даэдрота.
  - Пора отсюда сваливать!- пробурчала жрица, переодеваясь в кожаную броню и поглядывая на дверь, в эпоху расцвета культов даэдропоколнников, ведущую на второй балкон, ныне же, после минувшего тысячелетие назад извержения красной горы, ставшей дверью на окаменевший магмовый наплыв, являющийся частью горной цепи, окружившей долину.
  
  - Проклятая, плешивая крыса! Большая шайка, большая шайка! Дать бы ему в морду, да и этой рыжей со спятившим старым остроухим гоблином!- сплюнул на землю норд, наблюдая, как его порубленную руку зашивают и подлечивают магией.- В этих руинах целое поселение!- заглатывая обезболивающее и укрепляющее зелье, продолжил он, наблюдая за работой темнокожего эльфа.
   - Именно поэтому я нацепил на вас кучу этого железа, потратился на зелья, амулеты и кольца, а еще не поверил предоставленной информации!- отозвался сосед по резной колонне, использованной ранеными в качестве скамейки.- Ай, больно же!- воскликнул он, на резкие движения чернокожей лекарки.
  - Нечего было экономить на защите рук!- усмехнулась Гульчи, пристраивая затянутую в лубки руку в подвешенном состоянии.- Были бы щитки, а не кольчужные рукава, то кости были бы целы!
  - Да, но щитки оставля...., хм, а что мешает соединить? Или же..., кажется, я видел такие доспехи...- начавший было возражать эльф, вдруг осекся и стал бормотать что то несуразное. Тем временем, оставшиеся пять бойцов, складывали своих погибших отдельно от разбойников, обобрав тела последних до исподнего.
  
  Спустя неделю, арендовав в Суране грузовых гуаров, и сдав тела товарищей на попечение служащих суранского храма, а доспехи и оружие разбойников- местных торговцев, отряд двинулся в обратный путь.
  
  - Соболезную твоим потерям, но такова жизнь наемника и воина- всегда могут убить!- ответила на доклад о проделанной операции.
  - Я это понимаю, однако, ваши информаторы- гуаровы лепешки, скамповы выродки, насчитать двадцать бойцов, когда в руинах проживала сотня! Сотня, включая нескольких магов и бывших легионеров и наемников! Где этих скрибов набрали? Попадись они мне, всех перетоплю, нет, буду медленно потрошить, зажаривая на огне!- возмущался эльф, тряся в воздухе здоровой рукой, вторая еще была слаба и нуждалась в покое.
  - Согласна с тобой, информацию предоставили слуги дукиса, Алоф же сидит на ферме, да собирает слухи, а не достоверные доклады! Нет, откуда им было знать, что орки планируют выбить шайку данмеров из руин по соседству и стянули все силы? Да и среди разбойников дисциплина большая редкость, никто и не догадался, что у орков организованы смены караула, поставки продуктов, охотничьи команды?- ответила Айдис, защищая своих информаторов.
  - А расспросить суранских торгашей им было не под силу? Как можно было не заметить такие крупные закупки продуктов, железа и огненного камня?- продолжал наседать Дзирт.
  - Мммм, и тут согласна, но давай не будем спорить! Разгромить такой отряд маленькой ударной группой- большое достижение, ввиду чего Вам, от дукиса, Гильдии и Храма, как борцам с еретиками, положено повышение и причитается премия в полторы тысячи золотых, вместо обещанных пяти сотен!- ответила Айдис, выкладывая на стол пухлый мешочек и несколько серебряных амулетов.
  - Побрякушки и монеты не вернут погибших...- пробурчал эльф, собирая со стола награду.
  - Зато, пригодятся живым!- ответила Айдис, откидываясь на спинку кресла.
  - Согласен...- вздохнул эльф.
  - Как перестанешь хандрить- милости прошу ко мне, у меня есть еще работенка подобного плана, Протектор!- в спину уходящего эльфа крикнула нордлингша.
  
  Турдас, 1-ый день, месяц Медиан (Середина года), 428-ой год 3-ей Эры, окрестности Пелагиада.
  
  - Точно у этой пещеры нет второго выхода?- спросил орк у разведчика, тыча в укрытый в зарослях тростника и кустарника, зев пещеры.
  - Точно, точно, сам в молодости здесь железо добывал!- закивал пожилой данмер.
  - Смотри у меня!- погрозил кулаком орк, косясь на предводителя отряда, распределяющего обязанности среди бойцов. Сегодня Дом Кавентар вновь представляет честь Гильдии Бойцов в борьбе с разбойниками, наводнившими остров, милостью, дадра его раздери, Императора!
  - Шитоносцы, ваша задача- превратиться в живые стены, идите просто на пролом и останавливайтесь, прикрывая стрелков! Стрелки и маги- спокойнее ребята, стреляйте по рукам и головам, по ногам, брюхо может быть бронировано, а нам некогда устраивать соревнования прочности доспеха и остроте клинка! Если враг защищен магией- бейте в не защищенную среду, что бы случайная атака нашла свою лазейку. Копейщики- бейте над или под щитами, не рвитесь вперед, вашу удаль увидим на тренировке! Уф!- охрипший данмер, утер пот со лба, после чего пристегнул маску.- По местам!- отдал он приказ и пять десятков бойцов втянулись в пещеру указанным порядком. За последнюю неделю были разбиты несколько крупных отрядов, терроризирующих окрестности, и сегодня настал конец разбойничье- контрабандистского центра южной оконечности Аскадианских островов.
  Стена ростовых щитов, укрепленных сталью и простыми защитными амулетами, покатилась по узким тоннелям заброшенных шахт. Не готовые к визиту столь сильного отряда разбойники были сметены, не смотря на всю их магию, наличию артефактов и запасов магических свитков. Первыми пали новички, прибывшие на остров с тюремными кораблями, поэтому не ценимые лидером шайки, являющимся коренным данмером. Ядро преступного сообщества заперлось на нижнем уровне, полагаясь на крепость зачарованной двери, запасы еды и воды, затопившей еще более глубокие уровни.
  - Доврес, пора сматываться! Это не стража и не конкуренты, это наемное, скамповое де....мо! Они не будут арестовывать или договариваться!- суетился рыжеволосый данмер.
  - Оставь панику для следующей жизни! Никакие наемники так слажено не работают, мы просто дождемся мирного исхода конфликта! Это бойцы Орваса, нам надо просто заставить их выслушать наши требования и передать ему весть!- успокаивал товарищей Доврес Верети.- Значит, придется работать под его началом!
  - Да очнись ты, не будет никаких переговоров! У него и свои каналы есть, без нас все обойдутся! Давай каждый захватит по ящику и свитком вмешательства в Суран!- ответил ему паникер.
  - Вмешательство выбрасывает к ближайшему алтарю, болван! Тебя выбросит прямо посреди храмовой площади Вивека!- разъяренный данмер, рубанул своим мечом по столу, разбивая кувшин.- Представляю, как обрадуются Ординаторы, когда ты упадешь к ним на головы с ящиком скуумы!- ухмыльнулся он.
  - Пошел ты к Даготу, нвах!- выкрикнул спорщик, хватая ящик и взламывая печать на свитке. Разъяренный Доврес метнул следом кинжал, скрывшийся во вспышке магического телепорта вместе с беглецом.
  - Убежал, скрибова отрыжка!- сплюнул данмер.- Кто еще намерен сбежать?- злобно осматривая окружение, спросил он, поигрывая ножом.
  - Что будешь предлагать этому мармуту-переростку?- спросил его ближайший соратник.
  - Долю, конечно же, утяни его Обливион!- скривившись, ответил Верети.- Тихо, слышите, кажется, всех наших нвахов порубили.... - поднял руку данмер, все притихли, подготавливая оружие, а кое кто еще и свитки, следом за возникшей тишиной, за толстой зачарованной на прочность и защиту от магии дверью, раздался крик.
  - Разойдись! Туки, туки, откройте, ....!- весело крикнул предводитель штурмующих.- Гм, не хотите, как хотите! Только, сильно не ревите!- не дождавшись от врага действий, продолжил он.- Трах, тибидох!
  - Бабахс!- шар магического огня врезался в деревянную преграду.- Вуухсссс!- ледяной поток, укрыл дверь сетью инея.- Бахмс!- новый шар растопил ледяную корку.- Вууусссс!- новый заряд холода попал в цель.
  - Да, чтоб тебя наездник объездил, даэдров выкормышь!- выругался данмер, уставший держать лук наготове.- Он что, атронахов вызвал или свитков накупил?
  - Не думаю, что наши шкуры так высоко оценены! Даэдра или кольца, самому столько не пострелять магией!- отозвался данмер в вычурной зеленой мантии.
  - Какая к скампу разница, нам все одно не уцелеть!- гаркнул другой данмер, сжимая древко копья.
  - Тихо вы, плаксы! Эй, там, что вам надо?- прокричал Доврес, теребя рукоять меча.- Я могу предложить больше!
  - Нам от вас нужно только одно!- отозвались по ту сторону.
  - Что? Скуума или камушки?- спросил главарь контрабандистов
  - Твоя голова Доврес! Это же ты?- ответил Дзирт.
  - Твое пожелание неисполнимо, у меня она только одна!- выкрикнул Доврес, передвигая ко входу ящик, его бойцы стали помогать заваливать вход дорогим товаром.
  - Может, твои парни могут предложить ее?- спросил Дзирт. Преступники задумчиво переглянулись.
  - Нет, им свои дороже! Веры вонючим наемникам нету! Вы не станете выполнять свою часть сделки!- ответил Доврес.
  - Что же, раз ты такой жадный, что не хочешь уступить такую для тебя бесполезную вещь, то я еще раз постучусь!- сказал Дзирт, трогая растрескавшиеся от перепадов температур петли.- Поберегииись!- гаркнул он, запуская шар магии.
  - Дхауурууук!- отозвалась выбитая дверь, разлетевшимися петлями и осколками косяка.- Бах!- громко хлопнула она на пол коридора, отскочив от наваленных под ней ящиков.
  - Единство и честь!- гаркнули наемники, выпуская магию из артефактов в развороченный дверной проем.
  - Да пропади оно все пропадом! К скампу! Идите на....! Я сваливаю!- сказало несколько бандитов, активируя свитки.
  - Предатели!- крикнули хором оставшиеся контрабандисты, доставая свои свитки.
  - Хра, хра!- захрипел данмер со стрелой в горле, исчезая во вспышке телепорта, оставляя после себя копье и пепел от свитка АЛЬМСИВИ.
  - Ррраааа!- сбивая обломки ящиков, в пещеру с, плавающей по воде затопленного шурфа, платформой ворвались массивные щитоносцы.
  - Да подавитесь!- выкрикнул Доврес, проглотив зелье водного дыханья и прыгая в воду. Доспех и оружие быстро утянул его на дно, но он ловкими движениями снял с себя лишний груз и поспешил по затопленным коридорам в сторону запасного выхода. Вскоре действие зелья иссякло и ему пришлось выныривать в воздушных пузырях, образуемых при затоплении таких неровных тоннелей и пещер.- Что за даэдра?- спросил он пустоту, когда почувствовал, что что-то зацепилось за его ноги и стало тянуть обратно в воду.- Отцепись, крыса!- крикнул он, пытаясь кинжалом пробить доспех, настигшего его по дну воина.- Ты чего обпился, придурок? Никто не сможет так долго и быстро бежать под водой! Отвали, потонем оба!- орал он, вцепившись в деревянную лестницу, ведущую к выходу на маленький островок и отбиваясь ногами от цепких рук.- Бхульк!- возмущенно булькнул Доврес, подтянутый ненормальным данмером, тот, сорвав маску, ехидно улыбался, придавливая противника ко дну. Последнее, что видел контрабандист в своей лихой жизни- острозубая улыбка своего сородича и спасительная дверь на поверхность, освещенная светящиеся грибами.
  - Фух, чуть заклинание не кончилось!- простонал, выныривая из мутной воды и опираясь на систему блоков и веревок, служащей контрабандистам запасным способом доставки грузов в глубь логова.- Тьфуй!- сплюнул эльф мутную жижу, попавшую в рот, пока он изображал спрута.- Ихтиандры, ихтиандры, а я маленький такой!- промурлыкал данмер, отталкивая выпучившего глаза и покачивающегося на поверхности воды, Довреса.- Как бы опять не вернулись кошмары!- стягивая шлем, сказал Дзирт.- Эх, промок весь!- сняв сапог и выливая воду, добавил он.- Сейчас проверим, куда спешил наш друг, да вернемся обратно! Может, у него там лодочка была?- слив со второго сапога и вернув их на место, пробормотал он, открывая дверь наружу...
  Лодка на островке и вправду нашлась, так что обратно Дзирт и Доврес добрались с комфортом, если можно считать таковым одиночную греблю на рассохшимся корыте в мокрой одежде и доспехах для одного, и, частичное, в виде головы, присутствие в лодке второго. Для опознания главаря было достаточно только наличие живого члена шайки и верхней части Довреса, так чего же лишать поселившихся и размножившихся на объедках банды рыбок такого славного деликатеса, как туша контрабандиста? По прибытии к 'парадному' входу, Дзирт распорядился и остальных разбойников побросать в 'пруд'. Собрав трофеи, и сдав уцелевших бандитов гарнизону Пелагиада, а так же получив бумажное подтверждение со стороны властей города в исполнении контракта Гильдией, не тащить же, портящийся на жаре, кусок контрабандиста до Балморы, наемники отправились в обратный путь, уцелевшие после прежнего похода разбойники прятались по своим оврагам и пещерам.
  
  - Кто ходит в гости с топором, то поступает мудро!- начал норд, размахивая своим оружием.
  - Кто ходит в гости с топором, то поступает мудро!- повторили за ним остальные.
  - Кто против скажет, что поем, тому ударим в ухо!- клацая сапогами по каменистой дороге, продолжили они повторять за нордом.
  - Тому ударим в ухо!- горланили наемники, переиначенную нордом, подслушанную за эльфом песенку.
   - Мда, ну и жуть получаться, теперь я понял, за что его суда сослали!- пробормотал Дзирт, слушая уже третий припев новой песенки.
  
  - Стой, вот тут еще надо побывать!- крикнул эльф, указывая на покосившуюся дверь данмерской гробницы, выскобленной в толще горы, вдоль которой шла дорога.
  - Да брось, что можно найти в брошенной эльфячей гробнице, кроме ходячих скелетов и пыли? Все уже вынесли!- отозвался один из орков.
  - Тут должен остаться монстр, что не дает потомкам восстановить склеп и забрать реликвию!- отозвался Дзирт.- У меня задание от Айдис!
  - А, тогда ладно! Вперед парни, раскатаем костяков!- взревел орк, вынимая из ножен свой ятаган. Заскучавшие в пути наемники, та часть, что подчинялась эльфу только на время похода, с энтузиазмом кинулась внутрь гробницы.
  - Никакой дисциплины!- серьезно прокомментировала их действия Гульчи, косясь лукавыми глазами на предводителя.
  
  Костяные стражи были старыми, изрядно побитыми, после визитов многочисленных бродяг и грабителей, поэтому серьезного отпора оказать не смогли, ранив пару новичков, не встречавшихся до этого с ходячими мертвецами. Переступая через изломанные костяки и ржавое оружие, протискиваясь по пыльным и узким коридорам, между каменным саркофагам и нишам с покойниками и урнами с прахом, Дзирт и его бойцы добрались до самого глубокого уровня. Там, в самой дальней комнате, сидел монстр- Алчущий!* Тощее длиннорукое и длинноногое, прямоходящее существо, невероятно сгорбленное, отчего вынуждено помогать себе хвостом, выступающим как противовес. Серая кожа, вытянутое лицо, где вместо рта- хобот с присосками и зубами, трехпалые конечности, чьи длинные пальцы заканчиваются не менее длинными и острыми когтями, сразу дают понять, что данная тварь имеет иномирное происхождение!
  - Аррраааа! Смертные, еда! Еда! Как давно я не еееееллл! Проклятый! Проклятый!- противным визгливым голосом, заговорил монстр, топчась по полу, усеянному испорченными доспехами, оружием и костьми, принесшими их много лет назад. - Прошу, не стесняйтесь, присоединяйтесь! У меня сегодня пиррр! Вы- почетные гости! О, да, самые почетные гости! Что может быть почетнее на званном ужине, чем быть самим угощением? Хи, хи! Только, быть им на званном завтраке! Хи, хи!
  - Какое юморное чудо...вище!- ответил Дзирт, вынимая клинок.
  - Осторожнее, эта тварь имунна к большинству оружия и магии!- предупредил его норд.
  - Знаю, таким, как раз, зачарован мой меч!- ответил тот небрежно.
  - Мммм... что за запах? Узнаю, но не помню! Наследник Дома? Нет, нет! Эти все умерли, остались только приемыши и бастарды- плоды измены! Некому, некому разорвать договор! Нет достойных! Некому отпустить Шишу домой! Мне до прихода Повелителей торчать в этом душном и давящем мире! Измена, измена, вот, вот оно! Даааа! Я чувствую изменения!- забормотал даэдра, поведя хоботом и высунутым языком.- Не может быть! Повелитель? В плену плоти? Склоняюсь и молю- верни меня домой!- став на четвереньки и прижав шишковатую голову к полу, просвистел монстр.
  - Куда отправить?- ошалело переспросил данмер.
  - Домой, Повелитель! Не смею просить о службе, только о пути на тропы Обливиона!- ответил алчущий.
  - Изгнание подойдет?- спросил Дзирт.
  - Ммм, да, при твоей силе, Повелитель, все возможно! Просто, дай больше сил на заклинание! Достойные умерли, некому забрать этот гадский горшок!- рывком сдвигая огромный булыжник из кучи, что образовалась после древнего обвала, даэдра извлек из под него эбонитовый шлем, который с пренебрежением бросил в кучу костей. - Забирай, твоим бойцам он пригодиться, или отдай его тем, кто уверен, что они Сарано! Мне все равно! Молю, домой, отправь домой!- протягивая свои руки к Дзирту, провыло чудовище.
  - Ты охранял шлем для потомков Дома?- спросил эльф.
  - Да! Четыре столетия! Тогда началась война и Дом воевал против людишек за Редоран, истинный род ослаб и вымер, став слугами предателей!- ответил тот.
  - Что же, раз ты такой верный, верну тебя домой без развоплощения!- ответил Дзирт, убирая клинок и начиная петь заклинание.
  - Благодарю, Повелитель! Когда вернешься Домой, в истинный Дом, вспомни о Шише!- растворяясь в фиолетовом облаке, прокричал алчущий. На полу, в куче костей, остался валяться ведро- подобный шлем из фиолетовых пластинок эбонита с желтыми прожилками, приклепанных серебряными заклепками на посеребренный стальной каркас. Стыки были столь искуссно заполированы, что шлем казался вырезанным из цельного куска.
  - Потрясающе!- заворожено прошептал Дзирт, любуясь своим отражением в гладкой поверхности шлема.
  - Больше всего меня интересует, как можно было уболтать такого урода! Я тебе просто завидую, Дзирт!- пробурчал скальд, ковыряясь в груде костей и ржавых доспехов.- Что вообще он нес про Повелителей?- спросил норд, извлекая из под ржавого нагрудника, помутневший от долгого лежания в сыром склепе, серебряный меч.
  - Если бы я знал!- вздохнул Дзирт, убирая шлем в мешок...
  
  Балмора, неделю спустя...
  
   - Что же, твое возвращение было столь эффектным, что я даже не знаю, что тебе поручить!- расхохоталась Айдис, отпив из кубка.- Пожалуй, порекомендую я тебя, опять, Хрунди и кровожадному орку, так и напишу, что ты достоин хороших заданий!- довольно протянула она, поглаживая эбонитовый шлем.
  - Что же, буду признателен тебе за это!- поклонился Дзирт.
  - Да брось, ты так помог Гильдии, что хозяева острова ей стали довольны! Это многое значит, ведь Империя, как бы сильна и велика она не была, здесь едва держится!- заговорщески зашептала она.- Один мощный толчок, и все Легионы верх исподним полетят с островов! Хорошие отношения Гильдий с местными- вот залог сохранности Империи на этих землях, да и в случае ухода Легионов это позволит спасти Гильдии от истребления 'патриотами'!- скривилась Айдис.- Вот, твои письма и документы! А вот и две тысячи, как и обещала, по тысячи за голову!- постучав ногтем по шлему, сказала она, подвигая только что дописанные письма и мешочки с монетами.
  - Что же, как только приведу отряд в порядок, поспешу в Садрит Мору!- забирая награду, сказал Дзирт.
  - Не спеши, тебе посланец от одного торговца с окраины города письмо передал, а сам старик оплатил неделю твоей работы!- доставая новый тубус и мешочек с монетами.
  - Кто это?- спросил Дзирт.
  - Некий старьевщик- Кай Косадес! Опять что то, кому то, задолжал или наоборот!- хихикнула Айдис.
  - Что же, почитаю дома!- убирая тубус, ответил эльф.
  - Беги, беги, а то твоя жена уже весь город перевернула от недостатка мужского внимания!- съязвила нордлингша в спину данмера.- Везет же всяким...- протянула задумчиво она, облокотившись на эбонитовый шлем.
  
  'Есть общественная работа, требуется твое участие! Косадес.'- прочитал Дзирт, красноречивое письмо.
  - Что же, игра с Империей началась!- пробормотал Дзирт, пряча свиток обратно.
  - Дзирт, как хорошо, что я тебя встретил!- окликнул задумчиво шагающего через пустую торговую площадь, хаджит.
  
  Интерлюдия 2
  
  В восстановленной кузнице задрожал воздух и, из тени, вышла призрачная фигура орка.
  - Что же, игра началась!- произнес орк.- Как я не пытался подменить козырь, но все опять сошло на старый тракт!- покачав головой, продолжил он.- Что же, эта маска уже не нужна!- ухмыльнулся орк, скидывая инструмент на пол и усаживаясь на наковальню.- А жаль, и кот и ящер и человечки- все такие интересные варианты, но, и они пошли прежним путем! Может, и в этот раз все закончиться так же? Кто знает..., лишь бы братья и сестры не решили вновь попытаться переиграть сюжет! Это будет, так скуууучноо!- капризно закончил орк, превратившись в человеческого ребенка, задорно болтающего ножками, свисающими с наковальни.
  
  Конец интерлюдии.
  
  Интерлюдия 3
  - Что делаешь после смены?- спросил один воин в необычных костяных доспехах со шлемом, украшенным гребнем из шерсти северных чудовищ.
  - Молиться Альмсиви, как обычно!- ответил его напарник из под костяной маски, подражающей лицу.
  - С Алорией?- ехидно уточнил первый.
  - Ага!- хмыкнул второй.
  - Ха, ну ты и ...- начал первый, но осекся.- Слышишь, кажется что то упало и разбилось?
  - Мда, на верху, пошли проверим! - снимая с пояса эбонитовую дубину, сказал второй.
  Когда Ординаторы Вивека поднялись на Храмовую площадь, то их взору предстала любопытная картина- на камнях телепортационной площадки валялся умирающий данмер в хитиновой броне с кинжалом в горле, а рядом- разбитый ящик с бутылками, часть из которых то же не пережила падения.
  - Хм, да это же скуума!- удивился первый, подняв маленький сосуд, сразу же после этих слов, на площадке появилось еще несколько данмеров, а следом выпал еще один покойник...
  
  Конец интерлюдии.
  
  Суран - жемчужина Аскадианских островов, поселение, в котором каждый найдёт себе занятие по вкусу. Суран разделяют на два района: Верхний и Нижний город. Немалую часть туристов, посещающих Суран, составляют паломники. Они, как правило, проводят ночь в трактире Сурана (или в Доме земных наслаждений), а затем разделяются на две неравные группы. Одна, побольше, направляется на запад, к полям Кумму, где, как утверждает культовая книга 'Путь паломника', лорд Вивек помог местному фермеру вспахать поле, а другая, поменьше,- вокруг фояды на север, где лежит в руинах древнее даэдрическое святилище Бал Ур. Там они приносят жертвы своему кумиру, нечестивому Принцу Даэдра Молаг Балу. Губернатором Сурана является Авон Оран, высокопоставленный представитель Дома Хлаалу.
  
  
  Алчущий (Hunger) - младший даэдара. 'Алчущие- одни из множества ненасытных слуг даэдрического Лорда Боэтии. Сердца даэдра обладают слабовыраженными магическими свойствами'- Вала Катрасо 'О темных существах'
  Алчущие- младшие даэдра, среди данмеров известные, как 'сыны' Боэтии, поэтому в терминах Храма Трибунала считаются 'добрыми' даэдра. Имеют облик тощего, с серой кожей и тонкими длинными конечностями и хвостом существа, покрытого шипами. В ближнем бою могут атаковать, выстреливая в оппонента длинным языком. Алчущий может парализовать жертву, а также уничтожить оружие и доспехи, он неуязвим для обычного оружия, любой элементальной магии и яда. После убийства этого существа можно забрать его сердце - дорогой алхимический ингредиент.
  
  
  Глава 14.
  Больна голова, а проблемы у..., или о головах и головоломках.
  'И много прочитавший и много повидавший- одинаково не знают жизнь, просто они делают это с разных сторон!'- из заметок лунатика.
  
  Женская серокожая ручка обвила мускулистый торс сородича, сидящего к ней спиной на их большой двуспальной кровати.
  - Что так рано?- капризно спросила Силиэль, прижавшись грудью к спине Дзирта.
  - Имперские шпионы не дают уснуть!- усмехнувшись, ответил эльф.
  - Неужели, после всего, что с нами сделали эти порождения пьяного скампа и чесоточной крысы, ты хочешь на них работать!?- воскликнула девушка.
  - Эх, они не оставляют мне другого выбора...- натягивая сапоги и вставая, произнес парень.- Ничего, держи друзей близко, а врагов- еще ближе!- разворачиваясь на выложенном разноцветным камнем полу, процитировал он, всплывшее крылатое выражение.- Послушно исполняя их прихоти, я усыплю их бдительность, что даст шанс отомстить или добиться отмены приговора, да и золото лишним не бывает!- застегивая синюю рубашку, продолжил парень.
  - Что же, доверюсь твоим интуиции и удаче, в конце концов, ты всегда выкручивался! Шутка, ли, начать бродяжкой, стать магистром и быть сосланным на остров контрабандистов!- насмешливо ответила девушка, округляя глаза и меняя интонации.
  - Эй, не наговаривай на бедняжек! Если бы не они, то не было бы у нас ни дома, ни этой мебели, да и с кораблем мне повезло....мда..., насколько может повезти с тюремным кораблем....- возмутился Дзирт, пристегивая меч к поясу.
  - Тут уж не поспоришь, на гнилой рыбацкой лодке, в компании разбойников и провинившихся легионеров отправиться в начале сезона бурь и стать одним из пассажиров единственного уцелевшего в те дни корабля! Мда, если это не везение, то точно происки высших сил!- кутаясь в одеяло и сладко позевывая, произнесла девушка, сворачиваясь клубком.
  - Ты что, не собираешься проводить дорогого мужа на опасные приключения?- спросил Дзирт, наблюдая за подругой.
  - Сам отлично справиться- и проводиться, и нарвется на приключения, и получит от них, и вернется потрепанный, как половая тряпка, а мне не когда...- зевая и укладывая голову на подушку, пробурчала она.
  - Хм, вот значит как, ну, ну!- хмыкнул эльф, разворачиваясь к резной двери.- До встречи через две недели или больше!- открывая дверь из валенвудской черной сосны, сказал он, но, не дождавшись реакции от сопящей во сне девушки, закрыл за собой дверь.
  - Какие же мальчишки дураки!- открыв глаза, пробурчала Силиэль, подтягивая к себе подушку Дзирта.- Носятся со своими железками, пыряют друг друга, лупят по бестолковым головам, а ты за них переживай!- прижимая к мокрому лицу подушку, продолжила она.
  
  - Эх, хорошо!- потягиваясь, сказал Дзирт, ощущая привычную тяжесть кольчуги и походного мешка на плечах.- Ладно, пойдем к этому плешивому прохиндею! Во имя Императора, дремору ему под хвост!- закончил он настраивать себя на новые приключения, после чего, начал спускаться по пологой дорожке, зажатой между жилой скалой и домами, облепившими ее подножье.
  Спуск плавно выводил к проходу между лавками ростовщиков, через арку которого был виден край торговой площади, уже заставленной разборными лавками, шатрами и простыми лотками, но еще пустынной без покупателей, площади. Расторопные торговцы и мальчишки-помощники раскладывали товар, грузовые гуары с наслаждением кушали, ревели и вдумчиво сбрасывали результат на вытертые тысячами ног булыжники мостовой. Миновав площадь с настырными торгашами, Дзирт вышел к набережной. Одай, как всегда, лениво журчала между выложенных гигантскими блоками берегов, осознавая свою уникальность для жителей острова.
  - Нас не станет, а она будет!- прокомментировал поведение реки эльф, полюбовавшись с моста ее прозрачной водой.- Ладно, это тебе некуда спешить, а меня ждет Империя!- сердито сказал парень, выгоняя остатки сна, растиранием шеек.
   Дойдя знакомыми закоулками до обиталища имперского шпиона, Дзирт начал пинать рассохшуюся дверь.
  - Эй, Косадес, открывай- Шпион пришел! Эй, Императора тебе в печень, открой, собиратель мусора! Тук, тук, открой дверь, отбросов друг!- колотил кулаками и ногами в стонущую от такого обращения старую дверь, судя по размерам и резьбе, снятую с капитанской каюты какого то разбившегося корабля.
  - Обливион тебя поглоти, чего орешь, пропойца!- воскликнул пожилой имперец, открывший дверь, уклоняясь от не прекращавших молотить по двери кулаков раннего посетителя.- Лавка еще не открыта!- выталкивая нахальные конечности из дверного проема, рыкнул сонный человек.- О, это ты, наемник? Что же ты с утра устроил?- сердито сдвинул брови мужчина хриплым голосом.- Что обо мне соседи подумают?- повышая голос и переходя вовсе на проклятья и ругань, которую, мой дорогой читатель, я, при всей своей наглости, не отважусь писать в своей рукописи.
  - Хах, ну надо же было тебя как то разбудить?- оглядываясь на выглядывающих в щели ставень и дверных полотен, сердитых, или любопытных, соседей Косадеса.- Говорят, ты ищешь наемника для какого то дельца?
  - Да, твои лопухи тебя не подвели, эльф, дело есть!- оскалился имперец.- Нужно доставить одну безделушку для моего старого клиента! Заходи, с утра торчать на улице, моим старым костям не по нраву утренняя прохлада!- открывая и передергивая плечами, гаркнул имперец.
  - Ну, в дом, так в дом!- проворчал эльф в кольчуге, протискиваясь в проем и задевая ножнами колени старика.
  - Аккуратней, огримово семя!- ругнулся имперец, потирая ушибленные ноги и захлопывая дверь. Следом, с явным разочарованием, плотнее захлопнулись двери и ставни соседних домов.
  
  Запустив раннего гостя в лавку, Кай повел его на нижний уровень, по данмерской традиции, являющийся жилой частью здания. Обстановка была крайне скромной и сочетала в себе имперский и данмерский стили. Стеллажи и стулья были сплетены из местного тростника, очаг был то же данмерский, кровать, стол, пара кресел и сундуки имели явное корабельное прошлое, такая же ситуация была и с остальной утварью.
  - Обязательно было устраивать все это?- сердито спросил имперец, ставя на огонь котелок и бросая в него горсть сушеной травы.
  - Для этой, как ее, коспирации, во!- поковырявшись в носу, и подняв в верх 'рабочий инструмент', глуповато ответил эльф.
  - Хватит уже, тут никто не подслушивает, да и ты не норд, слишком это не по данмерски!- скривился имперец.
  - Ладно, надо же было, как то, обосновать свой приход к старьевщику, да и подразнить захотелось! Уж больно мне письмецо понравилось!- ответил Дзирт, доставая записку.
  - Эй, это надо было сжечь по прочтении!- воскликнул имперец, вырывая клочок дешевой бумаги и бросая его в огонь.
  - Ага, еще и пепел съесть!- усмехнулся парень.- Что за работа?- спросил он у шпиона.
  - Серьезное поручение, дело государственной важности!- подвигая свой стул к собеседнику и садясь, ответил Кай.- Впрочем, кому это я..., коротко- в провинции твориться что то странное!- досадливо махнув рукой, оборвал себя имперец. Покачавшись с задумчивым видом на стуле и потеребив домашнюю мантию, он продолжил.- Нападения, разбой, контрабанда- дела привычные, но вот, когда этим занимаются странные секты, то наступают серьезные неприятности у всех! Появилась или просто активизировалась древняя секта или группа сект! Моровые бури и монстры, зараженные твари стали расползаться по острову. Самые мерзкие и неизученные среди сект и слухов о них касаются некого Нереварина, пророчеств о его возвращении, возрождении какого то Дома Дагот и прочего! До меня не раз доходили обрывки информации о вере эшлендеров в чье то возвращение и изгнание чужаков! Я отмахивался от этого, не впервой Империи сталкиваться с таким народным творчеством!- фыркнул шпион, подкидывая горючий камень в очаг.- У местных данмеров давно прогнила крыша, однако, в последнее время, это стало наблюдаться все сильнее, и Император обеспокоен! Догматы и исторические свидетельства о демоне по имени Дагот Ур всем известны, но что за Дом Дагот? Какое возрождение? Что это за бред?- развел он руками.
  - Это весело и интересно, но причем здесь я?- спросил данмер.
  - Вот, во всем этом тебе и предстоит разобраться! Начни с одного жителя города, помешанного на двемерской культуре и истории, возможно, он знает и про этих непонятных демонах и возрожденных!- помешивая закипающую воду, ответил Кай.
  - Что за тип?- спросил эльф, наклоняясь вперед.
  - Ты его знаешь, он мастер по бою, здесь в Гильдии Бойцов, некто, Хасфат Антаболис!- вставая, ответил имперец.- Он скрытный парень, поэтому не каждый в курсе его увлечений! Даже тебе, думаю, придется пройти его проверку или выполнить его особое поручение, что бы заслужить его рассказ!- доставая крупу и приправы, продолжил он.- Выполни все, в пределах разумного, и, по возможности, в пределах законного, что бы добыть известные ему сведения! Вот деньги на подкуп или еще что!- швырнул Кай мешочек гостю.
  - Ого, щедро!- взвешивая снаряд, воскликнул Дзирт.
  - Доволен? А теперь проваливай!- ответил ему имперец.
  - Будет все в лучшем виде!- фыркнул данмер, вставая.- У храмовников спрашивать?
  - Эм..., да это отличная идея, еще лучше будет пробиться внутри их секты! Они почитаются как служители официально признанной и основной религии данмеров! Да, тебе определенно надо стать одним из них! Светская жизнь не мешает стать там важной персоной, наоборот, наиболее удачная идея сочетать обе деятельности! Глядишь, и до внутренней переписки по культам-соперникам доберешься!- засыпая крупу в котелок, продолжил инструктировать имперец.
  - Что же, попытаюсь наковырять кучках гуара зерна истины!- переиначил местную пословицу Дзирт, выходя в дверь.- Закрой за мной!- раздалось по сторону двери на лестницу.
  
  Хасфат, как и всегда в это время, был в тренировочном зале на нижнем уровне Гильдии Бойцов, гоняя новичков.
  - Копье нужно держать прочнее в кривых ручонках, это не ваш стержень, а оружие! Поэтому не надо им тыкать в первые попавшиеся дырки! Три зоны, всего три зоны надо уверенно поражать и тогда не один враг не спасется!- кричал имперец, тыкая жалом копья в 'голову' чучела и его промежность.- Остальное поражается только после оценки прочности доспеха противника!- втыкая чучело в подмышку, добавил он, оборачиваясь на краснеющих учеников.- А, Дзирт, привет, какими ветрами?- радостно воскликнул Хасфат, заметив данмера.
  - Да вот, решил порасспросить тебя о паре новостей, тебя мне порекомендовали, как ни странно, в качестве специалиста!- ответил ему тот.
  - Хм, интересно!- бросая копье одному из учеников, задумчиво протянул человек.- Что же, пошли в мою комнату, а вы продолжайте, а не то вас и простая крыса всех перебьет!- гаркнул он ученикам.- Что же за информация тебя интересует и кто это такой болтливый?- спросил имперец, закрыв за гостем дверь в маленькую подземную квартирку, расположенную здесь же, в здании Гильдии.
  - Кай!- ответил Дзирт.
  - И что этой старой крысе надо?- спросил Хасфат, снимая мокрую рубаху.
  - Всю известную информацию о Нереварине, пророчествах, Доме Дагот, Дагот Уре и их связях!- ответил Дзирт, любуясь удивленными гримасами хозяина.
  - Эм, это очень сложный и объемный вопрос..., что же, если ты достанешь для меня одну вещицу, то, так и быть, я подготовлю старику всю известную мне чушь, когда-либо услышанную или прочитанную на эту тему, письменно и кратко! Увы, за ценность информации поручиться я не могу!- развел руками имперец.
  - Сойдет и так! Что за работка?- спросил эльф, присаживаясь на кривое кресло.
  - Я собираю необычные штучки, древности, загадки и прочее...- покрутил рукой в воздухе человек.- Одни контрабандисты откопали интересную вещь, но слово свое не сдержали и поняв, что она сильно меня интересует, заломили за нее цену хорошего костяного доспеха! Вещица, несомненно, редкая, но я не собираюсь отдавать за нее годовой доход за платные уроки!- стукнул кулаком по рассохшемуся столу, Хасфат.
  - Что же тебя так заинтересовало?- спросил Дзирт.
  - Двемерская головоломка, такой кубик, собранный из множества кубиков, хитро соединяемых между собой! На каждом несколько символов, и надо их попеременно крутить, что бы собрать фигуры или слова, очень интересная штука!- возбужденно размахивая руками и показывая на пальцах, стал объяснять имперец.
  - И где мне искать их?- покачиваясь на стонущем кресле, лениво протянул данмер.
  - Аркнтанд, руины двемеров к юго-востоку от города, превращенные в базу контрабандистов, под самым носом у имперского легиона!- фыркнул мастер.- Просто и со вкусом!
  - Значит, эти парни имеют свое прикрытие от властей?- спросил Дзирт.
  - Возможно, но защищать их никто не станет, главное, остальной товар не трогать!- отмахнулся тот.- Сейчас расскажу подробней...
  
  - На соседнем холме, через ущелье от Легиона! Только вывески не хватает 'Контрабандные товары от...' - иронично прокомментировал эльф, стоя на краю широкой трещины в скальном массиве, позади возвышалась крепость Легиона, приписанного к Балморе, а спереди- древний двемерский мост, до сих пор соединяющий края раскола и ведущий на другую сторону горной цепи.- Что же, путь осилит идущий!- сказал он себе и ступил на шершавую поверхность моста. Древние эльфы были гениями своего времени, с помощью магии и технологии, создав очень прочные растворы и сплавы, пережившие тысячелетия, дожди, наводнения, землетрясения, извержения вулканов и гибель расы своих создателей и, даже, разумных, пытавшихся разобрать строения на материалы. Однако, потуги варваров, в большинстве своем, оказались тщетны, поэтому этот мост и руины города по-прежнему стояли на своем месте.
  Едва Дзирт ступил на грубую поверхность моста, как подбитые стальными пластинами сапоги стали громыхать по листовому покрытию из странного буро-желтого металла. На звук, из за нагромождения ящиков, высунулась сонная и недовольная рожа имперца в ржавом стальном нагруднике.
  - Эй, ты, эльфийская падаль, проваливай отсюдова!- гаркнул разбойник, доставая топор и выходя на открытый участок. Следом за ним выползли три копейщика и три лучника в видавших жизнь имперских кольчугах и шлемах.
  - Это было грубо! Дорога принадлежит всем, и я намерен по ней пройти! Я не против того, что контрабандисты поселились в этих развалинах, но угрожать путнику, желающему воспользоваться прямой дорогой к Сурану- наглость!- ответил эльф.
  - Эта дорога не лучше и не прямее обходной, так что проваливай обратно, или останешься гнить в этих пустошах, серый выродок!- ответил имперец.
  - Похоже, придется тебе поправить дефективную голову, имперская жаба!- ответил Дзирт.
  - Попробуй, парни, прикончите ушастого!- приказал человек и в данмера полетели стрелы и... отскочили от возникшего после ленивого паса рукой, магического барьера.- Ммаг, стреляйте, олухи!- заорал нервно лидер, пуская с зачарованного кольца слабую молнию, также отраженную щитом. Стрелы с удвоенной частотой застучали по поверхности заклинания, отскакивая на мост.
  - Добрых дел мастер с похмелья злооой, добррррых деел мастер, ушел в запоооой....- запел неизвестную песню эльф, приближаясь и сплетая новое заклинание- Он пил неделю с лишним....- выпустил сгусток магической энергии в ближайшего стрелка, превращая того в визжащий факел, спрыгнувший с моста, забыв о том, что внизу, отнюдь, не вода...- так, что весь город слышал, как....- поджигая второго лучника, продолжил эльф.-...как он гонял чертей...- ставя новый магический щит и уклоняясь от метательного копья, выдохнул эльф. Новая волна магии, превратившись в ледяной кол, пробила грудь последнего лучника.
  - Аааа, сдохни!- закричал имперец, переворачивая ящик, из которого высыпались кости и ржавое оружие. Прочитав короткое заклинание, имперец направил свою магию на получившуюся горку, и она стала собираться в скелета-воина.
  Вскочивший с покрытия моста оживший костяк, стал неторопливо приближаться к эльфу, а уцелевшие контрабандисты разошлись полукругом, двигаясь еще медленнее. Увиденное оказало странное влияние на их противника. Когда скелет, подобрав ржавый топор и рассохшийся щит, мир в глазах Дзирта стал двоиться, окружающее стало мигать и приобретать черты грубого рисунка, в котором были только человек и скелет. Эта игра сознания чуть не погубила героя, когда копейщики, ободренные странным замешательством боевого мага, кинулись на него с двух сторон, только удача и прочная кольчуга спасли эльфа от участи бабочки из академического атласа, виденного им в Имперской Академии Магии в здании Кафедры Естественных наук и Астрологии. Получив сильный толчок в левый бок, эльф качнулся вправо и, немного, назад, отчего копья других преступников прошли мимо, лишь чиркнув по доспеху и разодрав черную накидку, ставшую новым типом форменного отличия в мире Нирна*. Таким везением не мог похвастаться первый копейщик, вследствие чего, соскользнувшие о доспех эльфа, жала товарищей пробили ветхую кольчужку, войдя в живот и выйдя со спины.
  - Я редкий гад- люблю салат! Как выйду в сад, капуста в ряд, один удар- на кочан богат, второй удар -сильнее рад!- преодолевая тупую боль, пробормотал эльф, нанося рубящие удары по открытым шеям противников, комментируя свои действия.
  - Крх, урх!- проскрежетал скелет, доковылявший до эльфа.- Крыыы! Уррркхх!- поднимая ржавый топор, издал мертвец угрожающие звуки, больше угрожающие самому скелету, чем эльфу, поскольку это был скрип и треск его костей.
  - Марь Ивана, идите уже на пенсию, пора уже, пора!- собирая остатки сил и сознания, сказал эльф, отклоняя новым щитом, ибо долго они не живут, удар скелета и перерубая мечом его шею.
  -Пынхкс!- возмутился призрак, покидая оболочку-тюрьму, рассыпавшуюся кучкой костей, а следом и звякнули топор и щит.
  - Бить или не бить?- спросил Данмер у оскаленного черепа, переводя взгляд на дрожащего от страха мага контрабандистов. - Что ты говоришь? Отпустить? А, нельзя отпускать, хм, я с тобой согласен!- оскалился эльф, так и не одевший стальную маску, оставаясь только в шлеме.- Увы, мы посоветовались и я решил, что такому хаму- стоит дать шанс на исправление, но, в другой жизни!- занося меч над сжавшимся противником, произнес эльф.
  
   - Спасибо, ты был ценным источником информации!- сказал спустя некоторое время данмер, вытирая кинжал о штаны мертвого контрабандиста.- Жаль, такие повреждения я не умею лечить!- добавил он, убирая клинок в ножны. - Проклятые видения, что же это со мной!- пробормотал он, отмахиваясь от скачущих перед глазами картинок. Сделав несколько шагов в сторону, эльф покачнулся и упал, оглушив окрестности звуком падения тяжелого предмета в металлической оболочке на другую металлическую поверхность. Так, грудой бессознательного мяса, костей и железа и провалялся до вечера...
  
  Интерлюдия
  Несколько лет до первого прибытия на остров...
  
  По скудно освещенным коридорам, пустого города, смутно похожего на двемерские руины, в огромном множестве украшающие пейзажи Тамриэля, шла необычная процессия. Больной отряд воинов в алых доспехах, напоминающих собой индорильскую броню воинов Храма Трибунала, охраняющих Вивек и Призрачный Предел*, за сильными воинами, закованными в, повторяющие анатомические особенности гармонично развитого тела, доспехами со шлемами с пышными гребнями и костяными безразличными лицами масок, скрывалась полуголая фигурка необычной эльфийской женщины, чью расу было невозможно определить. Ее тело, будто было собрано из частей двух идеальных по пропорциям идентичных статуй, сплавленных вместе искусстным, но слепым мастером, в результате чего, одни части были золотыми, а другие серебряными, более того, статуя была живая и, вполне себе, говорящая.
  - Шевелитесь, Сота, хоть и увлекается чрезмерно, однако, способен заметить наше присутствие и отреагировать!- сказала она звенящим голосом, поправляя на ходу свою одежду, состоящую их полос дорогой ткани.
  - Не беспокойтесь госпожа, я взял лучших бойцов! Эти игрушки, не способны нас остановить!- с пренебрежением махнул рукой слишком высокий и тощий для данмера воин в самой богато украшенной в отряде броне, в сторону странных механизмов, подражающих различным живым существам Тамриэля.
  - Не надо быть самонадеянным, Сота тысячелетиями доводил свои копии до совершенства, так что это идеальные машины..., для убийства! Хоть безумец и думает, что творит мирных существ, вечных существ, которые будут столь же сильны, грациозны и опасны, как дикие прототипы, но без стремлений убивать!- одернула его медноволосая женщина.- Представляете, он рассчитывает однажды заменить ими живых, отменив 'бессмысленный цикл насилия, рождения и смерти', ха, очень забавно, залить мир кровью, болью и смертью, что бы прекратить их!- рассмеялась она.- В какой то мере, вечный мир и правда наступит! Вечный мир, мертвый мир!- продолжала она хохотать. Механизмы провожали пришельцев ленивыми взглядами механо-артефактных глаз, выпуская дым и перегретый пар.
  - Ужас! Его надо остановить, пока он не создал свою армию последнего дня!- поежившись, воскликнул воин, отчего лепестки его наплечников, напоминающие большие листья халькоу, противно заскрежетали друг по другу.
  - Вот, именно поэтому мы и здесь!- ухмыляясь, ответила женщина, поглаживая рукоять своего широкого и кривого однолезвийного меча, чье магическое свечение пробивалось даже сквозь толщу богато украшенных ножен изготовленных, как и сам клинок, в кузнях двемеров для самой хозяйки.
  
  - Здравствуй, дорогой брат и советник!- поприветствовала высокого, широкоплечего и столь же необычного эльфа женщина, копошащегося в груде деталей, перемазанного маслянистой жидкостью и еще какими то пятнами неизвестного происхождения, отчего тот вздрогнул и уронил свои инструменты.
  - Альма, дорогая моя! - повернулся он, снимая с лица маску с зачарованными очками и поправляя высокий золотистый цилиндр, украшенной красной нитью и драгоценными камнями, заменяющим ему головной убор.- Как давно ты не заходила, мы с детишками уже начали скучать!- поглаживая ластящегося к ногам механического зверя, похожего на саблезубую кошку, воскликнул Сота, резко повернувшись на голос. Цилиндр не упал, так как высокая прическа надежно держала его на голове, а он прическу.- Чем обязан? Пришла полюбоваться на моих зверушек?- спросил он, обводя безумным взглядом полное стальных монстров помещение.
  - Нет, пришла посмотреть на темницу для Падшего! Она готова?- спросила Альма.
  - Да, это отличная вещь! Идем! Идем!- поспешил он в соседний зал, приглашая гостей.- Вот!- указал он на пустое помещение, полностью являющееся машиной, в центре которого была невысокая круглая платформа с рамой, на которой можно было бы растянуть прикованного разумного, подсоединив к нему множество проводов, тянущихся к стенам, потолку и полу помещения.- Как я и говорил, сила Сердца, поступающая к Падшему будет перегоняться обратно или к нам, но нужны испытания, проверки! Все готово, только проверить нужно, вдруг ошибка!? Нужен еще один, такой же, как мы, равный нам! Но кто согласиться? У тебя есть кандидаты, или надо будет прорываться к покоям Предателя?- с надеждой ученого, готового стереть мир, лишь бы опробовать свое изобретение в действии.
  - Думаю, я найду такого!- кивая воинам, обступившим собеседников, сказала она.
  - Да, и кто же он?- спросил Сота, после чего, стоящие сзади воины проткнули его насквозь красными стеклянными клинками, изготовленными из редких местных кристаллов высокой прочности.
  - Ты!- ответила Альма, вынимая светящийся, синим, будто ледяным, пламенем кривой меч и отрубая ноги Сота Сила на уровне колен. Вспышка боли, гнева и магии жертвы раскидала противников по углам, размазав самых невезучих по собственным доспехам. Альма, будучи столь же сильна, как и противник, отделалась незначительными ушибами.
  - Защищайте госпожу!- прокричал, сплевывая кровь на пол, глава личной стражи Альмалексии, заслоняя своим телом и клинком проход, в который стали пробиваться механические твари, получившие призыв от своего создателя.
  - Предательница, тварь! Уничтожу!- вопил Сота Сил, когда его, придавленного магией Альмалексии и ее стражников, приковывали к раме.
  - Как и все мы, брат мой, как и все мы!- ответила она, подсоединяя провода к телу Сота Сила.- Уходим порталом, эту орду вам не одолеть!- распорядилась она, поворачиваясь к остаткам своего отряда...
  Конец интерлюдии.
  
  Пробудившийся после странного сна эльф, был в смятении чувств, воспоминаний и мыслей, происходящее сейчас с ним было более всего похоже на увиденное и пережитое однажды, чем прежде! Более того, обрывки знаний, ранее проявлявшие себя во время разговоров, стали вести к некоторым воспоминаниям, группе ассоциаций, а от них, казалось, тянулись еще нити, туда, в глубь его сознания!
  -Даэдра! Как будто, Шигорат с моей головой играл!- снимая шлем и потирая воспаленные виски, выругался эльф.- Надеюсь, эти приступы вскоре прекратятся, или меня запинают и пьяные скрибы!- надевая шлем и подтягивая меч к себе, продолжил ругаться данмер.- Кыш, пакость!- крикнул он на скальных наездников, кружащих над залитой кровью и 'украшенной' телами разбойников площадкой моста.
  - Крруууарху! Кррруах!- угрожающе ответили летающие ящеры, не брезгующие и падалью. У местных наездников слово не расходится с делом, поэтому они попытались пробить блестящий череп наглого ползуна.
   - Бшанг, бдунг! Данг, крякс, тресь!- спикировавшие вниз твари, ударили по сфере шлема, оставляя на память несколько вмятин и царапин, а в щите- дыр и трещин.
  - Твою матерь, да через колено, да огрима под хвост!- выругался данмер.- Ну, все, вы сами напросились!- отбрасывая погибший щит, выдохнул злой эльф и приступил сплетать сложный узор заклинания.- Даром Магнуса, заклинаю, гори!- выкрикнул он вербальный активатор, выпуская в сторону скопления хищных тварей волну магии. Поток энергии, достигнув брюха самой ближайшей твари, превратился в огромный огненный шар, моментально испаривший ее и нескольких товарок, опалая и сбрасывая наземь еще четырех. Остальные, роняя редкие перья и большие кучи, с противными криками разлетелись по соседним скалам.
  - Ненавижу этих тварей!- рыкнул Дзирт, оттирая попавшие на него брызги.- Все, мое настроение испорчено, если эти контрабандисты и дальше будут кочевряжится, то последуют за ними!- сказал он, кивая на тела охранников моста и обугленных ящеров.
  
  Разговор, как и предполагал эльф, не задался, так как главарь контрабандистов велел убить чужака, поэтому руины эльф покидал полный трофеев и опыта применения заклинаний в боевой обстановке.
  
  - О, он просто великолепен!- восхищенно шептал Хасфат, вертя в руках золотистый куб с алыми письменами, так похожий по принципу действия на земной кубик Рубика. - Сколько пришлось за него отдать?- спросил он у сидящего на ветхом кресле данмера.
  - Пустяк- несколько жизней контрабандистов!- отмахнулся эльф.
  - Действительно, пустяк!- хохотнул имперец, откладывая в сторону свою новую игрушку.- Вот, как и обещал- мои записи по этому вопросу! Данные не столь точны, как хотелось бы, сам понимаешь, слухи и сплетни, искаженные факты в общедоступных художественных произведениях! Остальное ищите сами!- развел руками имперец, положив на стол два свитка.
  - И на том спасибо!- ответил Дзирт, забирая рукописи.- Кстати, тебе старая посуда и монеты не нужны?- обернулся он к имперцу, теребя пухлый мешок.
  
  'Следующая информация подготовлена Хасфатом Антаболисом для Кая Косадеса:
  Шестой Дом, он же Дом Дагот - исчезнувший Великий Дом. После Битвы у Красной Горы оказалось, что его глава готовил тайный заговор, и Дом был опозорен. Многие из Дома Дагот погибли, защищая его, выживших, кто ещё был предан Великому Совету, распределили среди других домов. Храм заявляет, что легендарные злобные существа, живущие в шахтах Красной Горы в регионе Дагот Ур- это первоначальные лидеры исчезнувшего дома, выжившие с помощью мощной чёрной магии.
  В этих книгах найдены ссылки на Шестой Дом и его уничтожение. Вы можете найти их у продавца книг Дорисы Дарвел в Торговом Районе или других торговцев:
  1. 'Война Первого Совета'
  2. 'Святой Неревар'
  3. 'Неревар Луна и Звезда' (внимание, книга под запретом и спрашивать ее стоит шепотом и у проверенных торговцев, могут сдать Храмовникам)
  4. 'Настоящий Неревар' (доподлинное существование документа не установлено, по слухам, искать надо среди Телванни)
  
  Вот краткий очерк по первой книге, авторства Имперского учёного Агриппы Фундилиуса основан на различных имперских и данмерских источниках и написан для западных читателей Империи:
  'Войной Первого совета называют произошедший в первом веке религиозный конфликт между данмерскими Домами: светскими (Двемер и Дагот) и ортодоксальными (Индорил, Редоран, Дрес, Хлаалу и Телванни). Первый совет был первым общим для всех тёмных эльфов органом управления, но в итоге он развалился из-за разных взглядов на используемые двемерами чары и волшебство, которые остальные Дома сочли нечестивыми.
  Светские Дома были малочисленны, но продвинуты как в плане политики, так и в магических искусствах. Они пообещали кланам нордов и орков земли и заручились их поддержкой. Сперва, они с большим успехом повели боевые действия на севере Морровинда, заняв большую часть земель, ныне образующих округа Редоран, Вварденфеллл и Телванни. Ортодоксальные Дома, силы которых были рассредоточены и плохо организованы, терпели поражение за поражением, пока во главе всех войск не встал генерал Неревар.
  Неревар заручился поддержкой кочевых варварских племён и решил дать главное сражение противнику у его крепости на Красной горе на острове Вварденфеллл. Прибегнув к помощи эшлендерских разведчиков, он тактически перехитрил войска светских Домов и разбил их, вынудив оставшихся в живых искать убежища в двемерской твердыне на Красной горе.
  После непродолжительной осады измена открыла Неревару и его войскам проход в крепость, где они перебили вождей противника, однако сам Неревар получил смертельные ранения. За этим последовала массовая резня, и Дома Двемер и Дагот были уничтожены. Вскоре после этого Неревар скончался от полученных ран.
  Троим соратникам Неревара из ортодоксальных Домов - Вивеку, Алмалексии и Соте Силу - удалось взять под свой контроль вновь образованный Первый совет, переименовав его в Великий совет Морровинда, и впоследствии они стали богами-королями и бессмертными правителями Морровинда. Этих троих владык ныне называют Трибунал, или Альмсиви'.
  
  К своему сожалению, вторую книгу не купил (религиозные бредни интересно читать один раз, потом либо веришь, либо нет), поэтому суть могу передать не верно, так что рекомендую приобрести и ознакомиться самостоятельно, либо попросить почитать у хозяйки магазина, она очень милая и отзывчивая женщина!'
  - Хаммм..., мда, очень интересная информация! Молодец! Сам то, читал?- откладывая свиток в сторону, спросил Кай.
  - Да, весьма запутанная будет история! Вряд ли мы раскопаем правду, все ж таки, религия замешана, а там такое пишут, уууу!- ответил Дзирт, покачиваясь на несчастном стуле и прихлебывая отвар из сухофруктов.
  - Вот поэтому, я поручаю тебе вплотную заняться внедрением в ряды Храмовников!- 'осчастливил' своего подчиненного Кай.
  - Пощади, там такие мозгокруты и фанатики, что огрим сума сойдет!- воскликнул эльф.
  - Ничего, ничего, самое место для тебя!- хохотнул имперец.- Серьезно, ты данмер, плюс, ты же сам с первых дней на острове постоянно таскаешься в Храм!
  - Так то, за благословениями и мелкими исцелениями, травами и зельями! Не путай одно с другим! Вот сам бы и пробивался в Жрецы!- возмущенно ответил данмер.
  - Я расцветки не такой! А ты, почти, свой, постоянный посетитель, в глазах местных служек- образцовый мирянин! Так что, живо в Храм за благословением на паломничество и вперед по святым местам! Книжку-путеводитель дадут бесплатно! - 'отшил' его имперец.
   - Понял, понял, вот же, скамп!- бурча под нос проклятья, поднялся эльф.
  - И всякую их религиозную муть почитай, а то еще опрос учинят!- сказал эльфу довольный имперец.- А, вот еще, в Гильдии Магов есть одна интересная орчанка, некая Шарн- гра-Музгоб, поговори с ней, она то же интересуется всяким, этаким, в общем, среди запрещенного могла наткнуться и на интересующие нас сведения! Поэтому, поговори с ней! Все, теперь иди, жду информации от Шарн!- закончил разговор имперец.
  - Что же, с Шарн мы знакомы! Пойду и поговорю с ней!- сказал эльф, поднимаясь по лестнице.
  - Сходи, сходи! Уверен, у нее найдется для тебя веселенькое дельце, взамен информации!- хохотнул имперец.
  
  - Мерзкий человечек, всем естеством бесит!- ругнулся эльф, стоя перед дверью Гильдии.- Что же, Шарн, пора мне поговорить и с тобой, чую, для меня приготовлена очередная проверка или подстава!- хватая дверь за ручку, сказал себе эльф. Шарн была на своем месте и тихо себе экспериментировала с мазями и зельями, в отличие от Ажиры, ее изделия не отравляли окружающий воздух настолько сильно.
  - А, Дзирт, что ты хотел?- спросила пожилая орчанка, поправляя выбившуюся из прически седую прядь.
  - Привет, Шарн, тут один человечек, сказал мне, что ты можешь знать о Культе Нереварина, Шестом Доме и Войне Первого Совета, так как, поможешь?- спросил он у нее.
  - А зачем тебе?- удивилась она, отставляя от себя емкости смешиваемых зелий и мерно перемешивая получившийся бульон.
  - Да вот, разобраться хочу, что твориться на острове, а то непонятно, вступать мне в Храм или нет, может они все буйные и потребление скуумы у них обязательное условие!- пошутил эльф.
  - Это вряд ли!- хохотнула орчанка.- Религия официальная, так что с этой стороны все в порядке! Разве что, личный интерес, как исследователя...- протянула она, прищуриваюсь.
   - Именно он, интерес! Огромный такой интерес, для странной такой компании!- разводя руки в стороны, ответил Дзирт.
  - Тогда, поделюсь, но не задарма!- ответила она, хмыкнув.
  - Что нужно?- спросил эльф.
  - Мне, как ученому и целителю, интересна природа духов, артефактов и прочего, связанного со смертью и привязанностью мертвы к материальному миру. - задумчиво проговорила Шарн.- В одной гробнице есть череп, по слухам, душа мага, по вине родственников, по-прежнему связана с костьми! Достань мне его, возможно, изучив природу явления, я смогу понять, как удержать умирающего и восстановить связь с телом, пока магия восстанавливает само тело! Только об этом разговоре не должен знать никто!- шепотом поделилась со своей проблемой орчанка.
  - Что же это за череп?- спросил Дзирт.
  - Левула Андрана, мага, в Родовой Гробнице Адрано. Гробница находится к югу от Пелагиада, прямо у дороги. Однако прежде чем отправляться туда, следует озаботиться приобретением серебряного оружия или могу дать свой зачарованный клинок, он, правда, коротковат, но ты можешь и магией добавить!- ответила она.
  - Спасибо, у меня есть чем ходить на не мертвых!- ответил Дзирт, похлопав по рукояти меча.
  - Тогда, не вижу смысла тратить время на болтовню!- толсто намекнула орчанка.
  - Ага, ну, я полетел!- сказал Дзирт.
  - Лети, лети далеко, скальный наездник!- шутливо помахала зеленой ладошкой Шарн, на свой лад, процитировав песню кочевников.
  
  Собравшись в дальний путь и попрощавшись с Силиэль и учениками, Дзирт отправился в сольное путешествие до Сейда Нин, воспользовавшись услугами погонщиков силт страйдеров. Прибыв в порт Сейда Нина и переночевав в трактире, Дзирт отправился искать могильник. Искомое обнаружилось легко, череп- чуть сложнее, однако, ходячие мертвецы были привычными противниками. Сам череп был совершенно обычной костяшкой, только вырезанные руны на ней, светясь багровым светом, выдавали в нем своеобразный артефакт, а лежащий рядом зачарованный, костяной нож с выточенном на рукояти собственным говорящим именем, явно намекал на исполнение особого изуверского приговора.
  - А своей ли смертью умер бедняга? Может, его любящие родичи исполнили?- спросил себя эльф, вспоминая прочитанные трактаты по некромантии. - Да какая разница, пусть зеленая некромантка балуется с костяшкой!- сам себе ответил он, пряча череп в мешок.- А мы пойдем на север! А мы пойдем на север!- мурлыкал он, перешагивая костяки павших стражей и воров, оставленных для запугивания непрошенных гостей. Увы, ни магия, ни замки, ни ловушки, ни ходячие мертвецы не способны победить самый главный из пороков- жадность!
  
  - О, отлично, это оно!- воскликнула орчанка, пряча череп в сундук, пытаясь своей спиной прикрыть от взора эльфа лежащие в нем книги и артефакты. - Я не сомневалась в твоей силе и решительности, поэтому приготовила тебе отчет для Кая! Удивлен? Я знаю, кого могла заинтересовать такая тема!- хохотнула она.- Да, услуга за услугу! Ты молчишь о моем интересе, а я- о ваших! Договор?- спросила она.
  - Договор!- ответил Дзирт, убирая свиток.- Только осторожней, в черепе и вправду заперта полноценная душа!- предупредил он, разворачиваясь к выходу.
  - В том то вся и прелесть!- прошептала тайная некромантка.
  
  'Эта информация собрана Шарн гра-Музгоб для Кая Косадеса:
  Культ Нереварина- религиозный культ Эшлендеров, построен на вере в пророчества о Нереваре, который возродится, чтобы восстановить древние традиции Пророка Велота, свергнуть ложных богов Храма Трибунала и избавить Морроувинд от чужеземцев. И Храм, и Империя запрещают этот культ, но, несмотря на это некоторые Эшлендеры всё ещё следуют ему. Из-за преследований со стороны Храма и Империи, этот культ остаётся секретным, поэтому сложно судить, насколько он распространён как среди Эшлендеров, так и в других племенах.
  Эшлендеры твёрдо верят, что Неревар вернётся, чтобы восстановить великолепие древнего Ресдайна (Морроувинд назывался 'Ресдайн' до Имперской Оккупации) Эшлендеры считают, что Великие Дома и Храм предали истинное учение Пророка Велота, променяв веру предков на ложных богов Трибунала и предавшись соблазнам цивилизации, которая испортила Высших Эльфов. Храм, с другой стороны, чтит Святого Неревара, но отрицает все легенды о том, что Лже-Пророк когда-нибудь вернётся на землю.
  Храм поклоняется Святому Неревару, как великому Генералу Данмеров, Первому Советнику и соратнику Вивека, Альмалексии и Сота Сил, которые объединили Дома Данмер, чтобы уничтожить злобных Двемеров, предательский Дом Дагот и их западных союзников у Красной Горы. Но Эшлендеры считают, что Неревар обещал чтить Древних Духов и Закон Племени, и что он вернётся, чтобы выполнить своё обещание. Для Эшлендеров это означает уничтожение ложного Храма и изгнание императорских захватчиков из страны.
  Видения и пророчества- уважаемая традиция в культуре Эшлендеров. Их предсказательницы и шаманы очень серьёзно относятся к снам и видениям и передают своим детям наследие видений и пророчеств своего племени. Храм и западное вероисповедание, напротив, с подозрением относятся к мистицизму, они считают интерпретацию снов и видений примитивным суеверием.
  Самая распространённая версия Пророчества о Нереварине- это СТРАННИК. Смысл его туманен, как в большинстве предсказаний. Однако, два пункта относительно его совершенно ясны.
  Во-первых, многие плохо информированные учёные полагают, что фраза 'прошедший далеко за звёзды и луну' - просто клише, обозначающее долгий путь. Однако, точно известно, что Неревар был обладателем магического кольца 'Один-Клан-Под-Луной-и-Звёздами', на котором Неревар якобы поклялся чтить древние традиции Эшлендеров и их права на владение землями.
  Во-вторых, фраза 'семь проклятий' относится к затерянной книге пророчеств, известной у Эшлендеров как СЕМЬ ПРОКЛЯТИЙ.
  СТРАННИК:
  Когда земля разделена, и небеса падут во тьму,
  И спящие узнают семь проклятий,
  Появится в то время странник,
  Прошедший далеко за звёзды и луну.
  Хотя рождён лишь для прояснения
  Вид его определит судьбу.
  Грешники преследуют, праведные проклинают.
  Пророки говорят, но отрицают.
  Столько испытаний проясняют
  Странника судьбу и яд проклятий.
  Множество камней летят в него
  Все падают, но вот один остался...
  
  Старейшины Эшлендеров вспоминают о пророчествах, которые были утеряны из-за небрежности и глупости предыдущих поколений предсказательниц и ашханов. Недоверчивые учёные считают, что эти книги были утеряны специально. Точно известны названия трёх утерянных книг: 1. Утерянные Предсказания; 2. Семь Проклятий; и 3. Семь Видений Семи Испытаний Возрождения. Возможно, когда-нибудь, эти книги будут найдены, либо в забытых рукописях бродячих писателей, либо в памяти Эшлендеров-отшельников, либо в тайных традициях предсказательниц и шаманов...'
  - Вот я попал!- прошептал эльф, ознакомившись с текстом доклада орчанки...
  
  
  
  В Империи и окружающем его известном мире до появления нашего героя было принято обозначать свои отряды несколькими способами:
  1. Варварская раскраска по голому телу или не прикрытых участках тела;
  2. Однообразное снаряжение;
  3. Повязки, одежда, плащи или штаны определенного цвета;
  4. Наспинные флаги, как у акавирцев.
  Теперь же, в моду стал входить балахон на доспех в виде длиннополой широкой рубахи с рукавами или без, выкрашенный в цвета объединения.
  
  'Призрачный Предел (Ghost fence)- огромная магическая стена-щит, которая окружает Красную Гору. Вход на территорию Красной Горы, и по совместительству поселение-крепость Храма, называется Призрачные Врата.
  Первое, что приходит на ум, когда мы говорим 'Морровинд'- это, как правило, Красная Гора, верхушка титанического вулкана, расположенного в центре острова Вварденфеллл, посреди безжизненных пустошей Эшленда. Именно этот пик опоясан Призрачным Пределом - одним из величайших чудес Трибунала.
  Призрачный Предел был создан Трибуналом для сдерживания мора, распространяемого Дагот Уром. Для создания Предела были использованы священные мощи героев Великих Домов и останки простых данмеров, захороненных в Некроме. После того, как были воздвигнуты исполинские опоры, Альмалексия, Вивек и Сота Сил повесили на них призрачную завесу, призванную защитить Вварденфеллл от вторжений корпрусных тварей и слуг Дагота, регулярно опустошавших близлежащие земли до этого. Для прохода во внутреннюю территорию Предела, которой является район Красной горы, в его южной части был оставлен небольшой проход, охраняемый одной из лучших крепостей Вварденфеллла - Призрачные Врата.
  В первые столетия после воздвижения Предела, ежегодно, армия Ординаторов и Вечных Стражей под предводительством Трибунала совершала рейды на Красную Гору с целью истребления полчищ слуг Дагота Ура, но в последние несколько десятилетий эти рейды не проводятся - то ли большие потери тому виной, то ли иссякающая сила Трибунала. Одиночные вылазки иногда случаются, но после того, как Храм потерял двух лучших Вечных Стражей, Менделя Эвиса и Воруза Бетрино, такие походы стали редкостью.
  Крепость состоит из двух башен: башен Рассвета и Заката, исполненных в классическом велотийском стиле. Врата, соединяющие Красную Гору и внешний мир, перекрыты двумя тяжелыми коваными решетками. Входов в крепость со стороны Горы нет - войти в неё можно лишь снаружи. Крепость находится под совместным управлением двух храмовых орденов - Ордена Войны, входящего в структуру Ординаторов, военного крыла Храма, и Ордена Вечной Стражи, подотчётного непосредственно лорду Вивеку. Соответственно, в Башне Заката располагается Вечная Стража, а в Башне Рассвета - Ординаторы. В переходе между башнями (который так и называется - 'Храм') расположено крупное святилище Трибунала, где установлены алтари в честь данмерских святых. Там воины, отправляющиеся на Красную Гору, получают благословения и напутственные слова от мастера Храма.
  Если вы захотите посетить эту цитадель Храма, имейте в виду, что туда не ходит никакой общественный транспорт. Добираться до Врат проще всего из Альд'руна, вдоль Призрачного Предела. Более длинный, но более безопасный путь- из Балморы на северо-восток по фояде Мамея. Как только прибудете в крепость, посетите Башню Заката - там необходимо получить регистрацию. Кроме того, в этой башне есть редоранский трактир для паломников и путешественников.
  Паломников в этих местах интересуют не только алтари местного Храма- согласно книге 'Путь паломника', желающий вступить в ряды Храма Трибунала должен совершить паломничества к семи святыням Вварденфеллла, среди которых есть и Алтарь Гордости, воздвигнутый в честь возведения Призрачного Предела. Сложность в том, что алтарь находится в неохраняемой зоне за Пределом, а потому вступить в Храм может лишь достойнейший...'- цитата из путеводителя по Империи.
  
  Глава 15
  В поисках веры, или истины?
  '...Если вам близок героизм, следуйте дорогой Святого Неревара...'- 'Жития святых'
  
  Хорошо вооруженный отряд паломников, больше похожий на маленькую элитную армию, шагал по влажным камням древней дороги, проложенной между высоких холмов и гор, строго на юго-восток от Балморы, что бы потом повернуть обратно на север, ибо лучше было сделать крюк в несколько дней, чем идти по дороге, проложенной с другой стороны скального массива. Удивительно, но по другую сторону горной цепи спряталась настоящая пепельная пустыня с черными барханами и лавовыми озерами, гигантскими шалками, скальными наездниками, дикими гуарами, кагути, алитами и... эшлендерами...
  - Скамп, сколько еще шлепать по этой тесной и сырой расщелине?- возмутилась высокая данмерша с удивительными для ее расы золотистыми волосами.
  - Силь, ты сама напросилась, нет, ты потребовала взять тебя в поход! Теперь ты опять выгрызаешь мой череп изнутри!- воскликнул предводитель, закатывая глаза.
  - Да было бы, что выгрызать!- фыркнула Силиэль.- Нет, что бы купить приличный участок и начать его развивать, или тот клочок острова на севере, я что, зря его выкупала?- останавливаясь и сбрасывая с плеча походный мешок, спросила сердитая девушка.
  - Клянусь АЛЬМСИВИ, как только получу первый ранг в системе Храма, так организую туда поход! А сейчас потерпи, скоро выйдем на побережье!- отмахнулся эльф.- Подравнялись, здесь могут быть разбойники! Беречь гуаров!- крикнул он, оборачиваясь к идущему ссади отряду.
  - Обещалка красноглазая!- буркнула девушка, поднимая опостылевшую ношу.
  - Ха, как я тебя понимаю, подруга!- фыркнула Гульчи, поправляя свой мешок.
  - Тихо, я что то слышу! Лучники, готовьтесь! Я на разведку!- эльф вновь потревожил свой отряд. Проскользнув вдоль кустов и одиночных глыб, некогда отколовшихся от стен ущелья и скатившихся на его дно, он растворился в чахлых зарослях гигантских грибов, лиственных кустарников и редких деревьев, прижавшихся к подножиям каменных стен.
  
  Разведка дала неожиданный результат, поскольку дорога вывела отряд на растерянных и напуганных данмеров- паломников, более стандартного состава и скромным снаряжением бедняков. Выскочивший из кустов воин сильно испугал путников, наставивших свои короткие клинки и кривые копья на пришельца.
  - Кто Вы?- спросила высокая пожилая данмерка в коричневой мантии и простым деревянным посохом в руках.
  - Дзирт- наемник и глава паломничьего каравана, мудсера!- представился воин.
  - Очень приятно, сера, меня зовут Невраза Дралор, и я, то же, глава паломничьего каравана!- гордо представилась седоволосая данмерша.- Точнее, его остатков...- скривилась она.
  - Что случилось?- спросил Дзирт.
  - Разбойники, Обливион их поглоти! Напали ночью, перебив большую часть стражников, и паломников! Милостью АЛЬМСИВИ, удалось прорваться обратно, но налегке и с выродками на хвосте!- злобно косясь за спину, сказала женщина.
  - Что же, если Ваша решимость достичь полей Кумму по прежнему сильна, то можете присоединится к нашему отряду, заодно поможете найти этих тварей, дорогу от мусора надо чистить!- сжимая рукоять меча, сказал Дзирт.
  - Почту за честь, сера!- поклонилась женщина.- Нет большей мечты для правоверной служительницы Троих, чем увидеть смерть нечестивых нвахов, поднявших руку на паломников!- продолжила она.
  - По возможности, мы предоставим Вам такую возможность!- ухмыльнулся Дзирт.- Главное, с пониманием отнеситесь к моим спутникам!- показывая на появляющийся из за каменной осыпи отряд.
  
  Четыре дня спустя...
  - Благодарю, сера, Вы наполнили мое старое сердце искренней радостью, проводив до святого места! А уж за истребление обнаглевших разбойников не одними словами не отблагодарить!- поклонилась старая данмерша.
  - Да нет проблем, тем более мне и моим спутникам самим надо было посетить эти места!- ответил Дзирт.- Да и разбойников мы предпочитаем в одном виде!- кивнул он на орка, развешивающего по дереву головы разбойников.
  - Думаете, это варварство способно остановить бродяг от разбоя?- спросила она.
  - Ну, трусливых или умеющих читать и думать, уж точно заставит быть поспокойнее!- усмехнулся парень.
  - Что же, пути прокладывают молодые, сменяя стариков в рядах предков!- ответила женщина, доставая кошель.- Примите эту награду от имени всех паломников моего каравана!- протянула она мешочек.
  - Не стоит, пустите эти деньги на благо нуждающихся, а мы свое возьмем трудом и клинком!- отмахнулся данмер.
  - Что же, хм..., это благородно! Я буду рада видеть Вас среди служителей Храма! До встречи, юный мер!- поклонилась женщина и поспешила к своим.
  - Дорогой, остались только мы без благословения камня!- толкая в бок, сказала Силиэль.
  - Мда, пойдем, возложим дары!- ответил эльф, обнимая подругу. Поля Кумму были весьма живописным местом, мало похожим на свое название. Слева, с юго-запада на северо-восток, тянулась горная цепь, защищавшая их от лавы и пепла мертвых земель, но, словно, сталкивая упирающиеся Поля во внутренне море, отчего те были густо покрыты морщинами холмов и оврагов. Почти у самой дороги, была расположена большая площадка, мощенная разноцветным камнем, по периметру которой росли различные цветущие травы и кустарники, огромный белоснежный алтарный камень, высеченный в форме усеченного треугольника, блестел своей, отполированной сотнями рук молящихся, пластиной из двемерского металла. На золотой поверхности были выгравированы изображения трех ликов богов и мудрость, оставленная для верующих.
  'Поля Кумму: Алтарь Смирения.
  Здесь Лорд Вивек повстречал бедного фермера, у которого издох гуар. Без этого гуара фермер не мог собрать урожай муска, чтобы обеспечить свою семью и деревню. И тогда Лорд Вивек сбросил свои изящные одежды и в поте лица трудился в поле подобно быку, пока весь урожай не был собран. И мы приходим на Поля Кумму, чтобы молить о таком же смирении, какое Лорд Вивек явил в тот день.
  Благодарим тебя Вивек за смирение, путь к которому ты показал нам! Мы не будем алчить богатств и власти, принижать и презирать ближних! Клянемся быть достойными твоих уроков и даров, милости Альмсиви и чести предков!'.
  
  - Хм, что то, я за местными не заметила рьяного соблюдения этой заповеди-клятвы!- фыркнула девушка, вспоминая свои беседы с местными.
  - Ну, по крайней мере, они мечтают быть такими или верят, что все у них правильно!- пожал плечами Дзирт, положив дар на дно каменной чаши для даров, вмурованной в основании постамента. Вся конструкция тут же засветилась, а кусочки муска, подносимые в качестве даров, исчезли.- Так, теперь приложить руку к камню, читая эту клятву!- сказал он, напоминая подруге правила их новой религии. Слаженное троекратное бормотание, сияние от камня усилилось и укутало коконом паломников. Вдруг, рослая фигура покачнулась и, резким рывком, отбросила сторону спутницу.
  - Архг, что это?- просипел Дзирт, окутанный, нестерпимо, горячим и ярким свечением, теряя сознание...
  
  Интерлюдия 1
  Поля Кумму
  Около 4000 лет назад...
  Высокий и широкоплечий мер с необычной бледно-золотой, почти белой, кожей и иссиня- черными волосами, стянутыми в высокую прическу заколкой в виде огненных всполохов, сплетенных в трубу со спицей-кинжалом, брел по пепелищу большого поселения. На его лице, сильнее, чем драгоценные доспехи двемерских мастеров, блестели слезы бессильной ярости и боли.
  - Неравар, мы отомстим, будь уверен, эти предатели и северные дикари, получат свою порцию стали и хитина в потроха!- обратился к нему, менее внушительный фигурой, но не менее значимый в их армии, спутник, поправляя свои многочисленные косички медного цвета.
  - Вивек, мы стольких потеряли, столько теряем и еще потеряем в боях, что я не уверен, что будет, кому порадоваться победе!- горько усмехнулся Верховный Вождь Неревар, скрипнув доспехом, поворачиваясь к другу и советнику.- Предательство и ссоры дорогую цену с нас потребовали..., слишком дорогую!- переступая через кости кимеров, погибших под мечами и в пожарище, устроенными наемными ордами дикарей со Звездного Рима и северных островов.- Это был цветущий город, тут были лучшие плантации и сады, все побережье было гордостью нашего народа! Теперь лишь пепел и кости устилают наш путь! Отомстив, что мы получим? Будет ли это кому то нужно?- прикасаясь к почерневшей и потрескавшейся от жара стене, остановился вождь кимеров. От его прикосновения, стена хлопнула, хрупнула и осыпалась, окончательно превратив руины чьего то дома в груду черных камней.
  - Соберись, ты повел нас на эту битву и тебе нельзя быть в таком состоянии! Тебе не стоит бродить среди руин с таким безумным и бледным видом, иначе все решат, что мы проиграли, а это еще далеко не так!- схватил приятеля за плечо Вивек.
  - Согласен, мерам надо дать цель! Мы уже выбили врагов с континента! Осталось выбить их с северной половины острова и скинуть последнего двемера в жерло расковырянной ими горы! Они ответят за предательство и святотатство! Я лично срублю голову этого помешавшегося еретика и гордеца, ха, его же подарком!- просипел Неревар, сжимая рукоять широкого и изогнутого меча, покоящегося в ножнах из двемерской стали и инкрустированных эбонитом различных оттенков. Магическое пламя клинка, багровым отсветом проникало даже через такую оболочку, впрочем, не обжигая собственного хозяина. Как там Сота, надеюсь, потеря всех..., эххх...., перенесенные им потери не сведут его сума? За ним присматривают?- спросил, обеспокоенно, Нереварин.
  - Да, к нему приставили пару жриц и трех бойцов, да и Альма за ним присмотрит.- отмахнулся Вивек.
  - Хорошо, Передай Ворину и его Дому приказ приступить к расчистке руин и похоронам погибших!- обернулся он к другу.
  - Уместно ли это, когда норды сидят за соседним мысом?- спросил Вивек.
  - Ничего, они сейчас пьют и жрут, отмечая свою 'великую победу'!- сплюнул кимер.- Мертвых надо похоронить, хотя бы временно, нечего кормить всяких тварей, вернемся- перезахороним!
  - Город придется восстанавливать...- вздохнул Вивек, оглядывая руины, усеянные костьми.
  - Нет!- резко оборвал его собеседник.- Нет, нельзя теперь восстанавливать, нечего восстанавливать!- сдерживая рвущийся наружу гнев, прохрипел вождь кимеров. - Прости, эта повторяющаяся картина меня убивает! Нельзя восстанавливать, теперь это место не пригодно для жизни! Это будет памятный склеп в честь всех жертв коварства и предательства двемеров, земля мертвых!- оглядываясь по сторонам, продолжил Неревар.
  - Согласен, кругом глаза мертвецов, даже лопатки чешутся от их укоризненных взглядов!- поежился Вивек, смотря на залежи черепов, глядящих пустыми глазницами в небеса.- Поля Кумму!*- прижимаясь к своему товарищу, пробормотал Вивек.- Только, курганы, пусть и временные, изуродуют долину и побережье!
  - Гм, тебе лучше прекратить! Избавься уже от своей детской привычки, тискать меня, когда волнуешься! - возмутился Неравар.- А курганы...., что же мы их уберем, если вернемся, а нет, так у родичей будут, хотя бы такие могилы!- тяжко вздохнул он, отрывая от себя товарища.
  - Прости, в последнее время все сильнее хочется внимания и защиты, стать ребенком и не понимать степень надвигающейся беды, свято веря, что отец, мать, брат или старший друг способен защитить от всего!- смущенно ответил Вивек.
  - Ты не поверишь, мне то же...- вздохнул Неравар.
  - Ну, у тебя то, есть жена!- ехидно сказал советник, поправляя ремень своих двемерских доспехов.
  - Хм, этот брак, как оказалось, по односторонней любви и даже деньги теперь не разогревают мою супругу!- досадливо протянул Неревар.
  - Альма всегда была стервой, я ведь говорил тебе об этом!- хихикнул Вивек.
  - Мда, ты знал ее лучше, чем я..., надеюсь, что после войны мы сможем помириться или, хотя бы, разойтись без скандала и новой войны!- тяжко вздохнул кимер, рассматривая детский скелетик, сжимающий прогоревшую, деревянную куклу...
  Конец интерлюдии.
  
  - Дзирт, Дзирт! Очнись! Молю!- сквозь боль в висках и гул в ушах, слышал всхлипы девушки парень, но не мог пошевелится.
  - Ааааа, ну и благословения тут у них!- прохрипел он, усилием воли пуская целебную магию по телу, пусть это и лишние затраты, однако, в окружении друзей, на такой расход энергии он готов пойти.- Что со мной было?- спросил он, поднимаясь.
  - Не понятно, камень слишком бурно отдавал энергию благословения, будто освящал стадо гуаров а не одного эльфа- доходягу!- хохотнул грубый мужской голос.
  - Да, подзарядочка была та еще!- болезненно кривясь, встал Дзирт.- Ну, что такие смурные, потопали отсюда, пока я эту каменюку в пыль не превратил!- преувеличено, весело выкрикнул эльф.
  - Куда теперь?- утирая слезы, спросила Силиэль.
  - Такс, судя по книге, нам надо в Вивек, отлично, следующая остановка- Вивек!- ответил Дзирт, захлопывая 'Путь Паломника'.
  
  Город Вивек, Храмовая Площадь (здание-остров).
  
  Отряд паломников, взойдя на второй уровень храмового комплекса, именуемого Высоким Собором, направился в правую сторону от здания Храма Трибунала.
  - Какие детальные статуи!- восхитилась Силиэль, рассматривая две скульптурные группы. Левая, если смотреть с юга на север, изображала высокого мускулистого разумного, сочетавшего в себе черты мужчины и... женщины..., гм..., протыкающего копьем огромного жука, перевернутого и прижатого мускулистой ногой. Второй монумент, соответственно, справа, изображал то же существо, простирающее руки к небу в попытке удержать что то большое, тяжелое и невидимое. Одухотворенное лицо, большие обвислые уши и лысина, в сочетании с 'лишними деталями' для женского организма, ясно давали понять, что статуи изображают Бога-Героя Вивека, чье имя и носит этот город, да и сам дворец с обитателем находиться здесь же, неподалеку. Камень из которого вырезали эти статуи был из материковой части Морровинда, поэтому особенно выделялся своей белизной и чистотой, в отличии от местного, рожденного в условиях частых извержений и повторных плавок.
  - Ха, это Вивек? Какова же Альмалексия, бородатая, что ли?- захохотал орк.
  - Тише, ты, зеленый! Не надо злить местных ординаторов, иначе вся провинция, да и раса запишет нас во враги!- одернул его редгард.
  - Ладно, Уголек, извиняй! Ну, серьезно, кто...- продолжил орк, но осекся под гневными взглядами товарищей.
  - Поспешим, у нас еще несколько часов блужданий по Каналам!- увлекая спутников за собой, поспешно заговорил Дзирт, оглядываясь на отряд храмовой стражи. - Нужно успеть посетить не только Алтарь Отваги!
  - Ничего себе, это как же она не рухнула!?- воскликнул орк, обращая внимание на причину тени над храмовым комплексом, а посмотреть было на что, ибо над городом, без каких либо видимых и осязаемых опор, висел огромный, слегка вытянутый, камень, не уступающий размерами любому из Округов города.
   - Это луна Баар Дау, остановленная Вивеком от падения на город, подвиг, которому и предстоит поклониться!- ответила Силиэль.
  - Хм, силен мужик, эм..., я хотел сказать, баба....иии...., или кто там оно!- давясь смехом, сказал орк, на что девушка только тяжко вздохнула и поспешила за Дзиртом, остальных поразил приступ кашля.
  
  - Вот и вторая святыня- Алтарь Отваги!- произнес Дзирт, встав возле триолита.- 'Когда Шеогорат восстал против Трибунала, он обманом вынудил луну Баар Дау сбиться с начертанного пути через Обливион. По наущению Безумной Звезды луна решилась обрушиться на новый город Вивека, который Шеогорат объявил насмешкой над небесами. Когда Вивек прознал о замысле Шеогората, он заставил блудную луну замереть в небе, единым взмахом и величием своего вида. Пораженная мужеством и отвагой Вивека, луна Баар Дау поклялась вечно служить Трибуналу и его делам. Отныне эта луна стоит на страже над дворцом и служит цитаделью для ординаторов Храма!'- прочел надпись на камне эльф, прокашлявшись, он продолжил.-'Благодарим тебя, Вивек, за дар Отваги, преподнесенный нам. Клянусь быть достойным сего дара! Я не буду...- положив дешевое зелье левитации в чашу для даров, начал читать молитву, так же начертанную на зеркальной поверхности алтаря данмер.
  
   - Дзирт, что там дальше? Какой из булыжников стоит посетить?- спросил заскучавший орк, когда очередь из членов отряда стала подходить к концу.
  - Следующая цель- пожертвовать сто золотых Алтарю Благородства, на верхних ступенях Дворца Бога-поэта и Алтарь Учтивости, в Канале Загадок на третьем уровне. Предупреждаю сразу- никаких сокровищ в Канале Загадок нет, можно даже не искать!- усмехнулся он, глядя на заблестевшие глаза орка и его товарищей по проделкам.
  - И что в этом канале делать?- спросил расстроенный орк.
  - Не поверишь- утонуть!- хохотнул эльф.
  - Что?- хором спросили не подготовленные члены отряда.
  - Утонуть, просто взять и утонуть в затопленной комнате с триолитом! Магия места свершит чудо и верующий оживет! Потом, надо будет отдать свой серебряный меч дреморе и сразиться с ней до первой крови, тогда тебя пропустят к самому алтарю!- веселясь, ответил парень.
  - Данмеры, просто, поголовно, больные!- укрепив конструкцию крепкими словами, прокомментировал орк.- Точно, на этом мое 'паломничество' заканчивается! Дальше я выступаю в роли наемника! Ни в каких утоплениях участвовать не буду!- вставая с одной из каменных скамеек, расставленных вдоль ограждения площадки.
  - Неволить не буду!- развел руками Дзирт.
  
  - 'Много лет спустя после победы Лорда Неревара и Трибунала над Дагот Уром люди пожелали воздвигнуть памятник героям той войны. Вивек поблагодарил их, но сказал, что лучше посвятить памятник не только славным героям, но всем людям, и большим и малым, погибшим или пострадавшим в той войне. Стало обычаем возлагать к этому памятнику дары, как в благодарность за собственную счастливую долю, так и за тех, кому выпало меньше удачи'- прочел уставший от безделья орк, подойдя последним к алтарному камню.- Мда, послушником стать не дешево!- почесал он затылок.- Эй, ловите господина, у него опять припадок!- крикнул он спутникам в след, когда увидел, что Дзирт стал заваливаться вперед, что грозило ему падением с вершины огромного пирамидального здания-фонтана, каждая ступень которого была представлена в виде прямоугольного канала, заполненного водой, излишки которой стекали на нижнюю, где были такие же сливные желоба, отчего вода лентами искусственных водопадов обрамляла лестницу- мост, ведущую к подножию дворца и мосту, соединяющею его с остальным городом.
  
  Интерлюдия 2
  Около 4000 лет назад.
  Оставив мертвых заботам Дома Дагот, Неревар, ночью, повел свое войско на виновников учиненной резни! Видевшие, как глупые эльфы кинулись хоронить кости своих сородичей, норды и орки спокойно продолжили пир, поэтому оказались не готовы к ночному бою, только сила, превосходство в качественном оружии и, как не странно, раздробленности, войска, спасли многих варваров от гибели в эту ночь. Сметенная ночная стража и вырезанное командование были единственным успехом кимеров. Мелкие лидеры тут же организовали сопротивление и прорыв войска из окружения, в следствии чего, ядро армии отступило вглубь острова, побудив кимеров ловить 'мелкие брызги', оставлять которые в тылу было опасно. Сота Сил, лидер небольшого отряда ополченцев, вырвавшегося из сожженного орками города Альд Сота, был неистов в своем мщении, став символом гнева кимеров. Однако, охота за мелкими отрядами растянула войну еще на несколько месяцев, позволив двемерам и их северным союзникам собрать силы и подготовиться к обороне Красной Горы.
  
  Конец интерлюдии
  
  - Ты уверен, что стоит продолжать?- спросила обеспокоенная Силиэль у супруга.- Может, стоит обратиться к лекарю?
  - Я сам себе лекарь, все необходимое сделает магия и дополнительный перекус!- бодро ответил Дзирт, накладывая на себя укрепляющие чары. - Не волнуйся, Силь, это просто переутомление, пара клипсид сна и порядок! Вот, видишь, мне уже лучше!- вскочил он.- Кому надо придать сил?- обратился эльф к остальным спутникам.
  - Ладно, но я за тобой наблюдаю!- сердито ответила девушка.
  
  Мидас, 13-ый день месяца Огня очага, 428 года, 3-ей Эры. Храм Гнисиса.
  - Фу, и это знаменитая маска?- скривился босмер, разочарованный местной святыней, оказавшейся похожей на кусок застывшего, в виде лика данмера, туфа или другой пористой породы.
  - А что ты хотел увидеть, ведь в книге и на камне все четко прописано!- насмешливо сказал норд, пихая в бок товарища.
  - Тихо там!- рыкнул на них Дзирт, приносящий дары Алтарю Справедливости.
  - Вот, давай почитаем, что там пишут!- зашептал норд, раскрывая свою книгу.- 'Подле алтаря находится Пепельная Маска Вивека. В Огненные Дни, когда Дагот Ур впервые пробрался обратно внутрь Красной Горы и пробудил её, Вивек повёл сюда беженцев, изгнанных пламенем и Гниением. Измождённые, они остановились здесь на привал. Когда Вивек проснулся, то обнаружил, что и его, и его спутников покрыл толстый слой серого пепла. Они превратились в неподвижные изваяния, не способные освободиться, и сердце Вивека исполнилось отчаяния. Но его слёзы размягчили пепельный панцирь, Вивек высвободился, сорвал пепельную коросту со своих едва живых спутников, вдохнул жизнь в их лёгкие и исцелил от недуга. В том и заключается героизм Вивека- его нежное сердце дало силы там, где не помогла его мощь.
  Алтарь Справедливости находится в Храме Гнисиса. Чтобы совершить паломничество, нужно оставить у алтаря зелье лечения обычных недугов (исцеления болезни). Зелья можно покупать только в Храме, прочие не годятся....' Ха, хитрый способ собирать деньги, прямо, как в Имперском Культе!- фыркнул норд.
  - Все профессиональные 'посредники богов' одинаковые!- согласился с ним босмер.
  
  Интерлюдия 3
  Окрестности Гнисиса около 4000 лет назад, пепелище лагеря орков на пепелище города кимеров...
  - Отлично, эти зеленые уроды даже хрюкнуть не успели, как были окружены и перебиты!- пиная скрюченное огнем тело орка, сказал Сота Сил, придерживая края своей роскошной темно-зеленой мантии с вышитыми на ней золотыми нитями треугольниками из веток сотнелиста.
  - Я безмерно уважаю Ваше мастерство, как мага и бойца, а так же, как своего друга и учителя, однако, ваш огненный смерч уничтожил не только мерзких варваров, но все их снаряжение, документы, продукты и прочее! О том, что Вы, влекомый своей жаждой мести, уничтожили все то, что то не разрушили орки!- едва сдерживая гнев, сказал Неревар, перешагивая через другое тело.- Нам и так пришлось потакать Вашему безумию, выделяя отряды прикрытия для мага-одиночки, возомнившего себя неуязвимым богом!
  - Да что было в этой дыре? Кучка жилых сараев, да башня волшебника? Так вон она, целенькая!- махнул он рукой на единственное целое строение, уцелевшее по причине того, что представляло собой обработанную скалу, внутри которой вырезали многочисленные жилые и складские помещения.- Богом? Хм, это весьма интересная идея!- задумчиво промычал маг.
  - О Предки, с кем я говорю!- фыркнул лидер киммерийской армии.- Вивек, присмотри за этим болезным, мне не хочется быть, случайно, поджаренным молнией, когда этот будет прикрывать нас во время штурма, только потому, что в его арсенале не было менее масштабного заклинания!- обратился он к своему товарищу.
  - Хм, к сожалению, это волнение не ближайших месяцев!- ответил Вивек, идя следом за лидером.
  - Что ты хочешь этим сказать?- спросил Неревар.
  - Когорун снова в осаде, норды высадили подкрепления и Ворин повел свои войска на помощь братьям! Мы получили от него весть.- пояснил Вивек.
  - Значит, кольцо вокруг горы опять разорвано?- хмурясь, спросил Неревар.
  - Оно и не будет закончено! Глубинные тропы, как оказалось, соединяют многие крепости двемеров, кроме того, они знают более лучший способ изготавливать порталы, благо, армию ими не перекинешь!- ответил Вивек.
  - Что же, доложишь об этом на сегодняшнем Совете! Меня не беспокоить, я к Альме!- сказал Неревар, уходя в сторону разбиваемого лагеря кимеров.
  
  Конец интерлюдии.
  
  Сандас, 1-ый день Начала морозов (Месяц Мороза), 428-ой год, 3-ей Эры.
  - Вот и последнее место поклонения из списка!- сказал Дзирт, успокаивая поглаживанием топчущегося рядом вьючного гуара. Скальные наездники противно верезжали на верху, не смотря на то, что их поголовье регулярно сокращают путники, паломники и сама стража Призрачного Предела, ведь эти твари не только норовят нападать на путников, но и разносят обычные и моровые болезни.
  - А как нам попасть на ту сторону, решетки то опущены!?- спросила Силиэль, смотря на Призрачные Врата, напоминающие три гигантских каменных яйца, сложенных горкой, в центральном из которых пробит тоннель, в настоящий момент, перекрытый стальной решеткой.
  - Этот камень, должно быть, является открывающим механизмом!- сказал Дзирт, подходя к каменному столбу, обтесанному по образцу алтарей, только меньших размеров и из красного камня. В центр одной из плоскостей была вставлена треугольная пластина из зеленого горного стекла.- А вот и кнопка!- обрадовано воскликнул он, когда она утопилась вглубь камня под его ладонью. Раздавшийся щелчок, повлек за собой далекий гул, а потом, створки одного из окон раскрылись, явив миру сморщенное годами и ветром горы лицо Вечного Стража.
  - Кто такие, чего надо на той стороне? - спросил старый данмер у незваных гостей.- Если караванщики, то Двери в башни открыты, звонить было не обязательно!
  - Паломники, прибыли поклонится последнему из алтарей Семи Добродетелей Вивека, да славиться его имя!- ответил Дзирт, осеняя себя, начертанным в воздухе ладонью, треугольником.
  - Хм, надо же, наконец то, сильный отряд, а то приходят всякие оборванцы, а нам потом расчищай им дорогу от пепельных монстров! Что же, проходите, открываю!- потеребив гладко выскобленный подбородок, прохрипел данмер.- Когда захотите обратно, нажмите такую же кнопку на камне по ту сторону врат!- добавил он, когда решетки, преграждающие путь на гору, начали подниматься.
  - Да прибудет с Вами мудрость АЛЬМСИВИ!- ответил ему Дзирт.- Пошли!- дергая за поводья своего гуара, направился он в зев раскрытых ворот, следом поспешили остальные члены отряда.
   Практически, сразу же за воротами, за первым поворотом крутой и извилистой тропы меж скальных гребней Красной Горы, на отряд напали жуткие твари, похожие на оживших мертвецов. Сочащиеся гноем из многочисленных шишек и пузырей, и кровавыми язвами на телах и лицах, живые, но обезумевшие от боли и видений, насылаемых отравленным болезнью мозгом, ловчие корпруса* и их более уродливые собратья. Воя и подволакивая ноги, протягивая вперед скрюченные руки, твари шли медленно, но от того еще более страшно, летящие в них стрелы и магию, казалось, они вовсе не замечают, только падающие на пепельную почву тела, да личный пример предводителя, успокоили запаниковавших воинов, вернув им прежний настрой. Не смотря на медлительность, существа достигли занятой обороняющимися позиции, вынудив биться с ними в рукопашную, однако, и это не помогло тварям одолеть подготовленных воинов. Вскоре, даже до больного сознания монстров дошла тщетность попытки расправиться с опасными гостями и они отступили вглубь горы.
  - Мерзкие твари!- брезгливо осматривая оружие и доспехи, заляпанные вязкой, буро-зеленой гадостью, заменившей зараженным кровь, выругался норд, пинком отправляя скребущую по камню горы, уродливую от огромных пузырей и язв, сочащихся гноем, руку в недолгий полет.
  - Всем тщательно стереть эту пакость с рук и лица, что бы не попало в глаза и рот, выпить зелья против мора и простых болезней, если не хотите разделить их участь!- распорядился Дзирт, откупоривая свой пузырек, возражений не последовало, в связи с чем, в ближайшую клипсиду, отряд был занят оттиранием себя и снаряжения от налипшей дряни, да принесения даров последнему алтарю из Пути.
  - Алтарь Гордости, похоже, сегодня можно будет вступить в ряды служителей Храма! Ты рада?- насмешливо спросил Дзирт у своей подруги.
  - Безумно!- с сарказмом ответила девушка, смотря с площадки на вершине ближайшей к Призрачным Вратам горы, точнее, шишки на гигантском вулкане, прозванным Красная Гора. С этой площадки врата смотрелись скоплением маленьких хижин Велотийского типа. Голубоватое магическое поле, соединяющее нерушимой и непреодолимой стеной, для нелетающих и не умеющих это делать помощью заклинаний, столбы с вмурованными в них мощами святых и артефактами.
  - Что поделать, это очередной шаг к социализации в этой 'дружелюбной' провинции!- развел руками эльф.- Ладно, я пошел получать очередное благословение!- сказал он, подходя к алтарю.- Благодарю тебя Вивек за...- начал читать молитву данмер, доставая камень душ, предназначенный в дар. Вспышка желтого света и синий камень с душой кагути исчез из жертвенной чаши.- Мое паломничество завершено!- выдохнул парень, прикасаясь к поверхности камня...
  
  Интерлюдия 4
  Красная Гора, примерно, 4000 лет назад.
  - Что за нечестивую магию применили эти отступники? Какие еще ужасы нас ждут там, на верху?- спросил Вивек пустоту, стоя на плоской вершине, ближайшей к пологому спуску с Красной Горы, скальной площадки. Там, внизу, еще совсем недавно, было небольшое поселение, занимавшееся обслуживанием торговцев и посредничеством в торговле, между народами кимеров и двемеров. Тем же самым занимался и Когорун, и ряд других поселений, однако, только Когоруну удалось устоять, город-крепость Альдрун же был основательно разрушен, ввиду чего, его было проще построить в другом месте, чем восстановить!
  - Ничего, мы разбили их союзников, разбили их слуг, смяли в куски непознаваемого металла их мерзкие механические игрушки, загнали их в логово! Ха, да мы уже в самом логове этих тварей! Нчурдамц, Нчулефт, Нчулифтингт, Мзанченд и другие города-крепости либо разрушены, либо сидят в глухой осаде!- успокаивающе похлопав друга по спине, произнес Неревар.- Мы скоро замкнем кольцо... из пальцев... на тонких шейках подземных червей! Они еще ответят за то, что сделали с фалмерами и нашими верованиями и землями! Ответят за постоянное предательство!- злясь и накручивая самого себя, продолжил Неревар, меряя шагами площадку.- О, Предки, мы были слепы! Мы не обращали внимание на слухи о поступке этих выродков, с беженцами, иначе бы не стали бы им доверяться и заключать никакие союзы, а вырезали бы каждое поселение!- сжимая кулаки, произнес он, смотря на ненавистные башни двемеров, торчащие из вершины горы.
  - Неревар, Вивек, я, кажется, понял, что сделали с собой эти отступники! Это гениально! Восхитительно! Такая мощь!- кричал, запыхавшийся пожилой кимер, карабкаясь по склону.
  - Что ты выяснил, Сил?- спросил Неревар.
  - Бессмертие двемеров- побочный результат их святотатства! Это просто неописуемо! Ворину и его воинам удалось отбиться и захватить соседние крепости двемеров!- зачастил Сота Сил, преодолев препятствие.- Уф, в общем, там была переписка между их вождями и Кагренаком! Основной проект застопорился из за войны, но они нашли иной, не менее привлекательный для себя вариант!- шелестя свитками, начал пояснять он.
  - Оставь эту дрянь огню, впредь, не один кимер не опуститься до подражания этим тварям!- рыкнул Неревар, выбив из рук мага записки с чертежами, полетевшие вниз.- Когда мы перебьем их до последнего нечестивца, я лично суну факел в кучу их книг и свитков!- помолчав и успокоившись, он продолжил. - Предлагаю, разгромив врага здесь, на горе, избавиться от нечестивых вещей!
   - И сбрить позаимствованные у них прически!- воскликнула ехидно Альмалексия, так же, как и оба воина, носящая двемерскую броню.
  - А что, мысль интересная, хотя волосы будет жалко!- хихикнул Вивек.
  - Не до смеха, надо найти способ сразить не умирающего противника, а вы все соревнуетесь в словоблудии!- обернул их Неревар.
  - В выкинутых бумагах был ответ на этот вопрос! И не только...- фыркнул Сота Сил, смотря на лежащие внизу свитки...
  
  Конец интерлюдии.
  
  - Ааааахххр, гхаа, гаааа!- задыхаясь и отплевываясь, простонал Дзирт, когда проснулся после очередного обморока.- Что, опять?- спросил он, вырываясь из цепких ручек Силиэль.- Где я?- воскликнул парень, осматривая скромную обстановку данмерского жилища.
  - В Призрачных Вратах, гостинице!- ответила девушка, убирая кувшин с вином, чистая вода здесь в большом дефиците, поэтому для больного другого ничего не нашлось.
  - Эммм, и долго я так?- уточнил он, одеваясь.
  - Клипсид семь, восемь!- задумчиво ответила Силиэль.- Так что, тебя пришлось спускать с горы, благо, склон пологий!- хихикнула она.- Скатили и все!
  - Ну, ну! Где все?- спросил эльф, пристегивая клинок к поясу.
  - На наземном этаже, в трактире, где же им еще быть?- ответила девушка, накручивая золотистый локон на палец.- Ждут, когда ты очнешься и поведешь отряд за благословением и записью в служители Храма Трибунала! А ты все спишь и спишь, бездельник!- сердитым тоном упрекнула Силиэль парня и ткнула кулачком в бок.
  - Все, все, уже иду!- рассмеялся тот, поспешив покинуть подземную комнату гостиницы. Выйдя в общий коридор, Дзирт оказался в стандартном данмерском подземном жилом комплексе, разве что, размеры были больше, а так- все тот же желтый или белый камень стен и пола, многочисленные лампы, подвешенные к потолку и настенным крючьям, кадки со светящимися грибами и растениями, плетеная из тростника мебель или, криво сбитая, из привезенной с материка древесины. Поднявшись на второй этаж, являющийся наземным, Дзирт и его подруга оказались в просторном помещении, заставленном столами, за которыми ели немногочисленные посетители, в настоящий момент, основную массу представлял отряд спутников эльфа.
  - О, а вот и наш вождь!- радостно закричал норд у стойки, забирая у трактирщика купленный бочонок грифа. - Давай к нам, надо отметить возвращение с проклятой горы!- потрясая ношей, крикнул норд.
  - Тебе, не пара ли, остановиться, друг?- насмешливо спросил эльф, глядя, как забавно заплетаются ноги у товарища.
  - Я скальд, мне для вдохновения положено!- вздернув бороду в верх, ответил норд.
  - Ха, в таком состоянии, тебя и до барабана допускать нельзя!- парировал эльф.
  - Точно, он уже два инструмента испортил!- заржал орк, хлопая по плечу посмурневшего норда.- Дзирт, ты как?- спросил он.
  - Нормально, только башка трещит и есть хочется! Что тут есть вкусненького?- спросил данмер, присаживаясь с Силиэль за общий стол.
  
  
  Подкрепившись, Дзирт, Силиэль и другие члены отряда, пожелавшие вступить Храм, направились на верхний уровень башни, где был переход в местное святилище Трибунала. Внутренне убранство Храма было оформлено в том же стиле, что и предыдущие помещения, данмеры, особенно на острове, отличались скромностью и простотой в убранстве своих жилишь, поэтому в Храме выдавало его причастность к религиозному центру только наличие множества алтарей, посвященных Святым, расставленных по периметру огромного помещения. В центре, на круглой платформе, возвышалось три огромных алтаря Богов Трибунала. По помещению Храма бродили скучающие служители и несколько групп паломников, приносящих дары алтарям святых.
  - Чем могу быть полезен, сера?- спросил высокий данмер в зеленой мантии.
  - Здравствуйте, сера, я и мои спутники завершили путь паломника, и хотели бы вступить в Храм!- ответил Дзирт, поклонившись.
  - О, похвально, похвально!- оживился Жрец.- Хм, даже нвахи решили приобщиться к истинной вере! Я поражен Вашим умением убеждать, несомненно, Вы достойны стать членом нашего Храма!- восхитился данмер, увидев среди спутников парня нескольких представителей других рас.
  - Да, Вы проницательны, сера, все они изъявили желание стать членами Храма и признать веру в Трибунал единственной истинной!- ответил Дзирт, изображая фанатизм.
  - Три Бога- одна истинная вера, брат мой! Подготовь своих спутников к обряду!- сказал Жрец, благосклонно кивнув. - Хорошо, продолжим!- позвонив в маленький колокольчик, привлек к себе внимание жрец, когда молодой данмер собрал своих спутников в подобие строя.- Вы изъявили желание вступить в Храм, знаете ли вы доктрину храма? Готовы ли ей следовать?- спросил Жрец, окидывая строгим взглядом паломников.
  - Да, готовы!- ответили они.
  - Познали ли вы Семь Добродетелей, Вивека?- спросил Жрец, накладывая сканирующее заклинание, позволяющее увидеть следы благословений, полученных от святынь.
  - Да, Трое свидетели, познали!- ответили паломники хором, остальные присутствующие стали стягиваться к месту необычного действа.
  - О да, вы не солгали! Вы познали Смирение Вивека на Полях Кумму!- патетично продолжил Жрец, подняв руки к своду Храма.- Вы познали его Отвагу в тени обезумевшей луны! Вы познали его Благородство на ступенях дворца, вмещающего всего одну комнату! Вы познали его Учтивость в Канале Загадок, отдав свое оружие безоружному врагу! Вы познали его Справедливость, у окаменевшего лика!- окропляя какой то вязкой жидкостью с помощью большой кисти и окуривая дымом из специальных чаш, удерживаемых послушниками, продолжал вещать жрец.- Вы познали его Честь, сразив в Пещере Коала давнего врага данмеров- дреуга! Вы познали его Гордость, пробив себе путь к памятнику погибшим в борьбе с чудовищами и еретиками демона Дагот Ура, а так же всеми врагами Ресдайна и Народа!- закончил он свое действо, вернувшись на пьедестал с тремя алтарями.- Пред ликом Троих, нарекаю вас- послушниками Храма Трибунала! Три бога- одна истинная вера!- завершая ритуал, крикнул Жрец и ответный крик, собравшейся толпы затопил зал, а проворные служки стали раздавать амулеты новообращенным...
  
  Интерлюдия 5
  Поля Кумму, после ухода героев в Вивек, пару клипсид спустя:
  
  Скальные наездники весело поглощали оставленные опасными чужаками дары в виде тел разбойников. Твари чавкали, курлыкали и дрались за право съесть кусочек посочнее, вокруг, подобно одичавшим псам, кружились никс-гончие и другие мелкие хищники и падальщики, ожидая возможности утянуть что то с пиршества.
  - Вхухс, вшухсс!- странные звуки разрушили эту странную мелодию бытия. В тела летающих ящеров впились необычные длинные колючки, нанося тяжелые, смертельные раны.
  - Криииуууу!- вскричал молодой скальный наездник, пронзенный несколькими стрелами, падая на безголовый труп орка, чья голова, подвешенная на дерево, казалось, насмехалась над участью собственного тела.
  В считанные мгновения десяток ящеров были убиты невидимым врагом, испугавшись этого, остальные взлетели и попытались скрыться в своих горных убежищах. Вдогонку тварей полетели стрелы и шары огненных заклинаний, когда стрельба по ним стала бессмысленной, внимание охотников переключилось на разбегающихся никс-гончих.
  
  - Фу, ну и варварство!- скривился босмер, в фиолетовой мантии, расшитой золотыми звездами и серебряными квадратами, осматривая дерево с головами.- 'Казненные преступники и еретики, посмевшие нападать на путников и паломников. Месть свершена Гильдие Бойцов и Великим Домом Кавентар, во имя Троих, Предков и Закона!'- прочитал он надпись, грубо вырезанную на досках, треснутого щита.- Джиуб, смотри, случайно, не из этого Дома был твой попутчик?- повернулся он, придерживая желтый коловианский колпак.
  - Хм, возможно, только об этом доме я впервые слышу, а я пожил не мало!- прогудел данмер из под хитиновой маски шлема. Следом на место побоища вышло еще несколько данмеров в хитиновой броне, присоединившихся к очистительному походу против скальных наездников и прочих агрессивных тварей, соплеменника, послухам, благословленного на этот подвиг самим Вивеком!
  
  Конец интерлюдии.
  
  
  Альмалексия - одна из живых богов Храма Трибунала. Иногда её называют Айем - по названию буквы 'A' даэдрического алфавита. А первые четыре буквы имени Альмалексии носит также обозначение АльмСиВи, обозначающее трёх богов Трибунала. По доктрине Храма, её предтечей является богиня Боэта, из старой религии данмеров.
  Кимер по рождению, согласно легенде, она появилась на свет на горе Ассарнибиби. Согласно различным источникам, Альмалексия правила одним из кланов кимеров, однако потеряла этот статус, когда Неревар Индорил объединил весь народ кимеров, дабы противостоять внешней угрозе. Интересно то, что Альмалексия и Неревар полюбили друг друга и со временем поженились. Была его советником. На её с Нереваром свадьбе король двемеров Думак подарил им уникальные парные клинки. Один из них, Огонь Надежды, стал принадлежать Альмалексии, другой, Истинное Пламя, был подарен самому Неревару.
  Что бы ни произошло во время Войны Первого Совета, Альмалексия и два друга Неревара: Вивек и Сота Сил получили божественную силу, после чего стали богами Трибунала (Неревар к этому моменту был мёртв).
  После войны Первого Совета
  Вместе с Сота Силом, она сражалась с Мерунесом Дагоном во время его предпоследней попытки покорения Нирна и победила его ценой серьёзных ран. Её победе посвящен памятник на Плаза Бриндизи Дорум в Морнхолде.
  Ко времени описываемых событий, обитала в своём дворце в Морнхолде. Жители Морровинда знали её как добрую и милосердную госпожу, несущую утешение страждущим. Но с некоторых пор леди Альмалексия всё реже выходила из дворца, всё меньше общалась с простыми смертными.
  
  Поля Кумму (Kum mu- Древние глаза (глаза древних/предков), расположенные на побережье Аскадианского залива, - одно из святых мест, обязательных для посещения правоверным данмером, для желающих связать свою судьбу с Храмом и служением АЛЬМСИВИ, является обязательным условием посещение всех семи алтарей Семи Добродетелей. Чтобы стать служителем Храма, нужно совершить семь паломничеств, описанных в книге 'Путь паломника'. Книгу выдают бесплатно, всем, поклявшимся на камне любого из святых. Поля Кумму значатся первыми в списке.
  
  Корпрусные твари, Чудовища корпруса или корпрус-твари- люди или меры, заразившиеся "божественной болезнью", или корпрусом. Это заболевшие, не входящие в состав армии Дагот Ура (пепельных монстров). Корпрусными тварями также могут стать те члены культа Шестого Дома, что оказываются неспособными переродиться в тварей Шестого Дома (пепельных монстров).
  К корпрусным тварям относятся:
  Ловчий корпруса
  Калека корпруса
  Ловчий корпруса- существо, некогда бывшее эльфом или человеком, стало жертвой божественной болезни, известной как корпрус. Ловчий корпруса выглядит как обычный гуманоид, отличаясь только отвратительными кожными наростами, покрывающими всё тело. Такие существа потеряли разум, и движет ими только агрессия. В схватке с этим созданием надо проявлять осторожность, так как он может заразить корпрусом или мором.
  Эти существа в большом количестве встречаются за Призрачным Пределом и в святилищах Шестого Дома. Многие ловчие корпруса содержатся в Корпрусариуме в Тель Фир, где волшебник Дивайт Фир пытается найти лекарство от корпруса.
  Развитие болезни дальше- превращает ловчего корпруса в Калеку. Калека корпруса искажён до неузнаваемости: некоторые части тела у него стали больше, и корпрус существенно увеличил его силу. Нужно отметить, что увеличение отдельных частей тела стало мешать существу нормально передвигаться. При столкновении с этим существом надо проявлять бдительность, так как от него вполне возможно заразиться моровой болезнью.
  Корпрусные твари встречаются в логовах Шестого Дома на территории Вварденфеллла, а в районе Красной горы их можно встретить и на открытой местности. Также существует место под названием Корпрусариум- подземелья под Тель Фиром, где волшебник Дивайт Фир изучает корпрус в стремлении найти лекарство и где заражённые могут жить в относительном покое.
  Язвы на теле корпрусных тварей выделяют уникальную секрецию - так называемые 'слезы корпруса', используемую в алхимии в качестве ингредиента.
  
  Глава 16
  Присоединись, или умри!
  'Демократия- лучшая форма правления, при которой рабы абсолютно уверенны, что свободны, даже, в выборе себе хозяев!'- из заметок лунатика.
  
  - Замечательная работа, просто отличная информация!- сворачивая свиток с отчетом Дзирта, произнес Кай.- Ты порадовал меня! Однако, теперь я еще сильнее запутался в этих хитросплетениях данмерской религии и мифологии! Необходимо получить информацию из других источников, что бы понять отношение самих данмеров и их объединений ко всему этому!- брезгливо отодвигая заметки и доклады по культам, продолжил он.- Тебе необходимо поехать в Вивек и опросить там наших информаторов, рекомендую, попутно, сделать работу для местных, выполнить поручения от Храма, показать им рвение! Завоюй расположение Мехры Мило, жрицы Храма, она знает много про внутренние дрязги, возможно, она имеет доступ к секретным документам и монографиям Храма и Жрецов отступников! Так же, поищи Аддхиранирр, хаджитку из Гильдии Воров, Хулейю, аргонианина из Мораг Тонг, они весьма лояльны к Империи. Вот подробности и рекомендации!- протянул он свиток Дзирту.- Заодно, можешь подработать по своей наемничьей стезе, впрочем, ты в подсказках не нуждаешься, что меня радует!- хохотнул человек.
  - Что же, в Вивек, так в Вивек...- ответил Дзирт, забирая бумаги.- Надеюсь, это стоит того!- усмехнулся эльф, разворачиваясь к выходу.
  - Пока не утратишь возможность, о ее цене не задумываешься!- сказал в спину имперец.
  
  Взявшись за это задание, Дзирт и не подозревал, сколько всего интересного с ним произойдет, начиная от дверей Гильдии Магов, в которую он телепортировался, воспользовавшись услугами 'перевозчика' гильдии. Чего стоило приключение с Человеком-неведимкой, пожелавшим стать незаметным для докучливых подруг, кредиторов и насмешников, да 'забывшим' заплатить за услугу магу, отчего заклинание стало постоянным! Еле уговорил старого данмера снять заклятье, а потом и научить! Конечно, в обмен пришлось поделиться копиями своих конспектов по трудам древних магов, доставшихся ему в свое время в качестве доли, а так же, колдунов-отшельников, занимавшихся своими экспериментами на путниках, которым не повезло попасться на пути Дзирта и его отряда. Драка с данмерами- расистами в трактире, исчезновение агента канцелярии, вступление в ряды Мораг Тонг, найм в качестве боевого мага в Имперский Легион с припиской к Форту Дариус, новая серия паломничеств и разные поручения от Гильдии Бойцов. На таком фоне чуть не затерялось происшествие, всколыхнувшее весь город- убийство Ординаторов...
  
  Все началось, когда Дизрт, отдыхая после очередного 'очистительного' похода в руины даэдропоклонников, сидел в памятном трактире и цедил травяной отвар. Сидящий рядом коллега- аргонианин, ставший старшим товарищем Дзирта в гильдии наемных убийц, восхитился необычным мастерством 'Потрошителя из Каналов', как прозвали напуганные обыватели наглого убийцу. Что такое семь трупов для многотысячного Вивека, что они для провинции, где за свою жизнь и честь можно бороться, не боясь оказаться в кандалах за убийство разбойника. Однако, жертвы были при оружии и доспехах, выпотрошены, при этом, не успев дать отпор! Такое возможно, если смерть наступила от стрелы или убийцей был монстр, но убийство было совершено тихо, быстро и, практически, под носом у свидетелей!
  - Говорят, за расправу над убийцей, дают солидную награду, слухи разняться, однако, что то в этом есть!- протянул бледно- зеленый аргонианин.- Жаль, что стражники даже не пустят меня на порог к Эламу Андасу!- печально вздохнул он.
  - Элам Андрас, кто это?- спросил Дзирт, отставляя свой кубок в сторону.
  - Один из командиров Ордена Дозора, его можно найти Канцелярии Ордена, в Зале Справедливости!- ответил ящер.
  - Хм, это в помещениях под Храмом?- уточнил Дзирт.
  - Именно, тебя, как духовное лицо и темного эльфа, пропустят, а вот мне- дадут такого пинка, что буду радоваться, что лечу целой тушкой!- оскалился ящер.
  - Что же, все семь жертв так и были зарезаны без сопротивления, свидетелей, каких то следов? Почему Ординаторы не могут сами найти? Они же занимаются этим городом от и до?- спросил Дзирт.
  - Да, даэдра побери, кто то очень умелый или хорошо снаряженный начал свою странную охоту, повышая 'кусачесть' добычи!- клацнув челюстью, сказал ящер.
  - Мдас, это будет интересно, а то казнокрады, мелкие воришки, да блудные монстры, скучно!- протянул Дзирт, откидываясь на спинку стула.
  - Эй, будет поклевка- зови меня, я не откажусь от доброй рыбалки!- оскалился ящер, трогая рукоять изогнутого акавирского кинжала...
  
  - Да, убийства произошли в оживленны местах, либо около них, пусть и в период, когда основной поток гостей города и горожан перестает там бродить. Торговая площадь, склады, Арена, двор трактира, каждое место было выбрано так, что бы тело быстро нашли! Обычно, в день упаковываем по десятку- другому покойников, но, из более... мрачных районов, да и публика заметно скромнее! Из за убийства Ординаторов, по городу поползли не хорошие слухи! Чужестранцы, как бы мы их не ненавидели, приносят развитие в провинцию, новые идеи и товары! Теперь же, они начали волноваться и думать о переезде! Если ты найдёшь этого убийцу и расправишься с ним, я лично обещаю тебе весьма щедрую награду. Я не требую исполнения. И в самом деле, я не могу официально его требовать. Но, если тебе интересно, я могу рассказать о том, что мы знаем...- подтвердил слухи Магистр Ордена Дозора Элам Андас, черноволосый данмер, облаченный в броню Ординаторов.
  - Очень интересно, я, как Посвященный Храма, очень желаю расквитаться с этими еретиками!- строя из себя ярого фанатика, начал Дзирт.- Я, клянусь АЛЬМСИВИ, буду рад насадить их потро....
  - Что же, это похвально, я расскажу своему другу из Храма, о перспективном юноше, особенно, если он хотя бы, найдет нить, ведущую к убийце!- оборвал его речь данмер.- Так вот, я, с Вашего позволения, продолжу!- вернулся он к основному разговору.- Первая жертва была найдена...- достав карту города и расстелив ее на столе, стал объяснять Элам.- И так, проводя итоги, две жертвы из чужеземцев были найдены в Квартале Чужеземцев, одна в коридоре Поселения Хлаалу и еще одна в воде около Арены. Все они были вооружены. Но только один из них, маг, судя по всему, пытался сопротивляться. Глотки всех жертв перерезаны кинжалом. Два Ординатора, также с перерезанными глотками были найдены около жертвы в Здании Хлаалу. Это либо, кто-то, очень хорошо маскирующийся, либо могущественный чародей!- рассказав все известное по делу, резюмировал рассказ Магистр.
  
  - Медноволосая женщина- данмер, в доспехе из кожи нетча с костяными вставками и хитиновым кинжалом? Ну, вы и спросили!- хихикнул данмер- уличный торговец, тут таких полно! Если бы у нее была примета какая, ну там, шрам, ожег, отсутствие уха, головы!- давясь смехом, продолжил он.
  - Понятно, спасибо!- процедил Дзирт, отходя от пустозвона.- Так, пойду на Арену!- решил он, направляясь на северо- восточный конец города.
  Арена сегодня не работала, однако, в следующем месяце ожидались большие игры, вследствие чего, ее ремонтировали. Работники, балансируя на хлипких плетеных конструкциях из тростника, приводили в порядок гигантское здание, штукатуря, вырывая растения- паразиты и подкрашивая, там, где это требовалось и было возможно совершить без использования дорогих зелий левитации.
  - Одинокая дамнерша в броне и с кинжалом, кинжалом, хмм...- задумчиво протянул один из старших строителей.- А, мой приятель, на днях, затащил меня в Квартал Чужеземцев, так там говорили, что видели странную одиночку, шнырявшую по уровню каналов! Может, она так там и трется?- предположил он.
  - Благодарю, сера, вы мне очень помогли! - протянув золотой, ответил Дзирт.
  - О, не стоит благодарности!- отмахнулся тот, ловко выхватив монету.- Это мой долг, как порядочного гражданина! Эй, вы, бездельники, что уши развесили, марш за работу!- крикнул он на замерших маляров.
  - Канализации, опять канализации, что им там, пряники всем раздают?- спросил Дзирт жестокие небеса, вспоминая несколько заданий, выполненных им в связи со своей наемничьей деятельностью. - Сначала, наркоман- скумоед, допившийся до корпруса, и где он его подцепил, потом, разбойники, культисты, шпионы, дети, дезертиры, теперь еще и маньяки! Что де...мо с людьми делает!- изображая всхлип, закончил свой монолог на мосту, данмер, прослывающий под мостом лодочник, фыркнул, сдерживая смех.
  
  - Ну, и вонь от этой гадости!- брезгливо поморщившись, произнес эльф, бредущий по затопленным тоннелям. Проложенные над каналами площадки и мостки сильно поизносились, ввиду чего, путешествие по подземному уровню было очень не очень! Крысы же, расплодившиеся в тепле на смываемых объедках и скидываемых трупах, вели себя весьма агрессивно, хотя, что бы им не наглеть, если они могли достигать колена нашего героя в холке, это уже были какие то собаки, а не крысы. Мерзкие твари, с еще более мерзким писком, постоянно норовили прокусить броню эльфа, за что расплачивались своими жизнями и душами, ведь камень душ, пусть и паршивенький, стоил приличных денег, особенно заряженный.
  Искомая данмерка обнаружилась, по закону подлости, в конце путешествия, когда утомленный ее поисками, эльф, уже был готов все бросить! Стояла себе спокойно у люка на противоположном конце тоннеля и ела, какую то, мясную дрянь, больше похожую на срезанную с крупного монстра бородавку или язву...
  - Я искала тебя! Я знала, что ты придешь суда! За мной, придешь!- первая заговорила она.
  - Искала? Меня? Сомневаюсь, я, обычно, по таким местам не лажу, почти, бесплатно...- ответил Дзирт.
  - Да, я знала, что ты придешь, придешь, что бы отомстить за смерти жалких нвахов и предателей!- доедая свою мерзкую пищу, даже вонь канализации не могла заглушить ее 'нежный аромат'. - Я та женщина с кинжалом! Я убивала этих жалких червей!
  - И кто же ты? Зачем тебе это?- спросил эльф.
  - Я Пророчица Видящих или Видящий- Пророк! Я видела тебя и явилась суда по воле моего господина! Отринь же, Неревар, пустые догматы Храма и оковы плоти, стань одним из нас- слуг и детей Шестого Дома! Дома Дагот Ура! Господин ждет тебя, что бы вы вместе боролись против нвахов- захватчиков и ложных 'богов'! Это твоя истинная судьба- истинное предназначение! Прими божественное проклятье, скверну, как ее называют отступники!- протягивая новую 'бородавку' завопила она.
  - Ну, уж нет, спасибо, я, как ни будь, так, переживу, в общем!- попятился парень.
  -Тогда, ты умрешь, глупый предатель!- взвизгнула она, бросая непонятный кусок в грязь и выхватывая зачарованный кинжал.- Умри, червь!- сделала она ловкий выпад, но провалилась в пустоту.- Ахр!- булькнула она, насаженная на клинок эльфа.
  - Всегда одно и то же!- брезгливо стряхивая противницу с клинка, сказал он.
  - Это, то же, было предрешено!- прохрипела она.- Я знаю, скоро, ты явишься к нему, но тебе решать- другом или врагом!- сказала данмерша и умерла.
  - Хм, чем дальше, тем страньше!- пробормотал эльф, поднимая кинжал.- 'Пронзатель Дагот', о как! Скромно и со вкусом! Парализация, отравление, вампиризм- понятно, почему никто не успевал и мяукнуть!- сказал он, прочитав название и использовал заклинание артефакторов- 'Познание Сути'.- Что же, пойдем за наградой, только надо помыться как следует!- сказал Дзирт, пряча кинжал и мерзкий перекус 'пророчицы'.
  
  - Культисты Дагота здесь, в Вивеке?- удивился докладу Элам.
  - Да, она сама во всем призналась, похвалялась и, еще, при ней было вот это!- выложил он на стол кинжал и 'мясо'.
  - Фу, убери это в тот ящик!- брезгливо сморщился и замахал руками данмер.- Ах, весь воздух отравил!- упрекнул он докладчика.- Эм, это было корпрусное мясо? -спросил Элам, зажимая нос.
  - Похоже на то.- пожал плечами Дзирт.
  - А почему оно похоже на надкусанную порцию?- удивился Элам.- Она что, его ела?
  - Да и с большим аппетитом!- протянул гласные Дзирт, наслаждаясь зеленеющим, а потом приобретающим фиолетовый оттенок Магистром.- Гадость, похоже, доклад пропавшего разведчика не выдумки!- подавляя рефлекс, просипел он - А кинжальчик- оставь себе, как трофей!
  - Что же, я выполнил свою часть сделки, теперь дело за Вами!- сказал Дзирт.
  - Хм, был бы ты членом Ордена, я бы тебя наградил броней, но ты странник и мелкий служитель Храма, поэтому, могу предложить только зачарованный пояс, либо тебе придется снимать броню в любых поселениях, охраняемых Ординаторами, или носить ее под одеждой, как ты поступил со своими нынешними доспехами! Что ты выберешь?- спросил он.
  - Броню, я же в городах бываю редко, да и на повышение рассчитываю!- ответил Дзирт.
  - Ха, амбициозно, тогда, носи этот доспех с честью- он принадлежал одному из погибших и ему было бы приятно, что ее носит такой достойный брат!- сказал Элам, протягивая костяной нагрудник, копирующий очертания очень мускулистого торса и костяной шлем с гребнем и маской.
  - Буду носить с величайшей благодарностью!- ответил Дзирт, забирая награду.
  
  Интерлюдия 1
  Фредас, 30-ый день месяца Заката (Заката Солнца), 428-ой год 3-ей Эры, Тель Фир.
  
  Древний седовласый данмер, сохранивший крепость ума и тела, не только за счет зелий и ритуалов собственного изобретения, но и в результате ежедневных тренировок, проводимых совместно с 'дочерьми', заинтересованно слушал рассказ старухи, прибывшей к нему домой, как в место последнего приюта для всех разумных, коих постигла ее участь.
  - Так, где, говорите, почтенная Танусея, вы повстречали этого полукровку?- спросил заинтересованно Дивайт Фир, ради такого случая, сменивший привычное домашнее облачение на парадную мантию, откидываясь на спинку своего роскошного кресла двемерской работы.
  - В благословенном Вивеке, мудрейший!- с почтением ответила старая данмерша, приглашенная разделить ужин с хозяином крепости.- Местным жителям стало в тягость мое присутствие, ведь я, как оказалось, разношу мерзкую скверну Дагот Ура, да будет проклято его имя! Но никто не решился мне об этом сказать в лицо, проводить старуху туда, куда ей положено, глупцы, разве я не видела, как они стали от меня отворачиваться и избегать меня? Разве легче мне было от того, что меня, Жрицу, стали все избегать? Нет, это было глупо! Но я их не виню, иначе я бы не встретила этих молодых данмеров!- горячо зашептала она, ибо ее старые связки уже не могли выдавать громкие звуки.- Они проводили меня до самой Вашей крепости!
  - И где же они теперь, почему не зашили ко мне? Я с удовольствием бы их принял! Хоть я и ученый- отшельник, но и мне интересно знать, что твориться в мире, чем сейчас интересуется молодежь, а то одни торгаши, да больные- вот и все мое общество!- развел руками данмер.
  - К сожалению, им надо было на север, они везли продукты и товары для поселения шахтеров, да еще упоминали какое то задание по очистке пещер от разбойников!- ответила Танусея Велот.
  - И как же звали их предводителя?- спросил Дивайт, наполняя бокал вином.
  - Эм..., Дзирт, кажется, простите, но старость и болезнь, дают о себе знать!- тяжко вздохнула старуха, поправляя свою ветхую одежду.- Кроме того, он решился на паломничество к святилищу Санктус, так, что, кроме беседы в Вивеке, я с ним не говорила, а его товарищи не слишком распространялись ни о себе, ни о нем!- делая глоток из кубка, продолжила она.
  - Какое необычное имя, даже и не знаю, что оно означает...- теребя короткую, седую бородку протянул маг.- Впрочем, это не важно! Давайте лучше займемся Вашей проблемой, в связи с эм..., необычностью протекания у Вас болезни, поместить к остальным пациентам я Вас не могу! Однако, за века моего изучения, Вы не единственная такая пациентка, в следствии чего, у меня организован отдельный жилой отсек, где вы сможете комфортно себя чувствовать, без опасений за свою жизнь, более того, у вас будет возможность общаться с очень начитанным и умным собеседником, только надо проявить к нему больше терпения...
  - Он настолько уродлив или безумен?- спросила она.
  - Нет, тут, скорее всего, проблема состоит в, скажем так, прохладном отношении к Трибуналу и прочим данмерским устоям, но, в целом, соседство очень хорошее!- уклончиво ответил древний маг, поднося двемерский кубок к губам.
  Конец интерлюдии.
  
  'Храм Санктус- святилище на острове, что же, получив это странное задание, я очень был раздосадован, поскольку понятия не имел, как можно молчать столь длительный срок, однако, пройдя весь путь, благо со своими товарищами и спутники понимали меня без слов, я осознал, что преодолел это испытание не зря! Закаты и рассветы на этом острове просто чудесные, даже немного завидую смотрителю, давшему обет молчания, хотя, хранить его на необитаемом острове проще, чем в составе каравана....'- из дневника отчаянного эльфа- приключенца.
  
  - Дзииирт, Дзииииирррт! Ты где?- разрушил хрупкую тишину крик норда.- А, вот ты где, что опять читаешь?- спросил человек, подходя к сидящему на берегу данмеру.
  - Да, так, записываю впечатления от путешествия, мысли и планы, разные...- ответил эльф, убирая в сумку пухлый дневник в черном, кожаном переплете. - Что за шум то, чего звал?- спросил он, вставая с одного из многочисленных валунов, торчащих из воды вдоль берега.
  - Да, вот, ребята решили поискать жемчуг, раз уж у нас выдался свободный денек, но без тебя не хотят начинать!- развел руками норд.- Ты как, присоединишься к соревнованию?- спросил парня Фьел.
  - И что на кону?- заинтересовался эльф.
  - Как всегда- проигравший ставит всем выпивку!- усмехнулся Фьел.
  - Хм, тогда, не вижу для себя выгоды, я же не пью!- хмыкнул эльф, демонстративно отворачиваясь и доставая книгу.
  - Эй, стой, давай обсудим! Тебя все хвалили, как отличного пловца, я сгораю от нетерпения! Давай же, сразимся в нырянии и удачливости!- возбужденно забасил норд.
  - Мммм, что бы такого..., о придумал- в случае, если выиграю я, то проигравшие обязуются неделю не пить!- ответил Дзирт.
  - Эй, это жестоко!- возмутился Фъел.
  - Зато полезно!- парировал данмер.
  - Что же, мне придется обсудить это условие с остальными...- ответил скальд, начиная карабкаться по крутому берегу.- Однако, в случае твоего проигрыша, ты устраиваешь нам трехдневный загул!
  - Остров этого не переживет!- хмыкнул эльф.- Двухдневный и точка!
  - Ха, слабак ты со мной спорить!- довольно потирая руки, ответил норд.- Парни, считайте, что двухдневная пьянка у нас в кармане!
  - Да! Ура! Ууууу!- ответили на берегу.
  - Фиговый лист вам, а не пьянка!- пробормотал эльф.
  
  Спустя полторы клипсиды...
  - Итак, все помнят условия?- спросил босмер, заплетший свои кудрявые волосы во множество тонких косичек.- Никому не надо повторять? Нет?- оглядел он окружающих, что же, тогда, да на начнется Великая Охота!- крикнул он, подражая ведущему игр на арене.
  - Да!- ответил ему хор голосов и толпа представителей нескольких рас кинулась в воду на ходу раздавая пинки зазевавшейся рыбе. Хитрый эльф заходил в воду самым последним, поэтому не столкнулся ни с одним из хищных обитателей побережья, кроме того, он знал пару специальных заклинаний, дающих ему преимущество...
  Возбужденные искатели морских сокровищ изрядно взбаламутили воду, хоть дно было каменистым, поэтому, эльфу, не смотря на действующие 'Водное дыхание', 'Быстрое плавание' и 'Взор Дреуга' пришлось отплыть подальше от остальных. Занятые больше соревнованием за уже добытые трофеи, друзья не заметили, что один из них пропал.
  - 'Ух, а это здесь откуда?'- подумал про себя Дзирт, рассматривая россыпь, облепленных различными подводными растениями, красных камней с характерными узорами и рунами. Проследовав по этой странной косе вглубь моря, эльф наткнулся на затопленные руины города, в центре которого были расположены величественные останки древнего даэдрического святилища. Башни по периметру прекрасно сохранились, что и делало эту удобную гавань непригодной для поселения, даже мелким кораблям не пройти, однако, само святилище давно обвалилось, раздавив статую демона-божества, являвшуюся главной ценностью святилища. Торчащие из груды мегалитов ноги и руки гигантской статуи, казалось, принадлежали великану, придавленному горным обвалом и скребущему по земле, в тщетной попытке раздавленного тела выбраться из ловушки. Голова лежала отдельно и слепо скалилась на небо и солнце, заглядывающие в толщу воды.
  - 'Какая удивительная работа! И, что еще более удивительно, почему камень статуи не тронут, в то время как все остальное так поросло всякой гадостью?'- подумал Дзирт, прикасаясь к огромной каменной голове, высота которой достигала бы ему по грудь, ели бы они находились не в толще воды. От прикосновения, глаза статуи засветились красным светом, заставив эльфа дернуться в сторону.
  - Постой, смертный! Что привело тебя, а ладно, молчи и слушай, не хватало еще мне утопить последнего своего последователя знающего об этом храме и статуе на этом мерзком островке!- пророкотало нечто из глубин головы статуи.- Я- Повелитель Высших Планов, Боэтия*! Слушай и запоминай, смертный, твое появление- знак судьбы и избранности, а значит на тебя возлагается ответственейшая миссия- восстановить мой Храм! Найди достойное место, найди лучшего скульптора, желательно приверженца моего культа, и поручи ему создать для меня новую статую! Это минимум, который я от тебя требую, взамен, я щедро тебя награжу, даже полный невежда должен понять, что мое Слово, как и мой Гнев не пустой звук! Сделай это и я выполню свое обещание, забудь про него, и я напомню он нем, явив свой Гнев, выбирай, смертный! А пока...- пророкотала статуя, после чего эльфа неизвестная сила выкинула на берег.
   - Гхп, крах, гхаг, птьфу, ой, бееее...- отплевывался и откашливался эльф, исторгая из себя мутную соленую воду, ведь от неожиданности он выпустил весь воздух из легких, а действие заклинания успело кончиться.- Ну, блин и поплавал, отдохнул, твою налево! Теперь еще и каменные башки мне приказы раздают!- выругался эльф, распластавшись по каменистому берегу.
  - Дзииирт, Дзииииирррт! Все, ребята, нам конец! Силиэль за него нас на лоскуты порвет, сошьет и опять порвет!- подвел неподалеку грубый голос, принадлежащий норду.
  - Это тебя она порвет, а нас, так, слегка испепелит!- ответил ему орк.
  - Вижу, вон он!- крикнул зоркий босмер, едущий верхом на орке, тыкая тонким и длинным пальчиком на мокрого данмера.
  - Нашелся!- хором крикнули спасатели и побежали к 'недоутопленнику'.- Ты где был? Как Ты?
  - В порядке, жемчуг собирал!- ответил эльф.
  - И как? Думаешь, утопившись, избавишься от обязанности проставляться? - спросил насмешливо норд, покачивая своим мешочком с уловом.
  - Хм, я так не думаю!- ответил эльф, доставая свой мешочек и добавляя к нему сине-черную жемчужину, равную трети кулака самого эльфа...
  
  Кальдера, поместье Гораков, неделю спустя.
   - Дух, дух, дух!- мерные стуки в массивную деревянную дверь разносились гулким эхом по большому зданию, принадлежащему главе общины орков, занимающихся различными ремеслами.- Дух, дух, дух!
  - Иду я уже, иду, скампа вам в гнездо!- ворчал заспанный орк, спускаясь со второго этажа.- Сейчас как постучу, что, совсем ослепли, что ли, колокольчик же висит!- шлепая босыми ногами по рассохшемуся паркету, рыкнул орк, отпирая засов, не уступающий по толщине ноге взрослого человека. - Ну, чего приперлись?- распахнув дверь, спросил орк.
  - И Вам, доброе утро!- наглая рожа данмера, обнажила острые клыки, изображая дружелюбие.
  - Эм..., это ты то отродье Шигората, что приперло несколько лет назад в дом тройку новых постояльцев?- спросил пожилой, но все еще сильный, орк, слеповато щурясь и почесывая мощную грудь.
  - Гм, хммм, похоже на то!- прокашлявшись, ответил Дзирт.
  - Что же, племяннику стоило научиться выбирать друзей! Ладно, даэдра с тобой, вноси свои кости в дом, нечего им пылиться у порога, когда брага стынет!- проворчал старик, приглашающее махнув лопатообразной ладонью внутрь.
   - Благодарю!- усмехаясь, поклонился эльф и вошел в дом.
  - Что тебя привело суда опять? Уже пропил деньги за камни?- спросил орк.
  - Камни?- переспросил эльф, отряхиваясь от дорожной пыли.
  - Да, один из твоих парней приходил с целой кучкой камней душ, сказал, что от тебя!- прищурился старик.
  - А, вот Вы о чем! Да, таки, Вы правы, деньги просто текут рекой, но, из кармана!- оскалился данмер.- Поэтому я принес еще немного интересных вещичек на продажу!
  - Что же, твой лопоухий 'родственник', по-прежнему, живет у нас! Теперь он торгует всякими редкостями, для особых клиентов, притворяясь моей теткой!- заржал орк.
  - Да, об этой шутке я уже слышал, что же, веди меня к 'ней'!- ответил Дзирт.
  - Тогда прошу за мной!- сказал орк, направляясь к лестнице на второй этаж.
  - Почтенный, Друшаг, а где все?- спросил эльф, вертя головой.
  - Хм, вам, бродягам и наемникам не понять, но остальные вынуждены работать целыми днями, что бы добыть себе на пропитание, поэтому дом сейчас и пуст!- ответил орк, поднимаясь по скрипучей лестнице.
  - Ясно, поздновато, значит пришел! Как там остальные поживают?- задумчиво протянул эльф.
  - Да, как обычно, в общем! Твой обалдуй оказался неплохим мастером, так что смог жениться на своей подружке! Мои же подопечные сами не пропадут и мне не дают! Вот и пришли, за этой дверью и живет скамп! Ладно, я пошел дальше по хозяйству заниматься!- ответил орк, встав у одной из дверей коридора на втором этаже.
  - Что же, не буду Вас задерживать, почтенный!- кивнул ему эльф, на что орк хмыкнул и поспешил в глубь дома. - Ну, что, пора продать выданный аванс на строительство!- прошептал данмер, ощупывая спрятанный мешочек с жемчугом.- Хей, скампья морда, в двери уже не пролазишь на сытных харчах? Чего старых друзей не спешишь встречать?- спросил он, врываясь в заставленное ящиками и тюками помещение. В одном их углов что то зашуршало и, удерживая в длинных ручках, масляный светильник, показалось в проходе.
  - Ну, здравствуй, дважды темный эльф!- прохрипело нечто, облаченное в мешковатую черную мантию с глубоким капюшоном и длинные черные перчатки, надежно скрывающие истинную природу существа.
  - Здравствуй, скамп с душой иутушца и имперской пропиской!- ответил ему Дзирт, блестя красными глазами в полумраке.
  - С чем пожаловал, что решил продать?- спросило существо.
  - Можно подумать, порядочный наемник не может просто повидать старых друзей!- возмутился эльф.
  - Порядочный? Порядочный- может, ты- нет!- мелко трясясь, прохрипело существо.
  - Что, же, перехожу к делу! Вот эти жемчужины ищут хозяев!- бросая мешочек скампу, ответил эльф.
  - Обратился бы к ювелирам, или алхимикам, они за таки....- начал ворчать скамп, но осекся, нащупав что то крупное. Резко развязав тесемки мешка, он судорожно выхватил заинтересовавшее его. - Магический жемчуг, измененный Обливионом!- подведя крупный шар к настенному светильнику, откидывая капюшон, восхищенно просипел скамп...
  
  Вечер того же дня, пир по случаю встречи и окончания вынужденного 'алкогольного поста'...
  - Говоришь, надо найти мастеров-скульпторов, что возьмутся за изготовление такой необычной статуи? Ха, да кроме орков, да кучки помешавшегося отрепья поклоняться даэдрам некому, поэтому, тебе сильно повезло, что ты наш друг!- усмехнулся Горак, хлопая по спине Дзирта. - Есть у нас свой мастер- скульптор! Кроме того, уверяю тебя, что лучше Дума и его учеников никто не справиться, да и разболтать могут!- разрывая запеченную тушку какого то грызуна, пробасил орк.- Да, и купол он возведет!
  - Что же он потребует за старания?- спросил Дзирт.
  - Ты отдашь жемчужину и право на служение и отправление в новом Храме оркам! Кланы выкупят у тебя эту жемчужину, своей работой, а саму работу- посредничеством в переговорах богиней!- ответил орк.
  - О, великая Бездна, присутствие этого скампа дурно влияет на неокрепшие умы!- закатил глаза эльф.
  - Чего это не окрепшие, я могу им стол пробить!- притворно возмутился орк, тыкая себя в лоб.
  - Серьезно, с чего такой интерес к новому Храму?- спросил эльф.- Вам же его содержать тогда придется, да и охранять, сил квартала изгоев явно..., погодите ка..., так вы вовсе не изгои, а шпионы племен?
  - Хм, это, надеюсь, будет наш маленький секрет, а мы, в ответ, промолчим о том, что низший жрец Трибунала водит шашни с даэдрами и даэдропоклонниками!- ответил орк, отпивая из своего кубка.
  - Круговая порука мажет, как копоть!- горько усмехнулся эльф...
  
  '...Очередное задание по лечению страждущих было больше похоже на труд ветеринара-энтузиаста, решившего спасать от болезни северных большезубых хаджитов (речь о саблезубых львах и тиграх севера континента)! Это ж надо было умудриться, послать новичка лечить злобных культистов- даэдропоклонников, ненавидящих всех, кроме них самих, да еще зараженных различными моровыми инфекциями, притупляющими мыслительные способности! Видимо, кому то сильно не понравилась скорость моего продвижения в Храме Трибунала, или они и правда такие..., гм, ну, о начальстве либо хорошо, либо ничего... На мое счастье, я хорошо выучил пару парализующих и усмиряющих заклинаний, только практики не было, хм, теперь есть, а так же свои информаторы и поручители в среде непризнанных религиозных течений острова, кстати, со строительством они обещали помочь!..
  
  ...Узнаю, кто составляет список легких заданий для новичков, или поваров, пичкающих настоятелей несъедобными грибами, или дело в самих настоятелях..., хм...? Меня опять, одного, отправили на разборки с культистами! Какие то старые, стоптанные сапоги доставать! И ладно бы они того стоили! Не, я все понимаю, Святая Римс, реликвия, туда-сюда, но, как она умудрилась, ТАК угробить артефакт, они же- самоустанавливающиеся! От этих ботинок шел такой запах, будто их носили тысячу лет не снимая и не моя ног! Хвала новым связям, за эти 'черевички' драться не пришлось, так как их крали для изучения и осознания свершенной мелкой пакости! Шалость удалась, а результат наскучил, кодовые слава приветствия я знал, поэтому их отдали без лишнего мордобоя! Странно, но в руинах святилища Альд Сота было такое чувство, будто я их уже видел и, как минимум, дважды! Это воспринималось и как руины города, моей, хм...., юности, вот бред, так и моей драки с агрессивными фанатиками за ботинки этой самой Римс, будто переживаю все это снова, но поступаю уже по другому (еще больший бред)! Самое главное, что картины- воспоминания мелькают в обоих случаях!..
  
  ....Снова посетил Призрачные Врата, на этот раз в качестве провожатого и главы паломничьего каравана- большая честь и символ высокого доверия руководства Храма, по местным меркам! Скальные наездники и другие твари просто обезумели! Бури то же стали серьезнее, без ложной скромности скажу, что только присутствие в отряде моих бойцов позволило довести караван, практически, без потерь! Что то происходит с магией этого мира, что, вряд ли кто сможет разобрать, однако, барьер еще держится, бьющиеся с той стороны в прозрачную энергетическую стенку ловчие корпруса изрядно напугали паломников, одного, даже, до смерти!...
  
  ... Ночью, когда все уже спали, я слышал зов, будто кто то звал меня бросить все и всех и уйти на гору... утром обнаружилось, что пропало еще трое паломников и двое охранников! Одного охранника нашли разодранным хищниками, следы остальных затерялись в песках и пепле, принесенным с Горы! Похоже, бродившая об острове мрачная слава- не пустой звук!...
  
  ... Хвала АЛЬМСИВИ, мы довели паломников до святыни и обратно, правда, еще два недотепы, проявив неуместное геройство, останутся в этих песках! Однако, благодаря этому неприятному повторному посещению Горы, я познакомился с несколькими эшдендерами, выполняя мелкие поручения настоятеля Призрачного Храма. Местные священники, будучи отрезаны от прямых и регулярных поставок продовольствия, вынуждены терпимо относиться к еретикам-кочевникам, у которых закупают продукты и шкуры, в обмен, поставляя тем необходимые товары из Альдруна!
  Так вот, о чем это я, ага, старший жрец Храма, поручил вылечить главаря маленького каравана эшлендеров- изгоев, оставленного товарищами под стенами Призрачных Врат. От помощи, не смотря на давнее сотрудничество, он отказался, говоря, что не позволит 'проклятой магии предателей и отступников отравить его тело и душу!' Позволить умереть нуждающемуся в помощи под стенами Храма они не могли, но и насильно лечить не позволяли принципы, так и сходил с ума зараженный мором данмер, разбив лагерь в ближайшем ответвлении от центрального ущелья, ведущего от Врат, к юго- восточному побережью. К счастью для нас обоих, скверна не сильно укоренилась в теле эшдендера, как и бойцовские навыки, так что я сумел и обезвредить его и исцелить! Благодарный Ассанатус Ханасар, был готов отдать все свои сокровища, однако, его вонючие доспехи из кож и костей, как и хитиновый топор, были не нужны! Тем не менее, через него я получил возможность собирать не только необходимую информацию, но и набирать новых бойцов и мастеров среди мелких племен и изгоев, правда, последних приходилось тщательно проверять, так как изгоняют только за серьезные проступки, а желающих уйти из родного племени по собственной воле бывает крайне мало...
  
  ... От эшлендара-изгоя Сандаса Сотиса, обосновавшимся со своими товарищами и подругами на острове Шуран, расположенном к юго-западу от острова Шигората, я узнал, что выкупленная Силиэль земля уже занята контрабандистами и работорговцами, обосновавшимися в данмерской крепости, так что за свою собственность придется повоевать! Сытый и захмелевший с принесенных мною даров Храма, эльф, клялся в верности и готовности присоединиться с товарищами в карательной экспедиции, в качестве отряда метких стрелков и разведчиков, хм, его никто за язык не тянул...
  
  ...Задания Храма сильно утомили, решил поработать на Легион, как боевому магу, стоящему на службе, мне надавали карательных миссий, мда..., кажется, теперь скучать не придется! Ладно, все равно надо чем то заниматься, пока строится новое святилище для Боэтии, да информацию по культам надо собирать, а у контрабандистов и разбойников много можно узнать, особенно если спросить правильно и вдумчиво, благо магия исцеления отлично помогает в увеличении продолжительности бесед...
  
   ...Ра привел альмера- вора тарелок из здания имперского культа, с побитой и опухшей рожей, как следствие 'уговоров добровольной сдачи украденного', ума не приложу, куда девать этого криворукого!...
  
  ... Удивительно, но у новичка оказался талант к стрельбе из лука и колдовству, что же, придется плотно заняться его подготовкой, потом спихну его на кочевников, пусть подтягивают дальше сами! Кстати о них, прибившиеся к нам три шаманки, теперь в помощницах у Силиэль, вместе они занялись алхимией и изучением магии, а так же насилием над мозгом мужской части нашего общества! Мда, теперь понято, за что их выгнали из клана!...
  
  ... Ура, святилище готово, получил письмо от орков, значит, теперь я могу спокойно вздохнуть, не стесненный гнетом приказа даэдры и забрать свою награду! Что же, займусь сборами...'- выдержки из дневника.
  
  Утес Хартарг, западное побережье о. Вварденфеллл, район Горького Берега...
  - Да, это поистине достойный Храм для Боэтии!- протянул Дзирт, стоя под высоким куполом соложенной из красных блоков башни. - Ты- непревзойденный мастер!- обратился он к коренастому и сильному орку в традиционной пластинчатой броне.
  - О, это не только моя заслуга, тут поработали и другие мастера!- смущенно ответил орк, дергая себя за косу.
  - Но, саму статую делал ты?- спросил эльф.
  - Да, и пара моих учеников!- ответил Дума.
  - Значит, ты сделал самую главную работу, ведь ради нее и строилось все остальное, так что скромничать не стоит! Пойдешь со мной призывать, хмм..., Хозяина этого нового святилища!- сказал Дзирт, толкая орка к гигантской статуе существа непонятной расы и пола. Торс был вырезан в виде мешковатой туники, скрывающей пол, однако, черты лица, одновременно, были похожи и на женские и на мужские, при этом оставалась загадкой и раса самого существа, поскольку оно было средним и для эльфов и для орков и для людей. Волосы гиганта были сплетены в толстую и длинную косу, свисающую с левого плеча. Мертвый камень был столь искусстно обработан, что смог передать изменчивость натуры даэдрического Повелителя. Статуя имела стандартное количество конечностей и была вооружена огромной секирой, выкованной из лучшей стали и зачарованной шаманами нескольких племен, что превращала ее в одно из самых лучших оружий этого мира, правда, им мог воспользоваться только сильный гигант, или само божество. Да, оружие таких размеров могло наделать бед, просто упав, однако, каменные кисти статуи надежно удерживали свой груз!
   - Что дальше то?- спросил за всех орков, столпившихся позади них, растерянный мастер.
  - А я почем знаю? Вот, сейчас просто подойдем и пнем эту каменюку, или еще чего ни будь сделаем, а не поможет, достанем башку с морского дна, и поставим где ни будь в уголке и пусть разговаривает!- фыркнул данмер.- Он сказал, что надо построить статую, ему построили целый Храм так что если он наших, точнее ваших стараний не заметит, то и на фиг он такой нужен! Пошли, поговорим с истуканом!- потянул он орка за собой. Поднявшись на вершину круглого постамента по вырезанным в его боках ступеням, эльф громко откашлялся и воскликнул.- О, Великий...я.... Боэтия! Смиренно взываю к тебе и ...
  - Не надо этих словоблудий, эльф, я слишком хорошо знаю тебя! Храм мне понравился, как и твой выбор друзей и новых служителей, поэтому я прощаю тебе всю твою дерзость и непочтительность!- оборвал его голос, раздавшийся из глубин статуи, вдруг, ставшей издавать легкое красноватое сияние.- За успешное выполнение тобой моего приказа, причем с большим успехом, нежели мной ожидалось, дарю тебе мой особый дар- Клеймо Эльтона!- при этих словах, казалось, воздух перед статуей сгустился, а потом треснул и из образовавшегося алого провала в демоническое пространство выплыл длинный, узкий меч в черных ножнах, напоминающий О-Тачи акавирцев.- Обычно, я дарю отличившимся смертным Золотые мечи, отмечая достойных стать моими личными стражами, однако, среди лучших, должны быть и самые лучшие! Вот, для таких, и был изготовлен этот клинок! Носи его с честью и заклейми всех врагов, не позволяй ему пылиться на полке и регулярно смазывай, желательно их кровью! Довольный жизнью клинок можно будет призывать, подобно даэдрическому оружию, призываемому колдунами, вот тебе еще один мой дар!- пророкотал глас дадры под сводами.
  - Благодарю, Повелитель!- поклонился Дзирт, принимая награду. Отойдя в сторону, он слегка вытянул клинок из ножен, от золотистой стали тут же полыхнул красноватый огонь, предупреждая о своей смертоносности.- Фух, похоже, придется вновь менять стиль боя!- прошептал эльф.
  - Хм, а ты, мастер, подойди, для тебя у меня, то же будет награда!- продолжил раздавать награды, довольный Повелитель...
  
  
  Боэтия (Boethiah), известный под прозвищами: Королева Теней, Принц Воинов, Принц Полей, Даэдра-мститель) - Принц Интриг. Его сфера - обман и тайные сговоры, планы убийств, покушений, предательства и свержения власти.
  Боэтия - один из Даэдрических Принцев, который пребывает в различных половых обличьях. Допустимо использовать в описании его любой пол. Также одинаково допустимо называть его Боэтой. По воззрениям данмеров - бог-предок кимеров. Традиционное изображение Боэтии - воин с огромной секирой в руке (так же встречается и изображение с мечом).
  На службе у Боэтии состоят младшие даэдра: алчущие и кланфиры.
  Известно, что у него напряжённые отношения с одним из Принцев - Молаг Балом.
  День призыва Боэтии - второй день Месяца Заката.
  Его измерение - Змеиная Седловина. Как именно выглядит этот план, точно неизвестно, однако его особенностью является своеобразное непостоянство: он постоянно меняет названия.
  
  
  Глава 17
  Старые декорации и тень кукловода.
  '....Вивек показался из яйца, сливаясь с подобием своей матери, под водой и в огне, в металле и пепле, становясь в шесть раз мудрее. И стал он единством мужчины и женщины, магическим гермафродитом, военной аксиомой, единственной в мире.
  Он сказал: 'Давайте же объединимся в этой войне. Ибо это и есть наша судьба'.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- восьмой урок Вивека.
  
  -Пссс..., здесь они нас не услышат!- прошептала пожилая, рыжеволосая данмерка- библиотекарь, затащившая Дзирта в самый дальний и пыльный угол городской библиотеки Вивека под Храмом.- Расспрашивать, тем более говорить о Культе Неревара- смертельно опасно, тем более, в окружении Ординаторов и Жрецов!
  - Но, ведь Неревара почитают как святого!- возразил данмер.
  - Тише, ты! Да, его почитают, как святого, но пророчества о его возвращении объявлены ересью, с благословения, а то и прямого приказа самих Трех!- заткнув собеседнику ладошкой рот, прижалась она к нему.- Нам раздробят все кости булавами за ересь, а потом прилюдно сожгут, если услышат об этих разговорах! Только среди Жрецов- Отступников есть достаточно смелые, что бы болтать, да им и так все равно!- фыркнула женщина.
  - А как же эшлендеры?- спросил Дзирт.- Их же не хватают при первой же встрече, да и в разговоры не лезут!
  - Ха, им простительно, они- дикари! Да, и сами они не болтают об этом и не пристают к остальным со своими бреднями, всех непонятливых и строптивых давно вырезали! Ловят, конечно, особо больных, но..., гм, в общем, если тебе и Каю нужно узнать больше о Культе Нереварина и пророчествах, то найди, распространяемую Жрецами-Отступниками, книгу 'Продвижение Истины', там, ты найдешь ответы на свои вопросы!- усмехнувшись, ответила Мехра.
  - И где же я ее возьму?- спросил Дзирт.
  - Хм.... из закрытой секции библиотеки лучше не брать, а вот, если обратишься к торговцам..., да, их конечно, проверяют и сурово наказывают, но там где есть жадность или принципы, разум- спит!- хихикнула данмерка.- Поищи у книготорговцев и ростовщиков, лучше, если это будут чужестранцы! Наверняка, парочка книг есть в продаже, даже тут, в Вивеке! Все, мне пора! Проваливай!- вытолкнула она его из закутка.- Мне очень жаль, сера, что я не смогла помочь вам с поиском двемерских любовных стихов, честно говоря, я впервые слышу, что эти любители делать монстров из железа и дерева, интересовались подобными вещами! Поищите у торговцев редкостями!- громко произнесла она парню в след, Ординатор-охранник заинтересованно повернул свою костяную маску к необычной парочке.
  - Благодарю, мудсера, вы мне очень помогли!- поклонился Дзирт и поспешил к выходу. Стражник подозрительно булькнул из под маски, но неподвижный костяной лик не позволил определить, его истинное отношение к увиденному...
  
  - А вот еще один кусочек головоломки!- прошептал данмер, выходящий из лавки хаджита- книготорговца.- Что же, пора сходить в гости к Каю!- поправляя купленную книгу в походном мешке, закончил он, после чего поспешил в Гильдию Магов.
  
  - Очень интересно..., ты смог выйти на этих отступников?- спросил Кай, откладывая книгу в строну.
  - Нет, те, что не в секретных убежищах, занимают достаточно высокие посты в структуре Храма, кроме того, они активно прячутся, поэтому посвященного моего уровня даже на порог не пустят, и это будет лучший исход!- проводя пальцами по горлу, ответил Дзирт.
  - Хааа...., согласен, что же, оставь меня, надо обдумать предоставленное тобой! Займись пока укреплением позиций в Храме и Гильдиях, о новом задании известим в обычном режиме!- вновь погружаясь в чтение отчетов, распорядился Кай.
  - Служу Империи!- поклонился Дзирт и вышел из помещения.
  
  - Ты уверен, что ему можно доверять?- спросил орк, закрыв дверь в лавку и спустившись в кабинет начальника Клинков острова.
  - Да, увы, этот эльф- самый подходящий под пророчество!- ответил Кай.
  - А кот и бретон?- спросил орк.
  - Бретон для нас потерян- его видели пьющим кровь, убить правда не смогли, однако, такого никто не признает Нереварином! Кот же, уммм, слишком кот! Хотя, пошли агенту Белый Хвост, письмо с приказом!- теребя выбритый подбородок, ответил имперец.
  - Кот слишком своеволен и тянется к кражам! Как его контролировать?- поморщился орк.
  - Да, ты прав, надо его замазать в чем то противозаконном и осуждаемым, а потом решить его проблемы! Нужна приманка, думаю, одно колечко поможет!- покосившись на свой сундук, протянул Кай.- Хотел провернуть это с красноглазым, но не понадобилось! Свяжись с нашим борцом со злом!
  - А остальные?- спросил орк.
  - Остальные, у них будет шанс доказать или опровергнуть мою ошибку! Что там по проклятой пещере?- спросил он у орка.
  - Посланные Ординаторы не вернулись, пока они отрицают провал и от помощи отказываются, правда, есть еще одно известное убежище прокаженных!- ответил тот, доставая свиток с докладом.
  - Хм, интересно, под самым носом у легиона! Они что, совсем из ворот не выходят? Хотя, да, уборные же на территории крепости, а жратву и жалование им привозят! Проклятые отбросы, и тут не хотят нормально исполнять свои обязанности!- стукнул имперец по столу.
  - Что ты хочешь, давно прошли те времена, когда Империю строили воины, теперь имперцы- купцы, землевладельцы и чиновники, а этим товарищам, в основной массе, плевать на все, кроме прибыли!- садясь за стол, ответил орк.- Основу гарнизонов составляют представители других народов Империи, не нашедшие себе применения в других сферах!
   - Согласен, даже наемная армия при таком отношении становиться драным мешком с дер...м!- процедил имперец.
  - Порой мне кажется, брат, что вся Империя такой мешок, и за острые ветки мы уже зацепились!- наливая себе вина, продолжил орк.- Куда не дернись- он лопнет и обдаст всех своим содержимым, в очередной раз! За мешок, эм, в смысле, за империю!- поднимая кубок, произнес он тост.
  - За Империю!- грустно сказал человек, поднимая свой бокал.
  
  Альдрун, Гильдия Магов, несколько дней спустя...
  -Эдвина, ты уверена, что стоит оставлять на мальчишку Гильдию? Может, стоит кому то остаться?- спросил Дзирт у рыжеволосой бретонки.
  - Да что будет то, это же Гильдия Магов, какой придурок полезет красть у магов?- спросила глава отделения.
  - Хм, ну бывают и такие...- протянул он, поправляя прическу.
  - Ха, если такие найдутся, то и отряд магов их не задержит, ведь они будут под это дело специально собираться! Не переживай, уж если взломают дверь-артефакт или стену, то потеря такого 'мага' будет ерундой, а вот гибель всего отделения нанесет серьезный удар по организации, кроме того, в двемерских руинах гибнут наши коллеги и ученые, мы обязаны спасти их!- громкая на голос женщина, жестикулировала руками, расхаживая по своему кабинету. - Уж лучше я перестараюсь с количеством бойцов, чем потеряю кого то по нелепой случайности!- воскликнула она, останавливаясь перед данмером.
  - Хорошо, раз ты настаиваешь, то я то же пойду, полюбуюсь на раскопки!- вздохнул эльф, вставая с кресла.- Схожу, посмотрю на этого охранника, что ли, дам пару уроков магии!- добавил он, выходя в коридор.
  Искомый маг оказался совсем юным парнем, принадлежащим к самой везучей расе для мага- бретонцам, ведь у них, в отличие от других народов, при повышенном резерве отсутствовали отрицательные эффекты расы! Да, и данмерам и альтмерам, они уступали в величине резерва, однако, с босмерами были на равных, при этом не имея слабости к магическим атакам, а наоборот, обладали увеличенным к ней сопротивлением, что было свойственно расам, обделенным размерами магических резервов (орков, нордов, редгардов), это заставило их сконцентрироваться на укреплении и развитии навыков, зависящих от силы и впоследствии, возможно, стало причиной развития сопротивления. Молодой волшебник кружился возле собирающихся в путь старших товарищей, пытаясь помогать, но у него получалось только мешать, так что, старый бретон, даже согласился обучить его одному заклинанию, но это не особо помогло, так что, когда данмер вызвался обучить парня паре новых заклинаний, все вздохнули с облегчением. Вскоре, сборы были закончены и спасательный отряд, взяв свитки и зелья, был перенесен магией гильдейского мага-портальщика в район раскопок.
  - Эх, как я хотел бы пойти с ними!- вздохнул парень и принялся вновь отрабатывать сложное заклинание, забыв, что ему велели закрыть дверь...
  
  Лордас, 7-ой день, месяц Сева, 429-ой год, 3-ей Эры.
  Молодой парень- бретон, по имени Маниз Випмаулиз стоял перед управляющей и не знал куда девать глаза и руки, мечтая провалиться в Обливион, только не слышать эти упреки и не чувствовать эти взгляды, а ведь все так хорошо начиналось...
  Несколько дней назад, один из археологических проектов Гильдии начал давать результаты- под слоем пепла и застывшего камня обнаружился вход в двемерские руины не пострадавшие от землетрясений, извержения и грабителей. Внутри были обнаружены целые тарелки, кубки, детали механизмов, оружие, но нижние уровни были закрыты обвалом, его раскопкой и занялись специалисты, отправив с отчетом часть находок, однако, вскоре прибыло письмо с просьбой о помощи. В письме говорилось об открытии помещений, полных множества исправных двемерских механизмов, охранявших их, которые напали на ученых, зажав бедолаг в пустых спальных помещениях двемеров, только посланец владел магией и знал заклинание Божественного Вмешательства в достаточной мере, что бы покинуть руины самостоятельно.
  На помощь горе-магам, отправилось все отделение гильдии, оставив ученика Маниза Випмаулиза охранять здание Гильдии. Хоть посмотреть на 'живых' двемерских центурионов было очень интересно, но данное ему поручение было гораздо важнее и полезнее для его карьеры.
  Увы, как бы парень серьезно не относился к делу, как бы не готовился к дежурству, выклянчив у старшего собрата по расе краткий урок по заклинанию Шаровой Молнии, но задание он провалил. Проклятый вор, закутанный в какой то объемный темный балахон и обмотав лицо тряпками, ворвался в помещение в самый неподходящий момент. Парень, утомленный бессонницей и многократным повторением заклинаний, просто уснул, оставив дверь открытой, когда он вскочил, разбуженный скрипом, вор уже был в помещении. Маниз не растерялся и сразу же приступил к чтению заклинания, но его старательность сотворила с ним злую шутку. Вместо того, что бы применить простую Стрелу Молнии или Огненную стрелу, в конце концов, пустить магию через перстень ученика, он начал плести Шаровую Молнию, чем и воспользовался вор, прыжком преодолевший разделяющие их расстояние и избивший бедного мага. После этого, вор спокойно обобрал Гильдию, утащив несколько артефактов и книг, деньги, дорогую посуду и оборудование.
  - Что бы духу твоего здесь больше не было! Будешь возмещать гильдии все до последней монетки! Всю жизнь, и внукам твоим достанется, поскольку ты не маг и никогда, слышишь, никогда не станешь магом!- разорялась бретонка Эдвина Эльберт.
  - Эдвина, не надо драматизировать, да парень виноват, но не лишать же его будущего из за горсти монет!- вмешался седоволосый темный эльф, вступивший в гильдию недавно, но уже проявивший себя и получивший ранг чернокнижника за свои выдающиеся боевые навыки и теоретические знания.
  - Дзирт, по-твоему, потеря трех тысяч золотом пустяк? Да мое жалование за сотню лет не наберется на две тысячи!- воскликнула Эдвина.
  - Дай ему шанс, ведь он член Гильдии, всякий может ошибиться, теперь он ученый и не будет считать себя самым опасным в мире, только по причине знания трех боевых заклинаний!- ответил эльф, хрустя сочным яблоком.
  - И что можно доверить, такому?- спросила Эдвина, успокаиваясь и, с презрением, осмотрев опухшее лицо беловолосого бретона, теребящего свою зеленую мантию из дешевого полотна.
  - Кажется, ты говорила, что претендент на звание волшебника должен иметь своего ученика и посох?- с намеком спросил Дзирт.
  - Его, в личные ученики такому перспективному магу?- удивилась Эдвина.
  - Учеников все равно набирать! Ну, не такой уж он и бездарь, до странника то я его подтянуть точно смогу, в крайнем случае, научу оружием владеть, да в легионеры отправлю!- хохотнул эльф.
  - Хорошо, будь по-твоему!- сказала Эдвина.
  - Эй, охламон, собирай барахло- на переобучение пойдем!- крикнул Дзирт, кинув огрызком в лоб парню, на что Эдвина одобрительно усмехнулась и поправила свою рыжую копну волос.
  - Куда, учитель?- спросил парень, поспешив за быстрым эльфом.
  - В пустоши Эшленда!- ответил беззаботно тот, отчего парень, запнулся и, запутавшись в великоватой мантии, упал на пол.
  - Ввв... пустоши!?- заикаясь, переспросил парень.
  - Да, уверяю тебя, ты будешь удивлен, но пустыня не так пустынна, как все думают! И вообще, это, по своему, красивое место, полное милых зверушек!- хохотнул Дзирт.
  - Но что мы там будем делать, учитель?- спросил Маниз, поднимаясь.
  - Ловить всяких тварей, разбойников, тварей- разбойников и наоборот, прояви фантазию, сяо!- ответил эльф.
  - Понял, учитель!- ответил парень и поспешил за данмером...
  
  Морндас, 28-ой день месяца Сева, 429-ый год, 3-ей Эры
  Балмора, трактир 'Восемь тарелок'
  
  'Последние Ножны Акраша'
  Автор Табар Вункид
  'В 407 году 3й Эпохи в течение нескольких дней женщина- данмер в вуали приходила к одному знаменитому оружейнику Тира. Соседи решили, что она, должно быть, молода и хороша собой, судя по фигуре и осанке. Когда она приходила, оружейник закрывал мастерскую и отпускал учеников. После полудня она уходила, и на следующий день приходила снова. Через несколько недель визиты прекратились.
  Прошел месяц или два, и однажды в одной из таверн молодой портной, напившись, спросил у оружейника,-"Так что случилось с твоей подружкой? Разбил ей сердце?"
  Оружейник, который прекрасно знал, какие слухи о нем ходили, ответил- "Она приличная благородная девушка. Между нами ничего не было."
  "А чего же она к тебе каждый день ходила?"- спросила хозяйка таверны, которой уже давно не терпелось об этом поговорить.
  "Если вы очень хотите знать,"- сказал оружейник. -"Я обучал ее своему мастерству."
  "Врешь"- рассмеялся портной.
  "Нет, девушке очень понравилось, что я умею делать"- ответил оружейник не без гордости.- "Я обучил ее всему, что умею. Когда она ко мне пришла, она даже меч не могла как следует держать... Но это ведь естественно, откуда ей научиться? Но запачкать руки она не боялась."
  Хозяйка таверны и портной рассмеялись во весь голос. Что бы там ни говорил оружейник, тон у него был такой, будто он говорит о давно утерянной любви всей своей жизни.
  Посетители еще бы послушали рассказ оружейника, но на обсуждение были вынесены более интересные слухи. В центре города нашли еще одного убитого работорговца. Он был уже шестой жертвой за последние две недели. Убийцу прозвали "Освободителем," но в народе предпочитали звать его "Дровосеком," так как у последних жертв были отрублены головы.
  Пока местные хулиганы спорили, как будет выглядеть следующая жертва, работорговцы устроили собрание в поместье Серджо Дрес Минегора. Минегор принадлежал к Дому Дрес. Возможно, лучшие годы его жизни уже были позади, но его коллеги уповали на его мудрость.
  "Нам нужно как можно скорее найти этого Дровосека"- сказал Минегор собравшимся.- "Что нам известно? Нам известно, что он ненавидит рабство. Нам известно, что он искусно орудует мечом. Нам известно, что он невероятно скрытен и осторожен. Мне кажется, он Чужеземец. Ни один гражданин Морроувинда не смог бы такое сотворить."
  Работорговцы закивали. Чужеземцы всегда приносили им одни неприятности.
  -"Был бы я на пятьдесят лет помоложе, я бы достал свой меч Акраш," Минегор указал рукой на оружие, висевшее на стене. -"И сам бы уничтожил убийцу. Ищите его там, где обычно собираются путешественники - в тавернах и гостиницах. Тогда я сам освобожу этого Освободителя"...'
  
  - Привет, Дзирт, опять читаешь?- разрушил волшебство чтения наглый кот, плюхнувшись своей тушей на свободный стул.- За едой читать вредно!- наставительно подняв мохнатый палец в верх, сказал белый хаджит, своему увлеченному другу.
  - Привет, Ра, ты, как всегда, пришел и всех взбаламутил!- возмутился эльф, убирая книгу.
  - Угу, я такой, я могу!- отозвался самодовольно кот, подвигая к себе тарелку с мясом.
  - Эй, это моя еда!- возмутился Дзирт.
  - Так ты ж ее не ел, остыла совсем!- набивая пасть, ответил хаджит.- Кроме того, холодное есть вредно, особенно мясо!
  - Это мою еду, есть вредно, для жизни, закажи себе сам!- вырывая из лапы последний кусок, крикнул Дзирт.- Ах, пес с тобой, кот! Весь аппетит испортил!- тяжко вздохнув, сказал он, отдавая его обратно и подвигая к незваному гостю тарелку с кашей.
  - Пафыбо!- ответил вежливый хаджит, запивая еду из фляжки.
  - Пыбалосто!- рыкнул эльф, передразнивая хвостатого.- Что нужно?- спросил он.
  - Помощь твоя, собственно, мы поможем друг другу!- ответил кот.
  - Как же это?- спросил данмер, усмехаясь.
  - Так уж получилось, что у меня есть приказ освободить одну пленницу и достать один артефакт, как раз в твоей крепости! Пора бы нам туда прогуляться и совместить приятное с полезным!- оскалился хаджит.
  - Да, долго я откладывал туда визит..., хм, а с чего у тебя такая решимость? У меня армии для штурма еще нет!- нахмурился эльф.
  - Ой, не надо скромностей, а на счет армии, ты не переживай- начальство, в помощь, выделило несколько монахов и имперских легионеров, так что ворота сносить и массовку создавать, будет кому! Кроме того, это просто обнаглевшие контрабандисты, которых ты не раз бил и без дополнительных людей!- отмахнулся Ра.
  - Когда твои бойцы будут готовы выйти?- спросил Дзирт.
  - Да хоть сейчас, они ждут у выхода!- махнул себе за спину кот.
  - Хр, сейчас рано, давай через пару дней- мне нужно собрать своих и некоторых союзников позвать, обещал их пригласить на эту вечеринку!- ответил эльф, поднимаясь.
  - Хорошо, тогда, через два дня у вас!- сказал ему кот.- Кстати, за твой залог я заплатил, камни уже у Силиэль!
  - Отлично, как тебе твой дом?- спросил эльф, оборачиваясь.
  - Ха, дом, скажешь то же, целое поселение отгрохал, и еще эльфов своих насовал! Хотя, парни толовые, уже и мебель наплели и прочее, короче, спасибо!- ответил Ра.
  - Пожалуйста!- ухмыльнулся эльф и вышел из зала.
  - Кто же из нас ГГ в этой жуткой сказке?- спросил Ра пустоту, вращая какой то клочок бумажки...
  
  Пять дней спустя, южное побережье острова Шигорат.
  - Ну, все на месте, давай отмашку, полководец!- ухмыляясь, сказал Ра.
  - Мочи козлов!- гаркнул Дзирт, выпуская из свитка магический заряд. Маленький белый шар, достигнув деревянных створок частокола, преграждающего путь в невидимую с воды долину, превратился в огромный пламенный шар, испепеливший ворота и часть забора вместе со стражниками, их охраняющими.
  Следом за этим взрывным зарядом, в открывшийся проем, полетело еще два таких же, врезаясь в караульные помещения. Имперские монахи и легионеры, двумя отрядами, кинулись штурмовать переполошенный лагерь и пещеру-склад, находящуюся у побережья.
  - Пора и нам повеселиться!- сказал Дзирт и, вскочив, побежал в разбуженный стан врага. За хлипкой стеной размещалось целое поселение, представленное сплетенными из тростника и сбитыми из кривых досок и брусков, хижинами. В этих лачугах содержали рабов, а так же проживали простые члены разбойничьей ватаги. Сонные разбойники и контрабандисты выскакивали из домов и бросались на чужаков, уже несколько легионеров и монахов лежали на земле, не подавая признаков жизни. Оставшиеся монахи, лихо крутили окованные стальными полосами и шипованными кольцами посохи, создав вокруг раненых легионеров защитный периметр.
  - Убью, твари!- взревел огромный норд, замахиваясь своим молотом над сбитым им монахом.
  - Размечтался!- крикнул эльф, пуская с кольца парализующий заряд, превращая противника в памятник самому себе.- Руби рванину!- гаркнул данмер, извлекая из ножен свой серебряный клинок. Стоящие на пути копейщики упали наземь, даже не поняв, что произошло. Ловкий редгард подставил щит, но был сбит на землю коварной подсечкой, после чего, в открывшуюся межу шлемом и нагрудником щель, воткнулся клинок. Следом, столь же сокрушительно, в лагерь ворвались остальные члены отряда. Разбойники попытались отступить, но появившиеся на вершинах окружающих скал лучники- эшлендеры, расстреляли их из своих костяных и хитиновых луков. Норду не повезло, его взяли живым, старательно расспросив о секретах данмерской крепости, у подножья которой и разместился этот лагерь...
  Поднявшись на вершину высокой пирамидальной площадки, отряд столкнулся с охраной 'особых гостей' хозяев лагеря, возглавляемых двумя жрицами.
  - Стойте, какого даэдра, вы нападаете на поселение!?- выкрикнула старшая из них.
  - Это вы, какого скампа, защищаете разбойников и работорговцев?- ответил ей Дзирт.
  - Рабство в Ресдайне- исконное явление и источник процветания, признанный Империей! Так что, вам придется ответить за нападение и гибель наемников и имущества господина этих земель, а так же его гостей!- ответила она.
  - Господин этих земель- Я! И это вы нарушили закон, вторгнувшись на мою землю и похитив свободных граждан!- возразил Дзирт.
  - В Обливион словоблудие, убейте их!- приказала старуха, вынимая клинок.- Шевелитесь, если никто из них не вернется, то и обвинять будет не кому!
  - Что же, соглашусь с предыдущим оратором!- усмехнулся эльф, взламывая печать очередного свитка...
  
  - И стоило так мучиться?- спросил Дзирт в ползающей в куче обугленных тел старухе.
  - Ты, скампов выродок, ответишь за это! Господин, тебе отомстит!- прохрипела данмерша, от кожаного доспеха которой остались лишь жалкие клочки, пригоревшие к ее костлявому телу.
  - Ум, как интересно, и кто же это? Жалкий контрабандист и работорговец Лларен Терано, что сейчас сидит в своей крепости и ждет, когда мы придем и укоротим его на голову, в воспитательных целях, разуметься!?- спросил парень, добивая наемника в костяном доспехе.
  - Глупец, это всего лишь управляющий, истинный господин велик и могуч!- расхохоталась данмерша.- Он найдет и убьет тебя! Гспо...ди...н Ор..., аг... рр отомстит за нас!- задыхаясь прохрипела она и обмякла.
  - Ну, вот, на самом интересном месте!- вздохнул эльф.- Эй, как там вторая башня?- спросил он у бойцов, выходящих из второго куполообразного здания, расположенного на площадке.
  - Чисто, можно смело лезть в гости к нашему другу- в обеих башнях комнаты только на этом уровне, вниз ходов нет!- ответил орк.
  - Что же, идем в гости!- крикнул эльф.
  - Это с радостью!- ответил орк, поудобнее перехватывая молот...
  
  - Иех!- выдохнул орк, сбивая молотом с верхней площадки данмера в костяном доспехе, и доспех и данмер благополучно пережили удар, а вот само падение закончилось переломом ноги и руки. Стенающего от боли данмера, заметили скампы, гоняющиеся за двумя рабами и, бросив наскучившие догонялки, накинулись на более смирную жертву.
  - Уроды!- крикнул данмер в хитиновой броне, посылая стрелу за стрелой во вторгшихся чужаков. Его товарищи и приглашенные гости уже лежали, пораженные сталью и магией вторгшихся чужаков- Умрите, мерзкие нвахи!
  - Уж лучше ты первый! Свалите этого поганца!- ответил Дзирт, призывая заклинанием даэдрический лук.- Крыса чумная!- выругался он, обернувшись на хрипы нескольких бойцов, получивших 'гостинцы' от меткого врага. -Ты сам напросился!- развеяв заклинание, он запустил шаровую молнию в балкон со стрелком.
  - Шрухссс, ааааа!- раздалось из голубой вспышки, затопившей платформу со стрелком.
  - Так то!- удовлетворенно заключил эльф, откупоривая зелья и передовая их ученику, взявшему на себя роль полевого целителя.- Помоги раненым, я на нижний уровень, помогу рабам, а то эти твари зверей натравили!
  - Слушаюсь!- ответил бретон, вливая зелье исцеления в раненого солдата-имперца. Тем временем, данмер спрыгнул с площадки виз, приземляясь с помощью магии на песок арены.
  - Пиивет, плидудки!- дурашливо взвизнул эльф, привлекая внимание скампов.
  - Кура, кур!- загомонили они и побежали на непочтительного эльфа, оставив измотанных беготней рабов на потом.
  Увернувшийся от слаженной атаки коротышек эльф, ловко подрубил ноги оказавшимся спиной к нему скампа. Второй же, взревев что то, попытался сам достать опасную дичь короткти клинком, но промахнулся.
  - Крррыыы?- удивленно спросил что то скамп и развалился на две опаленные половинки.
  - Хм, хороший меч!- сказал эльф, осматривая призванный подарок Боэтии.- Где тут самый главный плохишь?
  
  - Значит, говоришь, что ты тут очнулся после пирушки у Орваса Дрена?- уточнил Дзирт у рыжего хаджита, назвавшимся Дж-Ракса.
  - Да, хозяин!- ответил кот.
  - Отставить эти старые заморочки, теперь ты, снова, свободен и можешь идти куда пожелаешь!- одернул его эльф.
  - И далеко я уду?- усмехнулся кот.
  - Хм, тогда, если ты не трус, иди вон к тому хвостатому, хоть в слуги, хоть в бойцы!- ответил ему Дзирт, указывая на белого хаджита, потрошащего никс-гончую.
  - Хм, и что он может мне предложить?- спросил тот.
  - У него свое поместье с землей и шахтой яиц квама, а вот работников и охраны не хватает, да и сородичей ему не помещало бы иметь под рукой, а то все данмеры, да люди!- пояснил эльф.
   - Хм, а от ящеров он не откажется?- спросил кот, скашивая взгляд на группу освобожденных рабов.
  - Спроси у него!- пожал плечами данмер, возвращаясь к очистке трофейного клинка от налипшей на него 'грязи'.
  - О, ты здесь, сваха?- окликнул его Ра, поговорив с облепившими его рабами.- Что это за бревно?- спросил он у эльфа, тыкая в двуручник, словно вырезанный из темного льда или синего кристалла.
  - У главнюка отнял!- ответил Дзирт.
  - Пф, похоже, это то, что мне поручено найти! Не мог бы ты отдать его мне, а я тебе, в обмен что ни будь друге укра..., гм, куплю!- протянул лапу кот.
  - Да, забирай, все равно он слишком тяжелый!- ответил Дзирт, передавая рукоять громоздкого оружия.- Как там особая гостья, улетела?
  - Да, воспользовалась своим кольцом и перенеслась в ближайший храм, наверное...- протянул кот, кряхтя, закидывая трофей на плечо.
  - Вот и чудненько, теперь можно будет и делами заняться!- вставая со скамейки в ложе для важных гостей, потянул эльф.- Эта крепость-арена нуждается в капитальном ремонте, так что придется вплотную заняться этим вопросом! Что с рабами?- спросил он.
  - Все согласились работать на меня, так что, запустив шахту, я стану на ступеньку ближе к верхушке Дома Хлаалу!- ответил кот, поглаживая усы.- Надеюсь, я могу и впредь рассчитывать на твою помощь?
  - А как же, как и я на твою!?- воскликнул эльф.
  - Да, куда ж мне деваться!- оскалился Ра, поднимая с пола палец колдуна.- О, еще колечко, поцарапанное, аккуратней надо было этого разбойника обезоруживать!- укоризненно сказал он Дзирту.
  - Хех, не было времени выбирать, он так резво махал этим стальным бревном, что я еле успевал отпрыгивать и пригибаться!- фыркнул эльф, пиком отправляя кусок кисти работорговца в полет...
  
   Сандас, 17-ый день, месяц Медиан (Середины года), 429-ый год, 3-ей Эры.
  - Все, мне это надоело! Ты вечно куда то уходишь, кого то рубишь и режешь, спасешь, ловишь и приводишь, а я, будучи боевым магом,- сижу дома и занимаюсь всей этой рутиной!- кричала Силиэль, швыряясь в Дзирта мелкими предметами обстановки.
  - Ну, ты же женщина, хранительница очага, ой, и все такое, уй, полегче!- уклоняясь от снарядов, отвечал он.- Не могу же я таскать тебя с собой, кроме того, я же буду переживать и отвлекаться на твою защиту! Ай! Больно же! Ну, не могу я по другому!- развел он руками.
  - Ах, значит не можешь, слабой меня считаешь? Тогда зачем всему учил?- прошипела она.
  - Что бы ты смогла защититься от нападающих, сбежать! Дом защитить! Да и вообще, кому я могу доверить заботу о нашем имуществе, как не тебе? Ой!- пригибаясь под пролетевшей вазой, оборвал свою речь парень.
  - В домохозяйки записал меня, ну, ну! Тогда, я ухожу! И не ищи меня!- крикнула она, убегая на второй этаж.
  - Бешенная! Даэдра побери этих баб, особенно данмерских, особенно ведьм- эшлендорок, какого скампа я их нанял!? Надомумили, крысы рыжие!- пиная, смятый от удара о стену, серебряный кувшин, ругался Дзирт...
  
  Спустя пару клипсид, когда он успокоился, то оказалось, что Силиэль и ее новые подруги пропали!
  - Ну, и скатертью дорожка!- буркнул он.- Баба с возу, гуару легче! Эм..., что то не то..., а ладно, главное суть вспомнил верно! Где то даэдрово бренди, сейчас я устрою этому миру такую пьянку!- погрозил каменному своду эльф.- Обиделась она, понимаешь! Приключений ей захотелось!- пиная, мебель и разбросанные вещи, он побрел в свой кабинет.
  
  Неделю спустя...
  - О, Дзирт, как хорошо, что ты вернулся в строй! Я уже переживать начала!- воскликнула Айдис, увидев своего посетителя.
  - Вот как, говорят, ты меня искала, что то случилось?- спросил данмер.
  - По сравнению с твоим запоем, все беды империи- мелочи!- улыбнулась Айдис.
  - О, не волнуйся, это в прошлом! Я снова зануда, потребляющий только соки и воду!- садясь, ответил эльф.
  - Рада за тебя, однако, совсем без вина жить нельзя!- наливая себе в кубок, сказала она.
  - Алкоголь притупляет реакцию, связывает жиры, что негативно сказывается на мыш...- начал эльф.
  - Все, все, прекрати, верю, что ты прежний, не порть мне аппетит!- отмахнулась Айдис, надув щеки и отвернувшись.
  - Как скажешь! Так, что там за работа?- отсмеявшись, спросил парень.
  - Ты проявил себя как отличный воин и руководитель, да и другие таланты у тебя есть, поэтому, у меня для тебя есть особое задание!- наклонилась вперед нордлингша.- У одного нашего особого клиента, практически спонсора, украли особую книгу..., с кодами, местами торговых баз, деловых партнеров и прочего! Это угрожает подорвать его дело и репутацию, вследствие чего, он готов щедро заплатить за ее возвращение!- встав, она начала ходить по кабинету.- Мы, в лице главы Гильдии, согласились и вяли предоплату, таким образом, мы теперь обязаны добыть ее любыми способами! Можешь выкупить, отнять, украсть, взять с трупа, нам без разницы!
  - О как, лихое начало! У кого же может она быть?- спросил Дзирт.
  - По нашим сведениям, эта книга может быть у Сладкоголосой Хабаси, или ее белобрысой помощницы, нордлингши Соттильд Тонкие пальцы, верни книгу и Гильдия щедро тебя наградит!- опершись на стол, выпалила Айдис.- Можешь, даже, перебить там всех, Глава обещал все решить со стражей, награда, соответственно, существенно возрастет! Ну, так как, берешься?- спросила она, приближая свое лицо к лицу данмера.
  - Хм, обещать не буду, но подумаю, как обойтись без резни, мне бы не хотелось потом бегать от всей провинции!- уклонился от прямого ответа Дзирт.
  - Мы в состоянии войны с Ворами, и давно, это был лишь вопрос времени, теперь же, нам нечего стесняться!- ответила Айдис.
  - Что же изменилось, Империя отменила все законы, или Гильдия решила отколоться?- спросил он, откидываясь на спинку стула.
  - Империя- дряхлый и больной мором грязекраб, или скальный наездник, а не сильный дракон, как раньше! Легионы просто высиживают свои срока и не торопятся выполнять свои обязанности! В этих условиях, нам надо искать новых союзников, сильных союзников!- сжимая кулак, произнесла она.- Гильдия нуждается в поддержке среди местных, и ей ее готовы дать, глупо игнорировать руку помощи!
  - Согласен, но в рукаве второй руки может оказаться кинжал с ядом, я доверяю мудрости руководства Гильдии, и постараюсь выполнить возложенные на меня мисси, однако, прошу их быть осторожными и внимательными при выборе друзей! Так называемые шпионы Телванни, которых я уничтожил по твоему приказу, оказались действующими членами Гильдии Воров, более того, прикрытие у них было от Восточной Компании и Дома Хлаалу, в противном случае, они не были бы столь наглы и не разместили свою базу прямо у самой обкрадываемой шахты!- возразил Дзирт, поднимаясь.- Как бы нам, с такими друзьями, не стать врагами всем остальным! Я подумаю над проблемой книги, но обещать ничего не буду! До связи!- махнул он рукой на прощанье и вышел в дверь.
  - Хм, друзья могут оказаться хуже врагов, интересная у него логика..., хотя, не могу не согласиться с тем, что это все дурно пахнет...- протянула Айдис, вращая монетку между пальцами.- Что же, я буду внимательно за тобой следить, мой красноглазый друг!- подбросив и поймав серебряный кругляш в верх, произнесла она.- Очень внимательно!- сжала она кулак...
  
  ' Итак, пройдя по всем представительствам Гильдии, я натолкнулся на откровенный криминальный уклон дальнейшего развития Гильдии! Айдис в Балморе, Хрунди в Садрит Море, Лорбумол в Вивеке и, в качестве самой главной приправы- Сожринг Жестокосердный, все они выдали приказы на устранение лиц, занимающих важные посты в Гильдии Воров или местной администрации..., это плохо, это очень плохо, даже если меня не поймают, в конце концов вечно носить доспех никто не будет, а стрелам плевать кого дырявить, то все равно, такие действия ведут Гильдию вниз, на уровень уличных банд, а то и Камоно Тонг! Тонг, хм..., это очень интересная версия, действительно, не считая Темного Братства, в Империи, навряд ли, найдется более беспринципная и невменяемая организация! Правда, что твориться в болотах Чернотопья я не знаю, но, в нашем случае, это единственные кандидаты на роль местных покровителей, способных подбивать своих новичков на самые безумные поступки. Однако, люди, занимающие столь высокие посты в Гильдии, не могут не понимать, что их используют, как одноразовое жало дротика! Чем же их они заманили? Надо побеседовать с Перциусом из Альдруна, он, вроде бы, не поддался уговорам тайных покровителей, даже его устранение с поста Главы, выглядит весьма подозрительно, ведь Сожрингу перешла Гильдия со свободными постами для его учеников..., хм, это все очень странно!...'
  
  - Гм, знаешь, ты меня весьма огорчил, я давно подозревал, что Сожринг и компания, замешаны в темных делишках, но я не думал, что они потащат в пропасть всю гильдию! Это просто немыслимо!- стукнул по столу начавший седеть имерец.- Какая глупость! Они же погубят всех!- возмущенно засопел Перциус.
  - Ха, похоже, они сильно заинтересованы, настолько, что готовы убрать своих за непослушание или длинный язык!- ответил Дзирт.- Есть ли законный способ снять их с постов, или переманить на нашу сторону?
  - Вряд ли, они его ученики и товарищи!- горько усмехнулся человек, поправляя ворот своей кожаной брони.- Хотя, у каждого есть свой интерес, что же, пожалуй, двоих еще можно спасти!- хлопнул он в ладоши.- Только придется сыграть грязно!
  - Поясни!- поставив локти на стол и подперев подбородок, спросил эльф.
  - Сожринг, как то связан с Дренами очень давно, поэтому, его уже не свернешь с пути, кроме того, упрямство и его характер прекрасно отражены в прозвище..., орк- привязан к норду, так что эту парочку только в землю... Остаются Айдис и Хрунди! С Хрунди придется сыграть очень грязно, он завел себе подружку, которую никому не показывает, возможно, ее жизни угрожают или ее репутация может пострадать, не важно, тебе придется убедить его в том, что ты более решителен и опасен в этом вопросе, готов нанести вред в любой момент! Он, конечно, может на тебя напасть, но, это то же будет нам на руку, ведь у тебя будет законный повод его убить, правда, топор не меч- царапину от сильного удара топором сложнее получить, чем ковер из собственных потрохов!- хохотнул имперец.
  - А 'глазастая'?- спросил Дзирт.
  - С ней посложнее..., она помешалась на личной силе и одном артефакте, ее дающим, только решимости повторить вылазку у нее не хватает! Добудь ей это, и ты завоюешь право изложить свою точку зрения, не факт, что ты ее убедишь, но это уже шаг!- ответил бывший гильдмастер.
  - И что же это за вещь?- заинтересовался Дзирт.
  - Ооо..., одна очень давняя легенда....- закатил глаза имперец, начиная рассказ.
  
  Три недели спустя...
  
  - Значит, говоришь, что и у тебя приказы на устранение верхушки?- уточнил Дзирт, отпивая сок из фруктов.
  - Да, как и у тебя, мое начальство жаждет закончить все кровью!- ответил хаджит.- Они уверены, что Гильдию Бойцов взял под контроль руководитель Камонна Тонг, да и других организаций, занимающихся темными делишками на острове!
  - На этом проклятом острове, такое ощущение, что все занимаются темными делишками, а мы тем более!- усмехнулся эльф.- Так, подведем итоги: ваши украли кодовую книгу у тонговцев из притона на горьком берегу!
  - Поправка, я украл!- прервал его Ра.
  - Хм, не плохо!- похвалил его Дзирт.- Далее, мне же, как особо себя показавшему, доверили всеми силами добыть ее обратно! Ваши уже подкупили чиновницу в Канцелярии Сейда Нин, наш орк из Вивека приказал убрать ее, что возможно сделать только прибив ее вместе с любовником, а он- десятник легиона!- задумчиво стуча ногтем по столу, продолжил эльф.- Ваши посылают устранить главу Гильдии Бойцов, а наши- залить кровью 'Южную стену', устранить одного болтливого аргонианина и главу вашей шайки! Параллельно с этим, в голову главы воров приходит идея убить двух наемников в доме самого главы Камонна Тонг, что выглядит полным безумием, если, это не работа агента самого Орваса, то у старшего вора потекла крыша!
  - Вполне, знал бы ты, какие он стал давать мне приказы, не связанные с войной гильдий!- усмехнулся Ра.
  - Хм, допустим!- кивнул эльф.- Но, при этом, в то же время, кто то дает заказ на устранение этих же лиц, в Мораг Тонг, мне пришел приказ от руководства! Могли ли воры продублировать приказ? Могли! А вот, они ли это- вопрос!- наполняя кубок, продолжал размышлять эльф.- Более того, тебе, как агенту Клинков, поступает намек на выгодное дельце в виде пожелания, сиречь приказа, об уничтожении центрального представительства организации в Балморе! Это же безумие! Тех, кто это сделает, если они переживут заварушку, ждет суд и казнь, ведь некоторые члены банды, назначенные на уничтожение, являются влиятельными аристократами! Таких 'умников' и 'героев' будет атаковать каждый встречный стражник, а добраться до связного можно будет только магическим переносом тому в комнату, в форте!- стукнул кулаком по столу данмер.
  - Не забудь тот факт, что это город Хлаалу и я, в ходе работы на Крассиуса, сдал легионерам чиновника из этого же Дома, замешанного в контрабанде и кражах!- добавил острой приправы к разговору кот.- Правда, теперь место Советника, освобожденное бедолагой, обещают передать мне...
  - А меня подбивают на переворот в Гильдии, устранив глав нескольких представительств и самого норда! Проклятье, мы как две мухи, в паутине общинных пауков! Орвас играет со всеми или он заигрался, и кто то перехватил управление? А, может, я зря накручиваю и это простое совпадение?- сжимая кулаки, пробормотал Дзирт.
  - Это наша судьба, друг, я уверен, что если мы возьмемся за это дело вместе, то сможем разобраться со всем этим кукольным театром!- ответил Ра.
  
  Глава 18
  Буратины VS Карабасы.
  'Что добывалось кровью, с ней же приходиться и возвращать! Это правило столь действенно и неумолимо, что продолжает сокрушать как отдельные личности, так и Империи и Республики!'- из размышлений лунатика.
  
  - Щит Псиджика!- крикнул фразу-активатор эльф, ставя магический барьер перед волной магии, насланной разумным личем.
  - Ха, ха, сссмертные букашшшки!- мерзко просвистел из ссохшейся, дырявой глотки некромант, поставивший на себе и своих учениках эксперимент.- Я вас уничтожу, как и сотни идиотов, что приходили суда до вас!- поправив всползающую мантию, прохрипел мертвец.- Умрите!- направил он посох в сторону вторгшихся в его башню-крепость Альд Редайни.- Что, и это отразил?- удивился мертвец, когда магия артефакта поглотилась защитой. Тем временем, данмер и хаджит, добили последние ходячие костяки, охранявшие не мертвого мага.
  - А помясистее у тебя мужиков нет, а то одни мослы, даже крыс не накормить!?- усмехнулся Ра, поигрывая мечами.
  - Арргх, вы за это заплатите! Но, прежде чем я вас уничтожу, вы ответите, что привело вас суда!- рыкнул мертвец (на самом деле, будучи личем, он может говорить любым голосом, так как звук идет от магии, а не сгнившей требухи)
  - О, безделушка, что стоит вон на том камушке!- ответил Дзирт, указывая на большой золотой кубок с крышкой, стоящий на ритуальном камне в центре помещения, ранее служившего кабинетом и спальней для некроманта. Ныне он не нуждается во сне, поэтому в относительной чистоте содержалась лишь рабочая половина.- Можем договориться, к примеру, мы забираем Горькую Чашу, говорим всем, что эти руины основательно разграблены, а ты продолжаешь себе безвылазно сидеть и изучать смерть и способы ее обмануть!- предложил наглый эльф.
  - У меня встречное предложение!- ответил лич, потрогав слабеющий барьер костлявой рукой.- Вы остаетесь здесь в качестве моей не мертвой охраны, но прежде, я хорошенько вас помучаю!- беря серебряный посох, с навершием в виде морского дракона, сжимающего в пасти зеленый кристалл, пророкотал мертвый некромант.
  - Видят Трое, мы хотели как лучше!- вздохнул Дзирт.- У тебя как с магией?- обратился он к Ра.
  - Пуст, поэтому, я приму атаку на себя, пусть послужит батарейкой!- ответил кот.
  - Батарейкой? Это как?- спросил эльф.
  - Эм, я же по знаку зодиака атронах, вот и стану щитом!- ответил Ра.
  - А, понятно, тогда на мне тухлый придурок!- убирая меч в ножны, сказал данмер, призывая Клеймо.- Вот так то лучше!- улыбнулся он, обнажив длинный, однолезвийный, слегка изогнутый клинок, сияющий красным светом.
  - Да прибудет с тобой Сила, всегда!- имитируя дыхание из под глухой маски шлема, произнес Ра.
  - Хм, надо было проверить твою сумку, похоже, ты в свои эликсиры подмешиваешь скумму!- озадаченно прокомментировал данмер, странную реплику товарища.
  - Ха, ха,ха! Забудь, потом расскажу эту историю, если поймешь, конечно! А сейчас, нас ждет гостеприимный хозяин!- засмеялся Ра.
  - Точнее, костеприимный!- пошутил Дзиирт, становясь в стойку готовности.- Начали!- крикнул он, когда барьер погас. Разум мертвеца не был стеснен медленным телом, управляя костьми напрямую, поэтому, маг первым нанес удар, однако, его принял на грудь хаджит, чье врожденное проклятье поглотило магию, передав часть самому коту, развеяв остальное.
  - Что?- спросил лич, прежде чем развалился на кучу костей, разрубленных пламенным клинком.
  - Ты слишком состарился, друг мой!- сказал эльф, наступая на осколки черного камня душ, служившего вместилищем сущности древнего некроманта.- А теперь, мое любимое- мародерка!- выкрикнул он, просунув клинок в петлю кубка. Сработавшая впустую ловушка, разворотила постамент и шкаф с книгами.
  - Кхе, кхе, ну ты и псих, я же мог пострадать, кроме того, подобную ловушку можно было обезвредить!- проворчал Ра.
  - Извини, накатило вдруг! Ты, то же, ведешь себя странно в бою!- ответил Дзирт.- О колечко!- поднимая с пола костлявый палец, воскликнул он, рассматривая артефакт. - Да и палочка забавная!- поднимая посох, добавил он.
  - Эй, тогда, деньги и оружие, что я здесь найду- мое!- воскликнул Ра.
  - Заметано! А я заберу книги!- ответил данмер.
  - Да забирай!- согласился кот.
  
  Несколько дней спустя...
  - Вот значит, куда ты пропал!- осматривая артефакт, произнесла Айдис.- И ты отдашь это, за мою поддержку?- спросила она.
  - Поправка- за молчание и невмешательство!- ответил Дзирт.
  -Хм, артефакт, усиливающий самые лучшие навыки! Артефакт, становящийся простой посудой, а то и просто кучкой праха, после разового применения, за простое стояние в сторонке?- ухмыльнулась она.
  - Да, но, знаешь, эта вещь не такая уж и полезная, ее же прозвали так, за то, что она усиливает одни навыки и способности и поражающий все остальные, так что полезность этого дара не так высока!- пожал он плечами.
  - Как честно, однако, это предупреждение было лишним, так как я его ищу больше полутора десятилетий!- усмехнулась Айдис.- Ладно, если честно, моя лояльность Сожрингу держалась на его обещаниях, которые он не особо стремился исполнять! Ты же, всегда отличался исполнительностью и честностью! Я принимаю твое предложение, однако, ни одного члена Гильдии, подчиненного мне, не должно быть на месте расправы! Я не выделю людей!- убирая чашу в сундук, сказала она.
  - Сойдет и это, я заберу только свой отряд и учеников!- ответил Дзирт.
  - Запрещаю!- выкрикнула женщина.
  - Запрещать мне, главе отряда наемников и главе Дома? Забыла устав?- спросил Дзирт, складывая руки на груди.
  - Прости, погорячилась, но, если операция перерастет в погром- отвечать будешь ты, а твои бойцы будут изгнаны и, по возможности, уничтожены, там же!- ответила она.
  - Не думаю, что это у твоих оболтусов получится, но я согласен! Договор!- протянул он руку.
  - Договор!- ответила Айдис, сжимая тонкую, но крепкую кисть эльфа...
  
  Мидас, 12-ый день месяца Огня, 429-ый год 3-ей Эры.
  - Помогите, на помощь!- кричал данмер в залитой кровью кожаной броне кочевника, петляя по узким улочкам Балморы.- Спасите, стража!- кричал прожженный убийца в надежде спастись.- Арх, пхаоо....- прохрипел он, падая со стрелой в горле.- Пхххх...- просипел он, выползая на улочку, петлявшую вдоль реки Одай, но напуганные прохожие бестолково разбежались и бедолага... умер.
  - Один выстрел- один вызрел!- сказал эльф, развеивая призванный лук.
  
  Одну клипсиду до этого...
  К трактиру, украшенному вывеской 'Клуб Совета', подошла подозрительная группа в мешковатой кожаной броне, эшлендерские шлемы со стеклянными вставками-очками на маске и пучками волос и шерсти на макушке, делали их носителей похожими на драугров, каким то образом, оказавшихся на улочках вечерней Балморы.
  - Все готовы?- спросил предводитель в шлеме Ординатора.
  - Да, здание окружено!- ответил ему один из бойцов.
  - Что же, мы с моим другом порезвимся, а вы, ребятки, проследите, что бы не одна крыса не ускользнула!- прохрипел он, призывая необычный клинок.- За мной, пушистик!- обратился он к хаджиту в темных одеждах пустынника из Хаммерфелла.
  - Ррр, красноглазый, надо было придумать позывные, а то я тебя точно ударю!- прорычал кот.
  - Ладно, будешь Хвостом!- пожал плечами он.- Так, пора нам постучаться, а то не вежливо будет просто войти на закрытую вечеринку!- взламывая печать на очень дорогом свитке, произнес он, поворачиваясь к двери.
  - Дарххххх, брах, ахх, баххх....- мощный взрыв выбил дверь и часть стены, оглушив охранников и их лидера, сменившего на этом посту ранее почившего, секирщика и кузнеца.
   - Вы за это ответите, подонки!- взревел поднявшийся на шум, боец Камонна Тонг, извлекая из ножен клинок. Небрежное движение кисти и... воин падает с метательным клинком в глазнице.
  - А руки то помнят!- оскалился хаджит, доставая из складок одежды новый нож.- Эх!- метнул он в следующего данмера в кожаном доспехе, выскочившего на лестницу.
  - Сдавайтесь и умрите быстро!- крикнул Дзирт, быстро спускаясь по каменной лестнице.
  - Пфр..., мою фразу украл!- фыркнул кот, извлекая из ножен свои парные мечи. Спустившись на следующий этаж, Ра столкнулся с выбегающими в панике мечниками, заметив нового врага, они кинулись на него не раздумывая.
  - Дзанг, бунг!- парные клинки кота, парировали короткие клики из стали и хитина данмеров.
  - Потанцуем, парни?- оскалился хаджит, стоя в низкой стойке с разведенными в стороны руками.
  - Это опять ты, мохнатый коврик, говорил же я тебе, не суйся к нам больше!- крикнул данмер в дорогих одеждах, готовясь нанести новый удар.- Кого ты на нас навел, плешивый кот?
  - Кто это?- спросил эшлендер- изгой в кожаной броне с костяными вставками на груди и плечах, извлекая второй хитиновый кинжал.
  - Одна наглая кошатина, что покупала у меня ключ!- сказал презрительно данмер.
  - Всегда одно и тоже!- фыркнул Ра.- Понеслась!- крикнул он, прыгая на нарядно одетого данмера. Тот попытался нанести колющий удар, но хаджит повернул торс, данмер сделал обратный взмах, но левый клинок остановил его полет, а правый вгрызся в шею эльфа. Данмер с длинными кинжалами попытался воспользоваться ситуацией и кинулся на подставленную спину противника, нанося сдвоенный рубящий удар. Хаджит, заметив это, сделал плавный шаг влево, немножечко приседая, промахнувшийся, эшлендер попал по заваливающемуся вперед напарнику.- Нархххх!- выкрикнул Ра, развернувшись на пальцах ног и нанося удар клинком по ногам изгоя...
  
  - Ого, вот это алхимический зал!- воскликнул Дзирт, когда с охраной и посетителями притона было покончено, и они спустились на нижние уровни здания.
  - Да, это просто сокровищница наркоторговца!- поддакнул хаджит, осматривая помещение, заставленное столами с алхимическим оборудованием, стеллажами с ингредиентами и ящиками с готовой продукцией. Всюду лежали в мешках и россыпью кубики лунного сахара, пустые и полные бутылочки из под скуумы, балморской сини и еще десятка ядов, потребляемых наркоманами.
  - Это нужно будет уничтожить!- наступая ногой на ближайший пузырек, сказал Дзирт.
  - Эм, это можно будет продать, через скампа, к примеру!- возразил Ра.
  - Эту гадость надо давить всеми силами!- раздавливая пузырек, рыкнул эльф.
  - Ты как хочешь, а мне и Гильдии эти деньги пригодятся! Начавшие потреблять сами сделали свой выбор!- заупрямился халджит, пряча несколько флаконов в сумку.- О, гляди, тайный ход!- воскликнул он, обнаружив за кучей ящиков узкий лаз.
  - Предупреди остальных, никто не должен уйти!- крикнул Дзирт, скрываясь в секретном тоннеле. Из темноты раздались шлепающие звуки, говорящие о том, что строители таки докопались до подземных вод, питающих Одай.
  - А я помародерю!- буркнул Ра, предварительно выполнив просьбу друга, запихивая в сумку склянки, стоимостью по пятьсот золотых за штуку.- Это тебе не надо думать о деньгах!- продолжая набивать сумку, ворчал он...
  
  Три клипсиды спустя...
  - Кончено!- произнес данмер, стоя на площадке смотровой башни и наблюдая за тушением пожара известного среди темных личностей трактира.
  - У меня, как видишь, то же!- ответил Ра, указывая на пожар.
  - Хм, я вижу, ты не удержался!- нахмурился данмер, глядя на пухлый мешок товарища.- Что ж, это твоя совесть! Сегодня, в квартале богачей города, еще пара особняков опустела...- вздохнул эльф.- Как страшно жить!- патетически воскликнул он.- А и ладно, скатертью дорожка! Держи свиток!- протянул он одноразовый артефакт.
  - И куда он нас закинет?- спросил Ра.
  - На Горький Берег, в известную тебе деревушку с базой Камонна Тонг!- ухмыльнулся эльф.
  - Ты что, совсем хочешь оставить Гильдию Воров без приза? Я не согласен!- возмутился Ра.
  - Вот станешь мастером этой 'гильдии', тогда и будешь переживать за ее кошелек!- отмахнулся эльф.- Кроме того, ядро 'тонговцев' подлежит уничтожению в любом случае, вас они не примут, а бойцы ваши- никудышные! Ты, лучше ответь- послание оставил?- доставая свой свиток, спросил Дзирт.
  - Да, пусть ищут мифических врагов!- ухмыльнулся Ра.
  - Отлично, заминка нам не помещает!- улыбнулся данмер, надевая шлем с маской.- Полетели!- взламывая совой свиток, рыкнул он.
  - Есть!- ответил Ра, ломая печать и исчезая в такой же фиолетовой вспышке, спустя некоторое время, стража города была вынуждена организовывать тушение еще двух пожаров...
  
  Болота к северу от Хла Оуд, ставка карательного отряда.
  
  - Вы почти опоздали!- прогудел высокий светловолосый норд в чешуйчатом нагруднике, опираясь на двуручную, однолезвийную секиру, достающую ему до подбородка.- Я уже отправил своих бойцов!- махнул он рукой, защищенной имперскими сегментарными наручами и наплечниками.
  - Простите, операция в городе, немножечко,... затянулась...- слегка поклонился Дзирт.
  - Ничего, собственно, вы могли и вовсе не приходить!- отмахнулся человек, ставя ногу на большой плоский камень, не давший вырасти на себе ни одному дереву.
  - Что это значит?- спросил эльф.
  - Камонна Тонг не просто преступная организация, к огромному стыду Дома, она крепко вросла в него, вследствие чего, доверить осуществлять наказание зарвавшихся членов Дома мы можем только своим!- ответил норд, подкручивая длинный ус.
  - Так, что, нам уходить?- сложив руки на груди, спросил данмер.
  - Ну, почему же, господин Крассиус не запрещал постоять в сторонке, поддержать оцепление! Кроме того, он настаивал на личном участии в операции его 'любимого котика'!- смеясь, выдавил норд.- Ладно, приношу свои извинения, просто процитировал его высказывание и сразу вспомнил сам разговор!- утирая слезы, прохрипел норд.- Серьезно, он считает, что для карьеры уважаемого Ра будет полезно поучаствовать в такой операции!
  - Что же, тогда, думаю, не будет проблем и от нашего участия, как неизвестных наемников, нанятых членом Дома для грязных дел!- ответил Дзирт, надевая шлем-маску.
  - Хм, что же, идите, но помните, что наши враги,только, стража поселения и те, кто полезут из подвалов трактира!- согласился норд, надевая стальной имперский шлем рядового пехотинца.- За мной, девочки!- гаркнул норд из под своего 'котелка' и побежал в сторону поселения.
  - В этом Доме все психи!- рыкнул Ра, поспешив следом.
  - За мной!- распорядился Дзирт, увлекая за собой небольшой отряд.
  В поселении уже шла стычка, воины в костяных доспехах отчаянно поливали друг друга магией и стрелами, разобрать в этой вакханалии кто друг, а кто враг, было бы не возможно, если бы основу обороняющихся не составляли контрабандисты, самостоятельно определяющие для себя тип и вид доспехов, а так же оружие, отчего численное преимущество страдало из за дисбаланса. Кроме того, нападающие бойцы Дома Хлаалу имели одно забавное дополнение к снаряжению- поверх доспехов были одеты желтые безрукавки с... розовыми сердечками!
  - Пхе, пхе, что это?- просипел эльф, тыкая пальцем одного из воинов, методично посылающего в укрывающихся за поваленными бочками и ящиками, стрелу за стрелой, отчего эмблема весело шевелилась.
  - Нравиться? Этот имперец меня так достал, что я посоветовал ему, в шутку, разуметься, сделать опознавательные знаки для своих, вот и получилось- это!- махнул рукой Ра.- Лавкетеры, хотя, по мне, они, скорее, гм..., ладно, не будем о грустном, поспешим, а то нам пиратов и контрабандистов не достанется!- поспешил он ввязаться в драку.
  - Мда, что то это мне напоминает...- пробормотал эльф, призвав даэдрический лук.- Ну, ка, ну ка, покажись!- доставая стрелу из колчана и выискивая подходящую цель. Черная дуга распрямилась, посылая в полет стрелу с граненым наконечником и один из командиров упал на землю с древком, торчащим из глазницы. Еще несколько хлопающих звуков и еще несколько мгновенных смертей, в другой стороне резвились хаджит с копьем и норд со своей секирой, а мечники и лучники личной армии советника им помогали. Эта ночь только началась, а крупнейшая и сильнейшая преступная группировка востока, позиционирующая себя как национально- освободительное движение, уже понесла серьезные потери, однако, не только контрабандисты и их союзники гибли этой ночью, карательный отряд тоже терял бойцов. С высоты за этим безобразием наблюдали молчаливые Сестры- луны этого мира, окрашивая ночное небо в яркие цвета...
  
  Две с половиной недели спустя, Вивек, Гильдия Бойцов, нижний уровень.
  Низкорослый, но очень широкий в плечах орк, мастерскими ударами превращал невзрачный кусок стали в смертоносный клинок, раскаленная пластина на глазах приобретала законченную форму.
  - Приветствую тебя, Лорбумол! Как всегда творишь свой шедевр?- спросил данмер в чешуйчатом доспехе, ставя громоздкий стальной шлем на стол с инструментами.
  - А, привет Дзирт, чего пришел?- спросил орк, не оборачиваясь.
  - Да вот, пришел обсудить твои задания...- скучающим тоном, протянул данмер.
  - И, что с ними? Выполнил что ли?- спросил орк.
  - Нет, как раз это и хотел обсудить!- ответил ему эльф.
  - Я все сказал, больше добавить нечего, выполнишь эту работу, получишь новую! А пока не мешай, я работаю!- отрезал орк.
  - Я пришел сообщить, что отказываюсь выполнять эти грязные поручения, более того, надеясь на твое благоразумие и опыт, хочу попросить отговорить Сожринга отказаться от договоренностей с Орвасом! Не дело Гильдии Бойцов, плясать на ниточках мелкой преступной швали!- положив руки на висящие на поясе оружие, произнес данмер.
  - Вот значит, как?- сплюнув на пол, рыкнул орк.- Решил, что самый умный? Договоренность останется в силе и не такому щенку, как ты, решать за главу!- ударяя молотом по раскаленной заготовке, выкрикнул орк.
  - Тогда, я буду вынужден вызвать вас на поединок чести, дабы вашей кровью смыть позор с Гильдии!- высокопарно ответил Дзирт.
  - Хра, гра, ну, попробуй!- отсмеявшись, прохрипел орк и без предупреждения метнув молот за спину, намереваясь сбить им противника. Не проверяя полученный результат, орк кинулся к шкафу с готовым товаром, к боковой стенке которого была прислонена орочья секира. Ловкий эльф успел пригнуться, поэтому увесистый снаряд пролетел мимо и, угодив в манекен с парадной броней на заказ, сбил его на пол. - Умри, червь!- взревел орк, разворачиваясь и занося оружие для удара.
  - Только после Вас, мастер!- ответил ему эльф, сжимая рукоятку меча, на который орк насадился сам в лихой атаке.
  - Предатель!- прохрипел орк, сползая на пол.
  - Возможно и так, однако, вы это сделали первыми!- ответил эльф, скрюченному телу.- Что же, остался самый непримиримый.- пробормотал он, направляясь в сторону кабинета Сожринга.
  Хозяин просторного помещения, совмещающего в себе функцию кабинета и спальни, бывший пират, а потом и бывалый наемник, так и не смог остепениться и завести семью, поэтому собственное жилье так и не приобрел, ограничившись 'служебной квартирой', пил сиродильское вино, смотря в небольшой камин и мусоля какое то сушеное мясо.
  - Чего тебе?- спросил седоволосый норд, не глядя на посетителя.
  - Сожринг Жестокосердный, вызываю тебя на поединок чести, за право возглавить Гильдию!- объявил данмер.
  - Уверен, что ты хочешь такой смерти, эльфенышь? Ты думаешь, что ты ее достоин?- усмехнулся норд, вставая.
  - Уверен, морская крыса!- ответил Дзирт, направляя красный клинок на норда.
  - Чья кровь, порезался, когда брил промежность?- спросил Сожринг, опираясь на секиру.
  - Да, твоему дугу и ученику, причем этим до смерти его удивил!- ответил ему эльф.
  - Ты покойник, ушастый выкидышь!- взревел норд, сбивая пинком мешающий стол.- Ара! Хра! Эх!- размахивая огромным оружием, рычал Сожринг, в попытке попасть по прыткому эльфу.- Стой на месте, слизняк! Дерись, как подобает воину!
  - Ты не воин, а дохлая черепаха!- ответил ему эльф.
  - Аррраа!- оглушил криком норд, совмещая удар с прыжком.
  - Кяск!- возмутился платяной шкаф, створки которого были проломлены и прорублены, застрявшей секирой.
  - Фуххс!- пропел клинок, ставя жирную точку в дискуссии двух существ, считающих себя разумными. Безголовое тело повисло на сжимаемой в руках рукояти.
  - Вот и поговорили!- выдохнул эльф, сползая по стене, из распоротого бока и плеча толчками вытекала кровь.- Это было близко!- проглотив пару горьких целебных зелий и закрепив эффект целебным заклинанием. В разгромленное помещение заглянул бритоголовый пожилой редгард в кожаной броне эшлендеров.
  - Что, решил разорвать договоренность? Добить победителя?- спросил эльф, рассматривая вошедшего.
  - Хм, мое слово тверже Святых Гор!- с вызовом сказал человек.- Я лишь с пришел удостовериться, что ты не простое трепло, как большинство длинноухих!- продолжил он, подойдя к развороченному шкафу и доставая изящную синюю рубаху норда.- Зажравшаяся крыса!- сплюнул он на труп и начал вытирать красную жидкость с жала короткого копья.
  - Чья это кровь?- спросил данмер, поднимаясь с пола.
  - Кое кто, из верных предателям, догадался о происходящем и поспешил им на помощь, пришлось постоять на входе!- усмехнулся редгард...
  
  Сутки спустя...
  Вилла Орваса Дрена, главы Дома, члена Совета Дома Хлаалу, брата дукиса округа Вварденфеллл и, как оказалось, главы Камонна Тонг. Нижний этаж.
  На полу, дрожала избитая и израненная женшина-данмер, периодически раздавались ее хлипы и стоны, одежда на ней была вся разодрана и покрыта кровавыми пятнами.
  - Ильмени, Ильмени, какая же ты упрямая!- изображая досаду и сочувствие, протянул высокий черноволосый данмер в дорогих одеждах.
  - Отец отомстит Вам! Он всем вам отомстит! Вы заплатите за это!- простонала девушка угрозу.
  - Племянница, дорогая моя племянница, какая же ты глупая! Эх, кто же тебя хватится то, а? Вот, зачем ты поехала с такой маленькой охраной в такие опасные времена, ведь всюду полно разбойников, работорговцев, контрабандистов!?- покачав головой, прерываясь на тяжкие вздохи печали, продолжил он.- Тем более, когда ты развязала с ними войну! Увы, мне, старику, не уберег девочку, пришел слишком поздно! Боюсь, брат не переживет такой потери и умрет следом, вот что ты сделала с нашей семьей?- поднимая ее за волосы, спросил Орвас, глядя жертве в глаза.
  - Ты, больной выродок, вылезший не стой стороны гуара! Зачем ты все это делаешь?- прошипела она.
  - Зачем, зачем? А зачем ты, сопливая дура, решила играть в серьезные игры? Когда ты стала носиться со своими идеями равенства с высшими и свободы для зверей и людишек, заполонившим наши земли, я терпел, когда они начали привечать беглецов- я терпел, даже, когда нескольких рабов с моих владений увели, я промолчал! Но, даэдра тебя разрази, твои 'Две Лампы' возомнили себя великими бойцами и интриганами и напали на моих слуг и работников! Мало того, они сделали это вместе с моими давними врагами в Совете Дома!- брызгая слюной, закричал Орвас.
  - Я не виновата, мы маленькая мирная группа, мы не причем!- всхлипывая, возразила Ильмени Дрен.
  - Отпираешься, значит, упорствуешь? Что же, возможно это и так, но прежней веры к тебе уже нет, да и такое нападение без одобрения Ведама и других членов Совета, хотя бы одного, не прошло бы, а значит, вас надо всех наказать!- прошипел он.
  - Господин, у меня нехорошее предчувствие!- воскликнул рыжеволосый данмер в коричневых одеждах, извлекая из ножен стеклянный, светящийся от магии, кинжал.
  - В чем дело, брат?- спросил его близнец.
  - Не знаю, но чувство чужого присутствия и опасности еще не разу меня не подводили!- отозвался первый.
  - Проклятье, позже закончим!- бросая жертву на пол, произнес Орвас.- Доспехи мои, живо!- крикнул он, поднимаясь по лестнице.- Вы двое, останьтесь здесь, закройтесь и присмотрите за ней, если это спасители- прирежьте ее!
  - Слушаемся!- гаркнули хором близнецы Ранес и Навил, после чего, один из них поспешил закрыть дверь на ключ.
  - Что же, будем ждать!- сказал он, убирая ключ в шкатулку на полке стеллажа с посудой.
  
  То же время, овраг к северо-западу от поместья
  - Все готовы, поместье окружено, однако, в доке стоит какое то судно, судя по команде- пираты или контрабандисты! Что будем делать?- спросил данмер у своего господина.
  - Атаковать по плану, а там, как повезет!- ответил тот.- Ра, ты так и не сказал, откуда ты знаешь схему поместья и про 'Две Лампы', не утолишь мое любопытство?- спросил он у друга.
  - Да так, познакомился с дочкой дукиса, она оказалась борцом с рабством и главой одной маленькой группы фанатиков!- фыркнул Ра.- Несколько работок подкидывала, пару дней назад попросила освободить одного из рабов с этого поместья, правда спасибо было основной наградой, а я, между прочим, понес убытки!- скривился кот.
  - Понятно, ты, как всегда, умеешь находить незаконные подработки!- усмехнулся эльф, надевая шлем.
  - Кто бы говорил!- оскалился хаджит.- Ладно, думаю, пора начинать!- поднимаясь, прохрипел он.
  - Согласен!- ответил эльф и начал призывать первого даэдру-элементаля...
  
  - Ух, ну и ветер, совсем замерзнуть можно!- проворчал имперец-наемник, открывая фляжку из тыквы.- Храргал, будешь?- спросил он у напарника, который должен был дежурить на соседней вышке, однако, влажный воздух и ветреная погода толкнули их на совместное распитие согревающих под укрытием навеса и бортов одной из вышек.
  - Не, мне хватит, пожалуй, я переберусь на свой пост, а то, не дай Боги, капудан застукает!- отмахнулся норд и стал спускаться по, гнущейся под его весом, плетеной из тростника, лестнице.
  -Я смотрю, спокойная жизнь на брегу пагубно сказывается на твоей фигуре! Какая это будет лестница, по счету, за неделю?- подколол друга, закованного в нордскую кирасу, Эбондейус, опершись на плетеное ограждение.
  - Иди ты в Обливион, тролья кучка!- ответил норд. К несчастью для бедолаги, в этот момент тучи вновь открыли взор Сестрам на башню, сделав его и насмешника отличными мишенями.
  -Вжух! Вхух, вжух!- просвистели стрелы, обрывая жизни бывших пиратов, веселых собутыльников и неплохих наемников. Ровно то же произошло с охраной вторых ворот и причала, ловкие и быстрые тени ворвались внутрь разорванного периметра, сплетенные из тростника лестницы, прекрасно себя проявили, позволив проникнуть достаточному числу бойцов, что бы захватить и открыть массивные ворота- в эту ночь каменные стены не помогли своим хозяевам.
   Не ожидавшие ночной атаки наемники, патрулирующие неподалеку, были сметены в несколько мгновений. Однако, территорию охраняло множество воинов, кроме того, парочка кораблей контрабандистов с континента прибыла за заказанным товаром, естественным желанием 'отчаянных торговцев' было погостить на берегу, вследствие чего, гарнизон существенно усилился. В ночи разразилась маленькая война, полем боя для которой стало богатейшее на острове поместье, равное по величине и заселенности соседнему Пелагиаду!
   Свист стрел, рев личной боевой магии и магии артефактов, лязг стального оружия и крики, крики, крики!- вот что разносилось над полуостровом и окружающей его водной гладью.
  Разбойники, обитавшие на территории поместья под видом стражи и гостей хозяина, стойко боролись против нападающих, однако, магия и слаженность действии не оставили им шанса на спасение. Призванные чужаками монстры сжигали, разрывали и разрубали как самих разбойников, так и, призванных магами-недоучками, скампов и кланфиров. Ухудшало положение и то, что во главе нападавших были особо сильные и умелые воины, которым даже закованные в двемерские и стальные доспехи, десятники охраны и предводители отрядов гостей, и деловых партнеров, хозяина поместья не могли противостоять. Проворный хаджит разил копьем в каждую щель доспеха, отчего, лучшим решением могло показаться просто убежать прочь, либо уподобиться черепахе и замереть, втянув лапы и шею в панцирь доспеха, а не сопротивляться! Не отставал от него и эльф с длинным одноручным мечом, не брезгующим еще и магию применять.
  Рабы же бестолково метались по длинным плетеным навесам-баракам, гадая о своей дальнейшей судьбе, кто то трясся от страха, кто то выл и плакал от восторга, наблюдая, как его мучителей убивают одного за другим, другим было все равно, а кто то искренне ненавидел ночных гостей, опасаясь, что те разрушат их устоявшуюся жизнь...
  
  - Ра, займись со своими бойцами прочесыванием поместья на предмет спрятавшихся разбойников, мы же идем в большой дом!- крикнул данмер хаджиту, добившему последнего стражника перед резными дверьми особняка.
  - Фу, тебе и твоим камнеголовым все веселье и почести, а грязную работу ворам! Как не стыдно!?- возмутился кот.
  - Ничего, вам на поживу хватит добра, сначала его нужно отбить! Прыгать из тени на спину или стрелять из лука одно, а потасовка с мечниками на узких лестницах- другое!- ответил ему эльф.
  - Согласен, оставляю это дело на вас!- вздохнул кот, разворачиваясь спиной к зданию.- Если, что, то найдешь меня на складе!- добавил он и поспешил собрать своих бойцов.
  - Где ж еще быть вору!- усмехнулся Дзирт.- За мной, парни, вырвем эту заразу с корнем!- крикнул он своим соратникам. Массивные двери и окна были заперты, с верхних этажей пытались вести обстрел, но лучники Гильдии не зря портили мишени каждый день, поэтому, вскоре, двери были выбиты и два отряда головорезов вновь схлестнулись в рукопашной...
  
  Липкие от крови, каменные ступени лестницы на верхний этаж были 'украшены' оружием и телами противоборствующих сторон. Сейчас наступила затишка, так как нападающие, понеся потери, не решались подниматься, а уставшие защитники- спускаться, точнее один уцелевший защитник, так и не успевший полностью одеться и стоявший на верхней площадке в простых штанах с даэдрическим щитом и серебряным мечом.
  - Что за заминка?- спросил Дзирт, подходя к бойцам.
  - Да вот, господин гильдмастер, все никак не можем пробиться через одного крас..., гм..., данмера, стоит, как демон, не сковырнешь!- ответил имперец в залатанной кольчуге и шлеме-горшке на голове, ткнув коротким мечом в сторону полуголого данмера.
  - Хм, занятный персонаж! Это беру на себя!- сказал он, делая шаг к лестнице.
  - Это ты- тот, кто натравил стаю крыс?- спросил черноволосый незнакомец, поправляя свой черный щит, похожий на огромную маску демона.- Иди же ко мне, я угожу тебя самым лучшим угощением, которого достойны все нвахи!- крикнул он, поигрывая клинком.
  - Не дело воину перед смертью портить момент грязными словами!- ответил Дзирт, ступая по склизким ступеням и прикрываясь костяным щитом, подобранным уже в здании.
  - Если ты о моей, то ты ошибаешься, мерзкий нвах, унесут только тебя!- ответил ему данмер.
  - Как зовут тебя, воин?- спросил Дзирт, встав на середине лестницы.
  - Галос Фарети, а тебя, предводитель слизней?- ответил насмешливо тот.
  - Что же, меня зовут Дзирт Кавентар и сегодня- последний вечер для одного из нас!- слегка кивнув, ответил данмер, после чего... метнул свой меч в противника. Галос закрылся своим уродливым щитом и собирался встретить кинувшегося в ближний бой противника своим клинком, но тот подставил свой щит. Галос нанес серию рубящих и колющих ударов, но противник ловко их блокировал, удерживая обеими руками щит и зажимая эльфа в угол. Желая поскорее избавиться от прилипчивого врага, данмер нанес особо сильный удар, однако, его меч встретил лишь костяной щит и пустоту за ним, мастер меча не успел удивиться, как его щит дернули в сторону и в открывшуюся брешь в обороне проник острый кинжал, угодив в глазницу Галоса.
  - Грязный нвах!- просипел данмер, падая на пол.
  - Зато живой!- ответил ему Дзирт, подбирая уродливый щит.- Ау, хозяин, можно в гости?- крикнул он, после чего, пинком открыл дверь и спрятался за стеной. В лестничный пролет опалило магией из свитка.
  - Конечно, мы всегда рады гостям!- хрипло ответил из глубины комнаты Орвас Дрен.- Особенно, если они оказываются родственниками!- взламывая печать на втором свитке, продолжил он.- Что же ты стоишь, не желаешь ли обнять дядюшку одной ш...ки, что посмела записать мою землю на себя!
  - Зря ты так, мужик, обидел ты меня, сильно!- ответил Дзирт, запуская магический взрывной снаряд в комнату, последовавший за этим грохот и вопль, свидетельствовали об удачном попадании. Вошедший в помещение данмер, увидел сидящего на полу, одновременно, кашляющего и чихающего пожилого соплеменника, его шлем и меч лежали рядом.
  - Фух, чем это ты меня?- спросил Орвас.
  - Комбинированное заклинание, совместно с парочкой зелий, брошенных после открытия двери!- ответил Дзирт.
   - Как всегда, хитро! Значит, война с 'Двумя Лампами' была ошибкой и, на самом деле, за нападениями стоишь ты?- утирая слезы, вызванные действием заклинания, спросил Орвас.
  - Да, твои марионетки в Гильдии мешали законному продвижению, да и за организацию было обидно, вот я и постарался!- ответил Дзирт.- Кроме того, мне не нравиться рабство и наркоторговля, а ты в них замазан по уши!
  - Это исконные дела данмеров, тебе нваху этого не понять! На эти деньги я собираюсь очистить Ресдайн от животных и изменников вроде тебя!- выкрикнул Орвас, подбирая меч и начиная вставать. Его сегментраный доспех, выполненный в традиционном орочьем стиле, угрожающе заскрипел сочленениями.
  - Ха, забавно, спасать кого то, разрушая все вокруг! А это, тогда, судя по всему, невинная игрушка?- подняв с пола красную уродливую статуэтку, некого существа, объединяющего в себе черты данмера, дреморы и муровьеда, спросил он у вставшего в стойку хозяина поместья.
  - Это символ моего Хозяина и Союзника в борьбе с нвахами, захватившими мою родину и предателями, помогающими ее разорять! Скоро господин наберет достаточно сил и поведет свою армию на великую битву! Не переживай, ты этот чудный миг не увидишь, так как будешь мертв!- закончил он свой монолог лихим прыжком.
  Орвас оказался сильным и умелым воином, но 'комнатным', то есть, его готовили дома и для боев с, такими же, благородными, как и он сам, что сказалось на обилии красивых размашистых ударах и наличие нехватки боевого опыта, тем не менее, парировал ответные удары он великолепно. От очередной прямой атаки Дзирт уклонился, подставив под кисть противника щит.
  - Скамп!- ругнулся Орвас, врезавшись не защищенными пальцами об острый нос лика, выбитого на даэдрическом щите.
  - Да, разговор не задался...- прокряхтел в ответ незваный гость, выдергивая из прогала между пластинами орочьего доспеха свой клинок.- А ведь я рассчитывал на переговоры!- отталкивая Орваса в сторону.
  - Нхеет, не о чем мне с тобой, кха, кха, го...., говорить, мерзкий предатель!- задыхаясь кровью, прохрипел Орвас.- Всех нвахов ждет смерть в диких мучениях! Так же, как и дуру, что затеяла бороться с рабством и собственной семьей! Умри...те....всееееее....- прошипел свое последнее пожелание данмер и умер.
  - Какой упрямец!- фыркнул Дзирт.- Стоп, что он говорил про семью?- вскинулся эльф.- Где же он? Нашел!- судорожно обыскав труп, он нашел вычурный ключ и побежал на нижние уровни дома.
  
  Интерлюдия 1
  Ожидание новостей было утомительным занятием, в подземном уровне не было слышно ничего, плоть до самого вторжения чужаков в дом, однако, и тогда доносились лишь отголоски, не позволяющие понять, что происходит.
  - Как думаешь, что это было, брат?- спросил Навис.
  - Даэдра его знает, возможно рабы взбунтовались, или пираты опять не согласились с предложенной ценой!- отмахнулся Ранес, присаживаясь на двуспальную кровать.- Жаль, что хозяин прежде не дал позабавиться с малышкой!- подмигнул он забившийся в угол данмерше.
  - Было бы не плохо, пускать ее просто на мясо будет не интересно!- согласился Навис.- Однако, прежде до таких долгих беспорядков дело не доходило, надо быть готовыми!- подергав себя за большое острое ухо, блестевшее множеством золотых колец
  - Стоит быть во всеоружии!- ухмыльнулся Ранес, поправляя ножны с кинжалом.- Тихо, кто то, идет!- напряженно прошептал он, подходя к двери и прижимаясь к стене, Навис же, стал напротив входа.
  Раздался щелчок открываемого замка, потом была возня за дверью и, только после этого, она открылась. В дверном проеме показался воин в необычных доспехах с жутковатого вида щитом.
  - Галос, смотрю, ты разжился новыми вещичками!- воскликнул Навис, выдохнув.- Галос, это ты?- неуверенно спросил он. Гость не ответил, а, войдя в комнату, направил перстень в сторону рыжего и выпустил скрытую в нем магию, молния сбила с ног и впечатала в стену Нависа, из ослабших ладоней выпал стеклянный кинжал и пара дротиков.- Тварь!- просипел он, сползая по стене.
  - Умри!- выкрикнул Ранес, занося кинжал для удара в шею противника, прикрытую только кольчугой, предупрежденный этим выкриком, незнакомец махнул правой рукой, отбив локтем атакующую руку.
  - Не стоило так орать, чуть не оглох из за тебя!- хохотнул противник, разворачиваясь на пятках и приседая, стеклянный кинжал вновь пролетел мимо, не задев его.- На!- крикнул он, ударяя кромкой щита по большому пальцу руки Ранеса.
  - Ар!- успел выкрикнуть данмер, выронив зачарованный кинжал, прежде чем второй удар в подбородок не отправил его на пол. В этот раз парализующие заклятья на кинжалах не помогли близнецам одержать победу.
  - Хм, двойняшки, милашки, жалкие букашки!- прогудел незнакомец, втыкая меч в бедро Ранеса.- Поговорим?- поворачивая оружие в ране, утвердительно спросил он...
  Конец интерлюдии.
  
  - Благодарю, если бы не вы, то мне бы не увидеть этот рассвет!- проворковала, подлеченная магией и переодетая в одежду почивших хозяев поселения, данмерша.- Мой отец- очень влиятельный член Дома Хлаалу, так что, любая награда, даже принятие в Дом чужеземца наравне с кровниками будет не проблемой!- воскликнула она.
  - Не стоит благодарности, для меня и моих товарищей основной целью было уничтожение главного гнезда наркоторговцев, пиратов и контрабандистов, а так же освобождение товарищей, попавших в цепкие лапы преступников!- ответил данмер, скромно потупив взгляд.
  - Гм, две тысячи?- посмотрела она на вереницу рабов, получающих одежду и другие мелочи из запасов поместья.- Что то не вериться, что все они из Гильдии Бойцов!- нахмурилась девушка.
  - Ну, в разное время, разными путями..., кроме того, некоторые являются родственниками наших клиентов, да и право на трофеи у наемников никто не отбирал!- ответил ей задумчиво эльф.
  - Мммм, это мне не нравиться! Эти рабы- собственность моей семьи! И это...- сердито начала она.
  - Часть моей награды.- оборвал ее Дзирт.- Или ваши слова про любую награду были ложью и хвастовством?- спросил он, коварно ухмыляясь.
  - Нет, согласна!- фыркнула данмерша.- А какое следующие требование?- спросила она.
  - Оказать всяческое содействие в притязаниях на пост Советника Дома для моего друга, так же приложившего не мало сил к организации Вашего спасения!- ответил данмер.
  - Этого нахального кошака, что потрошит склады моей семьи?- ткнув пальчиком в сторону Ра, командовавшего у складов.
  - Именно!- весело смеясь, ответил Дзирт.- Однако, по обоим законодательствам, пока наследники не совершат определенные ритуалы и процедуры, они таковыми не являются, так что, в отсутствии армии, что способна оспорить наши притязания на боевые трофеи, это- наш приз за беспокойную ночь! Кроме того, член младшего Дома Дрес, входящего в Великий Дом Хлаалу, решил поиграть с целой имперской Гильдией, заставляя, через своих марионеток, устранять его конкурентов в преступных делишках! Фактически, он и в легион пролез со взятками, шантажом, подкупом, думаю, это меньшая плата за молчание, хотя..., мы еще выставим вашему Дому требования, обе пострадавшие Гильдии!- с угрозой закончил он.- Согласны со мной, Глава преступной организации 'Две Лампы'?
  - Согласна!- сердито рыкнула девушка.
  - Вот и чудненько, когда закончим со всеми делами, то я Вас провожу к Вашему дорогому отцу, под защиту и опеку, мало ли кто еще позариться на такую красоту...- поклонившись произнес Дзирт и, заметив, что девушка польщено смутилась, добавил-...денег!- после чего, пошел в сторону складов, усмехаясь реакции девушки...
  
  Интерлюдия 2
  Обрубок, как его называли уже несколько лет, ночевал, очередной раз, на улице. Его заковали в, ставшие уже родными, колодки за совершенный проступок. Его, уже, не били и не прижигали тело раскаленной сталью, все равно, старые ожоги и шрамы были во много раз уродливее, чем могли сделать новые хозяева, не покалечив и не убив его, а этого владетель не желал!
  Он привык спать в неудобной позе, так что, когда неизвестные вторглись на территорию своеобразного поселения, старый аргонианин был недоволен. Пожары и крики, периодически, пролетающие мимо стрелы и заклинания, некоторые из них угодили в массивную деревянную конструкцию, удерживающую раба в неудобном положении, вызвав у него гнев и желание обласкать хулиганов неприличными словами, что он сделал с большим удовольствием!
  Когда ночная потасовка пошла на убыль, Обрубок уже хотел заснуть, и, даже, задремал, его разбудил страшный треск и гул, раздавшийся настолько близко, что, казалось, завибрировали сами колодки.
  - Эй, ящерица, можешь прекратить жмуриться и распрямить спину! Колодки сломаны, ты свободен! Мы не 'Две Лампы', но, то же, не прочь помочь!- прохрипел белошкурый хаджит.- Держи- это лечебная настойка, горькая, но иначе не бывает!- протянул он небольшой флакон с бурой жидкостью.
  - Ссспассибо!- прошипел Обрубок, принимая сосуд, после чего, в два глотка осушил его.- Я точно свободен?- спросил он у хаджита.
  - Да, можешь идти на все четыре..., или присоединиться к нам, не обидим! Будешь свободным, выберешь дело по душе!- ответил хаджит.- Только, пока, спрячься и не лезь в драку! Несколько организаций участвуют в штурме, сами ели друг друга опознаем, а тут ты такой 'красивый' будешь бегать, зашибут, со страху! Так что, забейся в уголок! Если что, кричи, что Ра взял тебя под опеку!- крикнул кот и поспешил в сторону сражающихся.
  - Благодарю, Ра, я этого не забуду..., ничего не забуду...- прохрипел аргонианин и поспешил в сторону пристани, где сейчас должны стоять корабли контрабандистов, среди которых и его давнего недруга...
  Конец интерлюдии.
  
  
  'Орвас Дрен- воин-данмер, формальный глава Дома Хлаалу и лидер преступной группировки Камонна Тонг. Младший брат дукиса Ведама Дрена и дядя Ильмени Дрен. Является богатым рабовладельцем и хозяином нетчевой фермы, расположенной неподалеку от Вивека.
  Несмотря на свой ранг в Доме, большее внимание он уделяет своему преступному синдикату, богатеющему на продаже наркотиков: лунного сахара и скумы. Ходят слухи, что он нанимает охотников, чтобы выслеживать своих беглых рабов и аболиционистов. Советники Хлаалу Веланда Омани и Нивена Улис практически пляшут под его дудку. Два одарённых ассассина, братья Ранес и Навил Йениты, готовы ликвидировать по его распоряжению кого угодно. Он может приказать устранить даже дукиса, своего же брата, если возникнет такая необходимость.
  Будучи патриотом Морровинда, свободного от Имперской оккупации, он заключил сделку с Дагот Уром и Шестым Домом, искренне думая, что трудится на благо освобождения своей родной земли.
  Плантация Дрена- землевладение к востоку от Пелагиада и югу от плантации Арвел, раскинувшееся между озёрами Амайя и Хайран. Это, пожалуй, богатейшее поместье во всём Вварденфеллле, что не удивительно, ведь его владельцем является Орвас Дрен, соправитель Дома Хлаалу и Камонна Тонг, и брат самого Дукиса (герцога). Собственно, поместьем это тоже сложно назвать, скорее всего, это небольшой, но укреплённый город-крепость в сердце Аскадианских островов, служащий штабом для Камонна Тонг и квартирой для небольшой армии этой организации из числа местных и чужеземных наёмников. По численности населения не уступает соседнему Пелагиаду.
  Территория поместья обнесена каменной стеной, внутри которой находится загон для разведения нетчей, деревянные лачуги, служащие казармами для приспешников Камонна Тонг, сторожевая вышка, здание-крепость у северного выезда со скромным названием 'сторожка', дом погрузки, являющийся складом самых разнообразных товаров, расположившийся возле речного порта на юге, и, собственно, сама вилла Дрена - обитель владельца всего вышеперечисленного...'- выдержка из с секретного досье Клинков на всех важных персон округа.
  
  Глава 19
  Каждому, да по делам его...
  'Чередой унылых, серых дней, дел, бумаг, вещей, ненужных, постоянством, мы заполнили все время и пространство, сожаленьем отравляя каждый миг, полоскаем грязное белье...'- из размышлений лунатика.
  
  - 'Ранес и Навил
  Вы верно служили мне все эти годы. Мой брат пытается положить конец нашему делу. В последнее время мы теряем около половины всех грузов. Дукис, может быть, мне и брат, но если он продолжит вмешиваться в мои дела, боюсь, его придётся убить. Следующим по линии наследования иду я. Полагаю, мне удастся прийти к власти раньше, чем Редоранцы успеют выставить кандидата. Я говорю вам всё это, чтобы вы осознали возможный риск. Если вы откажетесь, я должен буду взять с вас слово, что вы никому не скажете о нашем деле. Если вы останетесь со мной, я вознагражу вас.
  Д.'- читал вслух высокий черноволосый данмер в дорогих одеждах из желтого шелка, переданное ему письмо, постукивая длинными ногтями правой руки по подлокотнику резного трона. Слева от трона, стоял резной деревянный столик с подносом, полным фруктов с континента. Позади него, а так же вдоль остальных стен просторного помещения замка имперской постройки, стояли люди в дорогих посеребренных доспехах имперских элитных войск. Это были воины личной гвардии дукиса острова.- Любопытное письмецо, не ожидал я такого!- поправил он прядь волос, выбившуюся из под трезубой короны, зубцы которой были выполнены виде извергающихся вулканов.- В двойне, благодарю дорогих гостей, что вы не только спасли мою дочь и разгромили логово контрабандистов, но, так же, спасли и мою жизнь!- слегка кивнув, добавил он, на зубцах блеснули гербы трех Домов острова. -Радость моя, увы, подпорчена гибелью брата и разорением его поместья, но предоставленные доказательства заговора снимают с моих плечей обязанность мести, поэтому, вместо наказания, вы получите щедрую награду!- плавно отведя руку в сторону, Ведам Дрен передал свиток своему помощнику.- В личный архив и копию в городской!
  - Слушаюсь!- поклонился пожилой данмер в более скромных одеяниях, коричневого цвета, забирая свиток и отходя к стене, завешенной гобеленами.
  - А теперь, обсудим сами награды! Что вас интересует? Не хотелось бы навязывать не нужное, поэтому, предпочитаю уточнить.- откинувшись на спинку трона, обратился дукис к своим гостям, его корона дукиса, выполненная из сплава золота и серебра, сверкнула своими тремя зубцами.
  - Сера, как я и говорил Вашей дочери ранее, все, что мне нужно на данном этапе- поддержать моего друга в притязаниях на полноправное место в Совете Дома, как представителя малого Дома!- ответил серебряноволосый данмер.
  - Хм, интересная постановка вопроса, означает что, позже, появятся и другие желания?- ухмыльнулся Ведам Дрен, беря с серебренного подноса яблоко.- Хорошо, учту, однако, на многое не рассчитывай, ответная услуга будет иметь определенные пределы и будет единична! Что же касается хаджита, то для того, что бы получать равный процент прибыли и власти в Доме, не обязательно быть братом Дома и представлять интересы малого Дома. Кроме того, Дом Хлаалу, хоть и является, как бы сказали имперцы, весьма демократичным, позволяя отличившимся чужакам занять места в руководстве, однако, они должны представлять интересы крупного объединения слуг Дома, или же представлять какой то малый Дом, группу Домов, входящих в Великий Дом Хлаалу. Малый Дом должен состоять из данмеров и их слуг других рас, а не наоборот!- откусывая яблоко, продолжил говорить Ведам.
  - Я полностью с Вами согласен, однако, такой Дом есть, пусть и созданный недавно, и он выбрал моего товарища в качестве почетного главы! Так что, все условия нами выполнены, кроме того, на стороне моего товарища выступит Советник Крассиус и несколько других представителей Дома Хлаалу! Не мало было сделано им и для очищения Дома от предателей и воров, в связи с чем, заслуги Ра просто не могут быть проигнорированы!- горячо возразил Дзирт.
  - Что же, я наведу соответствующие справки о вас двоих и приму сообразное решение, теперь же, ступайте и помните, каков бы ни был мой ответ, без награды я вас не оставлю!- завершил разговор Ведам Дрен, потеряв интерес к гостям.
  - Пройдемте со мной, сера!- вежливо обратился слуга к гостям, указывая в сторону выхода из зала.
  
  - Какие планы на посещение города?- спросил Дзирт у хвостатого спутника, стоя в Гостевой Зале нижнего этажа замка.
  - Ну, думаю зайти в Храм Имперского Культа: задания выпросить, награды забрать, да магию с алтаря утянуть, а то поистратился на контрабандистов!- развел руками хаджит, присев на один из столов, стоящих в просторном проходном помещении. - А сам куда?
  - Ясно, экономишь на зельях, пройдоха!- ухмыльнулся эльф.- Тогда, я пройдусь по магазинам, да в представительство Восточной Имперской Компании загляну, надо передать письма в Сиродил и так, по мелочи!- добавил он.
  - Что же, увидимся вечером, в трактире, пока!- простился Ра и поспешил в сторону дверей, ведущих на уровни храмового комплекса.
  - Пора, пора, зовут дела, покуда в теле есть, душа, к совершенству движется она!...- бормотал эльф слова из стихотворения, выходя на широкий мост, соединяющий замок дукиса и другие острова Эбенгарда. Арки над мостом были настоящими башнями с подъемными воротами-решетками, подъемы на мост были построены в виде лестниц, что дополнительно затруднило бы штурм резиденции нападающим.
  
  'Он спал, но сон его снова был хрупок и наполнен кошмарами. Во сне, высокая, синекожая фигура в золотой маске, алой набедренной повязке и широких золотых браслетах на руках и ногах, собственно на этом одежда у незнакомца и заканчивалась, вела его под руку. Кисть незнакомца, цепко вплела промеж своих когтистых пальцев тонкие пальчики, по сравнению с этой лапищей, героя. Красная ковровая дорожка, проложенная меж рядов длинных столов, вела к высокому постаменту с алтарным камнем и двумя креслами-тронами. Все напоминало свадебную церемонию и, у героя возникало такое ощущение, будто здесь он в качестве невесты. Гости этой странной церемонии так же были одеты лишь символично, на их лицах не было масок, однако, каким образом они говорили между собой и приветствовали проходящую мимо пару, было непонятно, поскольку их лица были абсолютно неподвижны. На все приветствия, поздравления, похвалы и поклоны, неизвестный в маске отвечал небрежным кивком. Герой хотел закричать, вырваться, убежать, ударить, сделать хоть что то, но...- попытка оказалась тщетной, ведь его грудь, будто, ссохлась, ни вздохнуть, ни крикнуть он не мог, тело не слушалось! Он попытался вырвать руку из жаркой ладони незнакомца и упал, ударившись об алтарь, а потом он...- проснулся!'
  - Ааааа!- закричал Дзирт, очнувшись на полу собственной комнаты.- Фух, это просто сон, очередной сон!- отдышавшись, простонал данмер.- Я отвык, просто- отвык, вот и настигла меня кара!- посмеявшись над собственными страхами и снами, эльф лег в развороченную постель, однако, прилипчивый кошмар, вновь пришел.
  В этот раз его довели до алтаря, на котором лежало тело эльфа неизвестной расы. Светлая кожа имела золотистый оттенок, однако, была гораздо бледнее альтмерской, да и само оно было коренастее и не уступало ширине плеч среднему норду, а черны волосы были уложены в высокую прическу. Незнакомец не дышал, казалось, он не шевелился столь давно, что пыль, осевшая на алтарь и его тело, пролежала здесь тысячелетия, однако, от тела не исходило ни запаха тлена, ни ароматических зелий и масел, призванных приостановить разложение и скрыть неприятный запах.
  Приглядевшись повнимательней, Дзирт понял, что ему показалось знакомым в этом существе! Неизвестный оказался им самим, это было его тело, его лицо, дрожащей рукой, он прикоснулся к груди мертвеца и тот задышал!
  - Что это!- воскликнул эльф, отходя от камня с телом, путаясь в белом мешковатом одеянии. Незнакомец распахнул глаза и закричал, от этого крика Дзирт отшатнулся и, запутавшись в просторных одеждах, упал с помоста.
  - Аааа, чтоб тебя, чучело, вспучило и вз...! Никакого сна!- потирая ушибленный затылок и локоть, выругался данмер.- Пойду, пройдусь по городу!- пробормотал он, собираясь.
  К его удивлению, на улице было нимало прохожих, щедро тратящих дополнительные средства на освещение ночного города, будто боялись, что самая маленькая тень способна укрыть в себе чудище! Хмурые, настороженные взгляды, показная веселость, явная ложь о давней привычке выходить по ночам или срочных делах, натянутый смех- вот, что он слышал и видел повсюду. Некоторые, самые смелые или такие же чужаки, как и он, в открытую обсуждали кошмары, помешавшие спать.
  - Я видел Сон, чудный Сон! Сон, об Истине, о Величии, о настоящем Боге! Дом возродился и Хозяин зовет под свои знамена! Шестой Дом, Шестой Дом, последний и первый! Самый первый! Дом, дом, все в Дом!- подскочил безумец в засаленной зеленой мантии, уцепившись за одежду Дзирта.
  - Отстань от меня, псих!- вырвав из рук незнакомца край куртки, воскликнул Дзирт.
  - Ты тоже видел эти сны? Сны о Шестом Доме? Он звал, звал тебя? Если да, то иди, иди и не противься!- схватив героя за грудки, провыл безумец.- Судьба, судьба ведет тебя, Неревар! Приди на Гору!- отпустив жертву, взвыл незнакомец, после чего, расхохотавшись, отступил к лестнице, ведущей на набережную.- Приди и стань одним из нас, или умри!- выкрикнул он, роняя слезы и побежал прочь.
  - Прогулялся, даэдра тебя за ногу!- сплюнул в грязь данмер, глядя в след убегающему психу...
  
  Пара дней, одна телепортация и 10 золотых спустя: Альдрун, Гильдия Бойцов...
  - Что же, блестяще проведенная тобой операция по очистке организации от предателей и их хозяев показала, что ты достоин вести Гильдию в будущее, отныне ты не временный, а постоянный Гильдмастер! Носи эту цепь с честью и храни, как величайшую реликвию!- произнес имперец, передавая увесистое украшение в виде крупных золотых колец и пластин, инкрустированных драгоценными камнями, каждый из которых символизировал необходимые для бойца качества. По углам просторного помещения, закрытого для посторонних, стояли главы всех отделений острова.
  - Благодарю, обещаю, с честью нести ответственность, возложенную на меня!- поклонился Дзирт.
  - Клятва принята!- гаркнул имперец и остальные подтвердили, повторив.- Гм, глава, в связи с тем, что ты состоишь в нескольких, пусть и союзных организациях, делает затруднительным выполнение тобой обязанностей, в связи с чем, возникает вопрос- покинешь ли ты их, приостановишь ли свое продвижение, либо назначишь заместителя, что возьмет на себя груз повседневных забот?- спросил имперец, прокашлявшись.
  - Думаю, последний вариант более приемлем, тем более, вы, Мастер, ранее занимали этот пост, в связи с чем, лучшей кандидатуры просто нет! Я, даже, готов уступить Вам и свой!- поклонившись, ответил Дзирт.
  - Нет, уж, нет, уж, хватит с меня визитов тупых громил, что вызывают тебя на бой по несколько раз в год, а то и в месяц!- рассмеялся имперец.- Путешествуй, нанимайся на подработки, выполняй задания, как представитель других объединений, планируй и реализуй общие операции, а желающие занять пост главы или прославиться- бегают за тобой, что бы вызвать на поединок! Я старик, так что, уступлю все веселье молодым!- махнул он рукой в сторону эльфа.
  - Старый, хитрый, коварный- имперец, одним словом!- пробурчал Дзирт, пряча тяжелое статусное украшение под одежду.
  - На том стоит Империя!- хохотнул человек.- Ладно, теперь ты должен 'проставиться'!- потирая ладони, продолжил он, и присутствующие одобрительно загудели...
  
  Интерлюдия 1
  Отрывки из дневника...:
  'До меня дошли слухи, что магистрат Балморы, Нолус Атриус, подозревается в коррупции. Но у него есть могущественные друзья, которые могут его защитить. Защитник Легиона, Ларриус Варро из Форта Лунной Бабочки, поклялся остановить коррупцию. Но совершенно не понятно, как он собирается это делать- синдикаты хорошо защищают своих людей. Чтобы выполнить свою клятву, кажется, Варро придётся работать вне системы! Это может быть очень интересно, более того, есть в этом что то знакомое...
  ... Ларриус Варро, из форта Лунной Бабочки (на самом деле Форта Лунного Дракона, но все его обзывают так из за неудачного герба), рассказал мне 'маленькую историю', в которой добрый, наивный и честный имперец вступил в легион, что бы защищать законность и порядок в империи. Однако, его принципы неоднократно ему мешали и, в конце концов, его сослали в глушь, дальше которой и посылать то некуда, кроме Солстхейма и Чернотопья, но там у руководства свои интересы, поэтому выбор был очевиден. Тем не менее, от своих взглядов он не отказался и вскоре обнаружил, что в провинции действует целая преступная организация, имеющая сильные связи во власти и с судьями и магистратом Балморы, в частности. Он, конечно, не уверен, но предполагает, что 'злодеи' подкупают 'плохих судей' и покрывают преступников. Варро также сказал, что, для того, чтобы заставить этих 'плохих людей' убраться может понадобиться 'кровавая баня'. Я думаю, он считает, что кровавую баню могу устроить им я...
  
  ...Ларриус Варро говорит, что, в качестве награды, у него есть 'чудесный подарок от Императора'. Он говорит, что это будет 'сюрприз'. Имперец сказал, что не пока знает, где этот подарок и что позже мне нужной зайти к нему и проверить, нашёл он его или нет. После того, как я кое-что сделаю. Похоже, что у него есть для меня какая-то плата за то, что я заставлю 'злодеев' 'уйти', однако, остается открытым вопрос- нужно ли это мне?... (пространные рассуждения, сомнения, воспоминания о разговоре с гильдмастером и нападении неизвестных наемников на членов Гильдии, часть из них оказались удачными, а так же пара записанных баек, рассказанных старым редгардом).
  
  ...'Злодеи', о которых говорит Ларриус Варро, и которых мне нужно заставить 'уйти' - это пять членов Камонна Тонг. Варро не знает их имён, но знает, что это разведчик, ростовщик, вор, учёный и кузнец, и что они находятся в Балморе. Кажется, мне нужно выяснить имена этих 'плохих людей' и заставить их 'уйти'... в кровавую баню....
  Информатор Гильдии Воров сообщил мне, что если злодеи, которых я ищу, имеют отношение к Камонна Тонг, то их можно найти здесь, в Балморе, скорее всего они находится в Таверне 'Клуб Совета', это местный филиал Камонна Тонг. Ларриус Варро упомянул разведчика, ростовщика, вора, учёного и кузнеца. Разведчик - это Вадуза Сатрион, Мараса Арен -ростовщик. Вор - это Мадраль Тирит. Совор Трандел - учёный, а Танелен Велас - кузнец, кстати, последний был уничтожен мной за убийство члена Дома Хлаалу! Это наталкивает меня на мысль, что я на верном пути, однако, тогда речь стоит не только в борьбе с рядовыми бандитами и их покровителями, а о политическом противостоянии внутри Дома или Дома и Империи! Опасно, крайне опасно..., зато куш...
  ... Война с Камонна Тонг вынуждает рискнуть, очередное нападение на Гильдию ясно дало понять, что миром дело не решить, глава поручил подумать варианты ответного удара! 'Куб Совета' обречен, но нужна помощь со стороны, кажется, я знаю, кто может нам помочь!...'
  
  - Ну, как, чем закончилась моя 'маленькая история'?- спросил Ларрус Варро, чистивший свои доспехи ветошью.- 'Злодеи', которых честный офицер не мог привлечь к ответу, поскольку судьи их выпускали на свободу, 'ушли'?- прекращая занятие, поднял голову он.
  - Думаю, что да! Клуба Советов, увы, больше нет, как и всех его постоянных обитателей и посетителей, сам все видел и слышал, печально, просто кровавая баня, да и пожар этот!- сокрушенно покачал головой хаджит!
  - О, да, да, я наслышан об этом! Такая трагедия!- кивнул имперец.- Ну, раз уже обо всем позаботились, я могу отдать тебе одну вещь, как раз вчера нашел!- воскликнул имперец, вскакивая с низкого табурета и доставая из складок одежды небольшой сверток.- Вот, держи!- протягивает его Ра.- Как раз, для такого специалиста, как ты!- добавил он, отводя взгляд.
  - Благодарю!- просипел Ра, осматривая крупный золотой перстень, переливающийся россыпью драгоценных камней накопителей и магическим свечением.
  - Да не за что, это же дар от Императора, а от меня, прими вот эту книгу!- отмахнулся Ларриус, после чего, достал из под кровати толстый и пыльный фолиант.- Читай на здоровье, или продай, не дело пылиться такой книге!- передал он толстую книгу в красном кожаном переплете.
  - 'Биография Королевы-Волчицы'- прочел надпись Ра.- Что ж, почитаем, еще раз благодарю!- поклонился он имперцу.
  - Да ладно, чего уж там!- отмахнулся то и вернулся к прерванному занятию, подвинув емкости с мелким песком и специальными зельями.- Иди, разбирайся с подарками, а у меня дела!- намекнул он на необходимость покинуть помещение...
  Конец интерлюдии.
  
  'Четыре месяца блужданий по острову, четыре месяца нескончаемых боев, несколько десятков погибших бойцов Гильдии, в том числе и моих парней, именно такова была цена за разгром основных сил Камонна Тонг! Безусловно, основная масса разбежалась и затаилась, часть преступников, вместе с объектами, товаром, золотом и прочими ресурсами перешли в Гильдию Воров, как наша уступка союзникам. В преступной среде уважают силу, а воры сумели ее показать, да и простые меркантильные интересы подвигли уцелевших присоединится к самой крупной преступной организации на острове.
  Мы же, были вынуждены с этим смириться, поскольку,- 'лучше плохой мир, чем хорошая война', не помню, кто это сказал, но звучит верно! Тем не менее, и Гильдия Бойцов получила свою награду:
  1. Вычистила свои ряды от предателей и бандитов;
  2. Избавилась от ниток кукловодов, попутно, расправившись с ними самими;
  3. Завоевали немного уважения среди данмеров, особенно Хлаалу;
  4. Подняли авторитет с Легионом, Имперской Канцелярией и другими Гильдиями;
  5. Пополнили казну трофеями с баз контрабандистов и наркоторговцев;
  6. Освободили множество рабов, часть из которых выразила желание влиться в ее ряды, либо имело достаточно связей, что бы по иному отблагодарить.
  
  Не имевшие же таких возможностей- пошли в работники моего Дома, причем часть из них добровольно пошла в качестве рабов, ибо боялись поменять статус и остаться без покровительства!(психология вещь крайне тонкая). Благодаря этой авантюре, я не только пополнил свою казну, но и смог приступить к обустройству владения на острове Шигорат. Скоро в яичной шахте появятся первые рабочие, а на берегу- селение рыбаков! Однако, это отнимает много средств и времени, поэтому, приключения и работа на Кая, пока, приостановлена, да и скамп с ним и Имперскими проблемами!'
  - Ахррр, как скучно!- положив перо и потягиваясь на стуле, простонал эльф.
  - Сера, к вам посетитель!- постучав в дверь, сказал пожилой аргонианин в короткой форменной мантии(напоминающей пиджак дворецкого).
  - Кто?- спросил Дзирт у ящера.
  - Ваш друг, сера! Говорит, что соскучился, особенно по тренировкам!- ответил тот.
  - Ха, отлично, наконец то разомнусь, а то совсем прирос к этому столу!- воскликнул эльф, поднимаясь.- Да..., без Силиэль и остальных тяжеловато!- грустно добавил он, оглядываясь на заваленный бумагами кабинет.- Где же ты, Силь?- спросил он каменный свод башни данмерской крепости...
  
  Интерлюдия 2
  Несколько месяцев назад:
  В городе грехо...., тьфу ты, грибов!
  Необычный архитектурно- растительный дизайн города поражал воображение, всюду, вместо мертвых каменных, кирпичных и деревянных конструкций, возвышались причудливые растительные композиции! Симбиоз гигантских грибов и лиан был умело использован для превращения естественных полостей в жилые и хозяйственные постройки. В телах грибов размещались жилые, торговые, складские и административные помещения, лианы служили лестницами, а макушки грибных великанов- башенными площадками. Стандартные дома бедняков были спрятаны от посторонних глаз в балках, ущельях и маленьких долинках по другую сторону острова, перемещение по городу было ограничено, в связи с чем, гостям и состоятельным жителям города не приходилось лицезреть ни убогие трущобы, ни их обитателей. Так что, когда отряд, состоящий из женщин разных рас, где данмерок было большинство, вышел с территории имперского форта, к ним тут же подошел отряд местных стражей.
  - Добрый день, мудсеры! Что привело вас в наш город? Как долго планируете находиться?- с ходу начал страж в привычных костяных доспехах, но со странным, весьма громоздким шлемом с личиной.
  - Добрый день, уважаемый страж, мы прибыли суда для покупки кое каких товаров и вступления в Дом!- ответила девушка-смесок, сверкая зелеными глазами.
  - Хм, Дому нужны хорошие бойцы, однако, не думаю, что вас сразу возьмут- придется поработать на его благо наемниками!- фыркнул из под сиреневой маски данмер.- Впрочем, наш Дом, весьма, открыт и шансы очень велики! Тогда, для пребывания в городе, вам необходимо получить разрешение в Привратном, иначе, никто не продаст и хлебной крошки! Если у вас нет дел в форте или 'грязном трактире', то мой отряд проводит вас!- покосившись на странное, будто перевернутое 'вверх ногами' здание трактира для бедных чужаков, служащего штабом Гильдии Воров, предложил страж.
  - Отлично, это было бы очень кстати!- ответила девушка, поправляя свою зеленую мантию.
  - Тогда, прошу за мной! Стройся!- гаркнул он, и десяток стражников в таких же доспехах, с овальными щитами в руках, окружили гостей, намекая, что пора двигаться топтанием на месте.- Пошли!- выкрикнул он следующую команду и задние стражники подтолкнули щитами гостей вперед. Такой своеобразной конвойной колонной их проводили до самого растения- здания, нижние этажи которого были оборудованы под склады, на среднем находилась канцелярия, ведущая учет прибывших грузов и пассажиров, а верхние были отданы под гостинцу. Кроме того, здание-гриб было своеобразной башней, пробкой, перекрывающей проход в город со стороны порта, отделенного от города естественной цепью скал и холмов.
  Город был размещен на главном острове маленького архипелага, протянувшегося широкой и длинной цепью вдоль восточного и юго-восточного побережья острова Вварденфеллл. Сам 'грибной остров' напоминал месяц, обращенный рогами к материнскому острову, его вогнутая сторона была единственным пригодным участком для обустройства причалов, поэтому, рыбацкие артели довольствовались несколькими отмелями на обратной стороне, либо - располагались на соседних островах. Так на свет появились Тель Бранора, Тель Арун, Тель Вос и другие, более мелкие поселения оседлых данмеров. Тель Вос был самым северным городом Телванни и единственным, поостренным на 'большой земле', так как, не смотря на всю силу и влияние Великого Дома Телванни, эти земли были общими пастбищами для оседлых и кочевых данмеров, попытка переиграть или нарушить договор повлекла бы суровую войну на истребление, так как пришлось бы воевать со всеми племенами острова, да и дикари материка могли доставить не мало хлопот владетелям земель на континенте.
  - Приветствую дорогих гостей, на нашем чудном острове!- скалясь, сказал серокожий чиновник, протягивая пачку удостоверений гостя предводительнице отряда.- Надеюсь, вам понравиться в нашем городе и вы будете возвращаться суда снова и снова!- добавил он, убирая мешочек с монетами, уплаченными за эти удостоверения, в ящик стола-конторы.
  - Непременно, только денег накоплю!- буркнула девушка, ощупывая изрядно похудевший кошель, данмер весело захихикал.
  - Возможно, управляющий трактира сделает для вас скидку, если вы поможете с его проблемой!- предположил он.
  - С проблемой, какой проблемой?- спросила золотоволосая атаманша.
  - Да призрак там одну комнату занял, всех гостей пугает, репутацию городу портит!- досадливо поморщился он.
  - Призрак, разве, местные не являются лучшими специалистами по борьбе с нечистью, нежитью и вообще магами? Его что некому убить?- удивилась она.
  - Да убивали и не раз, только толку было! Пф! Он все время восстанавливался, пара дней, и опять в комнате бардак, вой, попытка напугать и заморозить спящих! В общем, что то необычное с этим духом!- ответил данмер.
  - Дух, говорите, интересно...- протянула задумчиво девушка.
  Конец интерлюдии.
  
  - Вжжжууухсс!- огненный шар растекается по защитному куполу, призванному магией данмера.
  - Пжахсссс!- ответный сгусток электричества поглощается таким же куполом хаджита.
  - Вжужжжуууууссс!- повторяется противный звук, и новая порция магии летит в ответ.
  - Все, я на мели!- кричит хаджит, развеивая щит.
  - Отлично, тогда я перейду на легкие заклинания!- ответил эльф, формируя слабый разряд.- Пух!- выдыхает он и, с кончика его указательного пальца, маленькая молния ударяет в грудь хаджита, и... заряд полностью поглощается проклятым даром кота.
  - Давай, что ни будь, помощнее, а то так я до утра буду подзаряжаться!- фыркнул Ра.
  - Ну, ты сам напросился!- ухмыляется Дзирт и формирует перед собой желтый шар.
  - Эй, эй, я же не настолько имел ввиду, в смысле, такое я не переживу! А!- закричал хаджит, инстинктивно, прикрываясь руками.
  - Ууууу!- прогудел луч, отделившийся от шара и ударивший в кота.
  - Сволочь!- выкрикнул тот, убегая в ближайшие кусты.- Что это за гадость?- крикнул оттуда.
  - Целебное заклинание, Пир Глито!- ответил Дзирт.
  - Целебное, и что же оно делает?- спросил Ра, вылезая из кустов.- Что у меня так живот крутит?
  - Эм, да ничего особенного, желудок лечит, эээ, от запора!- улыбаясь, ответил эльф.- Непрерывно, пару клипсид придется там посидеть!- показывая на кусты, ответил эльф.
  - Рррр, сволочь, красноглазая, снимай свою пакость!- крикнул кот из кустов.
  - Эх, рад бы, да не могу, ты же всю магию поглощаешь, а у меня и по нулям вдобавок!- с деланным равнодушием в голосе ответил эльф.- Ну, я пойду пока, помоюсь, да поужинаю!- развернулся он в сторону крепости.
  - Стой, гад, все ухи оборвууууу!- провыл в след Ра.
  - Сперва- из кустов выйди!- ответил эльф, поднимаясь по лестнице...
  
  Интерлюдия 3
  - Сера, вы уверены, что хотите купить именно эти участки земли?- спросил данмер у высокого альмера в потертой кожаной броне имперского пехотинца.
  - Да, уважаемый, мы с товарищами все обсудили и эти земли нам идеально подойдут.- ответил чиновнику покупатель.
  - Гм, это, конечно не мое дело, но зачем вам земли в болотах? Там же не то, что невозможно вырастить что то приличное, там вообще невозможно жить!- воскликнул чиновник дома Хлаалу.
  - Понимаете, дело в том, что мы с приятелями слишком долго жили в таких местах, служба знаете ли, вот и привыкли!- развел руками странный эльф.
  - Аммм, а почему же не Чернотопье, тогда, или Валенвуд?- спросил настырный чиновник.
  - С тамошними жителями, скажем так, у нас натянутые отношения!- поморщившись, ответил альтмер, потирая старый шрам, ведущий через все лицо.
  -Понятно, хм, ну, раз вы уже все решили, да и сами участки посмотрели, посмотрели же?- уточнил он.
  - О, да, да, отличные места, будем вместе промышлять травами и грибами, в гости друг к дружке ходить!- мечтательно улыбаясь, ответил покупатель.
  - Что же, тогда, ознакомьтесь с документами, оплатите всю сумму, и вперед, на новое место!- сказал данмер, передавая бумаги странному посетителю.
  - Да, да, все верно, все устраивает!- ответил тот, ознакомившись с ценой, после чего отсчитал нужную сумму и забрал акты на землю.
  - Чудаки!- фыркнул данмер, глядя на захлопнувшуюся за покупателем дверь.
  
  - Преступить к строительству немедленно, накрыть все постройки плетеными хижинами, да заняться собирательством, как я и сказал этому олуху!- на ходу начал отдавать распоряжения своим спутникам альтмер.- Что там с нашими агентами в Легионе?
  - В Гнисисе оставили только двоих молодых, остальных направили на 'мерзлые острова'!- поежился человек.
  - Ха, ничего, им полезно будет! Вы, люди, такие твари, что в любых условиях выживаете!- фыркнул презрительно альтмер.- Что с остальными?
  - Пока, нет свободных мест, так что, Гнисис сейчас единственный форт, набирающий пополнение, которое идет на укомплектование северного форта, там большие потери из за местных безумцев и разумных тварей, хотя, основные потери, идут от простуд и болезней, как то, плохо берет магия местные болячки и простуды!- смущенно пояснил человек.
  - Ну, надо же, проклятое место! Ладно, скамп с ними, нам пора купить пески у Редоранцев и Телваннийцев, что бы им наплести?- задумчиво теребя подбородок, протянул эльф, идя в сторону порта...
  Конец интерлюдии.
  
  Интерлюдия 4
  Садрит-Мора (опять прошлое).
  - Да, бедняга Ангаредель, как я ему сочувствую! Значит, Вы решили помочь ему в его беде, дитя?- спросила данмерка.
  - Да, госпожа Голос!- ответила Силиэль, склонив голову.
  - И он отправил тебя ко мне, хм, что же, раз это его просьба...- протянула Арара Увулас, расхаживая по своему балкону в Доме Совета Телванни.- Я много думала над его проблемой, развеянный тобой призрак опять вернется, как и было до этого! Его уже несколько раз запечатывали в камень, а значит, это все были разные духи, что, при нормальном ходе вещей, не может быть! Не привлекает жилой дом, даже такой странный и магический, как у нас принято, призраков! Это, наверняка, шутка эксперта магии школы 'Колдовство', не ниже! Поспрашивай местных, поговори с самим управителем, может и выяснишь, кому он так 'насолил', что его изводят! Все, ступай, мне некогда, скоро заседание!- небрежно махнув рукой, будто смахивая пыль с ограды, закончила разговор Голос* Советника Нелота.
  - Благодарю, мудсера, за подсказку и потраченное на меня время!- поклонившись, простилась Силиэль, после чего поспешила из зала заседаний Совета.
  
  -Ходят слухи, что Улени Хелеран, маг из Гильдии, сильно повздорила с Ангаределем! Возможно, она и прокляла его трактир!- ответил болтливый рыбак, привезший свой товар на рынок.
  - А почему так о ней подумали?- спросила Силиэль.
  - Да, она же сильный маг, вроде, да и колдунсвтвом всяким занимается! Как то, ее захотели полапать местные хулиганы, так она призвала кучу скампов и те порвали беднягам, гм..., в общем, пришлось тем лечить себе раны, да одного хоронить! Так что, ее побаиваются!- замявшись, закончил он.
  - Понятно, благодарю за информацию!- кинула девушка рыбаку серебрушку.
  - Спасибо, госпожа, спасибо! Если че, то я завсегда...., рыбку, рыбку, не хотите, госпожа?- кричал вслед удаляющейся в сторону форта группе девушек, приплясывающий рыбак.
  
  - Улени, да, был у них конфликт! Правда это, или нет, но, как то раз, после очередного 'воскрешения' призрака, она призналась, что поставила метку и может в любой момент оказаться в Привратном! Правда, она тогда была сильно пьяна, как и..., короче, вам надо обратиться к ней! Ее смена закончилась и придется идти за ней в ее лавку на площади!- закончила разговор зачаровательница и поспешила в свой кабинет.
  - Хм, лавка, значит, что же, в лавку, так в лавку!- пробормотала Силиэль и поспешила из замка.
  Рыжая данмерка торговала различной магической мелочевкой, поставляемой гильдией и изготовляемой самостоятельно, а так же, занималась частными уроками по нескольким направлениям магии, поэтому, найти ее домик не составило труда.
  - Раскопали, значит, а ты, новая подружка этого, гм... Представляешь, этот мерзкий полукровка, дремору ему в печень, потащил меня в суд! Видите ли, я не имею скампово удостоверение и не желаю его приобретать! Зачем мне оно, если я приехала работать в Гильдию? Из за этого вонючего, облезлого гуара, я.... рррр...!- возмущенно начала кричать и метаться по комнате рыжая данмерша.- Ладно, я согласна, что шутка получилась жестковатая, да и мне самой изрядно приелась! Сначала, я ее рассматривала как месть, потом, как мелкую пакость, потом, как тренировку, к сожалению, в городе столько агрессивных идиотов, что восстанавливать призрака стало в тягость!- отводя взгляд и тяжко вздыхая, призналась женщина.- В общем, обещаю больше не шалить, призраков в 'Привратном Трактире' не появиться, однако, прошу передать ему это письмо! Все не решалась отправить!- замявшись, пояснила она, протягивая запылившийся листок, свернутый конвертом и запечатанный восковой печатью.
  - Хорошо, передам, надеюсь, там не слишком много грубостей и колкостей?- ехидно спросила поздняя гостья.
  - Нет, что вы, совсем нет, разве, самую малость...- отмахнулась смущенная хозяйка.- Доставьте письмо и уходите! Все, а теперь, прошу уйти!- вскочила данмерша.
  - Ладно, ладно, уже иду, а шутка была оригинальной!- хихикнула гостья, выходя из лавки.
  
  - Призраков больше не будет?- переспросил управляющий, теребя кончик уха.- Точно?
  - Да, Улени Хелеран сожалеет, что так получилось и просила передать вот это!- с этими словами, Силиэль передала письмо.
  - Ну ка, что там?- раскрывая конверт, весело пробормотал Ангаредель, однако, по мере чтения, его лицо приобретало зеленый оттенок.- Тварььь, да как она, урррр!- швырнув записку, начал он бесноваться.- Какая наглость, сама нарушила правила, и я же виноват! Ааааа, все, я спокоен, я един со вселенной! Един со, так, теперь, поговорим о вашей награде!- набрав воздуха в грудь, он тяжко выдохнул и продолжил разговор с наемницей.
  
  - Что же там было такое?- пробурчала Силиэль и развернула брошенное письмо, всокре, она начала дико хохотать, потому, что...
  'Свидетельство о Безпризрачности
   Властью Супер-Сверх-Очень суверненного Совета Магов Без пальцев в прямой кишке,
  Поелику установлено, что 'Приврвтный Трактир' и все его темные и вонючие углы и тайные места установлены полностью свободными от призраков, буджумов, призрачных козлов, бесплотных туалетных принадлежностей и овощей-вампиров-канибалов, а так же прочего таинственного и непонятного, я, Проверяющий Префектов гостеприимства и всех Приотвратных Трактиров, Леди-Лорд- Маг, Данмерша, пришедшая из Далека, Великая и неповторимая.... (куча перечислений мыслимых не мыслимых титулов), постановляю:
  'Приотвратный....'- зачеркнуто.
  'Привратный Трактир' признан абсолютно нормальным, убогим заведением, без каких либо признаков присутствия призраков, буджумов, призрачных козлов, бесплотных туалетных принадлежностей и овощей-вампиров-канибалов, нормальной еды и постелей, а так же прочего таинственного и непонятного!
  Единственной странностью заведения можно считать отвратительный запах, однако, источник оного заключен в недрах Префекта гостеприимства, досточтимого данмера-полукровки Ангаределя, что не является такой уж редкостью и необычностью. Считаю, все отвратительные запахи, коим источником является достопочтимый Ангаредель, имеют обычное, естественное происхождение и не связаны с потусторонними планами!
  Подпись:
  Леди-Лорд- Маг, Данмерша, пришедшая из Далека, Великая и неповторимая.... (куча перечислений мыслимых не мыслимых титулов)...'
  Конец интерлюдии.
  
  Интерлюдия 5
  В порт Солитьюда прибыл странный корабль, на полной скорости, традиционный нордкий корабль-дракон, врезался в пристань, задев по пути несколько пришвартованных парусников. Разозленные хозяева посудин, намеривались уменьшить количество золотых и конечностей, а так же прочих выпирающих деталей организма команды разбившегося 'корыта', однако, до них это сделал кто то другой, особенно не повезло владельцу и капитану корабля.
  - Это же Улаф Рыжие Усы!- воскликнул один из нордов, узнав изувеченный и выпотрошенный обрубок по голове, поставленной на поднос.
  - Улаф Рыжие Усы! Не может быть! Пирата убила собственная команда?- загомонили столпившиеся норды, совмещавшие рыболовство, торговлю, контрабанду, работорговлю и прочие занятия уважающего себя моряка.
  - Да нет, не может быть, они бы забрали корабль!- пробурчал неуверенно один из нордов, потирая, заросшую рыжей мочалкой по глаза, щеку.
  - Да кому нужна старая лоханка, тем более 'Морской Вепрь' слишком приметен, его убийц нашел бы его брат, убили их всех!- возразил гладковыбритый черноволосый тип в короткой кольчуге.
  - А трупы, где тогда остальные трупы и кто тогда сделал это?- указал рыжий на обезображенное тело.
  - Может, на них напали, когда они возвращались потрепанные с рейда, или остальные забрали трофейный корабль, расправившись с капитаном и товарищами?- предположил одноногий старик, теребя покалеченной рукой редкую седую бороденку. Толпа в ответ загудела, выдавая новые предположения.
  Тем временем, на окраине города, на обрывистый берег, вскарабкался аргонианин, замотанный в объемные одежды, сохраняющие тепло, ведь это самый северный город континента, где море не замерзает, но и редко пригодно для купания.
  - Раб Обрубок мертв, как и Прячущийся в тростнике, теперь мое имя- Режущий глотки, пока не найду потомка драконов и не верну ему таблички с письменами, только тогда можно подумать о смерти, или новом имени!- прошипел аргонианин, наблюдая, как испорченная им лодка тонет, у его ног лежал большой дорожный мешок с собранным на корабле пиратов имуществом. Его путь лежал через всю империю, сперва, в поместье пирата, найти указанный нордом тайник, потом- на юго-восток, в материковую часть Морровинда...
  Конец интерлюдии.
  
  Голос- должность заместителя, постоянно представляющего интересы конкретного Советника Дома Телванни и, соответственно, младшего дома, группы домов, которых Советник представляет. Дом отличается редкой замкнутостью, скрытностью, анархичностью, что, прежде всего, связанно с возрастом и помешательством на науке высшего руководства Дома (злые языки утверждают, что у некоторых это просто помешательство)! Поскольку, Советники заняты научными изысканиями, а любая организация требует к себе пристального внимания, постоянной поддержки и обеспечения управления, то возникла необходимость в назначении на эти скучные должности официальных представителей. Такими лицами и являются Голоса, по числу советников, взявшие на себя бремя повседневности, в то время, как древние маги двигают магическую и естественную науку вперед. Лишь по особым вопросам, определяющим курс развития Дома, Советники собираются вместе, либо, транслируют свои мысли через свои Голоса (высший уровень менталистики в сочетании с артефактами).
  
  Глава 20
  О вреде грибов для мозгов, или слишком 'веселый' Дом!
  'Если о человеке говорят, что он птица высокого полета, то это лишь значит, что он многим способен нас...'- из размышлений лунатика.
  - Мы доверяем членам Дома Телванни выносить собственные суждения. Если ты украл у другого в Доме и остался жив, значит, ты заслуживаешь то, что украл. Убийство оппонентов с помощью магии или предательства- обычный способ разрешения конфликтов.- громким, хорошо поставленным голосом, вещала седая данмерша в длиннополой зеленой мантии, сидя на резном троне, установленном в специальной нише-балконе.- Если ты победил, значит, твои аргументы были более весомыми! Тебя могут изгнать отсюда, как и из любого другого Великого Дома, но большинство тех, кто служит Дому Телванни, не узнает об этом, либо им просто не будет до этого дела!- ухмыльнулась она, откидываясь на спинку трона.- Ну, что не понятно, девочки? Спрашивайте, не стесняйтесь!- обратилась она к Силиэль и ее спутницам, столпившимся в центре огромного зала, где заседает Совет Дома Телванни.
  - Все понятно, мудсера Голос!- ответила за всех Силиэль.
  - Отлично, тогда, повторяйте за мной слова клятвы!- сказала она, и начала говорить древнюю клятву, принятую еще во времена становления Дома...
  
  - Эх, что за странные представления о заданиях у этих Телванни, с чего, вдруг, наемники должны бегать по алхимическим лавкам и болотам, что бы собирать ингредиенты?- возмущалась Гульчи, собирая длинным медным ковшом вязкую субстанцию в ведро из бочкообразных, ростом со среднего разумного, растений, желто-розовыми пнями покрывавших прибрежные отмели. Растения назывались Мускунж, а собирали они, соответственно, муск- один из специфичных алхимических и кулинарных ингредиентов Морровинда.
  -Не болтай, а работай, я устала таскать твою жирную задницу!- проворчала орчанка, удерживающая редгардку на плечах.
  - Это у меня то толстая, да ты на свою посмотри, страшила зеленомордая!- возмутилась девушка, бросая внутрь пустотелого растения, чей вязкий, кисло-сладкий, немного горчащий, сок они собирали, свой инструмент.
  - Ах ты, бревно обгорелое!- воскликнула орчанка и сбросила в лужу свою ношу, отчего та увязла в топком иле и нахлебалась мутной воды.
  - Тфу, пхе, варрххх!- отплевываясь и сморкаясь, выскочила та на твердый участок.- Убью!- взревела она, сжимая кулаки.
  - Тише, вы, крысы боевые! Скоро стемнеет, а нам еще тащить всю эту гадость в город, да помыться бы не помешало!- осадила их Силиэль, сливавшая добычу в бочонки.- Что бы больше я такого не слышала, нашли с кем ссориться, да силой меряться! Полный остров монстров и разбойников, а они тут рожи с ж...., сверяют! С вас еще два ведра и собираемся!- сердито закончила она.
  - Да, госпожа, слушаемся!- хором ответили спорщицы и вернулись к работе.
  
  - Хм, свеженький? Отлично, Госпожа Драта будет довольна!- воскликнула Ревейн Овейн, являющаяся Голосом Советницы.- Унести!- приказала она рабам- аргонианинам, указывая на пять бочек с мерзкой на вид жижей.
  - Мы еще принесли трав и мыло слоад, а так же...- начала Силиэль.
  - Довольно, поняла, сейчас позову остальных, и вы сдадите их заказы! Каждый работает на своего господина и докладывать надо только тому, кто выдал задание! Один за всех и каждый сам по себе! Ждите!- сказала она и удалилась.
  - Вот, такой милый дом!- пробормотала редгардка, садясь на пустой ящик в тени склада.
  - Зато, по магии самый сильный, да, по слухам, некоторые члены совета- ровесники Троих!- ответила Силиэль.
  - Фу, старые пни! Сколько им? По несколько тысяч лет? Да, ну, брехня, даже альтмеры столько не живут!- отмахнулась редгардка.
   - Может и вранье, однако, трое точно были древними стариками, когда текущая империя пришла в Морровинд, а имперцы тут 400 лет!- ответила ей эльфийка.
  - Гм, ну, показывайте добычу!- обратился высокий, худой данмер, стоящий впереди небольшой процессии из Голосов и рабов-носильщиков...
  
  Тель Бранора
  - И тут эти мерзкие грибы!- проворчала орчанка, когда из за холмов, облепленных тростниковыми хижинами бедняков, показался гриб- замок, выращенный на, обкопанном со всех сторон глубоким, затопленным рвом, холме. Тель Бранора был рыбацко-шахтерским городком с небольшой деревянной пристанью для грузовых кораблей и множеством для мелких лодок. Этот остров, как и десятки соседних карликов, принадлежал Советнику Теране, старой данмерше с репутацией 'повышенной чудаковатости'. Сюда героев послала ее Голос- Фелиса Улессен с необычным поручением- доставить новую юбку! Юбка была самая простая и не стоила больше двух золотых, даже учитывая материал и принадлежность ее к форменной одежде легионеров в зимний период.
  - Привыкай, у Телванни это отличительный признак!- усмехнулась горбоносая данмерка- эшлендер, поправляя волосы, украшенные перьями скального наездника.
  - Хватит болтать, надо у местных поспрашивать, как найти эту 'модницу'!- фыркнула Силиэль.
  - А что ее искать, наверняка, вон те шляпки- крыша ее комнат!- указала на самую макушку гигантского гриба-колонии, шаманка.- Левитацию и наверх, отдать ей шерстяную тряпку, да назад!
  - Не пойдет, надо проявить вежливость и обратиться к ее страже, а то еще поджарят!- ответила Силиэль.- Вон те, наверное, ее наемники!- указала она на небольшой отряд, разбивший лагерь напротив лиан-мостов, соединяющих остров и холм с грибом.
  - Стоять, вы наемники Тераны?- перегородила дорогу женщина данмер в темно-синей мантии в сопровождении небольшого отряда босмеров в диковатой смеси костяных и стальных доспехов, направляя свой посох с острыми шипами из природного стекла.
  - Нет, мы посланцы к госпоже Теране от ее Голоса, одежду несем!- ответила за всех Силиэль.
  - Надеюсь, этой старой карге хватило ума заказать не парадную, а похоронную!- грубо пошутила богато одетая данмерша, вставая и поправляя синюю мантию.
  - Нет, простая, повседневная одежда...- недоуменно протянула Силиэль.
  - Что же, раз дело касается только тряпок, то пропускаем, но только одну из вас! Остальные посидят на берегу! У нас поединок чести и силы, а не война, но и позволить перетянуть на свою сторону дополнительные силы я не позволю! Кроме того, эта старая, выжившая из ума гоблинша игнорирует меня и прячется в своей башне! Передай ей, что я в бешенстве и не собираюсь ждать, когда она помрет от старости и страха!- в приказном тоне, сказала неизвестная.
  - Ладно, передам! Девочки, оставляю на вас контроль за поселением!- распорядилась Силиэль и поспешила войти в башню. Нижний уровень 'строения' имел несколько своеобразных ответвлений в виде самостоятельных домов-грибов, соединенных мостками-лианами. Над круглыми, резными дверьми трепыхались полотнища, указывающими, что внутри расположены лавки и мастерские. Входы в саму башню были уровнями выше и к ним вела толстая, плоская с верхней стороны, лиана, по спирали огибающая гигантский гриб.
  - Стой, куда идешь?- преградил путь небольшой патруль, снаряженный дорого, но крайне разномастно.- Дорога для чужаков закрыта, лавки внизу!- сказал глава отряда, облаченный в двемерскую броню, делающую его похожим на голема, грубые контуры, выступающие углы и мелкие прямоугольные отверстия в некоторых элементах доспеха, словно проделанные для охлаждения сложного механизма.
  - Я к госпоже Советнику, по заданию ее Голоса- Фелисы Улессен!- ответила Силиэль.
  - Гм, и что, хотя, это не мое дело, проходите! Стойте, тот маленький отряд, что с Вами пришел, они как, сильные бойцы?- спросил альтмер.
  - Ну, не плохи! А что?- спросила эльфийка.
  - Нужна помощь, видите тех наемников?- показал он на лагерь недавних знакомых.
  - Да, и что?- посмотрев, спросила она.
  - Это свора наглой выскочки, по имени Трерайна Дален, что вознамерилась силой занять место госпожи! Стать советником, убив старейшину в поединке! Госпожа стара и больна, она еще может раскатать десяток таких, да и пережить, однако, мы не можем позволить ей волноваться и напрягаться! Этот город построен ее усилиями, поколения данмеров родились, выросли, состарились и умерли под ее опекой, и теперь приходит эта отрыжка пьяного скампа, и требует отдать ей все добровольно или погибнуть в поединке! Мы бы сами разобрались с выродками, бойцы они неважные, но есть вероятность, что кто то воспользуется отсутствием полноценной охраны!- начал пояснять стражник.
  - И что же вы предлагаете?- сложив руки на груди, спросила Силиэль.
  - Уничтожьте их всех, или, хотя бы, их хозяйку, за это, я дам Вам 1000 дрейков! Подумайте, серьезные деньги!- сказал страж и повел своих бойцов дальше.
  - Ухууу, веселенькое начало!- почесав затылок, протянула девушка.
  
  Внутри башни оказалось еще веселее, поскольку, все помещения были завалены, заставлены и завещаны... протухшими яйцами квама. Прочная скорлупа не позволяла ни увидеть, не почувствовать происходящие внутри процессы, однако, лица знакомые с последствиями таких 'аварий' согласятся, что разбитие тухлого яйца размером с голову взрослого человека чревато очень серьезными последствиями! Здесь же, яйца были повсюду- на столах, на полках, на полу, на наростах растительных стен гриба. Из них были сложены пирамиды, выложены круги, треугольники, звери и птицы, просто нечто абстрактное. Их приходилось перешагивать на лестницах и обходить балансирующие конструкции, дабы не нарушить хрупкое равновесие.
  - Просто сюр, как сказал бы Дзирт!- выдохнула девушка.- Ладно, где там тоннель наверх!?
  - Сюда, мудсера!- раздался голос за спиной, заставив девушку вздрогнуть, развернувшись, она увидела боевого мага в синей мантии с глухим шлемом, напоминающим голову жука.
  - Фу, напугали, где вы были, это была невидимость?- спросила она.
  - Нет, это было ваше внимание!- фыркнул тот.- Вы так засмотрелись на композиции госпожи, что не видели ничего вокруг!
  - Это все дело рук госпожи Советника?- удивилась она.
  - Да, ее новое увлечение, последние пару лет! Прошу за мной!- махнул он рукой в сторону.- Вот, дальше только левитацией, заклинания или зелья! Справитесь?- подведя к нише с отверстием в потолке, спросил провожатый. Отверстие оказалось своеобразной сквозной трубой- тоннелем, по которому можно было попасть на верхние этажи, применив магию, либо, вкарабкаться очень высокому и сильному существу, поскольку на равных промежутках, имелись кольца-наросты делая похожим ее на полый ствол тростника.
  - Без проблем, справлюсь! - ответила девушка и принялась плести кружево заклинания. Тело стало легким и оторвалось от пола, загребая руками и ногами, как при всплытии с глубины, она стала подниматься вверх. Переместившись на самый верхний этаж, и расспросив стражников, она оказалась в личных покоях старой данмерши. Комната была обставлена с такими же странностями, что и остальная башня, только, в роли материала для композиций выступали книги и драгоценные камни. Из весей мебели, которая, по всей видимости, пошла на дрова, остался только комод и резное кресло, инкрустированное бриллиантами. В дальнем углу комнаты лежал грубый матрас, набитый травой, на котором сидел голый раб -хаджит, хозяйка же грелась у грубого открытого очага, который топила... книгами, стоимостью в несколько десятков и сотен золотых!
  - Гм, гм, добрый вечер, мудсера, Советник!- поклонилась девушка, приветствуя хозяйку башни.
  - А, ааа, прочь, прочь, не тронь мое тепло, тепло! Не ешь его! Кто, кто ты?- вскочив, спросила та. - Что тебе нужно?
  - Я принесла Вам новую одежду, госпожа! Меня послала Фелиса Улессен, просила доставить Вам юбку!- сказала девушка, протягивая темно-синий сверток.
  - Уууу, хорошая, хорошая Фелиса, заботливая! Так любит свою хозяйку, иди маму, или дочку!? Не помню, не помню, кто же мы, только голос, голоса, аааа, Голос, точно! Юбка, костер и тепло, больше костер- больше тепла!- кинув заклинание на обугленные книги, а так же швырнув в огонь еще парочку, она обратилась к гостье.- Дитя, одень ее, я посмотрю, не отравлена ли она, не проклята, не съест ли она тебя? Как она будет смотреться? Красиво? Ну, же, давай быстрее!- запрыгала она на месте, хлопая в ладоши.
  - Хм, хорошо, а давайте проверим это на коте! Вон у вас голый ходит, так будет виднее, насколько красивая вышла юбка!- предложила она.
  - Точно, эй, ты, животное, одень это!- приказала старуха.
  - Слушаюсь, госпожа!- покорно ответил хаджит и встал со своего лежака. Покалеченными пальцами, хаджит завязал на поясе юбку и стал медленно поворачиваться к женщинам.
  - Ааааа, тварь, вор! Как ты посмел одеть мою ююбу, грязное животное!- закричала вдруг Терана, после чего запустила мощный огненный шар, моментально прожегший дыру в груди хаджита. -Будешь знать, как носить мои любимые вещи! Грязное животное, скотина! Червь! - стала она прыгать на трупе.- О, девочка моя, спасибо, спасибо! Я давно мечтала о шерстяной юбке, теперь мне будет тепло!- стягивая с мертвеца злополучный предмет, ворковала она.
  - Ну, я, пожалуй, пойду! До свидания, всего хорошего, долгих и так далее!- бормотала Силиэль, пятясь из покоев безумной старухи...
  
  - Стой, чужеземка, дальше тебе не пройти!- перекрыла дорогу Трейрана Дален, покачивая шипастым навершием посоха из зеленого стекла.
  - Мы же договорились, ты беспрепятственно пропускаешь меня, и мы потом уходим, разве нет?- удивилась Силиэль, осматриваясь, обстановочка была, честно говоря, неважная, поскольку, ее спутницы были обезоружены и связаны. Сами же босмеры-наемники, целились в нее из луков и арбалета работы двемеров!
  - Мммм, кто говорил про назад? Я говорила, что пропущу тебя туда, и ни слова про оттуда! - проворковала данмерша, поводив перед носом девушки шипами посоха.- Ты предала мои слова?
  - Проклятье!- выругалась она, понимая, что ситуация не в ее пользу.- Как я ей передам, если в ее голове все стухло сильнее, чем в тех яйцах, что раскиданы по всей баше!
  - Ха-ха-а! Сильно сказано, тогда, может, поменяешь хозяйку, а?- отсмеявшись, спросила колдунья.
  - На переправе гуаров не меняют!- ответила Силиэль и, схватившись за посох, резко дернула его на себя, насаживая противницу на сжимаемый в левой руке зачарованный парализующими чарами клинок.
  - Шдагс!- разрядил арбалет коренастый эльф, но подлой мишени не оказалась на месте, ловким кувырком, она подкатилась ему под ноги и всадила клинок промежность бедняги. Швырнув тело на ближайшего лучника она выставила магический щит. Ослабленные стрелы пробили мантию, но застряли в скрытых под ней доспехах.
  - Мрякс!- острый, широкий клюв необычного оружия пробил костяную пластину, защищавшую сердце лучника.
  - Как?- успел выдохнуть он, прежде чем сознание покинуло его.
  - Так!- ответила девушка, толчком снимая его с оружия и прикрываясь от выстрелов уцелевших напарников. Бросив бесполезные луки, они схватились за короткие мечи и артефакты.- А теперь совсем кисло!- попятилась она от окружавших ее бойцов.
  - Ррра!- закричала женщина в костяном нагруднике и наплечниках, но железных поножах и наголенниках, кидаясь с имперским пехотным гладиусом на противника.- Кхы!- захлебнулась она, когда в ее шею вонзилась стрела. Напарники погибшей завертели шлемами масками в поисках нового врага.
  - Мы здесь, дорогуши!- крикнул с моста лучник Тераны, накладывая черными пальцами новую стрелу.- Скажите этому миру-'прощай'!- добавил редгард и десяток стрел вонзились в незащищенные доспехами наемников места.
  - Вы вовремя подоспели, я как раз намеривалась их жестоко поубивать!- отшутилась Силиэль, облегченно вздохнув.
  - Верю, верю!- снимая уродливый шлем, произнес начальник стражи.- Именно поэтому, объявленная награда будет уплачена! Вещи этих, так же ваши!- добавил он, подходя к, корчащейся на земле, Трейране.- Зря ты не отступилась!- обратился он к ней, после чего, взяв ее посох, ударил колдунью по голове, размазав содержимое по каменистой площадке...
  
  Гнисис
  - Волшебник Балдас Деменевани? Не слышал о таком!- растеряно покачал головой бедняк, чьи штаны украл его давний неприятель, когда тот купался в местном заливчике, что бы пошутить, а Силиэль дала ему запасные.- Хотя, знаете, мудсера, есть тут одна древня башня, еще со времен основания поселения стоит, так там живет очень старый маг- отшельник! Темная личность, всю жизнь тут живу, а ни разу его не видел! Он, правда, не жил в ней несколько лет, но, где то, двадцать лет назад, как вернулся, так и не покидал ее! К нему, даже, в гости никто не ходит, так как охраняют его ходячие мертвяки и даэдры!- засуетился данмер.
  - А как же тогда он живет? Чем питается, одевается?- удивилась девушка.
  - Да еду ему оставляют у порога, а ее забирает прислуга!- отмахнулся он.
  - Хм, а деньги?- спросила девушка.
  - Деньги, деньги, в конце недели, отдает служанка, она же и вещи покупает и так, по мелочи! Продает артефакты, зелья, сделанные колдуном, на то и живут!- ответил данмер.- Благодарю еще раз, госпожа, если бы не вы, то на все селение опозорился! Побегу ловить этого умника, вот, держите, это листья халькоу, собрал, когда на те островки заплыл!- махнул он в сторону мелких скал, торчащих далеко от берега.- За новые штаны и услугу, значится! Вот, все, мне пора, я ваш должник!- прокричал он, скрываясь в узком проходе между домов, похожих на вкопанные гигантские яйца или же, раковины моллюсков.
  - Замечательно, древня башня, ходячие мертвецы, демоны, черный маг со служанкой, мечта сказочника!- проворчала девушка, направляясь к скальному массиву, одному участку которого старательно обтесали края, превратив его в лицевую сторону башни со входом и несколькими смотровыми окнами-бойницами, на вершине обработанного пика примостилась искусственная надстройка в виде застекленного купола, каковые можно увидеть на многих велотийских постройках, в том числе, на верхних уровнях зданий-кварталов Вивека.
  - Госпожа, вы уверенны, что нам стоит туда идти?- опасливо спросила Гульчи.
  - Эх, выбора то нет, иначе нам не выполнить это задание!- ответила Силиэль, открывая дверь в башню. Из древней постройки пахнуло влагой, камнем, свалявшийся пылью и веками. Коридоры были узкими и извилистыми, однако, каждый изгиб огибал какое либо помещение или группу помещений. Вместить строение могло несколько десятков жителей, однако, комнаты и коридоры были пусты и безжизненны. Свет магических светильников, вмурованных в стены, окрашивал их в бледно-желтый цвет.
  - Иииии, скелеты! Ходячие скелеты!- вдруг раздался возглас из конца колонны и, из полумрака коридора, выбежала Гульчи, сжимая большой сверток из которого торчала пара мечей и кожаная броня. Следом за ней, ковыляли скелы, вооруженные короткими клинками.
  - Шхамск, шхамск!- остановившись, проскрежетали они, не нападая на вторженцев.
  - Где ты их откопала?- строго спросила Силиэль у редгардки.
  - Там, в боковом коридоре была комната, полная ящиков и сундуков!- ответила она.
  - Понятно, ты взяла от туда что ни будь? -с намеком спросила эльфийка, косясь на сверток.
  - Эээ, неееет!- пряча за спину громоздкую ношу, протянула редгардка.
  - Гульчи, верни товарищам их вещи!- приказала Силиэль.
  - Но они же...- начала та.
  - Верни!- повторила Силиэль.
  - Хорошо!- буркнула девушка и швырнула ношу под ноги скелетов.
  - Шранхс, хранск!- проскрежетали мертвецы и, подхватив украденное, скрылись за поворотом.
  - Мы в гостях, не надо портить отношения! Тем более, маг этот не простой деревенский колдун или бродяга-наемник! Вообще, встань в середину строя, что бы я тебя видела, проблема ходячая!- приказала данмерша, и отряд снова двинулся в путь.
  
  - Интересные вопросы ты задала, как и всегда бывает у Архимагистра Готрена!- просипел старый данмер, сидя за заваленным книгами и алхимическими инструментами столом.- Двемеры не просты в изучении и над загадкой их исчезновения бьются не одно тысячелетие! Все скрыло время, неверные догадки и предположения, откровенные выдумки и ложь! Храм ревностно охраняет тайну гибели врагов, так что, нам остается только гадать! - задумчиво теребя подбородок, продолжил он.- Не один я занимаюсь этим вопросом, в настоящий момент, я склоняюсь к мысли, что двемеры достигли таких высот в обратном преобразовании материального в божественное, что сами перешагнули за грань! Неравар и Боги-Герои внесли свой вклад, но, не думаю, что весомый! Возможно, события с войной просто подстегнули двемеров к эволюции, уходу или, что то, вроде того, а деяния этих героев преувеличены! Кроме того, вещи двемеров имеют удивительные свойства, сохранность столь поразительна, что легче поверить в данную теорию! Все до сих пор, в таком состоянии, будто и не прошли тысячелетия, даже древние механизмы продолжают крутиться, возможно, на островах есть нечто, артефакт, что поддерживает их свойства и работоспособность, либо их мастерство в познании вещей было еще более грандиозно! - жестикулировал старик.
  - А что с языком, Вам удалось расшифровать язык двемеров?- спросила Силиэль.
  - Увы, не мне, не Фиру, ни другим, пока не удалось подобрать ключ! Есть множество записей, созданных в первые столетия после становления Ресдайна, однако, они на альдмерис и содержат короткие бытовые отрывки, предположительно, с переводом. Этого не достаточно, что бы понять суть языка, а про терминологию и вовсе промолчу!- тяжко вздыхая, пояснил Балдас.
  - А как же, центурион, что у вас в комнате? Вы же его как то подчинили?- указала девушка на катающегося из угла в угол голема, похожего на тощего металлического мечника с шаром, вместо ног.
  - Это, собрать из двемерских деталей, по десятку чертежей изучив сотню покореженных наемниками и прочими варварами механизмов- дело не хитрое! Важнее, понять принципы создания с нуля и собрать самим, а у нас и с первым трудности! Повторить двемерские ядра и плетения у нас не получается! Возможно, в странствиях Вам попадутся древние книги на двемерском, тогда, прошу ознакомить меня с ними, быть может, это окажутся недостающие части головоломки!- развел руки в стороны старик.
  - А что за книги на вашем столе?- спросила Силиэль, указывая на завал.
  - Хм, ваш родственник, если я не перепутал его родовое имя, принес мне одну интересную книгу, обнаруженную им, не поверите, прямо на нижних уровнях шахты! Шахтеры раскопали город- крепость, теперь ждем разрешение от империи! Благо, парень догадался принести ее к старику, а не к алчным людишкам, нанявшим его!- возбужденно начал рассказывать маг.
  - Родственник? Случаем, не Дзирт?- удивленно воскликнула девушка.
  - Да, он самый! Его послали очистить шахту от зараженных квама, что стали опасны для колонии и работников, вот он и наткнулся на развалины! А что?- спросил старик.
  - Да так..., благодарю, что уделили мне время, простите за беспокойство!- свернула разговор девушка и поспешила покинуть башню...
  
  Садрит Мора, две недели спустя.
  - Ты отлично справилась, я передам твой отчет господину Готерну! Теперь же, ступай, о новых поручениях тебе сообщат!- приняв свиток, произнес Маллам Рион.- Господину будет приятно узнать, что его друг Балдас жив и, по-прежнему, в науке! Все, иди же!
  - Слушаюсь, ответила Силиэль и попятилась из кабинета Голоса Архимагистра.
  - Что дальше?- спросила Гульчи, сжимая в руках длинный сверток.
  - Отдадим Посох Зари для Нелота и закажем лодку до Тель Браноры, там рабы взбунтовались, похоже, наши боевые навыки оценили и решили натравить на непокорных ящеров!- ответила Силиэль, забирая у подруги ее ношу.- Попутно, надо наведаться в Тель Фир, отдать письмо хозяину башни и так, по мелочи!- на ходу стала излагать план она.
  
  Тель Бранора, яичная шахта на соседнем острове.
  Водя в подземелье, Силиэль вынуждена была применить заклинание, позволяющее видеть в полумраке, однако, созданный шум привлек внимание оставленных на дежурство у входа мятежных рабов.
  - Мы спрашиваем, что тебе нужно?- прошипела аргонианка, вооруженная ржавой киркой, выскочив из за огромного валуна, поддерживающего свод пещеры-шахты.
  -Рррр!- предупреждающе зарычал хаджит, сидящий в выдолбленной наверху нише.
  - Приветствую, я Силиэль, послана сюда для того, что бы разрешить спор между вами и госпожой Тераной!- ответила девушка.
  - Син-Рей говорит, что нет никакого спора! Есть восстание, восстание рабов!- ответила аргонианка, потрясая своим оружием.
  - И с кем можно обсудить это 'восстание'?- спросила данмерша.
  - Поговори с нашим вождем Элидал-Леем! Смотри- без глупостей!- подвинувшись в сторону, пригрозила Син-Рей, на что гостья лишь ухмыльнулась и поспешила вглубь пещеры. Рабы недобро посматривали на наемницу своих угнетателей, но действовать опасались, поскольку не были воинами, да и из снаряжения у них были только набедренные повязки, плетеные корзины, уже разломанные и переделанные в щиты, да сами наручники, те, кто до пленения овладел магией носили не символические браслеты, а артефаты-подавители. Из оружия у них были только несколько ржавых кирок и молотков, заточенных гвоздей, да палки из разломанных площадок и мебели. Снаружи их поджидал десяток наемников, способных перебить большую часть восставших, если те сунуться на поверхность.
  - Приветствую, бунтари, я Силиэль!- крикнула на все центральное помещение шахты, занятое большой толпой рабов.- Где Элидал-Лей, я пришла решить дело о восстании!
  - Я- Элидал-Лей!- прошипел пожилой аргонианин, выходя в образовавшийся круг.- Да, мы бунтуем, если Вас послала Терана, то можете убить нас, но яиц, все равно, больше не будет!
  - С чего вдруг, такой пессимистичный настрой?- спросила она.
  - Колония не может дать больше, колонию надо восстанавливать! Хотя, кому я это говорю, все уже решено, верно?- спросил ящер.
  - Нет, я бы с радостью послушала вашу точку зрения на происходящие!- ответила эльфийка.
  - Хуммм, ладно, поясню! Терана- сумасшедшая! Она каждый день требует яйца квама, еще и еще, больше и больше! И, когда, шахта пуста- она требует еще!- гневно шипел аргонианин, потрясая рогатой головой.- Я доставлял яйца в прошлый раз и обнаружил, что она их даже не ест! Она украшает ими свою уродливую башню, складывает гниющие яйца в кучки по всем помещениям! Тогда я и решил, что больше не могу продолжать, просто не могу! Даже рабам надо осознавать полезность своего труда, в противном случае- работник становиться вровень с дрессированным зверем и не важно какова награда за такой труд!- возбужденно махал когтистыми руками ящер.- Хотя, мы и так считаемся вещами!- вздохнул он.- Странно, что вы так спокойно выслушали, я думал, что вы нападете при первых же словах или начнете скандалить! Быть может, не все потеряно и вы согласитесь помочь нам?- с надеждой спросил Элидал.
  - Чем же? Эту старую ведьму я видела и сильно сомневаюсь, что с ней можно договориться!- поежилась девушка, вспоминая эпизод с юбкой.
  - В Чернотопье мне доводилось применять магию, однако, эти оковы поглощают мою магию, да и слишком громоздкие, что бы кто то спутал их с украшением! Без ключа мне не открыть наручники и не применить магию, а без магии, я не могу достать ключ или пробиться через стражников! Смешно сказать, один экземпляр находится в пещере, но мы не можем к нему подобраться!- сжал кулаки ящер.
  - Почему же?- спросила Силиэль.
  - Он на верхней площадке в помещении с маткой! Даже шахтеров, рой туда не пускает! Злобные воины-квама убьют любого своей магией и лапами!- пояснил тот.
  - Допустим, я вам помогу, но что вы собираетесь делать, когда достанете ключ? Нападете на поселение, уйдете в разбойники?- спросила эльфийка.
  - Прорвемся, и я уведу их подальше отсюда, в безопасное место!- ответил аргонианин.
   - Что же, пожалуй, я помогу вам, однако, вам придется делать все, как я скажу!- строго сказала девушка.
  С магией достать ключ оказалось легко, достаточно было применить комбинацию из 'невидимости', 'огненного щита' и 'хамелиона', создав пугающее тварей тепловое марево. Сам ключ хранился в запертом сундучке, но заклинание 'Касание Ондузи', открыло замок без труда.
  - Вот ваш ключ!- сунула под нос аргонианину невидимка железку, заставив его подпрыгнуть от неожиданности.
   - Арх, так и до смерти напугать можно!- возмутился ящер, открывая первый замок, вскоре он за это расплатился, поскольку магия неудержимым потоком хлынула в скучавшее по ней тело, что вызвало сильную боль и потерю сознания.
  - Скамп!- выругалась эльфийка, развеивая невидимость и, подобрав ключ, пошла освобождать других рабов...
  
  Садрит Мора, Зал Совета.
  - Плохо, крайне плохо ты выполнила свою работу! Как можно было промахиваться магией по противникам, что в двух шагах, попадая в союзников, стоящих в двадцати!? Как? Хорошо, что парализацией лупила, а не 'грозовым штормом' или 'ядовитым цветком'!- бушевала Голос госпожи Тераны.- Так, ладно, учитывая прошлые заслуги, прощаю! Раз с рабами ты обращаться не можешь, научу тебя нескольким подчиняющим заклинаниям из особых книг Дома, помни, что это его особый знак доверия! Никаких учеников и записей на стороне!- предупредила она Силиэль.
  - Да, поняла, госпожа Голос!- покорно ответила девушка...
  
  Садрит Мора, верхний уровень башни Советника Нелота.
  Старый данмер, больше похожий на живой скелет, обтянутый серой кожей, то есть лича, чем живого эльфа, с видом капризного ребенка осматривал гостью.
  - Что же, не уверен, что ты способна на что то большее, чем вертеть задом, но, раз тебя рекомендовал мой Голос, поручаю это тебе!- проскрипел он надменно.- Достань мне одну вещь, мантию, такую, как эта!- оттянул он ткань своего роскошного желто-красного одеяния.- Мне так понравилась эта вещь, что я готов был отдать за нее любые деньги, однако, она досталось другому! Я сделал отличную копию, но это лишь заготовка под чары, не способная утолить мою страсть! Мне нужен оригинал! Принеси мне его- мантию 'Гордость Драка'- артефактора, что уже не сможет повторить свой шедевр! - скрипел старец.
  - И где же мне ее искать?- спросила Силиэль.
  - В Тель Аруне, у слуги Архимагистра Готрена, по имени Сениз Тиндо, проклятая соплячка недостойна носить эту вещь, ей всего двести лет!- взизгнул Нелот, стукнув по подлокотнику кресла.- Делай что хочешь: уговори, купи, обмани, укради, отними, убей и сними с трупа, но достань мне ее! Все, все что угодно, я замну любой конфликт ради нее! А теперь- ступай, прочь и без мантии в моем городе не появляйся!- обессилено откинувшись на спинку кресла, прохрипел старик.
  - Слушаюсь, господин Советник!- поклонилась эльфийка.- Сделаю все, что в моих силах!- накладывая на себя левитационные чары, добавила она...
  
  Несколько дней спустя Балмора, трактир 'Южная стена'
  - Мухххаа-хаа-хаа, ииии, ну и Нелот, ну и кадр! Ухххуу!- истерично смеялся белошкурый хаджит, вытирая слезы, сидящая напротив эльфийка недовольно надувала щеки.- Мантию, старинную мантию-артефакт, цена которой не меньше двадцати тысяч золота оценить в десять золотых! Мантия, что увеличивает запас манны и скорость ее восстановления, да еще и от враждебных заклятий щит поддерживает! Аааааа! Цууууу! Сколько до Аруна стоило то?- спросил он, у девушки.
  - Двадцать золотых с носа в одну сторону, да с пересадками! Еще и за комнату пришлось заплатить два золотых за сутки!- буркнула Силиэль.
  - Ыыы, еще и драться с этой магичкой пришлось, ну и умора! Вот это он тебя сделал!- высморкался в скатерть кот.
  - Не напоминай, ее О-Тачи меня чуть не развалило, благо, Дзирт научил уклоняться от таких ударов!- вздохнув, ответила она.
  - Кстати о нем, не хочешь с ним повидаться?- спросил Ра.
  - Нет, не сейчас!- смутилась девушка.
  - Может, что то на словах ему передать или письмо?- облокотился на стол кот.
  - Лучше, передай ему вот это!- ответила Силиэль, протягивая длинный сверток.
  - Что это?- взяв его, спросил Ра.
  - Лук-артефакт из коллекции, что Дзирт собирает для 'черных перчаток'*!- ответила она, наливая себе из кувшина.- Прибрала в комнате ведьмы.
  - Хм, интересное совпадение... Ладно, что ты там говорила про другой лук-артефакт? Как он называется?- вернулся к деловому разговору Ра, убрав сверток с оружием в сторону.
  - Госпожа Терана, крайне, эм, своеобразная особа! Она приказала мне добыть 'лук, пахнущий пепельным бататом', представляешь, она так обозвала легендарный Лук Ауриэля*!- воскликнула девушка, вызывая новый приступ смеха у собеседника.- По крайней мере, такие сплетни ходят вокруг этого оружия и его текущего владельца- Ралина Отравеля.- смущенно добавила она.
  - И где его можно найти?- насмешливо спросил Ра.
  - Башня Рассвета в Призрачных Вратах.- ответила эльфийка.
  - Гм, совсем весело! Еще и Вечного стража грабить!- фыркнул хаджит.- Надеюсь, с тобой не бататом расплатятся!
  - Хотелось бы надеяться, что нет, эта и не на такое способна!- сжимая кулаки, прошипела девушка.
  - Ок, дружок!- хлопнул в ладоши кот.- Достану я тебе мантию обратно, да и с 'луком, пахнущим бататом' попробую решить без крови, уж не спят же они с ними в обнимку!- разрезая кусок мяса, сказал кот...
  
  Тель Бранора, пару недель спустя.
   - Да, да, это он- лук, пахнущий пепельным бататом! О, да, будет лук, будет и суп! Лук, лук, лучок!- обнюхав принесенное оружие, забормотала старуха Терана.- Я знала, верила, что ты справишься! А у меня для тебя есть старый панцирь, старый и тяжелый! Достался мне от одного жесткого, противного краба, даже мясо было невкусным, или это была черепаха!?- задумчиво бурча, закончила суетиться в углу комнаты госпожа советник, доставая какой то громоздкий сверток, после чего, стала его разматывать, шипя проклятья.- Вот, думаю, из такой скорлупы тебя трудно будет достать!- протянула она даэдрическую кирасу и поножи. Эбонитовые доспехи, напитавшиеся темной сущностью Обливиона, стали черными в красную прожилку, а так же обзавелись множеством шипов и наростов.
  - Благодарю!- потрясенно просипела Силиэль, забирая награду, но старуха ее уже не слушала, а начала выстраивать какую то композицию из посуды, оружия и камней душ- новая дизайнерская находка госпожи Советника.
  
  - Ну, как?- спросила Гульчи, дожидавшаяся с остальными у причала.
  - Уф, вот!- передала подруге тяжеленный сверток, который волокла по земле.
  - Уеее, что там, камни?- спросила редгардка, приседая под грузом.
  - Нет, часть даэдрического доспеха, похоже, лорд дремора повстречал старушку-веселушку и был жестоко убит, и если уши меня не подвели, немножечко, скушан!- оглядываясь на гриб-башню, торчащую из за тростниковых хижин, ответила девушка.- Быстрее, отплываем!- обратилась она к капитану небольшого кораблика.
  - Куда теперь?- спросила Гульчи.
  - В Гнисис, господин Арион хочет видеть старика Балдаса в Совете, точнее, ему нужен его голос, то есть, Голос, который будет голосовать за выгодные ему решения! Эм, короче, не суть важно, отдадим книги, которые он хотел достать, да намекнем на выгоду союза!- путано объяснила Силиэль.- Говорят, имперцы построили каменный причал к приезду какой то важной кочки из Столицы, вот и опробуем удобство!
  - Понятно, что ничего не понятно!- скучающе произнесла редгардка, развалившись на корзинах с рыбой и яйцами квама, ведь шахты вновь заработали на продажу.
  
  Интерлюдия
  Звездный Рим, Вайтран, таверна 'Гарцующая кобыла' (или 'пьяная кляча', как ее называют завсегдатае)
  В классическом нордском 'длинном доме', обустроенным под питейное заведение, сидела, обычная для этого времени года, а главное дня, компания. Возле дверей собралось мелкое жулье, отдыхая после 'трудов праведных' и присматривая новых 'клиентов', люди посолидней устроились во вторых и третьих рядах и вели неспешные беседы, поскольку это были простые рабочие, то и разговоры и манеры были соответствующие. Купцы и уважаемые жители и гости города удостоились мест у открытого очага, дальние углы же оккупировали наемники, бродячие музыканты(именуемые скальдами), а так же маги, монахи и прочие уважаемые, но странные личности. Этот вечер должен был быть ничем не примечательным, однако, резкий удар в дверь, разрушил уютную атмосферу заведения. Следом за этим, в помещение ввалилась толпа воинов, откровенно бандитской наружности, даже по меркам нордов!
  - Бра, что за убогий городишко, даже пить придется в вонючем сарае! Свиней и то не выгнали!- схватив за шиворот ближайшего жулика, рослый рыжеволосый норд в посеребренных латах, выдернул его из за стола.- Пшли прочь, животные!- рыкнул он, швыряя бедолагу на соседний стол, опрокидывая и стол, и закуску, и людей, сидящих за ним. Следовавшие за ним головорезы повторили выходку своего капитана и пинками, оплеухами и прочими, 'мягкими средствами убеждения', 'уговорили' треть посетителей покинуть заведение, сопровождая действия нелицеприятными характеристиками в адрес выгоняемых.
  - Урх, дышать стало свободнее!- прорычал нетрезвый главарь, подвигая тщедушного купчишку из центральной провинции.- Не ссы, имперец, не трону!- хлопнув по спине бедолагу, добродушно оскалившись, прогудел здоровяк.- В море, это да, а на берегу, разве что, в морду двину!- загоготал норд и команда его подержала.- Эй, вислобрюхий, вели своим толстозадым коровам притащить моим парням вина и меда, да лучшего и закуски поболее! Тризна у нас, за дрянь можем и спросить!- крикнул он в ухо купца, хотя трактищик находился в другой стороне помещения. Тем не менее, громкость была такая, что его услышали и на улице.
  - Несу!- пискнул осипший от страха владелец и начал подгонять своих работниц.
  - Кто это?- спросила пшеничноволосая, статная нордлингша-наемница у своих товарищей по оружию.
  - Да пес его знает, чей суки это сын!- прорычал недовольно одноглазый наемник, наливая себе в кубок вина.- Пираты какие то, нарвались на патруль или сорвали куш и теперь отсиживаются в глубине континента, просаживая награбленное, да безобразничая.
  - Э, кажется, я знаю эту морскую крысу! Это же Рагнар Рыжий! Точно, он!- воскликнул один из нордов, присмотревшись к шумной компании.
  - И чем же он занимается? Откуда его знаешь?- с подозрением спросила девушка.
  - Да всем, что приносит деньги: наемничает, но берет 'грязные' заказы, торгует, имеет дела с контрабандистами! Его брат пиратствует в восточных водах, да контрабандой не брезгует, так что и этот, наверняка, в доле! А знаком я с ним, потому, что пришлось столкнутся в море, благо, отбиться смогли!- ответил он.
  - Остынь, Матильда, я слышал о нем! Он слывет отличным мечником и секирщиком! Кроме того, по слухам, его брата недавно убили, и он ищет убийцу! Так что, любой, кто попадется на его пути, рискует потерять свою дурную голову!- усадил на место атаманшу черноволосый здоровяк.
  - Мы- Соратники, Бринульф, этот город под нашей опекой и спускать такое поведение позорно!- прорычала девушка.
  - Грубовато развлекаются, это да, но, пока что, они ведут себя в пределах закона! Про оскорбления не упоминаю, мы сами многое можем спьяну наляпать, тут никого этим не обидеть!- рассудительно продолжил здоровяк.- Успокойся, посидим, посмотрим, старика прикроем, если что!
  - Хорошо, ты прав, будем наблюдать!- вздохнув, согласилась она, успокаиваясь. Воительница и не подозревала, что этот вечер прославит ее в веках, смешно сказать, ни великаны, ни горные тролли, ни рейд на Солтстхейм, а именно этот вечер и главарь пиратов, вознамерившийся 'скрасить досуг с жилистой бабой в стальной юбке, показав ей силу настоящего мужчины, а не вайтранских убл...' (далее цитату обрываю, ибо рукопись может прочесть ребенок).
  Конец интерлюдии.
  
  
  Лук Ауриэля - это один из мощнейших артефактов, когда-либо существовавших в Тамриэле. Как и его 'брат', щит Ауриэля, он был создан великим эльфийским богом-героем. В альтмерской легенде 'Сердце Мира' сказано, что Ану дал лук и щит Ауриэлю, чтобы тот смог спасти Альдмерис от людских полчищ. Когда Ауриэль вырвал у Лорхана сердце, он сначала попытался его уничтожить, но не смог, так как оно являлось и сердцем Нирна. Тогда Ауриэль нацепил сердце на стрелу и запустил из своего лука как можно дальше, и там, где оно приземлилось, образовался вулкан Вварденфеллл. Этот лук может превратить любую стрелу в летящую смерть. Даже без могущества Ауриэля лук сохраняет магические свойства, используя свой собственный запас энергии.
  
  Мораг Тонг (ориг. Morag Tong), что в переводе с данмериса означает Гильдия лесников ('Лесники')- полурелигиозный культ даэдропоклонников и один из древнейших орденов убийц, зародившийся в Морровинде ещё в Меретическую эру. Его члены принимали активное участие в жизни всего Тамриэля, по крайней мере в период Первой эры, а целями были как бесчисленные представители различных рас, так и высокопоставленные фигуры, включая и нескольких императоров Тамриэля. За века существования, эта организация прибрела множество прозвищ, вроде: черные руки смерти, серные перчатки, палачи Мефалы и др.
  'Они - организация, призванная разыгрывать вечный круговорот Нир. Убийство, как они говорят, самое естественное торжество радости или жизни'.- цитата из книги 'Источник Хаоса'
  Главной целью культа является служение Мефале - даэдрическому принцу лжи, секретов и убийства, во вторую очередь - получение материальной выгоды. В глазах непосвящённого, это ставит Мораг Тонг в один ряд с другими сектами даэдропоклонников (например, Культом Паука, члены которого также превозносят Мефалу), однако на деле не всё так просто.
  В некотором роде эту организацию можно назвать уникальной, так как деятельность Мораг Тонг на территории Морровинда является узаконенной и заказ можно разместить прямо в шикарном особняке, стоящем на главной площади любого крупного города. Сам культ имеет строгий кодекс поведения и играет важнейшую роль в данмерской политике, не давая Великим Домам начать полномасштабную междоусобную войну. Достигается это путём заключения одобренных законом контрактов, так называемых 'приказов', на убийство отдельных личностей, отмеченных в соответствии с 'Соглашением Мефалы'. Предлагается три вида казней на выбор: публичная, тайная и во имя Войны Домов, хотя, по слухам, также существуют и незаконные 'серые приказы' на казнь, выходящие за рамки установленного кодекса. Мораг Тонг строго придерживается политики беспристрастности, принимая любую работу при условии, что предлагается она в правильном порядке и с правильной оплатой.
  Во главе культа стоит грандмастер, который традиционно занимает эту должность вплоть до своей смерти от рук другого претендента. Ниже рангом идут мастера, управляющие автономными отделениями, которые расположены во многих крупных городах по всему Морровинду. Ещё ниже - рядовые палачи, обладающие различными статусами в зависимости от своих умений и времени службы.
  Важно отметить, что, являясь легальной организацией, Мораг Тонг неодобрительно относится к преступникам. К этой категории относятся и те члены культа, что берут контракты без одобрения со стороны Тонг.
  К началу событий, описываемых в этой хронике, Мораг Тонг является древней гильдией, с переменным успехом ведущей борьбу с Тёмным Братством и выполняющей заказы Великих Домов. Отделения культа можно найти в Балморе, Альд'руне (под Скаром) и Садрит Море. Штаб-квартира располагается, по традиции, 'между кровью сражений и водами жизни' - в подземельях кантона Арены в Вивеке. Там же находится и священный для членов культа алтарь Мефалы. Грандмастером Мораг Тонг является Эно Хлаалу.
  
  
  Глава 21
  Что посеешь...
  'Люди- это свиньи, притворяющиеся лысыми, говорящими обезьянами!'- из размышлений лунатика.
  
  Тирдас, 30-ый день месяца Дождя (Рук Дождя), 430-ый год, 3-ей Эры.
  - Эти бессонные ночи с кошмарами сводят жителей с ума, все больше и больше еретиков, безумцев, пророков, пропавших! Недавно, объявился очередной пророк!- расхаживая по своему кабинету, вещал настоятель альд'рунского Храма Тульс Вален.- Эльвил Видрон из Сурана выдаёт себя за Нереварина и пророчит конец света, разумеется, он еретик. Убедите его, что он ошибается, а если ничего не выйдет, убейте! Если он истинный Нереварин, то защищён пророчеством и умереть не может!- усмехнулся зло данмер, замирая перед Дзиртом.- Вам все ясно в вашем задании?- спросил он.
  - Да, я понял, сделаю! Где его искать?- спросил Дзирт.
  - На улицах города, работать он бросил, теперь ходит и блажит! Пошляйся по улочкам, местных блюд отведай, девок пощупай в 'Доме Земных Наслаждений Дзель', глядишь, и наткнешься на этого умалишенного!- ответил настоятель, садясь за стол.- Все, спеши, еретики ждут карающей длани!- намекнул он на окончание разговора.
  - Слушаюсь!- ответил Дзирт, поклонившись.
  
  Безумца оказалось легко обнаружить, достаточно было идти на шум, производимый им и толпой. Беднягу не слушали и обходили стороной, заставляя кричать еще громче, поэтому, когда на торговой площади появился незнакомец, 'воплощение' само подскочило и вцепилось в свободные уши, вываливая свои видения и их трактовку.
  - Отцепись, колючка, если твои похмельные бредни- повод считать тебя Нереварином, тогда я еще больший 'избранный', чем ты!- выругался Дзирт, вырывая из рук безумца край накидки.
  - Вы, вы, Неревар? Нет, нет, это ложь, ложь! Я, я- истинный! Я видел Шестой Дом, меня звали на Гору, войти в его чертоги, стать в его армию!
  -Таких в каждом городе казнят по два раза на дню! Вон, у вашего городского Храма топчутся двое! Видел бы ты мои сны!- сочувственно похлопал его по плечу Дзирт.
  - Расскажешь?- выпучив глаза, спросил грязный, растрепанный данмер в драных штанах.
  - У, а давай, вон, на набережной посидим, поболтаем!- согласился Дзирт.
  
  - Значит, я не избранный? Жалко!- протянул заплаканный данмер.
  - Нет, не он!- подтвердил Дзирт.
  - Эх, а я так хотел быть чем то большим, чем рыбак!- вздохнул Эльвил.
  - Ну, кто то и кормить, одевать героев должен! Мор и вправду становиться страшнее, в эти времена надо всем сплотиться, да и о запасах подумать! Ополчение подготовить, опять же, а тут ты со своими криками и паникой! Так что, заканчивай пугать народ и драть глотку, садись на лодку и лови рыбу!- протянул полупустую бутыль маца собеседнику Дзирт.
  - Хорошо...- грустно вздохнув, согласился Эльвил, сжимая кривой сосуд.
  - Вот и чудненько, а я пошел!- попрощался Дзирт и ушел, оставляя беднягу наедине со своими мыслями...
  
  ' отчет по книге 'Продвижение Истины', составленной Жрецами - Отступниками (памфлет Жрецов-Отступников):
  Ознакомившись с книгой, установил, что она содержат положения доктрины Храма, оспариваемые жрецами -отступниками:
  1. Божественная природа Трибунала- Храмовая доктрина утверждает, что они достигли своего апофеоза чудесным образом посредствам подвигов, добродетели, знания, испытания и борьбы со Злом, а также, будто их божественная сила и бессмертие безусловно являются наследием Данмерских предков (включая, в числе прочих, Благих Даэдра, пророка Велота и Святого Неревара). Жрецы-Отступники спрашивают, а не могут ли мощь Дагот Ура и власть Трибунала в конечном счёте восходить к единому источнику- Красной Горе. Сведения в Апографе позволяют предположить, что Трибунал использовал для достижения своей божественности порочно зачарованные инструменты, каковые нечестивые средства изначально были созданы богохульным Двемерским чародеем Кагренаком с целью сотворить Нумидий Ложной Креатуры.
  2. Непорочность Трибунала- Жрецы-Отступники утверждают, что Храм всегда имел как публичное лицо (представлено Хейрографой - 'жреческие писания'), так и тайное лицо (представлено Апрографой - 'тайные писания'). Публичное освещение изображает деяния Трибунала в героических тонах, в то время как скрытые писания разоблачают тайны, ложь, необоснованность, соперничество и всевозможные толкования, намекающие на более тёмные и менее героические мотивы и действия Трибунов. В частности, противоречивые концепции битвы при Красной Горе ставят под сомнение руководящую роль Трибунала, а также в отношении источников его последовавшего подъёма. Помимо этого, есть достоверные свидетельства того, что Трибунал утаивает истинную природу угрозы, представляемой Дагот Уром при Красной Горе, вводя народ в заблуждение в отношении способности Трибунала защитить Морроувинд от Дагот Ура, а также скрывает недавнее существенное снижение своего магического могущества.
  3. Храмовые трактовки Битвы при Красной Горе- Эшлендская традиция вообще не отводит Трибуналу места на Красной Горе, утверждая, что Двемеры скорее сами себя уничтожили, а не Неревар. Далее Эшлендская концепция заявляет, что Неревар оставил Дагот Ура хранить нечестивые тайны Красной Горы, а сам отправился на переговоры с Великим Советом (то есть Трибуналом), и что Неревар скончался на этих переговорах (по мнению эшлендеров, отнюдь не от ран, а в силу предательства), а затем уже Трибунал имел противостояние с мятежным Дагот Уром внутри Красной Горы и загнал его вглубь, когда он не подчинился их воле.
  4. Культ Даэдра, Святых и Предков- Подвергая сомнению божественность Трибунала, Отступники не возражают против его святости и героизма. По сути, Жрецы-Отступники выступают за восстановление многих элементов Фундаменталистского Почитания Предков в том виде, в каком оно практиковалось эшлендерами и Святым Велотом. Как именно это должно выглядеть, по-прежнему является дискуссионным вопросом в кругах Жрецов-Отступников.
  5. Отрицание пророчеств Воплощённого и гонения на Нереварианцев- Хотя среди Отступников не существует единодушия в отношении подлинности Нереварианских пророчеств, все они сходятся во мнении, что гонения на Нереварианцев несправедливы и обусловлены политическими соображениями. Жрецы-Отступники не отрицают мистицизма, откровения или пророчества как часть религиозной практики. Отступники не разрешили вопрос истинных или ложных озарений. Они изучали мистицизм Эшлендских Культов Предков, в особенности обряды эшлендских прорицателей и ведуний, а также пророчества Воплощённого. Многие Жрецы-Отступники пришли к убеждению, что Нереварианские пророчества подлинны, и провели системное исследование пророчеств, записанных в архивах Храма.
  6. Власть Архиканоника и Ординаторов- Жрецы-Отступники отрицают власть Архиканоника и Ординаторов. Храмовая иерархия коррумпирована своекорыстными и политическими интересами, и отныне не действует в интересах самого Храма и его приверженцев. Жрецы-Отступники уверены, что Архиканоник и Ординаторы выражают только самих себя, но никак не волю Трибунала.
  7. Инквизиция и использование террора и пыток Ординаторами- В храмовой иерархии ни для кого не является секретом, что Ординаторы обращаются к похищениям, террору, пыткам и тайным арестам в борьбе с ересью и вольнодумством. Жрецы-Отступники считают, что или Ординаторы вовсе вышли из-под контроля, или же служат инструментом сохранения власти коррумпированного жречества.
  8. Основы Доктрины Храма - Милость к Падшим, Просвещение Невежественных, Защита Слабых. При том, что Жрецы-Отступники осознают, что большинство рядовых жрецов свято чтят лучшие традиции Храма, они уверены, что многие жрецы высших рангов больше подчиняются мотивам любви к власти и роскоши, нежели любви к падшим, слабым и невежественным.
  Исходя из выше сказанного, считаю, что найти выходы на данных Жрецов-Отступников является жизненной необходимостью! Поручить это дело предлагаю нашему 'чемпиону', как наиболее харизматичного и подходящего под пророчество, остальных введем в игру позже, когда понадобиться грубая сила. Кроме того, в связи с высокой вероятностью гибели основного претендента во время проверки на истинность воплощения, настаиваю на продолжении контроля остальных кандидатов, нам будет проще объяснить суть выжившему и участвовавшему в совместных операциях, чем забытому до поры!
  Направляю нашу куклу на встречу с Эшлендерским шпионом, надеюсь, через него свести куклу с другими дикарями.'- выдержка из секретного доклада.
  
  Балмора, Сандас, 19-ый день, месяца Сева (Второго зерна), 430-ый год, 3-ей Эры.
  - Что сказал Хасур?- спросил Кай, когда Дзирт, вернулся из Альдруна.
  - Торговец был рад сборнику стихов, так что дал пару советов, как подружиться с эшлендарами, правда, путешествие к этим чудикам, меня, немного нервирует!- ответил Дзирт, присаживаясь на стул.
  - С чего ты решил, что я пошлю тебя?- ехидно спросил Кай.- Может, у меня лучший кандидат на эту работу?
  - Хм, навряд ли, иначе, ты бы его и послал к этому любителю красивого слога!- ухмыльнулся Дзирт.
  - Ну, не буду этого отрицать! Дело в том, что ты можешь оказаться тем самым 'воплощенным' из пророчества, а может и нет! Ты очень подходишь под пророчества, поэтому тебя и отпустили из тюрьмы, направили суда, да и умение находить подсказки говорило само за себя! Теперь, наша уверенность в правильности выбора еще больше окрепла! Империя- гарант спокойствия и развития народов, без нее все разделяются по расам, государствам, городам, кланам, племенам! Данмеры особенно неустойчивы в этом плане, даже сейчас, когда Империя разместила свои войска, между Домами происходят кровавые стычки! Неревар на нашей стороне- спасение данмеров от раскола и войны Домов, особенно, когда, по неизвестным причинам, синие Призрачного предела бледнеет! Кто бы ты ни был, но в твоих интересах сохранить единство народа данмеров, иначе, нам всем не устоять перед надвигающимся из недр Горы кошмаром!- стал пояснять Кай.- Однако, оставим все эти бредни и домыслы! Займемся обсуждением текущей ситуации! Твое новое задание- явиться в поселение Уршилаку и поговорить с ашханом Сул-Матуулом и шаманкой Нибани Местой!
  - Что мне надо от них добиться?- спросил Дзирт.
  - Подружиться, стать своим, убедить поделиться своей частью пророчества и трактовкой всей ситуации целиком! Возвращаю тебе записки торговца, тебе пригодятся знания правил поведения в эшлендском обществе, заучи их хорошенько! Говорят, они не просто недружелюбны к чужакам, но и могут подстрелить незваного гостя, не спросив его о цели визита!- передавая свиток, добавил Кай.
  - Очень обнадеживающе, мне прям полегчало!- фыркнул Дзирт, принимая записи Хасура Зайнсубани.- Как к ним обраться?
  - Сейчас, лагерь племени Уршилаку находится далеко на севере, на побережье Моря Призраков. Добраться туда можно либо из Маар Гана по фояде Бан-Дад, либо из Хуула по воде, найми лодку или используй магию, на твое усмотрение! Да, места там дикие, так что, чаще смотри по сторонам, особенно в небеса, в горах пустоши очень много скальных наездников и прочих тварей! Мор- особенно силен на северных пустошах!- начал инструктировать Кай, достав карту архипелага.- Советую взять с собой....
  
  Спустя неделю, Гнисис, штаб Легиона.
  - О, привет, наемник! Решил снова прикинуться легионером?- пробасил орк в доспехах центуриона.
  - Привет, зеленый! Есть пара свободных дней, да! Не всем же Богами дано протирать казенные портки, остальным приходиться крутиться!- ответил Дзирт.
  - Согласен, вы, красноглазые, годитесь только из кустов тростниковые стрелы пускать, да и то, по ополченцам и велитам! Так что, навряд ли будет тебе подработка у нас!- ответил ему орк.
  - Хм, все же, я спрошу Дариуса, может, у него что то найдется!- ответил эльф.
  - Ха, валяй, я не жадный, мои ребята хоть от чистки нужников отдохнут! Кстати, ведра и лопаты там!- ткнул он пальцем в сторону подсобного помещения.
  - Спасибо, думаю, мне не поручат столь ответственную миссию!- отмахнулся эльф, входя в кабинет Дариуса.
  - Снова кокетничаете, и когда вам это надоест?- ехидно спросил начальник гарнизона.
  - Эм, это у орка надо спрашивать, честное слово! Есть для меня работка?- спросил Дзирт.
  - Разве что, то, что предложил твой приятель!- усмехнулся имперец.- Хотя, есть нечто подобное и более тайное!
  - Что?- сел на свободное кресло эльф.
  - Помнишь дело с землей и постройкой пристани?- прищурился имперец.
  - Ну, не томи?- заерзал данмер.
  - Вся эта возня с фортом, портом, отдельным легионом в глуши для того, что бы построить новый город, абсолютно имперский, с минимальным влиянием ваших Домов, Тонгов, и прочих сборищ ненадежных товарищей! Император лично интересуется постройкой! Даже, собирается приехать, что бы посмотреть на ход работ! Однако, есть сведения, что среди легионеров есть предатели или наемные убийцы или фанатики, не важно, но императора надо защитить! Я не могу позволить, что бы, какая то, больная на голову, тварь загубила мою карье...., эм, нашего горячо любимого Императора! Ухх!- шепотом стал излагать суть проблемы имперец.- Да, и еще...- добавил он, когда Дзирт уже собирался уходить.- У нас есть еще парочка неприятных моментов!
  - Что еще?- обернулся эльф.
  - Как на зло, у нас два похищения! Пропала сборщица налогов Рагаш гра-Шузгуб, скорее всего, она в плену у старого мага! Представляешь, это недоразумение решило заставить мага платить налоги! В общем, по дружески, прошу с ним разрешить этот спор, ты же с ним поладил, ну так говорят.- замялся имперец.
  - Понятно, награды не будет, что еще?- нахмурился эльф.
  - Паломницу-двемерку перехватили эшлендеры-изгои, что разбили лагерь между Хуулом и Альд Велоти. Они требуют за нее огромную сумму, да и вообще, ведут себя развязно. Хозяева поселения не хотят обострения отношений с кочевниками, поэтому, попросили вмешаться третью сторону, мол, если что, то это все грубые и дикие имперцы убили беззащитных похитителей!- сплюнул Дариус.
  - Ладно, проблема понятна, иду спасать невинных дев!- подмигнул Дзирт и вышел в коридор.
  - Да когда те 'девы' были девами!- махнув рукой, пробурчал имперец.
  
  Гнисис, покои чародея-затворника, вечер.
  - Ты понимаешь, о чем просишь, сопляк! Ты просишь пойти на уступки этим безухим слизням! Я был здесь до империи, до постройки этого города! Я был здесь еще тогда, когда вшивый предок императора спустился с дерева, что бы основать свой клан! Я и моя башня! Это моя земля, моя награда! Я могу разметать все их убогое поселение и войско, превратить все в прах! Они живут тут с моего позволения, а не наоборот! Удумали еще, написали на бумажке пару закорючек и все, все что видят, то и их? Ха!- жестикулируя и брызгая слюной, кричал старик.- И тут, заявляется эта зеленошкурая дочь свиньи и тролля и требует с меня, меня, дань! Это возмутительно!- стукнул он по пыльному столу сухоньким кулачком.
  - Понял, понял, простите, мастер! Прошу, еще раз, простить меня за дерзость, но орчанку придется отпустить, все же, она представитель имперской администрации!- примирительно поднял ладони вверх Дзирт.
  - Ладно, вот ключ от подвала! Как входишь в башню, справа, будет ответвление, пройдешь до развилки и опять повернешь направо, увидишь, там будет спуск, вот в конце него и будут камеры!- положил старик на стол не менее древнее изделие.
  - Благодарю за понимание, сера, с меня книга!- вставая, сказал эльф, на что Балдас только фыркнул, нахохлившись, будто мелкая птичка.
  
  Гнисис, кабинет генерала Дариуса, пару дней спустя.
  - Ну, что, освободил паломницу?- спросил Дариус.
  - Да, освободил, все в порядке, она в Альд Велоти!- ответил Дзирт.
  - А что с похитителями?- уточнил имперец.
  - Тоже все хорошо! Это, собственно, и не было похищение, в обычном понимании этого слова!- ухмыльнулся эльф, отводя взгляд.
  - А чем же это назвать?- заинтересованно спросил человек, наклоняясь вперед.
  - Скажем так, брачные ухаживания...- почесав подбородок, ответил эльф.- Просто, ребята набедокурили в своем родном племени и их изгнали. Два воина и одна знахарка, мда.... Втроем выживать возможно, все ж таки они потомственные кочевники, но, на двоих одна баба не делиться! Вот, вожак и решил не ссориться с другом, а найти себе на стороне, эта бродяжка, то есть паломница, и стала его выбором, а дальше- банальное незнание обычаев друг дружки! Кочевник с властей, как условных опекунов сироты, требует выкуп за невесту, раз родичей у нее нет, а те думают про простой разбой и требование выкупа! Властям на нее плевать, Храму она, то же, не особо нужна, таких паломников, претендующих на место в его структуре, тысячи, вот и дошло дело до Легиона!- развел руками эльф.
  - Так чем же закончилось дело?- отсмеявшись, спросил имперец.
  - Мадура Серан сидит в Альд Велоти, обдумывает предложение бродяги, сам же Ассаэль Ассербассалит и его товарищи покинули пределы поселения. Я им предложил поселиться на моих землях, пускай делом занимаются, а не по землям племен и Домов шатаются.- ответил данмер.
  - Хм, ловко все разрешил, одобряю!- отсалютовал кубком имперец.- Как продвигается дело с поиском заговорщиков?- спросил он.
  - Отлично продвигается, как Вы и говорили, культ Талоса, действительно, что то задумал! Не все воины в этом участвуют, по- крайней мере, на сегодняшнюю вечернюю встречу приглашены несколько бойцов, включая меня. Руководят всем Ортус Маро и Арус Румизиан, обещают открытие тайн, грандиозных задумок, избранность участников встречи, в общем, молодняк их с потрохами! Даже, нашли неучтенную комнату на подземном уровне казарм.- ответил Дзирт.
  - Печально, печально, у меня были планы на это пополнение, северному легиону опять нужна помощь, там стало неспокойно, сильнее, чем было до этого!- сокрушенно покачал головой имперец.- Что за комната?- спросил он.
  - Да обыкновенный данмерский семейный храм, с алтарем и все такое, переделанный под нужды 'талосцев', камень мертв. Вход спрятан под ящиками в правом дальнем углу арсенала.- ответил эльф.
  - Что же, поспеши, не стоит засиживаться дольше, чем положено для отчета по проведенным спасательным операциям, вот твоя награда, как и обещал, удачи! Если что, мы будем снаружи, как только начнется собрание, проверенные бойцы перекроют коридор.- подвел итог беседы Дариус.
  
  Гнисис, тайное святилище Культа Талоса, ночь.
  - Братья, вот и наступил тот сладостный миг, когда мы откроем вам причину нашей тайной встречи! Бог- человек дал нам Империю, государство, чьи законы и легионы защищают ущербные народы от дикости и варварства от взаимного истребления! Только Империя- гарант стабильности и процветания народов Тамриэля! - вещал Арус, накинув красный балахон поверх кольчуги.- Однако, семя бога-героя ослабло! Император и его сыновья погрязли во лжи, безумных видениях и пороках! Император либо безумен, либо- кукла очередного колдуна! Так сбросим полог с наших глаз, сорвем маски, уберем куклу со сцены и найдем кукловода! Смерть безумной марионетке! Смерть ложному Императору и недостойным наследникам! Освободим трон для истинного Септима!- извлекая из ножен короткий клинок, прокричал он, и толпа возбужденных новобранцев повторила за ним.- Скоро он приедет суда и мы, какая ирония, будем охранять строящийся порт! Вот- лучшая возможность для нас показать свою любовь и преданность Талосу и Империи! Слава Империи, героям- Слава!- закричал он.
  - Уууу, слава Империи! Потрудимся! Не подведем! Долой налоги! Каждому свой земельный надел! Золота! Даешь каждому по данмерше- рабыне!- кричали из толпы заводилы.
  - Но, прежде чем обсуждать план по очищению Империи, очистим наши ряды!- крикнул он и, опустив поднятый во время скандирования клинок, направил его на толпу, в тот же момент, несколько бойцов всадили свои кинжалы в спины шпионов Дариуса. От смерти Дзирта спасла его 'неуставная' кольчуга и реакция, отбив руку с кинжалом, он всадил его острие в живот убийцы.
  - Вот они предатели! Мерзкий красноглазый только что доказал, что доверия инородцам нет! Убейте его!- приказал Ортус. Заведенная толпа кинулась на эльфа.
  - Барьер!- крикнул эльф, отпрыгивая в угол и выставляя магический щит.
  - Ха, это тебе не поможет, жалкий эльф! Он скоро иссякнет и мы доберемся до тебя! Зря ты уповаешь на свою магию, тут слишком тесно, что бы магичить, да сам ты пострадаешь от своей магии! Сдавайся и, так и быть, мы убьем тебя быстро! Быть может, удостоим тебя смерти на жертвенном алтаре!- усмехаясь, указал Ортус на серый булыжник, стоящий в центре комнаты.
  - Алтарь, жертва? Но, Талос не принимает такие жертвы!- удивился Дзирт.
  - Ха, вот там у встречающих и спросишь!- усмехнулся человек, поигрывая гладиусом.
  - Дамы вперед!- рыкнул эльф и начал плести кружево заклинания.
  - Эй, ты что, сдурел!?- воскликнул имперец, отступая от барьера.- Аааа!- заорал он и еще десяток глоток, когда в комнате взорвался первый магический шар, превратившись в веер молний и ледяных игл, поразивших бедолаг. Выставленные охранять склад члены культа, были атакованы верными орками Дариуса.
  - Значит, говоришь, что я не решусь?- промурлыкал Дзирт, наступая на шею скулящего от боли имперца.- Ты сильно недооцениваешь мое безумие, детка!- ухмыльнулся он, вдавливая сапог в мягкую плоть.
  - Дзирт, ты цел?- раздался крик Дариуса сверху.
  - Да, все отлично, у нас, как раз, кончились фейрверки и подопытные, то есть, зрители!- ответил эльф, забирая документы из шкатулки, что нашлась неподалеку от алтаря...
  
   Интерлюдия
  - До меня дошли слухи, что идея с покушением провалилась!- пророкотал голос из под алого капюшона.
  - Да, господин, слишком мало осталось сил в гарнизоне, пришлось заняться вербовкой на стороне!- ответил низенький человек в такой же мантии, подобострастно склоняясь перед каменным троном и его седоком.
  - Кого же привлекали?- спросил старший.
  - Культ Талоса, втемную, разумеется, заветы предков, верность и все такое! В общем, империя уже не та, а виной тому- нынешняя династия! Они сами уже готовы были, только толкни! Увы, все сорвалось, наемник легиона проник на собрание и всех перебил!- ответил человек.- На нас они никак не выйдут, не волнуйтесь, все бумаги укажут на Культ Талоса, в ближайшие месяцы их ждут грандиозные чистки!- поспешил заверить он.
  - Отлично, отлично, жаль, что не можем наградить героев! Однако, в чертогах господина им уже уготованы места, не стоит волноваться!- махнул неизвестный и, из под длинного рукава, показались на свет холеные пальцы альтмера.- Попробуйте использовать эту идею с остальными отделениями Культа Талоса, пока есть время, да и другие общества можно подбить! Пусть Империя, посуетиться перед смертью!- зловеще зашипел он.
  -Слушаюсь, господин, все будет исполнено в лучшем виде! Наши агенты уже вышли на многих лидеров темных культов, имеющих свои интересы в расколе существующего строя!- ответил человек, кланяясь, от чего, в свете магических светильников, блеснула странная эмблема, вышитая золотыми нитями на его красной мантии.
  Конец интерлюдии.
  
  Фредас, 31-ый день, месяца Сева (Второго зерна), 430-ый год, 3-ей Эры, северная оконечность острова Вварденфеллл, неподалеку от лагеря эшлендеров (главное поселение племени Уршилаку).
  - Эха!- хекнул Дзирт, спрыгивая с лотки на мелководье, придерживая ношу.- Разгружай!- махнув рукой, распорядился он нанятым лодочникам. Команда парусно-гребного судна стала поспешно сбрасывать коробки и мешки на берег. Следом за Дзиртом на берег спрыгнул Ра и их подчиненные и слуги. Всего, на берег спустилось пять десятков разумных всех рас, населяющих Тамриэль, ну, из наземных обитателей, считаемых разумными, где то обоюдно, где то нет.
  - Уверен, что этим дикарям придутся по нраву наши подарки?- спросил Ра.
  - Надеюсь, в противном случае, мы зря потратили наше время и золото! Если что, буду давить на логику и необходимость союза против порождений горы.- взваливая на себя походный мешок и подбирая один из свертков, прокряхтел эльф.
  - Я, то же, надеюсь, мне пришлось обнести все арсеналы, что бы собрать такую кучу доспехов и оружия, благо, я знаю, где стражники полные дырки!- хохотнул хаджит.
  - Кстати, как ты все это узнаешь, неужели, стражу так легко подкупить? У Гильдии есть свои внедренные агенты?- спросил данмер, останавливаясь на крутом склоне и поворачиваясь к морю. Лодка, доставившая их от Хуула, уже развернулась и двинулась в обратном направлении.
  - Нет, просто, скажем так, у меня свои методики!- туманно ответил Ра, не мог же он сказать, что видел все это на экране монитора, даже друг ему не поверит. За время своих странствий по городам архипелага, Ра собрал большую коллекцию снаряжения, которое не решился продавать, а получив заказ Дзирта, он еще и приумножил ее. Ненужные ему доспехи и оружие, но имеющее особые знаки было опасно сбывать, даже через Гильдию. Дома имели нехорошую привычку ставить свои знаки на вещах, точнее, выбивать или выжигать, что осложняло кражу и реализацию, но ослабляло бдительность стражи, охранявшей склады. - Кстати, у нас гости!- кивнул Ра на появившихся на вершине соседних барханов лучников с причудливыми прическами и одеждами.
  - Скорее, мы тут гости!- ответил Дзирт.- Всем сохранять спокойствие, без резких движений, идем, все в порядке!- напомнил он спутникам соблюдать правила поведения на территории кочевников.
  - Что нужно такой толпе чужаков на нашей земле? Контрабандисты, вроде вас, могут селиться на тех островках, здесь земля эшлендеров! Проваливайте, нвахи, иначе, мы будем стрелять!- крикнул предводитель дозора кочевников, спускаясь навстречу незваным гостям.
  - Мы не контрабандисты, мы- представители Великих Домов! Наш гонец должен был доставить послание и предупредить о визите!- ответил Дзирт.
  - А, сбрендившие 'землекопы', тогда, наши парни тебя проводят, остальные, пускай разбивают лагерь на берегу, нечего им тащить всякую гадость в стойбище!- ухмыльнувшись, ответил варвар и его, татуированное и шрамированное, лицо еще больше стало походить на спинку кресла с ободранной обивкой, где круглые и овальные шрамы играли роли мебельных гвоздей с широкими шляпками и длинными порезами на ткани, а татуировки- остатки былого узора. Свернутый на бок нос довершал сей 'благородный' портрет.
  - Мда, гостеприимно!- прокомментировал Ра.- Ну, если что,- кричи!- пошутил он, хлопнув эльфа по спине.
  - Ага, дам два зеленых свистка!- буркнул Дзирт, делая первый шаг в сторону поселения кочевников.
  
  Поселение эшлендеров кочевников представляло из себя россыпь однотипных разборных строений, типа округлый шатер с очагом по середине и, соответственно, специальным отверстием для выхода дыма. На переносной каркас из тростника, усиленный хитиновыми и костяными пластинами, натягивался полог из плотной ткани и шкур. За исключением ткани, все остальное было собственного производства. Топили кочевники, в основном, собранным навозом гуаров и других тварей, населяющих пустоши, а так же, немногочисленными высохшими растениями, вырубать живые растения допускалось только в особых случаях, естественно с соблюдением ряда ритуалов. С водой, а, следовательно, с мытьем и прочим, возникали, определенные трудности, от того, запах в поселении, да и от самих провожатых, стоял, весьма, специфический!
  
  - Вот, там живет ашхан, там- шаманка, но , прежде чем говорить с ними- зайди к Забамунду, он решит, тот ли ты, кого мы ждем, достоин ли беседы со старейшими!- сказал один из провожатых, указав на группу самых крупных и богато украшенных шатров, стоящих полукругом и отделенных импровизированной стеной из натянутого на врытые в землю колья кожаного полотна грубой выделки.
  - Хорошо, поговорим!- согласился гость, спускаясь в низину, образованную кольцом из пепельно- серых холмов. В самом центре этой низменности, обнаружились несколько выходов горячей воды, что то вроде гейзеров, но слабеньких, бьющих едва ли выше колена и исчезающих обратно под трещины в каменных чашах. Вода была горячая, что многократно упрощало жизнь поселенцам. Дети и женщины, уже предупрежденные дозорными, попрятались в жилищах, мужчины же, вооруженные до зубов, плотной толпой окружили поселение и, когда чужак определился с направлением движения, они выстроились в живой коридор.
  
  - Хм, на старческую седину не похоже!- вместо приветствия протянул седовласый данмер в одеждах из тонко выделанных шкур, расшитых яркими нитями, раскрашенными костяшками-оберегами и перышками птиц, живущих в более благоприятных и богатых на цветовую палитру местах.- Это он?- спросил он у данмера в более цивилизованном наряде.
  - Он, клянусь Предками!- ответил Ассель.
  - Что же, пошли, претендент!- процедил Забамунду, вставая и подбирая свое копье из хитинового наконечника, насаженного на тростниковое древко.
  Шатер (или юрта, вигвам, типпи, кому как удобней) ашхана был такой же, как и у его 'заместителя по вопросам безопасности', как Дзирт, в шутку и про себя, охарактеризовал положение Забаманду, ничем не отличался по обстановке от жилищ соплеменников, только складной стол и кривой табурет, да россыпь книг, выбивались из общего варварского колорита: шкуры на стенах, на полу, хитиновые и костяные панцири вместо повседневной посуды. Вместо красивых, но хрупких тарелок и чашек- медные и серебряные, однако, доставаемые только на праздники. Пучки сушеных трав и грозди коптящегося над очагом мяса.
  - Входи чужак, смелее, законы гостеприимства мы чтим, не то, что 'землекопы'!- насмешливо сказал хозяин жилища.- Я Сул- Матуул- ашхан племени, твой посол говорит, что ты то же, это так?- спросил он, поудобнее усаживаясь на шкурах и жестами показывая присоединится.
  - Да, мои земли и родичи находятся не только здесь, на островах, но и на континенте, где нам принадлежит половина небольшого города и окрестные земли.- ответил Дзирт, присаживаясь.- Другие Великие Дома, пока, нас не признали себе равными, однако, у нас равные права в соглашениях. И вот, я пришел, что бы, от имени своего Дома и остальных Великих Домов, предложить эшлендерам союз против порождений Горы!- продолжил он, но был перебит ашханом.
  - Это любопытно, однако, основная цель визита, явно, другая, я прав?- поправляя свою замысловатую 'корону' из хитина и перьев, спросил вождь кочевников.
  - Да, судя по собранным мной в странствиях документам, а так же слухам, наступают напророченные темные времена, когда только Вернувшийся способен остановить армию чудовищ и сокрушить их создателя.- ответил Дзирт.
  - И ты, всерьез, считаешь, что ты и есть Нереварин? Избранный? По тебе же сразу видно, что ты смесок! Ха, мы слышали много о тебе! Ветер донес до нас шепот слов и запах крови, сопровождающий тебя, это достойно уважения, однако, на наш взгляд, ты мало подходишь под пророчество!- прищурился он, откидываясь на ворох подушек.- Что бы эшленд встал под знамя такого, надо, что бы его признали Предки и племя! Собранные тобой изгои не считаются! Чтобы с тобой можно было говорить о Нереварине, пророчествах, твоей роли в них, ты должен стать Другом Клана. Для этого нужно пройти обряд инициации, тебя должны принять Предки! Иди один в погребальные пещеры и раздобудь реликвию, похороненную вместе с моим отцом, это зачарованное оружие, костяной лук. Раздобудь лук 'Костегрыз' Сул-Сенипула, захороненный в глубине погребальных пещер Уршилаку. Пещеры эти находятся на юго-востоке от лагеря, на полпути к Красной Горе. Отец, по-прежнему, защищает честь Предков и племени, так что, тебе придется сразиться с ним и остальной стражей, либо, только с ним, если сумеешь пройти незамеченным мимо мертвого взора!- расхохотался довольный старик.
  - Испытание для одного? Понимаю, однако, что бы я не плутал по вашим барханам, прошу выдать мне парочку провожатых, а так же, в мое отсутствие, выслушать моего союзника и товарища из Дома Хлаалу, в союз желательно вступить вне зависимости моей удачи или поражения!- обратился к ашхану Дзирт.
  - Хм, какой нетерпеливый чужак, ладно, мы выслушаем твоего 'торгаша', надеюсь, они не вздумают опять нас продавать Империи или кому то еще!- фыркнул вождь.- Все, ступай, Предки не терпят опоздавших!- отмахнулся Сул, вернувшись к чтению какой то потрепанной книги.- И чужаков!- добавил, он, когда полог, расшитый обереговыми символами закрыл вход за чужаком...
  
  Своды Предков Уршилаку.
  Ход в подземный склеп был скрыт среди группы отдельно стоящих скал в занесенном мелким серым песком скальном массиве. Незнающий, долго бы блуждал по округе, даже имея подробную карту с крестиком, отмечающим вход, к счастью для парня, ему были выделены провожатые, которые обязались дождаться его из пещер.
  Войдя в пещеру, скрытую за черной, в тон окружающему пейзажу, дверью, Дзирт оказался в просторном природном коридоре, в стенах которого были выдолблены ниши для 'дозревающих' мумий. Здесь они высыхали до каменного состояния, после чего, их переносили на нижние уровни, тут же хоронили тех, кто не удостоился чести стать мумией (Предком), либо в силу возраста, либо, в связи с недостойным поведением, тела таких бедолаг сваливались в боковых ответвлениях вместе с их любимыми вещами и прощальными дарами, отчего комнаты походили на жуткую свалку мусора.
  Тишина и безмятежная пустота заставляла расслабиться, что едва не погубила эльфа, внезапно, из за очередного изгиба коридора, на него обрушился огромный сплющенный лом, парадирующий меч. Рефлексы не подвели, и парень успел увернуться, мертвец, сжимающий сие оружие, раздосадовано щелкнул челюстью и вновь поднял свой двуручник для атаки.
  - Поганая тухлятина!- ругнулся Дзирт, отскакивая от очередной атаки и выхватывая с ременной петли клевец.- Ара!- выкрикнул он, резким скачком вперед поднырнув под атаку скелета и раздробив тому голень обухом своего оружия, выполненным в виде молота.- А, не нравиться, тогда вот еще!- воскликнул он, когда скелет закачался и злобно защелкал челюстью, добавляя мертвому стражу новых переломов. Вскоре, буйный покойник стал образцовым покойником, то есть, лег на пол родного склепа и перестал шевелится.- Так то! О, чем же это ты меня хотел угостить?- склонившись над костями, спросил эльф, подбирая оружие.- Ого, серебряный меч! А я тащу им оружие и доспехи, думая, что они тут в каменном веке живут!- воскликнул парень удивленно.
  - Хр, гыр!- насмешливо прогремел другой скелет, подкрадываясь, к герою сзади и занося клинок одноручного меча для рубящего удара.
  - Сам такой!- ругнулся парень, с разворота ударяя трофеем по ребрам второго мертвяка.
  - Днаг!- ругнулся старый медный щит, подставленный мертвецом. Личный вес в рукопашной играет не малую роль, поэтому, хоть скелет и заблокировал удар, но повалился на пол.
  - Хрясь, дзанг!- разнеслось по коридору, когда двуручник размолол скелет и врезался в каменный пол, высекая искры.
  - Вот, так то, братец жмурик!- бросив на пол тяжелое оружие, сказал Дзирт дважды покойнику. Развернувшись что бы идти дальше по коридору, парень нос к носу, или тому, что от него осталось, столкнулся с еще одним ходячим мертвецом, за спиной того маячили еще три 'подземных красавца'.- Да сколько ж вас!- возмущенно воскликнул Дзирт, без прелюдий, угощая любопытного покойника клевцом в желтый череп. Как позже парень смог убедиться, в подземном лабиринте таких стражей было много. Несчастный щит быстро пришел в негодность, пришлось пользоваться древними уродцами, которыми кочевники снабдили свою вечную стражу. Все стражи-покойники оказались вооружены дорогими серебряными мечами, не менее состоятельными оказались и сами 'жильцы' гробницы. Каждый мертвец, помимо обрывков истлевшей одежды и украшений, имел при себе что то этакое: книгу, древний свиток, зачарованный свиток, серебряное или зачарованное оружие, дорогой элемент доспеха, зелья, последние правда были подпорчены, зачарованные амулеты и кольца и многое другое. Мертвецы победнее- сидели в нишах, вырезанных на уровне пола, самые знатные сидели в нишах на уровне в два человеческих роста, или же на, специально подготовленных, высоких каменных платформах, установленных в центре каждой комнаты. И в каждой комнате таился мертвый страж, периодически попадались трупы бродяг, весьма богато снаряженных, ставших жертвами мертвой стражи и собственной жадности. Духи некоторых из них остались сторожить сокровища, которые хотели украсть при жизни, так что, Дзирту пришлось очень сильно постараться, что бы пробиться в самый дальний угол разветвленного подземелья и забрать у мертвого вождя его костяной лук.
  Глубина пещеры оказалась столь сильна, что в большей части помещений уровень воды достигал пояса невольного гостя, что еще больше осложняло поиски, в довершении картины, первые два уровня привели его в под своды огромной подземной камеры, в центре которой возвышался соответствующий ей каменный столб с нишами для особо важных персон. По стенам сочилась вода, кое где, ручейки превращались в настоящие водопады, отчего, провал из которого торчал кривой зуб-колонна, был затоплен мутной водой, тем не менее, комплекс еще не затопило, что свидетельствовало, об наличие естественной сливной системы. В стенах зияли многочисленные ответвления тоннеля, многие из которых можно было достичь только с помощью магического полета или оборудования скалолаза, к счастью, Дзирт знал это заклинание, поэтому, добраться до заветного лука оставалось делом времени.
  Мертвый вождь носился по своей отдельной 'квартире' в виде жалкой кляксы-призрака, так что упокоить мятежный дух не составило труда, после чего, мумия лишилась своего сокровища, которое нежно обнимала, даже после смерти.
  Когда Дзирт выбрался из пещер, снаружи бушевала буря, смешивая верх и низ, правое и левое, воздух стал ядовит от поднятой серой пыли и пепла, а небо стало красным и уродливым, как тело корпрусного чудовища. Проводников не было, крики и самостоятельный поиск не помогли, тогда, Дзирт воспользовался магией, уходя он оставил магический якорь для телепорта. Комбинация из заклинаний 'Пометка' и 'Возврат' прекрасно себя зарекомендовала, так что сомнений у него не возникало. Быстрое чтение витиеватого заклинания и вот он уже в поселении кочевников, сбивающий с ног ветер не смог помешать герою добраться до юрты шамана, в отличие от завязанного полога, однако, на его крик, хозяин впустил посетителя в жилище.
   - Фух, а ты рисковый, почему бурю не переждал в усыпальнице?- спросил Сул, стряхивая набитый в волосы ветром песок из своей прически.
  - А что твои провожатые так не поступили, заодно и меня бы дождались?- ехидно спросил гость.
  - Так, им же доказывать ничего не нужно, зачем ссориться с Предками!- пожал плечами вождь.
  - Ну, ну!- хмыкнул Дзирт.- Ладно, достал я этот 'Костежуй'!- продолжил он, разворачивая сверток.- По крайней мере, других таких там не было!- сказал он, протягивая сложносоставной лук из тростниковых и костяных пластин, склеенных в несколько слоев, и передовая его ашхану.
  - Да, это лук моего отца! Ты прошел испытание, поздравляю, пожалуй, я признаю тебя Другом Клана! И как другу, я не только разрешаю побеспокоить нашу шаманку, но и отвечу честно, что думаю о Нереварине, пророчествах и тебе! Я уважаю твою наглость и смелость, твои воинские умения и те слухи, что о тебе до нас дошли! Однако, ты должен понять, что мы не любим чужаков, они приносят нам только беды! Так называемые, Великие Дома, крадут нашу землю, насмехаются над нашей верой и обычаями! Они и их ложные боги поставили себя выше нас и всех законов и договоренностей! Чужеземцы то же норовят завладеть нашей землей, нашими недрами и нами самими! Мы не верим чужеземцам, мы ненавидим чужеземцев! Пророчества гласят, что придет Нереварин и изгонит чужаков с нашей земли, как ты будешь это делать, если ты сам чужак и товарищи твои все чужаки? Нереварин и пророчества о его возвращении- наша надежда на восстановление справедливости! И вот, тут появляется некто, даже не родившийся среди данмеров, а пришелец-смесок из дальних краев и заявляет, что он и есть Воплощение! Я не верю в это, не желаю в это верить! Что бы не решила шаманка о твоем соответствии пророчествам, я приму ее мнение и буду делать все от меня зависящее, однако, знай, я без колебаний воткну нож в спину предателя, растоптавшего нашу веру и веру народа в Нереварина! Осторожнее говори и поступай от его имени! Ступай и пусть шаманка, Боги и Предки решают твою судьбу! 'Костегрыз' оставь себе, как символ того, что ты Друг Клана! - сурово сдвинув брови, и сжимая кулаки, проговорил вождь племени.
  - Хорошо, я это учту! Принимаю с уважением и благодарностью твою прямоту, вождь!- ответил Дзирт.- Что с соглашением о союзе?- спросил он.
  - Союзу быть! Племя не пойдет на войну в одиночку и точно не пойдет под вашими стягами! Не будем мы защищать и ваши поселения! Однако, если вы уговорите остальные племена присоединиться, то в решающий момент, мы готовы ударить по силам Падших и вычистить их святилища на своей земле, увы, эта гнусь уже давно выплеснулась за сверкающую и бесполезную стену! Мы не знаем, где у них лаз и сколько таких лазов существует, но уверенны, что они есть! Предупреди своих 'землекопов'!- ехидно, ответил ашхан.
  - Благодарю за ценную информацию!- кивнул Дзирт, выходя из 'юрты'...
  
  
  Глава 22
  Нереваризм, шаг первый.
  '...Наступление и отступление приводят к круговороту всего сущего. То, что далее скажу я, неприятно записывать: ХЕРМА-МОРА-АЛЬТАДУН! АЭ АЛЬТАДУН!'
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- девятый урок Вивека.
  
  - Приветствую тебя, снова, Друг Клана!- прохрипела насмешливо старуха, закутанная в 'пернато-костлявую' мантию шаманки племени.- Пришел с вопросами, а нужны ли тебе на них ответы?- зашевелилась она и косточки-амулеты весело загремели.
  - Откуда ты узнала, что я теперь Друг Клана, я же только что от вождя? -удивился эльф.
  - Духи поведали мне об этом!- ответила та.
  - Духи, так духи!- покладисто согласился гость, отмахиваясь от клубов дыма, валящих из трубки шаманки.- Что же они говорят Вам о пророчествах Нереварина и мне?- спросил он.
   - Хм, сложный вопрос, не знают они, и я не знаю! Туманно все!- кряхтя и устраиваясь поудобней, продолжила она.- Да, тьма скрывает сущее, темные времена настали, но времена ли это Воплощения? Пророчества говорят о том, что Воплощенный будет безроден, неизвестны будут родители его, ни ему, ни тем, кто знает его! И родиться он в особый день! Расскажи, ты можешь 'похвастаться' таким?- уставила она в него свои помутневшие глаза.
  - Увы, да!- ответил Дзирт и рассказал упрощенную версию своего пробуждения в имперских трущобах, жизни и попадании на остров.
  - Интересно, но не ново, и не редко! Даже если ты мне не соврал, то многие так же не знают о себе ничего! Это не делает тебя Воплощенным!- пыхнула она дымом.- Неревар был из Дома Индорил и символом его были луна и звезда, ныне он ими забыт! Толкователи не пришли к единому мнению, был ли это герб Дома, или боевой стяг, или изображение на доспехах, многие полагают, что речь о кольце 'Семь Кланов под луной и звездами', скованный ему гномами, другие упирают на наличие родимых пятен этой формы на теле героя и что у Воплощения будет такая же метка! Что есть у тебя?- спросила она.
  - Флаг, под которым я собрал новый Дом, он мал и не признан, но мы сильны духом и едины! Символы я выбрал до того, как меня втянули в эту историю с поисками пророчеств, то есть, это что то из моих собственных сокрытых воспоминаний и желаний.- ответил эльф, сглатывая тягучую слюну.
  - Хм, интересно!- протянула старуха.- Еще говориться о Спящих, что пробудятся и станут источником семи испытаний! В городах и поселениях уже тысячи безумцев кричат о своей службе Проклятому! Твой приход может оказаться простым совпадением или же- проявлением очередной злой шутки Дагот Ура над доверчивым безумцем! Что заставляет тебя поверить в свою избранность?- наклонилась она вперед.
  - Тревожные сны...- ответил Дзирт и поведал ей несколько кошмаров с участием странного типа в маске, а так же видения у алтарей.
  - Мммм, интересно, безумно интересно! Безумно и интересно! Но это может быть и просто-безумно! Еще есть строчка, о 'Семи проклятьях Шармата', однако, что это я не поняла, возможно, эта часть просто утрачена, увы, устное запоминание не надежно, но книги тяжело перевозить и опасно хранить, поэтому, устными преданиями живет наш кочевой народ, окруженный недружелюбными соседями, когда то бывшими родичами, но севшими на землю, как клеш, на молодого гуара! Ты ходишь среди них, тебе и узнавать, возможно, что Жрецы- Отступники знают об этом больше! Они записывают многое в свои книги, могли и записать утраченные пророчества и свои толкования!- прерываясь на затяжки, говорила Нибани Меса.- Если ты не устал слушать бредни выжившей из ума старухи и все еще надеешься притворяться Нереварином, я могу зачитать пророчества известные мне! Зачитать, или отступишься сейчас?- насмешливо спросила она.
  - Зачитать!- ответил Дзирт.
  - Хорошо, запоминай, а лучше запиши, все равно, вы 'землекопы', да книгочеи такие пустоголовые, что разучились держать информацию вне книг, из памяти у вас все исчезает! Даже подлинную историю своих 'богов' и ту позабыли, не то, что о войне и заветах Велота!- расхохоталась старуха.- Слушай же!- театрально взвыла она, когда Дзирт достал писчие принадлежности и свой дневник.
  
  'Это слова пророчества под названием "Семь Видений Семи Испытаний Возрождения". Они были записаны мною за шаманкой племени, по мере того, как она рассказывала их мне.
  
  Семь испытаний:
  То, к чему он приложит руку, будет сделано.
  Что было недоделано, будет доделано.
  
  Первое испытание будет рождением-
  В особый день от неизвестных родителей,
  Возродятся Звезда и Луна!
  
  Второе испытание будет плотью-
  Ни мор, ни возраст не смогут повредить ему,
  Проклятие Плоти убежит от него.
  
  Третье испытание будет от Высших-
  В пещерной тьме Азура увидит все
  И заставит звезды и луну сиять!
  
  Четвёртое испытание будет для Духа-
  Глас странника объединит Дома.
  Три Дома будут звать его Наставником.
  
  Пятое испытание будет от Предков-
  Рука странника объединит Велотов.
  Четыре племени зовут его Нереварином!
  
  Шестое испытание будет для Сердца-
  Он чтит кровь племени неоплаканного.
  Он поглотит их грех и будет возрожден.
  
  Седьмое испытание для Милосердия-
  Его милосердие освободит проклятых фальшивых богов,
  Он соберет разбитых, спасет безумных.
  Одна судьба для всех!-
  Он произнесет закон для народа Велота.
  Он говорит про их землю и нарекает их великими.'- текст копии, доставленной мастером шпионом в Сиродил в последние дни перед Кризисом.
  
  'Это слова пророчества под названием 'Странник'. Они были записаны за шаманкой, по мере того, как она рассказывала их мне.
  
  Когда земля разделена, и небеса падут во тьму,
  И спящие узнают семь проклятий,
  Появится в то время странник,
  Прошедший далеко за звезды и луну.
  Хотя рожден лишь для прояснения.
  Вид его определит Судьбу.
  Грешники преследуют, праведные проклинают,
  Пророки говорят, но отрицают.
  Столько испытаний проясняют
  Странника судьбу и яд проклятий.
  Множество камней летит в него,
  Все пали, но один остался!'- текст копии, доставленной мастером шпионом в Сиродил в последние дни перед Кризисом.
  
  - Вот и все, что я знаю про пророчества!- завершила свой рассказ шаманка.- Ты ли тот, кого мы ждали столетия? На этот вопрос я не могу ответить! Мне, одновременно хочется в это верить и нет! Ты подходишь под часть описаний, но это не делает тебя Нереварином, ты можешь стать Нереварином, но не обязательно им будешь! Возьми с собой мою мудрость и мои знания, найди утраченное и сверши предначертанное, тогда и только тогда эшленд признает тебя Воплощенным! Ступай, дитя, пусть Предки хранят тебя!- намекнула старуха на конец аудиенции.
  - Благодарю, мудрейшая, постараюсь оправдать оказанное доверие!- поклонился Дзирт, встав с вороха шкур, после чего поспешил покинуть душное помещение. Буря уже стихла и очистившееся небо укуталось разноцветной вуалью звезд и рассеянным светом двух лун жетовато-зеленого и розоватого цвета....
  
  Утро следующего дня, юрта ашхана.
  - Удачи в поисках пророчеств, Друг Клана, надеюсь, что ты в этом преуспеешь! Многие кланы сгинули в противостоянии с оседлыми и чужаками, многие знания утратились, вместе с ними, теперь, лишь старые кости и ветер могут сказать о них, но мало кто поймет! Наши рыбаки отвезут тебя и твоих товарищей до Хуула!- сказал Сулл.
  - Рыбаки?- удивился Ра.
  - Да, а вы думали, что мы варвары, живущие только охотой?- фыркнул вождь.- Мы не хуже других племен понимаем, что в пустошах не прокормиться! Охота, рыбалка, яйца квама, продажа пустынных магических растений, добыча камня в секретных шахтах- вот основа жизни всех островитян, эшлендеры не исключение! Наши лодки малы, но их хватит для того, что бы отвезти вас, только высадим вас у обломков корабля к северо-востоку от поселения, а то еще решат, что мы в набег собрались!- расхохотался вождь.
  
  Морндас, 17-ый день месяца Медиан, 430-ый год 3-ей Эры, Балмора, комната Кая Косадеса.
  
  - Твой доклад и записки, весьма, интересны!- задумчиво проговорил имперец.- Знаешь, что, пожалуй, оставь их у меня, мне надо сделать копию и кое с кем обсудить представленные тобой сведения! Зайди, скажем, через пару месяцев! Разгроми пару банд, найди пару артефактов из легенд, выучи новые заклинания, сделай новое снаряжение, короче, культурно отдохни и повеселись! Да и кота с собой захвати, мне он, то же, пока не нужен, чую, скоро события резво поскачут, да так, что и оправиться не успеешь!- ухмыльнувшись, продолжил Кай.- Будут битвы и жаркие битвы, поэтому, Империя дает тебе премию!- с этими словами он протянул увесистый мешочек, набитый золотыми.- Трать с умом, короче, гуляй!- подвигая к себе свитки, свернул встречу шпион.
  - Лысая, неблагодарная сволочь- имперец, что от него ждать!- выругался Дзирт, выйдя под яркие летние лучи. В кучах мусора возились огромные крысы, ища в этом зловонном 'эльдорадо' сою долю 'сокровищ'. - Что ж, займусь проблемами северных островов!- спалив группу самых толстых крыс, сказал себе эльф и пошел собирать вещи. Поздоровавшись со стражей, спасающейся от жары под плетеным навесом, он вошел в свой особняк-пещеру. Дойдя до своей комнаты в балморском особняке, Дзирт обнаружил, что дверь не заперта.- Что за..., я же ее запирал!- возмутился он, вынимая из скважины бесполезный ныне ключ и приоткрывая дверь. Только он произнес эти слова, как тонкая, но крепкая секрокожая ручка схватила его за ворот и рванула внутрь помещения...
  
  Пару клипсид спустя.
  - Уф, ах, ну и встречка!- прерываясь на глубокие вздохи, произнесла одна лохматая голова, другой.
  - Ага!- глубокомысленно ответила вторая более нежным голосом.
  - Соскучилась?- спросила первая, собирая в пучок свои серебристые волосы.
  - Ага!- ответила вторая, рассматривая зелеными глазищами резное покрытие потолка.
  - Повторим?- спросила первая голосом Дзирта, поправляя шелковое одеяло.
  - Ага!- фыркнула вторая голосом Силиэль...
  
  Спустя еще, какое то, время...
  - Значит, говоришь, что взбалмошной тетке захотелось артефакт, принадлежащий Мораг Тонг? Они что, грибов нанюхались?- возмущенно воскликнул Дзирт, поворачиваясь к супруге.- Хотя, да, они же в них живут!- хлопнул он себя по лбу.
  - Хи-хи! Так что, уговорить его отдать это колечко сможешь?- с надеждой спросила Силиэль.
  - Хм, за 'Черное Зло' надо отдать что то не менее ценное! Какой бы вес я не приобрел в их кругах, но это дело принципа! Если Телванни, взамен, готовы отдать что то из нитей прядильщицы, или другой мощный артефакт, пусть и свежего изготовления, то я могу поговорить об обмене! В противном случае будет конфликт!- ответил задумчиво Дзирт.
  - Эм, если ты дашь что то из твоих трофеев с даэдр, я могу поговорить с зачарователями Дома, Телванни в этом лучшие, так что у ваших пауков-лесников, появиться сильное оружие, а не какое то отравляющее колечко!- сказала девушка, оглядывая завешанную оружием спальню.
  - Оружие? Мысль интересная! Вакидзаши с магией парализации и вампиризма, к примеру, с таким же пафосным названием- 'Нежность вампира'- хихикнул данмер.- Но это будет тебе дорого стоить, готова отработать?- ехидно спросил он, подвигая к себе девушку.
  - Что еще остается бедной девушке, попавшей в лапы чудовища!- игриво ответила та...
  
  Лордас, 22-ой день месяца Медиан, 430-ый год 3-ей Эры, Высокий Храм Вивека.
  - Данный культ не заслуживает пощады, его выбор убежища- высочайшая наглость и святотатство! Поставить свою мерзопакостную статую прямо под Округом Святого Делина! Возмутительно! Найди эту пещеру Ихинипалит и залей ее кровью нечестивцев! Очисти святую землю от этой мерзости!- разорялся Эндрин Ллетан.
  - Будет сделано, с культом я вопрос улажу! Осталось только его найти в этой канализации...- брезгливо сморщился Дзирт, вспоминая свои прошлые поиски на нижних уровнях.
  Названное темное святилище было трудно найти в сети запутанных подземных и полу- затопленных коридоров, однако, культистов выдал свет ламп, висящих над входом и на ограде мостка, ведущего через зловонный канал. Не менее демаскирующим оказался и охранник- норд, слоняющийся вдоль входа. Его костяная броня жутко скрипела кожей основы и гремела костяными пластинами, на плече здоровяка лежал огромный двуручный топор, который тот придерживал рукой, на манер дровосеков. Бойцом он оказался столь же посредственным, что и скелеты в подземельях, три простых удара с разворота и один рубящий сверху- вот и все его умение! Попрыгав от этой 'ветряной мельницы', эльф ехидно его спросил:
  - Устал?- поигрывая клевцом, приблизился он, к сипящему от усталости, противнику.
  - Ага!- выдохнул заросший по самые брови норд, вытирая пот и поправляя прилипшую гриву.
  - Тогда- отдохни!- врезал эльф ему обухом по голове.- Упс, перестарался, и скамп с ним!- переступив тушу, произнес эльф, входя в кривой проход в святилище.
  - Чужак, убить!- выкрикнул бритоголовый норд, возившийся у подножия статуи, изображающей высокого, человекообразного даэдру в пышных штанах и рубахе, левой рукой опирающегося на жуткую трость с навершием в виде кричащих лиц.
  - Ураар! Ты пожалеешь, что пришел сюда, красноглазый!- закричал бретон в стальных доспехах, извлекая клинок.
  - Ум, обожаю ролевые игры!- протянул эльф, сплетая магический шар.- Только, не хватает вечеринке огоньку!- крикнул он, посылая заряд в призывающего ходячий труп Бъядмунда. Миг и пламя обхватило культиста, превращая его в хорошо прожаренного норда в собственном панцире. Кинувшийся на, занятого колдовством, чужака, бретон, попытался проткнуть его своим зачарованным клинком, но противник ловким движением ног и поворотом корпуса, увернулся.
  - Дранк!- ругнулся, пробитый клевцом, стальной наплечник доспеха босмера.
  - Тварь!- выдохнул его хозяин, падая мешком на пол. Отработанный на скелетах комплекс не только спас Дзирта, но и позволил закончить битву мгновенным переломом ключицы и разрывом сосудов, что убило его противника на месте. Выскочившая из соседней комнаты, на шум, ведьма уже ничего не успела сделать.
  - Хм, задела все же, отродье Обливиона!- удивился эльф, осматривая пораненную кинжалом ведьмы руку.- Уф, кажется, там был яд!- пошатнувшись, буркнул он и оперся рукой на статую Шигората*.
  - Ууууммм!- прогудела она, наливаясь красноватым свечением.- Какой сюрприз, какой подарок! Неужели, ты хочешь... послужить мне?- превратившись в призрачного великана, начала кривляться статуя.- Чудно, чудно! Это ли не признак твоего безумия? Какая прелесть! Это может быть забавно! Я вижу- ты знатно повеселился, что же, повесели и ты меня! Далеко на севере, есть острова, что играют в догонялки! Мои острова, даже смертные их населяющие признали это!- самодовольно надувшись, сказал монстр.- Найди самый северный из них, там живет мой преданнейший слуга, возьми у него мой артефакт, названный 'Вилка Щекотки'. Этой вилкой, защекочи огромного нетча, что обитает там! После, чего, верни ее суда, ко мне, я так по ней скучаю!- утер не существующую слезу даэдра.- А, да, вспомнил!- хлопнул себя по лбу даэдра.- Не трогай слугу, он поможет тебе с поисками, только, на его рассудок не полагайся, он- лучшее мое творение!- весело захохотал Шигорат.- О награде не думай, она стоит того, что бы так далеко сходить! Пока, жду тебя!- помахал он рукой и вновь превратился в мертвый камень.
  - Очередное поручение, от которого невозможно отказаться!- выругавшись, прокомментировал Дзирт, исцеляя порез...
  
  Северный остров архипелага, Лачуга Отшельника.
  - Ууу, твой запах знаком, точно, пахнет сыром и кровью- запах хозяина! Он ему служит? Хозяин заботлив, он говорит со мной, поет и утешает!- забормотал голый аргонинанин с узкими плечами и крупной головой, увенчанной массивными гребнями, за что и прозван Большеголовым.- Что нужно, дорогой гость?- спросил он, все же.
  - Шигорат послал меня за вилкой щекотки, велел вернуть ее ему!- ответил Дзирт.
  - Оооо! Вилак щекотки! Вилка щеотки? Вилка щекотки! Да, да, старый Большеголовый хранит ее для Хозяина! Он поет мне, о да! Поет, как поют скалы! Песнь скорби!- раскачиваясь в углу, заваленном кучей зачарованного оружия, копий в основном, завыл ящер.- Песнь предчувствий! А ты, ты будешь скорбеть с ним, странник?- спросил аргонинанин, подползая к гостю.- Ты заберешь ее? А затем, ты будешь скорбеть? Будешь скорбеть и плакать! Плакать, как плачут скалы?- схватил он край плаща гостя.- Она здесь, здесь!- вскочил он и, подбежав к столу, схватил громоздкую, двузубую вилку из двемерского железа.- Возьми, возьми ее! Она здесь, что бы петь! И что бы звенеть! Дин, дин! Уууу!- воткнул он в руку гостю столовый прибор, проворно отскакивая в угол.
  - Скамп, чертов псих!- выругался Дзирт, вытаскивая из раны, зачарованное оружие.- Хм, магия куда то пропала!- удивился он, осматривая странный артефакт. Положив его на место, он вновь ощутил, как сила магии возвращается к нему.- Ага, зачарование против самого владельца, в духе Шигората! Так, болезный, как мне найти гигантского нетча.
  - Оооо!- уважительно протянул из за поставленных друг на друга табуретов, аргонианин. - Дедуля- нетч- вот это рыба!- расставив лапы в стороны, крикнул он.- Плавает, плавает! Высокоооо! У него нет глаз, но он видит тебя! Он приходит в гости и приносит пирог! Пирог на всех поделим, всем хватит! Погоди, он знает где ты! Он уже там, за дверью! Угостит, угостит пирогом, выйди прямо за дверь и по воде к земле! Ууууу!- заблажил аргонинанин.
  - Тьфу, придурок!- сплюнул эльф и вышел на улицу. Тростниковая лачуга жалобно застонала от хлопка дверью.
  Окружающие острова просто кишели дикими нетчами, найти нужного было не простой задачей, однако, старого монстра выдал его размер. Гигантская туша парила над одним из островов, не уступая размерами кораблю, что доставил Дзирта на остров. Великана охраняло несколько более мелких сородичей, то ли его самок, то ли потомков.
  - Вот так дядя, с пирогами!- протянул Дзирт, снимая шлем.
  Сбить 'летучий корабль' было не просто, еще сложнее был его прибить без магии другого оружия, кроме самой вилки. Кинувшиеся спасать патриарха чудовища тоже осложнили задачу, пуская ядовитые испарения и размахивая огромным щупальцами. Наконец, вся стая и старый монстр затихли навсегда и эльф, с помощью магии, перенесся в святилище Шигората.
  - Ааа, вернулся! Это было забавное зрелище! Ты прирожденный кулинар!- рассмеялся Шигорат, когда данмер вновь дотронулся до статуи.- Как тебе мой слуга, замечательно безумен, правда? Многие глупцы полагают, что безумие- это проклятье! Я же считаю, что это- величайший дар! Порой, это лучшая милость, для израненной души! Горькая, но милость! Не хочешь и ты ее получить? Нет? Ну ладно, настаивать не буду, хоть у меня есть отличная партия высококлассного безумия, какая палитра фобий, навязчивых идей и желаний, ууу, пальчики обгложижь!- причмокнул он, жестикулируя на манер имперцев (или земных итальянцев)- Тогда, прими мою награду- Копье Горькой Милости*!- крикнул он и вилка в руках превратилась в красный дым, а на алтаре появилось даэдрическое копье с наконечником в виде длинного жала, окруженного несколькими более мелкими его копиями. Жуткие вилы могли пробить любой доспех и превратить внутренности в мелко нарезанный салат.
  - О, я вижу, ты доволен игрушкой, это видно по твоим безумным глазам! О да, увиденное и прочувствованное не проходит бесследно! Помни, что ты видел, пронеси это безумие с собой! Иди же и принеси миру заслуженное!- расхохотался призрачный Шигорат, вновь обращаясь в статую.
  - Хм, интересно, он не обидеться, если я его передарю?- спросил Дзирт, взвешивая артефакт в руках...
  
  Молаг Мар, Храм Трибунала, две недели спустя.
  - О, что, уже вернулся из паломничества?- поприветствовал вытряхивающего песок и пыль с плаща и прически, несмотря на носимый в походе плотный шлем, Дзирта.
  - Да, пфу, пфу! Эх, даэдрова буря! Тудыть ее! Эта гора Канад такая высокая и сыпучая! А эти истуканы? Вот, скажи мне, наставник, где обещанные испытания, где загадки? Они просто шпарят по 'желтой книге', буква в букву! За последние тысячу лет не могли выучить новенькое? А сколько пафоса! Один уселся в лавовую лужу и булькает оттуда, я понимаю эффектно, когда огненный элементаль, плавает в магме, но, кричать ответы этому ныряльщику стоя на краю кипящего озера удовольствие ниже среднего! То же с морозным и грозовым! Тьфу, показуха!- ругался парень.
  - Ха, а ты думал, что тебе будет сам Вивек и Альмалексия философские диспуты проводить?- фыркнул настоятель.- Основной паломник- существо простоватое и туповатое, ему и таких чудес на всю жизнь хватит!
  - Да, если рассчитывать на простаков, то тогда вообще достаточно что бы проверяли их по 'Букварю для варваров'! Они же от впечатлений обо...., гм, испугаются, в общем, и помрут!- возмутился Дзирт, вытрясая из сапогов камни и песок.
  - Главное, что ты прошел испытание! Теперь, у меня есть еще одно важное поручение для тебя!- оборвал его жрец.
  - Слушаю!- ответил парень.
  - На южной оконечности полуострова, точнее на юго- восточном направлении, начинается небольшая коса, от нее, по торчащим из воды булыжникам, можно попасть на два маленьких островка. Так вот, на одном их них найдешь велотийскую башню Мавии, в ней живет еретик, по имени- Дельвом Андарис, которого необходимо уничтожить!- сжимая кулаки, гневно начал объяснять жрец.- Будь осторожен, он практикует некромантию в запрещенном Храмом аспекте- поднимает мертвых не для защиты мертвых или сокровищ своего Дома или Рода, а для удовлетворения личных амбиций! Естественно, ни одного добровольца среди его не мертвых слуг нет, это не может остаться без наказания! Иди и отправь его грешную душу на суд!
  - Хорошо, как всегда- думаем о добром, 'мочим'- кого прикажут!- поднимаясь со скамейки, прокряхтел Дзирт.- Только это, я бурю тут пережду, а то совсем невидно, как у огрима в..., там я не бывал, но уверен, что света там не бывает!- добавил он, замешкавшись.
   - Пф, ладно, остряк, пережди тут, заодно, за собой убери, это храм, а не трактир, что бы за тобой мусор убирали!- показав на кучу песка, ответил жрец...
  
  Башня очередного некроманта-нарушителя.
  - Бумг!- зазвенел щит, парировав грубо откованное оружие скелета.
  - Получи!- рыкнул данмер, проламывая клевцом ребра нежити и поддевая жалом позвоночник.- Эх!- выдохнул он, упершись щитом и дергая на себя оружие, разламывая зачарованный костяк.- Сколько их у него!- возмутился Дзирт, делая очередной виток по пологому подъему башни и натыкаясь на очередной патруль мертвецов.
  - Пха, пр, тххаа!- просипел Костяной Повелитель, представляющий из себя костяную, четырех- рукую химеру в драной мантии с капюшоном и являющуюся посредственным магом, из за спин скелетов-мечников.
  - Сам такой и сам иди в тххаа, недомаг дохлый!- выругался Дзиирт на нежить, способную лишь на легкие проклятия.
  - Пхы, уак!- ответил мертвец, гневно щелкнув челюстью, свободно летающего под капюшоном мантии, черепа.
  - Сам напросился!- сплюнул тягучую слюну, утомленный и разозленный стычками с мертвяками, эльф.- В камень посажу!- пригрозил он мертвяку захватом души в камень душ...
  
  Там же, спустя время, покои некроманта.
  - Аррр!- прохрипел черноволосый данмер, падая на пол и захлебываясь собственной кровью. Красная, тягучая жидкость, медленно поползла к исчерченному бороздами пентаграмм постаменту с растянутым на нем трупом одного из его учеников. Еще несколько тел валялось дырявыми мешками по всему помещению. Несколько стеллажей были опрокинуты и книги, черепа, красные свечи, засушенные и 'заспиртованные' части тел разумных и монстров, а так же прочие атрибуты, были раскиданы и потоптаны. Виновник всего этого безобразия стоял рядом с телом некроманта и брезгливо оттирал о полу мантии покойника свой клевец.
  - Что то мне уже разонравились все эти приключения, домой хочу, на рыбалку, или кости покидать! О, отличный мечик!- подняв короткий эбонитовый клинок, оброненный магом, пробормотал Дзирт.- Шемсил!- прочел он вырезанное имя на оружии.- Ого, да он зачарован на 'Полог невидимости'- отличная вещь для вора!- воскликнул он, изучив свойства оружия заклинанием.- И колечко, зачарованно восстановлением! Отличная вещь! Проклятье!- аыругался он, обнаружив под одеждой амулет.- Телеваннийский маг! Надеюсь, Силиэль не сильно огорчиться от его потери!- ругнулся данмер, определив принадлежность покойника к определенной организации. Собрав золото, редкие книги и артефакты, данмер исчез во вспышке портала, спустя мгновение, его выбросило у дверей Храма в Молаг Маре.
  
  - А, уже? Быстро ты с ним! А я уж и не чаял с ним разделаться! Столько перспективных новичков сгубил этот труполюб проклятый!- обрадовано воскликнул жрец, бросая чтение.
   - Я видел, бедолаги, так и валяются по углам комнат башни! Надеюсь, вы организуете туда экспедицию?- ответил Дзирт.
  - Конечно, конечно, не сомневайся! Теперь, когда нечестивца нет в живых, башню очистят и передадут достойным владельцам!- довольно протянул жрец, вспоминая размер куша, что обещали Хлаалу, за очистку башни от ее нынешних обитателей.- А вот, твоя награда за труды!- оскалился он, передавая зачарованный молот с шипом на обухе.
  - Ох, ее, и что мне с этой штукой делать, сваи забивать или горы раскалывать?- критично осмотрев корявое и тяжеленное оружие, протянул Дзирт.- Оно же весит больше, чем я!
  - Это почетная награда от храма и реликвия, так что, цени оказанную честь!- возмутился хитрый жрец.
  - Да я ценю, ценю! Только, пусть эта кувалда и дальше лежит в запасниках, потом пригодиться, Даготу на голову уронить!- кряхтя от напряжения, побормотал Дзирт, ставя оружие в нишу из которой его достали.- И это, будут задания, сообщите, я на северные острова поеду, хозяйство проведаю!- смущенно добавил он, после чего поспешил покинуть задыхающегося от возмущения жреца...
  
  - Эх, тяжела ты доля Темных Властелинов! Только найдешь подходящую башню, только соберешь отрядик головорезов, даже штат девственниц для темных ритуалов не наберешь, как уже лезут всякие придурки с мечами, причинять добро и насаждать справедливость!- тяжко вздохнув, протянул Дзирт, стоя на балконе двемерской башни и любуясь закатом. - Устрою, пожалуй, я тут торговое представительство, уж если залетный норд-колдун смог запугать местные власти, то представительство Дома и Гильдии Бойцов не тронут!- добавил он, хозяйским взглядом окидывая захваченные у очередного черного мага руины. Сюда его послал Легион, к которому обратились местные жители с просьбой избавить Дагон Фел от поселившегося на окраине колдуна, облюбовавшего двемерскую башню. Подсознательно он уже считал остров своим и планомерно очищал его от всяких бандитских гнезд, темных культов и прочей дряни, но и о своей выгоде не забывал. Сперва, его агенты находили согласных уплатить за устранение проблемы, а потом он наносил визиты или посылал своих подчиненных и учеников, если был уверен в их способности справиться с задачей.
  - Господин, руины полностью очищены!- доложил вбежавший на смотровую площадку данмер в костяной броне.
  - 'Нехватка средств, скатились до уровня наемников и разбойников, надо заняться вопросом стандартизации и производства снаряжения!'- подумал про себя Дзирт, поморщившись, но ответил совершенно другое.- Отлично, пойдем разбираться с имуществом мага, кстати, та башня на островке напротив, чья?- спросил он, указывая на башню- близнец, торчащую из воды в десятках шагов от берега. Ранее море было дальше и окружающие скалы, долины, как и сам нынешний Дагон Фел были частью огромного подземно-наземного поселения двемеров, многие дома были построены на старых стенах, фундаментах, подвалы были частью гномьих построек, однако, с течением времени, извержением вулканов и прочего, многое разрушилось, или ушло под воду.
   - Какие то проходимцы там сидят, судя по всему- контрабандисты, господин!- ответил эльф.- Будем штурмовать?- спросил он.
  - Да, пошли моего ученика и тех, кого сочтешь нужным, пусть учатся самостоятельности!- ответил Дзирт, заходя в покои чернокнижника.- Какая же у них убогая фантазия!- ругнулся эльф, осматривая украшенное черепами и прочими декоративными элементами, характерными для злых магов, чернокнижников и прочих темных личностей, странное дело, это всегда вызывало ассоциацию с одной распространенной религией обожающей красиво упаковывать 'расчлененку' в виде 'святых останков', при этом считающейся светлой.- Погребальный огонь подготовьте, и эти мослы туда снесите!- распорядился он, указав на коллекцию почившего норда.
  - Господин, возник конфликт с одним из культов даэдропоклонников, они решили, что могут безнаказанно грабить караваны, везущие наши товары!- доложил коренастый норд.
  - Где?- кратко спросил Дзирт.
  - На одном из западных островов есть руины святилища, туда они и направились, возможно в них и сидят или рядом.- ответил догадливый человек.
  - Что же, завтра выдвигаемся с ответным визитом!- объявил эльф, сжимая кулаки.- Собирай наших на совещание!- прошипел он...
  
   Северо-западная оконечность малого архипелага 'Шигорат'(восточнее острова Шигорат), о. Альд Редания, Даэдрическое святилище, посвященное Малакату*.
  - Уууурр!- рычит Гноб-гра-Голоб, жрица, принадлежащая к расе орков, падая на пол святилища со стрелой в глазу. Призванные заклинанием дреморы исчезают во вспышках порталов, затягивающих их обратно в Обливион.
  - Будешь знать, как на мои товары пасть развевать!- развеивая призванный лук, произнес Дщирт.- Что с остальными?- обернулся он к своим бойцам.
  - Почти, чи...и...сто!- вколачивая противника в пол святилища мощными ударами обуха топора по стальному панцирю, проговорил норд.- Фух, двое с переломами, еще вот эта стальная черепаха, остальные в чертогах предков, либо, обратно отправились в Обливион, тут же половина стражи- призванные твари!- вытирая пот со лба добавил он, прекратив избивать вражеского мечника.
  - Хорошо, тогда, раненых подлечить, пленных то же, но после избавления от лишнего имущества, трофеи собрать! Короче, все как обычно! Командуй!- отмахнулся эльф, снимая со жрицы зачарованные безделушки.
  - О, тут здоровский посох! Зачарованный!- воскликнул босмер, вертя в руках палку с серебряным набалдашником в виде морского дракона, сжимающего в пасти зеленую жемчужину (камень душ, накапливающий заряд).
  - Бери себе, все равно с тебя только дальний бой можно требовать!- отмахнулся Дзирт.- Так, а это что?- спросил он сам себя, поднимаясь по ступеням к ногам огромной статуи. - Ой!- поскользнулся он на чем то круглом и ударился лбом об ногу истукана, когда решил поднять лежащую на постаменте эбонитовую булаву.
  - Уаааах!- раздалось под сводами святилища, будто невидимого великана разбудили и он, спросони, зевнул.
  - Опять!- расстроено произнес Дзирт, понимая, что снова нарвался на поручение Высшей даэдры.
  - Аааа, смертный! Да еще и темный эльф? Что, то же жаждешь могущества и славы? Богатства? Все вы одинаковы- лицемеры и обманщики! Орки, только орки могут служить, да и то, из под палки! Раз уж я на тебя обратил внимание, сослужи мне службу! Некто, Орейн Медвежий коготь- 'герой' темных эльфов, опозорил весь орочий род, да и свой, присвоив себе чужие подвиги! Все, на самом деле, свершил его друг и защитник- Хараг-гро-Хаг, выручая пустозвона из неприятностей, в которые тот влипал!- раздраженно прогудел призрачный великан.- Его ложь так укоренилась в его потомках, что и ныне все считают их героями! Покончи с этим, и я одарю тебя щедрым даром! Последний потомок Орейна прибыл на остров, тебе надлежит прервать его бренный путь!
  - Последний? Я встречался с ним и его племянником!- перебил чудовище Дзирт.
  - Ха, не вам ли знать, что есть много способов заиметь неродственных родственников? Приемыши, воспитанники, неверность супруги!- насмешливо ответил Малакат.- Ищи его в городе 'смертного бога'! Спеши, пока лживая змея не уползла!- истаивая, пророкотал он.
  - Ну, вот и повод начистить эту заносчивую рожу!- фыркнул Дзирт, вспоминая давний разговор с 'героем Тамриэля'.- Интересно, что имелось в виду под 'городом смертного бога'?- протянул он, поднимая с пола крупную жемчужину, ставшую причиной его падения.
  - Ммможет, речь идет о Вивеке?- предположил напуганный босмер.
  - А, точно, на этом же острове только один город подойдет под эту характеристику, другой находиться на континенте, и разделен меду 'сладкой парочкой'!- стукнул кулаком по ладони Дзирт.- Следующий пункт- Вивек! Так, вы управляйтесь без меня, я отправляюсь в погоню!- крикнул эльф и исчез во вспышке телепорта. Магия его перенесла к ближайшему Храму, а ближайшим бил Гнисис, купив место на силтстрайдере, за неделю, он добрался до Альдруна, откуда, уже гильдейским порталом, переместился на юг- в город Вивек...
  
  - Ууу, да, великие подвиги Орейна Медвежьего когтя вошли в легенды и его наследие живо! Фарвин Орейн- великий боевой маг современности, живет жизнью своих предков, защищая народы Тамриэля от опасности!- восторженно вещала молодая данмерша из отделения Гильдии Магов Вивека.- О, красавчик Фарвин, просто великий маг! Он одной рукой убил Повелителя Даэдрота, который хотел поработить всех нас! А сейчас, он со своими слугами отправился в Ганар Мрок, что бы избавить горожан от угрожающего им Зла!- с придыханием, закатывая глаза, продолжила она.
  - Понятно, благодарю за информацию, красавица!- свернул разговор Дзирт и поспешил на выход, дабы не слушать дальше этот восторженный бред. Наняв лодку до Хла Оуда, а там пересев на другую, он добрался до островного поселения рыбаков, ловцов жемчуга, собирателей алхимических ингредиентов и ... контрабандистов- Ганар Мрок.
  
  - Хвала богам за Фарвина Орейна! Долго мы будем рассказывать потомкам, о том, как нашу скромную деревушку посетил великий герой!- ответила пожилая данмерша, торговавшая рыбой у причала.- Он прибыл всего семь дней назад, что бы избавить нас от хищных нетчей, почему то начавших нападать на разумных!
  - Где мне его найти?- спросил Дзирт.
  - Там, за поселением! Гоняется за остатком стаи!- ответила та, махнув рукой и вновь приступая к переборке рыбы.- Рыбку не желаете, господин?
  - Спасибо, в другой раз!- отказался путник.
  
  Искомый 'герой со слугами' обнаружился на болотистом берегу среди обгорелых и подмороженных магией туш мертвых самцов нетчей, распластавших свои огромные щупальца по топкой земле. 'Слуг' у данмера было двое, один был человеком в дорогой орочьей броне, а второй был темным эльфом, в еще более дорогом комплекте из дреугского хитина и костяных пластин. Сам же Фарвин облачился в двемерский доспех, визуально увеличивающий его тощую фигуру.
  - Приветствую тебя, о, великий боевой маг!- насмешливо поздоровался Дзирт, подходя к чистящей оружие группке.
  - Хм, я вас знаю?- спросил Фарвин, нахмурившись.
  - Да, мы встречались в гостях у нашего сородича, занявшего пост нулаприципа в Сиродиле! Вы тогда еще жестоко оскорбили, не пожелав разговаривать с, как там было..., 'полукровкой и выродком', во!- ответил Дзирт.
  - А, видимо я был в дурном настроении, фанатов, знаете ли, много, всех не упомнишь, да и не вытерпишь!- ухмыльнулся Орейн.- Что же привело Вас в эти болота? Решили поучаствовать в охоте на монстров, так вот они- последние из зараженной стаи! Можете топать обратно в свою деревню!- добавил он, возвращаясь к чистке снаряжения.
  - Нет, я пришел поговорить с Вами, по поводу Вашего предка Орейна Медвежьего когтя!- ответил Дзирт.
  - О, да, мой великий предок!- гордо протянул данмер.- Он заложил славную традицию всей семьи Орейн- помогать в беде нуждающимся!
  - У меня есть сведения, что все приписываемые ему подвиги, на самом деле, свершил его друг- орк, по имени Хараг-гро Хаг!- скептично ответил Дзирт.
  - Гм... Кто? Нет! Не знаю!- засуетился Орейн, вскакивая с повалившегося дерева.- Ладно, признаюсь- это правда! Думаете, легко жить с такой славой предков? Все ждут большего, чем ты можешь или хочешь! Конечно, у всего есть свои положительные стороны- всеобщая любовь, налоговые льготы и жалование от Империи, тираж книг о твоих приключениях!- признался Фарвин.- Так, что же изначально толкнуло тебя меня искать и спрашивать об этом? Кто твой источник?- прищурился он, поудобнее перехватывая ручку топора.
  - Не поверишь- Малакат!- фыркнул Дзирт, сжимая рукоять своего оружия.- Ему надоело, что лжецы пожинают лавры победителей! Кстати, что с орком? Почему на этой имперской свинье его броня?
  - Ха, значит, никто, кроме фанатиков покровителя 'зеленых' не в курсе этой истории! Что же, ты сам решил свою судьбу!- призывая призрака, прошипел Орейн.- Убить!- приказал он своим прихвостням.
  - Аааррааа!- взревел одноглазый данмер в дрегуском рогатом шлеме, прыгая с занесенным над головой клинком.
  - Это мне по душе!- отозвался имперец, выхватывая из ножен 'стеклянный' меч, то есть сделанный из редкого и прочного кристалла.- Умри, слизняк!
  - Ух, это было близко!- уклонившись от слаженной атаки, воскликнул Дзирт, отступая к деревьям.- Раз пошла такая пьянка, поиграйте с обезьянкой!- крикнул он им, небрежным пасом, призывая скампа.
  - Га, думаешь, жалкий скамп нам противник!- фыркнул имперец, разрубив монстра.- Эй, где ты?- воскликнул он, увидев, что хозяин поверженной твари исчез.
  - Иллюзия, осторожней, он в невидимости!- предупредил его напарник, прижимая к боку, похожий на клешню вареного рака, щит.
  - Вжух, шмяк! Вжух, шмяк!- раздалось за спиной имперца и голова прикрывающего его товарища покатилась мимо него в ближайшую лужу.
  - Аааа!- заорал наемник, оборачиваясь и отмахиваясь клинком, но невидимка, так и остался невидим!- Не может быть, заклинание от контакта срывается!- удивился он.
  - У неумех- да!- ответили ему в ухо, после чего наемник почувствовал острую боль в боку.- Я же дипломированный маг, а не мелкий воришка!- сталкивая труп с клинка, добавил он, заодно, снимая с себя невидимость.
  - Эгей, Фарвусик, а еще манекенов для дорогих доспехов у тебя нет? Я поиздержался, знаешь ли, все эти походы, стройки, починка снаряжения! Нет? Тогда, я с тобой закончу!- насмешливо сказал убийца, подходя к дрожащему от страха боевому магу.
  - Аааа!- заорал тот, разряжая в ненавистного врага всю доступную магию.
  - О, можешь и сам что то? Поразительно!- похлопал укрывшийся за магическим барьером противник.- Тогда, я подарю тебе быструю смерть! Улыбнись, сейчас вылетит стрелка!- натягивая тетиву призванного лука, язвительно добавил он.- Пиу!- издал он странный звук.
  - Плюх, звяк!- прозвучало в вечерней тиши, когда мертвый потомок Орейна упал на топкий грунт.
  - Видят боги, я хотел тебе только по роже настучать, теперь за этой наградой возвращаться!- тяжко вздохнув, сказал мертвецу Дзирт, вытаскивая из его глазницы стрелу...
  
  Снова святилище.
  - Ааа, наконец то! Свершилось! Честь орков восстановлена, а герой- отомщен! Теперь, я вижу, что ты достоин моего внимания! Возьми же этот шлем, принадлежавший самозванцу, пусть каждый видит и знает истину!- пророкотал Малакат и на пьедестале появился жутковатый шлем из черепа древнего монстра, судя по виду, принадлежащего к семейству крупных кошачьих. Кость была очень прочной и тяжелой, верхняя и нижняя саблезубые челюсти делали изделие похожим на жуткий шлем богатого байкера, но без прозрачного стекла-маски. Одев этот шлем, Дзирт почувствовал прилив сил и необычайную легкость, что означало, что шлем был зачарован на усиление выносливости и ловкости.
  - Хм, придется подумать над маской для этой штуки!- задумчиво произнес он, постучав костяшками пальцев по шлему-артефакту...
  
  
  Шеогорат (ориг. Sheogorath) - один из Принцев Даэдра, известный также как Князь Безумия, Безумный, Безумная Звезда, Безумный Бог, Безумный Лорд, Скумный Кот, чья сфера - безумие и чьи мотивы неизвестны. Считается, что он был 'рождён', когда Лорхан утратил божественную искру.
  Один из мифов называет Шеогората 'дырой по форме Ситиса' в нашем мире. Для тех, кто служит Шеогорату, не существует ни добра, ни зла, ни правды, ни лжи, ни реального, ни нереального. Для них существует только то, что они хотят и что они видят. В народе считают, что когда безумец говорит, он обращается к этому принцу, и тот рассказывает ему то, чего он знать не может. Этого принца изображают в виде бородатого мужчины в необычных одеждах и с тростью в левой руке.
  Шеогорат является одним из четырёх столпов Дома забот и постоянно проверяет данмеров на духовную слабость. Во многих легендах один род данмеров вызывает его для борьбы с другим, в половине этих легенд он не предаёт тех, кто его вызвал. Его часто ассоциируют с расой данмеров, он представляет собой тот ужас, что испытывают другие расы перед тёмными эльфами. Он постоянно враждует с Азурой.
  План Шеогората- Дрожащие острова, поделённые на Манию и Деменцию. Мания - часть островов, где живут несдержанные, надменные и любящие вести роскошную жизнь персонажи. В Мании очень колоритная природа, растительность и живность. Здесь находят себе приют безумные художники, музыканты и вообще творческие личности. В Нью-Шеоте район Мании - Блисс. Его патрулируют золотые святые (ориг. Golden Saint). В Деменции, напротив, народ подозрительный, недружелюбный и мрачный, как и сама природа этой части Дрожащих островов. Обычно там находят приют параноики (герцогиня Деменции тоже страдает этой патологией). Она состоит из переплетённых корней, в которых, со слов Хаскилла, можно легко заблудиться, и население Деменции под стать природе. В Нью-Шеоте район Деменции - Крусибл. В Крусибле мрачная архитектура, на улицах стоит смрад от канализации, свободно текущей по улицам района. Крусибл патрулируют тёмные соблазнители (ориг. Dark Seducer).
  Шеогората призывают второго числа месяца Восхода, либо в любой день во время грозы. Если же в день призыва нет грозы, призывать его ни в коем случае не следует.
  Шеогорату служат младшие даэдра- золотые святые или аурил (как они сами себя называют) и бывшие слуги Ноктюрнал - тёмные соблазнители или мазкен. Со слов мазкен имя 'Тёмные соблазнители' они получили от своих врагов аурил. Исходя из этого, можно предположить, что именованием 'Золотыми святыми' аурил обязаны мазкен.
  У Шеогората есть камердинер - Хаскилл. Шеогорат хорошо относится к своему слуге, говорит, что он отличный парень и хорошо одевается, но Лорд даэдра не прочь над ним подшутить и использует всякую возможность сделать это.
  Ему также поклоняются хаджиты и называют Шеггоратом, Кошкой в Течке, котёнком второго помёта Фадомай, или Скумным Котом.
  Самый известный артефакт Шеогората - Ваббаджек, или просто Вабба - посох, с помощью которого можно превращать любое существо... в любое другое существо или даже предмет, только неизвестно, во что именно. Обратившись к нему в его святилище Ихинипалит под Вивеком, можно получить копьё Горькой Милости. С ним ассоциируется также короткий клинок Вилка Щекотки, перчатка Гамболпадди и посох Вечного скампа.
  
  'Копьё Горькой Милости (Spear of Bitter Mercy)- копьё, даэдрический артефакт, древковое оружие.
  Копьё Горькой Милости- один из наиболее таинственных артефактов в истории. О нём не известно почти ничего. О нём нет никаких писаных легенд, но многие упоминают о его даэдрическом происхождении. Единственная известная легенда, упоминающая о нём- это легенда о герое, который с помощью этого копья победил Мехруна Дагона и отвоевал Бэтлспайр. С этого времени Копьё Горькой Милости редко появлялось в Тамриэле.'- Ягрум Багарн, 'Легенды Тамриэля'
  Копьё Горькой Милости -копьё, даэдрический артефакт Гирцина. Один из наиболее таинственных артефактов в истории. Копье используется в даэдрическом обряде Дикая Охота, заключающийся в преследовании смертной добычи, и состоящей из четырёх стадий, где в финале охотник убивает жертву этим копьём. Ритуал таков, что охотник защищён от всех видов атак кроме удара Копья Горькой Милости- одно прикосновение влечет смерть.
  Зачарование (на себя, при использовании):
  Отражение магии 20-30 % на 30 с.
  Вызов грозового атронаха на 30 с.
  
  Малакат (Malacath)- один из Даэдрических Принцев, Бог Проклятий, Орочий Бог, Принц Изгоев.
  Вопреки слухам, Малакат является одним из восьми наиболее выдающихся Даэдрических Принцев, поскольку он был одним из тех, с кем Сота Сил заключил свой пакт. Когда-то он был Тринимаком, альдмерским эт'Ада, но был превращён Боэтией в даэдра (согласно легендам, Боэтия поглотил Тринимака, после чего исторг его в виде экскрементов, которые затем стали Малакатом). Его сфера - покровительство изгнанников и презираемых, он хранитель Верных Клятв и Кровавых Проклятий. Орки называют Малаката Малохом, данмеры - Малаком.
  План Обливиона, принадлежащий Малакату, называется Зольником. Весь заполнен пеплом, прах на земле и в воздухе, а здания сделаны из клубов дыма.
  День призыва Малаката: восьмое число месяца Мороза.
  Храм Трибунала называет его одним из четырёх Столпов Дома Забот. Малакат испытывает народ данмеров на физическую силу.
  Этот Даэдрический Принц в давние времена благословил булаву 'Плеть' (она же 'Бич', 'Кара Малаката'), сделанную из священного эбонита в Фонтанах Фикледайра и предназначенную только для смертных - любой даэдра, воспользовавшийся 'Плетью', будет выброшен из всех частей мира без возможности вернуться обратно. 'Бич' содержался в оружейной Бэтлспайра, во времена описываемых событий им владеет Дивайт Фир. В 'Результатах исследований Тал Марог Кера' Малакат называется создателем Брони Шкуры Спасителя (не путать с кирасой из Шкуры Спасителя), позволяющей отражать атаки оружия, но делающей носящего её уязвимым к магии. Также Малакат связан с артефактами Волендранг и Шлем Орейна Медвежий Коготь.
  Малаката изображают в виде полуобнажённого воина с человеческим или орочьим лицом, с мечом в одной или обеих руках.
  Ему служат низшие даэдра - огримы.
  
  
  Глава 23
  Нежность крепких рук... в черных перчатках!
   '...Согласно Кодексу Мефалы, нет разницы между теоретиком и террористом. Даже самое заветное желание улетучивается в их руках. Вот почему у Мефалы чёрные руки. Преподнеси обе свои, как абсолютный аргумент. Однорукий король не найдёт лекарства, однако, приближаясь к Богу, отрежь обе. Бог не нуждается в теории и вооружен до зубов террором'.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ.'- одиннадцатый урок Вивека.
  
  Вивек, тайное убежище Мораг Тонг под Ареной, покои главы.
  
  - А, наш самый опытный и опасный Брат, как твои странствия, слышал, ты многим успел помочь и многим навредить!- поприветствовал гостя Эно Хлаалу, отставляя в сторону тренировочное оружие.- Пришел за работенкой?
  - Да, можно, правда, я не за этим!- ответил Дзирт.
  - У, и что же тебя привело ко мне?- заинтересованно протянул грандмастер.
  - Хотел получить Ваше согласие на обмен артефакта братства на не менее полезную вещь.- сказал гость, доставая даэдрический кинжал, его длинное черное, граненое лезвие, светилось заключенной в нем магией. Уродливые лики на гарде и пасть, сжимающая красный кристалл очень гармонировали с ощущаемой в нем магией.
  - Ух, какая прелесть!- восхитился убийца идеальным инструментом.- Несомненно, эта вещь может стать отличным подспорьем в нашей работе! Что же такого ты хочешь получить взамен?- возвращая оружие, спросил старик.
  - Кольцо 'Черное Зло', что сейчас у одного из наших мастеров!- ответил Дзирт.
  - Ха, это будет не просто! Эта вещь долго служила нам, потом пропала на столетье, и вот, когда оно вновь вернулось, ты хочешь его отдать! Кому?- возразил Эно.
  - Телваннийцам, моя...агент, может подняться высоко в их рядах, если добудет это кольцо для члена Совета. Согласитесь, полезность этого клинка выше, чем строптивого кольца!- пояснил Дзирт.
  - Хммм, с этим трудно спорить, но и соглашаться, то же! Что бы произвести замену, надо, что бы у вещи была достойная история, нынешний владелец щепетилен в этих вопросах!- задумался Эно, присаживаясь на специальный помост в тренировочном зале.- Так, есть идея, но стоит ли тебе это доверять? Ладно, рискну, по крайней мере, до этого твои действия были эффективными и быстрыми! До нас дошли сведения, что Темное Братство решило поправить свое положение, захватив Вварденфелл, то есть, они готовятся ударить прямо в сердце нашего братства! Сейчас, они объединились с некоторыми культами даэдраопоклонников, враждебных нам. Необходимо первыми нанести удар! Найди их связных и выйди на контакт с представителем Темного Братства, возможно, мы сможем повлиять на их планы.- вытирая лицо полотенцем, пояснял он.
  - И как же я их буду искать?- спросил Дзирт.
  - В Квартале Чужеземцев есть один волшебник-зачарователь, по имени Миун- Гей, аргонианин, как ты понял, выясни его контакты с братством и договорись о встрече с их агентом. Возможно, войну можно предотвратить! Сам ящер не прост, он является жрецом Мерунеса Дагона, так что, постарайся обойтись без грубых методов, нам пригодится дружба, больше, чем вражда!- пояснил тот.
  - Благодарю за доверие!- поклонился Дзирт.- Приложу все усилия!
  - Да, если придется убить кого то из врагов Мораг Тонг, то делай это 'Нежным вампиром', пусть у клинка начнется формироваться история!- добавил градмастер.
  
  - Вот и лавка гея, который Миун!- буркнул Дзирт, стоя перед резной дверью на нижнем поясе Квартала Чужеземцев.- Доброе утро, хозяин!- крикнул он, входя в лавку.
  - Доброе, хотя, учитывая, что этот надоедливый болван и прохвост опять торчит перед моей лавкой и торгует всякой низкокачественной дрянью, то не очень!- проворчал аргонианин в зеленой мантии.- Чем могу помочь, желаете, что то, купить или зачаровать по своему вкусу?- спросил аргонианин.- У меня есть отличный выбор готовых основ на любой взыскательный вкус, а чего нет, то могу заказать!- дружелюбно, оскалился ящер.
  - Спасибо, я пока осмотрюсь! Хм, а что вы говорили про надоедливых болванов?- спросил посетитель.
  - А, тут один рыжий человечишка ошивается возле моей лавки продает всякое магическое барахло, отбивая потенциальных покупателей, как своим видом, так и поведением!- рыкнул ящер.- Руки так чешутся свернуть ему шею, но это погубит мою репутацию сильнее, чем продажа негодных артефактов перед моей дверью! Если бы нашелся тот, кто избавил меня от этой пиявки, то я бы сделал для него все, что в моих силах!- досадливо проговорил ящер, наливая себе очередную порцию крепкого 'успокоительного'.
  - Хм, обещаете?- прищурился эльф.
  - Да, Обливион поглоти этого бретона, обещаю!- воскликнул Миун.
  - Отлично, я берусь за эту работу!- ответил Дзирт и выскочил в коридор, пока ящер не взял слова обратно. Бретон обнаружился на том же месте, где об него споткнулся Дзирт, когда искал лавку зачарователя.
  - Эй, Вы опять сбили мои товары! Покупайте немедленно, смотрите, вы уже откололи краешек у этого амулета!- возмущенно завопил рыжий бретон, тыча в лицо, давно испорченной, вещью, причем скол имел явные признаки повреждение рубящим оружием вроде секиры или тяжелого клинка.
  - Этот мусор не годился на переплавку, даже когда родился Ваш дедушка!- фыркнул эльф.- Вы торгуете в неположенном месте, товаром, весьма, сомнительного происхождения, прошу покинуть частную территорию и не докучать моему нанимателю, в противном случае, Ваша компания очень обрадует канализационных крыс!- навис над конопатым жуликом данмер.
  - Яяя, делайте что хотите, но с этого места я не сойду! Мне, то же, надо на что то жить, раз подходящих для меня ролей в это проклятом городе не нашлось!- взвился бретон, оказавшийся актером.- Я долго искал, но не одной самой завалящей роли нет, пока я ищу труппу, я буду приторговывать, что бы не голодать! Если этот аргонианин такой богатый и влиятельный, что содержит таких дорогих наемников, то и связи у него есть! Найдите мне работу в труппе и я сразу же испарюсь!- закончил этот наглец.
  - Наглости тебе не занимать! Ни совести, ни стыда! Ладно, попробую тебе помочь, прибить тебя я всегда успею!- зловеще оскалившись, ответил данмер, отшвыривая человечка.- 'Кому бы это чудо всучить?'- подумал он про себя.
  
  - Красиус Курио, точно, Вам нужен Советник Красиус!- подсказал норд из одного заведения, где Дзирт расспрашивал 'гуляющих' актеров.- Да, этот большой оригинал и меценат, покровительствует искусствам, да и сам, периодически издает свои пьесы! Ужасная гадость и пошлость, скажу я вам, однако, ценители находятся!- заливая в глотку крепкое вино, пояснял норд.- Ищите этого оригинала в Квартале Хлаалу в его поместье! О, спасибо за монетку!- обрадовано воскликнул норд, подбирая заслуженное серебро.- Трактирщик, еще кувшин этой мочи скампа, я сегодня гуляю, а лучше два!- крикнул он, поднимая руку с монетой, под одобрительный гул собутыльников бородача, эльф покинул заведение.
  
  Вивек, Верхний уровень Кавртала Хлаалу, Поместье Курио.
  - Ууу, значит такой красивый, молодой эльф интересуется моим творчеством? Польщен, польщен, если бы Вы захотели, дущечка, то я мог бы Вам вечером зачитать и показать несколько глав моего нового романа! - игриво подмигивая, ответил имперец на вопросы Дзирта о наличие работы для опытного актера.- Я даже, мог бы устроить пробы!
  - Не, не, это не мне, а моему знакомому!- открестился эльф, немного отступая от хозяина кабинета.
  - Жаль, я как раз закончил книгу и набираю труппу для ее постановки! Называется 'Похотливая аргонианская дева'! Мне очень нужен красивый и сильный актер на одну из главных ролей, с крепкой..., эм..., не важно, в общем, вы бы мне подошли! Короче, если ваш друг не согласиться, то прошу подумать об этом Вас, вот, возьмите от меня подарок- книгу из первого тиража, с автографом!- протянул он толстую книгу в желтом кожаном переплете.- Покажите ее ему, буду ждать одного из Вас у себя весь день...и ночь...., могу и обоих...- отводя взгляд и облизываясь, добавил краснеющий имперец.
  - Ага! Благодарю, пока!- просипел эльф, пятясь к двери.- Ну, я ему передам, не сомневайтесь, ага!- захлопывая за собой дверь, выкрикнул он...
  
  - Ура, Вы меня выручили! Это же просто, находка!- восклицал бретон, обрадованный вестью о наборе актеров в новую пьесу. - Я пойду туда немедленно и уцеплюсь крепко за кошелек этого...п...парня!- запнувшись, закончил он, засовывая подмышку книгу. - До встречи на премьере, друг!- помахав из конца коридора, крикнул бретон и убежал.
  
  - Ушел?- неверяще повертев, высунутой в дверной проем, головой спросил аргонианин.
  - Да, и, боюсь, надолго!- усмехнулся Дзирт.
  - Отлично, ты сдержал свое слово, что я могу сделать для тебя?- спросил аргонианин, убирая в стол пустую бутыль...
  
  Вивек, Квартал Чужеземцев, верхний уровень.
  - Аррр, говоришь, что вы хотите встречу? Что же, мы можем на это пойти, но на нейтральной территории! - промурлыкала хаджитка, убедившись, что слежки за ними нет, и никто лазить по этому закутку с ящиками не будет.- Однако, на встречу допускается только грандмастер, с нашей стороны тоже будет один представитель. Вот тебе адрес и пароль, это нейтральная сторона, не пытайтесь нас перехитрить иначе они изменят свою нейтральность!- предупредила она, после чего, ловко скрылась в темноте нагроможденных друг на друга ящиков...
  
  Вивек, убежище Мораг Тонг под Ареной.
  - Великолепная работа! Говоришь, Цразами готова организовать встречу? Что же, я приму их условия!- сворачивая переданную записку, сказал Эно Хлаалу.- Я отправляюсь немедленно! Будь в городе, возможно, после встречи, у меня найдется парочка целей для тебя!- предупредил он Дзирта, собираясь на встречу.
  
  Там же, те же, спустя сутки.
  - Мира не будет! Культ Мерунеса на их стороне! Отступники хотят нашего безоговорочного подчинения и слияния! Так что, пора ответить им адекватно! Запоминай! У одного из бойцов Темного Братства есть одна из нитей- пояс стремительности Сангвина. Он находится у Хрордис, рыжей нортлингши с дурацкой прической! Найти её можно в Пелагиаде, в таверне 'Полпути', но будь осторожен, она опасный противник и таверна контролируется Гильдией Воров, не стоит устраивать бойню в самом здании! Делай что хочешь, можешь, даже, вызвать ее на поединок! Давай, поспеши, пока они не начали действовать первыми! - закончил аудиенцию, уставший, после бессонной и опасной ночи, данмер.- Уф, староват я стал для скачек по деревьям, да холмам!- ополаскивая лицо из кувшина, добавил он, когда за подчиненным закрылась дверь.
  
  Пелагиад, спустя неделю, дуэльная площадка за городом.
  - Хрордис! Хрордис! Пришей этого лопоухого! Давай, хочу посмотреть какие кишки у этих серых! Отрежь ему лишнее!- кричали 'добрые' поселенцы и гости имперского городка.
  - Вот, видишь, эльф, как все рады твоей скорой кончине, не огорчай народ, не продлевай агонию! - ехидно сказала нортлингша, кружась в низкой стойке по площадке.
  - А, они с той же радостью будут ликовать и над твоим трупом, и смеяться над твоей лошадиной мордой!- ответил ей противник, стелящимися шагами, отступающий по кругу от противницы.
  - Это было гадко, лупоглазый! Теперь, я буду убивать тебя долго, как того просит зритель!- на последнем слове она сделала двойной (приставной) шаг вперед и ткнула стеклянным клинком. Противник ловко отскочил в бок и попытался попасть в ответ, но та тоже оказалась умелой в таких танцах. Противники снова закружили по площадке, обмениваясь ложными атаками.
  - Как долго ты собираешься убегать, ушастый, я уже начинаю засыпать!- вновь начала болтать нортлингша.
  - Пока твой длинный язык не запутает твои ноги, северная жаба!- хохотнул эльф.
  - Аааа, ты меня достал!- взвыла она, после чего, ловким кувырком сократила дистанцию между ними и сделала несколько колющих ударов в корпус противника, но промахнулась, и ее руки оказались зажаты между руками эльфа.
   - Безвыходная ситуация, расходимся!- предложила она, поскольку у обоих клинки упирались в корпус противника, при этом сами руки не позволяли сделать удар, блокируя друг друга.
  - Ошибаешься!- прошипел ей в лицо эльф и...плюнул в глаз.
  - Тварь!- ругнулась та, теряя концентрацию и дернувшись в сторону. Ослабленная хватка не смогла остановить движение уродливого кинжала эльфа и тот пробил ее доспех. Магия клинка моментально парализовала жертву.
  - Победа!- выкрикнул эльф, заламывая противницу и задирая ее голову вверх.- Привет от Мораг Тонг!- прошептал один убийца другому и поднес клинок к ее горлу, тугая красная струя оросила песок арены. Как и говорил Дзирт, толпа так же приветствовала ее смерть, как и до этого жаждала его!- Вот еще один предмет из набора!- прошептал Дзирт, снимая с нее зачарованный пояс.
  
   Спустя три дня, Вивек, убежище Мораг Тонг.
  - Твои успехи заставляют меня доверить тебе несколько ответственных операций, которые надо провести быстро и незаметно! В первую очередь- вербовка! Один из агентов Тёмного Братства хочет перейти в Мораг Тонг, его зовут Мовис Дарис, найдешь его в Гильдии магов в Альд'руне или в 'Крысе'. Его нужно убедить присоединиться к Мораг Тонг, либо- убить! Он важная фигура в их организации, вполне возможно, что и про артефакты Сангвина он в курсе! Далее, направляйся в Ашалмимилкала и попробуй убедить Карекальмо встать на нашу сторону, разорвав договоренность с Темным Братством, иначе мы объявим им войну! Святилище расположено....- расстелив карту, начал инструктировать Эно Хлаалу.
  
  'Вопреки моим стараниям, война с культистами началась! Надменный альтмер не пожелал идти на компромисс, даже нейтральная сторона его больше не интересовала! Что ему пообещали за раскачивание лодки мне не ведомо, однако, из святилища пришлось прорываться с помощью магии. Поганцу я отомстил, теперь он и все его прихвостни мертвы, при нем обнаружил еще один артефакт из набора, однако, это настроило остальных против нас. Ценой такой ошибки стала череда приказов на истребление баз культа, благо, у меня есть под рукой личная армия, что существенно облегчило мне работу!
  Кстати, вербовка агента прошла успешно, в качестве доказательства серьезности своих намерений, он отдал 'Пояс Отказа Сангвина', забавная вещица, которая тоже исчезла в недрах сундука гильдмастера...'- из дневников Дзирта.
  
  Фредас, 23-ий день месяца Урожая (Последнего зерна), 430-ый год 3-ей Эры.
  Вивек, кабинет гильдмастера Мораг Тонг.
  - До меня дошли сведения, что еще одна реликвия из нитей прядильщицы* находиться у последователей Мехруна Дагона! Иди на северо-запад от Альд Велоти, там, на островке, за двемерскими руинами, в полуразрушенном святилище Яссамидан, у одного из жрецов, будет кольцо Высочайшей Мудрости Сангвина! Принеси мне его, судьба фанатиков, как и всегда, меня не волнует!- распорядился глава Мораг Тонг.
  - Слушаюсь, господин!- ответил Дзирт, прикладывая ладонь к груди.
  
  Две недели спустя, самая северо-западная точка острова Вварденфелл,
  Сохранность даэдрического святилища, как и двемерского поселения, были явно преувеличенны. От первого осталась, едва ли, четверть построек, главной из которых был сам купол со статуей, от города двемеров, и вовсе, остались несколько обвалившихся башен, да фундаменты надземных построек.
  - Хм, солидная охрана!- прокомментировал увиденное Ра.
  - Ничего, справимся!- ответил Дзирт, наблюдая за снующими между уцелевшими стенами святилища, двеморами и золотыми святошами. - Зря, что ли, я гонял всех своих бойцов в магии? Парни, распределите цели, да вдарьте этим отродьям Обивиона!- приказал он своим воинам. Замершие на окрик монстры, стали отличными мишенями для зачарованных стрел и магических шаров. Треск молний и вой ледяных ветров, да вой раненых монстров распугал местную живность. Взбешенные даэдра кинулись за пределы собственной крепости, уповая на личную силу и число. Может быть, это была банальная глупость, не важно, но выходка стала для них роковой, до спрятавшихся среди обломков по другую сторону узкого залива противников не добрался не один из них. Давние землетрясения и извержения не только развалили древние постройки, но привели к обвалу их в сеть глубоких трещин, превращая участки с уцелевшими постройками в группу островов и полуостровов, соединенных узкими полосками земли, ямы залила вода, довершив картину. Прорывайся враг на территорию святилища, при должной организации обороны, и штурм был бы очень кровавым, для штурмующих, однако, культисты предпочитали сидеть в прохладе уцелевших куполов, доверив охрану прирученным чудовищам.
  - Господин, я поймал 'святошу', господин, я поймал...- размахивая зажатой в ладони желтой пластиной, кричал светловолосый бретон в мантии.- Учитель, я даэру поймал!- подбегая, вновь повторил Маниз.
  - Отлично, следующей твоей целю- создать себе мантию-артефакт!- 'обрадовал' его Дзирт.
  - Но, это же очень дорогой камень, я же могу все испортить и пшух!- выпучив глаза, красноречиво взмахнул руками парень.
  - Вот и постарайся получше выучить теорию и развить контроль потоков!- усмехнулся эльф.- И заклинания подобрать надо соответствующие и материалы, это же великий камень душ, ты с ним можешь сделать постоянно действующий артефакт! Твоя самостоятельная работа, полностью!- добавил он весомо.
  - Понятно...- уныло протянул бретон, представив объем, который предстоит изучить.
  - Двигаемся дальше, живее, пока эти черви не закопались или не сбежали!- окрикнул копошащихся, в поисках трофеев, бойцов.
  - Есть!- гаркнули те, бросая массивное оружие даэдр, притащенное ими из своего мира, либо подобранное уже здесь.
  На контакт даэдропоклонники идти не желали, поэтому, под древними сводами святилища завязалась битва. Не желая оставаться в стороне, Дзирт вырвался вперед, размахивая длинным мечом и клевцом. Блокирующий удар клевцом, смертельный укол мечом, и наоборот, действовали безотказно, прореживая ряды воров и разбойников, составлявших основу таких культов. Только двое бойцов оказались достаточно умелы и хорошо экипированы, что бы задержать его. Мужчина и женщина, из чистокровных данмеров, были закованы в стальные доспехи и вооружены зачарованными клинками, что заставляло быть очень осторожным, ведь и скользящий удар вызывал высвобождение наложенных чар. Тем не менее, обманув противников ложной атакой, Дзирт, подскочил вплотную к менее подвижной, из за громоздкого стального щита, женщине и, зацепив крюком клевца за край, потянул его на себя. Пытаясь удержать щит и восстановить равновесие, Мидели сделала шаг вред и, в щель между нагрудной и наспинной пластинами воткнулся клинок меча Дзирта.
  - Арр!- зарычал ее любовник и лидер культитстов, пытаясь разрубить замешкавшегося противника, но на пути оказалась сама Мидели, оттолкнутая убийцей. Сшибка двух тел, и вот они валяться на пол, сверху на дезориентированного данмера обрушивается сильный удар острого жала клевца, пробивающего стальную скорлупу шлема, навсегда примеряя того с действительностью.
   - Ха, да тут не один артефакт из 'набора', повезло!- воскликнул Дзирт, изучая кольцо и пояс, снятые с поверженных противников.- Стоп, ага, и тут культом заправляло 'братство', что же, похоже, это война на истребление!- досадливо поморщился данмер, обыскав тела.
  - Господин, смотрите, эта статуя выглядит необычно!- окликнул его ученик.
  - Еще бы, это же Мехрун Дагон*, статуя-алтарь, как бы!- фыркнул данмер.- Хотя, действительно, это не мертвый камень, что был в предыдущем логове культистов!- заинтересованно рассматривая статую, пробормотал Дзирт.- Возможно, дядя по ту сторону, может за нами наблюдать! Ну, мне не привыкать, посмотрим!- с этими словами он прикоснулся к лодыжке лысого, четырехрукого гиганта с двуручной секирой в нижней паре конечностей и кинжалом с волнистым лезвием в правой. Голова чудища была похожа на голову альтмера с примесью орчьей крови.
  -Уродец!- фыркнул один из бойцов, взглянув на статую.
  От прикосновения, истукан засветился красноватой дымкой и под сводами древнего святилища зарокотал жуткий голос, с каждым его словом, статуя все больше походила на, весьма подвижного и четкого, призрака, отнюдь не те кляксы, что обитают в данмерских гробницах и обзываются Духами предков.
  - Ничтожный смертный, как ты посмел побеспокоить меня? За дерзость твою, я могу раздавить тебя, как муху, сжечь и пустить пеплом, как данмер-кочевник гуарью лепешку! Перемолоть тебе кости, сжав в кулак! Что же ты молчишь, отвечай, какой смертью тебя наградить за твою глупость? - нависла над эльфом призрачная фигура четырехрукого великана.- Или ты желаешь себя проявить?- оскалился Повелитель, явив миру частокол клыков.
  - Я желаю себя проявить, о, Великий Повелитель Бездны!- склонился данмер.
  - Что же, это или величайшая храбрость, или величайшая глупость! Ни то, ни другое не может оставаться безнаказанным, поэтому, я дам тебе испытание! Одна из моих вещей украдена, клинок, что испил крови многих меров, недов, цаэски и прочих, условно разумных, существ! Недостойный и трусливый эльф, утащил мою 'бритву' и теперь, всеми позабытая, она пылиться в гробнице Алас, что возле Молаг Мара, хррррр! Принеси мне ее, и тогда, возможно, я сочту тебя достойным награды!
  -Как я узнаю ее?- спросил Дзирт у чудовища.
  - Ты ее узнаешь, лишь вспомнив меня в камне! Не удивляйся ее состоянию- время не щадит ничего, кроме того, без моего благословения, этот клинок никому не служит, превращаясь в пустой кусок металла и камня! Принеси его суда! Иди же, но помни, что найти тебя мне не составит труда, только победа над этими ничтожествами, твоя дерзость и клятва сдерживают меня от твоего уничтожения! Ступай же, смертный, помни, что ждать я не люблю!- пророкотал Мехрун и вновь стал каменным истуканом.
  - Вот, скоро, я все артефакты соберу, только где столько рук набрать?- вздохнув, спросил пустоту Дзирт.- Эх, мне бы доспехи, но с автором- ткнул он пальцем в статую- не поспоришь! Идем, надо возвращаться в Гнисис!- обратился он к своим бойцам.
  - Есть какой то план?- спросил его соплеменник.
  - Да, надо зачистить все известные мне святилища враждебного культа, начинаем большую охоту! Только так, оказывается, можно нанести урон Темному Братству, по крайней мере, те базы, что мы раскрывали через шпионов, оказались ловушками, в которых больше потерь было у нас, а не у них, а в войне на выживание это означает, что побеждают они!- ответил Дзирт.
  - А Вам то это все зачем?- вновь спросил тот.
  - Это одна из нитей контроля над островом, я не могу позволить, что бы она досталась очередной банде, мне хватило проблем и с Камона Тонг!- пояснил Дзирт, убирая оружие в ножны...
  
  Вивек, кабинет гильдмастера Мораг Тонг, спустя месяц напряженного противостояния.
  - Твой вклад в войну неоценим, твои успехи по собору 'нитей' вообще поражают!- восхищенно произнес Эно Хлаалу, читая доклад Дзирта и косясь на горку добытых артефактов.- Такое рвение не только порадовало меня, но и привлекло внимание нашей покровительницы! От себя, я могу дать тебе только одно- право свершить суд над главой Темного Братства, казни, так называемую 'Мать Ночи' и ты будешь назначен моим приемником! Она сейчас собирает силы вокруг своего убежища в Альд Сота, мне докладывали, что ты уже бывал там, по заданию жрецов Храма, хм, наверно поэтому они и не пожелали тебя слушать потом! Ну, теперь уже поздно мириться с культом!- махнул рукой Эно.- Как уже бывавший там, ты без труда найдешь все убежища, перекроешь все лазейки и добудешь мне голову этой твари! Хотя, голову, пожалуй, не надо, достаточно будет ее снаряжения и артефактов!- почесав подбородок, поправил себя данмер.- Так же, наш жрец, просил тебя подойти к нему за особым заданием, заскочи обязательно, все же это от самой покровительницы!- подмигнул он.
  - Хорошо, зайду!- ответил Дзирт, поднимаясь с кресла.
  
  Святилище Мефалы (комната убежища)
  - Балин Омавель брал работу от имени нашего братства, Мефала не довольна таким поведением. Братство всегда славилось единством и жестоко карало отступников! Тебе предстоит наказать виновного так, что бы все знали, что месть Мефалы быстра и неотвратима, кто бы не оступился!- пафосно вещал жрец, облаченный в особую броню, сочетающую в себе красоту парадной мантии и надежность боевого доспеха.- Возьми очищенные лепестки горьколистника и добавь в его еду, пока он бродит по улицам! Действуй быстро, как эта травка!- хихикнул жрец.- И Мефала вознаградит тебя!
  - Будет сделано!- ответил Дзирт, забирая сверток с ядом.
  - Удачи, с моим заданием я уверен, а вот насчет того, что мог дать тебе этот..., глава, могут возникнуть трудности! Осторожней!- предупредил его жрец.
  - Хорошо, постараюсь оправдать Ваши ставки, в смысле, надежды!- хмыкнул Дзирт, выходя из святилища. ...
  
  Альд Сота, три дня спустя.
  Наемники-дозорные лениво прохаживались по периметру свих участков развалин, в то время, как руководство, в лице членов культа и бойцов Темного Братства, занимались очередной говорильней на подземных уровнях главного купола.
  Тем временем, тени, что притаились в окружающих руины оврагах, зашевелились, на берег выскочила фигура в черных кожаных доспехах и зажгла фонарь. Несколько движений верх- вниз и вправо-влево, стали сигналом для тех, кто сидел на противоположном берегу. На воду были спущены легкие плетеные лодки аборигенов, и в них уселось по несколько лучников, чья задача была не дать уйти с черного хода, мечники же выступали в роли гребцов. Лучников было полно и на берегу, поэтому, когда первая стрела нашла свою цель, поднимать тревогу было поздно. Уничтоженный караул не успел предупредить своих нанимателей.
  Тьму подземных коридоров приходилось разгонять постоянно, а артефактные светильники стоили очень дорого, как и простые, поэтому, в святилище царил идеальный для налетчиков полумрак. Вот стоит воин культа, лениво позевывая и опираясь на свое копье, одна из теней, вдруг, оживает и приближается к нему, зная, что среди Темного Братства в ходу такие шутки, он не волнуется, а зря! Тень оказывается одета в другой доспех, да и намерения у нее серьезные, только он уже ничего не успевает сделать и- падает на пол с распоротым горлом, точнее, его бережно кладут, что бы он не звенел сталью доспеха при падении. Тоже происходит с другими бойцами, группа шутников из братства сталкивается нос к носу с другой группой в коже, однако, те...нападают! Но незваным гостям не могло везти бесконечно, поэтому, когда они проникли на следующий уровень подземелья, их заметил маг, пустивший огненный шар из артефактного кольца. Взрыв не только убил троих и подпалил еще пятерых, но и предупредил остальных обитателей руин, закипел бой в тесных коридорах. Стрелы, дротики, кинжалы, отравленные и зачарованные, магические амулеты, призванные твари, свитки и просто кулаки и зубы- все, что было у противников, все пошло в ход. Обе организации имели данмерские корни, однако, представителей всех рас в них хватало, правда, Мораг Тонг, все же, оставалась данмерской организацией. Эльф из Мораг Тонг выбил оружие из рук аргонинаниа и проткнул того мечом, умирающий ящер, насадив себя на клинок до упора, вцепился в горло врагу, бретон из Мораг Тонг убил ветвистой молнией троих культистов, однако, не заметил, что его прикрытие разметал мечник, выскочивший из неприметной ниши, и был сильно удивлен, что, со стороны, его мантия выглядит не так нарядно, как он считал, правда, голова уже ничего не могла с этим поделать, так как была отдельно от остального...
  
  - Значит, все кончено? Печально, это должно было произойти с вашей шайкой, а не с нами! Что же, я рада, что еще осталась честь среди Мораг Тонг! Все же, поединок- лучшая смерть для Матери Ночи!- поприветствовала странной речью незваного гостя женщина в черных кожаных доспехах с маской, скрывающей лицо.- Однако, это было глупо!- отступая от статуи и алтаря произнесла она и из боковых ниш вышли даэроты и дремора.- Убейте его!- крикнула она, и твари кинулись на незнакомца, первым делом, пустив в его сторону шары магического яда и огня, будучи существами магическими, в произнесении заклинаний они не нуждались, для этого им было достаточно просто пожелать и метнуть снаряд, однако, за это, они расплачивались малым резервом манны, что заставляло их вступать в рукопашную. Жертва успела выставить магический щит, поэтому твари и поспешили навязать ему рукопашную, пока маг не применил что то в ответ.
  - Вааррр!- рыкнул даэдрот махнув когтистой лапой.- Клац!- щелкнул он массивной крокодильей пастью, пытаясь достать ловкого противника, увернувшегося от первой физической атаки.- Вряк!- булькнул он, когда зачарованный клинок пробил подбородок и вышел через затылок.
  - Увввух!- прогудел второй, когда ловкий данмер, увернулся от его объятий и пнул монстра по сгибу правой ноги.
  - Сгинь, нечисть!- ругнулся данмер, отсекая голову замешкавшегося монстра.
  - Акр, туар, карах!- пророкотал дремора, поднимая свой двуручный меч из черной стали Обливиона.
  - Хек!- глубокомысленно ответил ему гость, кувырком уходя из под рубящего удара даэдры, после чего, обратным кувырком, сократил расстояние и, запрыгнув на спину поднимающего свое грозное оружие чудовище, вонзил клинок в щель между нагрудником и шлемом.
  - Краак!- хрустнули позвонки шеи и парализованный магией и травмой монстр, упал, увеличивая нанесенную рану.
  - Скамп, это зачарование оказалось слишком забористым, так можно подсесть на убийства!- прокомментировал Дзирт ощущение прилива сил, что давала магия оружия, банально забирая силы и жизненную энергию противника и передавая ее хозяину, на время, разумеется. - Ух, ее!- воскликнул он, подхватывая дадру и загораживаясь его телом от последней противницы. Три демонических дротика воткнулись в непредвиденную мишень, не заметив прочного панциря доспехов.
  - Какой прыткий, пожалуй, с тобой будет интересно!- растягивая слова, проговорила глава Темного Братства, вращая в руках последние метательные снаряды из нагрудного набора.
  - Что же, я тебя знатно повеселю, у меня есть одна острая штучка, и она просто жаждет крови предательницы!- ответил ей Дзирт, толкая тело монстра вперед и растворяясь в невидимости.
  - А, проклятье!- ругнулась женщина, впустую, потратившая метательные снаряды и доставая свой короткий меч.- Значит, у тебя и артефакт невидимости есть, замечательно! Какой стеснительный молодой человек, то есть, эльф, пришел в гости к девушке и прячется!- сквозь смех, язвительно пропела она. - Знаешь, это не вежливо, тем более, когда она хочет тебя...убить!- сорвавшись на рык, кинулась она к полупрозрачному силуэту. Тот заблокировал ее удар и скрывающая магия развеялась, вновь явив миру данмера с кинжалом.
  - У него, как не странно, то же желание возникло!- ответил ей эльф и пнув ее ногой по колену. В ответ, та попыталась ударить свободной рукой, но эльф выставил локоть и удар прошел вскользь, так они начали обмениваться выпадами клинков, ударами рук и ног, попытками провести захваты конечностей или свалить противника на пол.
  - Ух, ах! Ты просто нечто, мне бы такой горячий любовник подошел!- тяжело дыша, проговорила женщина, отступая к постаменту, на котором лежал клыкастый череп разумного, толи орка, толи еще кого то из родственных мерам рас.- Может, перейдешь ко мне?- спросила она игриво, наклонив голову в бок. Из под маски вылилось немного пота, что скопилось под этим кожухом, за время поединка.
  - Нет, от тебя воняет!- ехидно ответил данмер.
  - Ррраа!- взревела она, опрокидывая череп, вставленные в его глазницы огромные монеты двемеров упали на пол, тут же, из теней святилища соткались две призрачные фигуры, напоминающие коренастых и широкоплечих меров с длинными курчавыми бородами, скрепленными, с такими же, волосами причудливыми заколками, на их призрачных телах были надеты фантомные мантии, а голову украшали высокие колпаки.
  - Уйяяяда, каша, бахур!- завыли призраки двемеров и стали готовить магическую пакость, ибо другого такой нежити и не доступно.
  - На первый, второй рассчитайсь, ать, два!- гаркнул эльф, нанося удары зачарованным клинком по призрачным сущностям и отправляя их обратно в забвение.- Классный трюк!- разворачиваясь к противнице успел сказать он, прежде чем та вытащила из многострадального черепа еще и кинжал, воткнутый в темя. Из образовавшегося на постаменте сияния выскочил огромный дремора с двуручной секирой, уродливой и тяжелой, как и все их оружие.
  - Боюсь представить, что появиться на свет, если тебя полностью раздеть!- фыркнул данмер в сторону своей противницы, пропуская над головой оружие чудовища.- На!- хекнул он, палая на пол и подсекая ноги увальня.- И еще!- навалившись на дезориентированное чудовище, вдавил он клинок в узкую щель. Подкравшаяся сзади тень попыталась нанести удар, но атакующая рука была отбита локтем и предплечьем, после чего, эльф, ловко обхватив затянутую в кожу ручку, использовал ее как рычаг для броска вред.
  - Ахрй!- издала вхлип-взох Мать Ночи, перелетев через противника и ударившись спиной об пол и головой о рогатый шлем Владыки дремора.- Пхаа!- булькнула она, когда ее собственный клинок вонзился ей в грудь.
  - Фууух, славное свиданье получилось!- выдохнул Дзирт, дрожащими от физического и нервного напряжения, руками снимая с противницы очередные артефакты из набора Сангвина.
  - Брат, все руины очищены, твоя ловушка сработала и мы прикончили два десятка этих крыс, когда те полезли через черный ход!- заскочив в помещение, выкрикнул лучник Мораг Тонг, из 'речного отряда'. - О, и у тебя все закончилось, здорово!- воскликнул он, заметив кучу тел на полу, включая то, что было облачено в особую броню.
  - Ага, нити то же у нас!- отозвался Дзирт, поднимая свои находки...
  
  Балмора, за два дня до этого.
  - Вот и дом Балина Омавеля!- задумчиво сказал себе Дзирт, подходя к, неотличимому от остальных домов бедняцкой части города, жилищу, его прямоугольная туша жалась к следующему уровню, так что типичная площадка, оборудованная на плоской крыше, оказалась ниже лестницы, ведущей к порогу соседнего здания, так же жавшегося на своей ступени к другому, образуя тем самым коридор, по которому вилась пологая лестница, соединяющая все уровни. Кое где, не было столь резких переходов и там образовывались узкие и заваленные всяким хламом проулки и дворики.
   Зайдя на порог соседнего дома, Дзирт просто срыгнул на плиту крыши дома своей жертвы, северного края крыши обнаружился люк, ведущий внутрь дома злостного нарушителя кодекса. Взломать недешевый, но не самый надежный замок не составила труда, за люком оказалась отвесная деревянная лестница, ведущая в скромное жилище обывателя, берущегося за любую работу, по крайней мере, так бы решил любой гость, или вор, проникший в этот дом.
  - Толково придумано, к легенде не придерешься!- уважительно протянул Дзирт, намазывая стенки котла ядовитым соком. После того, как последний лист был размазан по стенкам, он аккуратно собрал кашицу в мешок, оставив котел, внешне, в чистом виде. Выбравшись из дома, так же, как и проник в него, он запер люк и перелез обратно на соседский порог. Достав из мешка сверток ткани, он постучал в дверь соседей, намериваясь предать его им, под видом посылки от родичей с континента, так он создавал себе алиби в глазах бродяг и местных жителей, что шатались вдоль обоих выходов из этого проулка...
  
  Балмора, дом Кая Косадеса, неделю спустя.
  - А, Дзирт, получил мое письмо?- спросил Кай, когда эльф зашел в его лавку.
  - Да, иначе, я бы ни за что не пришел в этот рассадник пыли и паразитов!- поморщился эльф, оглядываясь по сторонам.- Что за дело?- спросил он.
  - Эм, сути я не знаю, поговори лучше с Раесой Пуллией, что служит в форте за городом! Она лучше объяснит, что произошло и что необходимо сделать!- лукаво отводя взгляд, ответил имперец.- Все что знаю, что Легион решил вязаться в разборки Храма и местных еретиков. Они нашли информацию о пещерах, занятых культом 'Шестой Дом', или саму пещеру, и у них появилась работа для парней, вроде тебя, думаю, надо тебе поучаствовать, что бы разобраться, что это за культ, на самом деле!- продолжил он.
  - Хм, значит, это будет войсковая операция?- задумался Дзирт.
  - Наверное, ты же по всем статьям подходишь и наемник и боевой маг, состоящий на довольствии Легиона, так что, твое участие- самое ожидаемое развитие событий!- улыбнулся имперец.
  - Что же, раз таково твое задание, то пойду и поговорю с ней, возможно, действительно удастся что то узнать по всей этой..., гм, в общем, я отправляюсь немедленно!- ответил эльф, поворачиваясь к выходу.
  - Хм, легендарные артефакты к этому парю липнут, как мухи к соку джумы!- прокомментировал шпион, увиденный на пальце эльфа, перстень Мефалы...
  
  
  Сангвин (Sanguine) - Даэдрический Принц, чья сфера - пирушки и радость, а также стремление к тёмным сторонам натуры - разврату и пьянству. День призыва этого Принца - шестнадцатый день месяца Восхода. Упоминается в книгах 'Об Обливионе' и в 'Книге даэдра'.
  Хаджиты именуют этого Принца Сангиин, Кот Крови, и считают, что он контролирует зов крови.
  План Обливиона, принадлежащий Сангвину- Очаги Наслаждения. Сангвин как-то связан с Мораг Тонг (косвенно - с Мефалой), артефакты, священные для этой гильдии, называются 'Нити Сангвина' (по легенде, Мефала выкупила их у него), это двадцать семь предметов, зачарованные на постоянный эффект: кольца, пояса, амулеты, перчатки и обувь. Они, как и было предсказано, возвращены в Морровинд до текущих событий. Также с ним связан даэдрический артефакт Роза Сангвина.
  Сангвина изображают в виде тучного рогатого демона в тунике, с кружкой в руке, попирающим ногой череп, судя по всему, олицетворяющий скуку, смерть, тоску, уныние.
  
  Нити Прядильщицы Сетей (Threads of the Webspinner) - древние даэдрические артефакты. По легенде много лет назад Мефала выкупила у Сангвина двадцать семь знаков, которые она хотела раздать своим верным последователям. Тёмное Братство украло их у Мораг Тонг, но Мефала сделала так, чтобы они по одному вернулись на Вварденфеллл. По слухам вскоре все двадцать семь нитей вернулись в распоряжение Мораг Тонг.
  
  Мерунес Дагон (Mehrunes Dagon), известный также как Мехрун Дагон или Меррунз- даэдрический принц Разрушения. Его сфера - разрушение, изменения, революции, энергия и амбиции. Он ассоциируется с естественными опасностями, такими как огонь, а также со стихийными бедствиями - землетрясениями, вулканами и потопами.
  Традиционное изображение Дагона - четырёхрукий великан с рогами на голове, вооружённый двулезвийной секирой и сюко.
  День призыва Дагона - двадцатое число Месяца Заката. В этот день проводится праздник в его честь, который называется 'Фестиваль воинов'.
  Его измерение - Мёртвые Земли: моря раскалённой лавы с редкими островами, на которых возвышаются очень неприветливого вида башни, усеянные колючими шипами. Небо над Мёртвыми Землями багровое, грозовое.
  Обычно с Мерунесом Дагоном связывают три разновидности младших даэдра: быстрые и мерзкие скампы, злобные звероподобные кланфиры и благородные смертоносные дремора. На службе у него замечены также вермаи, зивилаи, морфоидные даэдра и херне.
  В Морровинде известен как один из 'Плохих Даэдра', четырёх столпов Дома Забот. Для некоторых он воплощает негостеприимную землю Морровинда. Он проверяет волю данмеров к выживанию и их выдержку. Из-за его действий был стёрт с лица Нирна один из Малых Домов Морровинда- Дом Сота.
  Мерунес Дагон является, пожалуй, одним из самых амбициозных принцев даэдра, и наиболее известен тем, что несколько раз вторгался в Тамриэль, пытаясь подчинить его себе. Все приходы Дагона сопровождаются большим количеством жертв и страшными разрушениями, что ярко отражает натуру этого принца даэдра.
  По легенде, когда этот Принц Даэдра бился с одним из богов Трибунала - Лордом Вивеком, тот отдал ему свой меч, так как Мерунес был безоружен (когда это было и чем закончилась битва, легенда умалчивает). Дагона с помощью Копья Горькой Милости (связано с Шеогоратом) победил однажды некий герой, отвоевав тем самым Бэтлспайр.
  В 1Э 2920, презрев перемирие Трибунала и даэдра, вторгся в Морнхолд и учинил кровавую бойню. Его встретили Альмалексия и Сота Сил и бились с ним, пока Альмалексии не удалось изгнать Дагона в Обливион на долгое время, придушив его. Богиня была серьёзно ранена в схватке, но выжила. Позже, на Плазе Бриндизи Дорум города Морнхолда была установлена статуя, изображающая битву Альмалексии и Мерунеса Дагона.
  С Дагоном связывают несколько великих артефактов:
  Бритва Мерунеса - один из наиболее смертоносных артефактов. Это оружие способно мгновенно уничтожить любое живое существо.
  Даэдрический полумесяц - один из самых редких и практически объявленных вне закона артефактов. Такие клинки использовала армия Мерунеса Дагона при захвате Бэтлспайра.
  Мистериум Заркса - книга, по мнению Манкара Каморана, написанная лично Лордом Дагоном. На самом деле, конечно же, написана была Ксарксесом.
  
  
  Глава 24
  Нераваризм, шаг второй, роковая черта.
  
  'Меня обвиняют в жестокости, подлости, не гуманности! Возмутительно! Я поспрашивал умных людей и узнал, что 'гуманизм'- это любовь к людям! Так, за что же меня собираются судить?'- отрывок из оправдательной речи каннибала (Забавно, что, политики мотивируют свое поведение тем же.)- из размышлений лунатика.
  
   Интерлюдия 1
  Он бежал, сердце бухало в груди, его никто не преследовал, но он боялся даже подумать оглянуться, поскольку перед глазами все маячили картины, где орды мертвецов сминали элитный отряд и разрывали бедолаг на куски, пожирали их живьем, а еще более уродливые твари кидали свои заклинания в тех, кто еще мог сопротивляться. Оружие оказалось бессильно против уродов, оно просто отскакивало или увязало в их гниющей плоти! Многие, многие погибли, так и не поняв, что их старания тщетны! Только он, он, выжил и теперь готов донести весть, предупредить о том, что он видел там, по ту сторону Бездны!
  Когда его поймали эти твари он долго визжал и брыкался, лишь ночь, проведенная в подвале, дала понять, что он дома, среди своих!
  - 'Кстати, а кто он? Не помню, не помню, но, как же это хорошо!'- подумал безумец и расхохотался в своей камере.
  - Бедняга, думаешь, его вылечат?- спросил имперец в доспехах стражника легиона.
  - Не знаю, целители утверждают, что болен дух, кроме того, он заражен мором а это- смертельно и неизлечимо!- ответил второй.
  - Жаль, я знал многих из того отряда, все же столько лет вместе по гарнизонам мотались!- вздохнул первый, закрывая смотровое окошко.
  Конец интерлюдии.
  
  Окрестности Альдруна, форт Легиона, внутренний двор.
  - Итак, всех вас собрали сегодня в связи с чрезвычайным событием- наши разведчики наткнулись на святилище темного культа! Культ называется 'Шестой Дом' и члены его что то делают со своей плотью, превращаясь в ужасных монстров, либо- используют тела для какой то новой нежити!- Вещала офицер Легиона Раеса Пуллия, стоя на высоком пороге главной башни.- Одно известно точно- они ответственны за распространение мора вне защитного периметра Проклятой Горы!- собравшаяся слушать редгардку, толпа зашумела, осуждая полученные новости -Из всего отряда вернулся только один в невменяемом психическом состоянии и зараженный этой ужасной болезнью, несколько человек были поцарапаны и покусаны этим безумцем, сейчас их жизни ничего не угрожает, однако, их поместили под арест. Сам бедолага вскоре умер, что очень необычно для этой болезни, поскольку, она действовала медленнее и рассудок гас очень нескоро! Ввиду этих обстоятельств, руководство решило организовать полноценную экспедицию в подземелья! Вы, были отобраны, как самые лучшие бойцы из числа солдат Легиона, а так же, наемничьих Гильдий! Каждому из вас, Легион выдаст по зелью против Мора и пять бутылок стандартного исцеляющего и восполняющего силы, а так же, в нашем Храме, как зарегистрированный участник рейда, вы можете приобрести свитки Божественного вмешательства, по льготной цене, но не более одного на нос! За участие в операции, Легион щедро Вас наградит!- пыталась докричаться до рассасывающейся толпы женщина. Увы, сбежать с собрания могли не все, поэтому двор еще оставался наполненным.
  - Ха, и ты здесь!?- удивленно воскликнул Ра, увидев в толпе Дзирта.
  - Да, меня старая сволочь суда послала!- весело ответил Дзирт, пожимая лапу хаджита.- А ты как тут очутился.
  - Прямой приказ, пес его задери!- поморщился Ра.- К стати, ты заметил, что тут большинство участников с тюремных кораблей?- спросил он, переходя на шепот.
  - Нет, не обращал внимания, пришел не задолго до начала речи и с этого места не сходил!- ответил растерянно эльф.
  - Хммм, сдается мне, посылают тех, кого не жалко!- задумчиво протянул кот.
  - Очень обнадеживающее наблюдение, особенно от того, кого самого посылают туда же!- фыркнул данмер, скрестив руки на груди.
  - А я в эту Илуниби и не полезу, зачистим верхний уровень и сяду сторожить ход, нечего делать порядочному хаджиту в подземельях! Пусть гоблины, глупые людишки, да дроу лезут в ямы!- фыркнул, расправляя усы, хаджит.
  - Кто, прости?- спросил Дзирт, не поняв гонец фразы.- Дроу?
  - А, оговорился, данмеры, разуметься, данмеры!- поправился хаджит, отворачиваясь и кося глазом на своего товарища.
  - Это такое у нас прозвище среди хаджитов?- спросил настойчиво эльф.
  - Нет, да...,эм, не очень распространенное!- замялся хаджит.
  - Хм, надо запомнить...- потеребив подбородок, пробормотал эльф.- Ладно, пошли, кот!- добавил он ехидно, и поспешил выяснить у женщины подробности произошедшего. Мимо него прошел отряд наемников в разнородных доспехах, сочетающих в себе дикую смесь из костяных и хитиновых пластин на различных кожаных основах, возглавлял отряд сердитый одноглазый данмер. Судя по репликам, вылазку он считал полным идиотизмом и не собирался губить свой отряд.
  -'Может меня и записали при жизни в святые, но блаженным я, пока, не являюсь!'- выкрикнул он в лицо имперке, прежде чем прекратить с ней общение.
  -Кто это?- спросил Дзирт у спутника, показывая на одноглазого, чье лицо казалось ему знакомым.
  - Джиуб, тоже из 'поселенцев', прибывших тогда на корабле! Кажется, он был твоим попутчиком!- ответил Ра.
  - А его отряд?- уточнил Дзирт.
  - Его ученики и последователи, фанаты, я бы сказал! Он провозгласил своим кредо истребление скальных наездников и прочей нечисти, был замечен вашим 'живым богом', ну и вот, стал популярен среди молодых фанатиков, провозгласивших его святым!- хихикнул.- Жизнь у него теперь соответствующая: вечные походы, молитвы и никаких ..., этих...., контактов! Представь, как его настроение после такого скачет!- фыркнул кот.
  - Все бы тебе опошлить!- покачал головой Дзирт.
  - Ое, да тут опасное место, двое святых в таком тесном дворике, надо бежать, пока не заразился!- продолжил дурачиться кот...
  
  Через два дня отряд, обеспеченный зачарованным оружием и стрелами, благодаря настойчивости и талантам Дзирта и его подчиненных, не мог же он упустить такой куш, выдвинулся в сторону Хуула. Арендованные гуары тащили груз, а их хозяева, наемники и Легионеры- топали рядом. Отряд составил, около, сотни бойцов, поскольку к походу присоединилось несколько Вечных стражей и жрецов Храма Трибунала. Спустя несколько дней пути, достигнув деревни, отряд погрузился в заранее нанятые большие лодки, на которых их и отвезли в Ганар Мрок. Там, еще поплутав по болотам и скалам, отряд вышел к скрытому пещерному комплексу, точнее, старой, давно выработанной и затопленной шахте. Древняя, зачарованная от гниения дверь, была кем то старательно выскоблена и блестела, как новая.
  - Хм, кто бы они ни были, здесь они решили остаться надолго!- глубокомысленно изрек альтмер, поставленный старшим над экспедицией. - Вы уверенны, что не желаете принять более деятельное участие в операции?- спросил он у жрецов местных богов.
  - Да, достаточно с вас и трех Вечных стражей, что пойдут вниз, слишком большие потери понесли данмеры, воюя с этой напастью, пора и империи потрудиться, раз уж она обирает эти земли!- ехидно ответил жрец, устраиваясь на камнях пред входом.- Мы будем полезнее потом, когда вы от туда зараженными тварями полезете!- оскалился эльф, на что легионер злобно сплюнул.
  - Отряд, стройся! По отработанному плану, вперед!- крикнул он своим и первыми в раскрытые двери вошли щитоносцы. Когда за последним лучником закрылась дверь, жрец плюнул им в след, пробормотав что то о чужеземцах.
  В пещерах, как и ожидалось, было темно, ввиду чего, пришлось зажечь факелы и фонари, в неярком свете заблестели сырые стены древних шахт, ставших прибежищем темного культа. На третьем повороте, широкий тоннель резко сузился, распадясь на сеть коридоров.
  - Куда же идти? Чем это так мерзко воняет?- спросил солдат с факелом, выходя из под защиты товарищей. Вдруг, одна из куч старого мусора и камней подскочила и вцепилась в тощую шею воина.- Аааа!- завизжал он, вырываясь и этим решая свою судьбу.
  - Ловчие! В оборону!- крикнул альтмер и отряд встал в круг. Из окружающих проходов повалила нечисть.
  Ловчие корпруса были медлительными и крайне тупыми тварями, однако, в засаде и незамеченные, они представляли большую опасность. Оставаясь еще живыми существами, они уже переставали быть разумными мерами (эльфами, орками) или недами (людьми), приобретая огромную силу и свирепость, бесстрашность, взамен утраченного разума и чувства вечной боли. Так же, их болезнь делала менее восприимчивыми к травмам и, вообще, физическому оружию. Зомби из земных страшилок- вот достойное сравнение повадкам и внешности этих существ.
  Обезумевших и изменившихся под воздействием проклятой болезни было очень много, только выучка солдат и зачарованное оружие, позволили отбиться от 'жарких объятий' этих, условно живых, существ.
   - Мерзость!- скривившись, буркнул босмер, отбрасывая копьем шевелящуюся конечность, изуродованную огромными шишками гнойников и язв.
  - Фух, отбились!- прокомментировал имперец, осматривая трещины и вмятины на своем щите, оставленные калеками корпруса, чья сила была сравнима с силой крупного гуара.
  - Не расслабляться, это только начало!- крикнул вечный страж, поправляя свое снаряжение.
  - Все суда! Смотрите, что я нашел!- закричал имперец, что пошел проверять один из боковых ходов.
  - Ух, еее! Ужас! Мерзость! Проклятые твари! Во имя богов, да их всех убить мало!- раздались реплики, когда бойцы увидели находку товарища. В небольшой комнате горел костер, а в одном из углов были свалены кости разумных с явными следами каннибализма. Среди разбросанных тут же вещей были обнаружены доспехи легионеров.
  - Черепов нет!- воскликнул норд.
  - Оружия и шлемов тоже!- согласился с ним редгард.
  - Подумаешь, ничего особенного!- пожал плечами босмер, за что был окинут осуждающими взглядами.
  - Что еще ждать от босмера!- фыркнул орк.
  К месту обнаружения жуткой находки пробилось начальство.
  - Что нам еще ждать?- спросил альтмер у вечного стажа, как специалиста по таким тварям.
  - Тут есть, наверняка, и их пастухи- Зомби, Пепельные упыри, Рабы пепла, еретики, что еще не изменились и могут пользоваться оружием, нам очень повезет, если не окажется, что в пещере обитают Спящие, эти твари знают несколько заклинаний и запас маны у них очень большой! Хотя, я бы на такую поблажку не рассчитывал!- добавил он усмехаясь.
  - Расскажи по каждой из тварей!- потребовал альтмер.
  - Пепельный зомби- глупое и агрессивное существо с пустыми дырками вместо глаз, однако, с отличным слухом, нюхом, большой силой и сопротивляемостью простому оружию, шкура просто прочная, а не эта слизь!- кивнул на трупы ловчих.- Могут быть вооружены простыми дубинками, неумение компенсируют силой. Рабы и Упыри- ущербные маги, первые похожи на очень худых данмеров с большими головами, вторые же- нечто непонятное с хоботом, вместо носа! Если первые еще похожи на оживших эшлендерских мумий, то, что из себя представляют вторые, я не понимаю!- развел руками данмер. И те и другие пускают молнии, поэтому мы и настаивали на коже, но ваше начальство отказалось слушать!- упрекнул он.- Что же касается Спящих, то это- нечто, толстое и горбатое, обряженное в драную мантию и с кучей хоботов, вместо лица, вот эти твари самые опасные, и появились совсем недавно, единственное, что радует, что всех их можно бить магией и зачарованным оружием!
  - А еретики?- спросил альтмер.
  - А что, обычные данмеры, только неадекватные! Это может быть и простой работяга и маг, голый или в полном доспехе, в зависимости от ситуации, хотя, подавляющее большинство, бегает голыми, что то связанное с их верованиями. Сейчас у них большое пополнение, представить страшно, с чем это связанно, мы, почти, перебили всех и перекрыли все подступы к Горе и вот, опять они с нее стали нападать на паломников и патрули!- сердито ответил страж.
  - Понятно, значит, надо взять одного из них живым!- подвел итог размышлением альтмер.
  - Не, бесполезное занятие!- махнул рукой страж.- Совсем мозги у них спекаются, только и кричат о величии и мести, да укусить норовят!- одевая шлем-маску, добавил он.- Ну, я готов, приказывай, чужак!- повернул он голову к легионеру...
  
  Пять клипсид спустя, полу-затопленные уровни
  - Дзирт, ты как хочешь, а я дальше не пойду и тебя прошу остановиться!- сказал Ра, придерживая товарища.
  - С чего вдруг, хорошо же идем?- спросил тот, добивая очередной стрелой Раба пепла.- Потери минимальны, зелья с запасом, целебные заклинания я знаю, магию не трачу! Свитки телепорта с собой! Что волноваться?- прекратив стрельбу, повернулся он к товарищу. Легионеры умело держали оборону, лучников и стрел, пока, хватало, поэтому он мог позволить себе расслабиться.
  - Скажем, я точно знаю, что тут можно подцепить неизлечимую версию этой дряни! Абсолютно, даже через алтари!- зашептал кот.
  - Пф, нашел, чем удивить, иначе бы и не было столько монстров!- отмахнулся данмер.
  - Нет, это не то! Глава этих сумасшедших- жрец, способный проклинать!- пнув труп голого данмера с дубиной, воскликнул Ра.- Все, кто дойдет до покоев жреца, обречены! Он же нарочно оставил гонца, человек сгорел в бреду за несколько дней!
  - Хм, понимаю тебя и не виню, останься тут, а лучше, выбирайся наружу!- положив руку на плечо, сказал данмер.- Если это так, то мое участие, тем более, обязательно!
  - А вдруг, ты не тот, кто в тех стишках упомянут? Вдруг, имперцы, в этот раз, ошиблись?- продолжал настаивать кот.
  - Ну, в эти пророчества я не верю, сны могут быть и бредом, но и бросить их, почему то, я не могу!- кивнув на разношерстную команду из представителей нескольких организаций и рас, сказал данмер.- Может Неревар-герой данмеров и ты, просто не бритый, а ты, вот, не идешь проходить испытание?- ехидно добавил он.- Ладно, буду осторожен, буду жарить их издалека, кого смогу остановить от мародерки- остановлю! Надо же вырабатывать способы их безопасного устранения! Давай, на свет выбирайся, потом поговорим!- подтолкнул он друга к выходу.
  - Упрямец!- фыркнул хаджит и пошлепал наверх...
  
  Зачистка темного святилища шла успешно, потеряв несколько бойцов от магических молний, наемники стали послушнее и не лезли вперед легионеров, позволяя лучникам и магам первыми наносить удар по серым силуэтам, выскакивающим из теней пещеры. Если остальные жуткие обитатели подземелья в мертвом, или в окончательно мертвом, виде вели себя, как им подобает, то есть падали и оставались лежать уродливой тушей, то, так называемые, 'Спящие', рассыпались на пепел и яркие искры, оставляя только огромные уродливые черепа с произвольным числом глазниц. В конце концов, подземелье закончилось и все тоннели нижнего уровня, вновь слившись в один, привели их огромной комнате, по углам которой горели костры и красные свечи, освещая горы различных даров, преподнесенных местному святилищу, оформленному в виде платформы с триолитами из красного камня в нишах которых стояли красные фигурки, напоминающие дремор с лицами скампов, замотанные в пеленки (так грубо были сделаны эти статуэтки). В центре платформы, стояла самая крупная статуэтка, размером в половину среднего человеческого роста. Из дальнего угла, где стояла уродливая конструкция с массивными колоколами, вышел, уже привычный, пепельный упырь в алой мантии. Его лицо-хобот, делало его, абсолютно, похожим на своих собратьев.
  - Проклятье, нет тут никого жреца, только и пользы, что нечисть проредили!- выругался альтмер, опуская меч.- Прибейте последнего урода и пойдем уже отсюда!- распорядился он, поворачиваясь спиной к проклятому святилищу.
  - Бххы, бхы, гы!- пробулькал монстр, будто смеясь, и резко взмахнул лапой. Тонкий красный луч ударил в спину эльфа, отбрасывая его на ближайших лучников. В ответ, отряд атаковал всем чем мог: стрелами, магией, сталью клинков. Магические атаки твари оказались необычайно сильны для данного типа монстров, за что поплатились несколько бойцов, чьи амулеты, что выдали идущим впереди мечникам со щитами, а так же имелись у Вечных стражей, были расплавлены молниями вместе с доспехами, что случилось с самой начинкой доспехов лучше не вспоминать. Троих бойцов, в том числе и одного Вечного стража, заморозило следующим заклинанием, превратив их в оригинальные статуи. Добежавшую парочку авантюристов смело огромным молотом, который был прислонен к стойке с колоколами.
  - Ничтожества!- пророкотало чудовище, вновь поднимая над головой огромный молот.- Шестой Дом велик, я его Жрец и много сильнее вас, смертные!
  - Умри, нечестивая тварь!- закричал страж, бросаясь на монстра.
  - Бамззз!- вскрикнул щит, врезаясь в тело своего хозяина и сминая ему ребра, когда молот монстра ударил по нему.
  - Барх!- взрыкнуло чудище и раскидало магией всех уцелевших противников по святилищу.
  - Ууу, проклятый урод! Что же с тобой делать?- простонал Дзирт, выбираясь из странной емкости, заполненной разным хламом и кусками корпрусного мяса, куда его закинула атакующая версия телекинеза, что ранее ему не в одной из книг не попадалась.
  - Ыхххх!- втянуло чудовище воздух своим хоботом, осматривая разбросанных, но живых противников.- Шестой Дом приветствует тебя, Лорд Неревар, или Дзирт, как ты предпочитаешь себя называть, я Дагот Гарес, Жрец Шестого Дома, в Храме Илуниби и главный над слугами Шестого Дома. Мой господин Дагот Ур известил меня о твоем приходе! Я надеюсь, что в этот раз, ты пришел сохранить дружбу моего господина, а не предать ее!- обратилось оно к Дзирту, вылезающему из этого странного каменного ящика.
  - Храм? Чей храм?- спросил Дзирт недоуменно.
  - Наш Храм, истинный Храм! Небольшое, тихое пристанище слуг Шестого Дома, где они размышляют о жизни и набираются мудрости, в соответствии с волей господина Дагот Ура! Здесь мы разделяем таинство плоти и крови!- разводя лапы в стороны, ответил Дагот Гарес.- Этот и еще один срыты от посторонних газ, остальные находятся у подножья Красной Горы, в цитаделях нашего Господина! Только прошедшие подготовку достойны взойти на Гору!
  - Эти сумасшедшие и другие чудовища, что на нас нападали- слуги?- продолжал выпытывать информацию у говорливого монстра эльф.
  - Простите за столь невежественный прием, но пока Вы не представились Господину, для нас вы враг! Спящие и Грезящие недавно присоединились к Лорду Даготу и еще не благословлены его силой, но, как дети его Плоти, они читают глубоко в сердце его тайны! Их тела напитаны его славой и плодоносят таинством праздников нашего Лорда. Мы самые ничтожные из его слуг, так как Поэты Праха и Поднявшиеся Спящие много выше нас в благодати Лорда.- сложил лапы на груди монстр.
  - Ты говорил о дружбе, что имелось ввиду?- продолжал расспрашивать его эльф.
  - Повелитель передал мне эти слова, что бы я сказал тебе: 'Когда то мы были друзьями и братьями, Лорд Неревар, в мире и войне, а под Красной Горой ты нанес мне удар, хотя я охранял сокровище, которое ты просил меня охранять! Но, памятуя о нашей дружбе, я прощу тебя и ты будешь подле меня и у меня на службе!' Мой Лорд передал тебе просьбу прийти на Красную Гору ради Дружбы и Славы, которые когда то делили. Он наградит тебя Силой и сделает тебя своим советником!- пророкотал монстр, каждое слово заставляло шевелиться его лицевой отросток, приоткрывая тонкогубую пасть, скрытую под ним.
  - Кто для вас Дагот Ур, что заставило вас делать с собой это?- спросил Дзирт, отвлекая чудовище на разговор, пока пришедшие в себя бойцы, собираются с силами.
  - Он- Пробудившийся Лорд Шестого Дома, чья цель- свержение ложных богов, избавление земли от чужеземцев и восстановление древней славы Ресдайна, Морровинда, как его называют чужаки! Он призывает Вас к Красной Горе, служить ему, где он даст Силу, Власть и Наставление! Путь к вершине Горы долог, труден и опасен, но если вы готовы и достойны принять его дары, вы обретете мудрость, верного друга и силу, что поможет Вам изменить весь Мир!- взвыл Дагот Герес, когда в его спину воткнулось несколько стрел.- Арх!- рыкнул он и стал швыряться магией во все стороны, кого то смело стразу, остальные попрятались за специфичными предметами обстановки этого 'храма'. Среди украшений обнаружились и кресты, подобные тем, что Дзирт видел в эшлендской гробнице, на которых были развешены черепа разумных существ и куски корпрусной плоти, под ними валялись шлемы легионеров.
  - Выродок!- крикнул норд в кольчуге, выскакивая из своего убежища и размахивая своей секирой. Монстр сделал небрежный жест лапой и в бедолагу ударила молния, отбрасывая человека к стене.
  - Храа!- выдохнул Дзирт, подкравшись к монстру со спины и протыкая его жесткую шкуру мечом.- На, на!- добавил он, несколько уколов и пинком повалив того на пол пещеры, подскочившие копейщики, пригвоздили тварь к полу.
  - Прах!- булькнул монстр, схватившись за один из амулетов на своей длинной шее, по пещере стал расстилаться красный, густой туман.- Именно так, как и желал мой господин, ты придешь к нему сам- его плотью и в его плоти!- прохрипел Дагот Герес, после чего дернулся и затих.
  - Готова, тварь!- Простонал норд, поднимаясь и опираясь на свой топор, доковыляв до мертвеца, он несколькими ударами отрубил голову.- Ребят, мне, как то нехорошо!- сказал норд и зашелся в кровавом кашле.
  - Скамп, я задыхаюсь!- воскликнул босмер, тоже начавший кашлять, вскоре, все уцелевшие стали кашлять и терять сознание, последним упал Дзирт, пытавшийся защититься заклинаниями противоядия, щита и восстановления...
  
  Интерлюдия 2
  Он брел по странному городу, привычная булыжная мостовая, местами, сменялась черной, спекшийся до необычайной твердости землей, в которую были уложены стальные балки.
  - 'Сколько стали зря извели!'- подумал, он, оглядываясь на развилке дорог. Каменные дома, окружающие дорогу были очень ветхими и, большинство, заброшенными, тем не менее, он знал, что это историческая часть очень большого и оживленного города.- 'Там, за озером, будет магазины и ЖД!'- обернувшись, подумал он.- 'А там, на север, в получасе ходьбы- КопРынок! А туда если пойти, то можно будет попасть на главную улицу!' Решено, пойду туда!- добавил он вслух.
  Тряхнув головой, не понимая, откуда ему все известно, он пошел по узкой улочке, прямо между вмурованных в странную землю стальных балок. Вскоре, разрушенные двухэтажные постройки закончились и им на смену пришли, не менее старые, но не брошенные дома, с яркими витринами и вывесками. За необычайно огромными и прозрачными стеклами стаяли странные статуи людей, обряженные в необычную одежду, в других лавках виднелись еще более невиданные товары.
  Но самое странное было не в этом, самое странное было в том, что все лавки, харчевни, дома гильдий и мастерские были пустынны так же, как и улицы. Не бегали в красивых парках дети, не сновали занятые взрослые, недоеденная еда остывала на, выставленных на улицу, дорогих столах.
  - Где все?- спросил пустоту Дзирт, замерев на перекрестке.
  - А, может, стоит спросить, где ты?- раздалось со спины. Резко развернувшись, эльф увидел незнакомца в акавирском костюме синего цвета.- Или, кто ты?- усмехнулся человек, гремя по 'черной земле' своими сандалиями-скамейками.
  - Кто ты? Ответь!- воскликнул Дзирт.
  - Эх, сколько можно говорить!- вздохнул печально незнакомец.- Лучше, я покажу, а ты уже сам решай!- ответил он, подходя к эльфу.- Только, потом с собой ничего не делай, а то без этого тела не будет ни тебя, ни меня, ведь мы- суть одно целое!- усмехнулся человек и приложил руку ко лбу эльфа. Резкая боль скрутила бедолагу, заставляя сжаться в комок и сесть на твердую поверхность, перед взором пролетали тысячи картин, незнакомцу то же было плохо, его крутило и корежило, но он не убирал руку, пока, весь не растаял!
  - Что за черт!- выругался эльф и потерял сознание.
  Конец интерлюдии.
  
  Очнулся Дзирт на каменном полу пещеры, там же, где и потерял сознание после атаки Дагота Гареса, вместе с ним, в себя пришли, почти все, остальные члены экспедиции, живые на момент появления странного дыма. Однако, норд и парочка имперцев, умерли, видимо, захлебнувшись в черной пеной, что вытекала из их ртов.
  - Ужас, вот это твари! Вернусь в форт и уволюсь к даэдровой бабушке, сяду на первый же корабль и, хоть на Солтсхейм, лишь бы подальше от этой пакости!- проворчал редгард, отряхиваясь.
  - Что с ранеными?- спросил Дзирт у суетливого босмера, скачущего вокруг лежачих неподвижно товарищей.
  - Мертвы!- ответил тот равнодушно.
  - А что же ты возле них, тогда, крутишься?- спросил данмер, морщась от головной боли.
  - Как что, трофеи собираю!- беспечно отозвался тот.
  - Ах ты, крыса, они же наши товарищи!- воскликнул бретон, вскакивая с пола.- А ну, прочь от туда!
  - А то что?- ехидно ответил босмер, натягивая тетиву готового к бою лука.
  - Тихо, вы, жертвы выкидыша, голова трещит!- рыкнул Дзирт- Лучше разберитесь, что с нами произошло!
  - А что с нами произошло, вырубило черной магией, сейчас подлечимся и ...., какого скампа!- воскликнул имперец, когда обнаружил на своих руках огромные язвы и волдыри.- Даэдру тебе в седло, что это за гадость!?- судорожно выдирая пробку из пузырька с зельем от моровых болезней, закричал он. Опустошив зелье и почувствовав магию, он уставился на свои руки, но, язвы не подсохли! Выпив зелье восстановления ран, он, так же, не заметил изменений, остальные, то же, начали судорожно опустошать флаконы, свои, покойников, пытаться отнять у паникующих товарищей.
  - Тихо, отставить панику, клинки убрать!- гаркнул Дзирт, предотвращая поножовщину, которая была готова уже родиться между соратниками.- В храме нас вылечат, надо просто добраться до своих! На верх, живо!- крикнул он и стал выталкивать всех их проклятой комнаты. У вороватого босмера даже пришлось отнять зачарованные перчатки, он начал возмущаться, что нашел их среди вещей культистов, но Дзирт ему не поверил и пинками погнал наверх.
  
  - Наконец то, что вы там делали двое суток, культисток и тварей насиловали?- ехидно поприветствовал их жрец, вставая от костра.- Давайте, смелее, что вы мнетесь, как начинающие шлюхи, давайте, ужин уже остыл!- добавил он шутливо, но подавился на последнем слове, его красные глаза стали вылезать из орбит, грозя выпасть.- Ох, е, да у вас корпрус! Живо все выпили по целебному зелью!- крикнул он на них, привлекая внимание остальных стражей.
  - Все до последней склянки выдули, не помогло!- сердито ответил редгард.- Маг, давай свое колдунство, на тебя вся надежда!
  - Я жрец, это Благословение, а не колдовство, невежественный нвах!- рыкнул данмер.
  - Плевать, что это, лечи давай!- огрызнулся негр.
  - Аррр, хорошо, давай, тащи суда свою обгорелую тушу!- указал он на бревно. Редгард, сыпля проклятьями, уселся в указанном месте, в свете костра, стало видно его обезображенное болезнью лицо.
  - Быстро, эта дрянь взялась за вас слишком быстро!- обеспокоенно проговорил данмер, приступая к лечению. Остальные жрецы, разбуженные шумом, то же начали лечение.
  - Не помогает, они обречены!- развел руками один из жрецов.
  - Что же, при такой скорости распространения болезни по телу, мы не можем их отвезти в Корпрусариум, просто не успеем, и они превратятся!- подвел итог бурному обсуждению старший жрец.- Воины, убейте всех зараженных! - приказал он своим подчиненным.
  - Эй, что значит, убейте, мы на это не подписывались!- возмутился редгард, но, тут же, захрипел, хватаясь за стрелу, впившуюся в горло.
  - К оружию! Режь храмовников! Беей предателей! Брррх, бульк! Кря! Кхы!- разнеслись громкие вскрики, лязг оружия и хлопки магии по болотистой местности Горького Берега. Закипела битва между уцелевшими в пещерах легионерами, наемниками и предателями из Хратма Трибунала.
  - Дзирт, суда!- крикнул Ра, дожидавшийся друга на поверхности, снося голову храмовнику, с которым несколько минут назад собирались выпить за дружбу.
  - Ага, сейчас, только эту сволочь лупоглазую подравняю!- отозвался эльф, пытаясь зарубить отбивающегося боевым посохом старшего жреца.
  - Смирись, брат, ты же знаешь, как опасна эта проклятая болезнь! Ты хочешь стать причиной гибели тысяч невинных?- спросил жрец, отступая к своим.
  - Нет, но прирезать себя, как жертвенного птенца я не позволю! Сам доберусь до нужного места, не маленький!- ответил ему Дзирт.
  - Тогда, я буду вынужден убить тебя!- рыкнул жрец, отбивая клинок в строну и пытаясь пронзить противника жалом наконечника. Дзирт ловко повернул корпус и посох, благодаря наконечнику, напоминающий огромную двузубую вилку, прошел мимо.
  - Ха!- выкрикнул Дзирт, прорубая хитиновый панцирь от плеча до середины груди.
  - Вы все обречены, еретики, тебя изгонят их Храма и вычеркнут из списков!- просипел данмер, выпуская свое оружие и заваливаясь на бок.
  - Сначала, надо, что бы кто то вернулся!- ответил ему парень и поспешил на выручку товарищу.
  
  - Что делать будете?- спросил он выживших, когда с храмовниками было покончено.
  - Не знаю, а что с этой падалью надо делать?- сплюнул на труп имперец, сжимая обрубок правой руки.
  - С ними, да ничего, из скорлупы выковырять, да в море! Я про вас самих!- ответил Дзирт.
  - Ааа, я и не знаю!- пожал плечами человек.
  - Тогда, вот мой план- вы все, идете до Ганар Мрока, нанимаете лодку до Тель Фира, хотя, вряд ли получится! Вот, на перекладных, сначала- Хуул, потом Дагон Фел, Садрит Мора, а там уже и рыбаки до места докинут!- предложил он.
  - А ты?- спросил человек.
  - Кто то же должен доложить! Пусть это буду я, у меня медленнее идет процесс, вроде бы!- ответил Дзирт.
  - Хорошо, тогда, так и поступим, предашь, как все произошло, все равно они будут проверять! Из недра Корпрусариума никого еще на суд не тащили!- согласился человек.- Правда, не все стали дожидаться развязки, несколько бойцов просто сбежала, так что, добавь про опасность заражения! Ребята, за мной!- добавил он и поспешил в сторону рыбацкого поселения, над Горьким Берегом вставала новая заря.
  
  Интерлюдия 3
  Тель Вос, башня Советника.
  - Госпожа, подождите, пожалуйста, Хозяин занят и просил подождать его!- обратился норд к гостье.
  - Хорошо, тогда, с вашего позволения, я тут посижу?- спросила она.
  - Нет, это надолго, предлагаю посетить музей нашего господина, он заядлый коллекционер и у него очень много интересных экспонатов!- ответил норд.- Сейчас я озабочусь провожатым!- ответил норд и ушел, гремя традиционными нордскими стальными доспехами из пластин разных размеров и форм.
  Музей очень понравился Силиэль, у хозяина оказалась действительно обширная коллекция, разбитая по залам. Зал данмерской культуры очень бы напомнил краеведческий музей земли: карты разных мест в застекленных рамах и столах-витринах, экспонаты местного творчества, оружие и доспехи, сушеные растения и семена, образцы ценных пород, добываемых в недрах, портреты, книги, головы и чучела монстров... В двемерском зале было скромнее, однако, и там нашлись чертежи, сломанные механизмы, оружие и доспехи, посуда, монеты и украшения, книги, посвященные этому народу. Но больше всего ее поразил зал, посвященный империи, помимо стандартных книг, посуды, монет и прочего, она наткнулась на запертую дверь с открытым смотровым окошком, в которое можно было увидеть маленькую комнатку с лежаком и ведром, типичную имперскую тюремную камеру, в которой обнаружился ... живой экспонат. Грязный, растрепанный, худой имперец сидел посередине комнаты, облаченный в доспехи стражника.
  - Не поняла!- сама себе сказала девушка.- Что это?- спросила она, подходя поближе к прибитому к косяку листу.
  - ' Экспонат ? 345- 'Имперский стражник'. Агрессивен, опасен, просьба, с рук не кормить, о здоровье животного заботиться администрация, надеемся на ваше понимание и уважение к чужой собственности и правилам!'- прочитала она.
  - Мда, похоже, будь жив хоть один двемер, то он бы тоже был в такой же клетке!- пробормотала девушка, разглядывая хмурого узника.
  Конец интерлюдии.
  
  Балмора, покои Кая Косадеса.
  - Что с тобой, ты совсем бледный стал! Что случилось?- спросил импрец, когда разглядел внимательнее, ввалившегося к нему в лавку эльфа.
  - Что, что, копрусом заразился, вот что!- рыкнул на него Дзирт, падая в плетеное кресло.- Еле добрался обратно в Альдрун, потом доклад в Легион, еле отвертелся! Опять, получается, всех разнесли проклятые культисты! Нет, мы, конечно, всех перебили и монстра, назвавшего себя Даготом Гаресом, отпущенному им с посланием для Империи воину, мы то же отрубили башку, да только, он ждал нас специально и готовил посмертную пакость!- сморщился эльф.- Умирая, он заразил всех неизлечимой и быстрой версией болезни!
  - Что с остальными?- спросил взволнованно имперец.
  - Кто не мертв, и не сбежал, тех я отправил в Тель Фир, в Копрусариум, сам же поспешил доложить об опасности! У них не одна база за стенами, кроме того, тварь знала и ждала меня! Он так и сказал, обращаясь ко мне по моему имени и как к Неревару, даже, послание от Дагота Ура передал!- выпивая обезболивающее, добавил Дзирт.
  - Интересно, получается, что тебя признал глава темного культа? Что же он тебе передал?- спросил Кай.
  - Бред про плоть и возвышение, силу и власть, изгнание чужаков с земли, преобразование мира, звал, по старой дружбе, присоединиться к нему! Идти на Красную Гору!- сплюнул он в очаг.- Да, подставил ты меня, имперец! Зелья и свитки, собственная магия, алтари, все оказалось бесполезно, ели ноги унес от товарищей по Храму!- ядовито прошипел он.
  -Возможно, это и имелось ввиду, когда говорилось о проклятии плоти?- спросил Кай.
  - Не знаю, только становиться хоботорожим я не планировал, как и безглазым и лысым!- сжимая гудящую голову, рыкнул эльф. Проклятая боль и голоса!- взревел он, хватаясь за подлокотники кресла, под его пальцами, жесткие прутья стали крошиться, как трухлявые грибы.- Аррраа!- пнул он ведро, разнося его в щепки, но не чувствуя боли от удара.
  - Тише, тише! Все будет хорошо, раз тебя признали Нереваром, значит пророчество, действительно о тебе! Ты переживешь это испытание без последствий! Просто, поверь мне!- начал его успокаивать Кай.- Ты оправил парней в Тель Фир, вот и молодец, теперь и сам туда отправляйся! Уверен, он тебе поможет, ведь он несколько веков занимается этой проблемой! Кроме того, мой агент уже нарыл сведения, согласно которым, старик уже близок к открытию лекарства!
  - Если не поможет, я твою башку, отнесу на эту даэдрову гору и брошу ее в жерло вулкана, а потом и ту тварь, что лезет в мои сны и посылает свою заразу!- прорычал Дзирт, хлопая дверью.
  Зайдя домой, Дзирт почувствовал, слабость, перед глазами появилась черная пелена, в висках застучало, как в кузнице, а язык одеревенел.
  - 'Проклятая имперская свинья, втравила меня...'- подумал он, теряя сознание...
  
  Вечные Стражи (Buoyant Armigers) - военный орден, служащий Храму Трибунала, исключительно посвященный и подотчетный Лорду Вивеку, одному из трех членов Трибунала. Члены этого ордена воспитывают себя в героическом духе Вивека, подражая ему в рыцарской вежливости, разнообразии искусства сражения и утонченной поэзии. Основная задача рыцарей Вечной Стражи - это служение Храму, выражающееся в борьбе с даэдропоклонничеством и пепельными монстрами Дагот Ура. Базой Вечных Стражей является крепость Призрачные Врата, также гарнизон Вечных Стражей расположен в Молаг Маре.
  Точная дата основания этого ордена неизвестна. Но на протяжении всего своего существования главной целью Вечных Стражей являлась борьба с приспешниками Дагот Ура вблизи Красной Горы, а также искоренение поклонения четырём столпам Дома Забот на территории Морровинда.
  Во время вторжения Тайбера Септима в Морровинд в конце Второй Эры, Вечные Стражи и ординаторы, вместе с воинами из Редорана, оказались единственными, кто был готов в открытую выступить против легионов противника. После того, как Морровинд все же стал частью Империи, между Вечными Стражами и Имперскими Легионерами, базирующимися в Морровинде, возникла неприязнь друг к другу, хотя, несмотря на это, они довольно часто совместными усилиями боролись против культистов, поклоняющихся четырём столпам Дома Забот на территории Морровинда. Так, например, в 150 году Третьей Эры воинами Вечной Стражи совместно с Храмом Трибунала было взято даэдрическое святилище Абернанит, в котором засел могучий даэдропоклонник Дагот Трас, объявивший себя наследником восставшего Дома Дагот.
  
  
  Глава 25
  Испытанье Плоти.
  
  'Что такое Добро? В понимании честного и доброго человека- совокупность моральных и этических принципов. В понимании жадного и корыстного- набор вещей, денег и других материальных благ. К сожалению, мир все больше и больше скатывается к материализму, поскольку вторых в нем больше, чем первых, в том числе и потому, что первоначальную трактовку, издревле, пропагандировали вторые, что бы управлять первыми, цинично используя, действительно, необходимые и вечные ценности, а что бы отличаться от обманутых олухов, они придумали специальную форму, каждая секта свою, вот так и рождались 'боги', религии, 'благие деяния' и 'грехи', за которые боги и их 'верные слуги' наказывают! Этим же пользуются и светские власти, ведь нет надежней цепей, чем те, которые мы надеваем добровольно!'- из размышлений лунатика.
  
  Он приходил в сознание тяжело, тело болело, как после сильнейшего мышечного перенапряжения, отягощенного побоями и переломами, кости были целы, но болели так, что их наличие сильно огорчало. Когда он разлепил глаза, то обнаружил, что свет для него слишком ярок, а изображение двоиться. Было еще странное ощущение качки, как будто, он был на корабле и его положили в местную версию гамака.
  - Где я? Куда меня везете?- простонал он, выталкивая тяжелые слова из слипшегося, сухого горла.
  - А, очнулся, наконец то, напугал!- раздался знакомый голос и потолок, похожий на пасмурнее небо заслонила огромная кошачья морда.
  - О, Мурзик, а ты подрос! Чем же тебя кормили?- прохрипел на это Дзирт.
  - Эм..., вообще то, я Ра!- обиженно фыркнул кот.- Совсем плохо дело...- добавил он огорченно.
  - Бр, что происходит? Почему все шатается?- спросил эльф.
  - Наверно, потому что тебя везут!- ответил хаджит, поправляя одеяло, которым был укутан, лежащий на привязанном между двумя гуарами кожаном полотне.
  - О! А куда?- уточнил эльф.
  - В Корпрусариум, к старику Фиру, лечить! Да, Кай не успел передать тебе подарки для колдуна, так что за ними сходил я, плюс, кое что, добавил от себя, так что не переживай, будет чем подмазать старого вивисектора!- оскалился хаджит.
  - Сколько я так?- спросил данмер.
  - Четвертый день! Может, попробуешь поесть?- спросил заботливо кот.
  - Нет, пить! Воды!- ответил Дзирт.
  - Хорошо, возьми!- протянул Ра свою флягу, отвязав ее от пояса.- Осторожней, на легкое зачарование мороза, поэтому пей мелкими глотками!- предупредил он.
  - Пф, показушник, на стоимость этого артефакта можно снарядить небольшую армию!- фыркнул эльф.- Но жест я оценил!- прикладываясь к горлышку, добавил он.
  - Не льсти себе, ее я укра..., гм, одолжил у одного вредного старика, когда добывал обратно 'Гордость Драка'! Так что, мне это ничего не стоило!- ехидно ответил хаджит.
  - А, тогда ладно!- в том же духе ответил эльф, возвращая емкость.- Я, наверное, посплю, если ты не против!
  - Опять? Ну, ладно, если что, я рядом буду!- согласился Ра, отставая. Небольшой караван продолжил путь на восток острова, пепельные пустоши, по которым пролегал путь, в бессильной ярости следили за хорошо защищенным караваном тысячью глаз, среди которых было два комплекта, принадлежащих данмерам-кочевникам.
  - Как думаешь, он среди них?- спросил один силуэт, в полностью скрывающем внешность доспехе из кож, кладя руку на рукоять хитинового топора.
  - Возможно, но, разве что, тот, что лежит в 'переноске'!- ответил второй, поправляя притороченный к седлу гуара тул со стрелами и коротким клееным луком.- В любом случае, нам надо будет следить за этими чужаками!- добавил он.
  - Что же, тогда, пора собираться?- спросил первый.
  - Да, пожалуй, не хотелось бы отстать!- согласно кивнул второй...
  
  Дикое, восточное побережье, пара дней спустя.
  Это и есть ваш важный пассажир?- скривился данмер, разглядывая с длинной лодки больного сородича.
  - Да, не строй из себя оскорбленную невинность, как будто ты не знал, кого к Фиру отвозят! Тебе заплатили и неплохо!- ответил ему Ра.
  - Да я и не отказываюсь, просто, на днях, уже пришлось перевозить группу буйных!- отмахнулся тот.- Давайте уже, грузитесь!- добавил он, сбрасывая в мелководье край сходней.- Живей, чумные черепахи, пока прилив!- добавил он, после смачного ругательства.
  - За такие деньги, мог быть и повежливее!- пробурчал Маниз, занося тяжелый сверток.
  - Вежливость оплачивается по отдельному тарифу, нвах, заплатишь сотню сверху, я и на пандуре* сыграю!- фыркнул данмер, настраивая парус.- Отчаливаем!- крикнул он и ветер, будто получив команду, рванул парус, увлекая лодку в сторону россыпи островков, виднеющихся на горизонте.
  - Ай!- воскликнул бретон, упав на дно лодки и ударившись о 'ребра' ее каркаса.
  - Дзирт, ты как?- спросил обеспокоенно Ра.
  - Ничего, слабость достала немного!- ответил эльф.
  - Мда, слабость!- фыркнул Ра и покосился на раздавленный пальцами подопечного, серебряный кубок, когда тот пил из него.- Ты, эта, поел бы чего, а?- спросил он.
  - Мяса, разве что.- нехотя согласился данмер.
  - Сейчас, сейчас! Наконец то, а то вторую неделю спишь, да воду пьешь!- засуетился кот.- Проклятые маги, не пустили к телепортам!- ругнулся кот.
  - Почему, кстати?- спросил Дзирт.
  - Да этот, имперец, собака плешивая, как то прознал, и запретил больных транспортировать!- пояснил Ра.
  - Опять он, ну ничего, выберусь из этой ..., если выберусь, и устрою ему сладкую жизнь, то же мне, грандмастер Гильдии Магов! Посмотрим, кто в ней лучший маг!- полушутливо, ответил Дзирт.
  - Ага, ты ешь, ешь, не отвлекайся!- подсовывая Дзирту новые порции сушеного мяса, приговаривал Ра.- Тебе надо набирать силы!
  
  Утро следующего дня, маленький остров на вершине кораллового рифа, пристань башни Тель Фир.
  - Прибыли, сера!- крикнул, и без того очевидный факт, хозяин лодки, привязывая ее с помощниками к традиционной телваннийской живой пристани. Уплощенный ствол лианы лихо закручивался на конце, строя небу неприличный жест, на боковых побегах были размещены крюки, на которые вешались фонари.
   - Держи свое золото, эльф!- ответил ему на это Ра, кинув на дно мешочек.- Аккуратней, не торопись!- сказал он Дзирту, помогая сойти на берег. Следом спрыгнуло еще десять разумных, среди которых был и бретон, не пожелавший бросать учителя.
  - Добрый день, сера, чем обязаны визиту?- спросила рослая данмерша в костяном нагруднике.
  - Я Дзирт Кавентар, прибыл к господину Дивайту Фиру с целью излечения!- ответил один из гостей.- А это мои товарищи!- указал он на спутников, после чего, представил их хозяйке.
  - Очень рада познакомиться, я Дельта Фир, жена господина Дивайта, заведую хозяйством и торговлей! Прошу прощения, но я должна откланяться, надо решить вопрос закупки продуктов с рыбаками, что привезли вас суда! Пройдите, пожалуйста, внутрь, моя сестра позаботиться о вас!- ответила она, открывая круглую дверь в башню-гриб, разросшуюся на весь островок. Зайдя внутрь, герои оказались в широком коридоре, правый рукав которого плавно поднимался в верх, а левый, соответственно- вниз, прямой же вел в центральную комнату, заставленную низкими столиками и стеллажами.
  - Приветствую вас, сера, я жена Дивайта Фира, чем обязаны?- спросила симпатичная рыжеволосая данмерка у них.
  - Жена?- удивился Дзирт.
  - Ну, я не совсем жена..., эм..., мы не женаты в прямом смысле этого слова..., я, как бы, его любовница, наложница..., или... 'консорт'!- смутилась она.- Мы с сестрами следим за имуществом, поддерживаем чистоту, ухаживаем за продуктами и делаем прочу работу, на которую не может отвлекаться наш отец!- выпалила она.
  - Отец?- влез с вопросом бретон.
  - Ну, он нам не совсем отец, он, как бы, нас создал, пока изучал корпрус! Мы его дочери по плоти и воспитанию, ну и..., остальное то же!- совсем смутилась она.
  - Ладно, мы поняли, простите, что смутили Вас своими расспросами!- сказал Дзирт.
  - Ой, не стоит, я сама болтаю, не весть что, не часто к нам заходят гости, способные самостоятельно говорить, да и не долго..., ой, не будем об этом! Вы, судя по Вашему виду, прибыли в надежде на лечение?- спросила она.
  - Да, мне сказали, что господин Дивайт близок к разгадке болезни и раскрытия способа лечения неизлечимых форм!- ответил гость.
  - Ну, уже серьезно в этом продвинулся! Наука, к сожалению, не мое, я занимаюсь бытовыми вопросами, о ходе экспериментов и лечения надо спрашивать Отца, в крайнем случае- Упсу!- пояснила Дельта.
  - И где мне их найти?- спросил Дзирт.
  - Отец, как и все волшебники Дома, устроил себе лабораторию на верхних этажах башни, сестра же, присматривает за больными, поэтому ее вы найдете в Корпрусариуме!- ответила девушка.
  - А сами 'больные' на нее не нападают?- уточнил Дзирт.
  - Нет, что вы, мы с ними одной Сути и Плоти! Вас, пока, и вправду могут атаковать, так что, не стоит лезть дальше первого уровня, тем более, причинять вред нашим подопечным!- отмахнулась она.
  - Что же, тогда, с Вашего позволения, я поднимусь наверх?- спросил Дзирт.
  - Конечно, если магия вам еще служит, либо у Вас есть зелья!- разрешила Дельта.
  - Магия? Да, магия меня уже не слушается...- протянул задумчиво данмер.
  - Хм, значит, болезнь зашла уже далеко, тогда, вы вовремя суда явились, если новые зелья не помогут, то скоро состоится превращение! Ой, я не хотела Вас расстраивать, но и обнадежить не могу, все расскажет отец! Он наверху, зелья продать?- спросила она заботливо.
  - Нет, спасибо, у меня с собой!- усмехнулся гость.- Ра, останься тут, займись ночлегом и прочим, с разговором я сам справлюсь!- обратился он к другу.
  - Хорошо, не волнуйся!- ответил Ра.- Как с ночлегом и кормежкой гостей?- спросил он хозяйку.
  - Еда и постель по фиксированной цене, сами понимаете, мы отшельники и живем покупными товарами!- развела она в стороны руки.- В этом гостевом зале можно подкрепиться, как купленной у нас пищей, так и привезенной с собой! В случае, если закупаете у нас, просьба, заранее известить о количестве порций, выбора блюд не будет, просто приготовим дополнительные порции! Рыбаки прибывают два раза в неделю, торговцы, раз в месяц, так что, об обратном пути можете не беспокоиться!- продолжила она инструктаж.- Судя по Вашему виду, Вы опытный вор, так что могу предложить поучаствовать в любимом господином соревновании- 'Ограбь мою сокровищницу'!
  - Что это?- удивился бретон.
  - Господин Дивайт заядлый коллекционер и экспериментатор, часть своей коллекции он разложил по сундукам, которые попрятаны в недрах Корпрусариума и общих комнатах башни. Не все ящики можно открыть отмычками, поэтому, в некоторых из них, лежат ключи от других сундуков. Кроме того, гостям запрещено причинять вред пациентам, однако, ввиду болезни, в отношении гостей, сами пациенты этим запретом не ограничены! Нарушившие запрет гости, будут немедленно атакованы нашей аргонианской стражей!- ответила она.
  - Аргонианской стражей?- вновь задал вопрос любопытный человек.
  - Да, господин дал некоторым рабам свободу и обучил их основам боя, за что те верно служат нашей семье!- пояснила девушка.
  - А какой же приз получит вор, сумевший обчистить хозяина?- спросил Ра.
  - Все что он найдет в двемерских сундуках, за исключением ключей, будет его! Не обольщайтесь, за последние два столетья, с прибылью ушли только двое, а вещи честолюбивых, но неумелых воров регулярно выставляются нами на продажу!- намекнула она на высокую смертность участников.
  - Ха, забавный бизнес у данмеров!- фыркнул Ра, прикидывая, стоит ли попытать счастье.
  
  - Ух, ну и гадость!- скривился Дзирт, выпив зелье полетов. Магическое свечение вокруг тела и необычайная легкость, явно говорили о том, что гадость работает не хуже собственноручного заклинания, поэтому, он активно замахал руками и ногами, что бы 'выплыть' на второй уровень по вертикальному туннелю. Когда тоннель закончился, он оказался в круглой комнате, из которой вело четыре коридора, путь к покоям хозяина ему не объясняли, поэтому он пошел на запах варившейся алхимической бурды.
  - О, приветствую Вас, очередной вор, или Вы по другому вопросу?- спросил старый, седой данмер, склонившись над котлом. Заставленная алхимической аппаратурой, столами и стеллажами с книгами и ингредиентами, комната была заполнена едким разноцветным дымом, вследствие чего, его черная мантия и манекен с черно-красными даэдрическими доспехами резко выделялись.
  - Здравствуйте, меня зовут Дзирт Кавентар, мне нужен волшебник Дивайт Фир!- ответил гость.
  - О, значит вы, родственник той милой девушки, что доставляла мне письма! Отлично, что же Вас привело, Вам, то же, поручили доставить мне бумаги?- обернулся старик.
  - Нет, я по другому вопросу!- ответил Дзирт.- Вы знакомы с Силиэль?- спросил он.
  - Да, была у меня пару раз!- сухо ответил старик.- Так что там за дело?- бросив что то в котел, спросил он.
  - Я заразился корпрусом, меня направили к Вам, как к специалисту по лечению этой болезни!- ответил Дзирт.
  - Ну, с лечением это слишком оптимистично, скорее, как к специалисту по уходу за больными и 'уходу' больных!- грустно пошутил старик.- Казалось бы, уже вот она, разгадка, но нет, все недавно поступившие умерли, будто я подсунул им сильнейший яд! Я проверял зелья и магически и с помощью приборов и сам выпивал, и ничего! Столетья минуют друг за другом, а что делать, не пойму!- всплеснул руками маг.
  - Может, рискнем еще раз, если нужны ингредиенты, мои парни достанут, хоть, прах вампира, хоть перхоть скама!- предложил Дзирт.
  - Пф, у скампа не бывает перхоти!- фыркнул маг.
  - Тогда, могу предложить исправный двемерский когортер!- предложил гость, вынимая из мешка большой сосуд, напоминающий вазу со множеством трубок с клапанами и комплектом затычек. Изделие было выполнено из двемерского металла, от того было очень прочным, но тяжелым и толстостенным.
  - О, действительно, редкость, за века, прошедшие с их исчезновения, алхимические инструменты стали большей редкостью, чем парадные доспехи и оружие!- воскликнул Дивайт, осматривая подарок.- Знаешь, у эшлендеров есть пророчество, про Нереварина, которое можно трактовать так, что он обязательно должен переболеть корпрусом, ха, у меня в подвалах может сидеть Избранный и пускать слюни на кусок тухлого мяса!- захихикал старик.- Что же, пожалуй, я попробую эту штуку в деле, может, мне не хватало его для лучшей очистки сырья, а ты, пока я вожусь с настройкой, сходи в самый нижний уровень Корпрусариума и принеси двемерские ботинки, что один из моих старых подопечных должен починить! Спросишь у Упсы, где обитает Ягрум Багран, она покажет!- закончил разговор маг и кинулся в дальний угол комнаты.
  - Хорошо!- ответил Дзирт, разворачиваясь к выходу.
  - Да, и ознакомься с правилами посещения, девочки тебе все расскажут, если ты не умеешь читать!- крикнул из угла маг.
  
  Вход в Корпрусариум охранялся отрядом ящеров, деловито объяснивших, что запрещено делать внутри, предупредив, что за нарушение будет наказание в виде жестокого расчленения, Дзирт уверял, что понял и проблем не будет. Внутрь его пропустили, не отнимая оружие. Твари, в которых превратилось большинство обитателей, пытались напасть, но широкие коридоры и возросшая выносливость позволили убежать от них, не причинив ущерба и не пострадав самому. Часть пещер были затоплены и на склизких стенах и полах росли колонии светящихся грибов, что позволило не жечь факелы, впрочем, в нынешнем его состоянии, Дзирт не нуждался в этом, поскольку оказалось, что он стал видеть в темноте. Кое где, попадались скелеты и отдельные кости, неудачников, что решили поживиться добром местного хозяина. Упса Фир обнаружилась на самом нижнем уровне в компании странного существа с телом раскормленного до размеров огрима эльфа и огромными металлическими ногами двемерского паука. Кожа существа была розовато-коричневого цвета, а многослойный подбородок закрывала пышная борода, в противовес которой, макушка была абсолютно голой. Раздувшееся тело, казалось, расплылось на стальной платформе, как тесто по сковороде.
  - Что это?- спросил Дзирт у худой данмерши, когда они обменялись приветствиями и он рассказал о цели своего визита.
  - Тот самый мастер, которого Вам и надо найти!- ответила она.
  - Удивлены?- спросило существо, поворачиваясь к нему, лязгая паукообразными конечностями.
  - Эм...- глубокомысленно, протянул Дзирт.- Кто вы? Я раньше ничего, никого, похожего не встречал!- отойдя от шока, спросил он.
  - Я- Ягрум Багарн, в прошлом, один из тональных архитекторов и последний живой двемер!- слегка кивнуло существо, представляясь.- Согласен, ныне я мало похож на себя прежнего, но корпрус никого не красит!
  - Но как? Двемеры же исчезли тысячелетия назад?- удивился Дзирт.
  - Корпрус, болезнь странная, то ли божественное благословение, толи божественное проклятье, только, время для больного останавливается! Все зараженные умирают на первых стадиях, либо позже, от собственной тупости, поскольку, разум покидает тело. Я, то же, был безумен, очень долго, пока меня не нашел Дивайт Фир.
  - Если вы последний из двемеров, то вы должны знать, что случилось с ними!- предположил Дзирт.
  - Увы, болезнь не прошла бесследно и я не помню, что было со мной, до момента исцеления, ни то, почему я остался один, ни как я подхватил эту пакость! Только про себя до войны и после пробуждения разума, все остальное стерто!- вздохнул он.- Я был Мастером-Ремесленником при Господине Кагренаке, главном архитекторе в Свободном Владении великой Второй Империи и величайшем чародее своего времени. Я не мог сравниться с гением Лорда Кагренака, но то, что он мог нарисовать в своём воображении, я и мои коллеги могли построить. Теперь всё это ушло. Я всё ещё владею искусством, но руки и глаза уже подводят меня, а память угасает. Моё единственное утешение - издеваться над богами, уничтожившими мою расу и обрекшими меня на это жалкое существование. Мой народ исчез навсегда...- тяжко вздохнул гном.- Я искал, очень долго искал своих родичей по всему Тамриэлю, любезный хозяин не ограничивал меня в передвижениях, однако, мое тело неуклюжее и выглядит необычно, поэтому, странствовать стало невозможно, и я стал вечным жителем этого подземелья! Единственными моими развлечениями стал ремонт простых механизмов, чтение и написание книг, вроде сборника 'Артефаты Тамриэля' и беседы с хозяином башни, да новыми жильцами, пока они в своем уме!- закончил он, сдавленным смешком.
  - Понятно, значит, про исчезновение гномов, то есть двемеров, вы не знаете!?- уточнил Дзирт.
  - Нет, увы! И что то стоящее создать не могу, так как всю технику и артефакты разломали и растащили дикари, что кинулись в опустевшие города. Кагренак был гением, благодаря ему, мы были близки к великим открытиям, он изучал возможности манипуляций со временем и пространством, превращения материального в духовное и обратно, что случилось в итоге, знает лишь он и его помощники! Либо наш народ шагнул в другую реальность или уровень бытия, либо, уничтожил сам себя! Только руины и прах, вот что я застал в наших поселениях, когда вновь обрел разум!
  - Жаль. Дивайт послал меня к Вам за двемерскими ботинками, что Вы должны были ему починить, уже можно будет забрать?- спросил Дзирт.
  - Да, увы, но вещь умудрились испортить слишком сильно, наложенное создателем, зачарование не смогло справиться с повреждениями, а починкой занимались криворукие подмастерья деревенского кузнеца-недоучки!- сплюнул с досады двемер.- Проще будет новые сделать, да только, кто же теперь их сделает без инструментов!? Нет, теперь можно работать только по вашим примитивным технологиям, уповая на камни душ и удачу! Скажи, что я е могу вернуть артефактам их прежних свойств!- закончил гном, передавая двемерские наголенники, напоминающие рыцарские стальные 'сапоги' времен позднего средневековья.
  - Хорошо, передам!- сказал Дзирт, принимая из пухлых рук артефакты.
  - Ты, это, заходи, если зелье тебя не прибьет, а то совсем скучно! Эта старушка, что недавно тут поселилась, конечно, забавная, но уже надоела мне своими проповедями и обвинениями в безумии и ереси! Если не ошибаюсь, она тут появилась твоими стараниями!- с упреком сказал он.
  - Простите, но оставлять ее среди здоровых было нельзя, а бросить в пустошах не позволила совесть!- ответил эльф.
  - Ох уж эта совесть, скольким хорошим разумным помешала нормально жить!- проворчал двемер, возвращаясь в свою мастерскую...
  
  - О, пришел, отлично, я как раз, закончил зелье! Как там мои двемерские ботинки полета, починили?- спросил старый маг, когда Дзирт вошел в кабинет.
  - Увы, мастер сказал, что они не полежат восстановлению!- ответил парень.
  - Эх, досадно, но ладно! Что, налюбовался на моих подопечных?- спросил Дивайт, забирая ботинки.
  - Да, то еще зрелище! Но я их и до этого насмотрелся, потому и заболел!- ответил Дзирт.
  - Ну, это ты мне подробно расскажешь, если первая доза лекарства тебя не прибьет!- отмахнулся старик.- Вот, выпей залпом!- протянул он пузырек с густым и дурно пахнущим варевом.- Удачный курс, по моим расчетам, должен занять пару недель, или убить сразу, если не удачный!- добавил он.- Пей, терять тебе нечего!- подбодрил он подоп..., эм, пациента.
  - Ну, встретимся на той стороне!- отсалютовал Дзирт и осушил емкость.- Урх, уухххууу, дрянь! Варх! Тьфуй!- начал он дергаться и корчить рожи.- Что же туда намешено?- спросил Дзирт.
  - Лучше и не знать!- ответил насмешливо страрик.
  - Неужели...- начал говорить Дзирт, заметив на разделочном столе, помимо растительных ингредиентов несколько кусков корпрусной плоти.- Рука!- всхлипнул он и потерял сознание...
  
  Пришел он в себя, спустя пару дней и был 'обрадован', что еще несколько приемов чуда зелья и его, возможно, не постигнет участь ловчих корпруса или других монстров. Его товарищи по рейду, увы, не пережили предыдущую версию лекарства, так что, старик очень надеялся на него и дотошно расспрашивал о всех ощущениях, которые он стремился разнообразить опытами, благо, вскрывать не пытался, берег удачный материал! Спустя три недели, старик вызвал его к себе на финальный осмотр.
  - Нус, что же, могу обрадовать нас обоих- мое лекарство почти завершено! Твой организм все еще заражен, но, негативные эффекты болезни уничтожены, внешность пострадала не сильно, угрозы другим ты не несешь, выносливость и сила остались, как у монстра, что для бойца будет полезно!- подвел итого осмотру Дивайт.- Мне не терпится начать новый эксперимент на других безнадежных больных! Все, я побежал!- воскликнул он, хватая коробок с флаконами.- Через пару месяцев, постарайся заскочить на очередной осмотр!- крикнул он, спрыгивая в шахту, ведущую на первый уровень, Дзирт задумчиво посмотрел ему вслед.
  - Хм, кстати, как я, теперь, выгляжу после болезни?- спросил он сам себя, подходя к огромному отполированному куску серебра, исполняющего роль зеркала. Из отражения на него смотрел необычайно высокий и широкоплечий данмер, таких габаритов, какими не каждый норд мог похвастаться.- Мда, теперь я точно не тяну на роль героя эшлендерских сказок!- протянул он, поднимая к глазам крепкие, жилистые руки, кожа на них, а, следовательно, и по всему телу, была бледнее расового стандарта, делая его похожим не на ожившую пепельную статую, какими воспринимали порой данмеров, а на потускневшую серебряную.- Меня хоть узнавать будут? С такой шкурой я больше похож на эльфов тумана!- недовольно скривился он.- Да и пес с ними, надоели эти игры в избранных, чуть ласты не склеил!- ругнулся он, стукнув по стене и... оставив там внушительную вмятину.- Упс, похоже, оружие придется поменять!- пробормотал он.- И одежду!- добавил эльф, услышав, как треснули его новые штаны и рубаха.
  Спустившись на нижний этаж башни, Дзирт пошел в зал для гостей, там, за одним из столов, сидел хаджит и одна из 'дочерей' хозяина и они... играли в местную версию нард, где роль фишек исполняли плоские камни с рунами. Вокруг стола столпились зрители из числа их спутников и прислуги хозяина башни.
  - Ай, скамп, опять проиграл!- ругнулся Ра, стукнув мохнатыми кулаками по столу.
  - Иех, ты! Опять продул! Лучше бы я не соглашался!- забурлили зрители.
  - Что делаем, играем, на деньги?- спросил Дзирт, подходя к столу.
  - Ага!- ответила данмерша, сгребая выигрыш, большая часть из которого состояла из тусклых белых монет в виде шестиугольников и восьмиугольников.
  - Ого, да ты, гляжу, не мелочишься, двемерскими деньгами играешь!- воскликнул эльф, подняв одну из монеток с изображением молота и шестеренки.
  - Рассчитывал выиграть, эта хитрюга притворялась пустой корзиной, а когда я повысил ставки, то не только все отыграла, да и с меня все вытрясла!- прорычал кот.
  - Будешь знать, как с данмерами играть!- фыркнул Дзирт.
  - Ага!- зло сказал тот.- Как твое лечение?- гораздо мягче, спросил он.
  - Предположительно, не здоров, но не заразен, можно проваливать на все четыре, пока не передумали и не пустили на опыты!- ответил эльф.
  - Отлично, завтра тогда и выдвинемся, не хочу и дня проводить среди этих мошенников!- обрадовался Ра.
  - Кто бы говорил, играл на украденные тут же вещи!- фыркнула хозяйка башни.
  - Правда?- удивился Дзирт.
  - А то, стал бы я играть на заработанные, хотя, эти монеты и так мной честно заработаны!- ответил Ра.
  - Да, согласен, у вора свой взгляд на то, как надо зарабатывать! Ладно, пошли, прогуляемся, принц воров!- усмехнулся данмер, направляясь к выходу на улицу, Ра поспешил следом.
  - Что звал?- спросил кот, когда они отошли на самый дальний край островка.
  - Надо поговорить, о твоем даре предвидения, или, о том, что ты знаешь о будущем!- огорошил его Дзирт...
  
  Две недели спустя, Балмора, дом Кая Косадеса.
  - А, Дзирт, ты жив!- воскликнул Кай, подбегая к посетителю.- Как я рад, что все обошлось, корпрус же вылечили!?- остановился он, с подозрением оглядывая гостя.
  - Не совсем, остановили деградацию и вылечили негативные последствия, однако, саму болезнь победить не удалось, только сделать ее не заразной!- ответил Дзирт, присаживаясь.- Да и внешность теперь необычная!- ответил он, трогая бледную кожу лица, покрытую сетью шрамов.
  - Да, что есть, то есть!- согласился имперец.
  - А ты куда то собираешься?- спросил его эльф.
  - А, да, есть пара дел, надо пробежаться по острову, разведать кое что самому!- собирая вещи в дорожный мешок, ответил тот.- Так что, пока дел для тебя нет, извини, так что, отдыхай!- отмахнулся человек.- Впрочем, тебя искали с Легиона, говорят, Дариусу нужно с тобой поговорить! Вот, точно, займись укреплением связей! А я, пока, проверю обстановку на острове!- добавил он.
  - А что, что то случилось?- спросил гость.
  - В континентальной части провинции беспорядки, рабы подняли восстание и прорываются к Чернотопью! Мне поручили разведать состояние дел на островах, ничего особенного, не впервой!- ответил Кай.
  - Ладно, раз я тебе не нужен, съезжу в Гнисис!- согласился Дзирт.- Потом расскажешь, что почем!- добавил он.
  - Обижаешь, конечно, ты ведь мой лучший специалист!- возмутился шпион...
  
  Гнисис, штаб Легиона, кабинет начальника гарнизона Дариуса.
  - Так, вот, дорогой друг, на этом проклятом острове стало совсем невозможно!- ставя пустой кубок на стол, прогудел захмелевший имперец.- И так там часто приходилось пополнять гарнизон из за болезней, контрабандистов, диких зверей, синих гоблинов (рьеклинги), голых нордов, ходячих мертвецов, теперь, говорят, что там завелись оборотни! Представляешь? И мало того, их очень много, а укусы приводят к превращению! И это тогда, когда этот промороженный кусок...., начал походить на полезный кусок....!- срываясь на брань, пояснял имперец.
  - И что же там нашли такого?- не утерпел Дзирт.
  - На побережье у Вороньих Скал обнаружили выход эбонита и стекла, сам понимаешь, какие это деньги! Восточная имперская компания ухватила власти за причинные мета, требуя защитить собственность Империи и ее граждан, а где взять столько воинов?- ответил имперц, откупоривая очередную бутыль.- Нужен большой отряд, или, хотя бы хороший боевой маг! Отряд, пока, еще не готов, занимаемся вербовкой и подготовкой, и тут я вспомнил про тебя! Поскольку ты числишься при моем гарнизоне, приказываю тебе в кротчайшие сроки отправиться на остров и доложиться тамошнему офицеру! Как только будет готово пополнение, я пришлю его на замену!- прерываясь на большие глотки и икая, продолжил он.
  - Есть, отправиться на остров! Хотя, отправить эльфа на промороженный кусок скал- самая дурная идея, что может прийти в пьяную голову, стукнутого орочьим молотом имперца!- проворчал Дзирт.
  - Ха, хи, и про это тебе рассказал этот зеленый! У, да, было дело и не раз! Ха, а ехать, тебе, все равно придется!- рассмеялся 'окосевший' имперец, заваливаясь на стол.
  - Седлом чую, это путешествия сулит мне одни неприятности!- проворчал трезвый эльф, пивший травяной взвар.
  
  Интерлюдия 1
  На самом крупном юго-восточном полуострове острова, как бы дико это не звучало, в долине, окруженной скалами, как плешь человека окружена волосами, раскинулась куча приземистых плетеных строений, в которых жили рабочие и стражники. Это была стройка нового поселения Дома Телванни, ведь каждый член Совета обязан иметь свою башню и прислугу, новый кандидат намеривалась построить крупное самостоятельное поселение.
  - Госпожа, объясните, зачем ставить эти столбы по периметру?- спросил инженер у нанимательницы, комкая чертеж и посматривая на устанавливаемую исписанную странными рунами стелу.
  - Это символы престижа и мощи Дома, кроме того, знающие увидят, что Телванни то же знакомы с технологиями постройки призрачных стен!- ответила Силиэль, окинув данмера презрительным взглядом.
  -Да, но если они не будут работать, нас засмеют!- возмутился тот.
  - Тогда, мы вобьем их смех в глотку, вместе с их зубами и языками, причем, в прожаренном виде!- усмехнулась она, зажигая огонь в ладонях.- Не спорьте со мной, никогда, особенно, когда у меня дурное настроение!- грозно прищурилась она.
  - Есть, госпожа, слушаюсь! Но, с вашего позволения, тогда я закажу десяток обычных камней-указателей, что бы, значится, лишние не бросались в глаза!- ответил он, кланяясь.
  - Да, хорошая мысль, разрешаю!- благосклонно кивнула она.- Как там сама башня?
  - Растет, это не быстро, неделю назад же посадили!- ответил он, указав на гигантские грибы, проросшие на центральном холме.
  - Хорошо, тогда, я вернусь в Тель Вос, подучусь, кое чему, проверю ход работ через месяц!- улыбнулась она.
  - Да, да, аккурат тогда уже будут готовы первые комнаты и начнется рост следующего уровня!- заверил ее мастер.
  - Свободен!- сказала она и отвернулась, разглядывая внутренне побережье залива, он же поспешил вернуться к рабочим.
  - Еще одна баба в Совете, эта будет похлеще Тераны! - пробурчал мастер, шагая по каменистой почве.
  - Ничего, малыши, я вам построю такой город, что Садрит Мора будет жалким захолустьем!- сложив руки на животе, проговорила она в пустоту...
  Конец интерлюдии.
  
  Хуул, окраина поселения.
  - Арха!- булькнул рыжий хаджит, сползая с клинка, на который его наколол быстрый эльф. Меч пропорол, не только усиленную кольчугой и костяными вставками куртку, но и щит, которым пытался защититься кот.
  - Отлично, люблю, когда работу можно совместить!- оскалился Дзирт, снимая с труппа асасина Темного Братства артефакты, среди которых попался и один из набора Сангвина.- Отнеси это в Вивек, мне надо спешить!- кинул он сверток одному из данмеров, помогавших поймать беглеца.
  - Слушаюсь!- ответил тот, принимая задание.
  - О, опять ты устроил резню! Ни на мгновенье нельзя тебя оставить!- проворчал Ра, подходя к образовавшейся толпе.
  - Нормальные герои- всегда мочат народ!- шутливо ответил Дзирт, выправляя погнутый клинок.- Скамп, с этой силой ни как не привыкну! Опять меч испортил!- воскликнул он, швыряя изделие на камни.
  - Ха, тебе теперь только с топорами и молотами бегать!- ответил ему Ра.
  - Что же мне, за кувалдой в Молаг Мар ехать?- скривился эльф, вспоминая об оставленной там награде.
  - Да почему же, не обязательно!- фыркнул Ра, поняв о чем идет речь.- Я, как узнал о твоей проблеме, сразу же отправился в Садрит Мору!
  - А туда то зачем?- удивился данмер.- Разве там купишь нордский боевой молоток?
  - Нет, там есть даэдрическая киянка!- оскалился Ра, сбрасывая на землю тяжелый сверток.- Вот, аккурат, под твой нынешний прикид!- развернул он его и, в утренних лучах солнца, засверкал огромный белоснежный молот, так похожий на новый шлем и перчатки, раздобытые Дзиртом в последние месяцы.
  - Ого, это же 'Крушитель Черепов'!- восхитился Дзирт.- У кого ты его украл?
  - Ну почему сразу украл, нашел!- возмутился Ра.
  - Да, и где это можно найти артефакт из легенд и сказок?- скептически хмыкнул эльф.
  - В даэдрических развалинах, мертвецам и даэдрам он не особенно то и нужен, кроме того, он висел под потолком, так что, я его убрал, а то мало ли, упал бы кому на голову!- оскалился Ра.
  - А, ну тогда ладно!- улыбнулся Дзирт.- А эта кираса то же была никому не нужной?- спросил он, кивнув на оставшуюся лежать на ткани кожаную броню.
  - 'Шкура Спасителя' у Тель Фира с..., взял!- гордо ответил Ра.- Отличная веешь, не смотри, что такая мягкая, удар поглощает не хуже стали а против магии- вообще незаменима!- продолжил он хвалить подарок.
  - Не жалко?- спросил Дзирт, поднимая ее.
  - Нет, с моей природной сопротивляемостью это лишнее! А то еще привыкну, что магия меня не берет и сгину, как первый ее обладатель!- отмахнулся кот.- А тебе она там пригодиться, хотя бы, как шуба!- оскалился он.
  - Хм, благодарю за заботу! Привезу тебе волчью шкуру!- ответил Дзирт.
  - Фу, ненавижу собак!- фыркнул кот.- Лучше, медвежью, она теплее и больше!- добавил он, подумав.
  - Учту!- важно кивнул эльф и расхохотался...
  
  Интерлюдия 2
  На далеком северном острове, во тьме древней пещеры-склепа, на полу корчилось и скулило странное существо, сочетавшее в себе черты человека и животного, его острые когти, которыми оно скребло по каменному полу, оставляли глубокие борозды. Наконец, оно справилось с превращением и мучащей его болью, распрямилось на своих кривых, лохматых задних лапах и вышло под луч света, пробивающегося сквозь трещину в потолочной плите.
  -Уууу!- донесся протяжный волчий вой из недр древнего сооружения, за которым, казалось, наблюдала Кровавая луна...
  Конец интерлюдии.
  
  
  Пандур- щипковый музыкальный инструмент. Классический, имеет овальный корпус и короткий гриф, однако, существует множество локальных версий данного инструмента, обусловленных местными и расовыми особенностями. Количество струн (по той же причине) варьируются от 7, до 25, частью натягиваются над грифом (так называемые басы, более длинные, низко звучащие), частью же прикрепляются к деке (так называемые приструнки, более короткие, звучащие высоко).
  Пандур отличается полнотой звучания и ярким характерным тембром. Строй смешанный, в нижнем регистре квартово-секундовый, в верхнем преимущественно диатонический. Играют на пандуре, защипывая струны пальцами с надетыми специальными 'ногтями' или без них. Материал струн, грифа и корпуса, так же, зависит от традиций, доступных материалов в данной местности, достатка, или личного предпочтения владельца.
  Национальные имена у инструмента могут, как иметь сходство, так и быть совершенно не похожи, кроме того, существует масса схожих инструментов, созданных народами самостоятельно, из известных инструментов, однозначно причисленных к этому семейству, можно выделить: пунтур, пандури, оути, тив, уд и др.
  
  Дивайт Фир- данмер, знаменитый долгожитель, чародей и волшебник, член и Лорд-Маг Великого Дома Телванни. Автор книги 'Колдовство - это не некромантия!'. По рождению кимер - это один из старейших жителей Тамриэля (около 4000 лет). Родился он, вероятно, в поселении Тель Арун, где провёл свои юношеские годы, однако про большую часть его жизни известно мало. В любом случае, за свою долгую и насыщенную жизнь он сумел воплотить в жизнь множество идей и амбиций. Фир занимает особую ступень в иерархии Дома: будучи почётным членом Совета, реально он не принимает никакого участия в его работе, не имея в Совете своего голоса. Не исповедует религию Трибунала и, в отличие от других Лордов-Магов Телванни, не держит рабов.
  Как уже упоминалось выше, Фир не интересуется политикой, что, однако, не мешает ему поддерживать связи, заведённые, вероятно, ещё во времена молодости. В отличие от большинства советников, Дивайт имеет давние и прочные связи с Империей и, вероятно, повидался не с одним из представителей династии Септимов. Некогда являлся членом Ордена Псиджиков, однако, даже покинув орден, он продолжает контактировать с Артеумом. Также Фир интересуется даэдра и лично общается с Азурой и Мерунесом Дагоном. Он в достаточной мере разбирается в сложной и запутанной иерархии дремора, кое-что знает и о других разновидностях даэдра. Один из немногих, знающий секрет открытия устойчивых Врат в планы Обливиона. Какое-то время переписывался с Сота Силом.
  Его резиденция- башня Тель Фир, расположенная на одном из островов у восточного побережья Вварденфелла, в заливе Зафирбель. Под башней расположен Корпрусариум - единственное на материке учреждение для больных корпрусом. Дивайт Фир давно изучает эту болезнь и достиг определённых успехов. Например, используя свойство корпруса, быстро наращивать живые ткани, Дивайт из собственной плоти создал четырёх женщин, во всём подобных настоящим данмеркам. Этих женщин он иногда называет 'дочерьми', но при этом состоит с ними в интимных отношениях. Также компанию ему составляет вольноотпущенник-аргонианин Виста-Кай, друг и полноправный партнёр Фира.
  Кроме изучения корпруса Фира также интересует наследие двемеров. Стоит отметить, что коллекционирование артефактов этой расы далеко не предел его увлечений: основной задачей Фира является исследование этого народа, его технологий, причин исчезновения. В этом ему помогает Ягрум Багарн - последний живой двемер, усилиями Дивайта спасённый от большинства ужасных последствий корпруса.
  Ещё одним развлечением старого волшебника является предоставление ворам возможности обокрасть свою сокровищницу. Это связано со смертельными рисками, однако поток желающих попробовать ограбить дом чародея не иссякает, несмотря на то, что в массе своей все претенденты погибают, заражаются корпрусом или просто уходят ни с чем. Также посетителями Тель Фира являются учёные, приезжающие со всех концов Тамриэля, однако их интересы являются скорее научными.
  
  Кулаки Рандагульфа (Fists of Randagulf) - перчатки, артефакт, тяжёлые доспехи.
  Рандагульф из клана Бегалина вошёл в историю Тамриэля как один из самых сильных воинов Звездного Рима. Он был известен храбростью и свирепостью в бою и сыграл важную роль в ходе не одной битвы. Свою судьбу он встретил, когда король Харальд завоевал Звездный Рим. Король проявил уважение к герою и оставил перчатки Рандагульфа себе. После смерти короля они пропали. Харальд говорил, что они придают силы своему обладателю. В текущий момент принадлежат Дзирту, как трофей из похода в святилище Шестого Дома.
  
  Шкура Спасителя (Savior's Hide)- кираса, даэдрический артефакт. Это артефакт даэдрического принца охоты Хирсина. Шкура обладает способностью отражать магию. Легенда говорит, что Хирсин наградил шкурой первого и последнего смертного, который сумел выбраться из его охотничьих угодий. Из этой шкуры неизвестный смертный и сделал эту магическую кирасу, которая должна была помочь ему в дальнейших приключениях. Другая версия гласит, что кираса сделана не для этого смертного, а из него в качестве предупреждения всем, кто подумает о противостоянии Хирсину в будущем.
  
  Часть 2
  Избранники Кровавой луны или Трибуналу-Трибунал!
  Глава 1
  Холодный остров.
  'Король должен восстать и сразиться со мной. Он должен получить урок от моего наказания. Я дам ему знак. Он может быть мужчиной или женщиной. Я та форма, которую он должен принять'.
  'Так как король, который видит в другом равного себе, не может править'.
  Вот что услышал Наставник, когда Вивек ещё не был единым.
  И конец этих слов - АЛЬМСИВИ'.- тринадцатый урок Вивека.
  
  
  Хвойные леса, снег, холод, таким встретил Дзирта Солстхейм, и, вместо весельчака-перевозчика С'Вирра- угрюмый и продрогший аргонианин, по имени, если грубо и дословно, Греющийся-на-солнце.
  - Добро пожаловать на Солстхейм, если Вам он уже надоел, то я с радостью отвезу Вас обратно!- дрожа и заикаясь от холода, пошутил ящер, когда Дзирт сошел на берег.
  - Хм, пожалуй, я все же претерплю, хотя бы ночь!- ответил эльф, поправляя свой мешок.- Где мне найти главного?- спросил он у аргонинанина.
  - Фальх Кариус, обычно, сидит у себя в кабинете и грееться у камина чем ни будь горячительным!- ответил ящер, плотнее закутываясь в длинную шубу.- Это на третьем этаже, любой свободный охранник вас проводит, лишь бы погреться в помещении! Нельзя сидеть в замке без повода, вот и мыкаются бедолаги по двору, что бы изобразить занятость, поэтому они много пьют, да тренируются! Пожалуй, в этом форту самые тренированные мышцы и печенки!- фыркнул аргонианин.- Правда, в последнее время, все ходят хмурые и трезвые, что меня начинает беспокоить!- добавил он озабочено.
  - Может, потому что трезвые?- спросил Фьел.
  - Ха, наверняка!- оскалился ящер.
  - Благодарю за разъяснения!- кивнул Дзирт.- Как же Вас занесло в такой холод?- спросил он сочувственно.
  - Договоренность сменяться, мы с товарищем условились по очереди вести дела по организации доставки грузов и пассажиров на этих берегах, вот теперь и мучаюсь, ему то что, он хаджит, а мне тут очень холодно!- ответил аргонинанин.
  - Что же, тогда остается только терпеть, ведь уговор дороже денег!- прокомментировал Дзирт.
  - Ага, вот потому и терплю!- согласился ящер, переминаясь на месте.- Если нужно что из товаров, то обращайтесь в отделение Имперской компании, там же находиться маленький храм Имперского Культа, а Карниус Магиус может подкинуть работенку!
  - Двойное спасибо! Увидимся еще не раз!- ответил Дзирт и поспешил в Форт, стоящий на холме, неподалеку от пристани. Размерами и конструкцией он был настолько типичен, что словами было этого не предать, казалось, убери окружающий снег и лес, и ты в форте Балморы, где Дзирт не раз бывал.
  
  -А, значит вы и есть то самое пополнение?- скептически выгнув бровь, спросил имерец, осматривая небольшой отряд, состоящий из странного данмера, записанного как боевой маг, и его сопровождения в виде норда и босмера.- А где ваша форма?- спросил он сердито.
  - С собой, только толку от нее, если мои доспехи лучше и теплее!- ответил Дзирт.
  - Хм, есть такое слово, эльф, Дисциплина!- ответил человек, глубокомысленно подняв толстый и волосатый палец вверх.- Без нее армия разваливается, как старые портки от грязи!
  - Согласен, особенно если учесть, что этот гарнизон состоит из ее нарушителей!- подколол его Дзирт.
  - Тем более должен понять, если знаешь, что это такое!- ответил Фальх, почесывая толстую шею.- Чем бы вас таких умных занять? О, придумал, судя по бумагам, Вы отлично решаете всякие щекотливые вопросы, вот и займитесь проблемами с боевым духом солдат! Они постоянно чем то недовольны, ссорятся, дерутся, глаза потухшие, безразличные! Моя интуиция подсказывает мне, что кто-то среди подчиненных мне людей подливает масла в огонь этого недовольства, и я хочу знать, кто это. Они никогда не скажут мне, кто этот преступник..., как командир, к сожалению, я должен держать дистанцию между этими прекрасными солдатами и собой. Возможно, они с большей охотой поговорят с тобой, впрочем. Попробуй завоевать их доверие. Если ты что-нибудь выяснишь, доложи об этом мне!- приказал Капитан Фальк Кариус, как командующий Форта Инеевого Дракона (или Инеевой Бабочки, как его тут называют в открытую, хотя есть еще одно прозвище- Приют Замороженной Мухи)- Я не хочу, что бы мои попытки навести порядок и дальше воспринимались, как самодурство и агрессия, тем более, что бы дело дошло до бунта!
  - Хорошо, это, конечно, не по моей части, однако, попробую найти причину!- ответил Дзирт.
  - Тогда я Вас не задерживаю, мне еще отчет писать!- свернул аудиенцию полноватый имперец, косясь на шкаф, где у него припрятана початая бутыль сиродильского.
  
  - С чего начнем?- просил Фьел, выйдя на улицу.
  - С опроса солдат, кто же еще может прояснить ситуацию, кроме тех, кого надо изучить?- ответил Дзирт.- Правда, судя по их рожам, для этого придется устроить пьянку, а я в этом не специалист!- огорченно вздохнул эльф.
  - Ха, оставь это дело на меня!- усмехнулся норд и устремился к парочке, имитирующей активную тренировку.
  Привезенная с собой нордом заначка, в такой то компании, быстро кончилась, однако ее хватило, что бы народ, изголодавшийся по горячительным захотел продолжения и развязал языки. Как выяснилось, весь гарнизон уже месяц сидел без выпивки, что очень парней злило, виновником, с подачи Антониуса Нункиуса- священника гарнизона, считали капитана, который, якобы, объявил запрет на распитие спиртных напитков, вследствие чего Антониус не выдавал и не продавал им ничего крепче местного меда! Кроме того, их личные запасы алкоголя были конфискованы и заперты на складе. Пьяный разум норда было сложно сдержать, поэтому он пошел проверять свою догадку и выпытал таки у бедолаги истинную причину, оказалось, что он жаждал перевода на 'большую землю', вплоть до расформирования гарнизона! Такое ни ребятам, ни капитану не понравилось, и хитреца сильно побили, потом растащили его запасы и устроили знатную пирушку!
  
  Утро третьего 'пряного дня', кабинет капитана.
  - Уфф, да, спасли вы меня от народной мести!- остужая горячий лоб холодным кувшином, приложенным к нему, пропыхтел похмельный имперец.- Вижу, что ребята вы активные, деятельные и вам можно доверить дело и посерьезней!
  - Что за дело?- спросил Дзирт, сдерживая улыбку.
  - Дело в том, что из арсенала форта пропадает оружие, подозреваю, что его переправляют для продажи на Вварденфелл, и за этим делом стоит кто-то из гарнизона! Уф, ааа, хорошо погуляли!- отвлекшись, простонал он, доставая лечебное зелье.- А, о чем я, вот, точно! Эх, надежных людей у меня не много, могу выдать только одного из двух моих лучших солдат: Саэнуса Люсиуса или Гаэю Арторию. Гаэа Артория - прекрасный боец, но чересчур вспыльчива и прямолинейна. Люсиус- не такой впечатляющий воин, но более гибкий в общении, а гарнизон доверяет ему. Поговорите с ними и составьте свое мнение, отчитываться о своем выборе мне не надо, и так лишком подозрительны частые визиты новичков! Надеюсь, что и с этой проблемой вы справитесь!- выжидающе уставился он на посетителей.- Ну, и чего мы ждем, вперед, на подвиги!- всплеснул он руками.
  - Слушаюсь.- вздохнул эльф и пошел на выход.
  - Ну что, пьянка, то есть, расследование продолжается?- весело спросил норд, потирая руки.
  - Если ты так уверен в своих силах...- протянул Дзирт.
  - Ха, не сомневайся, все будет, расспросим про эту парочку и про остальных, а то мало ли, окажется, что эти 'доверенные люди' и есть организаторы!- хлопнул по плечу его скальд.
  - Хм, не ожидал от тебя такой глубины анализа, что же, продолжай, в конце концов, я же на отдых приехал!- ответил ему Дзирт.- Маниз, пойдем по льдинам постреляем, магию потренируем!- обратился он к своему ученику.
  - Да, учитель!- воскликнул тот, догоняя эльфа.
  - Все говорят, что пить нельзя, все говорят, что пить нельзя, а я говорю, что буду!- замурлыкал норд песенку, направляясь в сторону казарм.
  
  Спустя два дня
  - Мы с Люсиусом порасспросили народ, и кузнец проговорился, что подслушал разговор двух стражников, обсуждавших погрузку товара со склада в пещерах Гандрунг, так что, о месторасположении их базы мы узнали!- доложился Фьел, представив Дзирту участника экспедиции.
  - Хорошо, где эти пещеры известно?- спросил Дзирт у рыжего имперца.
  - К северо-востоку, маленький залив, вот там, в отвесном берегу и находиться ход! Заблудиться трудно, пойдем вдоль берега, дойдем до самого залива, а потом повернем и до тупика!- начал пояснять на ходу Люсиус.- Раньше там была база пиратов, которых мы отловили, видимо, тогда то, предатели и заприметили удобство залива и пещер.
  - Понятно, значит, с планом пещер ты знаком и мы не заблудимся?- уточнил эльф у него.
  - Нет, вряд ли они озаботились обустройством более дальних или менее удобных тоннелей, все же, не так давно почистили пещеру от обитателей, а остров этот мало населен!- отмахнулся имперец, шагая по рыхлому снегу, слегка прикрывающему каменистое побережье. Высокие сосны, под пышными кронами которых шли герои, будто из хулиганских наклонностей, щедро сыпали на них лишний снег, отчего казалось, что идет снегопад. Не замерзающее море лизало ледяными языками волн прибрежные скалы, разбрызгивая жгучие капли воды.
  - Бр, может, отойдем подальше от кромки, а то совсем вымокнем!?- спросил бретон, что бы быть подальше от воды, поднимаясь выше по склону.
  - Не стоит, залив небольшой, а в лесу полно хищных тварей, безумных нордов, синих гоблинов, пасущих своих кабанов и прочей нечестью!- ответил имперец.
  - Кабанов, чем же их тут кормить?- удивился Маниз.
  - Ха, не обманывайся пустынным видом побережья, только берег и север заняты этими колючками!- стукнул он по толстенному стволу сосны.- В центре полно различных плодовых и ореховых растений, вроде дубов, падуков, северных орехов, земляных орехов, каменных бобов и прочих редких штук. Кабаны тут вырастают размером с небольшого телка, а то и бычка! Гоблины их используют как ездовых животных, ну и жрут, разуметься! - пояснил Люсиус.
  - Ездят на кабанах?- спросил бретон.
  - Да, еще как ездят, чтоб им провалиться! Поэтому, крепость- единственное место, где можно чувствовать себя в безопасности! Что бы обустроить другое поселение, начать придется с высокой каменной стены, иначе эти злобные коротышки снесут все к даэровой матери!- сплюнул имперец.- О, вот и залив, а вон нужная пещера!- указал он на черный зев тоннеля, видневшийся в десяти шагах на север, или влево, если мерить от наших героев.
  - Видимо, либо мы опоздали, либо, за грузом еще не прибыли!- прокомментировал отсутствия в бухте корабля или лодки норд.
  - Нет, вряд ли, отпросившиеся еще не вернулись, значит, сделка еще не состоялась!- ответил ему легионер.
  - Что же, тем хуже для них!- сказал продрогший эльф, снимая с плеча даэдрический щит и сжимая рукоять молота.- Доказательства будут на лицо!- пояснил он.
  - Ха, чую, с тобой не кому их будет предъявлять, но мне это нравиться!- фыркнул норд, поглаживая свою секиру.
  - Осторожней, среди них есть пара Воинов Слова с парализующим оружием!- предупредил он.
  - Хе, что они против боевого мага, уровня моего учителя!- фыркнул бретон.
  - Лестно, конечно, однако, не стоит недооценивать этот тип магов, все же, это упрощенная версия мага-воина в сторону армейской подготовки мечников! Каждый в чем то силен, а в чем то слаб, даже боги разделили свою работу!- наставительно сказал Дзирт.- Когда ты недооцениваешь противника, ты сам направляешь его руку с ножом в свои уязвимые места!
  - Простите, учитель!- насупился Маниз.
  - Хей, маги, кончай свой треп, мы уже подходим!- одернул их норд, ныряя в пещеру.
  - Зелье выпей, борода!- ответил ему Дзирт, намекая на план, согласно которому они войдут в пещеру без факелов, обойдясь зельями ночного зрения.
  - Сейчас, сейчас!- засуетился норд, ковыряясь в походном мешке.- Ой, гадость! Вы маги их что, из старых ножных обмоток делаете?- спросил он, морщась после принятого зелья.
  - Нет, шкуры, кости, крысиное мясо и прочее!- ехидно ответил ему Дзирт.
  - Уууу, изверги! Специально гадость всякую туда суете?- спросил обижено норд.
  - Нет, в других ингредиентах таких свойств нет, поэтому приходиться варить из этого!- развел тот руками.
  - Тихо, кто то идет, доорались!- одернул товарищей имперец. Из за поворота показался факел, а следом и его хозяин.
  - Что вы тут делаете, это имперская соб...- хотел легионер-контрабандист запугать варваров авторитетом Легиона, но увидел форменные нагрудники и осекся.
  - Привет, Терций, что ты там говорил про собственность?- спросил его ехидно Люсиус.
  - Ээээ...- глубокомысленно ответил контрабандист.- Десятник? Кто это с тобой?- спросил он, суетливо оглядываясь и осматривая гостей.
  - Сейчас я задаю вопросы! Чем вы здесь занимаетесь и сколько вас? Отвечай!- гаркнул на него офицер.
  - Так, эта..., празднуем, отгул же у нас!- попятился легионер.
  - И где остальные?- ласково протянул Люсиус, но тот не ответил, а побежал вглубь пещер.- За ним!- крикнул Люсиус и побежал вперед, но тут же вернулся с криком- Бежим!- из темноты выскочило не менее десятка вооруженных людей, легионеров среди которых было только трое, включая Терция. Незнакомцы тут же напали на чужаков.
  - В круг, Маниз- в центр!- крикнул Дзирт, отгоняя размашистыми ударами вражеских копейщиков. - На!- выкрикнул он, отбивая щитом жало копья и ударяя молотом по шлему легионера-отступника, с диким хрустом и гулом, голова редгарда повернулась на бок и тот рухнул на пол мешком.- У, кто на новенького!?- угрожающе проревел эльф.
  - Эй, норд, он точно данмер, это же нетипичный эльф, какой то!?- воскликнул имперец, наблюдая, с какой легкостью его новый знакомый орудует тяжеленными даэдрическими изделиями.
  - Ха, самый настоящий, ты еще не видел его заклинания!- усмехнулся Фьел, парируя плоской стороной лезвия секиры клинок контрабандиста в доспехах из волчьих шкур.- Просто! Все! Сжигает!- выбивая оружие из рук противника и подсекая 'бородой' клинка секиры его правую ногу, прохрипел норд.- Одна пыль остается!- довершив комбинацию рубящим ударом, добавил он.- Эххх!Рооо!- кинулся он на очередного противника.
  - Осторожней!- крикнул Маниз, выставляя магический шит, поглотивший молнию, прилетевшую из глубины пещер.
  - Шадах!- ответный шар взорвался, отбрасывая вражеских магов к стене.
  - О, а вот и магия!- ухмыльнулся норд, вырывая застрявшее во вражеском шлеме лезвие.
  - Да, магия- великое дело!- согласился имперец, опуская оружие, поскольку контрабандисты, способные сопротивляться, закончились. Отлетевшие к стене Воины Слова были оглушены и ослеплены, несмотря на выставленные магические щиты и амулеты.
  - Эльф- крушить, эльф- ломать, твоя- говорить!- шутливо сказал Дзирт, намекая, что допрашивать пленников лучше Люсиусу.
  - Хорошо, иди, убей парочку троллей!- так же шутливо распорядился в ответ имперец и данмер побрел на выход, подражая великану.- Какой неправильный данмер!- покачал головой человек ему вслед.
  - Просто он из Сиродила, вот и нет в нем этих их ужимок!- ответил норд.
  - А эта сила, ведь такую штуку надо двумя руками тягать, а он одной махал? Откуда в нем столько мощи?- спросил он у скальда.
  - Он корпрусом переболел, вот сила и осталась!- ответил норд.- Не переживай, не заразен, второй месяц как вместе путешествуем! Маг из Тель Фир его вылечил!- уточнил он.
  - Эту дрянь можно вылечить?- спросил имперец.
  - Не всех, его удалось, но не до конца, видишь, какой он бледный и сильный- это остаточные явления, а биться с заразившими тварями отправили сотню, половина из которых умерла во время лечения!- пояснил Фьел.
  - Да, такой метод не годиться!- пробормотал человек, возвращаясь к пленным контрабандистам и их сообщникам из легиона, как выяснилось входе допроса, оружие со склада, а так же местные поделки, продавали местным пиратам или переправляли назад в Вварденфелл, где его так же раскупали те, кто не мог себе позволить сделать это в городах. Что бы перехватить всю шайку, пришлось провести в пещерах два дня, прибывшие на своем суденышке контрабандисты были настолько ошарашены внезапным нападением и летными качествами товарищей, после знакомства с молотом эльфа, что сдались моментально. Закончив с допросом, связанных пленников повели в крепость по той же тропе, что и была использована до этого. Однако, когда отряд достиг стен форта, их ожидало неприятное известие...
  
  - Тресни мой топор, что тут произошло?- воскликнул норд, первым вышедший из леса к форту.
  - Что шумишь?- спросил его Дзирт, поднявшись следом.- О, гляжу, легионеры, по пьяни, затеяли ремонт!- пошутил он, оценивая масштаб разрушений, стены форта были серьезно повреждены, одна из башен прогорела и обвалилась внутрь, а решетка северных врат была покорежена так, что и саму башню придется разбирать, что бы ее заменить. Фигурки солдат и прочих обитателей форта бестолково сновали по двору, создавая видимость активных действий по устранению последствий вчерашних событий.
  
  - Где вы пропадали?- строго спросила Артория, отвлекаясь от управления напуганным стадом.
  - Как где, контрабандистов ловили, а что тут произошло?- ответил вопросом Люсиус.
  - Ха, ловили, пока вас не было, на форт напала огромная стая странных тварей, похожих на ходячих на задних лапах волков!- обвинительно ткнула она пальцем в имперца.
   - Волков, но как, даже такие странные твари могли причинить такой ущерб?- удивился имперец.
  - Да уж, смогли! Они подожгли башню, ломали стену, кидали огромные булыжники в ворота, пока те не испортились, а утром оказалось, что они похитили капитана!- ответила Артория.
  - А остальных они не похищали?- уточнил эльф.
  - Нет, остальных они просто пытались загрызть, просто, видимо добившись своего 'волки' сбежали, прихватив своих, так что я не знаю, был ли толк от нашего сопротивления и чего ожидать!- села она на один из чурбаков, лежавших во дворе.
  - Есть мысли, кто мог за этим стоять? Слухи, сплетни, местные легенды, тревожные сны?- спросил Дзирт.
  - Нет, нету!- вздохнула женщина.- Хотя, постойте, есть же норды точно!- оживилась она.- Это стадо дикарей, живущих в северо-восточной части острова. Скаалы, как они называют себя. Я дам вам карту. Уж они должны что то знать! Это стадо кретинов, поклоняющихся духам животных... особенно волкам! Это тебе что-нибудь говорит? Я уверена, что они знают, что произошло с капитаном!- убежденно закончила она, накручивая себя.
  - Хорошо, тогда, мы займемся этими скаалам со скал, а вы- восстановлением обороноспособности крепости. - кивком указав на товарищей, сказал Дзирт.- Кстати, вот вам еще одна проблемка- контрабандисты Мус Росиус, Сипуриус и прочие вонючки!- кивнул он на хмурых легионеров и контрабандистов, которым пришлось тащить часть украденного и свои пожитки со связанными руками от пещеры до самого форта.
  - О, отлично, рудникам не хватает крепких парней!- оскалилась имперка.- Что же, поспешите узнать у варваров, что они знают про похищение, если что, то прорывайтесь обратно, легион своих не бросает и за капитана отомстит, хоть всем нордам этого мерзлого камня!- покраснев, прорычала она.- Этих- в темницу!- распорядилась офицер, обращаясь к столпившимся стражникам...
  
  Спустя два дня, деревня скаалов, пристань.
  Маленький кораблик, конфискованный у контрабандистов, причалил к кривым мосткам и на берег сошло четверо чужаков. Заметив издали незнакомый парус, местные жители приготовились к визиту любых гостей, поэтому, когда те действительно проявили намеренье посетить селение, то на берегу было полно мужчин, готовых наделать в чужаках много лишних дырок, а массивные деревянные аорта были заперты.
  - Что вам нужно?- спросил старый норд в доспехах из толстых шкур, опираясь на копье с... каменным наконечником.
  - Приветствую, мы из форта на юге острова, на нас напали странные твари, мы бы хотели узнать, известно ли вам о них!- ответил Люсиус.
  - Хм, об этом вам надо говорить с вождем!- ответил старик.- Сдайте оружие и мы позволим вам войти в поселение!
  - Где гарантия, что вы не воспользуетесь ситуацией и не нападете на нас?- спросил имперец.
  - Скаалы чтят обычаи и законы природы, чужак, мы не какие то ведроголовые южане!- возмутился старик.
  - Тихо, тихо, мы согласны! Ведите к своему вождю!- пресек скандал Дзирт, протягивая свое оружие ближайшему воину. Норды, взявшие его шит и молот, свалились в снег под неожиданной тяжестью, под смех соплеменников, они, кряхтя и сопя, понесли за странным чужаком его вещи. Остальные члены отряда то же разоружились.
   За каменной стеной, окружавший поселение, скрывались типичные нордские дома, какие можно было встретить и в северных поселениях Сиродила, с той лишь разнице й, что резьба по дереву была ориентирована на растительный и животный орнамент, всякие символы имперского пантеона, почитаемого и нордами, здесь были не входу. Вождь Тарстен Клык Сердца оказался крепким стариком, по богатству одежд он ничем не выделялся на фоне соплеменников, те же меховые и кожаные одежды, костяные амулеты, развешанные на шее, вшитые в одежду и вплетенные в густую гриву. Оружие он демонстративно положил на пол и сел к очагу, жестом приглашая гостей присоединиться. Рядом с ним пристроился еще один старик, количество всяческих амулетов и прочих 'погремушек' явно свидетельствовало о тот, что это шаман.
  
  - Что привело вас, чужаки, зачем вы проделали такой долгий путь?- спросил вождь, когда все расселись.
  - На наш форт напали неизвестные твари, ранее были нападения небольших групп, но мы не предавали этому значения, оборотни- герои старых легенд и мы считали этих зверей их прототипом, не вдаваясь в подробности и не занимаясь изучением, считая их странными зверями, и не желая пугать солдат, замалчивали о происшествиях, однако, недавно их стало много и мы послали запрос на юг! Прислали вот этих славных воинов, но, видимо, мы слишком долго думали, два дня назад, на крепость напали более сильные и более умные твари! Они повредили стены, убили множество людей и похитили капитана- вождя нашего войска!- ответил Люсиус, на что старик презрительно улыбнулся.
  - Возможно, это кара за ваши преступления против матери-природы?- прохрипел старик- Имперцы из форта не несут этой земле ничего, кроме разорения! Они вырубают деревья и копают землю! Они расточительны, ленивы и беспечны! Они понятия не имеют о Единении земли! Именно из этого Единения скаалы черпают свою силу, а Имперцы осквернили эти земли!- обвинительно тыкал он толстенным пальцем в лица собеседников.- Имперцы совершенно не заботятся о земле, и это не доведет их до добра! Мне неизвестно, что случилось с вашим вождем, но кое какие догадки у меня имеются! Возможно, ты можешь помочь им искупить свою вину, но для этого надо приложить не малые усилия!- закончил обвинительную речь Тарстен Клык Сердца.
  - Что значит, за грехи? Причем здесь эти звери, вырубка деревьев и осквернение земли?- возмутился имперец.- Эти твари разумны и агрессивны, раньше их не было, тем более в таком количестве! Что еще нам надо делать?
  - Все, что есть в этом мире, находится в тонком равновесии: животные, деревья, даже скалы и ветер- это гармония, из которой скаалы черпают свои силы, милостью Создателя, который дал нам это дар. Когда этот баланс нарушен, наши силы истощаются! Имперцы об этом забыли и черпают силы мира полной ложкой, ничего не отдавая взамен! Ваша жадность истощает оба аспекта мирового бытия, как материальный, что вам заметен, так и духовный, что скрыт от вас, как свет от слепых, хоть он и вокруг! Это рвет связи и границы, что позволяет и Темным и Светлым сущностям вмешиваться в дела материальные, они это и делают, пытаясь по своему исправить нарушения, или в волю покуражиться, однако, это лишь приводит мир к печальному концу! Если так будет продолжаться, однажды эпоха богов и героев окончиться и магия покинет мир, а с ней и жизнь, сейчас, вы столкнулись с последствиями этих действий!- прохрипел второй старик.- Я, Корст Ветроглазый- шаман племени, призываю вас, чужеземцы, серьезно отнестись к нашим словам и загладить вину перед миром, хотя бы, частично! Что бы мы смогли вам доверять, докажите свою готовность помогать нам, выслушать нас и научиться!
  - Что же для этого надо сделать?- спросил имперец.
  - Восстановите Единение, повторив подвиги великого героя скалов Аэвара Каменного Певца! Необходимо восстановить единство обоих миров, Земли, Воды, Воз...- начал старик, но был прерван.
  - Единение, что за бред?- воскликнул Люсиус.- Нам некогда заниматься вашей дикарской чушью, скажите прямо- вы знаете, кто стоит за нападением на форт и похищением капитана?
  - Нет!- ответили старики.
  - Прекрасно, тогда, мы покидаем вашу деревню!- вскочил он и направился к выходу.
  - А ты, мер, готов помочь этому миру?- спросил шаман у Дзирта.- Или ты, то же, считаешь, что мы старые безумцы?- погладил он свою длинную бороду.
  - Что же, мы остаемся и поможем вам, в конце концов, мне ли не знать, что все в мире взаимосвязано!- ответил эльф.- Люсиус, отправляйся обратно в форт и передай, что скаалы не причастны, мы же займемся сбором информации и поиском ответов через них!- обернулся он к имперцу.- Вы же отвезете его в форт?- спросил он у стариков.
  - Конечно, в наших интересах, что бы этот грубиян добрался домой в том виде, как он будет себя вести!- ответил вождь, ехидно.
  - Пффф, ладно, оставайтесь!- фыркнул человек.- Знай, вождь, я добуду правду, и если ты окажешься причастен к творимым безобразиям, то мы вернемся суда целым легионом!- предупредил он, выходя на улицу.
  - Имперцы!- пожал плечами эльф.
  - На остров часто прибывают чужаки, так что, мы знаем и о твоем народе! Не надо думать, что мы глупые и наивные дикари! Ритуал, который надо свершить, действительно важен, волки, что ходят как люди- признак нарушения порядка в мире, они вестники больших перемен, перемен, что уже грозили этому миру и были отсрочены, сделаем же это еще раз! Ты готов серьезно подойти к своему заданию?- вопросом закончил свою речь шаман.
  - Обещать не буду, но приложу все усилия, даю слово!- ответил эльф.
  - Хорошо, тогда, я расскажу тебе нашу легенду, в ней сказано, как надо наводить порядок в системе противовесов!- улыбнулся старик и начал повествование...
  
  Вечер следующего дня, лес.
  - Так, согласно карте Корста, вон та куча булыжников и есть наша цель!- указал Дзирт на поляну, окруженную крупными глыбами, в центре которой стояла самая здоровая из них.
  - Ха, если до остальных булдыганов придется топать столько же, то эта работа на пару месяцев!- усмехнулся норд.
  - Тебе ли возмущаться, ты ж норд, да скальд, к тому же, тут все как вы любите- запутанное вступление, много мифической чепухи о пророчестве, долгое брожение по скалам и свершение непонятных подвигов, а в конце- скамп знает что получилось, толи автор переел грибов, толи исполнитель перепил и забыл о чем рассказывает!- фыркнул бретон, намекая на народное творчество северян.
  - Зато у вас, эльфийских уб..., все такое красивое, буковка в буковку эльфийское, даже языка своего никогда не было!- проворчал норд.
  - Тихо вы, нечего на пустом месте ссориться! Не хватало в конце пути нарваться на засаду!- одернул их эльф.- Смотрите лучше по сторонам, пока я разбираюсь с этими ритуалами!- подходя к камню, добавил он.- Да, похоже, это Камень Воды из шести камней Создателя, так, что тут надо сделать? Ага, руки вот суда!- сверившись с записями, приложил он ладони к испещренной рунами поверхности камня. От прикосновения, камень засветился желтым светом, и в голове появилось знание, картинки, показывающие путь.
  - Нам надо на северо-западное побережье!- оторвался Дзирт от камня, там надо будет найти одну тварь, которая поможет найти нужную вещь!- сказал он спутникам.
  - О, опять бродить по этим скалам и лесам!- простонал бретон.
  - Ничего, ничего, тебе полезно!- ехидно сказал норд.
  - Завтра утром выдвигаемся, все равно, скоро ночь, даже до нужного берега не дойдем!- успокоил его эльф...
  
  'Остров Пловца', кусок вечного льда и камней, налипший на макушку подводной скалы.
  - О, учитель, вот эта тварь!- воскликнул бретон, ткнув пальцем в упитанную тушу, развалившуюся на крупном валуне.
  - О, а я и не заметил, он у меня сливается с этим булыжником!- приглядевшись, согласился Дзирт.- Так, вы стойте тут, а я попробую выйти на контакт!- добавил он и попытался приблизиться к хоркеру- альбиносу, если так можно назвать черного хоркера, чьи сородичи, обычно, серо-белого цвета. Увидев чужака, ластоногий уродец, подполз к краю островка и нырнул в воду.- Скамп тебе в печень!- ругнулся эльф, сбрасывая лишний груз и прыгая в воду, предварительно наложив на себя заклинание быстрого плавания, водного дыхания и поиска жизни. Туша хоркера хорошо сливалась с темными скалами и ему бы удалось одурачить двуногого, но магия исправно высвечивала его контуры. Увидев, что хищник не отстает, хоркер нырнул в подводную пещеру, за ним пришлось и нырнуть Дзирту. Тварь ловко плыла по тоннелю, только магия позволяла не отстать и не потерять его из виду, но, все же, она ускользнула, будто растворившись в мутной воде, только упрямство двигало эльфа вперед. В конце затопленной пещеры оказался воздушный пузырь, сохранивший просторное помещение не затопленным. Из дна каменной чаши, что стояла в середине помещения, била тоненькая струя воды, наполняя ее и выталкивая излишки на пол пещеры, которые потом смешивались с остальной водой Ущелья Сталмана, теряя свои свойства.
  - Вот ты какой, источник Живой Воды!- прошептал эльф, вылезая из ледяной воды, на втором шаге, эльф заметил, что лежащие по углам скелеты стали шевелиться.
  - Кра, тра!- проскрипели скелеты, поднимая свои палки с каменными наконечниками, одни из них изображали топоры, другие- копья.
  - Что же, с такими сражаться мне не в первой!- ухмыльнулся эльф, вынимая из перевязи свой молот...
  Разделавшись с последним скелетом, Дзирт наполнил бутыль водой из источника и... еще парочку про запас, не обделил он вниманием и оружие стражей. На древках и наконечниках топоров и копий обнаружились руны, которые делали эти вещи способными повредить не только живым объектам материального мира, но и существам иных планов, вроде духов, призраков, даэдр, что было им опробовано на призванных существах. Оружие не было ни зачарованно, ни сделано из особых материалов, а значит, действительно все дело было в рунах, такие знания были для него новы и требовали тщательного изучения, для чего он взял парочку с собой. Что бы вернуться обратно, ему вновь пришлось нырять в ледяную воду, его измененное тело было удивительно стойким и ощущения холода были сильно приглушены.
  - Уф, ну водичка! Парни, не желаете искупнуться?- вынырнув перед товарищами, спросил он их.
  - Нет уж, обойдемся!- ответил норд.- Вылезай давай, а то все отморозишь!- добавил он ехидно.
  - Ага!- фыркнул Дзирт, чувствуя, что со стойкостью к холоду он себя перехвалил. Одевшись он, вместе с соратниками, воспользовался заклинанием возврата, вернувшим их на Пик Хвиткальд к легендарному Камню Воды.
  - Так, завершим ритуал и спать, завтра нам надо отправляться на поиски следующей глыбы!- сказал он, поправляя прическу, побочным эффектом переноса оказалось то, что переносилось только тело и имущество мага, окружающий мусор и влага оставались на месте, так что, когда эльф исчез, вода с волос, тела, одежды и снаряжения, повисев в воздухе без опоры, упала на камни и лед 'Острова Пловца', став его частью, так как очень быстро застыла.
  Подойдя к Камню Воды и произнеся ритуальное заклинание, Дзирт окропил принесенной камень, налил в, выдолбленную в нем, нишу воду и выпил ее остатки, после чего прикоснулся к рисункам на гладкой стороне. Камень засветился желтым светом и поглотил всю жидкость без остатка, подтверждая, что ритуал сделан правильно, сам же эльф- упал без сознания.
  - Дзирт, что с тобой!- хором вскрикнули его товарищи и поспешили к нему. Норд успел первым и стал трясти тело и растирать ему уши, поэтому первым заметил, что оно светиться легким желтоватым светом.
  - Что за скампова магия? Что с ним?- спросил он у бретона.
  - А я почем знаю, это твои родичи и ваша нордская магия, тебе и знать!- огрызнулся парень.
  - Да иди ты в...., обрезанный эльф!- ответил ругательством Фьел.- Кто из нас маг?
  - О, смотри!- вместо того, что бы обидеться и ответить ответной гадостью, воскликнул Маниз. Оба пристальных взгляда уставились на лицо Дзирта, оставленные болезнью кожные язвы и шрамы, стали медленно исчезать не оставляя ни малейшего признака, что они там были.
  - Значит, так действует этот ритуал?- спросил норд.- В легенде говорилось, что он дал новые силы герою для борьбы со Злом!
  - Наверно, давай разобьем лагерь и позаботимся об учителе, а с ритуалами, предсказаниями и прочей... будем разбираться утром, когда он очнется!- ответил Маниз, на что норд согласился, кивнув головой...
  
  Интерлюдия 1
  - Так, похоже, все даэдры и культисты в этих руинах закончились!- удовлетворенно произнес Ра, забирая из горстки праха развоплотившегося демона его оружие.- Хорошая штучка, жаль, что слишком тяжелая и дорогая, хотя, пусть полежит на складе, есть не просит, досталась даром!- оглядев даэдрический ваки-дза-ши, засунул он его в мешок для трофеев.- Если память меня не подводит, то на том одиноком балконе будут интересные сапоги! Мне они не подойдут, но Дзирту или Силиэль они могут приглянуться, уж они то смогут выручить за них приличную сумму!- пробормотал кот, осмотревшись. Порывшись в мешке, он достал из него Зелье Полета и выпил половину, магия сработала как ей предписывалась, и он взмыл под свод пещеры. Напевая, что несуразное, вроде: 'круче вора, может быть только вор, который везде побывал!', он стал обыскивать балкончик и полуразрушенный коридор, что раньше на него выводил, вскоре его старания оправдались, и из завала была извлечена пара артефактных кожаных сапог, святящихся магией полета.
  - Вот вы какие, не на картинке- 'Ботинки полета Бога'!- прошептал Ра, отряхивая пыль с одной из легенд этого мира.
  Конец интерлюдии.
  
  
  
  Боевые Маги - колдуны и воины одновременно, тренированные как в использовании смертельно опасных заклинаний, так и в искусстве боя в доспехах и с оружием. Они приносят в жертву свою мобильность и универсальность ради возможности способствовать своим смертоносным атакам элементальной магией и призванными существами. Прежде всего, этот тип подготовки магов был разработан и распространен среди нелюдских народов (эльфов, цаэски, аргониан и др.), так как требует больших магических и физических сил, если со вторым у людей был полный порядок, то с первым дела обстояли неважно, ввиду чего, Империя не стала рассчитывать на увеличение числа самородков среди своих граждан, а разработала свой подход к подготовке универсалов, оставив для себя возможность найма Боевых магов всех рас для особых операций вне строя или призыва в ополчение для серьезных войн. В Академии магии это всегда самый непопулярный и малочисленный факультет. Главные дисциплины: колдовство, разрушение, изменение, секиры, тяжёлые доспехи. Важные дисциплины: мистицизм, меткость, зачарование, длинные клинки, алхимия.
  
  Воины Слова - это специалисты по чтению заклинаний, которые обучены для поддержки Имперских войск в стычках и битвах. Отслужившие Воины Слова- признанно непревзойдённые наёмники, они прекрасно подготовлены к карьере искателя приключений или солдата удачи. Главные дисциплины: восстановление, защита, изменение, длинные клинки, разрушение. Важные, но не обязательные, дисциплины: алхимия, зачарование, дробящее оружие, средние доспехи, секиры.
  
  Глава 2.
  Второе испытание Аватара, тьфу, Аэвара - Земля, Воздух и далее по списку!
  '...Затем Аэвар пошёл к Камню Земли, и там Создатель заговорил с ним опять.
  '-Войди в пещеру Скрытой Музыки, и услышь Песнь Земли'.
  Аэвар пошёл на северо-восток, к Пещере Скрытой Музыки. Он нашел большую пещеру, где наросты свисали с потолка и росли из самой земли. Он прислушался там, и услышал Песнь Земли, но она была очень тихой. Взяв свою булаву, он начал в ритме Песни ударять ей по наростам, выходящим из земли, и Песнь становилась все громче, пока не наполнила пещеру и его сердце. Затем он вернулся к Камню Земли.
  '-Дар Земли опять вернулся к скаалам, - сказал Создатель.- Земля опять стала плодородной и наполнилась жизнью!' - 'Сказ об Аэваре каменном певце'.
  
  - Ух ты, вот это пещерка!- восхищенно воскликнул бретон, стоя перед дольменом-великаном, одна из стен которого была скрыта огромным холмом. Вход запирался такой же каменной плитой, из каких было собрано это древнее чудо архитектуры.
  - И как это открыть?- спросил Дзирт, скептически осматривая строение.
  - Хм, думаю, тут есть механизм, отвечающий за открытие, все же, верхний уровень является обычным могильным холмом, а легендарная пещера сокрыта внизу!- ответил норд, походя к испещренной объемными рисунками стене.- Так, посмотрим! Ага, вот и легенда, наверняка, нужно проверять рисунки, посвященные легенде, а не деяниям Харальда Горбоносого или Онглуфа Волчьи Штаны!- продолжал он бубнить, нажимая и пытаясь повернуть выпуклые изображения героев и их поверженных врагов.- О, что я и говорил!- воскликнул он, когда центральная плита отъехала в сторону.
  - Так, ставим метки на портал и, на всякий случай, один из нас должен остаться здесь и знать, как отрыть гробницу!- сказал Дзирт товарищам.
  - О чем ты, одиночке наверху лучше не оставаться, тут чего только не бродит, сам же видел, сколько тут этих рьеклингов!- возразил Фьел.
  - Верно, тогда, вы остаетесь оба, а я пойду! И без возражений- герой преодолел все в одиночку, а я чем хуже!?- отмахнулся он от попытавшихся возражать товарищей.
  - Ну, сам смотри!- фыркнул норд, отворачиваясь.
  - Не переживай, что тут может быть интересного, кроме кучки покойников?- примирительно сказал Дзирт.
  - Кучка ходячих покойников!- ответил норд.
  - Ай, этих товарищей я наловчился убивать окончательно, только треск стоит!- отмахнулся беспечно данмер.
  - Ха, драугры тебе не медлительные зомби или скелеты! Они быстрые и свирепые, не чувствуют боли, укусы и когти их заразны, а некоторые еще неплохо орудуют оружием и магией!- язвительно ответил норд.- Я сам сталкивался с ними на родине, когда мы очищали развалины одной крепости!
  - Хорошо, я тебя понял, будет опасно- я стразу же вернусь назад!- заверил его эльф, ступая во тьму пещер...
  
  - Вернусь, ага, тут бы успеть увернуться!- спустя две клипсиды бормотал эльф, коротким шажком вправо и разворотом корпуса уклоняясь от пролетевшего, условно, живого снаряда. Другой драугр попытался обхватить его со спины, но получил тяжелым щитом по морде.- На, тварь!- рыкнул эльф, круша череп нордской мумии, однако, это только свалило на пол прыткую нежить.
  - Рар!- взревел промахнувшийся покойник, вцепившись пожелтевшими костяшками пальцев, кожа то на них давно осыпалась, в щит, пытаясь вырвать его у противника.
  - Отцепись! Тухлая! Нордская! Обезьяна! Сей! Час! Же!- вколачивая череп зомби в костлявые плечи, ругался эльф.
  - Прух!- фыркнул мертвец недовольно, падая на пол в позе спешно снятых штанов и застывая навсегда.
  - Ара!- поднявшись с пола, рыкнул второй мертвец, но, получив свою порцию тумаков, то же затих.
  - Бар, вар, си- ла!- прохрипел драугр, хромающей походкой приближаясь к чужаку и волоча за собой древнюю секиру. Из за другой кучи камней, ранее служившей 'радушным хозяевам' каменными ложами, ковыляли еще три 'красавца', их любимые доспехи, как и тела, давно истлели и болтались обрывками кожи и стали, словно дранные рубахи на пугалах.
  - Бар, бар!- поправляя съезжающий на глаза рогатый шлем, прохрипел скелет с трухлявым нордским щитом в левой руке и поднял вверх изъеденный ржавчиной меч, его ветхая кольчуга, ставшая ярлу слишком велика, сползла на бок, мешая нормально идти, что компенсировалось повышенной яростью, силой и скоростью, а так же отсутствием страха и сожаления у живого мертвеца.
  - Арааа!- резко ускорившись, прыгнул мертвяк с секирой и вскидывая ее над собой, ловкий эльф увернулся, а камень, стоявший за его спиной, не успел.
  - Бар?- удивился мертвец, рассматривая обломок секиры у себя в руках и отколовшийся от камня кусок.
  - Ну, что, сломал?- ехидно спросил у него эльф, прежде чем его молот впечатался в лоб драугра. Сбитая с ног мумия отлетела к сородичам, опрокидывая их на пол пещеры.- Иеха!- выкрикнул данмер, подбегая к запутавшимся в собственных конечностях и одеждах покойникам. Несколько сильных ударов и беспокойные мертвецы затихли.
  - Не ходите дети по гробницам, там живут свои тупицы!- выдохнул эльф, сползая на пол. Из глубины пещеры-гробницы раздалось ворчание и скребущие звуки, приближающиеся к месту схватки.- Оооо, да сколько же вас тут!- простонал он, силясь встать с пола, усыпанного костями и мусором, в который превратилась похоронная утварь...
  
  Когда со стражей гробницы было покончено, эльф смог отдышаться и услышать странные звуки, пойдя к источнику этих звуков, он оказался на нижнем, не переделанным под могильник уровне, в огромной подземной камере, из за сталактитов и сталагмитов, похожей на пасть чудовища.
  Источником странной музыки оказались три полых сталактита, из которых с шумом вырывается воздух, порождая мелодию. Под сталактитами были расположены полые сталагмиты.
  - Хм, забавно!- сказал эльф, постучав по пустотелым каменным столбам, вызывая ответный звук, похожий на тот, что издавал крайний правый сталактит.- Музыка! А если так?- стукнул он по соседнему.- Интересно!- протянул он, осматривая своеобразные инструменты.- Что же, попробуем насвистеть мелодию!- сказал он себе и стал пытаться подобрать правильный порядок и силу удара, когда у него, на его взгляд, получилось похоже, то вся пещера загудела, как будто он оказался внутри огромного музыкального инструмента. Опасаясь обвала, он уже собирался покинуть пещеру с помощью магии, но никаких разрушений не было, более того, музыка стихла и стала гармоничней.- Подурачившись и подыграв ей на поющих камнях, он побрел обратно...
  
  - Ну, как все прошло?- спросил норд, когда Дзирт появился из пещеры.
  - Надеюсь, твоего дедушки среди местных не было, мы с ними друг друга не поняли и малость повздорили!- отшутился эльф, присаживаясь на камень.
  - Что, пошли обратно?- спросил норд.
  - Сейчас, отдышусь!- ответил эльф, прикрывая глаза и вслушиваясь в музыку ветра.
  - Расскажешь, что там было?- спросил нетерпеливый скальд.
  - Можешь сходить пока в пещеру, путь чист!- отмахнулся эльф и норд с бретоном рванули в курган.
  
  Обратную дорогу до Камня Земли, благо это было не так далеко, спутники доставали эльфа расспросами, так что пришлось устроить привал и обстоятельно поведать о подземных приключениях.
   С Камнем Земли не пришлось утруждать себя доставкой грунта, тем более сего поеданием, достаточно было пропеть нужную фразу и положить руки на руны, да поваляться без сознания. Пробуждение принесло сюрприз в виде укрупнившихся мышц рук и ног, бывших до ритуала слишком тонкими, как у обитателей того подземелья, где ему пришлось недавно побывать.
  - Совсем на норда становишься похож!- пошутил Фьел, когда эльф попросил подтвердить или опровергнуть ощущения.
  
  '...Аэвар устал, солнце палило его, деревья не давали тени, и не было ветра, который мог бы охладить его. И все же, он добрел до Камня Зверя, и Создатель заговорил опять.
  'Найди Доброго Зверя и облегчи его страдания'.
  Долго Аэвар шел через лес Изинфьер, пока не услышал за холмом рев медведя. Взойдя на холм, он увидел медведя, шею которого пронзила стрела фалмера. Он осмотрелся в поисках фалмеров, и никого не увидел, а затем приблизился к зверю. Он медленно подходил к нему и говорил успокаивающие слова, 'Добрый зверь, я не хочу тебе зла. Меня послал Создатель, облегчить твои страдания'.
  Услышав эти слова, медведь перестал кататься по земле и склонил свою голову к ногам Аэвара. Аэвар ухватился за стрелу, и вытащил её из шеи медведя. При помощи начальных знаний магии, которыми он обладал, Аэвар залечил рану, хотя на это ушли остатки его сил. Когда рана медведя затянулась, Аэвар уснул.
  Когда он проснулся, медведь стоял над ним, а вокруг были разбросаны останки фалмеров. Аэвар понял, что Добрый зверь защищал его, пока он спал. Затем Аэвар отправился назад, к Камню Зверя, и медведь шел рядом с ним. Когда он подошел к Камню, Создатель заговорил с ним опять.
  'Ты вернул Дар Зверей. Опять Добрые звери будут давать пищу скаалам, когда они будут голодны, давать им одежду, когда им будет холодно, и защищать их, когда возникнет такая необходимость'.- Вот же бред!- прокомментировал зачитанный эльфом отрывок бретон, подкладывая хворост в костер.- Ладно, эта вода и земля, нужное для ритуала можно найти на прежних местах, но что делать с животным?
  - Может, оно то же так появиться, как и черный хоркер?- предположил эльф.- Эта тварь была помечена заклинанием, но в пещере исчезла, как растворилась!
  - Магия!- потрясенно протянул парень.- Тогда и фалмеры и медведь должны появиться, но как успеть? Может, мы уже опоздали?
   - Вряд ли, если это испытания высших сил, то они должны дать шанс на него успеть, в такую бурю и полубог не успеет!- присоединился к разговору норд, выглядывая наружу из занавешенного входа в пещерку, где они пережидали метель.- Как бы то ни было, мы сможем отправиться в путь только завтра, полапать этот камень, да найти ту легендарную поляну!
  - Давайте, ляжем спать, нам так не хватит дров, а буря может затянуться!- предложил Дзирт, убирая свиток.
  - Согласен, впрочем, сейчас еще рано, первый снег оттает, потом будет буря, так буря!- ответил норд, устраиваясь на постеленной медвежьей шкуре и укрываясь свободным краем.- Всем спокойной ночи!- буркнул он и, тут же, захрапел. Его примеру последовали и остальные участники странного похода...
  
  
  Камень Зверя находился прямо на юге от деревни Скаалов, увы, читать легенду начали по порядку, поэтому и прошли его стороной, возможно, это был лучшим выбором, поскольку, к моменту прихода героев на легендарную поляну, там происходило нечто необычное - охота синекожих карликов на белого медведя! Шумные, вертелявые создания, смахивающие внешностью на замороженных леприконов, чем на гоблинов, в карикатурных одеждах нордов с деревнями щитами нордского типа, размерами с крышки винных бочек, оббитыми по краям полосками кожи и шкур, вооруженные огромными для такой мелюзги стальными мечами и чем то более несуразным, они скакали вокруг раненого зверя и пытались его зарубить. Медведь не желал сдаваться без боя, поэтому, десяток уродцев уже валялась на земле, сжимая в крепких ручонках охапки метательных копий. Одно такое копье все еще торчало теле зверя, еще пара выпала из ран во время битвы.
  -Ха, умный зверь, убил метателей, прежде чем связываться с остальными!- одобрительно прогудел норд, оценив диспозицию. Услышавший посторонний звук всадник-рьеклинг развернул своего зверя и прохрюкав что то на своем, заставил того взять разгон для атаки. К нему присоединилось еще двое всадников и пять пеших уродцев.
  - Скамп! Вот теперь, точно придется вмешаться!- ругнулся Маниз, готовясь произнести заклинание, Дзирт же, просто снял молот с плеча.
  Веселые свино-водители, скакали, лихо размахивая своими клинками, привычно запугивая новых противников, поэтому, не были готовы к ответной атаке. Первым поразил врага парень в мантии, сбив всадника и его 'рысака' молнией, разогнавшиеся для атаки кабаны не свернули, просто потому, что уже не могли.
  - Вжух!- бесполезно просвистел клинок коротышки, поскольку его противник с молотом очутился с другой стороны от морды кабана.
  - Дахррсс!- раздалось в лесу эхо от столкновения зачарованного молота и твердой кости кабана. Лобная кость кабана не была тысячелетие в планах Обливиона, поэтому, как и кости шеи и передних конечностей, осталась хрупкой для молота, не пережила столкновения и разлетелась на куски, разрывая мягкую плоть. Вколоченный в землю кабан не погасил инерцию, поэтому всадник отправился в непродолжительный полет до ствола вековой сосны, где и окончилась его летная карьера. Со своим противником Фьел поступил мягче, отскочив с дороги бешеного дуэта, он подбил задние ноги животного, отчего, то кувыркнулось, а седло выстрелило всадником в колючие кусты.
  Увидевшие скорую расправу над своими предводителями, вопреки здравому смыслу, карлики не повернули назад, а быстрее засеменили в сторону грозных противников, за что и поплатились. Уставшие от бега, менее рослые, ввиду чего не способные парировать удары тяжелым оружием, злобные существа были быстро перебиты чужаками, вмешавшимися в охоту на редкого зверя. Кроме того, сам медведь, получив поддержку, не покинул поле битвы, а помог перебить всех горе-охотников.
  - Привет тебе, лесной воин! Ты дрался достойно, позволь залечить твои раны!- обратился к нему Дзирт в стиле нордских баллад, раз уж они участвуют в реконструкции одной из них. К удивлению эльфа, медведь на это кивнул и повернулся раненым боком. Вырвав из тела зверя копье, эльф приложил руки к ране и направил лечащее заклинание, норд и бретон стали поливать раны огромного зверя из пузырьков с простыми зельями лечения ран, отравлений и болезни. Когда раны существа исчезли, тот благодарно облизал всех троих и скрылся в нагромождении скал, словно растворившись в воздухе.
  - Похоже, это и был нужный нам зверь!- проморгавшись, сказал норд, смотря на пустое место.
  - А что будем делать с трофеями?- спросил бретон, поднимая с земли оружие коротышки.- Может, его возьмут скаалы?
  - Да зачем им такое...?- скривился норд.
  - Как зачем, а на переплавку, а готовые каменные наконечники?- удивился парень.
  - Разве что для этого...- пожал плечами норд, оставляя решение за предводителем.
  - Попробовать можно, заодно, пополним запасы и отдохнем от ночевок в лесу!- согласился Дзирт.
  
   Жители поселения с большим одобрением встретили рассказ героев о свершенных ими подвигах, так что отношение к ним сильно потеплело, тем не менее, шаман наставал на скорейшем завершении обрядов, поскольку считал, что необходимо спешить подготовиться к чему то опасному и неизбежному. Не желая спорить со стариком и портить налаживающиеся отношения, Дзирт поспешил в путь. Оружие синих карликов не заинтересовало местных, но они его обменяли на кое какие припасы, так что, в дорогу их снарядили бесплатно.
  
  Камень Древа, путь к которому занял два дня, показал видение, согласно которому, Дзирту предстояло сразиться с маленьким поселением рьеклингов, шаман которого завладел семенами, спрятанными в нише камня. Ситуацию осложняло то, что завладев семенами, он получил власть и над их хранителями- сприганами. Эти духи деревьев, похожие на ожившие корявые стволы, охраняли коротышку и помогли взять власть в маленькой общине.
  - Что будем делать? - спросил норд, рассматривая с вершины холма скопище жилишь из шкур и веток.
  - Ну, думаю, стоит свалить мелкого поганца с семенами, стрелой, к примеру, а потом уже ударить магией, что бы шуму было побольше! Публика это оценит и не будет сопротивляться! - предложил план эльф.
  - Что же, мне не достанется веселья?- возмутился Фьел.
  - Не переживай, ребята дикие, наверняка, могут и не оценить стараний, тогда ты им и втолкуешь, что им надо было бежать!- усмехнулся данмер.
  - А, тогда, ладно!- протянул норд, улыбаясь.
  
  Муунгва считал себя самым умным и смелым, ведь он не побоялся украсть у деревянных баб их сокровище! Не побоялся он и встать на их пути, когда они увязались за ним в селение, какого же было его удивление, когда оказалось, что они готовы охранять не только семена, но и их нового владельца! Муунгва был очень умный, поэтому он сместил старого вождя, воспользовавшись силой своих новых воинов. Теперь он был вождем родного племени и собирался стать великим вождем, надо было только показать всем, всю свою силу, показать, что даже деревья служат ему. Размышляя о своем величии, как обычно, он уселся на свой любимый камень, раньше это был любимый камень вождя, но раз Муунгва вождь, то и камень теперь его, он сидел и взирал на суету ничтожных поселян! Вдруг, он услышал странный гул, повернув голову на шум, он увидел, как что то блеснуло в закатных лучах, после чего, для него наступила вечная темнота. К подножью разрисованного синей краской булыжника, свалился мертвый рьеклинг со стрелой во лбу. Следом ха этим, среди ветхих шалашей, лопнул огненный шар, раскидывая поселенцев и ломая постройки, моментально загоревшиеся от такого. За шаром огня, в поселение прилетел шар молнии, окончательно подорвавший дух большинства воинов, так что, когда в пылающий лагерь вошли чужаки, сопротивляться оказалось некому, так как все способные самостоятельно передвигаться- убежали. Только ожившие деревянные истуканы смотрели в центр круга, где лежало тело карлика в одеждах шамана.
  Прокравшись под невидимостью, стрелок обыскал тело карлика и извлек похищенные семена. Почувствовав, что охраняемый объект перемещается, сприганы поспешили нагнать невидимку. Подведя таким образом духов природы к подготовленной для ритуала полянке в роще Бродир, Дзирт пропел нужные слова и высадил семена в землю. Догнавшие его сприганы, резко остановились, повертели своими рогатыми головами и разбрелись по периметру полянки. Встав по кругу, они пустили корни вглубь подмерзшей почвы и застыли, став похожими на обычные, пусть и уродливые деревья. Обряд Деревьев был исполнен.
  - Посадил прокурор сына, потому что дерево!- пробормотал Дзирт, облегченно выдохнув.
  
  '...Аэвар устал, так как солнце нещадно палило, а ветер не мог остудить его, но он смог, все же, недолго отдохнуть в тени деревьев. Его ноги были сбиты до крови, и а глаза слипались, но он продолжил свой путь, направившись к Камню Солнца. И опять, Создатель заговорил с ним.
  'Согревающее тепло солнца украдено, и теперь оно только жжет. Освободи солнце из Залов Полумрака.'
  И Аэвар пошел на запад, через промерзлые земли, пока не достиг Залов Полумрака. Воздух внутри был плотным и тяжелым, и он ничего не видел дальше своей руки. Но все же, он постепенно пробирался вдоль стен, отовсюду доносились звуки шагов, и он знал, что это место населено Нечестивыми Зверями, которым не терпится разорвать его плоть и перегрызть его кости. Многие часы он пробирался во тьме, пока вдалеке не увидел слабый свет. Там, из-за стены толстого льда, исходило сияние столь яркое, что ему пришлось закрыть глаза, чтобы не ослепнуть навечно. Он выдернул горящий глаз одного из Нечестивых Зверей и изо всех сил бросил его в лед. Во льду появилась маленькая трещина, которая затем стала становиться больше. Постепенно, через эти трещины стал пробиваться свет, расширяя их, раскалывая лед. С оглушительным треском, ледяная стена обрушилась, и ослепительный свет залил Залы Полумрака. Аэвар услышал вой Нечестивых Зверей, которые были ослеплены и сожжены. Он выбежал из Залов, и без сил упал на землю.
  Когда он опять смог встать на ноги, солнце нежно согревало его, и он был очень рад этому. Он направился назад, к Камню Солнца, где Создатель опять заговорил с ним.
  'Дар Солнца опять возвращен скаалам. Он согреет их и даст им свет.' - отрывок из сказа 'об Аэваре Каменном Певце'
  
  Залы полумрака оказались тем еще местечком, частично прорытые, частично протаявшие в вечной мерзлоте в незапамятные времена тоннели были жутким конгломератом различных каменных пород и льда, казалось, что тяжелый свод вот, вот обрушиться на головы трех идиотов, добровольно залезших в ловушку. Свое название эти пещеры оправдывали полностью, ни новое зрение, ни факелы, не могли разогнать живую тьму, что клубилась вокруг.
  - Темно, как в даэдровой жж...- многозначительно сказал Маниз- Может, ну их, этих диких нордов с их сказочками?- поежившись, спросил он у старших товарищей, скользя по ледяному полу.
  - Не, нельзя, раз уж начал что то делать, так доводи до конца!- ответил Дзирт.
  - Точно, как же великие приключения, неужели не хочешь прославиться в легендах, как Маниз Великий Колдун из Далека с вот такенными стальными я...!- грубо пошутил норд, поднося кулак к лицу парня.
  - С такенными не надо, он же ходить не сможет!- посмотрев на кулак товарища, сострил Дзирт.
  - Да ну вас!- обиженно фыркнул Маниз и отвернулся, и... столкнулся нос к носу со сгустком тьмы, прибредшим форму прямоходящего гибрида рыбы и медведя. Бочкообразное тело опиралось на кривые короткие 'ноги' и поддерживалось более длинными 'руками', поблескивавшими кинжалами серых когтей, на огромной рыбьей голове двумя крупными рубинами горели большие глаза, от которых исходил жар.- Аааа, демоны!- взизгнул парень и попытался отпрыгнуть, но одеревеневшие ноги его подвели и он плашмя упал на пол. От мгновенной гибели его спасло то, что вбитые учителем рефлексы заставили руки нанести удар, поэтому тварь получила по подставленной морде и факелом, когда парень отшатнулся и начал падать он ударил ее наотмашь, и выхваченным из ножен клинком, когда взбешенная тварь попыталась отомстить за обиду.
  - Лихо ты ее!- одобрительно прогудел норд, отбрасывая обухом топора раненое чудовище в сторону. Монстр попытался подняться, но был добит несколькими умелыми ударами секиры.- Никогда не слышал о таких тварях!- потыкав ногой труп, хмыкнул норд.
  - Видимо, это и есть легендарный обитатель пещер, вернее его потомок и он тут не один...- отступая к товарищам и принимая боевую стойку, произнес Дзирт.- Ребята, кажется, хозяева обиделись!- добавил он, когда в окружающих тоннелях и нишах загорелись красные глаза.
  - Арааааррра!- взревело несколько глоток и обладатели глаз выскочили их своих укрытий, окружая героев в свете отброшенных факелов.
  - Магия, свет!- крикнул эльф, отбивая атаку самого смелого уродца, что бы напомнить друзьям о подсказке из легенды. Его поняли правильно и бретон разрядил свиток с заклинанием 'Световая вспышка' себе под ноги.
  - Уррррраааарра! Уууу!- заскулили чудовища, обожженные и ослепленные искусственными лучами, отступая и закрывая лапами морды.
  - Бьем поганцев, пока они не видят!- выкрикнул эльф и стукнул по шишковатой башке ближайшую тварь с противным хрустом та смялась, как медная кастрюля, из образовавшихся трещин потекла синяя слизь, заменяющая твари то ли кровь, то ли мозг.
  - Курух!- булькнул монстр и распластался на скользком полу. Следующего его сородича постигла та же судьба. Остальные начали приходить в себя, поэтому, жмурясь, уже пытались махать длинными лапами перед собой, что их не спасло и первый отряд подземных стражей был перебит без потерь, охрипший бретон и поломанный факел не в счет.
  - Ух, отбились!- утер пот и попавшую на лицо слизь, пробасил Фьел.
  - Рано радуешься, у нас еще и несколько уровней впереди, да и этот не проверен!- ответил ему Дзирт.- Во, смотри, прежние посетители оставили!- кинул он товарищу подобранный череп и каменный топор норда, найденные им в одной из ниш.
  - Похоже, новые герои суда иногда забредают!- глубокомысленно заключил скальд.
  - Ага, и остаются на ужин, завтрак и следующие столетья!- фыркнул эльф, обнаружив еще останки.
  - Ну, не всем героем одинаково везет!- ответил норд, подбирая с пола копье с каменным наконечником.
  - Ладно, поспешим дальше, времени может оказаться мало, врагов много, а на трофеи, при таком уровне развития местного общества, рассчитывать не приходиться, так что пойдем на прорыв! Маниз, на тебе стрельба 'ослеплялками' и 'шарами', мы же будем делать отбивные!- решил эльф.
  - Ага!- кивнул бретон, кинувшись перебирать запасы свитков, взятых Дзиртом с большого острова.
  - Дзирт, давай с уродцев хоть глаз наковыряем, может, ими придется лед топить!- предложил норд.- Ну, как в легенде!- пояснил он.
  - Хм...- задумчиво протянул эльф, склоняясь над одной из туш и проводя рукой над пылающим жаром глазом.- Они, действительно, излучают тепло!- удивился он.- Если и не пригодятся для ритуала, то как редкий ингредиент очень даже ничего! Согласен, давай наберем!- согласился он. Своеобразные трофеи были уложены в походный котел и накрыты крышкой, после чего, герои вновь приступили к изучению подземелья.
  Как и ожидалось, пещеры были заселены этими странными существами, отвлекаться на истребление всей колонии было чревато провалом и гибелью, поэтому они целенаправленно прорывались на нижний уровень. Там, в огромной пещере, их поджидал старый и крупный монстр, честная борьба с которым стала бы фатальной и для более крупного отряда, однако, были свитки и была магия! Ослепленная и обожженная тварь бестолково металась по пещере, угрожая стоптать кусачую мелочь, однако, совокупность нанесенных ран заставило ее упасть и потерять способность сопротивляться, так что удар молотом промеж огромных глаз был для нее избавлением.
  - Фух, ну и зверушка!- уважительно протянул Дзирт, сравнивая учиненный тварью разгром и размер ее головы. Глаза существа были не меньше двемерских мисок, так что вопрос: 'брать или не брать' перед ним не стоял.- Так, видимо, это и есть та самая стена!- пробормотал он, поворачиваясь к дальнему закутку пещеры, где тварь устроила себе лежбище из обрывков шкур, одежды и костей. Ледяная стена светилась голубоватым светом и испускала тепло, приглянувшееся матриарху стаи. Подойдя к стене, Дзирт потрогал ее рукой.- Эх, попробуем!- произнес он с сожалением, прикладывая огромные глаза твари к поверхности ледяной плиты. Магический лед зашипел и поглотил жертвенную плоть, после чего, засиял ярче.
  - Ахх!- выдохнули все хором, отступая от нее. Вспышка и магический свет растекся по всей пещере, словно выжигая кромешную тьму. Напитанные магией стены пещер стали излучать нежный голубоватый свет, загоняя уцелевших тварей в более глубокие подземелья.
  - Полагаю, это было 'возвращение солнца'?- спросил бретон, моргая после вспышки.
  - Ха, другого объяснения этому нет!- усмехнулся норд, присаживаясь на сбитый чудовищем ледяной сталактит.
  - Как бы то ни было, надо вернуться к камню, в крайнем случае, у нас еще есть котел этих судных глазок, хоть все стены облепи!- сказал эльф, подбирая осколок зачарованного льда...
  Неделю блужданий спустя.
  - Может, мы хоть в этой хижине переночуем?- жалобно спросил бретон, указывая на в видневшийся на холме длинный дом.
  - Нет, сколько раз говорить, мы не будем связываться с местными и набиваться к ним в гости!- категорично отказал Дзирт.- Отшельники специально отселяются, что бы их не беспокоили! Мы не знаем, как они отнесутся к нашему визиту, скорее всего, враждебно!
  - Тогда мы их угостим магией и оружием!- выпалил парень.
  - Ага, если успеем! Даже если мы отобьемся, или погибнем, наша выходка может стать поводом для ссоры местных, а у дикарей это бывают очень длительные конфликты! Лично я, не хочу оставлять после себя такую дурную память, уж лучше тогда вообще никакую!- ответил Дзирт, на что норд одобрительно хмыкнул.
  - Понятно..., значит, опять спасть в снегу...- уныло протянул Маниз.
  - Ничего, осталось последнее испытание из легенды, только разберемся с ним и в обратный путь! Отогреемся в медовом зале, попаримся в источнике, поедим жирную дичь!- мечтательно протянул норд, карабкаясь по склону холма.
  - Мы на месте!- сказал Дзирт, останавливаясь.- Могила Гленсхула- легендарное убежище приспешников Жадины, укравшего Ветер!- торжественно провозгласил он, указывая на полу- обвалившееся строение, служащее входом в пещеры.
  - Чую, тут полно ходячих мертвяков! Что, нам обязательно лезть туда?- спросил норд.
  - Ну, вы можете остаться тут и следить за костром, снова, а я, так и быть, справлюсь сам!- ответил эльф.
  - Нет уж, дудки! Оставить тебе все веселье?- возмутился норд.
  - Ладно, тогда пойдешь вперед!- пожал плечами эльф, подходя к каменной двери- И это, куда тут жать?- постучав по черной плите, обернулся он с вопросом.
  - Сейчас разберемся!- оскалился Фьел, отодвигая данмера.- Ха, как два пальца под струю!- гаркнул он, когда сдвинул нужные фигурки и вход открылся.- Прошу!- указал он на зев пещеры.
  - Только после вас!- ответил учтиво эльф.
  - Ну, если вы так настаиваете!- в тон ему буркнул норд и шагнул первым в склеп. Мрачная обстановка кургана ничем не отличалась от ранее виденных, только, в этот раз, помимо пустых ниш, обнаружились и занятые. На каменных полках и столах лежали мумии и скелеты, вмороженные в лед.
  - Что это?- спросил Маниз.
  - Сталгрим- колдовской лед!- ответил норд, сметая пыль с глыбы с замороженным в ней воином, обряженным в примитивные доспехи из шкур и медных пластин.
  - Как в той пещере?- спросил бретон, намекая на недавнее приключение.
  - Нет, из этой штуки можно сделать доспехи и оружие! Создание льда- древний нордский, к сожалению, утерянный секрет создания материалов из ничего, только силой магии и веры!- гордо пояснил норд, хлопая ладонью по льдине.
  - Из льда? Так растает же?- удивился парень.
  - Ха, сказал, он даже не холодный! Потрогай!- усмехнулся скальд.
  - Рррр!- раздалось из темноты соседней камеры и на свет вышел скелет...волка!- Раааа!- повторила мертвая тварь, скребя лапой по полу, следом за ней, гремя костями и скрепя остатками плоти и шкур, вышли еще три умертвия.
  - А вот еще одна, уже сомнительная, гордость гробниц- живые мертвецы!- прокомментировал ехидно эльф.- Что это?
  - Произвольно поднявшиеся твари, как и драугры!- ответил норд, перехватывая секиру поудобней.- Помимо своих воинов, предки хоронили их домашних питомцев, вроде собак и волков, вот и восстают теперь вместе с хозяевами!- на последнем слове его голос сорвался, поскольку твари атаковали. Отбитая сильным ударом собака-нежить, улетела в стену и развалилась, ее товарки не знали страха, поэтому кинулись на опасную добычу, мощный удар молотом смел их и те с визгом улетели во тьму. Вскоре, послышались шаги более тяжелых существ- это пробудились хозяева 'милых зверушек', решившие узнать, кто посмел нарушить их покой и вынужденную диету, ведь всех спокойных мертвецов они уже подъели.
  - А вот и драугры пожаловали, сейчас они тебя повеселят!- весело сказал эльф, толкая в бок норда.
  - Да, судя по звукам, эти могут насмешить до смерти!- невесело ответил норд. Из темноты склепа вышли первые противники, волоча за собой огромные каменные топоры.
  - Арррррр! Крааа!- поднимая древнее оружие над собой, прохрипел мертвец в медном шлеме и расползающейся куртке из волчьих шкур.- Аар, вар, си, ла!- потрясая оружием, отчего уцелевшие медные пластины, нашитые на доспех, стали осыпаться как осенние листья, прохрипел мертвый вождь и поковылял вперед, следом за ним двинулись и его дохлая дружина.
  - Маниз, тебе лучше отступить! Будешь разрежать по ним амулеты огня и колдовать изгнание, если приблизятся слишком, впрочем, беги к выходу и призывай Ужасов клана, эти ребята ближе радушным хозяевам по духу!- приказал Дзирт своему ученику, после чего, сам произнес заклятье призыва, которым вызвал упитанную тушу огрима. Даэра удивленно осмотрелся и атаковал нежить, он бы и дольше пялился на обстановку, просто шустрый мертвец попытался пробить его прочную шкуру своими когтями, что очень не понравилось зеленому великану. Взревев, он отвесил смачную оплеуху нахалу, отправляя того в непродолжительный полет, после чего, пошел добавить, но на него напали остальные мертвецы. Вцепившуюся в его ногу собаку-нежить, он стряхнул и растоптал, сбивая пыль с потолка.
  - Абрааа! Эграх!- проревел монстр и пошел 'отоваривать' всех на своем пути.
  - Мда, хорошо быть сильным!- протянул уважительно норд.
  - А умными, богатым и дома на кровати- еще лучше!- ответил ему эльф, наблюдая, как шустрая нежить повалила великана и стала его забивать древним оружием.
  - Ну, если добавить еще несколько приятных пунктов, то да!- хохотнул Фьел и поспешил в драку.
  - Да, здоровым например точно быть не помешает, особенно на голову!- вздохнул эльф, укоряя друга за безрассудство. - За Ресдайн!- крикнул он и помчался следом, заслонивший ему дорогу мертвец, был отброшен ударом щита, кинувшийся со спины был сбит ловким телом Ужаса клана, которого призвал его ученик. Норд, хохоча, кружился среди покалеченных мертвяков и размахивал своей здоровой секирой, отвлекая их на себя, бретон посылал магические стрелы огня, прожигающие дырки в мумиях, ослабляя связь злобного духа и мертвой плоти, а Дзирт- крушил черепа. Проложив себе дорогу через стражу, наши герои достигли самой дальней комнаты склепа, где обнаружили каменный ящик- скульптуру в виде мешка.
  - Ух, это ж каким надо быть жадным, что бы таскать такой мешочек!- хохотнул бретон.
  - А что, для ветра самое то, иначе Жадине и не утащить было ветер!- пожал плечами норд.
  - Давайте попробуем его открыть!- предложил эльф, пытаясь сдвинуть камень-крышку.
  - Давай!- согласился норд. Вдвоем, они смогли отодвинуть тяжелый камень, вырезанный в форме верхней трети мешка, из пустотелого булыжника, действительно, вырвался мощный поток воздуха, сдвинувший одну из плит в потолке и улетевший проч.
  - Хм, надеюсь, мы не выпустили Бурю!- протянул задумчиво норд.
  - Ага, ящик Пандоры, тудыть ее!- ругнулся эльф, соглашаясь, его товарищи заинтересованно уставились на него.- Что?- спросил он у них.
  - Такую легенду мы не знаем, расскажешь?- спросил норд.
  - Уффф, не уверен..., попытаюсь...- неуверенно протянул Дзирт, силясь вспомнить, откуда он взял фразу...
  
  - Уууухххх!- загудел Камень Ветра, когда ладони эльфа легли на его шершавый бок, и по лесу прошла воздушная волна, сбивая налипший на ветки снег. Казалось, что ветер, солнце, земля, вода, все звери, птицы и растения стали петь мелодию, что Дзирт слышал в Пещере Скрытой Музки, определенно, в мире что то изменилось и, если верить ощущениям, частица гармонии, действительно в него вернулась, улучшая связь с магией.
  - Что, теперь можно идти обратно?- с надеждой спросил Маниз.
  - Экий ты- бесчувственный, ученик!- ответил ему эльф, с неохотой отрывая руки от камня, Испытание Верности завершено и теперь требовалось поговорить с упрямыми нордами...
  
  Глава 3
  В поисках Мудрости и Силы!
  '...Ветроглазый сказал мне, что на острове Солстхейм есть шесть изваяний, каждое из которых представляет собой один из шести даров Создателя. Чтобы выполнить церемонию, как того желает Клык Сердца, я должен посетить каждый из этих камней и провести обряд...'- выдержка из потрепанного дневника.
  В деревне скалов жизнь шла своим чередом, показавшие себя с хорошей стороны чужаки были приняты как соседи, а значит, прятать детей и женщин уже не стали, ограничившись сдачей крупного 'холодняка' и приглядом троих воинов. Поэтому, у героев появилась возможность оценить простоту быта поселенцев и примерное число жителей. Как оказалось, народ этот был не многочисленным, но и не вымирающим, как и не были они сборищем дикарей, да основная масса населения пользовалась каменным оружием, однако, их умения работать с этим материалом и другими естественными природными материалами в связке с рунной и укрепляющей магией делали их изделия невероятными. Была у них развита и металлургия, но рыб