Giena: другие произведения.

Чистильщики

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    [Заморожено/мертво(?)] Нет больше стран и глобальных конфликтов. Нет никакого правительства и наций. Сейчас, в 2150 году, когда наступил настоящий киберпанк, вся Земля объединился под крылом Корпорации "Сеть", создавшей матрицу или сеть, глобальную виртуальную реальность, соединяющую в себе все, от рутинной работы до развлечений. Но как и в любой сети иногда в виртуальной паутине заводится мусор, паразиты, вирусы и прочее. Для того то мегакорпорация и создала так называемую изнанку и отряды чистильщиков, свободное объединение людей рискующих своими жизнями за большие деньги. О Чистильщиках то и пойдет речь.

  Пролог.
  Сотни зеленых цифр пробегались стройными столбцами мимо глаз, лишь изредка вздрагивая или размываясь, создавая впечатление, что это всего лишь зеленые нити, протянувшиеся до неба, а не идиотский сбой программы, мешающий честным людям работать. Вот и сейчас, какой-то уникум решил, что глобальная сеть должна рухнуть именно в этот момент, в момент когда 'Чистильщики' работой заняты.
  -Да чтобы у тебя руки отсохли, недо-хакер мелкий! - зло прорычал лысый бугай под два метра ростом со зверским лицом и увесистой, стальной битой под стать росту в руке, плотно завернутый в бомбер и обтягивающие штаны . - Бегун сетевой, чтоб тебя матрица отдрючила! Ни черта о Сети не знает, но строят из себя не пойми кого, а ведь изнанка от этих идиотских хаков 'психует'!
  -Именно-именно! - солидно покивал головой стройный мужчина с аккуратной прической и 'гусарскими' усами с окладистой бородкой, одетый в белую рубашку с брюками и казалось очень радостный от того, что ему наконец дали шанс поговорить. - Совсем обнаглели, мелкие паршивцы, нет бы сидеть да в игрульки резаться, хоть какие-то деньги зарабатывая, чтобы не сидеть на шее у ближних, но ведь все равно чего-то не хватает! Большего им подавай, Сеть хотят опрокинуть! Считают, что Она во всем виновата и угнетают их с помощью Нее!
  -Не отвлекайтесь! - шикнул на обоих разговорчиков сгорбившийся мужчина в тяжелом, черном балахоне с глубоким капюшоном, в котором буквально утопало лицо.
  -Молчу-молчу, Гробовщик! - закивал головой словно болванчик лощеный тип и тут же в противовес своим словам продолжил говорить. - Вот, как с вами пойду одно мне горе, одно горе - поговорить то не с кем! Все вы какие-то ворчуны, да мизантропы, господа! Вот Седой меня понимает, где он кстати!?
  -Задерживается. - дал бесстрастный ответ Гробовщик. - Помолчи что ли.
  -Эх, все вы такие, старые чистильщики, я вот уже два года этим занимаюсь, сколько по шапке получил, а таким как вы не стал! - продолжал разливаться соловьем лощеный.
  -Видать потому не стал, что тупой без меры. - огрызнулся бугай, похлопав битой по плечу. - Я иной раз мечтаю твою тыкву о биту приложить. Да хорошенько так, с размаху!
  -Ой-ой, а ты не промахнешься, если я пару шагов в сторону сделаю?! - открыл рот и широко распахнул глаза в притворном изумлении говорливый тип, при это сильно переигрывая голосом. - Ты ведь такой не аккуратный, такой растяпа! Мне же тебя жалко будет, если ты как и в прошлый раз споткнешься дав яму улетишь!
  -Молчите что ли. - вновь шикнул Гробовщик, но спор уже разросся, перейдя на взаимные оскорбления и человеку в балахоне оставалось лишь тяжело вздыхать.
  Наконец пространство перед тройкой исказилось, затрещало и из воздуха появился высокий, красноглазый мужчина с белыми волосами, стоящими торчком и по виду давно не знавшие расческу, одетый в кофту и потертые джинсы с берцами. На площадке установилась тишина, даже говорливый франт замолчал, внимательно следя за действиями беловолосого мужчины, а тот в свою очередь пристально вглядывался в каждого из присутствующих. Первым не выдержал лощеный тип:
  -Седой! - радостно оповестил он присутствующих о личности появившегося. - Ну вот и ты! Мы тебя ждем-ждем, а ты все не идешь! Хоть ты поговори со мной, а то у этих словарный запас ограничивается фразами: 'Моя брать палка и бить', да 'Заткнись', ей богу не выживу я с ними!
  Седой полностью проигнорировал вдохновенную речь франта, сосредоточив свое внимание полностью на Гробовщике.
  -Все готово? - задал наконец вопрос беловолосый, в тот момент, когда в речи лощеного возникла пауза. - Что говорят сканеры?
  -Все, как всегда. - спокойно произнес Гробовщик и поднял руку сухой, мозолистой ладонью кверху. - Пакет данных: Карта, активировать.
  Небольшой, темный бугорок на запястье Гробовщика резко мигнул пару раз голубым светом, а уже через миг на ладонью человека висела трехмерная карта какого-то лабиринта, сбоку же пристроились и компас с какими-то непонятными столбиками цифр. Говорливый типчик было глянул через плечо 'балахонщика' на все это великолепие, но уже через секунд пять отошел в сторону, недоуменно почесывая затылок. Седой же со всей внимательностью вперил свои красные глаза в информацию.
  -Сюда идем, здесь последний раз был сигнал, да и что-то тамошнее затишье мне не нравится. - ткнул пальцем в одну лишь ему понятую точку мужчина. - В последнее время было много сигналов от 'битиков', так что у нас два варианта. Первый - мелкие разбежались и сейчас каждый грызет где-нибудь какой-то файл, отжираясь, но тогда возникает вопрос: 'Что за хрень сожрала два отряда новичков?'. Второй же хуже - эти тварюшки сбились в кучку и сейчас в наглую устраиваются в наших угодиях.
  -Надеюсь второе! Заколебался я бегать! - рыкнул бугай и сделал пару шагов к Гробовщику. - Давай, задохлик, открывай ворота, идем Сеть чистить!
  -Вот-вот, никакой субординации! - выдал находящийся на какой-то своей волне франт. - Вот сейчас эта морда набьет кому-то морду, выйдет в реал, напьется и пойдет снова кому-то морду бить!
  Под не прекращающуюся болтовню лощеного типа, Гробовщик степенно развел руками и тут же свел, издавая хлопок. Между его ладоней с треском блеснули неоново-синие молнии. В воздухе забегали зеленые нули и единицы, а через пару секунд появилась простая, деревянная дверь с дверным молотком в виде пасти льва. Четверка спешно зашла в дверь и тут же оказалась в совершенно другом месте.
  Высокие потолки и стены были все в черных пятнах и пригорелостях, местами было видно, что какие-то из них пытались выдрать, на полу были разбросаны разные металлические детальки, местами виднелись кровавые пятна и разводы, а так же белые, человеческие кости и клочки одежды. Со всех сторон послышалось тихое шебуршание и сопение, что-то захрустело и из особо больших куч начали выбираться странные существа, ростом взрослому мужчине по колено. Дверь резко замигала, исказилась и с хрустом распалась на множество кусочков, тут же обратившихся наборами цифр и букв. Четверка быстро подобралась, встав спина к спине и настороженно оглядываясь.
  -Вот сейчас, наверное, самое время либо радоваться, либо паиковать! - принялся зубоскалить франт, так еще и умудрявшийся подбивать локтем в бок бугая. - А? А? Чего, рад ты, смотри сколько опыта привалило!?
  -А ты че, трясешься? - оскалился в ответ мужик с битой.
  -Ой, да что ты ей богу! Слово ему не скажи!
  -Приготовились! - резко выкрикнул Седой и все разговоры прекратились. - Начали!
  Каждый из присутствующих потянулся к тыльной стороне шеи. Миг и каждый из четверки начал быстро меняться, на каждом появилась какая-то особенная броня, в руках красовалось оружие, а лица закрывали плоские шлемы. Тени вокруг зашевелились, завизжали и все в один момент бросились в сторону четверки!
  -Мимимоль! - провозгласил радостный голос франта и тут же раздалось несколько выстрелов. Началась чистка.
  Глава 1.
  Год 2082, человечество уже давно поняло, что виртуал это не только огромный склад разной информации, но еще и отличный способ зарабатывать, а уж про то, что там можно вести войну на любых условиях, не боясь быть привлеченным к ответственности за несоблюдение прав человека и даже не вредя природе - изнанка мира стала просто огромным кладезем всего. То время теперь называют годами когда человечество открыло ящик Пандоры.
  Сейчас на улице 2150 год, прошлое помнят лишь старики, которые не ушли доживать свои последние деньки в каком-нибудь симуляторе рыболова или семьи, да и то никто нынче не будет интересоваться тем, что было когда-то давно, всех волнует лишь сегодняшний день и то, что будет через неделю.
  Не осталось никаких стран, все было объединено в одну большую, вечно грызущуюся с самой собой корпорацию. Нет, не было никаких катастроф или упадка нравственных норм людей, не было никаких войн континентального масштаба, даже в космос люди вышли и уверенно осваивают другие планеты солнечной системы, озеленяя и терроформируя их, просто теперь жизнь в обществе изменилась кардинально. Ты не можешь просто подойти к девушке и подкатить к ней, предварительно не обшарив весь виртуал в поисках сайтов и реальностей где она обитает, ты не можешь устроиться на работу, предварительно не пройдя тест-смотр, где находясь в ускоренном режиме должен отработать виртуальный год, а уж про учебу и заикаться не стоит - кто в конце-то концов не мечтал оказаться либо участником, либо безмолвным свидетелем какого-то великого сражения. Всех людей объединила Сеть, нету ни одного сознательного человека, который был бы не подсоединен к ней и хоть как-то там не зарабатывает. Но в любую сеть может забиваться мусор или попросту вредная рыбешка способная порвать ее, тут-то и нужны Чистильщики, чьей задачей является охрана Сети.
  'Чистильщики'. Так называют людей которые продали себя Корпорации Сеть и теперь рискуют своим психическим и физическим здоровьем, дабы глобальный сервер не рухнул. Работа чистильщика очень востребована, а потому высокооплачиваемая, но при этом хранящая в себе множество опасностей и нюансов, в конце-то концов люди реально рискуют своими жизнями, сражаясь с паразитами, или вирусами. Вся проблема заключалась в обратной стороне виртуала - изнанке.
  Чтобы попасть на темную сторону Сети, так сказать, нужно было установить себе одну из частей нейросети, предназначенную для 'вшивания' сознания в код изнанки. При этом технология физического погружения была отработана не слишком хорошо, а если точнее то люди просто лишались конечностей или умирали в столкновениях с паразитами или конкурентами, потекших крышей на нервной почве, в следствии чего многие чистильщики как в реале, так и в изнанке имеют а теле множество протезов, имплантов, протезов-аугментаций и псевдоплоти. Причиной же столь жестокого 'отбора' является последовательность цифр вшитая в код создателем оцифровывания, для чего это было сделано так и остается загадкой, как и то, каким образом можно убрать эту последовательность и почему при переписывании кода без нее случается сбой программы и мозги испытуемого просто поджариваются.
  Алексей Коровников, больше известный под кличкой Седой, так же один из Чистильщиков. Работать на Сеть он начал еще будучи подростком, по дурости решившим, что охранять целостность виртуальности это благородно, бедолага, он никогда так не ошибался. На первой же миссии группа с которой он пошел наткнулась на паразита из разновидности 'Петр', которые известны своей жуткой внешностью и привычками рвать все подряд своими внушительными когтями да клыками. Тогда то Седой и стал седым, точнее его волосы потеряли весь свой пигмент, после того как что-то в теле юнца повредилось. Благо импланты поддержания волос в хорошем состоянии были и будут очень популярны, так же как и сыворотка под названием 'регенаратор'. Но бывший оттенок волосам парень не стал возвращать, оставив белый цвет, как напоминание о глупости.
  Через три месяца уже порядком заматеревший Седой встретился с Гробовщиком, ещё одним новичком пережившим тяжёлые моральные и физические травмы в изнанке. Неудачливый парень со своей группой натолкнулся на стаю 'битиков', по одиночке не опасных, но имеющих внушительную силу в группах. Убегая от паразитов, Гробовщик оступился и кубарем свалился в так называемый 'тоннель-шредер', часть кода изнанки, предназначенный для переноса не особо ценных, или хорошо защищенных файлов, требующих срочной переправки, или намеренно портившихся. Чего только в изнанке не увидишь.
  Хоть это падение и спасло парня от растерзания паразитами, часть позвоночника, раздробленную лопатку и локтевой сустав пришлось или укреплять, или заменять имплантами. Двое несчастных во время первой же миссии стали друг для друга товарищами, а позже и вовсе лучшими друзьями.
  Через пол года после встречи с Гробовщиком, уже сделавший себе кое какую репутацию Седой, в компании товарища, натолкнулся на ещё двух необычных персонажей, Говоруна и Биту. Выглядело это знакомство, конечно, странно...
  Стоило только двери созданной Гробовщиком раствориться цифрами, а дуэту оказаться в просторном коридор, как прямо из стены, ломая ее своей тушей, вылетело закованное в кривую броню тело, следом выскочил индивид в одном лишь шлеме с двумя пистолетами, ну а шествие замыкал 'Петр'. Тварюшка выглядела, как помесь гориллы на стероидах и крокодила, соответственно на тех же препаратах. Седого в миг переклинило.
  Парень с диким ревом бросился на противника, облачаясь в броню по пути. Меч, сиявшийий голубым светом, словно прожектор, из-за закаченной в него пси-энергии, в лучших самурайских традициях вылетел из ножен и тут же отсек одну из лап монстра. Взревевшая зверюшка даже падая попыталась достать до Седого целой лапой, но того уже не было в поле зрения. Чистильщик уже вскочил врагу на спину и занеся меч, принялся кромсать монстра, рыча и матерясь так, что будь рядом кто-то из портовых грузчиков, то сей интеллектуал зарумянился бы и скромно шаркнув ножкой спрятался. Когда же Седой наконец пришел в себя, то заметил, что уже какое-то время остервенело кромсает не монстра, а кучку металлического мусора, а за ним наблюдают три головы в шлемах. Это позже парень узнал, что 'Петр' был всего-то детенышем, если можно так назвать недавно написанный кусочек двоичного кода, взрослую особь юный Чистильщик так отделать не смог бы, но в тот момент парнишка радовался тому, что избавился от фобии.
  Сейчас же Алексей даже не смотря на приближающийся дождь неспешно вышагивал по оживлённым улицам мегаполиса, уткнувшись в видимый лишь ему экран с текстом. Нейросеть здорово упрощала жизнь своему владельцу, но не каждый мог себе позволить ее купить, благо Чистильщики к таким людям не относились.
  Интерес Седого привлек официальный форум корпорации Сеть. Куча народа жаловалась на то, что вчера полетел основной сервер и множество людей потеряли тот или иной прогресс в своих занятиях. Хотя и не это привлекло внимание Алексея, парень не мог не улыбаться столь глупому поведению, ну ей богу, кому из высших чинов есть дело до того, что у какого-то шкета полетела его игрулька и он не смог получить какое-то идиотское достижение, приз за которое не составляет и одной тысячной от одного процента от состояния Корпорации? Вот и здесь появились идиоты, которые 'кричат' под каждым постом, что пора бы уже скинуть Сеть с насиженного места и дать дорогу новым компаниям, да только что эти 'революционеры' могут, с их то диванной философией?
  Но из всего этого вороха информации внимание Седого привлекло лишь одно сообщение: 'В последнее время у меня все больше и больше начинают лететь сервера с документацией, постоянно исчезают фразы, а то и целые страницы с текстом, а для меня это важно! Я рабочий человек и мне скоро сдавать квартальный отчет, очень не хочется платить штраф, прошу помогите!! Связаться в ЛС!'.
  Алексей задумчиво поскреб подбородок, еще раз прошелся глазами по тексту, подумал и закурил. Все вело к тому, что в 'комнате' этого пользователя каким-то образом завелся вирус. Если судить по тому, какие сведения о своей проблеме дал пользователь, то можно подумать, что там завелись 'битики', мелкие проныры, нагло пользующиеся своими маленькими размерами и незаметно питающиеся за счет софтов хранящихся в 'комнатах', правда, только вот частая смена количества съеденного напрягала... Подумав еще пару секунд, Седой взмахнул ладонью и застучал по виртуальной клавиатуре пальцами.
  Люди проходящие мимо косились и шептали, вызывая у отслеживающего все краем сознания мужчины улыбку. На дворе такие технологии, все в виртуале чем только не занимаются, а при виде человека беспорядочно, на вид, двигающего пальцами по воздуху перед глазами все равно косятся так, словно он кричит, что Сеть рухнет от его действий. От таких вот размышлений голове чистильщика стало чуть лучше, а на лице появилось бледное подобие улыбки, здорово пугнувшее стоящих рядом людей, принявшихся спешно отходить от 'ненормального'.
  Наконец Алексей прибыл на нужную ему станцию и спешно прошлепав под дождем до навеса, продолжил брести в нужном направлении, пролистывая глазами ленту на предмет еще каких-нибудь заказов. Наконец нужный, неприметный поворот и двери родного 'муравейника', дома с население свыше двух сотен людей, распахнулись перед носом Седого. Мрачный, старый комендант дома, принципиально не омолаживающий себя, но поддерживающий жизнь в дряблом теле, глянул исподлобья, лишь слегка опустив бумажную газету, доживавшую свои дни, как и старая механическая рука, при каждом движении отчаянно скрипевшая. Это был допотопный военный прототип, который с радостью купил бы любой коллекционер за неплохие деньги, но старик отчаянно не продавался, а с ним никто и не спорил. Да и как спорить-то, когда у этой рухляди убойная мощь, как у танкового снаряда.
  Уважительно кивнул что-то проскрипевшему про сопляков деду, Седой прошествовал к лифту и поднялся на нужный ему этаж, после чего выбрал номер квартиры и поехал вбок. Лифт уперся в стену, открылись решетки и Алексей припал к двери, стараясь как можно быстрее провернуть ключ в замочной скважине, не хотелось ему встречаться со своим соседом напротив. Дверь за спиной хрустнула и заскрипела.
  -Седо-ой! - хрипло прокричал гнусавый голос и босые ноги спешно зашлепали по металлическому полу коробки лифта. - Одолжи денег! Мне не много нужно, прошу!
  Алексей успел только развернуться, как в его плечи впились тонкие, но цепкие и сильные пальцы, в лицо пристально вперились глаза с крохотным белком, еще меньшим количеством радужки и огромные, расширенными зрачками, так еще и фиолетовые мешки под глазами. Киберпсихозник, так звали этого парня все в 'муравейнике', имени его никто не знал, да и не спрашивали, больно надо с больным общаться. Жилец квартиры ?154 подхватил типичную для всех протезированных, в не лицензированном месте, болезнь - киберпсихоз, желание вживлять себе новые и новые импланты. Жалкое зрелище.
  -Отвянь, псих, нету у меня настроения. - недовольно буркнул Седой, накладывая руку на грудь мужчины.
  Раздался щелчок, Алексей почувствовал, как псевдокожа на ладони расходится в стороны, а уже через миг, вместе с тихим треском, киберпсихозник затрясся всем телом, глаза его закатились, изо рта раздался хрип и он рухнул на металлический пол. Седой тут же тряхнул рукой и на пол звякнул небольшой цилиндр, а вторая рука чистильщика уже загружала в нишу на ладони новую батарею. Зло сплюнув на лежащего и приложив ногой по ребрам, Леша открыл дверь и зашел внутрь. Нет, мести мужчина не боялся, этот шизик очнется через час, полтора и уже к тому моменту забудет, какого черта он делает в лифте, таков уж киберпсихоз, никакого рационального мышления и никакой психической устойчивости.
  Перед глазами чистильщика мигнуло, пришло сообщение от пользователя писавшего о проблеме. Махнув рукой, мужчина вывел перед глазами строки теста, его не интересовала собственная комната, она никогда не менялась, все тот же прямоугольник стальных стен с дверьми, совмещавший в себе кухню, туалет, зал, спальню и кабинет.
  Спешно прочитав месседж, привычно пропустив воду о том, как важно сделать все побыстрее, при этом ничего не повредив и уже тем более ничего не значащие стенания и вопросы на которые просто не нужны ответы, Седой принялся писать ответ и договариваться о цене. Новое сообщение пришло уже через минуту, клиент платил щедро и был даже готов доплатить за скорость выполнения работы. Седой улыбнулся, как всегда блекло и без красок, но это был его максимум проявления довольства и радости, слишком уж сильно пострадали нервы и некоторые участки мозга в ту судьбоносную встречу с 'Петром'. Тем временем три сообщения улетели по сети к своим адресатам, пришло время собирать команду.
  Скинув промокший плащ прям на пол, а за ним и кофту, Седой прошлепал босыми ногами по полу и подойдя к гробу-кровати, щелкнул тумблер активации. Загудели процессор и вентиляторы, синтетический голос шепотом сообщил о разгоне мощности. Откупорив пластиковую бутылочку со средством от головной боли и взяв во вторую руку электронную книгу, Седой не спеша прохаживался по комнате в слух зачитывая текст, в конце-то концов учитель литературы должен иметь достойную речь. Да, у каждого чистильщика есть свое хобби...
  Вновь у мужчины мигнуло перед глазами, повинуясь жесту руки, нейросеть вывела текст перед глазами. Довольно хмыкнув, Алексей залез в гроб и неторопливо уложил голову на силиконовую подушку, оставляющую открытыми шейные позвонки. Псевдоплоть в том месте беззвучно и безболезненно разошлась, выпуская разъем, практически сразу принявший в себя штекер, а уже через секунду в мозгу чистильщика появилась пустота.
  Нейросеть текстом сообщила о подключении, свет ушел из глаз Алексея, оставляя лишь небольшой, двухцветный, вращающийся кружок. Через пару секунд перед Седым появился он сам, только одетый в черную кофту типа 'худи' с изображением черепа, состоящим из белых букв, единиц и нулей. Сбоку появилась табличка, к которой чистильщик мысленно потянулся и уже через секунду в темноте появился текст:
  >Добрый день, пользователь Седой! Согласно подсчеты вашей статистики был сделан вывод, что ваши навыки владения рубящим мечом перешли на 13 ур., так же стоит заметить, что на ваш счет были начислены 15 скипов (чипов умений), остаток награды является валютой реала и был переведен на банковский чип пользователя.
  Желаете заняться самоусилением?
  >>Да.
  >>Нет.
  
  Седой мысленно согласился, приготовившись к очередной процедуре.
  
  >По правилам организации 'Корпорация Сеть' программа помощник обязана сообщить, что все навыки приобретенные в изнанке виртуала переносятся на нейросеть пользователя. Если таковой нет, то все навыки будут перенесены на флип-чип (чип рефлексов) и высланы по почте, дабы позже быть внедренными в память пользователя. Так же, согласно правилу Корпорации ?13, программа обязана предупредить вас о том, что чрезмерное усиление, превышающее суточную норму, может ослабить ваше психическое здоровье. Вы согласны продолжить?
  >>Да.
  >>Нет.
  
  С тяжелым вздохом Седой согласился. Это была одна из основных, стандартизированных задач программы-помощника - предупреждать о возможных рисках. За два с лишним года работы чистильщиком Алексей уже привык к этим надписям, но вот от раздражения по отношению к ним избавиться не удавалось, как он не старался.
  Тем временем перед парнем выросло огромное древо развития, содержащее в себе сотни приемов и улучшений, но как и всегда Седого привлекала лишь одна ветка, строго идущая прямо по краю всего этого месива из навыков и умений, порой даже не связанных между собой. Ветка типа 'Мечник', подтип 'Самурай', да, так уж вышло, что увлекавшийся древними книжками и сувенирами отец привил Алексею жесткую уверенность, что цели нужно достигать всегда, оставаясь при этом собранным, смелым и решительным, а таковыми по мнению обоих Коровниковых были самураи раннего периода Эдо. Древность такая, что даже изобретение первого ПК по сравнению с ней кажется не таким далеким временем.
  Седой раскидал большую часть скипов в обучение новым навыкам, оставшуюся же часть потратил на усиление пси-каналов и пару приемов из кулачного боя и борьбы. Закончив, Алексей решил опробовать новые навыки и выбив на ментальной клавиатуре код для входа в 'комнату', надолго остался внутри, отрабатывая и привыкая к новым умениям.
  Когда же чистильщик смог оторваться от своих новых игрушек и все-таки перенесся в место встречи с командой, то на пару секунд потерял ориентацию. Вскоре зрение вернулось к Седому вместе с ворохом ощущений, оцифровывание передавало все спектры чувств, включая и боль.
  Пространство вокруг могло бы идеально охарактеризовать слово матрица, как было в том старом фильме, если бы конечно тогдашние люди знали, что будет в будущем, то обязательно бы сделали бы все так. Небо было ядовито-зеленого цвета и излучало такое неприятное сияние, что большинству впервые оказавшихся в изнанке людей становилось дурно от одного лишь этого, а ведь были еще монструозные, черные конструкции разных мастей, на ребрах очерченные зелеными линиями и изредка вздрагивающих, в те моменты когда по их граням пробегали строки кодов или простые, вроде бы, ничем не связанные буквы и слова.
  -Ну наконец-то! - встретил Седого радостный крик лощеного типа, со звучным прозвищем Говорун. - Ты так долго шел, хотя сам же нас и собрал! Вот как тебе не стыдно опаздывать!? А ведь если опаздывает кто-то из нас ты психуешь и уводишь команду без опоздавшего! Вот возьмем мы как-нибудь, да свалим на миссию без тебя, что ты будешь делать?!
  -Ничего. - спокойно произнес Алексей, мысленно улыбнувшись, непонятным образом веселая злость Говоруна его очень забавляла, мгновенно гася осеннюю депрессию. - Гробовщик бы вас просто не пустил к двери, да и не стал бы он ее создавать.
  -Точно. - солидно покивал упомянутый балахонщик, уже проецирующий карту на своей ладонью.
  -Нет, ну это ни в какие ворота! - всплеснул руками Говорун. - Ты посмотри на них, спе-е-елись, голубки этакие! Ох, как бы мой дед вам по мордам надавал, не встали бы!
  -Ты потому себя так нагло ведешь? - хмыкнул подошедший Бита, до этого монолитом восседавший а каком-то чемодане, как всегда поигрывая битой.
  -Ага! - радостно выкрикнул франт и крутанувшись на одной ноге, выставил палец в зеленое 'небо'. - Не убоюсь я по роже своей получить, ибо удара такого, как у деда моего, больше никто совершить не может, а потому и не страшно мне! Bomb!
  -Как же ты заколебал...
  -Приготовились. - привычно не обращая внимание на скоротечную перепалку, Седой ткнул пальцем в точку на карте и кивнул Гробовщику. - Начинаем, господа, у нас есть час на то, чтобы выследить и уничтожить паразита.
  -Чего по прикидкам? - фыркнул Бита.
  -Предположительно небольшая стая 'битиков', только странно, что файлы разрушаются по разному, в разное время. - Седой задумчиво приложил руку к подбородку и принялся его потирать. - Можно конечно подумать, что это мелкий 'Петр' или кто из 'самоделкиных', но-о-о... Сомневаюсь.
  -В общем идем в слепую? - не особо то и огорчился отсутствием информации Говорун.
  -В каком-то смысле, да. - степенно кивнул Алексей. - Кстати, лучше приготовиться к бою сразу.
  -Чудно.
  Вся четверка дотронулась до задней части шеи и тут же из воздуха на них начала появляться броня. Поверх кофты Седого выросла кожанка, черно-белого раскраса с парой ничего не значащих рисунков красным цветом, поверх головы материализовался бело-красный самурайский шлем, на поясе появились ножны с катаной, а на коленях появились стальные наколенники. В общем и целом боевой вид бы хоть и простоват, но немного внушал.
  Бита был самым внушительным из присутствующих. Его броня своим видом очень напоминала рыцарский доспех века этак 16. И без того мощное тело, с наращенными с помощью биологических инъекций теперь выглядело еще опаснее, а уж то, что его бита выросла в полтора раза и вырастила на себе шипы окончательно отбивала желание спорить с бугаем.
  Говорун же был полной противоположностью своего визави. На голове болтуна появилась гладкая маска красного цвета с четырьмя 'глазами', два на типичном месте и еще два в местах, где органы зрения обычно находятся у ящериц или тех же голубей, то бишь на висках. Поверх белоснежной рубашки появился черный, щегольской пиджак, а под ним появилась портупея с двумя кобурами по бокам.
  Гробовщик особо не изменился, ибо широкий балахон отлично скрывал все тело чистильщика под собой. На открытой нижней половине лица мужчины появилась маска, очень похожая на респиратор, предплечья мужчины лишь слегка раздулись под широкими рукавами, на горбу засветилась голубая лампа и все, это были все видимые изменения.
  Седой осмотрел своих товарищей и медленно кивнув, повторил кивок в сторону Гробовщика. Горбатый чистильщик правильно истолковав знак Алексея, быстро застрочил пальцами по видимой одному лишь ему клавиатуре, а уже через минуту с хлопком ладоней перед группой из беспорядочного набора кодов появилась простенькая деревянная дверь с дверным молотком в виде головы льва. Седой уверенно толкнул дверь и первым скрылся в черном провале, остальные чистильщики последовали за ним.
  'Комната' клиента оказалась ничем не примечательной коробкой с кучей стен, на которых графическими узорами были выведены рисунки файлов, фотографий и видео, конечно же по большей части ко всему доступ для 'нежданных гостей' был ограничен, да и не интересовало их все это барахло, даже один 'битик' стоил больше, чем пятерка, а то и десяток этих отчетов.
  -О-ой, так нас что, пиджак (обзначение клерков, серой массы) нанял? - ошарашенно прощебетал слегка искаженным голосом Говорун, вертясь и оглядываясь вокруг. - Ой-ой, да что это за защита такая? Всего-то один слой! Да чтобы меня Матрица расплющила и Сеть переварила, это же каким надо быть да!..
  -Говорун, соберись. - один холодный, тихий окрик Гробовщика, будто и вовсе не заинтересованного в происходящем основательно отбил желание у франта болтать. - Теперь ищем следы?
  -Не нужно. - прогудел из-под шлема Бита, ткнув пальцем в сторону одной из стен. - Вон целый след и тот кто наследил.
  Остальные члены группы повернули головы в сторону, куда указывал палец Биты и тут же раздался смешок Говоруна с последующими словами умиления. Распотрошенная папка со звучным название 'Проект', из которого вываливались файлы не совсем потребного содержания, которые в свою очередь грыз 'битик'. Небольшой монстрик, чуть ниже колена ростом, с зубастой пастью, мордой с четырьмя хаотично разбросанными глазами, чем-то похожей на жучью, только вот постоянно вздрагивающие словно белый шум пластины брони выдавали в этой твари неестественное, искусственно созданное существо. Маленький проглот тоже заметил людей, невежливо пялящихся на него во время еды, и издав писк, жутко отдающий металлическим скрежетом, попытался сбежать, только вот черный пол с рисунком в виде зеленых, ломанных линий, прямо перед ним разлетелся мелкими кусочками и прямо под ногами паразита образовалось отверстие в пару пальцев.
  -Не-е-ет, мой милый паразит, ты никуда не уйдешь! - радостно возвопил Говорун и подскочил к вирусу. - Даже за такого мелкого как ты мне заплатят! Богачи любят держать у себя в комнатах всякую дрянь, а уж если ее можно натравить на файлы насолившего тебе человека... У-у-ух!
  Из внутреннего кармана пиджака Говорун ловко выловил небольшую баночку, уже через миг мигнувшую и приобретшую вид прозрачной банки, чуть больше по размеру чем 'битик', которого довольно улыбающийся франт и засунул в банку. Секунда, крышка закрывается и бутылка вновь уменьшившись, отправляется во внутренний карман пиджака.
  -Делать тебе больше нечего, кроме как паразитов ловить. - не смог сдержаться от бурчания Бита.
  -Ну знаешь ли, я человек простой, мне много не надо. Я вообще...
  Что там Говорун 'вообще' никто так и не узнал, ибо на середине фразы франт резко прыгнул и перекатившись колесом, оказался в стороне от того места где стоял. В место же предыдущей дислокации стиляги опустилась тяжелая, когтистая лапа и раздался пронзительный вой, с металлическим скрежетанием. Из невидимой, из-за своего цвета, черной дыры, на черной же стене, вылезала непонятная тварь. Седой тут же использовал одно из преимуществ своей нейросети, модели 'Диверсант', купленной и установленной специально для таких случаев.
  
  Ведется анализ... Проходит подсчет доступных данных...
  Вывод:
  Разновидность: Вирус/Паразит
  Размер: 5 байт
  Уровень опасности: 4
  Защищенность: 6
  Вариация атак: Стандарт, ?%####%? не достаточно информации
  
  -Уху! - ошарашенно выкрикнул Говорун, будто прочитав, что было написано в сводке нейросети. - Вот так морда-а-а... Урод, теперь понятно, почему ты прячешься в 'комнате' этого пиджачка! Никто мусор у мусора искать не станет!
  Мощное тело с неестественного цвета хитиновым панцирем, небольшой головой, большую часть которой занимал воронкообразной рот, усеянный кривыми треугольниками зубов затряслось. Монстр взревел, поднялся на задние лапы и оказался на пол головы выше Биты. Как-то даже спокойно Седой подметил для себя, что это, как минимум, два метра и тридцать сантиметров. Команда чистильщиков привычно напряглась, с таким они еще не встречались, хоть и слышали рассказы о неких 'бойках' или 'байтах' от более прожженных работников Корпорации.
  -Здоровая тварь... - прогудел бугай закованный в рыцарские доспехи и тут же сделал шаг в сторону вируса. - А достаточно ли крепкий у тебя панцирь, чтобы пасть на меня разевать?!
  -О! Мое любимое шоу: "Бой тупого и безмозглого" - начинается! - чуть ли не захлопал в ладоши Говорун. - Давай, кирпичеголовый, надери этой твари хитин! Размажь его мелкую тыкву и сделай из его когтей кубки для выпивки!
  -Ты слишком разошелся. - прокряхтел Гробовщик, неловко ковыляя мимо остальных. - Я провел сканирование. По тоннелям приближаются еще четыре штуки вот этих вот... 'Байтов'.
  -Глупое название. - не смог просто так заткнуться франт. - Ну ладно, давайте уже разберемся со всем этим и пойдем отдыхать!
  Тем временем, пока тройка оставшихся на месте чистильщиков болтала, Бита уже добрался до своего первого в жизни 'байта' и с размаху попытался расшибить ему голову дубиной. Не получилось. Тварь оказалась на удивление верткой для своих габаритов ловко ушла от удара и все еще оставаясь на задних лапах, попыталась полоснуть передними когтями бугая.
  Бита же встретил удар своего противника с громких 'Э-эх!' навершием на рукояти биты-дубины и тут же вдарил по морде вируса шипастой частью, хорошенько толкнув ее локтем. 'Байт' зашатался, отступил и затряс головой, весь его хитин замелькал помехами, да и сам он начал местами распадаться на сегменты.
  -Э-э-эх! Раззудись плечо!! - громко пробухтел Бита, нанося удар с широкого замаха.
  Тем временем, новые монстры, решившие заглянуть на огонек, нарвались на товарищей бугая.
  Первый же 'байт' пролезший в свою дыру поднял уродливую морду на свист сверху и тут же его голова разлетелась быстро распадающимися кусочками. На второго, вылезшего чуть в стороне монстра словно опустился гидравлический пресс. Усиленная множеством боевых протезов и имплантов рука Гробовщика буквально раздавила торс 'байта', оставив после него лишь комок проводов и железок. Седой тоже не стал заморачиваться со своим противником и с одного взмаха, снес голову с плеч монстра, ударом иайдо (удар со внезапным извлечением клинка, с последующим ударом).
  Чуть в стороне вновь заухали выстрелы. Говорун 'поливал' огнем последнего из паразитов, успевшего прикрыть морду рукой. Надолго такой защиты вирусу не хватило, револьверы франта легко разорвали руку-щит в клочья и разнесли голову на куски, убежать же, видимо, у твари мозгов не хватило.
  -Отличная разминка. - переваливаясь с ноги на ногу, Бита довольно скалился, приподняв забрало.
  -Я бы не сказал. - Седой бесстрастно пнул ногой куски железа, скрепленные проводами, все что осталось от 'байта', и постучал пальцами по виртуально клавиатуре, сообщая о выполненной работе. - Мне не хватило...
  -А мне хорошо! - как всегда до чертиков радостно оповестил всех Говорун. - За работу получу солидные барыши, так еще и за 'битика' забашляют! День удался!
  Тем временем на счет Седого поступили деньги и письмо с благодарностями, которое чистильщик привычно проигнорировал. Только вот Алексей не был доволен, а лишь сильнее нахмурился. Денег было меньше. Вновь открыв диалог с 'пиджаком', чистильщик принялся набирать сообщение.
  
  Седой: Хотелось бы знать причину, почему на счет переведена не вся сумма.
  СерГен: Не понял. Что простите?
  Седой: Сумма на которую у нас был заключен договор больше чем та которую мне прислали вы. Где остальные деньги?
  СерГен: Во-первых, здравствуйте. Во-вторых, извините. В-третьих, какого черта ты о себе возомнил, сопляк? Ты выполнил свою работу, вот и радуйся тому что получил за нее деньги! Чего ты еще хочешь, наглый высер!?
  Седой: Получить оговоренную сумму полностью.
  СерГен: А откуда мне знать, что это не ты натравил на мою комнату вирусы, а?! Думаешь, раз работаешь на эту чертову Сеть, то можешь творить все, что взбредет в голову, а остальные людишки пусть терпят, да!? А вот обломись, я делаю все что нужно и я отстаиваю свои права!
  Седой: Я не понимаю ваших претензий. Вся работа была сделана идеально и чисто, ни один файл не был поврежден в процессе. Время выполнения всего один час с момента заключения договора. Заплатите остатки оговоренной суммы.
  СерГен: Посмеяться решил!? Смеешь меня в чем-то упрекать?! Меня - ведущего работника отдела компании 'Загропан'! Ты все таки очень сильно обнаглел, прекращай действовать мне на нервы, иначе я свяжусь с твои руководством!
  Седой: У меня нет никакого руководства, я работаю сам по себе. Так же прекрати уже меня оскорблять, чертов пиджак, или ты думаешь, что я стерплю? Так вот - это не так, мне тоже не чуждо самоуважение и согласно нашим психопортретам я достоин уважения больше чем ты. Плати всю сумму, иначе я не буду отвечать за своих компаньонов и их действия.
  СерГен: Угрозы?! Оскорбления?! Ты совсем обнаглел, парень!! Готовься полететь со своей работы, чертов мусорщик! Я свяжусь с твоим руководством и тебя турнут с твоего местечка!! Ты узнаешь, как это наглеть на собственной роже! И даже не пытайся меня запугивать, ты мне ничего не сделаешь, все мои контакты и адреса защищены, получше чем твой отец во время твоего неудачного зачатия! А теперь отвали и не мешай мне делать мои дела, мне еще отчет писать, а по твоей вине я трачу свое время!!!
  
  >Данный пользователь отправил ваш контакт в черный ящик, тем самым ограничив связь. Возможно он просто устал от общения?
  
  Седой: Падла...
  
  Вы не можете отправлять сообщения данному пользователю.
  
  Алексей свернул окно диалога и раздраженно уставился в пол, голова гудела от переполявшего ее эмоционального коктейля, давившего на еще не совсем освоившуюся в теле нейросеть. Его снова кинули. И главное Кто это сделал!! Чертов пиджак!! Так этот урод еще и смел говорить с ним, как с несмышленышем, ничего не понимающим в жизни! Седой зло оскалился под шлемом, его красные глаза полыхнули, а кулаки сжались до скрипа в перчатках.
  Первым раздражение товарища заметил Говорун и тихонько ткнув локтем Гробовщика, задорно заголосил:
  -Чего, как там деньжата, шеф?
  -Нас кинули. - как всегда удивившись тому, что не смотря на свое гневное состояние он смог спокойно ответить, Седой пытаясь подражать бурлившему разочарованию, процедил сквозь зубы. - Паскудный пиджак скинул не всю сумму.
  -Но скинул же! - перебил Седого Говорун. - Значит боялся, что если не даст хоть сколько то денег, то мы его найдем и... Ту-ту-ту!
  -Верно. - пробасил Бита, усевшийся прямо там где и стоял. - Видимо думал, что раз уж мы денег хоть сколько-то получили, то побесимся, да и успокоимся.
  -Не это меня из себя вывело. - а вот бугай такими навыками, отводить мрачное настроение, не обладал, а потому ему досталось все раздражение накопившееся а недолгую переписку. - Он со мной, как со щенком несмышленым разговаривал, оскорблял, обвинял. А ведь должен знать тварь, что мы жизнями тут рискуем...
  -Обвинял? - наконец подал голос Гробовщик. - Забавно. Это наверное из-а слухов...
  -Каких слухов? - тут же навострил уши Говорун.
  -На форумах поговаривают, мол чистильщики не только чистят Сеть, но еще и сами ее засирают. Ну там вирус выпустим, там папку с файлами повредим, сям сообщение перехватим, да в тоннель-шредер кинем. В общем кто-то усердно нас помоями поливает.
  -Ну, я не удивлен. - Седой наконец полностью унял все свое разочарование от разговора с клерком и уселся по турецки на пол, по дороге деактивируя броню, остальные повторили последнее действие за ним. - Но все же, кто эти слухи распускает узнать не удалось, я так понимаю?
  -Нет. - балахонщик коротко кивнул, подтверждая мысли командира. - Есть теория, что это хакеры, которые за последнее время трижды пытались уронить Сеть, но лажали и сбегали, успев подчистить следы на столько, что их даже 'нюхачи' найти не могут.
  -Это все конечно хорошо... - обратил на себя внимание Бита. - Но у меня тут интерес возник... Что касательно бабла? Мне нужны деньги, а потому я сейчас готов за любую охоту браться, хоть в соло, хоть с вами, хоть с кем другим.
  -Предаешь нас ради денег! - наигранно всхлипнул Говорун и чуть ли не слезу пустил, но тут же зазубоскалил. - Уважаю! Главное чтобы не баба, а деньги я пойму!
  -Придурок.
  -Деньги он прислал. Хоть и не все. - вернул внимание к только что поднятой теме Седой. - Я разделил на четверых и сейчас перевожу. Это конечно не сравниться с удачной охотой, но это уже мой косяк, нужно было сначала все выяснить, посоветоваться с профами и уже после выставлять цену, но уже больно мне хотелось поскорее...
  -Рутинность сбросить? - выпалил Говорун и тут же собрав на себе взгляды всех, зазубоскалил. - Я тебя сегодня на остановке видел! Та-а-акой мрачный...
  -Кхем! - единственное, что смог выдавить из себя Седой и тут же решил переключиться на другую тему. - В общем и целом этому гаду надо испортить 'комнату', чтобы ему жизнь малиной не казалась.
  -То есть операция 'Бери и Беги' включена в официальный реестр миссии?! - радости Говоруна было так много, что казалось он сейчас выскочит из своих штанов. - Правда можно?!
  -Можно.
  Только слово сошло с губ Седого, как франта уже на месте не было. Говорун радостно что-то напевая, ковырялся перочинным ножом черного цвета в одной из папок 'пиджака', периодически вытаскивая оттуда файлы, складывая их несколько раз пополам и засовывая в нагрудный карман рубашки.
  Помните чуть раньше говорилось о том, что у каждого чистильщика есть свое хобби? Так вот, таковыми у Говоруна являются клептомания и брокерство. Но зато этот парень никогда не пропадет.
  Глава 2.
  Алексей неспешно встал с места на котором сидел и выскользнул в раскрывшиеся двери до того, как к ним двинулся народ. На улице была ночь, но 'неоновый день' только начинался, особенно в районе куда попал чистильщик под кличкой Седой.
  Район ?6, один из двух районов низкого пошиба, уровень жизни в котором падал пониже среднего и собирал в себе множество людей разного калибра во всех его сегментах. В нижних районах обитали все, от рекетира-уголовника до беглого директора разорившейся компании. Ночной город одной фразой.
  Седой неспешно прогуливался по злополучному району, наслаждаясь гамом вокруг, светом неоновых вывесок и мельтешением людей, спешащих куда-то. Черная слава района ?6 не особо смущала чистильщика, в конце-то концов даже в первом районе встречаются вымогатели, а это, на секунду, самый богаты и благополучный район города, расположенный практически в центре. А слава, ну что же, не каждому дано научиться на собственной шкуре, что такое репутация на самом деле и для чего она нужна. Седому это удалось и сейчас окружение не вызывало отторжение, как у многих, случайно оказавшихся здесь людей, а наоборот появлялось чувство затаенной ностальгии.
  Парень вспоминал себя несколько лет назад, вспоминал то, как он впервые услышал о чистильщиках и как идеализировал эту профессию, считая, что она благородна и полна приключений. Впервые в жизни Алексей так сильно облажался. С тех пор каждый шаг чистильщика был выверен и четко продуман, все было взвешено по несколько раз. Но предугадать все невозможно, потому то возникали и возникают проблемы с заказчиками не желающими платить, думая, что им ничего не угрожает, раз сделка была заключена в виртуале, а стороны ни разу не встречались, или неожиданная встреча с конкурентом в охотничьих угодьях.
  Алексей раздраженно отмахнулся от лоснившейся к нему куртизанки, больной киберпсихозом и явно сидящей на обезболивающих классом повыше чем анальгин. На это указывали и мышечные спазмы с судорогами и тяжелым дыханием, а так же местами проскакивающая нечленораздельная речь с практически полным отсутствием слуха, и большое количество псевдокожи, и местами неровные скрепы между кожей и протезами, появлявшиеся иногда из под кожи бугорки, возникшие в результате установки импланта.
  Конечно нормальный человек не обратил бы на это внимание, но нейросеть типа 'Диверсант' работала исправно и легко выдавала информацию о цели, которая интересовала владельца. Достаточно было собрать достаточное количество информации об объекте, иначе могло выйти так же, как и с 'байтом' во время последней охоты. Да и не хотелось парню тратить деньги на 'любовь за деньги', уж больно принципиальным в этом направлении был Алексей.
  Но не стоит забывать, что Седой находится в злачном районе, а потому этому месту было абсолютно плевать на то, чего желал чистильщик и потому прямо на перекрестке куда шел парень обосновалось целое отделение из проституток, громко и томно зазывавших к себе клиентов и, собственно, находивших их. Страдальчески закатив глаза, чистильщик свернул в сторону и практически сразу оказался рядом с переулком. Тут же ожила нейросеть:
  
  Анализ ситуации... Сбор данных...
  Вывод:
  Возможная ловушка; Возможна случайная встреча; Возможно отсутствие событий и выполнение носителем первоначальной задачи.
  
  Конечно Алексей это все прекрасно понимал, но идти через не самую приятную для него картину было откровенно неохота, а потому он свернул в переулок. Тут же его глаза усиленные имплантами и нейросеть вычленили главные детали этого темного закоулка: коробки, расставленные так, чтобы было удобно спрятать за ними присевшего человека, несколько кучек со строительным мусором, силуэт, прячущийся в конце проулка, так чтобы его по первости приняли за столб.
  Алексей недовольно вздохнул. Нет, Седой не был святым и он готов был убивать, а то что придется это сделать он не сомневался, в конце-то концов нападение на состоятельного или попросту хорошо выглядевшего человека с целью ограбить, взять в заложники или банально продать на органы было распространено повсеместно.
  Чистильщик ничего не успел предпринять или придумать план. Стоило мужчине только сделать пару шагов, как в переулок за его спиной зашел бугай с искусственно наращенными мышцами, всего минуту назад спокойно куривший чуть поодаль. Наращивать мышцы было нынче популярной процедурой. Человека вводили под наркоз, после чего в тело вшивали усиливающие и стимулирующие импланты, некоторые волокна в мышцах заменяли на псевдоплоть и, как итог, человек получал крепкие мышцы, часто превосходящие по размерам даже мышцы тяжеловесов, но еще чаще они не давали абсолютно никакого усиления, сохраняя в себе заложенный максимум. Последний же пункт не знал практически никто. Лишь те кто изобрел эту кастомизацию и те кто собирался использовать волокна по назначению, а не как способ поддержания формы без тренировок, а потому выбирал боевые.
  Седой осмотрел противников, то что они уже были его врагами мужчина не сомневался. Да, именно противников, помимо хмурого бугая, вставшего за спиной чистильщика, спереди, согласно прогнозам нейросети и глазам, не подведшим парня, из-за наваленного мусора выскочили еще два человека и тот, который стоял в другом конце переулка, присоединился к своим дружкам, находящиеся явно под какими-то наркотическими веществами. На последний факт указывали, как учащенное дыхание, так и светящиеся ломанными линиями участки кожи, так, зачастую, на наркотики реагировали новейшие протезы, сращивающиеся напрямую с нервами, а не подсоединяемые с ними с помощью электромагнитных или радио волн.
  -Не подходить. - холодно бросил Седой и его глаза опасно сверкнули огнем в полумраке переулка. - Ни мне, ни вам не нужны проблемы.
  -Ошибаешься. - скрежетнул один из наркоманов, на котором нейросеть отмечала больше всего псевдоплоти и протезов. - Раз ты шляешься по таким местам, то проблемы тебе просто необходимы.
  Седой недовольно скривил губы, один из грабителей явно заметил это благодаря своим глазным имплантам и абсолютно точно принял это за признаки страха, ибо тут же зазубоскалил и принялся подбадривать остальных. Алексей повернулся так, чтобы видеть всех нападающих, а за спиной у него была стена. В пол глаза наблюдая за бугаем, чистильщик вновь попытался вывернуться из ситуации с помощью слов:
  -Заканчивайте парни, лучше бы работу нашли. Тот же виртуал, чем вас не устраивал, там ведь тоже грабить можно, да и денег зарабатывают больше?
  -Ты нам зубы не заговаривал. - просипел бугай, голос которого, на удивление, бывший сиплым и с дефектами, никак не вязался с комплекцией нападавшего. - Чипы на лапу и вали куда шел.
  Седой недовольно посмотрел на бугая, а тот в ответ набычился и демонстративно оскалился, что в полумраке переулка выглядело довольно жутко, но все же топорно. Алексей еле звучно хмыкнул, теперь ему стало понятно чуть больше, не могло лицо человека так кривиться само по себе, особенно то, которое совершенно недавно прошло через пластическую операцию. Чистильщик мысленно напрягся и нейросеть любезно выдала перед глазами текст с информацией.
  
  Анализ завершён!
  Вывод:
  Количество противников: 4
  Уровень опасности: 2-4
  Типы атакам: Отвлечение внимание на более массивного противника, с последующей атакой из-за спины не опасными, на вид, сообщниками; Зерг-раш - массовая атака на меньший по численности отряд противника всей группой; ?####? недостаточно информации для вывода.
  Рекомендации: Займите устойчивую, оборонительную позицию; Проведите зачистку по одному, приоритетная цель индивид с наибольшим количеством неорганических предметов в теле, последующие на ваш выбор; Позовите друзей, если они в вас есть; Попробуйте убежать; Плачьте, задабривайте и просите пощады; ?#####? недостаточно информации для выводов.
  
  -Нда... - выдохнул Алексей, после того, как быстро прочёл выводы нейросети, привлекая своим шевелением внимание додиков. - Видимо надо действовать.
  Начавший было открывать рот индивид, тут же получил ребром ладони в кадык и выбыл из игры, схватившись за поврежденную шею. Бугай было вытянул руки вперед, но Седой присел, поднырнул под перекачанные лапы и развернувшись ударил раскрытой ладонью в грудь мужчины. Мысленная команда, псевдоплоть расходится на ладони, тихий щелчок и вот неудачливый грабитель пару раз дернувшись, падает на землю с пеной изо рта, а чистильщик уже перешёл к другому противнику.
  Пинком откинув от себя наркомана, где-то заимевшего аугментацию боевого типа, встроенную на месте локтевой кости, чистильщик тут наотмашь ударил по лицу второго. Самый опасный, тот которого и выделяла красным маркером нейросеть махнул рукой и лезвие пронеслась рядом с лицом Седого. Алексей не собирался церемонится, а потому быстрый пинок в пах остановил бой, заставив грабителя сдуться и осесть на колени, страдальчески хрипя и заживая промежность. Руки Седого взяли голову наркомана за подбородок с макушкой и аккуратно повернули ее, тихий хруст завершил бой окончательно.
  Последний грабитель-неудачник попытался сбежать. Скривившись, Алексей выудил из-за пазухи игольник, одно из немногих официально разрешенных орудий способных убить, и несколько раз нажал на спуск.
  Первый снаряд прошел мимо, зато остальные два попали точно в цель, первая игла прошила бок вскрикнувшего наркомана, а вторая пробила голову, оставляя лишь труп. Алексей спрятал игольник и неспешно оглядевшись на поле боя, принялся собирать трофеи, не самое приятное занятие конечно, но все же полезное. Правда парню иногда приходилось одергивать себя, стоило только появиться мысли о том, что неплохо было бы снять вон те вон импланты и протезы с тел, трупам же такое добро и даром не сдалось, а ему вот пригодиться, что для продажи, что для себя.
  Закончив, Седой быстро покинул переулок. Стоило мужчине только оказаться в паре десятков метров от злосчастного места, как туда шмыгнуло несколько сгорбившихся или попросту тощих людей, начавших громко ругаться между собой.
  Алексей взглянул на небо. Сотни проводов и линий передач сплетались в сплошную, черную паутину, закрывавшую звезды и луну, но определить скоро ли пойдет дождь можно было и по влажному ветру. Дождь будет - сделал для себя вывод чистильщик, ощутив на коже капли небольшие воды и тут же продолжил путь, по дороге всматриваясь в текст форума, выводимый нейросетью для него.
  По возвращению в 'муравейник', Седой тут же натолкнулся на коменданта, как раз занимавшегося тем, что паковал труп Киберпсихозника с расквашенной головой в черный, пластиковый пакет. Одного взгляда старого вояки хватило чистильщику, чтобы всепроникающий страх опасно клацнул у него перед лицом клыками, отбивая желание задать вопрос. В своей квартире, Алексей скинул одежду, улегся в свой гроб-кровать и бесцельно уставился в потолок. Настроение было даже ниже чем обычно. Встреча с неудавшимися грабителями, дождь и отсутствие хоть какой либо цели било по мозгам чистильщика сильнее чем сильный алкоголь. Где-то на краю сознания мелькали какие-то цифры, буквы и прочее, конечно нейросеть не сама принялась за работу, то мужчина дал ей задание вычленить из кучи спама в сообщениях и комментариях на форуме хоть какой либо заказ.
  Но вот хандра внезапно отступила. Алексей резко сел в своем гробу и принялся активно размышлять, пытаясь поймать ту мимолетную мысль, что проскочила в голове чистильщика как бы между делом. Наконец Седой все же взял себя в руки и поднявшись на ноги, пару раз прошелся по комнатам и наконец понял чего он хочет - саморазвития. Мужчине хотелось развивать свои навыки, навязчивая идея полностью завладела его сознанием, требуя к себе внимания и давая разные доводы в пользу своей реализации.
  Подключение к кибердеке прошло штатно и уже через минуту Алексей раскидывал полученные очки навыков по древу прокачки, а после того, как наигрался в тренировочной, мужчина отправился в изнанку, на охоту.
  Помимо типичных заказов от пользователей Сети и официальных заданий от Корпорации существовали еще так называемые 'угодья', места на серверах где часто скапливались вирусы и прочий шлак интернета, начиная от багов, с утилизированными читами и заканчивая провалившимся в текстуры по неосторожности создателя НПС. Вот в одно из таких мест и собирался отправиться Седой, дабы сбросить пар и набрать очков опыта.
  На месте сбора группы никого не было, но оно и логично, Седой не отсылал никому сообщений, парень собирался прокачиваться в одиночку. Первым делом Алексей открыл карту. Она конечно не была такой детально и подробной, как у Гробовщика, к примеру, да и не справился бы Седой с ней, обязательно бы запутался и после заблудился, а потому его 'навигатор' больше напоминал набор схем на общем плане местности. Тем временем нейросеть любезно вывела с закрытых групп профессиональных чистильщиков несколько отметок, служивших ориентирами по обнаружению гнезд небольших групп паразитов, или одиночных особей, тут же наложившихся на нужные места на карте.
  Выбрав первоначальную цель, Алексей шустро отправился к тоннелю переноса, еще одному способу перемещения между 'комнатами' и серверами, в основном для тех кто не умеет пользоваться 'дверьми'. На месте отправки Алексей увидел лишь одиноко стоящий стульчик, на который он и уселся. Уже через секунду вокруг сидящего чистильщика появился прозрачный кокон и тело резко полетело вниз. Несколько секунд свободного полета закончились так же неожиданно, как и начались. Капсулу резко мотнуло в сторону, потом в другую, вперед, назад и завертелось. Перед глазами Седого мелькали образы, цифры и буквы, несколько раз он даже видел пролетавших мимо в других капсулах коллег, перекошенные в приступе тошноты лица которых глазные импланты при помощи нейросети были зафиксированы и сфотографированы и тут же загружены на форум в альбом, созданный специально для этого. Одной из причин, почему никто не любит пользоваться переносными тоннелями и ищут в свою команду человека с 'дверями' - это то, что в них жутко укачивает...
  На место Седой прибыл разбитым и шатающимся, в принципе как и еще двое таких же 'ездоков', как и он, а потому пришлось потратить некоторое время на отдых, а уже после отправляться ко входу на сервер, через который и планировалось срезать путь. Конечно можно было бы попасть и через соединители, но сервера намного безопасней, да и выбираться из изнанки иногда нужно, иначе в какой-то момент просто свихнешься и превратишься в кого-то на подобии Говоруна, только с другим типом поведения, более безумным.
  Деревянная дверь вела из изнанки в 'игровую комнату', снаружи выглядевшую как средневековый город окруженный стенами. Вокруг стоял гвалт, где-то в стороне начинался пожар, если судить по густым, черным столбам дыма подымавшимся в небо. Мимо Алексея проскакал взмыленный конь с человеком в рыцарских доспехах и окровавленным мечом наголо, громко что-то верещащий.
  Седой хмыкнул, он попал на один из самодельных серверов, где умельцы пытаются воссоздать картины прошлого. У кого-то это получается и сценарии выходят правдоподобными и ограничения стоят нормальные, но появляются и такие сервера, как этот к примеру. Точнее вон тот вон двухметровый крокодилоголовый монстр со здоровенным черным мечом закинутым на плечо, явно не подходящий тощей комплекции персонажа никак не мог существовать в средневековой Европе, а значит либо это строго фэнтезийный сеттинг для игры, либо местный 'создатель' не удосужился поставить ограничения, или же попросту поставил слишком слабую защиту и вуаля, вот они читеры и хакеры. Хотя Седому было плевать, его больше интересовал вход на угодья, находящийся где-то в донжоне, расположенном посреди замка охваченного огнем и войной. Алексей хмыкнул, в этот раз довольно, и зашагал в нужное место с сухой усмешкой на лице.
  Главное здание замка выделялось на фоне остальных домов лишь большими размерами и формой коробки, да большим количеством камня в структуре. На ступенчатой лестнице, ведущей ко входу в донжон, были разбросаны тела разных гуманоидов, преобладали, конечно же, людские и крокодилоголовые, что говорило о целенаправленном фэнтезийном сценарии. На самом верху в очень пафосной позе стоял мужчина в золотистой броне и со странным, видимо не слишком удобным в использовании, двуручником с кучей дорогих камней, инкрустированных в него, взирал вокруг.
  Алексей прошел мимо уже было открывшего рот для какой-то речи человека и направился дальше, в донжон. Но далеко чистильщик уйти не смог, воин схватил его за плечо и развернул к себе лицом, зарычав командным басом:
  -Какого черта ты не сражаешься за свой замок, солдат! Змее-кобольды не знают жалости! Они пожрут твою семью, твоих друзей и товарищей! - но увидев безразличный взгляд двух красных глаз и мрачное лицо - осекся. - А ты чего, как... одет?
  Седой тем временем не упустил возможности проверить, как работает анализатор нейросети в условиях сети. Результат превзошел все ожидания:
  
  Разовидность: Пользователь.
  Имя: Максимилиан Светлый.
  Уровень развития на сервере: 200.
  Уровень опасности для пользователей: 12.
  Уровень опасности для чистильщиков: 4.
  Класс: Паладин.
  Защищенность: 6.
  Типы атаки: Стандарт; Двуручное оружие; 'Светлая магия'.
  
  Воин же тем временем продолжал о чем-то говорить:
  -...да и ты сам очень странный. Одежда эта, глаза, это че, импланты? Ну даешь! - глаза 'паладина' широко распахнулись. - Это что, какой-то баг или фича? Нет, местный админ довольно крут в разных прогах, наверно особое разрешение на новый тип персонажей дал...
  -Я не игрок. - глухо отозвался Седой, смахивая руку Светлого с плеча.
  -Да кому ты заливаешь?! ОЙ, то есть... - воин осекся, принял пафосный и воинственный вид, да снова заговорил. - Воин, да что ты толкуешь!? Иди и сражайся, иначе...!
  Что 'иначе' никто так и не узнал, рука чистильщика легко дернулась, вытаскивая штатный пистолет, по дефолту идущий в комплекте с каждым чистильщиком, как неизменное оружие. Выстрел и вот игрок рухнул с простреленной головой.
  -Сказал же - я не игрок.
  Больше не задерживаясь, седой отправился туда куда нужно. Вход в тронный зал, на интерьер которого чистильщик особо не смотрел, за ним вход в какую-то каморку и вот еще одна непримечательная деревянная загородка, а за ней знакомый вид изнанки. Черное окружение, редко пронзаемое зелеными линиями. Алексей вздохнул с облегчением, уж не думал он, что по прошествии менее получаса в незнакомой обстановке будет чувствовать себя так разбито.
  Сверившись с картой, чистильщик убедился, что пришел в нужное место и теперь оставалось лишь охотиться. Чем собственно и занялся Седой, решив начать со следов зубов, видневшихся на 'постройках' практически рядом с дверью.
  Укусы были кривые, словно зубы той тварь, что жевала созданное изнанкой были выбиты или попросту кривые настолько, что ими жевать удавалось через раз. Следы от когтей тоже были не очень то и симметричными, казалось, что лапами существо помогало челюстям открывать куски от 'стены'.
  Дальше шел след из крошек, уходящий в сторону другого 'здания'. Следы от когтей никуда не исчезли, а наоборот стали лишь чуть-чуть глубже чем те что на стенах, да приобрели хаотичность, будто вирусу было сложно передвигаться. В пользу теории говорили и сами разметки, разбросанные так, будто паразит при ходьбе то хромал, то скользил, а то и вовсе лишался одной-двух ног.
  -Самоделкин.. - пришел к выводу чистильщик, а уже через пару секунд это подтвердили и выводы нейросети, только более мудреными словами.
  Седой мигом активировал броню и положил руку на рукоять меча, от тварей слепленных на коленке каким-то неудачником-хакером, решившим кого-то грабануть или попросту уронить сервер, но в итоге облажавшегося и выпустившего свою самоделку в сеть, а та в свою очередь покусав файлы на которые ее натравили недовольно прошипела: 'Мир вашему дому, пойду к другому', сбежала в изнанку, где и засела, прячась от людей и изредка грызя файлы, чтобы утолить голод, развиться, или попросту подточить зубы. Вот и сейчас, один из этих самых 'Самоделкиных' шляется по изнанке под сервером, потихоньку подтачивая несущие столбы.
  Алексей замер. В одном из 'зданий', на высоте примерно второго этажа зияла темно-зеленая дыра из которой доносился тихий хрип, а следы от когтей явно намекали на то, что туда часто кто-то захаживает. Визор шлема уперся в дыру, пытаясь вычленить хот какое-то движение, но кроме хрипов и тихого шебуршания когтей ничего не было слышно. Чистильщик не спеша активировал изменение гравитации, моргнув на нужную иконку в интерфейсе, выведенном нейросетью и поставил ногу на возвышающуюся вверх черную колонну. Следом на нее же примостилась вторая и вот, мужчина находится в горизонтально положении, перпендикулярно стене, спокойно вышагивая по ней к дыре.
  Алексей вновь замер. Хрип смешался с хрюканьем, а скрежетание когтей усилилось и, кажется, начало приближаться. Чистильщик стал в позу боевой готовности, приготовившись выхватить меч любой момент. Как раз вовремя для того, чтобы увидеть как из дыры высовывается уродливая голова, чем-то напоминающая птичью, делая скидку на облезлые участки фиолетовой чешую и кривой клюв наполненный не менее кривыми зубами. Один взмах меча избавил это убогое создание от бренного существования.
  Но стоило только телу опуститься где-то в тоннеле и начать превращаться в набор железа, а чистильщику сделать лишь шаг вперед, как из того же тоннеля вылетела длинная кривая лапа, вместе с ее обладателем. Седой отшатнулся назад, уже практически убранный в ножны меч принял на себя большую часть удара, но по стальной пластине под курткой когти все-таки скользнули. Чистильщик перекатился через спину по стене и тут же вскочив, махнул мечом. Безрезультатно, не смотря на всю свою кривизну, самоделкин оказался довольно проворен.
  Вирус и вправду был очень кривым: пять ног были разного размера и словно изломаны в нескольких местах разом, а когти на них могли принадлежать разве что дракону из детских книжек да с серверов по фэнтези, местами тело паразита покрывали то чешуя, то перья, в остальном полная копия только что убиенной твари. Нейросеть по приказу тут же выдала анализ монстра:
  
  Ведется анализ... Проходит подсчет доступных данных...
  Вывод:
  Разновидность: Вирус/Паразит
  Размер: 6 байт 2 бита
  Уровень опасности: 5
  Защищенность: 3
  Вариация атак: Стандарт; Скоростное преследование; Засады; Атака под неестественным углом; Стайная тактика(?); ?%####%? не достаточно информации.
  
  Алексей недовольно фыркнул, уж в то, что эта несуразица 'весила' больше чем те же 'байты' он мог поверить, но в уровень опасности превосходящий предыдущий вирус никак не вязался со столь маленькой защитой. Но чистильщик не стал расслабляться, одну ошибку он уже совершил, а потому считал, что стоит быть начеку, а значит и остальных работников изнанки стоит предупредить, что такая вот несуразица существует, по крайней мере таких Седой на форумах не видел. Фотография паразита, почему-то до сих пор не атаковавшего, успешно сохранилась в памяти нейросети, к ней же прибавился и скриншот выводов.
  Тем временем из дыры начали появляться новые действующие лица. Точнее соплеменники птице-ящера вылезли из дыры, что, видимо, послужило приободрению духа у несуразицы, ибо тварь ощерилась и ринулась вперед.
  Седой завертелся юлой, пару раз полоснув вирус мечом и тут же прыгнул к следующему. Тварь оказалась более проворной чем предыдущие, да и вид имела чуть лучше чем другие, по крайней мере лап у нее было только четыре, и заблокировала клинок летящий ей в грудь когтями, стойко перенесшими удар стали. Сбоку завыл третий монстр, тут же рванувший на чистильщика.
  Алексей на секунду выпустил меч, отклоняя назад, но стоило паразиту пролететь мимо, как чистильщик занял свою брошенную позицию. Клинок засверкал голубым сиянием - это Седой закачивал в него пси-энергию, уже через миг слетевшую с лезвия катаны, от одного лишь легкого покачивания. Ловкий вирус упал с разрубленной головой, зато на смену ему пришли двое других.
  Седой завертелся еще быстрее чем разогнанный волчок. Все еще голубоватый клинок парировал когти, пропуская их по себе скользящими движениями. Несколько раз броня на груди скрипела, в паре мест куртку порвали, на телах паразитов появились несколько отметин, но никто даже не обращал на это внимания, бой только ускорялся и ускорялся.
  Седой кривился и фыркал под шлемом, но в голову не шло ничего кроме мысли о том, что в скорости с этими паразитами чистильщику не сравниться. Бой уже переместился на горизонтальную поверхность и наконец Алексею улыбнулась удача, монстры показали свою слабость. Стоило двойке паразитов только вступить на 'землю', как их понесло словно пьяных. Движения ящеро-птиц стали размашистыми и утратившими ловкость, когти то и дело безрезультатно царапали твердую 'землю' и твари начали выглядеть так, словно они клоуны попавшие на лед.
  Седой не упустил своего шанса. В один рывок чистильщик оказался возле неуклюжих врагов и клинок описав полный круг со скрипом рассек морды обоим. Тело одного из паразитов тут же рухнуло навзничь с разрубленной мордой, второй же заверещал и попытался отскочить, но оступился и кувыркнувшись через себя, врезался в 'стену'. Алексей был уже совсем рядом, когда вирус пришел в себя и вскочив, попытался сбежать по стене, а потому меч чистильщика лишь отсек паразиту кончик ноги.
  Завывая, 'самоделкин' пытался убежать по 'стене', когда Седой выхватил из-за пазухи штатный пистолет и пару раз надавил на курок. Пули несколько раз бесполезно чиркнули по шкуре твари, но последние две все же нашли свои цели: одна прошибла переднюю лапу из-за чего монстр соскользнул, а вторая угодила в глаз, именно в тот момент когда паразит поднял голову. Тело вируса грузно шлепнулось на 'землю', практически под ноги Алексея. Чистильщик не долго думая отделил голову от тела быстрым взмахом меча.
  Только после того, как дыра ,оказавшаяся гнездом самораспространяющегося вируса, была обследована и как следует зачищенная от отложенных там 'яиц', Седой устало вздохнул и опустился на пятую точку, прямо там где стоял. Быстрый осмотр дал понять, что бой для брони выдался сложным, но на удивление она его выдержала. А вот взгляд на время, после того, как на форум были залиты фотографии с текстом, содержащие обновленную информацию о необычных 'самоделкиных', вообще не порадовал Алексея. Мужчина пробыл в изнанке недопустимо долго, а это привело к тому, что у него остался лишь час на то, чтобы добраться до места своей 'работы', при этом ничего не забыв.
  Чистильщик вздохнул, отключаясь от Сети - сегодня он опять опоздает, сегодня снова будет хотеть спать, а настроение будет ниже плинтуса. Сухая усмешка появилась на тонких губах мужчины, он уже привык к такому графику.
  Перед глазами неслись буквы и цифры, в ушах стояла полная тишина и вот свет, Алексей открыл глаза и увидел потолок. Пришло время реала.
  
  Глава 3.
  Алексей с мрачным лицом сидел, спрятавшись за бетонным блоком, услужливо забытым на крыше недостроенного здания строителями, и перезаряжал игольник. С небольшой раны на лбу сочилась кровь, раздражая и норовя попасть в глаз. По камню несколько раз что-то ударило и внезапно кусок бетона оторвался и улетел в сторону. Из-за блока раздался надрывистый, неприятный голос:
  -Вылезай, тварь, просто прими свою смерть!
  -Отвали. - Алексею даже голос не нужно было напрягать, нейросеть транслировала его голос через импланты-динамики. - Я уже говорил и повторю: Смерти я не боюсь, но пожить подольше мне хочется.
  -Вылезай, паскуда! - 'дал петуха' голос, в котором уже слышалась истерика. - Выйди к нам и сдохни, иначе мы найдем всех твоих родных и вырежем их!
  -Удачи. - Седой мрачно улыбнулся и перехватил поудобнее игольник зажатый в руке. - Моя мать была шлюхой, которая родив меня не смогла выработать норму, за что чокнутый сутенер избил ее до смерти. А мой 'отец' - наркоман и алкоголик, который и был тем, кто сподвиг мою мамашу на работу куртизанки, еще в тот момент, когда она была беременна мной. Кстати, этого обмудка я убил собственноручно!
  -Ну, так у тебя же еще отчим есть? - совсем уж безнадежно проблеял человек прятавшийся где-то в кругу бойцов.
  -А уж отца вам тем более не найти! Я сам, блин, не знаю где он!
  Возникла тишина, правда не долгая. Стоило Седому лишь чуть-чуть зашевелится, как по его укрытию вновь несколько раз выстрелили, но как-то без особого огонька. Между тем это не помешало Алексею выругаться, а ведь начало дня ему сразу не понравилось.
  Все началось с того, что проспав начало рабочего дня, Седой решил забить и позвонив в школу, доложил, что на неопределенный срок заболел, из-за чего не придет в школу. Дальнейший день чистильщика был свободен и парень решил его потратить на изучение охотничьих угодьях в изнанке, да прокачку навыков.
  В первые же минуты нахождения в виртуале у Седого было плохое предчувствие, а уж когда вместо ожидаемых вирусов он стал находить груды железяк и проводов, это ощущение только усилилось. А уж когда на угодьях обнаружился другой чистильщик, в наглую ворошивший файлы какой-то компании, день и вовсе перестал казаться хорошим, или хотя бы относительно нормальным.
  -Эй, ты! - на оклик Седого читильщик-расхититель вздрогнул и обернулся. - Да-да, ты! Какого черта ты тут устроил? Не знаешь правил что ли? Хотя должен бы, инструкции на сайте имеются, да и 'старшие' постят, что следует делать, а что нет. Так какого черта?
  -А на что это похоже?! - презрительно скривил губы мужчина лет тридцати, с лицом пережившим явно не одну операцию по продлению молодости, но еще не разу не ставивший себе что-то кроме имплантов, ибо все конечности у него были на месте.
  -Похоже на то, что ты грабишь какую-то компанию. - не принял правила игры Алексей. - Мне конечно до этого дела нет, но это свободные территории, здесь не принято таким заниматься.
  -Именно, что свободные! - не сбавлял громкости голоса расхититель. - Да и вообще, ты же этот, как его? Седой, точно! Какое тебе вообще дело до того, что я делаю!?
  Алексей и вправду задумался, а почему это он внезапно полез в перепалку с незнакомым человеком, просто занимающимся тем, чем ему хочется в изнанке? Ответ не заставил себя ждать, или же попросту был вызван ностальгией, после более пристального взгляда на здание, в котором копался мужик. Компания 'Армстронг Чипс' была одной из немногих лицензированных и одобренных Корпорацией компанией, что производила трипы - чипы-приключения, предназначены для тусовщиков, предпочитающих играть толпой, но не имеющих кибердеку. А так же эта компания очень нравилась Седому и Говоруну, ибо всегда платила за работу по уговору.
  -Это мои постоянные клиенты и у них очень хорошее оборудование, - принялся объяснять свою позицию Седой, выглядело это очень естественно, а ответ последовал сразу за вопросом, ведь благодаря нейросети мужчина смог легко просчитать все варианты и факты, - а значит они легко определят, что файлы сперли из изнанки. А кто там ошивается? Правильно - чистильщики, а значит им работу доверять нельзя, а то еще чего сопрут.
  -Да плевал я на твои проблемы и на проблемы твоей братии! Ты даже не представляешь на кого я работаю! - ненатурально рассмеялся мужчина и только сейчас Алексей заметил, что на голове мужчины красовался записывающий обруч. - Ну, что, ответить нечего? И правильно, у меня начальник ого-го какой...
  -Нда? - скепсиса в голосе Седого была целая река. - Почему-то я не впечатлен.
  -Дык ты просто дибил неосведомленный. - довольно нагло проговорил расхититель и фыркнув, начал двигаться в сторону чистильщика широкими шагами. - Да и вообще, даже если бы ты знал, ты бы не допер своей тыквой, что за мутки тут творятся! Эти файлы будут настолько крутыми, что сама Сеть ухнет!
  -Нда? - губы Седого непроизвольно скривились в кривой, еле заметной усмешке, уж он то прекрасно понимал, что сеть не только не 'ухнет', но и даже не 'почешится' от того, что какие-то идиоты пытаются отнять у всего лишь кампании ее источник дохода.
  Мыслей Алексея расхититель конечно не знал, да и сам в этом ключе по любому не думал, а потому пребывал в счастливом, для себя, неведении, но вот презрительная усмешка на лице чистильщика его явно выбесила. На секунду дернувшись и что-то пробормотав себе, мужчина зарычал не хуже пса и выхватив из-за спины быстро формирующийся из кодов волнистый кинжал, бросился на Седого.
  Чистильщик дернулся было выхватить меч, по привычке, но вовремя осекся и лишь отсоединив ножны от пояса, резко взметнул их на встречу противника. Конец рукояти с громким щелчком врезался в лоб расхитителя и тот с не менее смачным хлопком, рухнул на спину. Правда на долго этого не хватило, расхититель файлов подскочил, словно ужаленный, и взвыв, снова ринулся напролом. Импланты мужчины светились нездоровым красным цветом, а глаза его распахнулись и лезли из орбит, буквально все его тело бешено вздрагивало при каждом шаге или напряжении хоть какого-то мускула. Из костяшек среднего пальца на каждой руке выскочило по лезвию, которыми расхититель принялся бездумно размахивать.
  В этот раз Седой не стал играть в благородство, катана с шелестом покинула ножны и в один взмах отделила руки мужчины по локоть. Расхититель взревел, зашатался, но не отступил, а наоборот бросился вперед с бездумным остервенением принявшись махать ногами. В изнанке люди хоть и чувствовали боль, а фантомные повреждения переносились на тело в полной мере, никто не мог умереть от кровопотери или болевого шока, все должно было быть максимально убойно. Отрубленная голова, проткнутое сердце, расчленение и прочие прелести, вот неполный перечень того, как человек может умереть в изнанке. Вот и наглый расхититель файлов выжил и сейчас активно пытался достать до Алексея ничем не защищенными ногами. Новый взмах катаны, в коротком миге между ударами, быстро прервал глупые попытки мужчины, отделив голову от тела.
  Тело рухнуло на 'землю' и начало медленно опадать нулями и единицами, редко смешивающимися с буквами. Конечно окажись здесь кто-то по типу Говоруна, то он обязательно бы принялся собирать этот код в 'хранилище', чтобы позже продать на темных сайтах сети, какому-нибудь чокнутому меходелу или киберлюбителю, чтобы тот всунул его в какого-нибудь робота и обзавелся слугой с готовой личностью и промытыми мозгами. Только вот таких желаний у Алексея не наблюдалось, а потому он просто наступил на записывающий обод и подобрав выпавшие из 'тела' файлы, закинул их обратно в папки и неспешно удалился, собираясь наконец поохотиться.
  Но охота конечно же не пошла - это раз, и два - захотелось есть, а потому Алексей выбрался из своего гроба и пошел на поиски пропитания. Но и здесь парня ждал облом, стоило ему только ступить на первый этаж, как в здание ворвались трое мужчин. Будто ждали момента.
  -Седой! - резко заорал мужчина с перекошенным лицом и аугметикой на месте правого глаза. - Ты, тварь поганя, что о себе возомнил?! Думаешь стелишься под Сеть и все можно, да?! А вот нихрена!
  -Не понимаю о чем ты. - меланхолично ответил Алексей, само появление этого типа уже наводило на невеселые мысли о том, что какая-то наглая тварь слила о нем информацию и что он уже довольно известен. - Я тебя то впервые в жизни вижу, а потому не понимаю, как мог тебе насолить.
  -Насолить!? - не в меру эмоционально провозгласил мужчина, всплеснув руками и сделав пару широких шагов к Седому. - ТЫ, чистильщик, мне подосрал, а не насолил! Какого черта тебе помешал мой человек в изнанке?! А!? Чего молчишь, воды в рот набрал или зассал!?
  -А. - усмехнулся Седой. - Ты тот босс, который по словам твоего подопечного перевернет мир и все такое?
  -Именно.
  -Поздравляю.
  -С чем?
  -Ты идиот. - сухая усмешка на лице Алексея, как-то резко сбила спесь с лица вторженца. - Ты со своими планами и амбициями можешь пойти и смыться в унитаз. Неужели твоя черепная коробка не может вместить в себя мысли о том, что Сеть не просто так зовется Мегакорпорацией, на секунду это даже не компания, не корпорация, а целая приписка 'Мега'! И вот ты сейчас пришел сюда со своими дружками и намереваешься мне капать на мозги, потому что я помешал тебе в исполнении некоего грандиозного, в ковычках конечно же, плана? Уйди, не позорься.
  -Ты... - казалось еще миг и вот лицо вторженца зальется краской и он ломанется на чистильщика, но в следующий миг, мужчина резко успокоился. - Парни, взять его.
  Амбалы, до этого стоящие за спиной у своего шефа и старательно изображавшие из себя предметы мебели, сделали несколько шагов в сторону Алексея. Один из бугаев резко вырвался вперед и потянул руки к чистильщику, но в Седом сработали рефлексы, обострившиеся в изнанке. Ладони чистильщика обхватили предплечье атакующего и вывернули его, заводя руку за спину. Второй амбал попробовал было помочь товарищу, но начавшуюся свару резко оборвал громкий, металлический треск и голос коменданта муравейника:
  -Вы шпана чего удумали, а? - белая, словно лунь, стриженная голова встряхнулась и старик начал подниматься со своего вечного места. - Совсем, мелкие, страх потеряли? Припрутся понимаешь, чуть ли не ночью, честной народ шугают. Брысь пока целы!
  -Старик... - зло выдавил главный среди вторженцев и явно собирался добавить еще что-то, но как раз в этот момент остатки массивной, железной пепельницы, со знаком перекрещивающихся молота и серпа, смялись механической рукой в небольшой комочек. - Я п-понял... Уходим, парни.
  Компашка спешно заторопилась, опасливо косясь на старого вояку, гордо выпрямившегося во весь свой немаленький рост, в два с лишним метра, что являлось его природной особенностью, а не искусственной. Один из бугаев, к слову тот самый которого скрутил Седой, попробовал было что-то вякнуть, но механическая рука коменданта опасно скрипнула и согнулась так, чтобы ей было легко достать до горизонтальной вешалки, верхушку которой украшал опасного вида конус, отбивая всякое желание на противостояние.
  -Спасибо. - наконец спокойно выдохнул Алексей, стоило только машине с компанией вторженцев скрыться. - Вы меня прям выручили, Аристарх Семенович.
  -Полно тебе, Лешенька. - старик добродушно улыбнулся, будто и не было этих пяти минут напряженки, когда он вернулся к своим молодым и явно не спокойным годам. - Ходют тут всякие. Шандрапа, одним словом, ты там главное на улице поосторожней, а то зашибут ведь.
  -Спасибо и за совет и за помощь, но есть уж больно хочется.
  -Ну и дурень. - Аристарх Семенович лишь грустно вздохнул и с кряхтением пристроился на низком стульчике, вновь оказываясь низеньким дедком. - Эх, что за молодежь нынче пошла, ни себя не бережет, ни нервы другим... Дурдом какой-то.
  Сейчас, сидя а бетонным блоком и проклиная все, что только существует на свете, Седой понимал, что следовало бы и послушать мудрого дедка, остаться дома и просто заказать еду на дом. Но ведь все совершают ошибки, да? Вот и Алексей совершил ее, посчитал, что и сам справится с парочкой бугаев и их шефом, а оказалось, что это целая группировка, которая пришла по его душу, вполне профессионально дождавшись, пока он не окажется в удалении от людей.
  Внезапно перед глазами Седого мигнуло, а еще через миг выскочили буквы:
  
  Птица Говорун: Хей, босс, я слышал у тебя проблемы и решил тебе подсобить! Гробовщик тоже туточки, а Бита подтягивается, на подработке понимаешь ли задержался! А мне вот кажется, что он просто нашел себе девушку и радуется этому, как ребенок. Кстати! А ты...
  
  Говорун был в своем репертуаре, оставаясь собой даже в тестовом варианте разговора, а потому в сообщении было еще много всякого шлака и безрезультатной, бесполезной в данной ситуации болтовни. Алексей хмыкнул и сухо улыбнулся, конечно он подозревал, что отправленное через нейросеть команде сообщение дойдет до адресатов, но то, что они придут на выручку, а не попопросту вызовут полицию, стало для мужчины неожиданностью. Отбив на ментальной клавиатуре сообщение в духе: 'действуйте', Седой взял игольник поудобнее.
  С минуту стояла тишина, но вот, раздался взрыв, послышались крики и беспорядочная пальба. Где-то справа затарахтели автоматные очереди, что-то снова ухнуло, по бетонному укрытию что-то прилетело и только когда стало более менее спокойно, чистильщик высунул голову из-за укрытия. Самодельная баррикада из машин была разрушена и продырявлена в нескольких местах, местами даже виднелись оплавленные следы от лазерного оружия, довольно дорогого, к слову.
  Небольшая группа бандитов еще пыталась отстреливаться, то и дело меняя позиции и стараясь при этом прицелиться по лучше. Их противники наоборот стояли на месте и методично выбивали защищавшихся.
  Гробовщик в лучших традициях 'танков' стоял впереди, закрывая стоящего сзади Говоруна полукруглым, прозрачным полем, отдававшим голубоватым, сам чистильщик полностью сосредоточился на поддержании защиты и не обращал внимание на пули, лишь изредка в холостую отстреливаясь из игольника. Франт же был более шумным, в прочем как и всегда, он стрелял сразу с двух рук, на удивление очень близко, или прямо в цель. ПП в руках Говоруна буквально плясали, вместе с ним.
  Алексей поднял игольник на уровень лица и прицелившись, нажал на спуск. Игольник был хорош тем, что не издавал практически никаких звуков, кроме тихого хлопка, что спасло Седого и в этот раз, ведь он промахнулся и игла воткнулась в землю рядом с целью. Второй снаряд оказался более удачливым и прошил шею, следующий угодил в бок другой цели и тот завалившись на землю, кривясь от боли, налетел глазом на торчавшую из земли иглу. Удачно.
  Еще через пару мнут бой был окончен, благодаря ворвавшемуся на поле боя Бите. Мужчина просто не стал заморачиваться и использовав свои искусственные мышцы, уплотненные и скрученные, поднял машину и двинулся на бандитов. Пока группировщики подвисали из-за нелогичности происходящего, Седой методично растратил оставшиеся иглы, перебив остатки банды.
  -Ну вот и все! - радостно оповестил своим громогласным голосом Говорун, когда группа сбежала с места боя, когда полиция приехала туда 'очень вовремя'. - А вы переживали: 'Не сможем, не сможем! План нужен!'! Шандрапа, вот как все это делается!
  -И правда. - пробасил Бита, идущий по улице и пугающий народ своей кислой физиономией и мускулатурой. - Повеселились, размялись.
  -Вы бы так и пошли без плана, если бы не я, и померли бы, как бараны на скотобойне. Без плана-то. - осадил двух идиотов Гробовщик, даже в реале не снимающий балахона, правда в жизни больше похожего на плащ.
  -Кстати, босс... - Говорун очень резко отстал от группы. Придержав заодно и Седого. - не ты первый, не ты последний, кто попал в такую ситуацию... Что-то явно намечается и это не очередная попытка жалких крыс подвинуть более крупную и опасную тварь с насиженного места. Нет, тут что-то более серьезное. Вирусные атаки, похищения файлов, массовые кражи кредитных чипов и опустошение банковских счетов. Что-то будет, шеф, и почему-то мне кажется, что чистильщики будут втянуты в это. Не зря же мы можем затянуть любого человека в изнанку...
  Алексей смотрел на своего товарища с хмурым, типичным для него, выражением лица, но внутри кипела буря. Голос франта впервые за все время знакомства с ним стал серьезным, а весь вид парня не выражал безалаберность, что уж говорить о серьезной теме которую Говорун поднял в разговоре. Красные глаза чистильщика пристально всмотрелись в два голубых, широко распахнутых огонька, выискивая там хоть какой-то намек на шутку или хотя бы безразличие, но нет. Тема серьезно волновала франта, а значит была очень важна и ситуация в которую попал сегодня Седой и вправду имела двойное дно.
  -Не бери в голову, шеф! - вновь резко стал серьезным Говорун и развернувшись на пятках, вокруг своей оси, двинулся широкими, комичными шагами к ожидавшим их парням. - Парни погодите, шефу кажись понравилась вон та офицанточка и он хочет с ней побеседовать! Ах, любовь, лямур-лямур, так прекрасен свет и его очарование! Даже наш серьезный, до коликов в животе лидер может поддаться женскому очарованию!
  -Так мы тебе и поверили. - хмыкнул Бита, быстро утративший всю серьезность с которой он смотрел на шушукающихся парней. - Я более чем уверен, что Седому подойдет только серьезная бизнес-леди. Как в этом, то бишь, аниме... Ну, про офис которое...
  -А-а-а! - с видом знатока понимающе закивал головой Говорун. - Я понял о чем ты, друг мой! Идеальный вариант, мы просто обязаны...
  Что там эти двое 'обязаны' Седой не стал слушать, ибо Гробовщик стоял у него на пути. Голова закутанного в черный плащ мужчины слегка качнулась, чуть сдвигая полы капюшона и показывая светящийся, фиолетовый глаз, вопросительно сузившийся. Алексей кивнул, будто с чем-то соглашаясь и ободряюще похлопав своего товарища по плечу, пошел следом за уже порядком удалившимся дуэтом, соловьем разливающихся на понятные лишь одним им темы, в которых умело смешалось все, что только можно.
  На пару секунд мысли Седого спутались и попытались выдать умозаключение, что возможно нужно хоть что-то делать в сложившийся ситуации, но появившуюся мысль быстро задушила другая, громко гласящая о том, что нету никаких решений для проблемы, о которой ничего не известно, да и вообще пора бы найти подружку... Алексей энергично встряхнул головой, будто стряхивая наваждение, да уж, Говорун умел легко подать какую-то мысль, непонятным образом вбить ее на уровне подсознания и тут же переключиться на незначительную проблему. Рядом головой помахал и Гробовщик. Понимающе улыбнувшись товарищу, Алексей продолжил идти. Проблемы следовало решать по мере их поступления.
  
  Глава 4.
  
  'Ваша заявка была одобрена Корпорацией Сеть, проходит осмотр вашего профиля, ожидайте решения. В случае удовлетворительного результата сканирования вам на почту придет сообщение с дальнейшими инструкциями. Ожидайте.'
  
  В который раз Седой смотрел на это сообщение и сколько раз он пытался вспомнить куда он отправлял хоть какую-то заявку? Нет, здесь было что-то другое и Алексей был втянут в это незаметно для самого себя, а значит напрашивался вывод, что им собираются попользоваться в темную. Если и вовсе не в открытую, еще и по головке при этом похлопав... Но кто и зачем, парень просто не мог понять, хотя нет, на первый вопрос был ответ и скрывался он в присланном сообщении.
  -Эй, шеф, ну че куксишься, аки одинокая девица за сорок на чужой свадьбе!? - Говорун, где-то понабравшийся новых и непонятных слов, нагло приобнял чистильщика и дыхнул на него перегаром. - Вот выпей, а то надулся весь!
  -Отстань. - Седой легко оттолкнул рюмку с непонятным пойлом, которую ему в лицо толкал Говорун. - Я вообще удивлен, что мы пришли сюда. Главный вопрос - зачем?
  -Как зачем?! Как зачем, шеф! - чуть ли не взвизгнул Говорун, подскочив на диване и вперившись взглядом в лицо Седого. - Конечно же чтобы отпраздновать! Ты пойми, шеф, нас для чего-то выбрали, а учитывая личности тех на кого мы работаем - миссия может быть опасной, безумной, а того и гляди скучной! Так что, Седой, расслабься, получай удовольствие, пей и жамкай девок.
  И будто подтверждая свои слова, франт схватил бредущую мимо девушку, явно не из работниц кафе, но и не из тех кто берет деньги за 'любовь', и усадил ее себе на колени. То ли удача Говоруна оказалась уж больно высокой, то ли наметанный глаз мужчины определил, что данная особь женского пола как раз таки и не против ласки не известно, но факт есть факт - наглец в морду не получил, а даже на оборот. Судя по лицам Гробовщика (лицо этого индивида все так же скрывалось под глухим капюшоном, но скривившиеся тонкие губы явно говорили о том, что он думает) и Биты, парни так же пришли к тем же выводам и активно игнорировали за это франта. Седой еще раз взглянул на стакан, мирно покоящийся на столе. И вправду, когда он в последний раз отдыхал? Когда в последний раз был с девушкой, пусть и на одну ночь, пусть и со случайной? Стакан был опустошен, но ни одна из официанток, задорно крутивших прелестями, пока разносились заказы не была поймана.
  -А все таки, что это за хрень с сообщениями? - затянувшееся молчание прервал Бита и тут же присосался к пузатой бутылке чего-то непонятного. - Пха! У кого мысли имеются?
  -Без понятия. - безразлично пожал плечами Седой, прокручивая в руках стакан с пойлом. - Возможно это просто отбор на будущее. Может быть так, что это как в компаниях - выбор лучшего работника месяца и так далее...
  -Возможно что-то грядет и Корпорация отобрала отряды чистильщиков с лучшими показателями? - прошептал Гробовщик, сверкнув из-под капюшона фиолетовым глазом.
  -Хочешь сказать, что они нашли какой-то мощный вирус угрожающий Сети и решили собрать лучших, чтобы справиться с атакой? - Бита на удивление выдал умную идею... - Или че, они кино собрались снимать? Ну тип реклама! - ...но тут же исправился.
  -Черт его знает, братцы! Просто забейте и развлекайтесь, мало ли это наш последний шанс! - Говоруну не было дела до всех этих дрязг, интриг и будущего, он, как истинный гедонист, жил сегодняшним днем и настоящим моментом, прилюдно доказывая красотке у него на коленях, что не только его язык способен молотить словно отбойник. - Хах! Если думать над каждой загадкой, то в какой-то момент голова опухнет и ты станешь тыквоголовым!
  Все вновь проигнорировали Говоруна, по крайней мере сделали вид, но слова его заставили парней слегка расслабиться, что-что, а разряжать атмосферу франт умел. Седой все-таки еще раз выпил, хоть его мысли и ушли далеко от темы, но сомнение продолжало его гложить, а потому капитан отряда чистильщиков мечтал поскорее вернуться домой, залезть в кибердеку и отправиться в изнанку, на охоту.
  ****
  В слабо освещенном помещении за столом восседали несколько людей, каждый из них выглядел достаточно молодо, но в то же время до жути не естественно: ни у кого не было протезов, не было шрамов или хотя бы видимых имплантов, они больше всего в мире напоминали простых людей, можно даже сказать идеальных, уж больно красивой была их внешность.
  -Вы уверены, что это правильное решение, сэр? - ласковый голос женщины был очень тих и мягок, но вот ее зеленые глаза больше походили на стекло, создавалось впечатление, что ничто в этой жизни уже не сможет ее изменить свое мнение о мироздании. - Я конечно все понимаю, угроза действительно высокая, но мобилизировать все отряды... Не чересчур ли?
  -Вынужден согласится со своей коллегой. - проронил блондин с роскошной шевелюрой, потягивающий дым и изящной, электронной сигареты. - Мало ли, может тактики переоценили возможности этой группы...
  -Нет. - хриплый, грубый голос никак не вязался с внешностью человека, больше походившего на ребенка. Невысокий с по ребячьи пухлым лицом, широкими зелеными глазами и кубиком рубика в руках, этот паренек выглядел всего-то на лет тринадцать, но восседал за столом с таким видом, будто каждый из присутствующих ему был чем-то обязан. - Аналитики не могут ошибаться в таких делах. Да и информация выуженная с аккаунтов чистильщиков чаще всего выходивших в поле подтверждает догадки о чем-то ненормальном. В придачу было совершено нападение на наши дочерние компании, приносящие не плохую прибыль...
  -Кто о чем, а больной о запоре. Вот и ты так же, Глен, только о деньгах и говоришь. - черноволосый, очкастый парень с тугим хвостом черных волос неспешно попивал вино прямо из бутылки и с завидной веселостью взирал на серьезные лица присутствующих. - Я каждое собрание радуюсь, что не взял у тебя денег в долг, а просто купил акции. Печально наверно живется вам, ребятки...
  -Никола, молчи, черт тебя дери. - чуть ли не прошипела барышня со стеклянным взором, но только в этот раз ее глаза полыхали раздражением, разбивая устоявшееся мнение о 'зеркалах дущи'. - Мы уже раз двести слушали твои истории и бахвальства о том, как ты победил систему и 'бла-бла-бла'!
  -Тишина. - впервые за весь разговор раздался голос из изголовья стола, места на которое не падал и без того тусклый свет, бесстрастный голос не принадлежащий ни мужчине, ни женщине, даже возраст его нельзя было определить. - Отвечаю на вопросы. Первый ответ: Нет, я сам, лично, проверил всю информацию переданную мне из аналитического отдела, если бы там была хоть одна ошибка, я бы узнал об этом. Следующий?
  -Что делать с убытками? - зеленые глаза невысокого парня метнулись в сторону темной части стола, в бессмысленной надежде углядеть там хоть что-то. Воображение мальчишки рисовало постоянно меняющийся силуэт, бездушную оболочку, машину, что угодно, но никак не создавало стойкий образ, хоть чуточку близкий к реальности. - Я проверил счета, а так же финансовые 'дорожки' и пришел к неутешительным выводам - нас активно пытаются сдвинуть. Постоянная угроза 'Сети', атаки на банковские счета, даже парочку аварийных чипов бунтовщикам удалось отыскать! А потому я хочу знать, что мы будем делать?
  -Ответ номер два: Ничего. Это не влияет на наши планы, скоро все решится, основная задача остается такой же. Следующий?
  -Подождите, я не согласен, может быть... - блондин, до этого молчавший, поднялся со стула и попытался высказать что-то еще, но...
  -Следующий?
  -Да, точно! - черноволосый Никола громко поставил бутылку на стол и улыбаясь неестественно белозубым ртом, продолжил говорить. - Значит вопрос касательно наших малышей чистильщиков? Раз уж грядет полная моби-мобе... Тьфу! Общий сбор, в общем, то не нужно ли нам заставить их сработаться? Ну не знаю, там, притереться друг к другу и прочее. Поотсылать их на разные задания!
  -Ответ номер три: Да. Будет хорошо, если наши бойцы сплотятся друг с другом, так у них будет больше шансов выжить в предстоящем событии. А нам не придется тратить дополнительные средства, для создания новых чистильщиков, взамен старым ветеранам.
  -Да-да, шеф, отличный план! - чуть ли не с детским визгом захлопал в ладоши Глен. - Как только выйду, тут же отдам распоряжения!
  -Следующий?
  -У меня есть... - договорить единственная дама в комнате не успела, ее прервал синтетический, женский голос.
  -Простите, что прерываю, Мастер, но сообщение не терпит отлагательств. - прямо над столом расцвело голографическое, трехмерное изображение некой запутанной карты, с кучей приписок, отметин и местами помеченное красным. - Обнаружена масштабная, целенаправленная атака на наши сервера.
  -Так активируйте черный лед(программа противодействия хакерам, чаще всего с летальным исходом), проблем-то? - блондин недовольно фыркнули и выдохнул струи дыма.
  -Ответ отрицательный. Использование защитной программы 'черный лед' невозможно. - синтетический голос сопровождали изменения произошедшие с картой, теперь местами над красными точками висели изображения, транслирующие какую-то возню. - Атака была совершена с помощью вируса-паразита управляемого типа, подтипа червь. Указания, мастер?
  -Начать сбор команд чистильщиков. - бесстрастный голос словно приобрел азарт, но столь же быстро его потерял. - Предложите награду, как за убийство двух вирусов типа Петр.
  -А-а не много ли это!? - паренек с кубиком рубика аж подскочил на месте. - Это же... Это даже учитывая комиссию, то что они потратят большую часть на скупку нашего оборудования и навыков, выходит... Не меньше сорока тысяч единиц на рыло?!
  -Ответ верный. - видимо приняв истерику мальчишки за вопрос, отозвался компьютер. - Были отобраны десять команд, в данный момент находящихся в изнанке Сети или в реале рядом с кибердекой. Какие зоны указать в сообщении?
  -Районы два и три. - тут же влез парень с кубиком рубика. - Они очень важны в финансовом плане, но врагов там не много...
  -Отправить отряды в районы два, три, пять, шесть. Квадраты тринадцать дробь один и квадрат три дробь девять. - бесстрастный, безликий Мастер говорил и никто не смел его перебить. - В последние два отправить больше бойцов, данные что хранятся там очень важны, увеличить награду для отправляемых туда в полтора раза.
  -Но, сэр..!?
  -Ели собака пережила многое, была бита и потеряла веру в хозяев, то собаке нужно бросить кость, и тогда животное станет вилять хвостом перед тобой. - что-то скрипнуло в темной части стола, послышалось тяжелое дыхание и стол содрогнулся, когда по нему с грохотом проехался увесистый чемодан. - Здесь то, что способно покрыть расходы, распродайте это разным фирмам, не принадлежащим нам, позже все равно вернем. Предоставить всем ополченцам бесплатный перенос в место назначения, согласно распределению. Так же подготовьте чипы навыков для поощрения самых выдающихся чистильщиков, желательно внедрить систему испытания. На все про все у нас два часа, больше 'лед' не продержится.
  -П-просчитать все наперед... Невероятно.
  -Это война, дети мои, и в ней мы должны победить! - лязгнул металлом голос таинственного шефа и в темном углу загорелись два зеленых огня. - Как давно меня хоть что-то не будоражило! Начать подготовку к операции 'Клин'!
  -Да!! - хором отозвались голоса присутствующих и все тут же устремились к дверям.
  -Сообщения были доставлены, мастер. - голос компьютера будто обрел краски после ухода всех людей. - Рада, что ваш 'огонек' еще может разгореться.
  -Нет, это пока 'огонек', но скоро внутри меня будет полыхать пожар! Надеюсь эти парни из 'Алой Розы' окажутся более интересными противниками, чем пресловутые 'Цикады'.
  ****
  Внутри одного из 'зданий', одного из периметральных серверов Корпорации Сеть происходило сражение. Десятки вирусов окружили базу хранения, намереваясь полакомиться файлами внутри. Но им противостояли чистильщики, люди привлеченные большой наградой в виде денег, навыков и возможно чего-то еще. Люди запертые в коробке словно превратились в крыс загнанных в угол котом, так уж отчаянно они противостояли превосходящим в силе и численности вирусам.
  -Черт-черт-черт! - слышались выкрики со всех сторон.
  - Они подходят с западного входа! Чинген, Золото-12, отправляйтесь туда! - пытался отдать хоть какое-то распоряжение один из командиров отрядов. - Черт! Да сделайте уже что-нибудь! Стреляйте в этих тварей, вы стрелки или кто?!
  -А мы чем заняты! - чуть ли не провизжал в ответ стрелок и тут же опасно высунулся из 'окна', за что и поплатился. - А?!
  Уродливая и словно бескостная лапа обвила автомат и зацепилась крючковатыми когтями за предплечье стрелка, легко пробила броню и потащила чистильщика на себя. Мужчина только и успел, что вскрикнуть, как скрылся в проеме, в который тут же полезла какая-то нелепая тварь. Один из капитан вновь что-то закричал, но громкий выстрел прервал его. В 'окне' вместо несуразного монстра оседала кучка проводов и микросхем.
  -Йо, чудилы! - радостно провозгласил голос парня одетого в костюм и четырехглазую маску. - Чего вы здесь копошитесь? Контратаку провести не пробовали?
  -Да пошел ты! Там этих тварей пруд пруди!
  -Забей. - громко и глухо пробасил высокий мужчина в рыцарском доспехе, выходящий из двери позади с перекинутой через плечо дубиной. - Трусы и есть трусы, что с них взять? Пошли лучше посмотрим, какие там твари обитают и есть ли с кем подраться.
  -Да ты прав, видимо даже в твой дырявый котелок приходят дельные мысли. - солидно покивал головой франт, сложив руки на груди. - В любом случае нападают 'самоделкины', а не 'лицензионные'.
  -Уверен? - из дверей появился человек очень походящий на самурая, но в то же время более современный.
  -Абсолютно, шеф! Я только что подстрелил одного, а мы ведь прекрасно знаем что эти твари не просто не дружат, а вообще не переносят друг друга! - вдохновенно отчитался 'четырехглазый', но останавливаться и не подумал. - Это как тогда, в изнанке 'BnS'-ки, когда пришлось не просто тварей истреблять, так еще и уворачиваться от их столкновений! Ох и повеселились же мы! Помню...
  Непонятный болтун разошелся и все болтал о чем-то своем, не обращая ни на что другое внимание, в то время как его спутники просто напросто игнорировали его болтовню, а остальные чистильщики медленно опухали. Наконец с ответом нашелся один из капитанов, до этого отчаянно пытавшийся командовать столпотворением:
  -М-мы не трусы! Их там просто очень много! Да и вообще, какого черта приперлись и без вас тут душно было!?
  -Я бы на вашем месте не отвлекался. - из дверей вышел последний член странного отряда - горбатый человек в балахоне, говоривший хриплым, не терпящим препирательств голосом. - Окна.
  И словно услышав команду тут же раздался крик полный боли. Через миг все уже обернулись, чтобы увидеть, как голову одного из чистильщиков-стрелков размалывают в кашу нелепые, кривые и попросту непропорциональные челюсти столь же нелепого монстра. Змеиное тело с кучей кривых паучьих лап двигалось на удивление плавно, в то время, как шипастый хвост с худой, когтистой лапой на конце двигался резко, пытаясь схватить все что угодно.
  -Ну наконец! - проревел мужчина в рыцарской броне и всего в какой-то жалкий миг он оказался рядом с вирусом, уже опуская дубину на голову твари. - Р-ааа!
  В стороны полетели полигоны и кусочки железа. Ухнуло несколько выстрелов и остатки от паразитов выпали из 'окон', шикнул меч вынимаемый из ножен и с плеч еще одного урода прогрызшего потолок слетела голова, по ходу превращающаяся в мусор. В дверях резко раздался грохот, но обернувшиеся люди увидели лишь вдавленную в стену кучку мусора и скрывающийся за углом кусок черного балахона.
  -Говорун на тебе местные стрелки! Бита, быстро заканчивай колошматить по стене и отбери парочку бойцов, после чего идите и удерживайте главный тоннель, если судить по данных 'лед' долго не продержится и защита рухнет. Остальные за мной! - отдав приказы человек в маске самурая выскочил из дверей.
  -Так! Вы слышали Седого, взяли яйца в кулак и пошли за мной! Ты, ты, ты и ты! Вперед, щенки! - бугай в доспехах, названный Битой рывками одернул застывших бойцов и уверенно зашагал на выход.
  Остатки бойцов проводили недоумевающими взглядами ушедших и перевели их на последнего из странной команды - парня в четырехглазом шлеме.
  -Ну, мальчики... и девочка конечно же! - громко провозгласил Говорун, воздев руки с зажатыми в них револьверами к потолку. - Сейчас я расскажу вам, как нужно бороться с одиночеством...
  -А разве не с вирусами? - робко подала голос единственная девушка, выделявшаяся тем, что правая ее рука была боевым протезом огнестрельного типа, броня была облегающей и подчеркивала тело средней комплекции, а из под округлого шлема с двумя визорами выбивались волосы.
  -Ну ладно~! Начнем с этого! - нарочно гнусаво провозгласил Говорун и вскинув руку, нажал на курок револьвера, разрывая голову пролезшего в 'окно' вируса. - Урок первый: Находясь в окружении вирусов нельзя расслабляться, это вам не игра! Урок второй...
  Говорун неспешно прошествовал к 'бойнице' и высунувшись с револьверами практически наружу, принялся нажимать на курки. После шестнадцати громоподобных выстрелов франт вернулся в 'помещение' и продолжил:
  -...Если врагов много, но вы находитесь на возвышенности, а враг давно не лезет на вас - то это значит, что он нашел другой путь или решив что вы сбежал. Ибо давно не стреляете. Из этого следует вывод, что надо привлечь к себе внимание, дабы оттянуть противников от наших союзников на нас! Ясненько?
  -Да!
  -Прелесть какая! - один из 'глаз', расположенных на висках слегка дернулся и вывернулся, от чего Говорун тут же развернулся на месте и с ходу нажал на курки револьверов. Никто из стрелков попросту не успел предупредить его об опасности сзади. - Это самая верткая задница на всю западную изнанку, твари! Чтобы ее поймать придется постараться! А вы чего застряли, мелкотня?! В строй, сейчас будем играть в ковбоев! Йии-ха!
  Бита со своим отрядом тем временем достигли главного прохода самым коротким путем. Проломили стены и пол. Живы эти камикадзе остались лишь благодаря тому, что как бы не была хороша изнанка в плане оцифровывания, на самом деле некоторые законы в ней не работали. К примеру закон сохранения импульса часто сбоил за ненадобностью, а падение с большой высоты не доставляло больших проблем. В любом случае мы отвлеклись.
  Отряд защитников добрался как раз вовремя, чтобы встретить тварей прогрызших себе путь, но почему-то оставшихся, чтобы начать переделывать 'зал' в свое гнездо. Паразиты были очень похожи на муравьев, делая скидку на кривоватость, угловатость, текстуры белого шума и конечно же дополнительные конечности, торчащие местами провода и прочие бесполезные атрибуты.
  -О-о-о да! Такой шанс! - проревел Бита одним широким ударом ломая в труху сразу троих паразитов. - Построиться клином, прикрывать партнера сбоку! Как же я ненавижу чертовых насекомых!
  Дела Седого были чуть лучше и одновременно хуже чем у его говорливого и накаченного товарищей. Юный самурай с ходу смог избавится от более чем десятка паразитов пробравшихся внутрь 'здания', но вот дальше пришлось попотеть.
  Двое противников за поворотом стояли очень уж удобно для испытания нового навыка, чем Алексей и воспользовался. Седой на ходу принял боевую стойку, выставив меч вперед, при этом держа его вертикально вверх и проскользив по полу ногами. Всего миг и вот благодаря мысленной команде в мозг резко поступила информация, что нужно делать. Тело отреагировало на импульс и меч опустился на хребет первого монстра и рассек его в тот момент когда Седой уже совершал сальто через паразита. Второй пришелся ровно по перекошенной морде развернувшейся твари.
  Приземлившись на землю, Седой громко и долго выдохнул, прием оказал немного неожиданный эффект - сердце отчаянно пыталось пробить грудную клетку, вестибулярный аппарат словно сошел с ума, а ноги слегка тряслись. Бойцы двигавшиеся сзади заметили остановку движения и с удивлением отметили не самое лучшее состояние ведущего. Зато паразитам выскочившим из-за ближайшего угла этого безумного места с кучей коридоров было все равно кому там плохо.
  Странные твари, похожие как одна толпой ринулись на замешкавшихся чистильщиков. Седой среагировал вовремя, чтобы увернуться от укуса первого паразита и опустить меч на длинную шею. Следующий его шаг был в том, чтобы поднырнуть под пузо прыгнувшего монстра, поднять меч вертикально и преодолевая жуткое сопротивление и давление, выпотрошить вирус. После чего не теряя времени, Алексей перекатился по полу, тут же получая несколько царапин от особо шустрых 'самоделкиных'. Позади уже вступили в бой остальные чистильщики, но Седой был полностью поглощен собственным прорывом.
  В ушах стучала кровь, сердце все еще билось в безумном ритме, адреналин подогревал и без того распалившийся азарт, а меч свистел, летая от уверенных взмахов руки. Очередной прием, выглядящий, как самый обычный тычок мечом оказался чем-то большим, ибо пройдя сквозь плоть и вроде бы не нанеся никаких особых повреждений лезвие внезапно вспыхнуло голубоватым сиянием пси-силы и спину твари тут же разворотило. Легко вытащив клинок из уже начавшего превращаться в хлам тела, Алексей завертелся на месте и легко пропустив над собой лапу, лишь слегка, по случайности, царапнувшую шлем, чистильщик закончил разворот и занес меч над головой. Еще одна шея осталась без головы, а Седой напал со спины на паразитов, зажавших остальных чистильщиков.
  -Собраться! Продолжаем продвижение! - отбив атаку, Алексей вновь принял командование и двинулся вперед, в этот раз чуть замедлившись и тут же связавшись с остальной командой. - Доложить обстановку.
  -Ва-а-а~! Такой серьезный, прям капитан на поле боя! - первым конечно же откликнулся Говорун, даже стрельба на заднем плане, явно как и нападение орды моснтров не сильно заботили франта. - Все окей, бо... Капитан! Все идет согласно плану, мой отряд удерживает позиции! По вашему приказу или в случае необходимости мы готовы отступить! Потерь нет! Доклад закончил!
  -Балагур. - не мог не фыркнуть Седой на бравую речь франта.
  -Сэр, так точно, сэр! - послышалась веселая фраза перекрывшая собой грохот выстрелов. - Буду стараться, сэр!
  -Мы в норме! - в эфир вклинился Бита, громко сипевший на грани рыка. - Потерь нет, но здесь чертовы жуки и их много! Строят гнездо! И такое чувство... Будто ими кто-то управляет, а сюда они совсем не для того чтобы пожирать файлы, а чтобы...
  -Захватить территорию. - подтвердил слова товарища Седой. - Значит ты тоже заметил.
  -Видать он книжки читать начал! - тут же влез Говорун.
  -Пшел ты!
  -Гробовщик? Как обстановка? - привычно проигнорировав спор двух идиотов, переключился на самого адекватного члена команды Седой. Сразу после слов чистильщика раздался грохот и одну из 'стен' вынесло переломанным телом достаточно крупного 'самоделкина'. - А, понял, двигаюсь к тебе.
  ****
  -'Фридрих', у нас проблемы. - скромно прошептал голос из одного темного угла, освещенного лишь кучей синих экранов. - Атака на пятую зону провалилась. 'Диаз' отступил, иначе попал бы под влияние 'черного льда'. Ничего захватить не удалось.
  -Что на счет третьего и четвертого сектора. - черноволосый мужчина с кудрявыми волосами и носом слегка походившим на нос орла даже не отвлекся от созерцания в очки виртуальной реальности.
  -Не сектора, а зоны. - поправил Фридрих тихий голос. - С ними пока все в порядке, но особых успехов достиг только 'Кортес', да и то, он просто забрал несколько кодов и паролей для входа на банковские счета не слишком влиятельных лиц.
  -'Кортес' в своем репертуаре, для него главное грабеж. - легко сдвинув вирт-очки ладонью с носа, 'Фридрих' сверкнул красными глазами в сторону темного угла. - А скажи мне, 'Кир', почему ты ничего не говоришь о первой и второй зонах? М?
  -Т-там возникли проблемы... - в темноте послышались шевеления и кто-то еле слышно замолотил по стеклу. - 'Франциско' отказывается отступать, хотя по нему уже не раз прилетали отголоски 'ч.л.'(черный лед) и его психическое здоровье, судя по показателям пошатнулось...
  -Отключи этого идиота. - Фридрих устало потер переносицу. - Не терпится же этой твари безмозглой помереть... Что там с 'Гарибальди'?
  -Э-эм, т-там все сложнее. - вновь по стеклу что-то застучало и на одном из прозрачных экранов под потолком высветился замысловатый чертеж с кучей данных. - Его сдерживают как минимум три отряда. Все разделены и действуют умело, но... Не естественно что ли? Будто чего-то ждут..
  -Отзывай его, 'Кир'. - черноволосый тихо и угрюмо вздохнул на непонимающий возглас из темноты. - Мы уже ничего не сможем сделать. Отступим и продумаем стратегию получше... У меня уже есть идеи с задействованием нейроинтерфеса. Чертовы чистильщики, шавки пашущие за деньги! Мерки! (англ.mercenary - наемник)! Городские самураи!
  -'Кортес' сообщает, что добыл довольно приличное количество денег! - видимо решил поддержать своего начальника Кир.
  -Хоть одна хорошая новость... Фуф! Труби общий сбор, пришло время, нам, ордену 'Алой Розы' взяться за Корпорацию всерьез!
  -Честно, я все еще думаю, что название слишком пафосное. -Заткнись, 'Кир'.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"