Ordmas Black: другие произведения.

Мечта из осколков

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здорово, когда мечты сбываются! Четверо молодых людей становятся исполнителями мечты друг для друга, и просто исполнителями (музыкальными) для всех остальных. И все бы замечательно, вот только прошлое не дремлет, и еще напомнит о себе самым неприятным образом. Да и некоторым сказкам лучше бы ими и оставаться... //Предупреждение: работа 16+!

  

Глава 1 - Судьбоносный вечер

  
  - Поверить не могу, что Лунá наконец-то приехала! - воскликнула девушка, стоя перед высоким старомодным шкафом в одном белье и раздумывая, какое же сочетание собственного немногочисленного гардероба ей напялить по сегодняшнему случаю.
  - Ты это уже сегодня говорила несколько раз, - напомнил ей черноволосый парень, отрывая взгляд от экрана смартфона. - Заказчик решил отказаться от мини-торта, извращенец. Ну ок, сами съедим.
  - Мне-е хоть оста-авь!
  - Да я вообще без тебя его есть не буду, Кира - я пока готовил всего напробовался.
  - Ну ла-адно... А что говорила - знаю. Но я ее не видела вживую и не обнимала уже лет пять! Я жутко соскучилась!
  Девушка наконец-то определилась, поочередно натягивая на бедра джинсы и погружая плечи в объятия сиреневой блузки.
  - Я так и не понял почему. Ты же говорила, что она бывает тут у родни.
  - Редко бывает, - вздохнула Кира, собирая каштановые волосы в понитейл и критически осматривая свое отражение в зеркале. - И все три раза я умудрилась пропустить! Один раз на конференцию ездила в Питер, один раз в больнице лежала, а в третий она сама не успела, эх.
  Подумала, оплела запястье браслетом из бисера и, удовлетворенно кивнув, закрыла шкаф.
  - Милый, ты точно не надумал со мной?
  - Не, прости, настроения нету.
  - Ну ладно, тогда я пошла!
  Шагнув к парню, девушка энергично чмокнула его в щеку и выскочила в прихожую, а вскоре и за дверь квартиры.
  
  ***
  На Кейп Инносент медленно опускались горячие и влажные июньские сумерки.
  Смахнув капельки пота со лба, Кира огляделась, с привычным удовольствием оглядывая плавно сменивший мешанину пяти- и девятиэтажек деловой центр города, подмигивающий ей первыми зажегшимися вывесками. Люди вокруг нее или едва тащились, изнывая от жары, или продолжали строго вышагивать, спеша успеть по десятку неведомых девушке дел.
  Сама же она, окрыленная предстоящей встречей, почти не замечала этой предвечерней суеты, едва удерживаясь от того, чтобы зашагать вприпрыжку и отыскивая взглядом заветное кафе.
  Еще пара кварталов - и вот оно наконец и перед ней!
  Остановившись, чтобы слегка оправить одежду и примостить поудобнее перекинутый через плечо ремень сумки, девушка нырнула внутрь, привычно окидывая взглядом множество окруженных вычурными металлическими стульями массивных круглых столов и с наслаждением вдыхая щедро перемешанные ароматы чая, кофе, пряностей, выпечки и еще чего-то съестного. Мягкий умиротворяющий свет, льющийся из свисающих с потолка лент-светильников, фон из ненавязчивой приятно-нейтральной музыки, расписанные темно-лазурными и бледно-зелеными морскими волнами стены, минималистичная обстановка - она очень любила приходить сюда вечерами вроде этого.
  Давней подруги пока нигде не наблюдалось, а потому Кира сразу направилась к барной стойке.
  - Привет, Ринат! - поздоровалась она с приветливо улыбнувшимся ей черноволосым парнем восточной внешности в униформе заведения.
  - Рад тебя видеть, Кира! Чего давно не заходила?
  - Да-а, то дела, то не до посиделок...
  - Увел тебя у нас Дарий, увел, - сокрушенно покачал головой Ринат. - Ну да ладно. Придумала уже, чего будешь заказывать?
  - Думаю пока.
  - Тогда я пока уделю внимание вот этой прекрасной даме! - хмыкнул бармен, деликатно кивая головой в сторону. - Гостья, кажется, издалека и стесняется.
  Взглянув в указанном направлении, Кира на мгновение даже поразилась собственной невнимательности. "Гостья издалека" оказалась весьма милой на вид азиаткой: стройной, с темно-красными волосами до плеч, в которых тут и там проглядывали тонкие фиолетовые прядки, и с неуверенно глядящими вокруг мягкими карими глазами. Черная водолазка без рукавов, открывающая любознательным взорам изящные некогда белоснежные руки, обожженные солнцем, черные же обхватывающие стройные ноги аккуратные брюки и темно-темно-синие кроссовки, чуть запыленные с дороги; и, наконец, сравнительно небольшой сине-серый рюкзак за плечами, будто бы специально подобранный так, чтобы не оттягивать на себя взгляды.
  Кира наконец, моргнула и деликатно отвела ненадолго взгляд, спохватившись, что разглядывает уже не очень тактично.
  - Могу я Вам что-нибудь предложить? - обратился к ней Ринат.
  Азиатка растерянно стрельнула глазами по сторонам, точно надеясь, что откуда-нибудь придет чудесное спасение, а затем неуверенно произнесла на общеевропейском языке фразу настолько изломанную, что понять из нее можно было только то, что у девушки с ним все очень плохо.
  Увы, плохо оказалось и у бармена.
  - Говорила мне мама: "учи другие языки", а я не слушал... - сокрушенно покачал он головой, тоже переходя затем на ломаный общеевропейский: - Подождите, пожалуйста, минутку, я...
  Сообразив, что ситуацию надо спасать, Кира поспешила вмешаться в разговор, радуясь возможности проверить свои навыки:
  - Простите, уважаемая, Вы ведь, обычно, говорите на общеазиатском, верно?
  Красноволосая мигом обернулась, а в глазах у нее вспыхнула надежда.
  - Вы говорите на общеазиатском?! - прощебетала она с явным облегчением.
  - Да, но не очень уверенно. Могу я Вам помочь?
  - Если Вам не сложно! Я, кажется, была слишком оптимистичным туристом...
  Кира с важным видом кивнула, помогая девушке сориентироваться в незнакомом меню и с удовлетворением отмечая, что онлайн учителя почти не льстили, утверждая, что она говорит на весьма приличном уровне.
  - Ох, спасибо тебе огромное! - с облегчением выдохнул Ринат, когда иностранка наконец удалилась. - Твой чай за мой счет, что бы я без тебя делал!
  - Языки учил, - хмыкнула девушка, раздумывая, что неплохо бы уже и самой определиться.
  - Я обычно понимаю, что надо европейцам, но не такую же мешанину слов! - посетовал бармен уже тише. - Такие, как она к нам почти не заходят.
  - И не будут, - поддела его Кира. - Ладно, лучше отрежь-ка мне во-он того рулета, он сегодня самый аппетитный на вид...
  
  ***
  За все то время, что Кира провела возле стойки, ее подруга так и не появилась. Повздыхав, девушка огляделась, обнаруживая, что большинство самых уютных мест или уже заняты, или соседствуют с не самыми приятными для нее компаниями, а потому она направилась в самый дальний угол, где маячила яркая прическа "спасенной" ею незнакомки.
  - Вы не будете против, если я подсяду?
  Вскинув глаза от лежащего на столе смартфона, азиатка широко улыбнулась ей.
  - Конечно не буду, присаживайся! И-и... можно на "ты", если будет удобней.
  - Здорово! - обрадовалась Кира пристраивая поднос на расписанной фиолетовыми бабочками черной столешнице и присаживаясь напротив.
  - Я Юмери.
  - Кира! Ты-ы... японка, правильно?
  - Угу. Кстати, еще раз спасибо, что помогла.
  - Да ладно тебе, - Кира смутилась, принимаясь ковырять рулет ложечкой. - Ты отстала от своей группы?
  Юмери слегка вздрогнула.
  - М-м-м... не совсем, - протянула она после неловкой паузы. - Я приехала одна, но не думала, что все будет настолько сложно.
  - Одна? Как так?
  - Ну-у, так... я-а, не думаю, что моя история будет тебе интересна, - красноволосая смущенно спрятала нос в чашку с кофе.
  - Если ты не хочешь рассказывать - я пойму, - деликатно заметила Кира. - Но вообще истории я люблю.
  - Ну-у... честно говоря, ты угадала на счет группы... я действительно пела в музыкальной группе, - Юмери тихо вздохнула. - Название тебе вряд ли что-то скажет - мы не были особенно популярны. Мы записывали музыку для разных проектов - онлайн-шоу, игры, саундтреки к аниме, ну и изредка были сессионными музыкантами, выступали на мелких мероприятиях или тусовках...
  - Ух ты!!! - у Киры аж глаза загорелись.
  - Скажешь тоже... Ну, в общем, моих товарищей все устраивало - им это нравилось, а я... мне хотелось большего. Славы, известности, поклонников... в общем, мы поссорились, и я ушла от них. И...
  - Ты с ума сошла?!
  Запнувшись на полуслове, японка озадаченно подняла взгляд, недоуменно глядя в потрясенные глаза новой знакомой.
  - Прости пожалуйста?.. - осторожно уточнила она, не разобрав смысл вырвавшейся у собеседницы на ее родном языке фразы.
  - Э-э-э... ничего. Продолжай, пожалуйста, - смущенная собственным вырвавшимся восклицанием, Кира поскорее сунула в рот полную ложку заказанного лакомства.
  Юмери покосилась на нее с некоторым сомнением, но кивнула, продолжая свое нехитрое повествование, иногда между делом тыкая в смартфон:
  - Ну, в общем, мне было грустно и у меня образовалось некоторое количество свободного времени, так что я решила развеяться и исполнить свою мечту. Мне всегда хотелось увидеть своими глазами, что такое в России "глубинка", - красноволосая смущенно улыбнулась, выговаривая последнее слово на чуждом для нее языке. - Мой знакомый так красочно рассказывал о ней, да и сама я читала в паре журналов когда-то. И он мне как раз и назвал ваш город.
  - Либо он был коренным обитателем столицы, либо знал о нашем городе только понаслышке, либо он был очень старым, - хмыкнула Кира. - У нас не мегаполис, конечно, но город немаленький и развитый.
  - Да я уж заметила, - вздохнула азиатка. - Полдня ходила и ездила везде, надеясь, что просто недопоняла его. Да еще и с языками у твоих соотечественников, уж прости, куда хуже, чем я думала.
  - Мы такие, - невесело хихикнула Кира.
  Девушки помолчали, делая по глотку своих напитков.
  - Прости, Кира... почему ты считаешь меня сумасшедшей?
  Каштанововолосая вздрогнула, понимая вдруг, что в смартфоне ее собеседницы открыт онлайн-переводчик и густо краснея.
  - Я... прости, пожалуйста, я не хотела тебя обидеть, - пролепетала она. - Просто, понимаешь... Э-м-м, как бы сказать...
  - Это тоже история, или ты меня обижать не хочешь?
  - И то и другое!
  - Тогда твоя очередь рассказывать, - улыбнулась собеседница.
  Кира помедлила, приканчивая остатки рулета и пожимая плечами.
  - Моя история не столь интересна сама по себе - я, в сущности, обычная. Но мне с детства нравится японская анимация и, в первую очередь, музыка оттуда. Меня всегда восхищал подход твоих соотечественников к ней! И последние пять или шесть лет я жила мечтой переехать в Японию и найти организацию или группу, которая занимается созданием подобной музыки, чтобы присоединиться к ней!
  Брови Юмери изумленно поползли вверх.
  - То есть, ты мечтала попасть на мое место?!
  - Ну-у, можно и так сказать. Я кучу свободного времени тратила на изучение общеазиатского и на совершенствование игры на синтезаторе.
  - И, по-твоему, это Я сумасшедшая?! - еще больше округлились глаза японки.
  Над столиком повисло молчание, разбавленное неизменной музыкой из ближайшей колонки под потолком. Девушки потрясенно глядели друг на друга, не находя слов. И неизвестно, сколько бы продолжалась заминка, если бы где-то рядом не прозвучало "девочки, вам плохо?", произнесенное знакомым вкрадчивым голосом.
  Чуть вздрогнув от неожиданности, Кира оживленно обернулась. Возле их столика стояла еще одна девушка: высокая, с рассыпавшимися по плечам черными волосами, подтянутая, в черной водолазке и спортивных штанах - и с весьма ехидным выражением на довольно милом лице.
  - Луна! Наконец-то!
  Выскочив из-за стола, Кира подлетела к подруге, крепко обнимая ее и без особо труда утыкаясь лбом ей в плечо.
  - Я так скучала по тебе!
  - И я по тебе, - улыбнулась черноволосая, обнимая ее в ответ. - Но вы мне не ответили.
  Ойкнув, девушка отстранилась, полуоборачиваясь к недавней собеседнице.
  - Я совсем вас не представила, простите! - повинилась она. - Юмери, знакомься, это моя подруга Луна! Она, как и ты, приехала из Японии! Мы давно не виделись, и ее я и ждала сегодня! Луна, знакомься и ты - это Юмери, мы с ней познакомились буквально только что.
  - Приятно познакомиться! - мило улыбнулась японочка.
  - И мне приятно, - вернула улыбку Луна, устраиваясь на третьем стуле и вопросительно воззряясь на девушек.
  Кира пожала плечами, и плюхнулась на прежнее место.
  - У нас ничего не случалось, и нам не плохо, - пояснила она. - Просто наши нынешние желания оказались строго противоположны...
  И, вопросительно глянув на Юмери, девушка взялась пересказывать их недавнюю беседу. Луна поначалу вежливо улыбалась, но в кульминационный момент не выдержала, и рассмеялась столь громко и звонко, что даже отдыхающие за несколькими соседними столиками обернулись.
  - Да уж, нарочно не придумаешь, - выдохнула она наконец, утирая выступившие слезы. - Кхе, ой... Давно я так не веселилась, спасибо!
  Кира и Юмери смущенно пожали плечами. Черноволосая же криво ухмыльнулась и покачала головой.
  - Уф, мде-м. Ладно... Тебе, Юмери, думаю, будут не шибко интересны наши с Кирой байки и воспоминания, однако, если ты не торопишься, я бы попросила тебя немного задержаться.
  - Да я, честно говоря, вообще пока в растерянности, куда мне идти, - посетовала японка, попутно не без недоумения косясь на подошедшего к столику официанта. - Вернее, понятно, что ночлег искать, но... Простите, но я ничего не заказывала! Я... черт, он же меня не понимает!..
  - Все в порядке, милая, это я решила вас угостить, - подмигнула черноволосая, поблагодарив официанта, поставившего перед ней третью креманку с мороженым. - Приятного аппетита, не стесняйтесь.
  - Спасибо! - хором ответили девушки. - И тебе приятного!
  - Спасибо. А теперь к делу, - Луна поддела ложкой ягодку малины, положила ее в рот и задумчиво прожевала, прежде, чем продолжить: - Кира, я знаю, что ты хочешь мне о многом рассказать и расспросить обо мне самой, но я начну немного с другого. Ты ведь до сих пор мечтаешь перебраться в Японию, верно?
  - Да-а! - протянула Кира, восторженно округляя глаза и приподнимая ложечку.
  - Угусь, как я и думала. Так вот, у меня для тебя есть предложение, но оно... немного спорное.
  - Спорное?
  - Угусь. Я, как ты помнишь, работаю в организации "Милые Мечты"...
  - Японский рестлинг? - удивленно перебила Юмери. - Прости...
  - В частности, - кивнула Луна. - У госпожей Тандерблад, на самом деле, много проектов, а я - член творческой группы, несмотря на его отсутствие. И для одного из этих проектов нам как раз нужны музыканты, так что я бы могла тебе помочь с осуществлением твоей мечты.
  - Ура-а-а! - обрадовалась Кира, вновь привлекая к своему столику взгляды (и некоторые были уже осуждающими).
  - Я тоже рада, правда есть маленькое "но", - невинно улыбнулась черноволосая, - нам нужна музыкальная группа, а не одна клавишница (пусть и достаточно умелая и увлеченная).
  Девушка поиграла бровями, вкрадчиво глядя на приоткрывшую рот младшую подругу. Впрочем, унывать Кира не спешила.
  - Мой парень - отличный гитарист, и он готов отправиться со мной хоть на край света! - заявила она. - Вот!
  - Это очень мило, что у вас с Дарием все серьезно, да и играет он и правда хорошо, - согласилась старшая. - Но двое - это все равно не группа. Не по нашей задумке, во всяком случае.
  Последнее заявление все-таки заставило каштанововолосую задуматься основательнее (а заодно и спохватиться о безжалостно тающем ледяном лакомстве).
  - Ты поэтому попросила меня остаться? - смущенно поинтересовалась Юмери.
  - Угусь, - вновь кивнула Луна, нарочито-непристойным жестом облизывая ложечку и не без сожаления заглядывая в опустевшую креманку. - Если я правильно поняла пересказ Киры, ты - вокалистка?
  - Не только, я еще и на басу играла.
  - Оу, даже так? Так это еще лучше! Значит, предложение у меня к вам обеим... если вы не против общества друг друга, разумеется.
  Девушки задумчиво переглянулись.
  - А в чем заключается суть проекта? - осторожно уточнила японка. - Чем должна заниматься группа?
  - Поначалу в основном выступать для онлайн-шоу. А также записи опенингов, саундтреков, возможно - музыкальных тем, - Луна явно изо всех сил старалась, чтобы ее улыбка выглядела виноватой, а не ироничной. - В общем, все, о чем мечтала моя милая подруга.
  Кира восторженно пискнула, строя новой знакомой умильно-умоляющие глаза, но Юмери только досадливо скривилась.
  - Ты ведь не издеваешься, да? - полувопросительно уточнила она.
  - Специально нет, - хмыкнула черноволосая. - Я помню, от чего смеялась десять минут назад. Но скажи мне, милая, ты всерьез предполагала штурмовать Будокан и прочие знаменитые сцены с несколькими, - прости Кира, - безымянными музыкантами за спиной?
  - По-твоему, ни в одну приличную группу меня не возьмут? - нахмурилась азиатка.
  - Ну-у... я не думаю, что ты плохо играешь или поешь, правда. Но, учитывая, что ты после ухода от прошлых товарищей не сразу куда-то вступила, а рванула едва ли не на другой край света - тебя явно не отрывают с руками.
  - Да уж, не отрывают, - пригорюнилась Юмери. - Ладно, считайте, что вы меня уговорили.
  Кира молча возликовала, победно воздевая руки и, потянувшись, восторженно чмокнула застеснявшуюся от такой экспрессии японочку.
  - Вот и славно! - довольно улыбнулась Луна, расслабленно откидываясь на спинку стула. - Значит, вам осталось найти себе еще хотя бы ударника. Но это пока лирика.
  Кивнув своим мыслям, девушка вдруг поднялась на ноги.
  - Кирочка, лапочка, прости меня пожалуйста, но у меня сегодня, как выяснилось, совсем нет времени для душевных дружеских посиделок! - огорченно заявила она. - Мои родственники напланировали кучу всего к моему приезду и мне уже надо бежать. Но завтра или послезавтра я обязательно заскочу к тебе, и мы поболтаем уже по-человечески! Юмери, приятно было познакомиться! Ты, кстати, тоже не огорчайся - я тебе постараюсь помочь с исполнением твоей мечты и показать ту самую заветную "глубинку" (все равно за пару дней они к отъезду не приготовятся, знаю я их).
  Луна крепко обняла Киру за плечи, целуя в щеку, затем чуть неловко приобняла Юмери и только ее и видели. Девушки проводили ее взглядами, после чего задумчиво уставились друг на друга.
  - Спасибо огромное, что согласилась! - выдохнула Кира. - Надеюсь, мы тебя не разочаруем!
  - Да чего уж там, - смущенно улыбнулась красноволосая. - Луна, в сущности, права - я не могу похвастаться известностью, и что-то крутое вряд ли быстро найду. А если хотя бы половина того, что я слышала о "Милых Мечтах" и их владелицах, правда - шансов у меня с вами куда больше.
  Ее собеседница только плечами пожала, продолжая улыбаться до ушей.
  - Я, выходит, удачно ошиблась с местом путешествия, - продолжила девушка. - Хотя ехать сюда ради того, чтобы выяснить, что мне надо вернуться во всех смыслах...
  - Сочувствую.
  - Да чего уж теперь... Ладно, Кира, спасибо тебе еще раз за все, но мне, пожалуй, надо идти искать отель или, хотя бы, хостел, пока еще не совсем стемнело. Оставь мне только, пожалуйста, свой номер.
  Кира задумчиво потерла щеку. Несмотря на то, что встретились они совсем недавно, ей отчего-то совершенно не хотелось отпускать новую знакомую, которая, как она предчувствовала, может стать для нее куда большим, чем просто товарищем по устремлению. И подстегнутый вихрем налетевших положительных эмоций ум почти немедленно нашел решение.
  - Хм, Юмери, а как тебе идея начать сплачивание будущей группы уже сейчас? - хитро улыбнулась она.
  - Прости?
  - Зачем тебе что-то искать, пойдем лучше ко мне, а?
  Уже поднявшаяся из-за стола японочка вновь смутилась.
  - К... к тебе? Ты очень любезна, но мне бы не хотелось тебе мешать. К тому же, вы с Луной говорили, что у тебя парень есть...
  - Дарий любит гостей не меньше меня! - заверила ее Кира. - К тому же он у нас гитарист, и сплачивание коллектива его тоже касается! Ну что, солнце, идем?
  
  ***
  Летний вечер уже полностью вступил в свои законные права, стремясь объять все вокруг покоем и умиротворением к наступлению душной ночи.
  И именно в эти благостные минуты стены полутемной квартиры сотряслись сперва от грохота распахнувшейся двери, а затем от почти воинственного девичьего вопля:
  - Милый, я дома!!! И мы скоро едем в Японию!!!
  Вскинувший еще при звоне ключей в замке голову парень с легким вздохом отложил электрогитару в сторону и, поднявшись на ноги, отправился в коридор встречать вернувшуюся возлюбленную... и почти сразу с облегчением благодаря себя за то, что не поддался искушению и не стал скидывать майку и шорты некоторое время назад.
  - Этот ёжик будет жить у нас! - с порога заявила Кира, в меру деликатно указывая на смущенно переминающуюся с ноги на ногу рядом с ней миловидную девушку-азиатку, чьи волосы необычной раскраски сразу привлекали к себе внимание.
  Однако несмотря на малопредсказуемость заявления, парень лишь вздохнул.
  - Милая, согласно продолжению этого анекдота, я должен сейчас выйти из себя и основательно тебе вломить, или, как минимум, серьезно задуматься над личностными качествами твоей спутницы, - с иронией откликнулся он, задумчиво косясь на продолжающую озираться гостью. - Но я тебя очень люблю, и вообще подозреваю, что ты просто его позабыла.
  - Это что, из анекдота фраза? - удивилась Кира, скидывая туфли.
  - Потом как-нибудь расскажу, - хмыкнул парень, переходя затем на общеазиатский: - Привет, я Дарий, рад тебя видеть! Заранее извиняюсь - я не очень хорошо знаю этот язык и, надеюсь, ничего не напутаю.
  - Я Юмери, - застенчиво улыбнулась гостья. - Приятно познакомиться. Я рада, что мои новые знакомые вообще его знают.
  - Мне тоже приятно, - заверил ее Дарий. - Так что ты там, Кира, говорила, на счет нее?
  - Я говорила, что мы скоро наконец-то отправимся в Японию, как я и мечтала, а до этого времени я пригласила Юмери пожить у нас!
  - Здорово, хотя я, почему-то, чувствую себя Паспарту в первый рабочий день, - кивнул парень, отходя в сторону и делая приглашающий жест в сторону ванной и кухни. - А при чем тут наша дорогая гостья, позвольте узнать? Ты, вроде, с Луной собиралась встретиться?
  - Я и встретилась, хотя и ненадолго, - поведала Кира, скидывая обувь и утягивая спутницу мыть руки. - В общем, тут так вышло...
  Второй пересказ истории сегодняшнего вечера и предшествующих ему событий занял куда больше времени: девушки и руки успели помыть, и устроиться вокруг кухонного стола, и даже поставленный Дарием чайник успел закипеть.
  - Звучит неплохо, - заключил Дарий, разливая чай по чашкам. То есть, нам нужно найти в группу еще кого-нибудь и можно ехать?
  - Лучше так, - кивнула Юмери. - Хотя... ой-ой, это что, торт?!
  - Он самый, - подмигнул парень.
  - Ой, - лицо девушки вытянулось, - спасибо за угощение, но мы только что в кафе сладкого наелись!
  - Ты не хочешь?
  - Не то, чтобы не хочу...
  - Если ты стесняешься - не надо! - влезла Кира. - А за фигуру не беспокойся - от одного дня ничего не будет. Да и потом: ты Будокан покорить хочешь или завоевать титул "Самая стройная попка Восходящего Солнца"?
  Дарий и Юмери дружно расхохотались, после чего гостья все-таки сунула в рот первую ложечку поставленного перед ней угощения.
  - Как вкусно!
  - Это Дар делал! - гордо заявила каштанововолосая. - А что до ударника - я так и не поняла, почему нам его нельзя найти уже в Японии.
  - Я думаю можно, но все сколько-нибудь известные ударники, скорее всего, уже при деле, и нам придется выбирать из того, что осталось. А начав до отъезда - мы увеличиваем себе выбор.
  - Логично.
  - Я думаю, нам стоит заняться этим завтра, - заметил Дарий, потягивая чай.
  Девушки озадаченно поглядели на него.
  - Думаю, нам стоит показать Юмери как мы играем, - пояснил парень, - чтобы она лучше представляла, во что ввязывается, да и объявления все равно обычно утром обновляют. Опять же, кроме поисков у нас с тобой, милая, прибавляется дел, раз уж мы все-таки собираемся в другую страну.
  - И то верно, - вновь согласилась Кира. - Что ж, тогда доедаем и вперед, музицировать!
  
  
  

Глава 2 - Он или она? Дайте два!

  
  Следующие полтора дня пролетели незаметно.
  Дел, о которых упоминал накануне Дарий, оказалось столько, что у молодых людей поначалу даже голова пошла кругом. Однако грамотное планирование и прискакавшая на следующий день в гости Луна со своими советами и помощью сделали ситуацию куда проще и понятнее.
  Впрочем, та же Луна, дорвавшаяся наконец до общения со своей младшей подругой, приковала к себе почти все внимание на оставшуюся часть дня, так что часть дел пришлось отложить, а про поиски еще одного участника группы никто, поначалу, даже не вспоминал.
  А еще некоторая помощь пришла со стороны Юмери: послушав накануне, как играют ее новые товарищи по группе, японка отпустила пару критических комментариев, однако в целом осталась более, чем довольна, и, вдохновленная и благодарная за приют, вызвалась помочь Кире и Дарию всем, чем сможет.
  Так что, второй совместный вечер проходил в обстановке почти идиллической и был все же посвящен просмотру форумов и сообществ в социальных сетях двух стран, а также смутным надеждам найти себе недостающего товарища и дружеским беседам.
  Квартира, где жили Кира и Дарий, была самой обычной полуторакомнаткой, так что выбор мест, где будущая группа могла бы строить свои не особо коварные планы, был невелик. Ну а так как наполненная излишними в предночное время соблазнами кухня тоже не очень-то подходила - молодые люди дружно обосновались в небольшой гостиной.
  Небольшой, но по-своему уютной: бледно-фиолетовые с тонкими золотыми росчерками тут и там обои, создающие ощущение интимного полумрака даже среди дня, и помогающие им в этом плотные тяжелые темно-синие шторы; три непринужденно пристроенных вдоль стены шкафа, словно желающих убедить всех в своем отсутствии; спрятавшийся в дальнем углу компьютерный стол и расположившийся рядом на специальной подставке недорогой синтезатор, запахнутый отрезом какой-то серой ткани; широкий, карамельного цвета диван, застеленный пушистым покрывалом вдоль одной из стен и напротив - невысокий журнальный столик из темного стекла, расписанный багровыми и золотистыми языками пламени в центре композиции, призванный привлекать к себе взгляды любого входящего в этот небольшой личный мирок.
  Тут они и устроились. Дарий восседал за стационарным компьютером, облокотившись на стол и подперев щеку ладонью, а девушки - одна с ноутбуком, а другая с планшетом, уютно устроились на диване неподалеку, увлеченные поисками, но то и дело отвлекающиеся на то, чтобы погладить пушистый бочок свернувшейся между ними шотландской кошечки.
  - Хм, я всерьез озадачена тем, стоит ли мне учить общеславянский, поведала Юмери к исходу второго часа, скролля очередной форум и попивая кофе.
  - У нас трудный язык, - сразу напомнил Дарий.
  - Но не невозможный, - пожала плечами красноволосая. - Дело в другом - с одной стороны, судя по вашим комментариям, я упускаю немало интересного и прекрасного, да еще и не могу помочь вам с вашими форумами.
  - А с другой - всякой чуши на нашем языке пишут не меньше, мы все равно уезжаем, а времени на изучение надо много? - хмыкнула Кира.
  - Угу...
  Приподнявшись, каштанововолосая ласково погладила ее по руке.
  - Не грусти так, солнц. Решишь, что нужно - выучишь, мы в тебя верим! К тому же Луна мне говорила, что кроме нее и нас двоих в 'Мечтах' работает еще несколько славяноговорящих ребят. Авось помогут с практикой!
  - Было бы, наверно, здорово...
  Японочка осеклась, не закончив фразу, прерванная громким хохотом Дария. Кира скептически изогнула бровь, то глядя на возлюбленного, то на озадаченно встрепенувшуюся пушистую любимицу.
  - Что ж ты ржешь, мой принц любимый,
  Будто белым стал конем? - не без иронии осведомилась она, на ходу кое-как переделывая известное двустишие.
  - Да объявление нашел - умора редкостная!
  - И чего же там?
  Хмыкнув, парень полуобернулся, чтобы его лучше было слышно и принялся переводить, то и дело притормаживая и раздумывая над формулировками:
  'Ребята, я могу в барабаны - я вам гарантирую, а старательность - вообще мое второе имя! Могу барабанить я вам, можете барабанить вы меня - мне без разницы, только заберите меня при этом отсюда подальше! А-а-а-а!!!'
  Кира, подглядевшая оригинальное содержание, фыркнула, но Юмери только нахмурилась.
  - Я не уверена, что все правильно поняла, но, по-моему, это достаточно отчаянное объявление, разве нет?
  Парень и девушка переглянулись.
  - Ну-у, вообще, мне тоже так кажется, - согласилась Кира, снова плюхаясь на диван и устраивая ноутбук на коленях. - Но формулировка все равно уморительная, даже если смеяться над этим и нехорошо.
  Японочка наморщила нос еще больше, но только пожала плечами.
  - Как думаете, стоит написать ему... или ей? - уточнил парень.
  - Учитывая, что мы никого до сих пор не нашли - конечно стоит! - живо отозвалась Юмери. - Нам особо не до переборов, тем более, что мы уезжать собираемся. Я не считала, конечно, но вы уже десятка два вариантов отсеяли только по возрасту.
  - Ну да... - покивал парень, задумчиво косясь на часы. - И, мне кажется, на сегодня можно завязывать. Час уже поздний, а завтра надо наконец делами заняться. Заказы у меня, опять же... о, этот чел как раз в сети!
  - Так напиши ему! - сразу подскочила Кира, заглядывая ему через плечо. Азиаточка же только вздохнула, откладывая планшет на журнальный столик, растягиваясь на диване и мечтательно глядя в залитое бледным лунным светом окно. Кошечка же, задумчиво оглядевшись, аккуратно пристроилась у нее на груди, доверчиво сунув усатую мордочку - Юмери вообще как-то сразу удостоилась полного ее доверия, точно они были знакомы уже давным-давно.
  
  [Пovelitel Пirojenok Di]: Привет! Твое объявление в музыкальном сообществе еще актуально?
  [Grand chelas drummer]: Ну здравствуй, коль не шутишь. Если тебя тоже интересует возможность меня отбарабанить - записывайся, будешь девятнадцатым.
  [Пovelitel Пirojenok Di]: Эта часть твоей объявы была наиболее забавной, да. Но вообще я про предыдущее словосочетание - нам нужен барабанщик.
  [Grand chelas drummer]: Ого. Это звучит уже интереснее, тут очереди нет! Правда есть проблемка - играть я умею, а вот установки у меня нет. Могу, конечно, кому-нибудь в бубен дать, но вы вряд ли меня за этим искали.
  
  Дарий нахмурился, оглядываясь на свою возлюбленную и встречая схожий взгляд.
  - Мы ведь и не ждали, что у кандидата окажется установка, правда? - полуутвердительно уточнил парень.
  - Ну-у-у... мы про это вообще не думали, но ожидать подобного, наверно, следовало, - согласилась девушка. - Нюансик, да.
  - Чего у вас там? - сонно полюбопытствовала Юмери, почесывая попутно кошачьи щечки.
  Дарий, спохватившись, перевел ей.
  - Ну, установка - штука недешевая, да, - согласилась японка. - Я не думаю, что ребята из "Милых мечтаний" этого не знают и ждут нас со своим "инвентарем". Луна нам ничего не говорила про это, во всяком случае. Но мы должны как-то убедиться, что кандидат умеет играть.
  Парень и девушка вновь озадаченно уставились друг на друга.
  - У меня нет знакомых барабанщиков, - покачал головой Дарий. - Разве что студию какую снять на минимальное время...
  - Недешевое удовольствие, - Кира тоже покачала головой. - Особенно если кандидатов по очереди проверять. Но не на ведрах и банках же их просить... хм! Милый! А ты пару пирожных мог бы приготовить завтра вечером?
  - Разумеется. А что?
  - Я, когда про ведра заговорила, вспомнила о Николай Палыче - преподавателе из нашей музыкальной школы! У меня с ним всегда были хорошие отношения, и он имеет доступ в кабинеты с ударными. А моя вежливая просьба, подкрепленная парой твоих вкусняшек, думаю, вполне убедит его помочь нам!
  - Хм, звучит неплохо! Надо попробовать. То есть, подговаривать этого "Драммера" на послезавтра?
  - Ну да.
  - Ребята-а, - с жалобными нотками напомнила о себе Юмери. - Вы придумали что-то?
  - Ой, прости, мы пока не привыкли говорить на общеазиатском при тебе! - сразу повинилась Кира.
  - Не страшно. Так все-таки?
  Кира взялась пояснять, а Дарий вернулся к экрану, где в открытом чате мигал знак вопроса.
  
  [Пovelitel Пirojenok Di]: У нас ее, честно говоря, пока тоже нет. Но мы бы хотели, все-таки, проверить твои навыки. Тебе удобно будет встретиться с нами послезавтра, часика в четыре дня возле музыкальной школы?
  [Grand chelas drummer]: Послезавтра у музыкалки? Ну ок, давайте.
  [Пovelitel Пirojenok Di]: А как мы тебя узнаем? Как ты будешь выглядеть?
  [Grand chelas drummer]: Отвратительно, как обычно.
  [Пovelitel Пirojenok Di]: Мы не видели как обычно - вдруг это не так?
  [Grand chelas drummer]: Ну ё... у меня будут ярко-бирюзовые волосы и самая кислая морда в округе. А еще я буду крутить в руках какой-нибудь задрипанный цветок.
  [Пovelitel Пirojenok Di]: Так уже понятнее, спасибо. Что ж, значит, до послезавтра. Доброй ночи тебе.
  [Grand chelas drummer]: Ага, и тебе.
  
  - Ну, остается надеяться, что он или она достаточно ответственная личность и вообще придет, - заключил Дарий, с хрустом разминая пальцы и потягиваясь.
  - Дар, смотри скорее! - перебила его Кира, указывая на кошку, которая как раз активно терлась щечкой о ласкающую ее руку японки, умильно прижмурившись и распушив усишки. - Мурзя уже так доверяется Юмери, это так ми-ило!
  - Очаровательно, - с улыбкой согласился парень. - Говорят, кошки чувствуют хороших людей - тех, кто их любит.
  - Ну как можно не любить такое чудо? - смутилась Юмери, помимо щечки почесывая зверьку еще и ушко.
  
  ***
  День прослушивания выдался жарким. Яркое июньское солнце устремлялось к закату, наполняя город легким маревом, и спешащие по улице девушки изнывали от духоты, мечтая если не о перемене погоды, то хоть о легком ветерке.
  Продолженные на следующий после приснопамятного вечера день поиски оказались удручающе бесплодными, и завершились еще полутора десятками отсеянных кандидатов. А потому Дарий, здраво рассудив, что в ударных он все равно мало что понимает, остался дома выполнять очередной заказ, пообещав заодно испечь что-нибудь вкусненькое и для девушек.
  - Мы не опоздаем? - в который раз обеспокоилась Юмери, умудрившаяся оставить свой смартфон дома и теперь обеспокоенно поглядывающая по сторонам.
  - Не опоздаем, - беспечно отмахнулась Кира. - До четырех еще пятнадцать минут, а до музыкалки всего квартал. Как бы ждать еще не пришлось.
  Но вот квартал уже и позади, а перед девушками красуется невысокое украшенное колоннами двухэтажное здание серовато-зеленого цвета, окруженное идеально ровным строем кипарисов, средь которых тут и там стеснительно белели памятники видным деятелям музыкального искусства.
  Замедлив наконец шаг, девушки неспешно прошлись по аллее, старательно высматривая обладателей заветного цвета волос.
  - Красиво тут! - оценила Юмери. - Чем-то напоминает музыкалку у меня дома. Правда у нас сакуры растут.
  - Ух ты! Надеюсь, ты мне ее как-нибудь покажешь!
  - Обязательно!
  Еще несколько шагов - и вдруг из-за одного дерева невдалеке выступила тощая фигурка.
  Фигурка огляделась по сторонам, попутно стягивая с головы бандану и наматывая ее на руку, а затем присела, подхватывая что-то с земли.
  - Смотри, Кира! Кажется, это он! Э-э-э... или она?
  Девушки подходили к незнакомцу все ближе, подмечая и заветный цвет волос, и цветок в руках, который, видимо, спешно приводился в обещанный помятый вид, а понятнее им не становилось. Но вот их будущий знакомый и перед ними: узкое лицо с прищуренными от солнца внимательными серыми глазами, короткая чуть неопрятная прическа, болезненно-бледная кожа, каким-то чудом не обожженная до сих пор безжалостным солнцем, худощавая фигура, скрытая свободно обвисающей ярко-оранжевой футболкой и камуфляжными штанами, и, наконец, перехваченные множеством фенечек руки, терзающие упомянутый уже цветок.
  - Привет! - первой завела разговор Кира. - Не ты ли барабанщик, которого нам рекомендовали?
  Юмери же ограничилась неловким полупоклоном.
  - Если среди вас есть некто "Повелитель пироженок Ди", то да, - осторожно ответил незнакомец, обнаруживая голос негромкий и приятный, но довольно безликий.
  - Увы, но "Повелитель" отправил знакомиться с тобой нас, - улыбнулась каштанововолосая, бросая взгляд на спутницу. - Я Кира, а это моя подруга Юмери. Увы, на общеславянском она не говорит, заранее просим прощения.
  - Не страшно, - по тонким губам проскользнула улыбка. - Я Мики, очень приятно. На сей раз девушки переглянулись более явно.
  - Так это мальчик или девочка? - не удержалась японка.
  Кира наморщила нос.
  - Юмери хотела бы узнать, владеешь ли ты общеазиатским, это довольно важно для нас, - деликатно попыталась она перевести тему.
  И без того не слишком жизнерадостное лицо Мики стало совсем постным.
  - Посредственно, - девушки дружно вздрогнули, сразу сообразив, что именно на общеазиатском им и отвечают. - И, уж простите, я не знаю, как объяснить на нем, что я ни то, ни другое.
  Юмери залилась краской, бормоча извинения.
  - Прости, но... ни то, ни другое? - озадачилась Кира.
  - Угу, но я бы, с вашего позволения, предпочел объяснить это в другой раз. Я думала, меня позвали проверять навыки ударника.
  - Да-да, все верно, прости! - заторопилась девушка. - Следуйте за мной, я вам все покажу!
  
  ***
  Заветный кабинет, ключ от которого Кире дал флегматичного вида охранник, отыскался в глубине полуподвального помещения. У молодых людей, едва они вошли туда, сложилось впечатление, что предназначен он явно не для повседневных занятий: небольшое полутемное помещение без окон, школьная доска на стене, высокий стол, видимо, предполагающийся учительским, и несколько парт, немного в стороне - несколько расставленных полукругом стульев с пюпитрами перед каждым и рядом с ними - одинокая барабанная установка.
  Пошарив вокруг, Кира отыскала в учительском столе пару потертых барабанных палочек и с извиняющимся видом протянула их Мики.
  Принятые все с тем же выражением скептицизма, палочки покачались и прокрутились в микиных пальцах, удостаиваясь, очевидно, придирчивой оценки. Следом пришел черед и барабанов с тарелками, по которым слегка постучали, прислушиваясь, и которые, похоже были признаны как минимум сносными.
  А дальше началась, собственно, проверка самого музыканта, в которой Кира, к своему стыду, поняла куда меньше, чем ей бы, по ее мнению, стоило (даром, что она добросовестно переводила все, что просила стесненная языковым барьером подруга). Сперва Мики была выдана пара самых простых заданий, за ними - несколько посложнее. После того, как последнее было отыграно последовали, кажется, парочка тех, что дают обучающимся музыкантам на экзаменах. И, наконец, один за одним были преодолены несколько более "повседневных" отрывков и композиций, ноты для которых ворчащая на свою забывчивость Юмери отыскала при помощи одолженного у подруги смартфона.
  Но вот последний отрывок отыгран и Мики, кратко выдохнув, поднимается на ноги, вопросительно глядя на свою импровизированную аттестационную комиссию. Задумчиво глядящая куда-то в пол Юмери кивнула своим мыслям и подняла взгляд.
  - Одинаково далеко от идеала и катастрофы, и куда лучше, чем я ожидала, - вынесла она вердикт. - Те отрывки, что я взяла из репертуара своей прошлой группы и у схожих групп, Мики удаются, к слову, лучше "строго академических", так что, думаю это вопрос репетиций.
  Красноволосая снова задумалась.
  - То есть? - подсказала ей Кира.
  - Ну, с учетом того, что мы вряд ли найдем кого-то с хотя бы региональным уровнем известности, думаю, Мики нам может подойти... когда мы выясним еще один нюанс.
  - Какой нюанс? - обхватывающие палочки пальцы сжались крепче.
  - Как у тебя с возможностью выезда за рубеж?
  - Что, вот так сразу?..
  - Мы в принципе скоро перебираемся в Японию, - не без удовольствия поведала Кира. - Честно говоря, у нас и группа-то сложилась полу-случайно - потому, что она потребовалась моей хорошей подруге. Так что да, ты, во многом, потому и единствен-... -ная?..
  - О... о-о! - глаза Мики широко распахнулись. - У меня нет никаких проблем с выездом, разве что кой-какие бумаги нужно получить!
  - Нам тоже, так что не переживай, - подмигнула Кира. - Что ж, тогда, раз мы все выяснили - пойдемте отсюда, мне здесь как-то неуютно.
  
  ***
  - Расскажешь нам немного о себе, Мики?
  Странный кабинет музыки остался далеко позади, и теперь, посреди затопленной ярким предвечерним солнцем улицы его полумрак даже казался чем-то ненастоящим. Кира как раз закончила пересказывать события, приведшие к сегодняшнему дню, и теперь девушки с любопытством глядели на нового участника группы.
  - О себе? Ну... о том, что я Мики, мне пока еще девятнадцать и я самый младший среди вас, вы уже знаете. Как ты, Кира, верно подметила, в вашей музыкалке я не училась - со мной занималась одна подруга, у которой была своя студия...
  - Ого!
  - Угу, - Мики вздохнул, - Славное было время. С ней же я подтянул общеазиатский... Ну а в остальном - я закончила школу и техникум, подрабатываю по мелочи и стараюсь пореже бывать дома.
  - Все так плохо? - сочувственно уточнила Юмери.
  - Мама умерла, когда я была еще маленькой, - угрюмо поведал барабанщик. - А отец и остальные любили ровно настолько, чтобы я не покончил с собой до сих пор.
  - Ой-ой-ой, - Кира робко положила ладонь ей на плечо. - Сочувствую тебе, Мики.
  - Спасибо... Честно говоря, я о предложении вроде вашего и не мечтал - думал, максимум в Ставрополь свалю, а тут аж Япония!
  - Приятно чувствовать себя помощницей фей, - хихикнула красноволосая.
  - А я, пожалуй, войду в роль феи поглубже и рискну поиспытывать терпение моего парня посерьезнее, - тоже развеселилась Кира. - Юмери пока живет с нами, и, может, тебе тоже временно скрыться у нас, раз тебе так плохо дома?
  Японка едва заметно вздохнула.
  - Ты серьезно? - не поверила Мики, от удивления едва успевая разминуться с углом внезапно возникшего на пути газетного киоска.
  - Ну да. Мы теперь, похоже, и правда группа, так что, хоть до репетиций и не добрались, но начинать учиться терпеть друг друга нужно уже сейчас, - улыбка девушки стала смущенной.
  - О Боже... - Мики отвернулся, стараясь как можно незаметнее смахнуть навернувшиеся слезы. - Если... если я вам не сильно помешаю - это было бы здорово!!
  - Мне не будешь, - заверила его Кира. - Главное ночью не буди без уважительной причины и близких мне людей не обижай.
  - Ну а я сама в гостях, так что я в любом случае не могу быть против, - хмыкнула Юмери. - Хотя я и так не была бы, разумеется.
  - Спасибо вам, - дрожащим голосом поблагодарила их Мики.
  - Отлично! - обрадовалась Кира. - Тогда все за мной! Сперва по магазинам - ужин пирожными не лучшая затея, - а потом к нам!
  
  ***
  И вновь ранний июньский вечер, и вновь небольшая квартирка содрогается от дверного грохота, возвещающего прибытие компании ее обитателей.
  Впрочем, на сей раз Дарий, отчего-то, появляться в прихожей не спешил, так что пришедших встретили лишь довольно громко играющая музыка да испуганно припавшая посреди коридора на все лапки Мурзя, точно застигнутая за чем-то непотребным.
  - Ми-илый! Мы-ы дома! - возгласила Кира, умудряясь смешать воедино громогласность и вкрадчивость, и плюхая пакеты возле стены. - Прости, Мурзенька, я тебя опять напугала. Хм, чего это Дар такое слушает? Вроде он таким не...
  - Меня он слушает, - севшим голосом пояснила Юмери, привалившись к стене и прикрывая лицо ладонью. - Точнее группу, в которой я раньше играла...
  - Оу, - каштанововолосая чуть смутилась, скидывая обувь. - Ну... звучит довольно интересно, хотя конкретно эту песню я, уж прости, пропустила бы.
  - Да я не против - сыграно-то оно достойно, - вздохнула японка. - Мне вспоминать не очень приятно.
  - Понимаю, - Кира сочувственно погладила ее по плечу, а затем повернулась к новому члену группы. - Ну, добро пожаловать, Мики! Куда девался мой благоверный я не знаю, так что пока познакомься с еще одним членом нашей компании! Мики - это Мурзя, Мурзя - это Мики!
  С интересом сунувшая было морду в пакет, кошечка выбралась обратно и вновь поджала ушки, с сомнением разглядывая новое лицо на своей территории. Мики, неуютно поведя плечами, сделал шаг вперед.
  - Привет, зверюха! - смущенно поздоровалась она. - Рад тебя видеть, ты забавная. Эм-м-м... прости, если тебе от меня неуютно, и я пойму, если ты мне не рада...
  Кошка продолжала стоять на месте, нервно помахивая хвостом, не убегая, но и приближаясь.
  - Не, ну это не так делается, - вздохнула Кира. - Плавно присядь и медленно протяни ей руку. Она тебя впервые видит, дай ей познакомиться с тобой!
  - Но... она же явно не рада мне...
  - Представь, что к тебе в комнату внезапно с грохотом ввалилась компания вроде нашей, среди которых есть кто-то незнакомый тебе. Я удивляюсь, что она вообще стрекача не задала.
  - Ну да...
  Вновь поведя плечами, Мики все же послушался и присел осторожно, протянув руку к кошке. Осторожно пронаблюдав это действие, Мурзя приблизилась на шаг, аккуратно принимаясь обнюхивать протянутые пальцы, потешно шевеля носиком. Понюхала, подумала, еще понюхала, осторожно лизнула (Мики ойкнула, но пальцы не отдернула), отодвинулась, тряхнула ушками и, с сомнением муркнув, потрусила прочь.
  - Эм... я что-то не так сделала?
  - Да нет, все так, - Кира тоже выглядела слегка озадаченной. - Она на тебя не зашипела, не обрычала...
  - Она меня лизнула.
  - Эта дурашка очень любопытная, ага. Мне кажется, она пока не поняла, чего от тебя ждать, и предпочла понаблюдать.
  - Эх... - барабанщик только вздохнул. - Ну, обижать я ее не собираюсь, главное не запнуться ненароком.
  - Это со всеми бывает, - успокоила его каштанововолосая. - Ладно, тогда пойдем мыть руки и искать Дария!
  Впрочем, Дарий почти тут же отыскал их сам, появившись на пороги кухни и вытирая руки полотенцем.
  - Привет ребят! Простите, что не вышел сразу - ответственный момент был. О, а это, я так понимаю, недостающий член нашей команды?
  Девушки слегка расступились, открывая стоящую за их спинами Мики.
  - А ты, получается, тот самый Повелитель Ди, приславший за мной этих чудесных пироженок?
  Кира чуть нахмурилась, а Юмери просто ничего не поняла, оставшись безучастной. Дарий же улыбнулся, оценив шутку.
  - На самом деле я Дарий, - поведал он. - Приятно познакомиться с тобой лично, Мики. Пироженки, как мило ты окрестил наших девочек, пошли за тобой сами и мне жаль, что я не пошел с ними... Кстати, Кира, ты на меня так ехидно поглядываешь - ты уже и Мики успела пригласить в гости дольше, чем на чаепитие?
  - Да, успела, - девушка удивленно заморгала. - У Мики, как я поняла, все очень плохо дома, и мне показалось отличной идеей, если она скроется у нас. Опять же, с бумагами для выезда ему будет полегче разбираться, а может и нам чем подсобит.
  - "Она скроется", но легче будет "ему"? - приподнял бровь черноволосый. - Впрочем, я не против, лишь бы человек был хороший. Кстати, с чаем придется немного подождать, я немного время не рассчитал. И да, Юмери, прости, что не выключил музыку сразу.
  - Да ладно, - махнула рукой японка. - Зато вы теперь примерно представляете, что я играла.
  - В целом мне понравилось, - подмигнул ей Дарий, отворачиваясь, чтобы вновь, скрыться на кухне.
  Однако не успел он удалиться, как Мики вновь подал голос.
  - Дарий, подожди, пожалуйста, - негромко попросила она. - Ребят, спасибо что приняли меня, и... мне нужно кое-что прояснить для вас. Раздеваться я пока, с вашего позволения, не стану, но...
  Недоговорив, Мики чуть прогнулся назад, натягивая руками футболку за заднюю часть, чтобы она плотно обтянула фигуру и прикрыл глаза. И почти сразу его тело стало заметно меняться: грудь вдруг заметно выросла, вытягивая ткань, очертания тела стали более хрупкими, руки постройнели и истончились, черты лица стали мягкими и чуть округлыми, попухлели и губы, приняв форму, называемую "бантиком", волосы отросли в мгновение ока, становясь пронзительно желтыми.
  Прошла едва ли минута - а посреди коридора уже стояла ярко выраженная девушка.
  - Обалдеть... - пискнула Кира.
  Открыв глаза, Мики обвела взглядом приоткрывших рты товарищей. Поиграла обратившимися в элегантные "стрелочки" бровями, покачала бедрами, а затем вновь приняла прежнюю напряженную позу и прижмурилась.
  И почти немедленно с ее телом вновь начались метаморфозы: очертания лица потекли и застыли по-новому, став почти "квадратными", руки окрепли и покрылись явным рисунком вен, полушария груди пропали, а плечи раздались вширь; помощнели и бедра с ногами - так, что это было заметно даже под сравнительно свободным силуэтом штанов. Сомнений не оставалось - на сей раз Мики демонстрировал фигуру типично-мужскую.
  Барабанщик вновь приоткрыл глаза, демонстративно размял крепкую шею, проводя рукой по короткому ежику блондинистых волос. А затем хмыкнул, пожал плечами, и после краткой заминки вернулся к своему прежнему образу, который при желании можно было счесть кем угодно, со вздохом открывая глаза в третий раз.
  - Вот как-то так...
  - Круто! - обалдело заметил Дарий.
  - Мне нет, - тихо отозвалась Мики. - Я едва принимаю себя, я только недавно приспособилась и смог не сходить с ума от гормональных вывертов, я почти ни с кем не могу сблизиться, а человек, который должен бы быть самым близким - презирает меня, считая уродкой, мне сложно ходить по врачам... и еще пара неприятностей, которых я не могу толком объяснить. Не говоря уже о том, что я вообще не уверен, насколько у меня все хорошо с головой, чтобы быть частью группы. Поверь, возможность ходить в туалет под любой буквой и не париться насчет "неподходящей" внешности - не такое уж и приятное дополнение.
  Молодые люди обескураженно помолчали.
  - И ты нам так спокойно это все рассказываешь? - спросила Юмери, дослушав перевод спохватившейся Киры.
  - Лучше если вы узнаете о моих... особенностях сейчас, чем потом я подведу вас внезапно.
  - Эм... не то, чтобы меня совсем не тревожило твое психическое и физическое состояние, но я скорее о том, что мы сейчас видели. Об этом ведь мало кто знает, верно?
  Мики устало улыбнулся, проходя мимо Дария в кухню и усаживаясь на табурет.
  - Кроме вас - всего два человека: мой отец и та девушка, что научила меня игре на барабанах. Просто вы первые, кто отнесся ко мне по-человечески не из вежливости за долгое время. Хотя я пойму, если после моего признания вы не захотите иметь со мной дел...
  - Ну уж нет! - возмутилась Кира, даже бросив перевод на половине фразы. - Вернее, против всех я не хочу идти, но я за то, чтобы дать Мики шанс!
  Она с вызовом поглядела на парня и новую подругу.
  - Ну-у, не то, чтобы услышанное меня сильно вдохновляло, - протянула Юмери, - но я предпочту понаблюдать сперва сама. Пока Мики производит на меня хорошее впечатление (хотя я и не пойму, как его... или ее называть), и, если он не бросается на людей почем зря и не истерит чуть что, как лидер моей прошлой группы - я не против.
  - Сочувствую, что тебе приходилось работать с таким человеком. А называть меня нужно по-человечески, но как удобно - я не обидчивая, - барабанщик подмигнул, - и не обидчивый тоже. Ну и нет, не бросаюсь, если меня не доводить, как это делали довольно многие. Я, с тех пор, как доучился и стала реже появляться дома, честно говоря, вообще задумываюсь, от особенностей организма ли у меня крыша ехала. Ой, что это?!
  Подпрыгнув, Мики заозиралась, пытаясь понять, что внезапно несколько раз отрывисто звякнуло на всю кухню.
  - Не беспокойся, это таймер, - успокоил его Дарий, надевая варежки и распахивая духовой шкаф. - Пирожные как раз поспели, пока мы знакомились!.. А что до меня: я, как и Юмери, предпочту выяснить все на практике - все равно мы собрались притираться друг к другу. Но даже если не притремся - пока мы не уехали, ты, Мики, можешь "скрываться" у нас, если хочешь.
  - Спасибо вам огромное!!!
  -Ты уже говорил, - хмыкнул Дарий, аккуратно водружая большой поддон на середину стола. - А вообще предлагаю дальнейшие планы строить за чашечкой чего-нибудь повкуснее! Мики, ты чай предпочитаешь или кофе?
  
  
  

Глава 3 - Первые шаги по земле Восходящего Солнца

  
  Следующие две с небольшим недели пролетели почти незаметно.
  Решив на приснопамятных посиделках за чаем, что больше им пока в группу никто не нужен, молодые люди днем, преимущественно, готовились к предстоящему им переезду в далекий край, а вечера коротали вчетвером, все лучше узнавая друг друга и пытаясь подготовиться к ожидающим их трудностям.
  Впрочем, вопреки опасениям ребят, 'притирание' пока шло как нельзя лучше. Кира пусть и бывала порой вредной, но ругаться ни с кем особо не любила, так что спор с ней до ссоры довести было непросто. Под стать ей был и Дарий - спокойный, понимающий, уверенный в себе, он хоть и любил порой поязвить или подначить, но всерьез обижать близких людей ему было не по нраву. Юмери хоть и умела быть твердой в важных вопросах, но в жизни была достаточно мягкой и застенчивой, и ее новые товарищи только дивились, как и чем же ее умудрилась задолбать предыдущая группа (ибо по периодическим оговоркам было ясно, что причина ее ухода крылась далеко не в одной амбициозности японочки).
  И даже с Мики все оказалось не так плохо. Как он и предупреждал - с нервами у нее оказалось не все хорошо: быстро вспыхивая в совершенно неожиданных ситуациях, он столь же быстро брал себя в руки, горячо извиняясь за несдержанность, и обижаться на барабанщицу у остальных не выходило (понимали, что он, в сущности, не особо и виноват); но куда чаще Мики бывала тихой и неуверенной в себе, сидя в дальней комнате в одиночестве и читая что-нибудь с экрана своего старенького телефона.
  Да и первые совместные полуспонтанные репетиции прошли, как будто бы неплохо (хоть и были, по ехидному выражению Дария, проведены 'на коленке'). Не смотря на отсутствие половины инструментов, ребята сумели выкрутиться из ситуации - Юмери периодически пользовалась то синтезатором Киры, то брала электрогитару Дария (хотя результат в обоих случаях и выходил явно хуже, чем можно было оценить по ее предыдущим записям), а Мики несколько раз усаживался за комп, где для нее запускали то виртуальную драм-машину, а то и вовсе симулятор ударной установки. Ребята, разумеется, понимали, что это все пока несерьезно, однако даже подобная импровизация помогала им научиться взаимодействовать, слушать и слышать друг друга, что, по словам более опытной Юмери, было весьма важно.
  И даже более того - за проведенные в совместных упражнениях вечера формирующаяся группа успела набросать пару музыкальных композиций собственного сочинения, которые предполагалось в недалеком уже будущем довести до ума и включить в репертуар. Продолжающая же гостить у своих родных Луна терпеливо ожидала, пока ее новые подопечные завершат все необходимые для переезда дела, и даже помогала в чем могла, хотя и делала это по большей части дистанционно.
  
  Но вот заботы и треволнения позади, позади долгий перелет и даже двери аэропорта деликатно сомкнулись за спиной - и молодые люди словно только теперь вздохнули полной грудью, во все восхищенные глаза разглядывая любезно согласившийся приютить их край. И даже недовольно ворочающаяся и то и дело помявкивающая в своей переноске Мурзя вдруг затихла, проникнувшись, кажется, всеобщим настроением.
  - Нравится? - с улыбкой полюбопытствовала Луна, скромно стоя в сторонке и не мешая любованию.
  - Очень! - восторженно выдохнула Кира.
  Город, куда привела их судьба и по которому сопровождала теперь Луна, был невелик (даром, что располагал собственным аэропортом), но по-своему прекрасен. Тихие прямые улочки, удивляющие смешением японских и европейских взглядов на архитектуру, немедленно захватили их, а прекрасные буки и сакуры шелестели листвой на легком утреннем ветру, очаровывая и умиротворяя.
  - Мне уже нравится этот город! - доверительно поведал Мики.
  - И правда красиво! - светло улыбаясь согласилась Юмери. - Я раньше не бывала в Эрруптике, но все равно чувствую себя как дома!
  - Жаль у вас много вещей, а с нами нет Азамата, - вздохнула Луна, глядя то по сторонам, то на экран смартфона. - Он знает город куда лучше меня, и мог бы очаровать вас его маленькими милыми тайнами еще больше.
  - Ты не знаешь город? - удивился Дарий, подтягивая лямку рюкзака.
  - Знаю, я тут не первый год живу. Просто по всяким закоулкам и полупереходам не люблю гулять... Ну где он, блин?! Обещал же встретить!
  Следующее произнесенной девушкой выражение, сплетенное, видимо, из разноязычных грубостей, ребята поняли не очень хорошо, однако оно каким-то волшебным образом подействовало, и буквально пару минут спустя из-за угла показался черный микроавтобус, остановившийся аккурат напротив недоумевающей компании.
  Сидящий за рулем молодой мужчина в строгом пиджаке приподнял очки, обводя ребят взглядом и отыскивая наконец их предводительницу.
  - Привет, Луна. Транспорт подан, - с абсолютно безразличным выражением лица рапортовал он.
  - Ага, Наоки, легок на помине! - хмыкнула черноволосая. - Ты где был?
  - Пиво пил, - без тени улыбки парировал водитель.
  - Издеваешься, зараза?
  - Ты сама научила меня этой шутке, - флегматично пожал плечами японец. - И сама знаешь, что Хозяйки любят услать меня с поручением. А вообще - вы загружаетесь, или я по другим делам поехал?
  
  - Достопримечательностей здесь, как видите, весьма мало, - поведала Луна, устроившаяся на переднем сидении и потому вынужденная говорить на повышенных тонах. - Город сравнительно молодой и на привлечение туристов особо не рассчитанный. Синтоистские храмы расположены на другом конце города, да и не особо они интересные, признаться.
  - А как же башни? - полюбопытствовала Кира, во все глаза разглядывая два могучих строения невдалеке, горделиво устремляющихся к незримому сейчас из-за туч солнцу и доминирующих, казалось, над всем городом.
  - Ну вот башни разве что, - согласилась черноволосая. - Они красивы, у них даже есть своя мифология, но ехать сюда только ради них и пары храмов желающих почти не находится.
  - А ваше рестлинг-шоу?
  - Так "Мечты" за городом и больше на онлайн ориентированы. Плюс крупные шоу чаще выездные.
  - Ты сказала, что у башен есть своя мифология? - заинтересовалась Мики.
  - Угу. По легендам, в подвалах черно-золотой башни томятся три могучих зверя, один из которых повелевает огнем, другой водой, а третий - трескучей молнией, которые были заточены туда едва ли не лично кем-то из сёгунов. На макушку лазурно-зеленой же в разное время года прилетают три титанические птицы, воплощающие, как ни странно, почти то же самое, что и звери: огненный феникс прилетает в самый жаркий день, птица-вьюга - в самую холодную ночь, а гром-птица является лишь в жуткую грозу. И, согласно менее известному продолжению, в час, когда все птицы слетятся одновременно - звери вырвутся на свободу, и будет грандиозная битва, в результате которой произойдет апокалипсис местного разлива, - молодая женщина вздохнула и скептически добавила: - Но вероятность этого, как вы можете догадаться, не выше, чем шанс увидеть свистящего на горе после четвергового дождика рака.
  - А я люблю такие истории, - застенчиво заметила Юмери.
  - Я тоже, когда они не заканчиваются очередным концом света, - вздохнула Луна.
  А город за окном вдруг как-то кончился - микроавтобус неторопливо катил по пригородной дороге, окруженной редкой рощицей из щедро перемешанных между собой кленов, дубов и бадьянов. Несколько минут - и он остановился неподалеку от целого комплекса раскинувшихся на просторном, тут и там поросшем отдельными деревьями поле строений. Немногочисленные вывески же на них объединяло название организации, которой они принадлежали: 'Милые Мечты'.
  Десяток минут выгрузки, и микроавтобус вновь унёсся куда-то вдаль, а молодые люди несмело направились следом за Луной к самому близкому и самому выделяющемуся зданию - широкому и массивному двухэтажному дому, чьи неокрашенные стены были сложены из цельных бревен, а разукрашенные резьбой и стилизованными ставнями зеркальные окна и высокая двускатная крыша остро напоминали об оставленной далеко позади Родине.
  - Готовим удостоверения личности, народ, - вполголоса велела провожатая. - У нас фейс-контроль, охрана по поводу возраста на слово верит только четырем людям, и я в их число не вхожу.
  И действительно - возле тяжелой, крепко сколоченной двери лениво покуривал сигарету плечистый японец в плотном не по погоде джинсовом костюме, цепким взглядом рассматривая приближающуюся к нему группу.
  - Привет, Гэри, - махнула рукой Луна. - Знакомься с нашими новыми завсегдатаями.
  - Очень приятно, - остался безучастным тот, оставаясь на прежнем месте, - но я предпочитаю более официальное знакомство, ты ж знаешь.
  Продемонстрированные стражу двери по очереди четыре документа, кажется, тоже не вызвали у него особого энтузиазма, однако закончив осмотр, Гэри кивнул и отступил в сторону, пропуская гостей.
  - Добро пожаловать, приятного времяпровождения.
  
  Приятно оказываться там, где тебя ждут. А ребят в "Милых мечтах" именно, что ждали, причем позаботились не только о переезде: "Мечты", помимо всего прочего, оказались не самой маленькой гостиницей, а Луна почти сразу показала друзьям две комнаты, выделенные им на первое время.
  Но главное - едва четверка недавних путешественников сложила вещи и перевела дух, не успев даже толком привести себя в порядок, как неугомонная сопровождающая едва ли не силком потащила их в кабинет одной из своих руководительниц.
  Анна Тандерблад - это имя уже заранее вызывало трепет у ребят, даром, что знали они ее в основном со слов все той же самой Луны. Созданное ей и ее сестрой медиа-государство не поражала воображение размерами, явно не дотягивая до чести именоваться 'империей', и не являлась законодателем трендов, но могли госпожи Тандерблад очень и очень немало, и знали их многие. Даже не слишком опытная в вопросах, не касающихся музыки непосредственно, Юмери признавала, что до последнего едва верила, что им выпал подобный шанс.
  Но вот они уже лично созерцают не слишком-то и приметную зеленую дверь, разукрашенную тонко выписанными черными цветами, а сердца их нервно колотятся в ожидании неизвестности. Окинув подопечных взглядом, Луна ободряюще улыбнулась и громко постучала, а затем, выждав пару десятков секунд, распахнула ее настежь.
  'Бояться ее не нужно, - невольно вспомнила Кира слова старшей подруги. - Анна далеко не так сурова, как ее младшая сестра - она творческая и понимающая. Но у нее очень наметанный взгляд, и от того, понравитесь ли вы ей зависит немало. В обиду я вас четверых, разумеется, не дам, и напрасной ваша поездка не будет, но все же.
  - А если мы ей все-таки совсем не понравимся? - мнительно спросил тогда Мики.
  - Хах, при том, что я о вас знаю - вам придется для этого изрядно постараться. Но если вам это каким-то образом удастся... - черноволосая пожала плечами. - Я пойду ва-банк и сделаю вас Своим Личным проектом. Хотя сложностей у вас тогда прибавится, не буду врать...'
  Скрывающийся за дверью кабинет оказался на удивление небольшим и уютным. Бледно-зеленые стены, вдоль и поперек увешанные картами каких-то местностей, фотографиями, запечатлевшими самых разных людей, множество разных мероприятий и иных памятных моментов, а также несколькими (очевидно самыми значимыми для владелицы) дипломами и грамотами; узкое окно, открывающее умиротворяющий вид на прилегающую рощицу; несколько разномастных кресел; небольшой искусственный очаг в дальнем углу, возле которого примостилась статуя, изображающую уютно свернувшуюся клубочком и мирно дремлющую анимешную девушку; и, наконец, компактный серый стол строгого вида, половина которого хаотично была завалена какими-то бумагами, буклетами, и все теми же фотографиями, а на другой, почти чистой, зиждились ноутбук и фигурка какого-то забавного анимешного же существа.
  Позади стола в солидном офисном кресле расположилась молодая (едва старше самой Луны) женщина - каштановые волосы до плеч, миловидное лицо с мягкими чертами, узкие плечи, обтянутые каким-то черным неопознаваемым сразу одеянием, и со сложенными на столе руками, ладони которых отчего-то наводили на мысли об игре на фортепиано, что как-то сразу невольно расположило Киру к ней.
  Едва дверь закрылась, как женщина поднялась на ноги, разводя руки в стороны и приветствуя гостей.
  - Здравствуйте, ребята, рада видеть вас всех! - поинтересовалась она на общеазиатском. - Хорошо добрались?
  Молодые люди смущенно покивали, вразнобой поприветствовав ее в ответ.
  - Ах, я не уточнила, на каком языке вам удобнее разговаривать, - Анна вновь опустилась в кресло, откидываясь на спинку. - Прошу прощения. Итак?
  - Рада вновь тебя видеть, Анна, - перехватила инициативу Луна. - Позволь представить тебе моих добрых друзей: Киру, о которой я тебя рассказывала; Дария, ее верного возлюбленного; Юмери, звезду из здешних краев, встреченную мною вдали от дома; и Мики присоединившуюся к группе последней по порядку, но далеко не последнего по значимости.
  - Очень приятно, - улыбнулась госпожа Тандерблад.
  - Что же до языка, - продолжила щебетать черноволосая, - они все в той или иной мере владеют Общеазиатским, хотя Мики и не столь уверенно. Но пока это не было проблемой и, думаю, друг другу они переведут при необходимости.
  - Это документы-то? - не без иронии уточнила Анна. - Ну-ну. Давай начистоту, Луна, для кого из них Общеазиатский - родной?
  - Только для Юмери.
  - Я так и думала, но в другой раз будь добра - уточняй сразу, - руководительница вновь сцепила пальцы перед собой и оглядела чуть смущенных музыкантов. - Что ж, ребята вы, кажется, неплохие, однако прежде я хотела бы послушать, как вы играете. Луна писала мне, что у вас пока не было возможности полноценно сыграться - на счет этого можете не переживать, но личный навык все же попрошу продемонстрировать.
  Анна покивала, что-то разыскивая в памяти ноутбука, и продолжила, то и дело отвлекаясь на переключение вкладок:
  - Так, что по части инструментов для вас. Дарий - гитарист, и гитара у него, как мне сообщила Луна, своя. Понимаю, но все же предложу посмотреть наши. Шедевров у нас нет, но вдруг что приглянется. Кира - клавишница. Ну, свободный синтезатор у нас один, но на первое время его, полагаю, хватит. Юмери басистка и вокалистка. Здесь тоже без проблем. Ну и Мики... они в группе отвечают за традиционные ударные, или все-таки за драм-машину? Ты порой так пишешь, Луна...
  Женщины обменялись взглядами, но в возникшую паузу почти немедленно вмешалась сама Мики.
  - Простите пожалуйста, госпожа Тандерблад, - негромко и смущенно, но твердо произнес он, - но у меня нет раздвоения личности. Я не буду обижен, если Вы будете говорить обо мне так, как Вам удобно, но все же предпочла бы обращение не во множественном числе... А в плане музыки мне, с Вашего позволения, хотелось бы пользоваться ударной установкой.
  Кира чуть вздохнула про себя, нервничая и восхищаясь упорством товарища по группе одновременно. Анна же лишь тонко улыбнулась:
  - Хорошо, Мики-доно, как скажешь. С ударными установками у нас тоже не богато, но, думаю, мы тебя не сильно разочаруем. Что ж, данный момент все. Однако прежде, чем моя дорогая Луна поведет вас готовиться, у меня к вам, ребят, еще один вопрос. Я так и не поняла, как ваша группа называется.
  Молодые люди неловко переглянулись.
  - Э-э... честно признаться, мы еще не думали над этим, госпожа Тандерблад, - смущенно ответила за всех Юмери.
  - Вот как? - улыбнулась женщина. - Понимаю. Что ж, вот вам тогда дополнительный повод для размышлений, не затягивайте слишком. Еще вопросы есть?
  - Есть, - Кира шагнула вперед. - У нас с собой кошка и мы нашу питомицу не бросим!
  - Я в курсе, - кивнула Анна. - Мы ничего против животных не имеем, но следить за ней вам придется самим. Персонал, конечно, ее не обидит (хотя кое-откуда выставят без особых церемоний), но вот за посетителей "Мечтаний" я ручаться, увы, не могу.
  - Это понятно...
  - Славно. Еще вопросы есть? Нет? Хорошо, тогда, Луна, проводи их, пожалуйста, и набери меня, как будете готовы.
  
  ***
  - И как вам Анна? - полюбопытствовала Луна десятком минут позднее, провожая их в соседнее здание.
  - Ну, она, кажется, хороший руководитель, - осторожно заметил Дарий.
  - Мне тоже понравилась, - согласилась Юмери.
  - Да и по мне неплохая, хотя я так и не понял, кем она меня обозвала, - поделилась Мики.
  Луна и Юмери прыснули со смеху.
  - Никем не обзывала, - Кира тоже улыбалась, поясняя. - "-доно" - это один из именных суффиксов старого японского языка. Сейчас они почти не используются. То есть, тебя назвали хоть и архаично, но довольно уважительно и подчеркнуто официально, если я правильно помню.
  - Вообще правильно, - согласилась черноволосая, - хотя, зная Анну - она скорее иронизировала. Впрочем, беззлобно, так что переживать тебе точно не о чем.
  - Хотелось бы думать, - барабанщик неуверенно повел плечами.
  Очередная дверь распахнулась перед ними, обнаруживая за собой комнату для хранения инструментов: небольшую, с серыми стенами и низким потолком, без единого окна, однако ярко освещенную почти немедленно вспыхнувшими лампами.
  И, конечно же, сами инструменты. Было их и правда не так уж и много, однако не избалованным подобными зрелищами глазам ребят все же нашлось, куда разбегаться.
  - Выбирайте, кому что больше нравится! - пригласила Луна, указующе проводя рукой. - Стесняться не нужно - с инструментами вы обращаться умеете, а вам с ними если и не идти к самым вершинам, то как минимум делать первые шаги.
  - Ты еще с первым партнером в сексе это сравни, - буркнула Мики.
  - Заметьте, не я это сказала! - хихикнула черноволосая, обхватывая запястье Киры и увлекая младшую подругу в дальний угол, где расположилась характерного вида подставка. - Кирочка, милая, прости, но как раз у тебя выбора и нет. Надеюсь, тебя не сильно разочарует.
  Клавишница пожала плечами, подходя ближе, и...
  - "Райракку Тау Четыреста"?! - протянула она тонким голосом. - Не разочарует?! Да это предел моих мечтаний!
  - Н-не то, чтобы я хорошо разбиралась в синтезаторах, но вкусы у тебя, подружка, непритязательные.
  - Я знаю, что есть марки и модели куда круче, но по сравнению с моим стареньким "Светозаром" это просто инструмент богов! - девушка с широко распахнутыми глазами провела пальцами над клавишами и переключателями, точно не решаясь их коснуться. - Обалдеть, скажите мне, что я правда не сплю!
  - Не спишь, милая, - заверил её Дарий, задумчиво разглядывая стойку с электрогитарами. - Но да, народ здесь явно знает толк в хороших инструментах! Шикарная подборка гитар, даром, что небольшая... Даже "Orion's paddle" есть, надо же!
  - Не приглядел себе ничего? - полюбопытствовала Луна.
  - Нет. Зачем? - парень дернул плечом, намекая на висящий спиной чехол с гитарой, который он прихватил по дороге. - Я просто любопытствую, а так меня и моя девочка вполне устраивает, зачем мне что-то еще?
  - Смотри, а то приревнует тебя Кира, - хихикнула Юмери, оборачиваясь от такой же полки с бас-гитарами. - Но вообще я согласна, что подборка тут толковая. И "Крыло Ифрита" есть, и даже "Tribute Helmhead" отыскать умудрились! И... ой, а это?..
  Красноволосая замолчала, осторожно - почти трепетно - подхватывая один из инструментов и разглядывая его с приоткрытым ртом. Осмотрела, поворачивая на свет, почти интимно провела пальцами по струнам.
  - Неужели это "Печаль Виолы"?! - произнесла девушка громким шепотом. - Да, это она... Луна, сколько твои руководительницы хотят за нее?!
  - Э-э-э... прости, что? - не поняла та. - В каком смысле 'хотят'?
  - В прямом - денег, - японка сглотнула. - Сколько?
  - Эм-м... да я понятия не имею, - пожала плечами черноволосая. - Я пока не читала контракт, но инструменты, скорее всего, будут в вашем распоряжении, пока вы работаете на "Мечты" или в нашу пользу... а в чем дело? Это что, раритет какой-то?
  - Н-не совсем. Эта серия котируется на уровне любительской поделки (хотя и довольно качественной), производится несколькими мастерскими в Португалии в качестве дополнения к основным линейкам. Интереса к ней в музыкальном мире за пределами самой Португалии особого нет, но... такая модель была у моей старшей сестры, и она меня учила играть именно на ней...
  Юмери прикрыла глаза, а ее ресницы печально блеснули в равнодушном свете ламп.
  Тихо охнув, Кира шагнула к ней, приобнимая за талию и прижимая подругу к себе. Японка что-то благодарно шепнула и уткнулась лбом ей в плечо.
  - Оу, - Луна чуть смутилась, пожимая плечами. - Ну-у... Анна скоро придет сюда - у нее и спросишь.
  - Хорошо...
  Сочувственно наблюдающий за сценой Мики вздохнул, вновь возвращаясь к задумчивому созерцанию двух ударных установок.
  - Ну как, выбрала чего? - не смотря на смущение, Луна продолжала подмечать все вокруг, заметив и явную неуверенность подопечной.
  - А насколько сильно можно "не стесняться"? - спросила ударница вместо ответа.
  - А что такое?
  - Ну-у... - Мики помялся. - Сыграть я могу на любой из двух, но предпочел бы собрать из них немного другой вариант.
  - Не вижу особой проблемы, но, думаю, лучше это сделать после демонстрации ваших умений и подписания бумаг.
  - Ну да, ты права. Ладно, пойду на левую, кажется, она чуть понадежнее правой.
  - Отлично, а я пока позову Анну.
  
  Госпожа Тандерблад появилась столь стремительно, словно уже и без того была на полдороги к ним. Вошла, огляделась, улыбнулась.
  - Что ж, ребята, я так понимаю, вы уже выбрали инструменты?
  Но не успел никто ответить, как Юмери почти сразу же шагнула к ней.
  - Госпожа Тандерблад, простите меня за нескромность, но... за сколько вы бы отдали этот бас?
  Молодая женщина недоуменно приподняла бровь, разглядывая инструмент в руках вокалистки.
  - Тебе так нужна 'Печаль Виолы'? - удивилась она. - Зачем?
  - Эта модель очень памятна для меня, и я хотела бы играть именно на ней.
  - Хм. Ты ведь в курсе, что для достойного использования на сцене ее надо доводить до ума?
  - Разумеется. Я даже примерно знаю как, хотя прямо сейчас этого проделать не смогу.
  - Я и не ожидала, - Анна чуть улыбнулась. - Хм... Скажи, на чем ты играла прежде?
  - 'Аметриновый всплеск'.
  - Модель?
  - Пятая улучшенная.
  - Насколько важен для тебя тот инструмент?
  - Если будет на чем играть - то не слишком.
  - Хорошо. Бери 'Печаль' себе, а как подпишем контракт - привезешь мне 'Всплеск' и распишешься на нем, - улыбка руководительницы сделалась шире. - Если он в хорошем состоянии - мы договорились, если нет - я попрошу тебя еще о маленькой услуге.
  - Идет. Огромное вам спасибо, госпожа Тандерблад! - на глаза японочки вновь навернулись слезы. - Это очень важно для меня.
  - Пожалуйста, милая. И можешь звать меня просто по имени (остальных тоже касается!).
  - Хорошо. И еще - я для демонстрации одолжу 'Крыло Ифрита', предпочитаю в подобных случаях инструменты без сюрпризов.
  - И вновь не могу тебе отказать. Однако начну я, пожалуй, с вашего барабанщика. Мики-доси, я могу рассчитывать на Вас?
  Мики, поежившись, кивнула, заявляя о своей готовности.
  И вновь в воспоследовавшей проверке Кира поняла куда меньше, чем ей бы хотелось, дав себе обещание, разобраться в особенностях игры своего товарища по команде куда лучше.
  А тем временем, несмотря на определенную неуверенность, Мики отыграл вполне пристойно - госпожа Тандерхарт удовлетворенно кивнула, оборачиваясь к Дарию.
  - Что ж, молодой человек, теперь Вы! - попросила она, протягивая электронный планшет. - Спрашивать Вас, как и Мики, о банальностях, не буду - сыграйте мне вот эти две вещи, пожалуйста.
  Уже расчехливший и поднастроивший свой инструмент, парень устроился на дотоле облюбованном стуле поудобнее, и сперва прошелся пальцами по струнам, задумчиво прислушиваясь к звучанию. Затем, ехидно ухмыльнувшись, сыграл небольшую композицию на три простых аккорда, потом сыграл композицию посложнее, и наконец, удовлетворенный содеянным, взял первые ноты первой мелодии, о которой его попросили.
  Кира прикрыла глаза - ей всегда нравилась игра ее любимого. А коль скоро от нее самой прямо сейчас ничего не требовалось - почему бы и не понаслаждаться?
  Но не отыграл Дарий и трети композиции, как музыка вдруг едва уловимо переменилась, становясь глубже, насыщенней. И еще не успев открыть глаза клавишница уже сообразила отчего: не успевшая из-за собственных переживаний толком ознакомиться с инструментом, Юмери наскоро отыскала в интернете ноты той же песни, что наигрывал Дарий и просто подхватила его игру, знакомясь прямо по ходу дела.
  Наслаждалась происходящим и Луна - пристроившись в сторонке, черноволосая обхватила себя руками за плечи и привалилась к стене, довольно улыбаясь.
  Мелодия закончилась и после некоторой паузы Дарий заиграл следующую. Однако на сей раз Юмери не то не узнала ее, не то попросту не захотела искать: прислушавшись, она чуть скривила губы и вновь присоединилась к товарищу, частью поддерживая игру на слух, а частью попросту импровизируя на ходу. Мелодия от этого звучала несколько странно и нескладно, однако слух совсем не резала, так что, когда ребята закончили, на губах их главной нанимательницы блуждала многозначительная улыбка.
  - Любопытно, любопытно, - протянула она. - Дарий, отлично сыграно. Юмери, тебя я тоже поняла. Не могу сказать, что однозначно одобряю твой ход - я, все-таки, проверяла навыки Дария, - однако твоей игрой я вполне удовлетворена, и, если ты не хочешь продемонстрировать мне что-нибудь еще - можно обойтись без отдельной проверки.
  Красноволосая смущенно улыбнулась и помотала головой, делая символический шаг назад. Госпожа Тандерблад тоже покачала головой и повернулась наконец к самой Кире.
  - Что ж, хорошая моя, теперь Ваш черед. Продемонстрируешь свое умение?
  Кира кивнула, подступая к инструменту, перепроверяя его настройки и прикидывая, с какой из двух композиций лучше начать ей. Однако едва она занесла пальцы, как ее ладонь накрыла теплая женская рука.
  - Ты не размялась, или торопишься что-то сыграть мне?
  Девушка, пожав плечами, остановилась. Потыкав в свой планшет и переменив ноты, Анна устроила его на нотной подставке и предложила:
  - Сыграй мне вот это, пожалуйста.
  'Классика, что ли? - Кира чуть склонилась вперед, приглядываясь. - Ну да, Бетховен. Эх, никогда бы не подумала о таком 'вступительном экзамене'. Ну да ладно, чего уж там.'
  Помедлив несколько мгновений чтобы внутренне перестроиться, она вновь коснулась пальцами клавиш, наполняя комнату для инструментов звуками мелодии, которую не играла со школьных времен. Полуприкрыла глаза, отрешившись от всего и невольно вспоминая прошлые дни.
  'Никогда бы не подумала, что мелодия может вызвать у меня такую ностальгию! Будто бы конец занятий в музыкалке - я сейчас доиграю, получу задание на дом и покину класс, а там меня уже ждет папа, - девушка невольно улыбнулась. - Мне даже как тогда жаль, что они с мамой не видят меня, играющей в классе, здорово!'
  Поглощенная воспоминаниями, Кира едва заметила, как доиграла и несколько минут просто стояла, задумчиво касаясь клавиш и мечтательно глядя в неведомую даль, совершенно не замечая глухой стены перед собой.
  Впрочем, в облаках она подолгу не витала, а потому спустя пару минут поморгала, прогоняя от себя видения прошлого, и вопросительно глянула на наблюдающую за нею женщину.
  - Простите, Анна, я слегка задумалась, - негромко произнесла она. - Мне сыграть что-то еще для Вас?
  - Разве что ты сама хочешь, - качнула головой руководительница. - Луна, на самом деле, показывала мне записи игры, что ты ей скидывала как-то, но мне хотелось взглянуть лично.
  Кира искоса глянула на старшую подругу, которая, поймав ее взгляд, со смущенной улыбкой пожала плечами.
  - И что Вы скажете?
  - Более, чем достойно. Возможно, мне даже стоило пригласить тебя раньше... Но это уже не важно, - тоже оглянувшись на Луну, госпожа Тандерблад благодарно кивнула ей. - Вы очень неплохо играете по отдельности ребята, я довольна. Выступать вам не завтра - времени порепетировать всем вместе у вас будет достаточно, а Юмери явно сумеет помочь Вам сыграться. Я не против подписать вас.
  Молодые люди с победными улыбками поглядели друг на друга.
  - Но чуть позже, - добавила женщина. - Ничего связанного с вами, не переживайте. Отдохнете с дороги, немного освоитесь, название, опять же, себе придумаете, а вечером встретимся в моем кабинете. Луна, ты по-прежнему за них отвечаешь.
  - Разумеется, - хмыкнула черноволосая.
  
  - Кажется, у нас все-таки все складывается! - возликовал Мики, едва их 'экзаменатор' вышла из комнаты. - Ура!.. Или, я еще рано радуюсь?
  Запнувшись, она смущенно глянула, на непосредственного руководителя.
  - Да нормально все, радуйтесь, - хихикнула Луна. - Просто контракт - штука ответственная, а у Анны всегда дел полно. Вечером шоу, опять же, ей надо все проверить. Но вот к ее словам на счет названия я бы, на вашем месте, отнеслась серьезно. Я вообще удивлена, что вы ничего не придумали.
  Ребята в который раз неловко переглянулись.
  - Мы пытались, но в этой суматохе было особо не до того, - созналась Юмери. - Да и ты сама нас несколько насторожила с тем, что 'нас еще Анна не видела'.
  - Ага, а, то есть, если бы она вам отказала - вы бы спокойно разъехались по домам? - не без иронии уточнила черноволосая. - Впрочем, не суть важно. Необходимости придумывать это не отменяет.
  В комнате повисла тишина. Не смотря на заверения, каждый из собравшихся думал над этим, и даже перебирал в мыслях по нескольку вариантов, но взять и предложить что-то настолько ответственное сходу не решился.
  - 'Мечта из осколков', - вдруг предложила первой Мики.
  Остальные переглянулись.
  - И в чем же идея этого названия? - уточнила Юмери.
  Барабанщик смутился.
  - Ну-у... эта группа рождается благодаря нашим мечтам, хотя у каждого они, как бы, свои.
  - Допустим. А почему из осколков, а не, скажем, из частей?
  - Не знаю, - Мики пожала плечами. - Звучит поэтичнее, на мой взгляд.
  - А мне нравится! - поддержала его Кира. - Наши жизни, так или иначе, меняются, и мы как бы собираем их заново, вокруг общей идеи!
  - Звучит вдохновляюще, конечно, но... милая, прости, но я повторю вопрос - почему осколки-то? - продолжила гнуть свое красноволосая. - Я-то понятно из прежней группы ушла, но ведь ваши-то жизни, кажется, не рушились?
  - Я вообще на нем не настаиваю, - застенчиво заметил Мики.
  - Да я не то, чтобы против, - японочка тоже смутилась, - но нужна ли нам эта драма в названии?
  - Если вам интересно мое мнение, - негромко заметила Луна, - многим людям (и не только поклонникам музыкальных групп) драма только нравится, и подобное название, коль скоро вы на нем остановитесь, привлечет к себе дополнительное внимание. Осколки - это ваше прошлое, или осколки - это вы сами - какой простор для фантазии, а? На интервью, опять же, будет о чем поговорить.
  - Но... у нас же не было никакой особой драмы, - растерянно возразила Юмери. - И сами мы не осколки...
  - Да, но люди-то об этом откуда знают? Кому будет надо - вообще сам придумает, это я тебе как любительница почитать фанатские рассказы говорю.
  - Ну-у, пожалуй, ты права...
  - Любимый, а почему ты молчишь? - спохватилась Кира, оглядываясь. - Ты-то что думаешь?
  Остальные тоже обернулись. Уютно расположившийся на стуле и устроивший гитару на коленях Дарий только плечами пожал.
  - Ваше название мне нравится больше, а мои сомнения вы и без меня неплохо высказываете - вот я и не напрягаюсь, - хохотнул он.
  - То есть, тебе нравится предложение Мики?
  - Угу, если в нем никакого ненужного скрытого смысла нельзя отыскать. Или если на других языках оно чего-нибудь не того не обозначает.
  Остальные задумались.
  - На общеевропейском, вроде, не значит, а диалекты учитывать - гиблое дело, - пожала плечами Луна. - А что до скрытого смысла: было бы желание - вам даже односложная бессмыслица не поможет.
  - М-да уж... ну, я, в сущности, не против - у меня нет вариантов лучше, - пожал плечами гитарист
  - Я за, Мики вообще предложил, Дарий не против... а ты, Юмери?
  - Название не в том духе, что виделось мне, но и мне предложить лучше нечего, - развела руками японка. - То есть, выбираем его?
  - Ну да!
  - О боже... - Мики смущенно спрятала лицо в ладонях.
  - Поздравляю вас, - улыбнулась Луна. - А теперь пойдемте прогуляемся и пообедаем. Мне вам нужно еще показать окрестности, как подкрепимся.
  - А еще Мурзю пора кормить! - спохватилась Кира, первой бросаясь к двери. - Солнышко, мы уже идем!
  
  
  

Глава 4 - Эхо прошлого

  
  Несмотря на некоторые опасения членов новоиспеченной музыкальной группы, госпожа Тандерблад оказалась человеком слова, и контракт был подписан тем же вечером. И даже более того - все, что они слышали о своей руководительнице от Луны, подтвердилось наилучшим образом: помимо прочего, три из четырех контрактов были составлены сразу на двух языках, а сама Анна, и помогающие ей Луна и еще одна женщина (одна из юристов организации, представившаяся Теклой), не успокоились, пока не убедились, что их новые подчиненные понимают едва ли не каждую запятую в документе и не имеют вопросов по написанному.
  Ну а дальше они попали в почти безраздельное владение все той же Луны, ибо хотя творческая группа "Милых мечтаний" на ней явно не заканчивалась, но другим было, видимо, особо не до уроженцев далекого края.
  - Ближайшая цель для вас сейчас - хоть как-то заявить о себе и, одновременно с этим, проверить интерес потенциальных зрителей, - негромко поведала молодая женщина тем же вечером за ужином, не обращая ни малейшего внимания на царящий в главном зале "Мечтаний" веселый шум. - О том, что вы пока не сыгрались особо, не переживайте - недели полторы-две у вас точно есть. Так что с завтрашнего утра все в ваших руках.
  - То есть, ты, все-таки, наш продюсер? - с улыбкой уточнила Кира.
  - И да, и нет, - пожала плечами Луна. - Я только один член команды. Но вопросы вы задаете в первую очередь именно мне.
  
  Таким образом, первое время ребята оказались предоставлены самим себе, занимаясь тем, ради чего они сюда и приехали - музыкой. Небольшая комната-студия, выделенная им специально для этого в одном из соседствующих с "Мечтами" зданий, отличные инструменты и вера в них руководства - что еще нужно для счастья? Кира и была счастлива: дружелюбно встретившая ее страна мечты, любимый парень и новые друзья рядом, любимое занятие - прелесть, да и только!
  Да и с совместной игрой пока все складывалось пусть и не идеально, но тоже весьма и весьма неплохо.
  Сама Кира уже имела некоторый опыт игры вместе с Дарием, да и с драм-машиной им приходилось баловаться, так что проблем остальным они особых не доставляли.
  Взявшаяся за переделку заветного баса под себя Юмери первые несколько дней то и дело ходила из-за этого мрачная, на репетициях периодически "просвещала" товарищей по вопросу непечатной составляющей общеазиатского, обрывая игру на полуноте в самый неподходящий момент и хватаясь за настройку (а то и вовсе за временный инструмент). Однако в итоге дело у нее пошло на лад, и девушка вновь расцвела, показывая свои умения во всей красе, направляя других и все больше становясь негласным лидером четверки (остальные и не возражали).
  Определенных проблем доставлял и Мики. Не смотря на покладистость и определенное умение играть, ударнице недоставало практики куда больше других и, что было куда заметнее - сосредоточенности и уверенности в себе. Как итог - фальшивил и ошибался он пока чаще остальных, а к середине мало-мальски длительной репетиции начинал отвлекаться, огорчался, и проблема немедленно уходила на новый круг.
  За тем и застала подопечных в один не слишком прекрасный момент Луна. Начавшись в разгар утра, очередная учебная репетиция достигла своей закономерной в последние дни "кульминации", когда Мики вновь несколько раз подряд сфальшивила, а Юмери, не выдержав, довольно грубо выругалась вслух, обрывая игру.
  Так что когда черноволосая руководительница вошла в студию, ударник, спрятав лицо в ладонях, тихо всхлипывал, клавишница и виноватая басистка пытались его утешить, а Дарий стоял в сторонке, то неловко поглядывая на них, то водя пальцами по струнам своей гитары.
  - И они меня еще уверяли, что у них за плечами драмы нет, - не без иронии произнесла Луна, останавливаясь в паре шагов от компании, и сочувственно уточнила: - Чего у вас уже случилось?
  Кира, вздохнув, объяснила.
  - И что, сильно фальшивит? - участливо уточнила черноволосая.
  - Очень! - всхлипнула Мики. - Я постоянно все порчу...
  - На самом деле не сильно, но заметно, - уточнила Юмери. - Да и не постоянно, а только когда отвлекается.
  - Я постоянно отвлекаюсь!
  - Я видела твою игру пару раз, и ты не отвлекался, - заметила Луна. - То есть уже не постоянно. Другой вопрос - почему? Тебе ваши учебные мелодии неинтересно играть, или перед тобой Юмери слишком соблазнительно попкой крутит?
  - Не соблазняю я никого! - возмутилась японка, краснея.
  - Отговаривайся теперь, - хмыкнула черноволосая. - Но вообще я серьезно спрашиваю. Формат отдельных клипов и разовых выступлений нас устраивает (а для записи мелодий это вообще не проблема), но вы, кажется, на концертах выступать мечтали.
  Пройдя несколько шагов, девушка присела перед ударницей на корточки, вопросительно склоняя голову на бок.
  В разговоре возникла пауза.
  - Попка у Юмери, конечно, милая, - заговорил наконец Мики, одновременно часто дыша, чтобы успокоиться. - Но это не проблема. Я... м-м-м...
  - Просто рассеянная? - попыталась подсказать Луна.
  - Не совсем. Скорее... скорее я слишком не уверена в себе. Пожалуй... наверно ты права - когда музыка меня не слишком трогает, а я не держу себя в руках... если я подсознательно при этом понимаю, что от этого не зависит вот буквально все - я расслабляюсь и... некоторые мои мысли настигают меня...
  - Я прошу прощения за бестактность, но... мысли?
  - Да. Я... мне годами вдалбливали, что я никчемен, ничего не добьюсь (особенно, если не буду следовать по указанной мне дорожке) и... - ударница, не удержавшись, снова всхлипнула.
  - И у тебя руки опускаются?
  - Да.
  - А тут еще я со своей руганью! - устыдилась Юмери. - Прости, пожалуйста.
  - Да ладно, я понимаю. Любого задолбает...
  - По-моему, ты просто мечта любого психолога, - вполголоса заметил Дарий. - У тебя даже выспрашивать не надо - сам излагаешь.
  Мики пасмурно покосилась на него.
  - Потому что просто переосмысливаю то, что мне про меня говорили, только и всего. Я не первый раз это прохожу.
  - М-да, сочувствую, - вздохнула Луна, выпрямляясь. - Кажется, тебе и правда стоит побеседовать с нашим психологом, и...
  - Нет не стоит!!! - на лице Мики вспыхнула злоба, а все еще влажные от слез глаза теперь глядели на опешившую руководительницу с ненавистью. - Таскали меня по твоим психологам - им лишь бы сломать меня еще больше! Отвратительнее людей еще не встречала!
  - Но Мики, я... ты не поняла...
  - Луна, Мики приехал с нами, - как бы невзначай напомнила Кира.
  - И что с того? Я помню, что... Ой, - черноволосая запнулась и помрачнела. - Кхе-м. Ну да, тогда и правда. Дома у нас достойного психолога еще поди сыщи... прости, Мики, вот об этом я за последние годы позабыла.
  - Да чего уж там, - ударник смутился.
  - Ладно, тогда предложение пока снимаю, - Луна неловко переступила с ноги на ногу. - Но-о я пока помогу тебе несколько иначе!
  Улыбнувшись, она помахала стопкой бумаги, которую все это время держала в руках.
  - Мне известны подробности вашего премьерного выступления! Правда новости есть как хорошие, так и... неоднозначные. Хорошая в том, что вам для этого не надо заморачиваться над собственной песней - я выбила из Азамата и Хотару одну их наработку! - на стол плюхнулась пачка нотных тетрадей. - А неоднозначная - в первый раз вы должны выступить в масках!
  Жизнерадостно завысив голос к концу тирады, Луна замолчала, выдерживая преувеличенно восторженную паузу. Чего она этим добивалась неизвестно, но в комнате повисло недоуменное молчание.
  - Прости, но... в масках? - обескуражено переспросила Юмери.
  - Агась!
  - Но... зачем? Это же бессмысленно.
  - Э-э, милая, вот тут ты ошибаешься! - черноволосая уселась на тот же стол, куда несколькими минутами ранее кинула ноты. - Мы хотим сперва проверить интерес зрителей к вам в принципе: к музыке, к манере игры, к голосам, к образам, к названию в конце концов.
  - Но лицо разве не часть образа? - уточнил Дарий
  - Да, хороший мой, часть, но слишком сложная - и одновременно слишком простая - часть. Ты давно приглядывался к эстраде? К местной, особенно? Ты видел, сколько здесь "доморощенных айдолов"? Некоторые на одних мордашках и выезжают (спасибо, если петь умеют). А у вас в группе двое или трое еще и "гайдзины", что называется. Оно не плохо, само по себе, но чуточку слишком нестандартно. Это не то внимание, что вам нужно для начала.
  Молодые люди задумчиво глядели друг на друга.
  - Путь к славе в маске - это не то, о чем я мечтала, - с укоризненными нотками заметила Юмери.
  - Во-первых, ты сама подписала контракт, где было сказано, что ваши образы согласуются с нашей творческой группой, - пожала плечами Луна. - Во-вторых, вы пока, в первую очередь, новая группа "Милых Мечтаний", а не "новая группа Юмери Саото"...
  - Ой.
  - ...и в-третьих мы и сами не собираемся держать вас в них постоянно. Просто снимете их в подходящий момент.
  - Ух ты, а вот это мне уже начинает нравится! - заерзала на своем сидении Мики. - Сорвать маски перед и без того полным предвкушений залом!
  Глаза его восторженно сверкнули.
  - Ну да, примерно так! - хихикнула руководительница, спрыгнув на пол и пройдясь по комнате. - Так что, милые мои, начинайте репетировать песню и постарайтесь мне до вечера сформулировать свои пожелания на счет оформления масок. Только, умоляю, без медиа-символов - копирайты никто не отменял. Ну и...
  Однако закончить мысль ей не дали - дверь комнаты с грохотом отворилась, являя взорам собравшихся невысокую, стройную девушку-подростка. Черные джинсы, футболка с профилем какого-то местного рестлера, собранные в два высоких хвоста светлые волосы, и жизнерадостное личико, заметно схожее чертами с лицом самой Луны.
  - Луна, я вернулась! - жизнерадостно возгласила она. - Рада снова видеть тебя! Мне сказали, что ты здесь, и!.. ой...
  Не договорив и сама, пришелица невольно попятилась к двери: едва увидев ее, Мики сперва застыл, недоверчиво приоткрыв рот, а затем вскочил, чуть не своротив ударную установку, и ринулась к дверям так, что Луна рефлекторно выставила руку, загораживая светловолосую.
  - Роксана, это ты?! Я... - Мики едва затормозила, подхваченная за талию бдительной руководительницей.
  - П-п-простите? - девушка испуганно вжалась в дверь. Она явно не ожидала подобной встречи - Я... вы меня, наверно с кем-то перепутали...
  - Познакомьтесь, ребят - это моя племянница, Алина, - скептически представила ее Луна. - Алина, я тоже по тебе очень скучала, но я тебя, кажется, просила не вламываться ко мне, где бы я ни была? Мики, в чем дело?
  Но ударник уже и сам смущенно замер, в который раз оглядывая вломившуюся к ним гостью с ног до головы, то открывая, то закрывая рот.
  - Я... я наверно и правда обозналась, - промямлила она. - Но ты так похожа на нее...
  - Погоди-ка, как ты сказал? - недоверчиво переспросила Луна, отпуская Мики и заключая в объятия явно перепуганную племяшку. - Роксана?
  - Д-да. Твоя племянница очень похожа на... - Мики вновь замолчала, точно не решаясь продолжать
  Черноволосая чуть отстранила Алину, оглядывая ее, затем вновь прижала к себе и пожала плечами.
  - Вообще Аля довольно похожа на свою мать в молодости, а звали мою старшую сестру действительно Роксана, но...
  Ударник вновь вскинул полный недоумения взгляд.
  - Как была фамилия у твоей сестры?
  - Да как и у меня - Сапфир.
  - А-а-а...
  - Тетя-а... - Алина подергала родственницу за рукав, с намеком на нее глядя.
  - Ой, да, я постоянно забываю, - спохватилась та. - После замужества она стала Медиенко.
  - У любимой племяшки фамилию не можешь упомнить! - притворно укорила ее девушка.
  - Да! Да! Медиенко! - во взгляде Мики вспыхнула сумасшедшая надежда. - Господи, неужели вы ее знаете?!
  Луна нахмурилась еще больше, вытаскивая из кармана смартфон и что-то в нем разыскивая. Помедлила, развернула мягко мерцающий экран к собеседнице.
  - Это довольно старая фотография, конечно, но другой у меня нет.
  - Да, да, да!!! Это точно она! Я видела у нее это фото! - Мики обхватил руку Луны своими, рассматривая копию снимка, на которой миловидная черноволосая девушка обнимала юную девочку. - Только Рокси никогда не говорила с кем она тут.
  - Это ты маленькая, Луна? - Кира, не сдержав любопытства, заглянула через плечо товарища и умиленно разулыбалась.
  - Угу, было дело, - кисло отозвалась черноволосая. - Только...
  - Вы знаете где она?! Что с ней?! - встревоженно перебила ее Мики.
  - Знаю, но... М-м-м... - Луна отчего-то замялась, растерянно глядя на смартфон и беззвучно шевеля губами.
  - Моя мама умерла десять лет назад, - печально поведала Алина.
  - Что?! - ударник аж отшатнулся. Возглас его был негромким, но все невольно поежились от жутких ноток в нем. - Как десять?!
  - Ну вот так, - пожала плечами Луна. Было видно, что и ей не по себе от этой беседы, но она уже более-менее взяла себя в руки. - Я вообще ее последний раз видела почти восемнадцать лет назад - это одна из последних наших фоток.
  Мики побледнела.
  - Но... этого не может быть, - почти прошептал он, глядя на свои руки так, точно видел их впервые. - Мне сейчас девятнадцать, последний раз мы с ней виделись, когда мне было шестнадцать - это не могло быть десять лет назад! Я, конечно, ненормальный, но не настолько же!
  - Ты нормальная! - сразу вступилась Юмери. - Хотя все это очень странно.
  - Тебе девятнадцать, я проверяла, - согласилась Луна, расцепляя объятия и пряча смартфон. - И я не сомневаюсь в твоей вменяемости. Но либо ты умудрилась повстречать абсолютного двойника моей старшей сестры, либо я чего-то в этой жизни не понимаю: у меня есть копия свидетельства о смерти и милая племяшка под опекой.
  Вздохнув, она легонько взлохматила Алине волосы и взяла ее за руку.
  - Сожалею о таком повороте беседы, но мне, простите, пора - у меня другие обязанности есть.
  И, чуть виновато пожав плечами, женщина скрылась за дверью. В студии вновь повисла гнетущая тишина. Кира, Дарий и Юмери сочувственно глядели на своего товарища, а Мики, похоже, с головой погрузилась в свои мысли.
  - Кажется, нам лучше продолжить репетицию вечером, - тактично предложила наконец Юмери.
  
  ***
  - Роксана - это та девушка, что научила тебя играть, да?
  Столь неожиданно прерванную репетицию все-таки было решено отложить на вечер, и теперь молодые люди неспешно шли по двору к главному зданию "Милых Мечтаний". Ярко светило солнце, едва заметный летний ветер, проносясь сквозь зеленеющие кроны деревьев, щедро одаривал их ароматом полевых цветов, извращенно переплетенным с запахами горелого картона и пластика, а утоптанная трава едва пружинила под ногами.
  - Да, и не только, - светло, хотя и чуть смущенно улыбнулся Мики. - Она помогла мне начать принимать себя и хоть немного саму себя понимать, с ней я впервые по-настоящему почувствовал себя хоть кому-то нужным, и она даже сделала меня... хм... более взрослым.
  - Да уж, теперь понятно, почему ты так отреагировал, - хмыкнул Дарий.
  - Я... сама толком не понимаю, что это только что было. У меня просто не складывается два и два в голове.
  - Это очень странно, - согласилась Кира, приветственно кивая новому охраннику и открывая перед остальными дверь. - Хотя кое-что я все-таки подметила. И ты, и Луна с Алиной - вы все говорите об этой Роксане в прошедшем времени. Почему? Прости, если лезу не в свое дело, конечно.
  Ударница некоторое время молчала, пока компания миновала главный зал, и заговорила лишь когда они уже поднимались на второй этаж.
  - Я не очень люблю об этом рассказывать, если честно, но вы мои друзья... Для меня Рокси осталась в прошлом - я не знаю где она, я не знаю, что с ней. Прежде, чем наши дороги разошлись, она стала беспокойной, говорила, что ее преследуют, следят за ней. И в один прекрасный день... Э, ну нет, зверюха, так не пойдет! Я собирался сесть сюда!
  Пока он рассказывал, ребята вошли в комнату Дария и Киры, и Мики уже хотел было сесть на один из стульев, как вдруг почти перед его носом туда запрыгнула Мурзя и, состроив невинную мордашку, улеглась хлебушком. Метаморф, высказав свое возмущение, с минуту ее разглядывала, выжидая, а затем, пожав плечами, подхватила под бока. Остальные с обалделым видом пронаблюдали, как их товарищ усаживается и как ни в чем не бывало кладет кошку к себе на колени. Обалдела, кажется, и сама Мурзя, от потрясения даже не ставшая никуда удирать, и оставшаяся лежать у Мики на коленях.
  - В один прекрасный день, - продолжил ударник, погладив кошечку с некоторым нажимом, - она просто оставила все на свое доверенное лицо и, попрощавшись только со мной, той же ночью бежала куда-то, вроде бы, в Южную Америку. И больше мы, к сожалению, не виделись. Мне было так одиноко, пока я вас не встретила...
  - Невесело, - согласилась Юмери, глядя в распахнутое окно. - А те, кто следил за ней, тебя не трогали?
  - Нет, я даже не знаю, кто это был. Пару раз я, вроде бы, замечала каких-то странных людей, но что мне, на каждого фрика реагировать?
  Остальные покачали головами.
  - Боюсь, это тайна не для нас, - подвел черту Дарий. - Да и уехали мы уже. Может, лучше посмотрим пока, чего нам там Луна притащила?
  Вопросительно глянув на друзей, он похлопал рукой по прихваченным нотным тетрадям.
  - Давайте! - оживилась Кира. - И чего там у нас? "Девочка из стали"? Хм-м.
  Раздав друзьям тетради, она открыла свою и углубилась в изучение.
  - Занятный текст, - хмыкнула Юмери, бегло скользя взглядом по строчкам. - Только, э-э... это же мне петь придется?
  - Ну, ты же у нас основная вокалистка.
  - Да, но... - японочка беспомощно приоткрыла рот, подыскивая слова. - Я же девочка, мне мальчики нравятся...
  - Хорошо у тебя все, видать, с друзьями было, - проворчал Мики.
  - А-а-а, но-о... - басистка растерялась еще больше. - Но там же написано о любви!
  - А друзей уже нельзя любить? - невинно поинтересовался с другой стороны комнаты Дарий.
  - Н-ну, да-а, можно... ладно, убедили: если рассматривать с этой точки зрения - текст чудный, я не подумала. Хотя партия бас-гитары, как по мне, слабовата.
  - Ты считаешь?
  - Угу. Вот тут можно глубже сыграть. И здесь я бы иначе... так, я пойду Луну снова найду и попрошу показать, кто это написал! Я хочу побеседовать с ними!
  - Ты уверена, что это хорошая идея? - в голосе Мики тоже слышалось сомнение.
  - Более чем. Ладно, простите, ребята, я буду позже, - и, звонко захлопнув ноты, японочка куда-то унеслась с ними.
  - Ну, главное теперь, чтобы авторы обидчивыми не оказались и фингал ей в запале не поставили, - вздохнул гитарист. - Хотя, с другой стороны - мы все равно в масках будем выступать...
  Клавишница и ударник похихикали и вернулись к нотам.
  - Ну, хоть здесь все кончилось неплохо, - вздохнула Мики, дочитав текст. - Хотя и ожидаемо.
  - Тебе попадалось столько песен с плохим концом? - приподняла бровь Кира.
  - Из годных - да, почти все. Вот разве что у Юмери жизнерадостные вещички попались, - поведал ударник, приподнимая ноты, и воскликнул: - Не, ну вы гляньте какая наглость, а?! Она у меня на коленях задрыхла!
  - Сама ты 'наглость'! - не согласилась клавишница. - Она тебе доверяет значит. Ты сам-то много у кого на коленях заснул бы?
  - Ой, - Мики смутилась, - и то правда. Ладно, тогда пусть спит. Хотя лучше бы она сперва у меня спросила...
  
  
  

Глава 5 - Шаг во тьму

  
  Что еще пришлось ребятам по душе, так это ранние ночи в 'Милых Мечтах'.
  Даром, что то, что именовалось 'Главным залом', представляло собой хоть и своеобразный, но ресторан - допоздна посетители там засиживались достаточно редко. И именно с уходом последнего гостя и начиналось порой самое душевное - ночные посиделки, когда за составленными вместе столиками собирались те, для кого 'Мечты' волею судьбы стали более или менее постоянным пристанищем.
  Так случилось и этой ночью.
  Уютно устроившись на плече возлюбленного, Кира деликатно разглядывала их собеседников.
  Вот напротив них сидит парень европейской внешности - черноволосый, демонстративно небритый, с дружелюбной улыбкой на губах и чуть прищуренными серыми глазами, - к плечу которого привалилась умаявшаяся за день Луна. Азамата она представила им чуть раньше как одного из членов творческой группы 'Мечтаний' и исполнителя каких-то загадочных поручений госпожей Тандерблад - своего коллегу, друга и, как она доверительно шепнула младшей подруге, 'почти что старшего брата, хоть мы и не родственники'.
  По правую руку от них расположился, навалившись обоими локтями на стол еще один парень: гордый обладатель густой рассыпавшейся по плечам шевелюры и столь же представительных черных бакенбард, в расшитом какими-то странными механическими пауками свитере и со сдвинутыми на лоб компьютерными очками - он весьма напоминал собой программиста или аналитика. Впрочем, Локирэв и был руководителем IT-специалистов 'Милых Мечтаний', ну и, по совместительству, большим другом все тех же Луны и Азамата.
  А вот еще чуть в стороне неспешно попивают травяной чай Сэтору и Сайери - брат и сестра, на удивление единственные обладатели 'японской' внешности в компании. С ними Кира была мало знакома, знала только, что Сэтору кто-то из старших охранников, а Сайери - младший хореограф и танцовщица на одном из шоу (полумаска из сценического грима и сейчас красовалась на ее смешливом лице, легкомысленно не стертая после выступления).
  И, наконец, последним к компании подсел Антуан - шеф-кондитер заведения - изящный, вихрастый, с задумчивым, не очень красивым лицом француз, вынесший к всеобщему столу пару тарелок какого-то легкого печенья.
  Да и сам Главный зал изрядно способствовал умиротворению и дружелюбности: просторное помещение, сравнительно невысокие потолки которого совершенно не давили, а от сложенных из цельных бревен стен словно веяло теплом. В целом же он чем-то напоминал осовремененную таверну - небольшие круглые и шестиугольные столики в окружении стульев, просторная барная стойка с несколькими высокими стульями с краю, пустовавшими в этот час, небольшая сцена в дальнем углу, украшающие стены плакаты и гобелены с картами разных стран и регионов или панорамами пейзажей и древних битв, да еще несколько дверей, скрывающих коридоры в другие части здания - просто, минималистично, но со вкусом.
  - Азамат, родной, а ты чего нынче без Ии? - осведомился Локирэв, пока Антуан подтягивал к столу один из стульев и устраивался среди остальных.
  - Да у нее там в приюте новая "гостья", - развел руками Азамат. - Принесли ей давеча какую-то приблудную кошечку, а та как раз решила осчастливить мир своими котятами.
  - А помочь ей? - возмутилась Сайери.
  - Так Ийка сама всех выставила, - пожал плечами парень. - Алину только оставила. Не насильно ж мне ей помогать?.. Серёги с Робертом, кстати, тоже чего-то не видать.
  Впрочем, тема о том, кто и куда подевался, была мало кому интересна, и вскоре увяла сама собой.
  - Хм, Азамат, а можно тебя спросить? - вдруг подала голос Кира.
  - М?
  - Это ведь ты с кем-то писал "Девочку из стали", правильно?
  - Угу, слова мои, музыку Хотару сочиняла. Но Юмери к нам уже прибегала с этим.
  - Знаю, я не о том. Мы тут между собой поспорили немного - о каких чувствах все-таки идет речь в песне?
  Парень помедлил, дожевывая очередное печенье.
  - У героя к стальной девочке, в смысле? Ну, я, когда сочинял, подразумевал у него или у нее (в зависимости от пола исполнителя) романтический интерес...
  - Я ж тебе говорила! - Кира с победной улыбкой ткнула Дария кулаком в бок.
  - ...но Локи, Хотару и Ия считают, что можно подразумевать и более платонические чувства, считая их друзьями, - с ехидной улыбкой закончил автор. - Кому как больше нравится, в общем.
  - Как я тебе, милая, и говорил, - с не менее вкрадчивой улыбкой парировал Дарий, косясь на возлюбленную. - Ну-к, поворотись-ка, сынку...
  Собравшиеся вежливо поулыбались.
  - А вы вообще как, не жалеете, что приехали? Кира, Дарий? - полюбопытствовал вдруг Локи.
  - Я нет! - немедленно воскликнула клавишница. - Я только об этом и мечтала!
  - Я тоже не могу сказать, что жалею, - поддержал ее гитарист. - Япония не была моей мечтою, но я сразу догадывался, чем все кончится, когда начинал встречаться с Кирой. Правда, я, порой, скучаю по другому, кроме гитары, своему увлечению, но это мелочи.
  - И что же за увлечение, если не секрет? - присоединился наконец к разговору Антуан, одновременно подхватывая с дальней от себя тарелки большое печенье и откусывая кусок. - Хм-м, вкусно! Это чье?
  - Да вот как раз мое, с собой привез, - хмыкнул Дарий. - Я, пока мы не уехали, выпечкой кондитерских изделий на заказ занимался.
  Француз задумчиво дожевал угощение, одновременно с этим пристально его разглядывая, а затем вновь посмотрел на собеседника - уже другими глазами.
  - Ты обязательно должен мне рассказать и показать, что умеешь, - негромко заявил он. - По крайне мере то, что не является твоей коммерческой тайной. Если остальные твои кондитерские изделия находятся хотя бы на таком же уровне - я буду только рад видеть тебя в своей команде. Не в ущерб основному контракту, разумеется.
  Дарий опешил, оглянувшись на свою возлюбленную
  - Круто, но... не в ущерб контракту?
  - На полставки, типа, - пояснил Азамат. - Или как договоритесь. Вы же уже подписаны нами как музыканты. А так - я им иногда тоже так помогаю по кухне под настроение.
  - Особенно когда Рикарда там нет, - подначил его Локи. - Но вообще это здорово, ребят, что вам тут тоже нравится!
  - Тоже?
  - Локи наш с вами земляк, - с ухмылочкой влезла Луна. - Правда приехал несколько раньше меня. Нравиться ему тут очень нравится, но этот кнопкодав поначалу изрядно от акклиматизации страдал.
  - Да не настолько уж, - смутился айтишник.
  - Да-да-да, не настолько! Я тебе уже говорила, что ты фиялка, а?
  - Э, ну не начинайте опять! - поморщился Сэтору. - Вас уже слушать скучно.
  Черноволосая только прищурилась и собиралась ввернуть еще что-нибудь, но Азамат слегка сжал ее ладонь в своей
  - Сэт прав, Луна, хорош троллить, - негромко попросил он подругу. - Ты мне лучше скажи: ты ребятам город показала?
  - Не-а, - легкомысленно отмахнулась та. - Я все равно не знаю его настолько же хорошо, насколько ты - я и не заморачивалась особо.
  - Ну блин...
  - Да мы и сами думали на ближайших выходных окрестности посмотреть, - попыталась вступиться за подругу Кира.
  - Не, это не то, - с видом знатока вздохнул Азамат. - Заблудиться вы в Эрруптике, конечно, вряд ли заблудитесь, но многое рискуете пропустить, бродя одни.
  'Он так рассуждает, словно посвящен в некие тайны лучше всех, - неожиданно обиделась за подругу Кира, невольно вглядываясь в лица товарищей по ночному чаепитию. - Ну не показывала нам Луна город, так она и не гид! Тоже мне...'
  К схожим мыслям, кажется, пришел и Дарий.
  - А что вообще такого в Эрруптике? - поинтересовался он. - Ну, то есть, как бы да - знать место, где ты живешь, неплохая идея, но настолько?
  Азамат с минуту молчал, задумчиво глядя в окно, а потом пожал плечами.
  - Да вроде бы и ничего такого, - пожал он плечами. - Я, пожалуй, зря заостряюсь, делайте как вам больше нравится. Просто мне он нравится. Эрруптик очень красив, в нем множество маленьких чудесных местечек, скрытых от взгляда, и...
  Парень не договорил, снова пожав плечами.
  - Луна, мне кажется твой друг куда глубже тебя проникся японской культурой, - с тонкой улыбкой заметил Сэтору. - Любование окружающим миром - одно из любимых занятий для некоторых из нас, особенно с возрастом. Наблюдение за расцветанием деревьев и сменой окраски их листвы осенью, любование луной и звездами, внимание к танцу света в ручье... Но кто-то предпочитает и более современные образы, да.
  - Про ханами я наслышана, и даже как-то наблюдала! Но любование осенью и ночью? - Кира недоуменно округлила глаза. - Это как-то прошло мимо меня.
  - А зря, - поддержала брата Сайери. - Это очень красиво и воодушевляюще! Тем более вы, как я поняла, музыканты. Да чего мне распинаться, сейчас же как раз без пары дней полнолуние - давайте возьмем да посмотрим. Кто со мной?!
  Девушка с проказливой улыбкой оглядела собравшихся.
  - Я пойду! - вызвался Азамат, поднимая сперва руку, а затем, допивая одним глотком чай и поднимаясь на ноги.
  - Братик, ты идешь?
  Но Сэтору только отмахнулся, прикрывая глаза.
  - Давно мы с тобой не гуляли под луной, милая, - заметил Дарий, поглаживая Киру по волосам. - Пойдем?
  - Вы подо мной еще вообще не гуляли, но, боюсь, вы меня далеко и не унесете! - хохотнула Луна. - Но вообще понаблюдать подарившее мне имя светило я люблю... пойду-ка и я с вами, уговорили!
  Антуан и Локирэв гулять тоже не пожелали, так что, пожелав остающимся доброй ночи, ребята дружно вывалились на улицу.
  
  ***
  Как и говорила Сайери, зрелище оказалось завораживающим.
  Скрытый от взоров краешек входящего в полную силу ночного светила был едва заметен, и окрестности "Милых Мечтаний" были залиты его холодным светом. Обступающие дорогу деревья едва слышно шелестели на легком ветру, где-то журчал невидимый ручей, одиноко ухала сова и даже цикады, словно подчиняясь всеобщему умиротворению, приглушали свое пение.
  - И правда здорово! - негромко восхитилась Кира, озираясь вокруг и полной грудью вдыхая ароматную прохладу. - Так красиво и тихо!
  - В городе таким редко полюбуешься, - согласился Дарий.
  - Особенно если не искать подобного зрелища специально, - добавила Луна. - Но Сэтору и Сайери, наверно, правы - окунуться в культуру, где подобное любование в порядке вещей, и правда имеет смысл. Хотя симпатию к закоулкам Эрруптика я от этого лучше понимать как-то не начала.
  - Ничего, мы вот с Ией выберем как-нибудь момент, возьмем тебя за ручки, уведем в город эдак на полдня, и все покажем и расскажем, - пообещал Азамат. - Глядишь сама проникнешься.
  - Я бы предпочла, чтобы вы меня увели несколько в ином направлении (особенно Иечка), - не без иронии отозвалась черноволосая. - Но... посмотрим. Ой, что это?!
  Со стороны оставленного ими творческого лагеря долетел странный трескучий звук. Молодые люди остановились, приглядываясь и прислушиваясь.
  С минуту все было тихо, а затем звук повторился, а над крышами мимолетно вспыхнул багровый отблеск.
  - Что за?.. - нахмурился Азамат. - Сегодня ночью ничего не планировалось, я бы знал.
  - Кажется, нам пора обратно, - вполголоса заметила Сайери, когда отблеск повторился.
  Выругавшись, Азамат и Луна спешно двинулись обратно, остальные заторопились следом. Странный звук раздался вновь, за ним донесся еще один, напоминающий злобный писк, а над "Милыми Мечтами" поочередно промелькнули голубоватые сполохи и тонкий зеленый луч.
  - Это что-то на той стороне комплекса, и это уже непохоже на пожар, - мрачно заметил Азамат. - И, кажется, кто-то как минимум успел повредить прожектора, ибо охрана не могла забить на это.
  - Думаешь, опять нападение? - встревоженно уточнила Луна.
  - Не знаю, но лучше быть осторожными, - парень вдруг остановился. - Дарий, ты иглометом умеешь пользоваться?
  - Не пробовал, - отозвался гитарист. - Но направить его на цель и выстрелить, думаю, смогу.
  - Отлично, тогда держи, - Азамат протянул ему одно из выхваченных невесть откуда странных, напоминающих какие-то квадратные пистолеты устройств и, перехватив поудобнее второе, двинулся дальше. - Сайери, позови охрану, если они вдруг еще не, Кира, тебе лучше тоже зайти в "Мечты".
  - Вот еще! - возмущенно фыркнула девушка. - Сидеть там и не знать, что с моими любимыми?!
  - Я предупреждал, - хмыкнул самоназначенный руководитель, осторожно двигаясь вдоль ближайшей стены в сторону вспышек. - Я за твою жизнь не отвечаю, ты взрослая.
  Клавишница нервно сглотнула, соображая вдруг, что единственная осталась безоружной (Луна тоже сжимала в руках что-то вроде пистолета). Впрочем, удача, кажется, пока была относительно на ее стороне - возле стены неподалеку обнаружилась позабытая кем-то лопата, которую девушка и прихватила.
  Главное здание осталось позади, но остальные продолжали загораживать обзор, так что сводному отряду оставалось лишь гадать, что происходит невдалеке. К тому же, как не без удивления отметила Кира, в окнах и на крышах тут и там она замечала настороженных - и явно вооруженных - людей, но к ним, отчего-то, присоединяться никто из них не торопился.
  - Кто-то вырубил Кена, - заметил Азамат, указывая на темную фигуру, лежащую невдалеке. - Мне это не нравится...
  Группа миновала еще одно здание, и вдруг мимо них сломя голову пронеслась хрупкая девичья фигурка, собранные в хвосты волосы которой вились по воздуху. А вслед ей, вращаясь, пронеслись два сплетенных из лазурной энергии кольца.
  - Это Алина! - едва слышно выдохнула Луна. - Что происходит?!
  Азамат лишь отрывисто мотнул головой и, выждав несколько секунд, резко вынырнул из-за угла, одновременно падая на одно колено и вскидывая игломет.
  - Стоять!
  Неизвестно, что он там увидел, однако парень почти сразу распластался по земле, а воздух над ним прочертила тонкая серебристая молния. Резко пахнуло озоном, а где-то невдалеке дважды громыхнули выстрелы.
  Перекатившись обратно под прикрытие угла, Азамат вновь вскочил и, бросив отрывистое "за мной!", ринулся вперед, минуя злополучную тропинку и пробегая между съёмочным павильоном и каким-то складом. Остальные нагнали его лишь тогда, когда он уже миновал их и выскочил на большую поляну.
  Подбегая, Кира неожиданно для себя задрожала, словно ее в мгновение ока окатило ледяной водой, ловя себя на желании ринуться прочь.
  "Что за черт?! - подумала она, сжимая застучавшие вдруг зубы и стискивая черенок в пальцах - Ой-ой-ой, мамочки... я никогда не была такой трусихой, что происходит?!"
  Оглядевшись по сторонам, она обнаружила, что из-за соседнего угла выскочила - и почти сразу испуганно замерла Алина, и почти немедленно на противоположном краю поляны возникли три темные фигуры. И при виде них клавишницу вновь пробрал противный озноб.
  - Я вам сказал остановиться! - рявкнул Азамат, чей голос, внезапно, тоже нервно подрагивал. - Вы на частной охраняемой территории!
  Две фигуры сделали по полшага назад.
  - Защищающие палача и убийцу берут на себя ее кровь и должны быть убиты! - громко прохрипела вдруг третья. - Но вы можете отдать ее нам и не пострадаете!
  И следом за этим - новая волна продирающего до костей ужаса.
  - Вы у меня кое-что другое возьмете, если обидите мою девочку! - в голосе Луны тоже проскакивали истерические нотки, но молодая женщина лишь шагнула вперед. - Пошли...
  От дальнейшей ее тирады у Киры уши повяли, однако нервная дрожь вдруг немного ослабла.
  - Мы предупреждали...
  - Пригнитесь и в стороны! - рявкнул Азамат, вновь падая на колено и дважды стреляя в одну из фигур.
  Выполняя его указание, клавишница краем глаза заметила, что фигуры тоже расходятся в стороны. Вот одна из фигур воздевает руку, сжимая в ней что-то длинное и продолговатое - и Дарий едва уклоняется от метнувшегося в его сторону полукруглого пурпурного росчерка.
  "Берегись, любимый!" - хотела было крикнуть девушка, но слова будто встали комом в горле.
  "Алина! - вдруг мелькнула отчаянная мысль. - Она же совсем беззащитна!"
  Оглядевшись, Кира кинулась к девушке, заслоняя ее собой и стараясь оттеснить обратно в проход.
  - Уйдите, прошу вас, - в голосе светловолосой слышались слезы, - я ничего вам не сделала! Я вас даже не знаю, клянусь!
  - Не, бойся, Аля, это я, - с третьего раза клавишница все-таки справилась с голосом, хотя прозвучал он весьма жалко. - Пойдем, мы должны уйти отсюда!
  - Н-не надо, прошу!..
  Обернувшись, Кира содрогнулась, увидев полубезумные от ужаса глаза девушки, которая явно едва понимала, что происходит вокруг.
  "Боже, как все отвратительно... мне, кажется, надо не столько увести ее пытаться, сколько не дать броситься к ним," - думала Кира, с трепетом глядя, как Азамат и Луна мечутся вокруг одной фигуры, стараясь окружить ее и методично обстреливая, и как Дарий в одиночку воюет с другой. Но тщетно - кроме легких белесых вспышек в воздухе с таинственными противниками, осыпающими ее друзей в ответ странными длинными красноватыми и голубоватыми черточками, ничего не происходило.
  "Стоп! Фигур же было три?!"
  Спохватилась девушка поздно - ворох темных одеяний уже возник перед нею.
  - Вот мы и настигли тебя, Роксана, - просипела фигура голосом, отдаленно напоминающим женский. - Я же обещала, что ты будешь кричать так же, как мы когда-то!
  Голос вновь отказал Кире и она, сотрясаясь от нахлынувшего вновь ужаса, только помотала головой, едва находя в себе силы, чтобы не кинуться в сторону.
  - Не надо, - вновь хныкнула Алина.
  - Кровь за кровь!
  Фигура взмахнула вроде бы пустой рукой, но в воздухе вдруг вспыхнул грязно-желтого цвета сгусток, устремившийся к девушкам.
  Ноги у Киры уже подкашивались, но она по какому-то наитию дважды взмахнула сжимаемой до сих пор лопатой, стремясь если не ударить нападающую, так хотя бы попытаться отбить странный шарик. Второе, как ни странно, сработало - соприкоснувшись с металлом, сгусток щелкнул и погас, но в следующий миг с треском, точно от ломающихся костей, полотно лопаты развалилось на несколько частей.
  - Подумайте о смерти с любовью! - почти с вожделением просипела подступающая фигура.
  "Неужели все кончается так нелепо?.."
  Рука снова возделась, обвиняюще указывая на них, а невидимые под капюшоном губы что-то ритмично бормотали... а затем нападающую буквально смело потоком ревущего пламени.
  Едва не задохнувшись, Кира шарахнулась назад, увлекая за собой Алину и отчаянно пытаясь проморгаться.
  - Вот ведь мрази, - негромко выругался кто-то рядом с ней.
  Худо-бедно протерев глаза, девушка обнаружила неподалеку еще чей-то силуэт.
  Одобрительно кивнув ей, силуэт взмахнул руками - и над поляной вдруг взмыл огромный сотканный из огня шар, освещая все вокруг и зависая в воздухе. И одновременно с этим душащий девушку панический ужас вдруг отхлынул, точно море в отлив.
  "Сэтору?"
  С одной из крыш громыхнуло несколько выстрелов, и скользящая вокруг Дария фигура рухнула на траву.
  - Не стрелять! - рявкнул Сэтору, неспешно вышагивая вперед. - Азамат, Луна, в стороны!
  Оглянувшись, парень и девушка отпрянули, на ходу перезаряжая оружие. Фигура, тень чьих одежд не сумело разогнать временное светило, бросила им вслед еще по пригоршне огня, оборачиваясь к новому действующему лицу.
  Сэтору легко тряхнул ладонью, в которой он сжимал нечто вроде палки, и вдруг хлестнул противника невесть откуда взявшимся огненным хлыстом. Фигура вскинула свой, как оказалось при свете, жезл, взмахивая им крест-накрест, а плеть изогнулась, вновь оставляя в воздухе несколько белесых вспышек и угасая. Но Сэтору это, кажется, не смутило - продолжал наступать, он обрушил на противника две тонкие зеленоватые молнии (и, как невольно подметила Кира, их последний противник был наконец-то вынужден шарахнуться в сторону), затем отмахнулся от двух бронзового оттенка росчерков и, наконец, кратким взмахом руки и яркой бледно-голубой вспышкой повергая фигуру наземь.
  Над полянкой повисла гнетущая тишина.
  - Я закончил, - поведал в вынутую рацию мужчина, пряча зачем-то палку в рукав.
  - Проверьте периметр. Акира, Изуми, свяжите этого засранца и тащите в "Мечты"! Хизока, Дин, падаль в подвал! Потом все четверо ко мне. Остальные по местам!
  Последние четыре указания были отданы им уже вслух. Но Кира слушала его уже вполуха - Алина наконец опомнилась и, разрыдавшись, уткнулась в заботливо подставленное плечо. Впрочем, клавишницу и саму до сих пор заметно потрясывало.
  - Аля, ты цела?! - подлетела к ним Луна. - А ты, Кира?!
  - Я да, - слабым голосом выдохнула клавишница. - Алина, кажется, тоже... что это было?
  - Я... не могу сказать, - покачала головой Луна, крепко обнимая их обеих. - Не знаю толком... Что с тобой стряслось, Аля?!
  - Я-а... я не зна-аю... - прорыдала светловолосая. - Я выходила от И... Ии, а-а они меня-а там поджида-а-али... я... я...
  - Тише, солнышко, потом расскажешь, - Луна аккуратно отняла племянницу от младшей подруги и прижала к себе, ласково гладя по волосам. - Я спросила не подумав, прости, пожалуйста.
  Тем временем подошли остальные - и у Киры сердце сжалось при виде пятнающего лицо ее возлюбленного ожога.
  - Дар, ты как?! - подскочив, она крепко обняла парня и поцеловала в губы.
  - Бывало и лучше, - сдержанно отозвался Дарий.
  - Его зацепило на излете, - мрачно уточнил Азамат, вся одежда которого была в подпалинах, а левый рукав - вот ужас-то! - наоборот, покрыт инеем. - Хотя нам, по правде говоря, всем нереально повезло. Но не будем об этом здесь, пойдем в "Мечты".
  
  ***
  Напоминающий осовремененную таверну главный зал "Милых Мечтаний" на этот раз оказался почти пуст - ни Локи с Антуаном, ни Сайери, ни бармена, лишь вдоль стен замерли два незнакомых Кире охранника с карабинами наперевес.
  Едва они вошли, как Луна, извинившись, сразу направилась на второй этаж, уводя с собой племянницу. Азамат же, проводя их взглядом, указал Кире и Дарию на ближайший столик.
  - Будете чего для успокоения нервов? - осведомился он.
  Парень и девушка переглянулись.
  - Лучше от ожогов чего-нибудь дай, - негромко попросила Кира.
  - И объясни, что это за ... сейчас была, - добавил Дарий, нецензурно охарактеризовав недавнюю ситуацию.
  Азамат поморщился.
  - Противоожоговое сейчас принесу, - пообещал он, поворачиваясь. - Ответы получите чуть позже.
  Теперь провожали взглядами уже его самого.
  - Интересно, мы сильно влипли? - негромко поинтересовалась Кира, когда шаги их недавнего предводителя стихли вдалеке.
  - Не знаю, - вздохнул плечами Дарий. - Надеюсь, не очень...
  Оглянувшись, он вопросительно глянул на одного из охранников. Тот сперва только плечами пожал, но, поразмыслив, все же криво ухмыльнулся и покрутил ладонью, мол "Ну как сказать... но не ужасно".
  Следующие несколько минут прошли в молчании, а затем дверь широко распахнулась, и еще двое парней проволокли куда-то в дальний коридор поверженного Сэтору нападающего - странного смуглого мужчину с, как заметила Кира, изуродованными лицом и шеей. Следом появился и сам старший охранник, обменявшийся взглядом с подчиненными и проследовавший к столу, где сидели его новые знакомые. Остановился, зачем-то неторопливо вытащил из рукава свою странную палку, укладывая перед собой на столешницу, а затем и сам оперся на нее кончиками пальцев, оглядев теперь парня и девушку.
  Снедаемая любопытством, клавишница придвинулась, обнаруживая, что озадачившая ее "палка" - это тоже скорее нечто вроде миниатюрного жезла, обвитого чем-то вроде одеревеневшего земляничного "уса" и снабженного резной рукоятью.
  - Азамат мне все уже рассказал, поэтому постараюсь вас особо не терзать, - негромко заговорил он. - Это не допрос, в суд вас никто не потащит и слова ваши против вас никто не использует, можете на этот счет не переживать.
  Мужчина замолк, прерванный возвращением самого Азамата, у которого Кира почти немедленно отняла флакончик лекарства, и который устроился неподалеку.
  - Отвечая на ваш главный вопрос: то, что вы только что видели, было магией. Да, она существует. Нет, мне нет нужды стирать вам память. Хотя поговорить об этом вы сможете далеко не со всеми.
  Кира вздрогнула, замечая, что лежащая на столе волшебная палочка (она наконец догадалась, что это) то и дело окутывается легким сиянием, реагируя на слова. Неуютно поведя плечами, она поскорее отвернулась, осторожно нанося спрей на ожог Дария, отчего парень немедленно скривился.
  - Вы теперь, волею судьбы, Посвященные - не знаю, правда, поздравлять ли вас с этим, вам оно мало что даст. Беседу на эту тему смогут поддержать, из ваших знакомых, Азамат, Луна, Алина, Сайери, Локирэв, госпожи Тандерблад и Яков с Керо, - мужчина кратко кивнул на охранников. - Возвращаясь к изначальной теме - я пока не знаю, почему они на нас напали. Однако спрошу - вы двое видели или слышали в процессе заварухи что-то, чего не приметил Азамат? Я пойму, если вы слишком на нервах сейчас, но все же?
  Кира прикусила губу.
  - Я не знаю, слышал ли Азамат, что говорила мне та, от кого ты нас с Алей спас, - осторожно начала она, - но она грозила нам смертью, запугивала... хотя это больше было похоже на лозунги какие-то: "кровь за кровь", "полюбите смерть"... или как-то так.
  - Примерно тоже самое говорили нам, - заметил Азамат, закидывая ногу на ногу.
  - А еще - она тоже назвала Алю Роксаной.
  Пауза.
  - Тоже? - вкрадчиво уточнил Сэтору.
  Кира выругалась про себя, досадуя, что не прикусила язык вовремя.
  - Д-да. Наш товарищ по группе, Мики, когда увидел Алю, был очень удивлен. Она спутала ее со своей давней знакомой, которую звали Роксана. А потом мы узнали, что Роксаной звали маму Алины, и она на нее очень похожа. Мики сказал, что мама Алины и его знакомая - почти двойники и она сама не поняла, как это.
  - Так, стоп. О скольких ваших товарищах идет речь? - устало уточнил Сэтору. - Я запутался. Вас же всего четверо в группе?
  - Я говорю о Мики.
  - Допустим. Юмери я знаю и о ней речи не шло - кто тогда "она"? Или кто "он", если ваша Мики - девушка?
  - Это Мики и есть, - с неловкой улыбкой ответила Кира, до которой начало доходить, как ее тирада звучала со стороны. - И "он", и "она". Мы всегда так про Мики говорим.
  - Извращенцы, - беззлобно хмыкнул Азамат.
  - Я тоже не совсем понимаю, зачем, но главное я, кажется, уловил, - кивнул Сэтору. - Я сообщу своему начальству об этом. И... хм-м... Азамат, передай Луне, что я хочу с ней поговорить потом.
  Парень молча кивнул в ответ.
  - Хорошо, если это все, - спасибо вам большое, - подвел черту мужчина. - Если вспомните что-то еще, или поймете, что вам нужна помощь после случившегося - найдите меня. Доброй ночи.
  
  ***
  - Кажется, мы все-таки легко отделались, - заметил Дарий, поднимаясь по лестнице на второй этаж десятком минут позднее. - Только я, похоже, дошутился про Юмери и маску - самому в ней выступать придется...
  - Да ладно, ожог неглубокий, думаю, нам не так скоро придется их снять, - подбодрила его Кира.
  - Надеюсь... а еще я, кажется, погорячился с заявлением, что история наставницы нашего Мики - это загадка не для нас. Нас уже посвятили глубже, чем мы думали.
  - Да уж. Магия. Блин, кто бы мог подумать?! Я последний раз всерьез задумывалась о ней еще в школе, а тут поди ж ты - меня с помощью нее едва не убили.
  Прошагав последний пролет, девушка остановилась, покачав головой, и уже собралась идти в комнату, как ее остановил негромкий виноватый голос:
  - Милая, прости, пожалуйста.
  - Что? - изумленно обернулась клавишница. - О чем ты, солнце?
  Дарий стоял на одной из верхних ступенек, опустив глаза в пол.
  - Я... мне совестно, что я не смог тебя защитить, - тихо произнес он. - Я чуть не потерял тебя, и даже не пытался ничего сделать...
  - Эй, ну не перегибай, Дар! - девушка тоже понизила голос, возвращаясь и обнимая его за плечи. - Ты не мой телохранитель. И ты же сражался с одним из них и, довольно круто сражался - всего ожогом отделался! Да и я хороша - убежала от вас черти куда, вместо помощи...
  - Ты не виновата.
  - А ты тем более!
  Парень хотел сказать еще что-то, но девушка закрыла ему рот долгим поцелуем, а затем утянула за собой в комнату.
  Дверь закрылась за их спинами, Кира сладко потянулась, улыбаясь спрыгнувшей им навстречу питомице... Как вдруг Мурзя застыла как вкопанная в нескольких шагах от хозяев, припадая на лапки и прижав ушки к голове, и грозно зашипела.
  - Мурзенька, что с тобой? - девушка растерянно округлила глаза. - Это же я, Кира! Да и Дария ты видишь не впервые.
  Присев, она осторожно вытянула вперед руку. Кошечка мнительно принюхалась, осторожно подошла ближе, понюхала еще и все же тихонько потерлась щечкой о девичьи пальцы, но почти сразу развернулась и, недовольно мяхнув, полезла прятаться под диван.
  - Ну вот, мы еще и Мурзю обидели, - огорчилась Кира. - Только чем?
  - Мне кажется, дело не в обиде, - заметил Дарий. - Магия, как мы узнали на себе, существует...
  - О да, мне еще никогда не было так страшно!
  - Я тоже ужасно испугался... ну и, возможно, дело в этом? У кошек нюх куда тоньше нашего.
  - Ты считаешь, что какая-то часть... этого осталась на нас? - усомнилась девушка, стягивая рубашку и с невольной брезгливостью осматривая ее.
  - Не знаю. Но мы нашу девочку сегодня кормили, да и дома нас не бывало куда дольше, чем несколько часов, а она не дулась.
  - Эх... Ладно, любимый, давай спать - времени уже много, а Юмери собиралась после завтрака 'Девочку' эту пробовать сыграть. Надеюсь, эта дрянь выветрится за ночь, а Мурзеньке на завтрак чего-нибудь вкусненького дадим.
  - Неплохая идея!
  Несколько минут - шторы задернуты, в комнате вновь мрак, а одеяло скрывает своих обладателей от и без того отсутствующих посторонних взглядов.
  - Спокойной ночи, любимая.
  - И тебе, родной.
  
  
  

Глава 6 - Работа над образом

  
  Не смотря на пренеприятнейшее завершение ночной прогулки, на следующий день все было как обычно: в "Милых Мечтах" никто, кроме непосредственных участников и охраны (ну и руководительниц, разумеется), похоже, ни о чем не узнал, Киру и Дария никто ни о чем не расспрашивал, и даже Мурзя к утру сменила гнев на милость, забравшись на грудь еще дремлющей хозяйки и устроившись там мурчать.
  Да и первая "официальная" репетиция прошла как нельзя лучше.
  Воодушевленные полученной накануне песней, ребята с головой погрузились в работу, и вскоре знали ее как свою. Еще больше воодушевлена была Юмери, умудрившаяся-таки минувшей ночью закончить загадочное "доведение до ума" своего инструмента, и теперь всецело отдающая себя руководству менее опытными товарищами. И даже Мики почти не ошибался - во-первых, песня пришлась ему по душе, а во-вторых споткнувшаяся в прошлый раз все та же Юмери не забывала делать регулярные перерывы и вместе с остальными подбадривать её, не позволяя впасть в уныние.
  Теплый дружелюбный свет ламп, приятная музыка, витающий в воздухе аромат кофе из притащенного откуда-то Юмери для себя и Мики кофейника (гитарист и клавишница пили его сугубо под настроение) - в общем, атмосфера в студии царила самая что ни на есть душевная.
  - Вот в таком настроении заставать вас куда приятнее! - довольно заявила Луна, вновь явившаяся навестить своих подопечных. - Репетиция, я смотрю, задалась?
  - Очень даже! - бодро ответила за всех бас-гитаристка. - Хотя стремиться определенно есть куда.
  - Ну, совершенству вообще нет предела, как известно, - пожала плечами черноволосая, вновь устраиваясь на столе. - Но я, тем не менее, за вас очень рада! Кира, Дарий, вы как?
  - Да нормально, а чего нам будет? - нарочито беззаботно пожала плечами Кира, внутренне невольно напрягаясь.
  Сэтору их, как выяснилось уже за совместным завтраком, не обманул - парень и девушка не смогли поведать своим друзьям о произошедшем ни слова. На счет ожога и то пришлось соврать.
  - Нормально, - поддакнул Дарий. - А как там Алина?
  - Аля тоже сносно, но к психологу ее таки пришлось отправить, да и дома денек-другой поваляется.
  - Бедная девочка, - буркнула Мики. - Только чего с ней такое? Неужели я ее так напугал вчера?
  - Да не, с тобой все норм, она у Ии вечером была просто, - пожала плечами руководительница.
  "Она опасно близко, - Кира невольно поёжилась. - Неужели мы по-разному заколдованы? На ведьму-то Луна точно не похожа".
  - Где-где она была?
  - Ия - девушка Азамата, - пояснила Луна, - держит питомник и приют для животных неподалеку, а Алина ей любит помогать. Но вчера у них там кошка одна окотилась, и Алька чего-то сильно расчувствовалась.
  - Ого.
  "Мда-м, а еще говорят, что врать нехорошо... Хотя, с другой стороны, может, не так уж она и соврала - я ж не знаю, как там и что прошло. Вдруг те гады только усугубили ее состояние?"
  - Ух ты, вот где я себе в первую очередь котенка посмотрю! - довольно заявила Юмери. - Я давно хотела!
  - Посмотри, хорошее дело, - согласилась руководительница. - Но пока скажи мне лучше, что ты придумала на счет маски. Остальных тоже касается.
  - Маска гадкого утенка у вас есть? - тут же осведомился ударник, строя кислую мину.
  Однако Луну ее заявление не впечатлило.
  - Можно поискать, - пожала она плечами. - Но, боюсь, зрители твоего посыла могут не понять и выглядеть ты будешь совсем не иронично. Если тебе так влом придумывать - могу я подобрать что-нибудь для тебя.
  - Луна верно говорит, солнц, это совершенно не будет смотреться, - добавила Юмери, подходя сзади и водружая ладони на узкие Микины плечи. - У тебя и так нелады с уверенностью в себе, зачем же усугублять?
  Мики будто сдулась, устремляя взгляд в пол.
  - Ладно, вы правы. Я, кажется, и правда слишком увлеклась самоуничижением без присмотра Рокси... Хорошо, тогда что бы вы посоветовали мне выбрать? Я почти не разбираюсь во 'взрослых' масках.
  - А чего ты хочешь от маски? Она должна что-то передавать, подчеркивать, или наоборот - только прятать и искажать? - японочка выхватила у Луны один из листов, вытащила из нарукавного кармана небольшой карандаш и склонилась над столом, вопросительно глядя на ударника.
  - Э-э-э... ну, прятаться мне особого смысла нет - у меня и так вся внешность как маска, хех... Тогда пусть символизирует что-нибудь.
  - Угу, - басистка задумчиво потерла подбородок, разглядывая ее. - Хм. Символизировать барабаны и все, что с ними связано, думаю, не слишком остроумно. Может какое-то животное? Черту характера?
  - А если взять самую простую белую овальную маску и разрисовать ее символом 'Инь-ян'? - вдруг нашелся Дарий?
  Девушки переглянулись.
  - Инь и ян?
  - Да! Мики же метаморф и соединяет в себе два начала, разве нет? Сама Судьба велела, можно сказать!
  Ударница слегка нахмурилась, размышляя, но вскоре лицо его просветлело.
  - А что, неплохая мысль! Мне нравится! Только... я не понял, о какой маске речь.
  - Ну такая, овальная, - гитарист пощелкал пальцами. - Самая базовая, кажется. Блин, постоянно забываю, как её...
  Досадливо махнув рукой, он отобрал карандаш у Юмери, подтянул бумажный лист к себе и наскоро набросал на нем овал маски с прорезями для глаз, рта и схематическим носом.
  - Вольто, что ли? - спохватилась при виде рисунка задумавшаяся о чем-то своем Кира. - Ты обычно ее забывал.
  - Да, точно, Вольто! - щелкнул пальцами свободной руки Дарий. - Спасибо, милаш! И вот в эту самую маску и вписать 'Инь-ян'.
  Продолжая говорить, он схематически начертил символ внутри маски, возвращая затем карандаш владелице.
  Убедившись, что он закончил, Луна подтянула листок к себе и критически оглядела.
  - Неплохо, - хмыкнула она. - Значит, одна есть. А остальные? Ты сам-то что выбрал, знаток карнавала?
  - Я, пожалуй, выберу Бригеллу! - охотно отозвался гитарист, попутно копаясь в смартфоне и отыскивая в сети нужное изображение. - Что-нибудь в этом духе, только менее морщинистую. Я просто такое уже не нарисую.
  - Дай-ка мне, - попросила Юмери, принимая у него гаджет и кладя его перед собой.
  Помедлив и прикинув, она в несколько движений начертала копию маски - несколько карикатурного слепка верхней части лица мужчины в возрасте. Отодвинула рисунок, подумала, прошлась в некоторых местах сперва ластиком, а затем вновь карандашом, делая морщины на лбу едва заметными, глазные прорези - изящнее, а нос меньше.
  - Сойдет?
  Дарий около минуты разглядывал рисунок с приоткрытым ртом.
  - Вау! - выдохнул он наконец. - Ты словно мои мысли на бумагу переложила! Круто!
  - Да ладно тебе...
  - Не, правда здорово! Только еще пара штрихов.
  Вновь завладев письменной принадлежностью, парень не очень ровно выписал вокруг левой 'глазницы' японский иероглиф 'огонь', а вокруг правой начертил три нотных стана, по которым разбросал значки нот.
  - Восходящие и нисходящие тритоны? - уточнила заглядывающая ему через плечо Кира. - Ты на 'музыкального дьявола' намекаешь, типа?
  - Ага! - довольно отозвался гитарист, протягивая результат руководительнице. - Цвета на усмотрение костюмеров, я не знаю, какое сочетание будет удачнее смотреться.
  - Иронизируешь, значит? - хмыкнула Луна, принимая и второй рисунок и делая в нем пометку на счет цветов. - Ну-ну. С вас еще две маски. Кира?
  - Я тоже думала о венецианских масках, - пожала плечами девушка. - Я хочу маску кошки, - я их обожаю, - цвета сиреневый и что-нибудь фиолетовое или пурпурное, только без сложных узоров и особых блесток, пожалуйста. Остальное на твое усмотрение, Луна - я плохо рисую.
  - У тебя в распоряжении есть интернет c кучей примеров и неплохо рисующая подруга, - напомнила черноволосая, кивая в сторону Юмери, но не забывая делать пометки.
  - Да, я могу тебе помочь, Кир! - вызвалась басистка. - Мне не сложно!
  - Спасибо, милая, но не надо, - смущенно отказалась клавишница. - Я боюсь надолго зависнуть над узором, а нам еще репетировать. Я доверяю вкусу Луны, пусть подберет она.
  Руководительница только плечами пожала, обращая затем внимание к последнему неопрошенному члену группы. А Юмери, кажется, только этого и ждала, уже протягивая свой смартфон и показывая всем свой выбор.
  На фотографии было запечатлено какое-то небрежно брошенное на стол грубое тканое полотно, поверх которого покоилась японская маска - овальная и рельефная, чем-то напоминающая венецианскую Вольто, но с иным выражением запечатленного лика и иным разрезом глаз, с вырезанным фрагментом возле рта и словно сплетенная из множества накладывающихся друг на друга слоев густо-рубиновой паутины, складывающейся в причудливый узор.
  Несколько минут собравшиеся разглядывали ее в восхищенном молчании.
  - Да-а, классная, конечно, маска! - первой пришла в себя Луна. - Но боже, она же адски сложная! Не я их, конечно, буду делать, но я не знаю, смогут ли наши ребята изготовить такое - это очень круто. Я, разумеется, спрошу у них, но...
  - А если опустить сложности изготовления - вы подобное согласуете? - негромко уточнила японочка.
  - Если на нее нет зарегистрированных торговых прав или еще чего-то подобного - конечно да. Но...
  - Тогда не беспокойся - ничего изготавливать не надо. Это моя маска.
  - Твоя?! - поразилась Мики.
  - Да, - красноволосая смущенно улыбнулась. - Я всегда хотела побывать на карнавале. Пока не сложилось, но маску я себе заказала заранее. Я как раз вечером собиралась съездить домой - родных навестить, басуху свою забрать, как и обещала Анне, заодно и маску прихвачу.
  - Ты нас покидаешь? - сразу огорчилась Кира.
  - Увы да, - Юмери чуть виновато улыбнулась, приобнимая ее за плечи. - Но ненадолго - день-два и я снова с вами! Репетиции-то никто не отменял.
  Клавишница вздохнула, тоже приобнимая ее за талию. За минувшие недели она настолько успела привыкнуть, что ее подруга всегда рядом, и вспоминать теперь, что у той есть и своя жизнь, было даже как-то странно.
  - Хорошо, значит, с масками вы определились, - кивнула Луна, делая последнюю пометку и просматривая результат. Просмотрела, помедлила, скептически приподнимая бровь и тяжко вздохнула: - И, то есть, вы все равно в итоге умудрились подчеркнуть, что вы - три европейца и японка. Мда-ам... ладно, я поговорю с нашими костюмерами, попрошу их хотя бы маску Мики как-то японизировать, что ли.
  - Я не против, - пожал плечами ударник. - Только, если можно, не делайте ее слишком карикатурной, мне такие не очень нравятся.
  - Да не вопрос, - черноволосая спрыгнула со стола, складывая листы с пометками обратно в папку. Затем поразмыслила, что-то припоминая, выудила из кармана пару картонных прямоугольников и протянула их подопечным. - Это вам кстати.
  - 'Тадзири Мидори, преподаватель вокала', - прочитала Кира, завладев одним и кусочков картона, оказавшихся визитками. - Это что, нам?
  - Милая, - оценила Мики, вертя другую визитку в руках. - Только зачем она нам? Вас с Анной же, вроде бы, устроило, как поет Юмери, разве нет?
  - Устроило, - согласилась руководительница. - Однако Мидори, все-таки, навестит всех вас вечером - Хотару тут поразмыслила и спохватилась, что некоторые песни лучше звучат при исполнении в несколько голосов. Опять же, с бэк-вокалом вам не придется заморачиваться в дальнейшем. Так что встречайте вечером гостью!
  И с последними словами молодая женщина вновь скрылась за дверью.
  - Я уже забеспокоилась, что им наша Юмери перестала нравиться, - повел плечами ударник. - Хотя перспектива надругаться над вашими и зрительскими ушами меня впечатляет не сильно.
  - Мики, - Дарий негромко, но выразительно взглянул на товарища.
  - А что 'Мики', если я петь не умею? Это даже не принижение - это факт: в школе у нас пения почти не было как предмета - с учителями было хуже некуда, да и половину уроков, которые были, мы или прогуливали, или срывали; а Рокси мне всегда говорила, что барабанщики не поют.
  - Вот тут твоя Рокси, уж прости, не права была: поют, еще как поют, - отозвалась Юмери, протягивая ей чашку кофе и наливая себе половинку другой. - Голос у тебя вполне приятный, а научиться, при желании не так сложно. По крайне мере до уровня бэк-вокала точно. Тем более, что ты, вроде бы, довольно неплохо манипулируешь своим телом. Но другое дело, хочешь ли ты этого сам.
  Мики только плечами пожала, усаживаясь на оставленное Луной место и тоже принимаясь за кофе. Кира же, поразмыслив, требовательно подтащила к себе Дария и приникла к его губам долгим поцелуем.
  - Что ж, тогда мы сейчас допиваем кофе, потом еще разок сыграем 'Девочку', а затем я пойду попробую раздобыть нам видеокамеру какую-нибудь, - решила Юмери, мелкими глотками потягивая свой напиток и со снисходительным умилением косясь на целующихся друзей.
  - Камеру? - не поняла Кира.
  - Угу-у. Во-первых, я хочу что-нибудь напеть, чтобы вы показали потом этой Мидори - я-то, скорее всего, уеду к тому моменту. А во-вторых, запишите, пожалуйста, что и как поет каждый из вас - именно во время беседы с ней; а заодно если она что-то поправит - и у вас потом наглядный пример будет, и я буду знать, с чем нам работать. И вообще обязательно запишите ее указания - хотя бы на бумагу. Мы должны быть лучшими, а для этого нам нужно учиться. Луна правильно сказала - 'совершенству нет предела'.
  Остальные согласно закивали.
  - Блин, как же нам повезло, что у нас есть ты! - вполголоса восхитился Мики. - Ты так радеешь за нас всех, так направляешь!
  - Да ладно тебе.
  'Да уж, Мики права - Юмери просто умничка, - подумала Кира, восстанавливая дыхание. - Это просто чудо, что она встретилась нам! Я о стольких мелочах, оказывается, не задумывалась - просто жуть иногда берет. И в музыке, и не только. Эх, даже отпускать ее никуда не хочется, но это уже будет слишком. Но я буду скучать.'
  
  ***
  Мидори Тадзири оказалась невысокой светловолосой японкой неопределенных лет (хотя Кира и заподозрила, что она заметно старше них). Говорила она негромко, чуть суховато, и при первой беседе могло сложиться впечатление, что она и вокал - два противоположных берега, пересекающиеся разве что условно, в виде соседства у одного водоема.
  Однако молодые музыканты с выводами спешить не стали, и очень скоро выяснилось, что дело свое их гостья знает преотлично, а слушать и объяснять умеет - дай бог каждому. Так что уже через пару часов прослушиваний и небольшой, но обстоятельной лекции, ребята чувствовали себя так, словно прозанимались вокалом не меньше недели, хватаясь за голову от своих недочетов и пребывая в небывалом воодушевлении одновременно.
  Как и ожидалось, запись пения лидера группы не вызвала у госпожи Тадзири особых нареканий, и, хотя усердно записанная Дарием обстоятельная 'рецензия' и заняла добрый тетрадный лист весьма некрупным почерком, ребята только лишний раз убедились, что карта в лице вокалистки им выпала на редкость счастливая.
  Позитивных отзывов удостоилась и Кира: не пропускавшая ни в обычной, ни в музыкальной школе уроков вокала, клавишница пела 'очень даже неплохо', и, хотя ей и настоятельно советовали 'заниматься больше и усерднее' (попутно осчастливив еще полутора страницами собственных рекомендаций в придачу к таковым у Юмери), но на сцене девушке 'было стесняться совершенно нечего'.
  Куда хуже дела обстояли у Дария и Мики: ни тот, ни другая пением практически не занимались со школы, так что, хотя музыкальный слух у обоих и спасал ситуацию от полной аховости, им настоятельно посоветовали прежде позаниматься вокалом хоть сколько-нибудь профессионально. Но даже при всем этом временная наставница умудрилась и их подбодрить, и тоже дала несколько рекомендаций на случай, если желание петь у гитариста и ударника окажется больше, чем желание учиться. В качестве отдельного (правда несколько сомнительным с точки зрения Киры) бонуса - у Дария оказалась хорошая дикция, что удостоилось отдельной оценки и совета 'подумать, к примеру, над перспективой исполнения рэп-вставок', наряду с еще парой более специфических возможностей.
  Так что, как уже упоминалось, после проверки группа чувствовала себя как нельзя лучше и даже, едва шаги преподавательницы стихли вдалеке, сходу опробовали некоторые из ее советов на практике. А взявшая временно инициативу в свои руки Кира, во-первых, почти сразу показала результаты проверки Луне, а во-вторых - выслала их копию обрадовавшейся Юмери, которая порадовала подругу в ответ заверениями в том, что добралась она 'прекрасно', а заодно показала в камеру живущего в доме ее родителей кота.
  
  Как и предполагала Кира - по Юмери она (как и остальные) скучала, привыкнув проводить с подругой много времени бок о бок. Да и репетиции без ее руководства проходили далеко не так бодро. Однако, с другой стороны, освободившемуся времени молодые люди в тайне порадовались, без зазрения совести потратив его на себя. Кира и Дарий наконец улучили момент и несколько раз выбрались вдвоем в Эрруптик (решив отложить предложение Азамата об "экскурсии" до лучших времен), всласть погуляв по нему. Дарий, к тому же, наконец добрался до кухни поджидающего его Антуана, приятно впечатлив шеф-кулинара своими навыками.
  Более стеснительный, скрытный и малообщительный со всеми, кроме своих, Мики вернулся к одной из главных радостей в своей жизни - чтению, тем более, что ценителей самой разной литературы в 'Мечтах' оказалось немало (да и общеазиатский, опять же подтягивать хоть как-то было нужно).
  Однако бесконечно безоблачной жизнь не бывает, и Кире, к ее неудовольствию, в этом пришлось убедиться довольно скоро.
  Взгляд.
  Цепкий, неотрывный, внимательный и будто исполненный какого-то болезненного расчета и сомнений. Девушка не уловила момента, когда он появился впервые, однако на первой же прогулке она почувствовала, что за ними кто-то следит. Клавишница, разумеется, сразу поделилась неприятным подозрением с возлюбленным, однако сколько они не приглядывались (исподволь или явно), но так и ничего не обнаружили. Благо на территории "Милых мечтаний" ощущение почти не появлялось, позволяя музыкантам спокойно заниматься своими делами.
  А вскорости они и думать об этом почти забыли, ведь Юмери вернулась, и это значило, что до их дебюта времени оставалось всего ничего.
  
  
  

Глава 7 - Долгожданный дебют

  
  Не смотря на всю поэтичность именования Японии, солнце над нею все же имеет свойство нисходить за горизонт точно так же, как и над всеми другими странами. И вроде бы так было всегда, однако для нескольких людей сумерки очередного дня обещали быть запоминающимися. Небольшая подсобная комнатка была залита алым светом заката, заставляющего ожидающих молодых людей невольно щуриться от то и дело скользящих по их лицам бледнеющих лучей.
  - Поверить не могу, что не была на сцене всего несколько месяцев! - с придыханием проговорила Юмери, медитативно полуприкрыв глаза и сжимая кружку в ладонях. - Мне кажется, прошла целая вечность!
  - Мне бы твой энтузиазм, - с легкой завистью проворчала Мики, чьи волосы с самого утра неожиданно забронзовели, выдавая, очевидно, неуверенность хозяйки.
  - Ты придаешь этому слишком большое значение, - в который раз откликнулась басистка. - Я уже говорила - мы не на экзамене. Это наш вечер, это наши зрители, и это наша музыка - чтобы провалиться нам нужно еще постараться. Не знаю, как вам, а мне будет малость не до того.
  Девушка дурашливо хихикнула.
  - Мы, в отличие от тебя, первый раз на такой сцене, - пасмурно напомнил Дарий, неуверенно поводя плечами.
  - Ну так не последний же, чего переживать-то? - японка пожала плечами. - Выпейте, лучше, еще чаю.
  Чай и правда был прекрасен. Приготовленный специально для них Антуаном и едва разлитый по чашкам, он немедленно наполнил комнатку ароматами неопознаваемых трав и тонкими нотками ванили. И пусть на вкус он оказался куда менее очарователен, но зато нервы умиротворял преотлично.
  Тихо вздохнув, Кира отпила немного и оглядела своих друзей, сызнова рассматривая их костюмы.
  Не желая изменять любимому образу, Юмери натянула угольно-черную водолазку с тонким узором из серебристых падающих звезд, черные брюки ей в тон и такие же балетки. Мягкая игривая тень с изящными белыми ладонями, над которой скоро вспыхнет тревожащим светочем маска. Даже волосы она собрала в хвост и перехватила черной лентой, чтобы привлекали меньше взглядов.
  Мики, кажется, напротив задался целью привлекать к себе как можно меньше внимания в свой первый раз: облачился в свободный сине-серый костюм, превратил свою прическу в недлинное одностороннее каре - в общем, сделал все, чтобы, по возможности, абстрагировать свой образ от какого-либо пола. И даже создатели лежащей пока на столе маски, кажется, предугадали это решение метаморфа: занимающий всю поверхность маски символ "Инь-ян" был выдержан в матовых бледно-черном и мутно-белом оттенках, обещающих окончательно скрыть метаморфа от остального мира.
  Явно не желающий участвовать в этой борьбе за внимание и невнимание зрителей, Дарий надел темно-синие нарочито рваные джинсы, черную футболку, на которой в рамках своеобразного гербового щита соседствовали логотипы с названиями - "Милые мечты" и "Мечта из осколков", - и темно-серые кроссовки. Последним же штрихом в неполном пока образе сталь широкие черные напульсники с красными полосами, точно гитарист недавно схватился с хищным зверем, пытавшимся исполосовать ему руки. Маска Бригелла, покоящаяся у него на коленях, была выполнена в полном соответствии его пожеланиям, но обрела и цвета: глазные прорези были выделены волнистыми темно-зелеными линиями ироничного грима, верхнюю и нижнюю доли мастер словно окунул в расплавленную медь, успевшую слегка зазеленеть, а сектора вокруг глаз казались созданными из пожелтевшей от времени бумаги; причем в правом секторе флегматично чернели заветные ноты, а в левом багрово пылал обозначающий огонь иероглиф.
  И тут, разглядывая возлюбленного, Кира вдруг поймала себя на колючей мысли, что даже в маске Дарий выглядит весьма привлекательно, и пока он на сцене - другие девушки будут на него беззастенчиво пялиться: на фигуру, на руки... помотав головой, девушка постаралась взять себя в руки, отгоняя внезапно проснувшуюся ревность.
  'Ну будут и будут - на него и без сцены кто-нибудь смотрит. Вот и пусть себе завидуют, а Дар - мой, и любит тоже меня'.
  Сама же Кира, не без помощи Луны, выбрала для себя нечто вроде легкой мантии по фигуре, цвет которой сама Луна охарактеризовала как "темно-синий электрик", дополнив её легкими темно-серыми кофтой и брюками, и позволив своим волосам свободно рассыпаться по плечам.
  И почти тут же, как это часто случалось, стоило девушке подумать о своей подруге и руководительнице, как черноволосая, легка на помине, уже переступала порог, врываясь в комнату.
  - Вы готовы, хорошие мои? - осведомилась она, деловито подбочениваясь. - Скоро ваш выход!
  Кира, Мики и Дарий дружно поднялись на ноги, оправляя одежду.
  - Много там народу, Луна? - нервно поинтересовалась Мики, неловко переворачивая свою маску в правильное положение.
  - Как обычно, - пожала плечами та. - Но охрану усилили и продажу алкоголя временно ограничили, так что можешь не переживать.
  - Да я не об этом...
  - Так, все собрались, глубоко вдохнули и сделали по большому глотку чая, - распорядилась Юмери. - Затем маски взяли, беспокойство положили и пошли радоваться сами и радовать других!
  - И выдохнуть не забудьте, - не удержалась Луна.
  Усмехнувшись - и удивившись, что почти не нервничает, - Кира подхватила со стола последний элемент своего образа и прилаживая его к лицу.
  Для нее самой, как она и просила, изготовили венецианскую полумаску кошки светло-сиреневого с легким металлическим отливом оттенка, по поверхности которой коварно змеились тонкие темно-фиолетовые молнии. Фантазия подобного узора взбрела в голову все той же Луны, но девушке выбор подруги пришелся вполне по душе.
  Но вот маски на лицах, инструменты Юмери и Дария у них в руках, а компания покидает комнату, оставляя уютный травяной аромат где-то позади.
  
  Главный зал вроде бы и не изменился сам по себе, а на чуть иное расположение столов можно было и не обратить внимания, если не присматриваться. Но вынесенные на небольшую сцену синтезатор и барабанная установка, но несколько ненавязчиво расставленных по залу камер, но дополнительно акцентированное освещение - все это старательно намекало на то, что сегодняшним вечером гостей ждет необычное - пусть и весьма недолгое - зрелище.
  Разглядывая зал на экране небольшого планшета в руках Луны, Кира убедилась, что народу там собралось, конечно, немало, но и не настолько много, чтобы можно было чего-то всерьез опасаться. Тем более, что вдоль стен тут и там непринужденно скучала шестерка охранников, среди которых девушка не без облегчения увидела и Сэтору.
  - Я надеялась, что народу придет больше, - негромко вздохнула Юмери. - А тут даже не все места заняты.
  - Вам хватит, - хмыкнула Луна. - Главное - трансляция и последующее внимание к записи.
  - Наше выступление что, еще и онлайн будут смотреть? - ужаснулся Мики.
  - Доброе утро, солнце, - вздохнула черноволосая. - Я ж говорила не раз... о! О! Джеймс объявил ваш выход. Группа, на выход! Покажите нам музон нашей мечты!
  Нервно хмыкнув, Кира напоследок коснулась ее запястья и следом за убийственно спокойной бас-гитаристкой вступила под своды первого в ее жизни участницы "Мечты из осколков" зала.
  Светотехники были опытные, и свет софитов прямо на них направлять не стали, не ослепляя почем зря. Спокойно дойдя до сцены, Кира огляделась, не без удовольствия отмечая среди зрителей нескольких знакомых из местных, а затем всецело отдалась проверке инструмента. Пробежала пальцами над рычажками настроек, чуть изменив положение пары из них, подтянула поближе микрофон, настроенный, как она знала, на тон-полтора тише, чем у Юмери, едва заметно размяла и изготовила пальцы... и вдруг неожиданно даже для самой себя широко улыбнулась, понимая вдруг то, о чем толковала им всем басистка.
  "А ведь и правда - чего волноваться, если я сейчас займусь тем, о чем мечтала последние несколько лет и что хорошо умею? Зачем, если и передо мной, и рядом со мной - друзья, старые и новые? Это же даже не репетиция - все еще проще!"
  Юмери застыла перед ней недвижимым изваянием, выдерживая паузу и упиваясь мгновениями тишины. Затем чуть медленно кивнула, подавая условленный сигнал приготовиться, притопнула ногой раз, другой, и на третьем такте "Мечта из осколков" слаженно вступила в отточенную днями мелодию.
  
  "Хоть мечта моя прекрасна - я ее скрываю.
  Не разделят ведь ее, ясно понимаю.
  В грезах я мечусь своих меж двумя мирами
  Словно звонкая река между берегами."
  
  Голос у Юмери был звучный, теплый - и, пожалуй, несколько более жизнерадостный, чем требовала песня, - и Кира даже пожелав того не смогла бы перестать улыбаться, подхватывая за подругой вторую часть куплета и решительно бегая пальцами по клавишам.
  
  "Мною прошлое владеет - берег невозвратный,
  Где мелодии мотив жил невероятный!
  Его ноты до одной в душу мне запали...
  Одного там только нет - девочек из стали."
  
  И, чуть переведя дыхание и перенаправляя музыку, девушки открыли миру припев:
  
  "Я хочу в другое время, где звучал иной мотив,
  К переливу звучных клавиш приплетая струнный рифф!
  Песни прошлого навеки в сердце мне запали...
  Только в будущее манят девочки из стали."
  
  Зал практически безмолвствовал, но клавишница не переживала, заранее предупрежденная об особенности японской публики, которая, не будучи составлена из одной лишь молодежи, нередко обращалась в слух и зрение, вся отдаваясь впечатлениям и стремясь прочувствовать происходящее.
  А тут мелодия и ко второму куплету подоспела, вновь начатого одной Юмери:
  
  "Я мечту свою скрываю, ведь ее осудят.
  Скажут: "В будущем любви никакой не будет.
  Молодость в твоей душе чересчур взыграла -
  Не подарит тебе чувства ведь кусок металла."
  
  Сама Кира петь никогда особо не мечтала, но стоило распробовать - и ей понравилось рассказывать историю не только "переливом звучных клавиш", и она охотно подхватывала, вторя повествованию подруги и старательно добавляя в него ноток мечтательности.
  
  "Тем заманчивей былое - там мечтать умели,
  Устремляясь всей душою к самой странной цели!
  Из "бездушного металла" струны создавая,
  И чарующий мотив как узор сплетая."
  
  Девушка счастливо выдохнула, еле сообразив отвернуться от микрофона, и вновь влилась в припев песни. Душа ее пела, зачарованная собственной же игрой, а воображение, захваченное рассказываемой историей, тянулось в далекие и недостижимые прекрасные времена.
  
  "Но меня однажды утром разбудил звонок дверной
  У порога странный ящик оказался. "Что в нем? Ой..."
  Из него ко мне шагнула дева из металла.
  Значит, будущее, все же, наконец настало!
  
  На лице стальном улыбка, и в изящных пальцах ток,
  От прикосновений чутких только нежный холодок.
  И не нужно мне теперь меж мирами рваться!
  Как бы в прошлом нам теперь с нею оказаться?.."
  
  Мелодия на несколько мгновений почти сошла на нет, подчеркивая задумчивость героя и застывая на долгом мечтательном звуке клавиши синтезатора, и вновь взвихрилась заключительным припевом:
  
  "Я хочу в другое время, где звучал иной мотив,
  К переливу звучных клавиш приплетая струнный рифф!
  Песни прошлого навеки в сердце мне запали,
  Я тебе их все сыграю, девочка из стали!"
  
  "Я тебе их все сыграю, девочка из стали," - повторила про себя Кира, завершая мелодию и не без труда припоминая, что ни любимый мальчик, ни подруги-девочки у нее не стальные и стремиться за ними в иное время, в общем-то, особо и не надо.
  Закончив терзать струны, Юмери кратко поклонилась, остальные повторили ее полупоклон. А зал, точно того и ожидая, наконец-то ожил, разражаясь аплодисментами и одобрительными восклицаниями. Оглядевшись, клавишница по очереди нашла сперва улыбающиеся лица Сайери и Азамата, рядом с которым сидела и малознакомая ей пока Ия, затем с радостью и облегчением отметила победную ухмылку довольной собой Мики, и, наконец, нашла взглядом довольную Луну, жестами указывающую им удаляться.
  Чуть вздохнув, Кира в порыве вдохновения послала присутствующим и в камеры воздушный поцелуй, а затем первой решительно выступила из-за инструмента. Дарий и Мики почти сразу последовали за ней, и последней скользящим шагом двинулась Юмери, держа в опущенной руке наотлет бас-гитару, точно самурай свое славно потрудившееся оружие.
  
  Но вот и спасительный полумрак технического коридора, куда никто посторонний уже не зайдет и где можно снять наконец маску (красота красотой, но таскать ее подолгу было не слишком-то уютно).
  - Кажется, мы выступили неплохо, - довольно заявил Дарий, закидывая гитару за спину.
  - Вы выступили замечательно, - отозвалась Луна, в голосе которой неожиданно проскочили стальные нотки. - Но вот маску ты, Юмери, начала снимать рано. Слишком рано.
  Обернувшись, она обожгла вокалистку укоризненным взглядом.
  - Да я же спиной к ним уже была, до коридора всего два шага оставалось, - смущенно попыталась отбиться японочка.
  - Целых два шага, - с иронией поправила черноволосая, - ты плохо себе представляешь, насколько глазастые порой попадаются фанаты. Биографию Лемуроголового почитай, например, на досуге - его однажды спасло только то, что без маски его, как лучадора, видели единицы, запись вовремя изъяли, а его букинг скорректировали. И то его промоутер чуть не поседел раньше времени.
  - Но я же не лучадор, - обескураженно протянула басистка, следом за остальными входя обратно в подсобную комнату и разочарованно вздыхая - чудесный аромат чая уже напрочь улетучился.
  - Зато контракт у тебя тоже есть, - хмыкнула Луна, щелкая кнопкой электрочайника и доставая из кармана пиджака большой пакет кофе и пару плиток шоколада. - Мы с ребятами, разумеется, предусмотрели подобное, а частной записи в зале вообще не велось, но не полагайся в другой раз "на авось", пожалуйста.
  Юмери пристыженно вздохнула. Кира, передернула плечами, понимая, что замечталась, и сама только по счастливой случайности не отколола чего-то подобного, поспешила обнять подругу за плечи, поглаживая её по волосам.
  - Поверить не могу, что это не я накосячила во время выступления, а кто-то другой, - протянул Мики, разламывая шоколадку и протягивая полоску приунывшей предводительнице.
  - Ты вообще умница, - с улыбкой заверила его черноволосая. - И все вы большие молодцы! И ты тоже, Юмери - ты отлично играла и пела, а ошибки бывают у всех, не расстраивайся!
  Сложив свои руки поверх кириных, Луна дружески чмокнула басистку в щеку.
  Но не успели они отдать должное кофе, как в дверь энергично забарабанили. Ребята с сомнением переглянулись.
  - Да-да?! - повысив голос осведомилась Луна. - Входите! Дамы не в наглеже, мальчики и подавно!
  Дверь немедленно приоткрылась, и в комнату протиснулась Алина.
  - Ага, еще одно знакомое лицо. Племяшка пожаловала.
  - Это было круто! - воскликнула девушка, сияя. - Ребят, вы просто супер!
  Музыканты только застенчиво поулыбались в ответ, мол "Спасибо, но чего уж там".
  - Кажется, нас можно поздравить с первой фанаткой? - ехидно заметил Дарий.
  - Да-а-а! - довольно протянула девушка, то ли не уловив подначки, то ли проигнорировав её. - Обязательно запишите меня! И... и... можно я с вами сфоткаюсь, а?!!
  Предложение звучало весьма лестно, но ребята только поежились, с дружным сомнением воззряясь на Луну.
  - Алиночка, а тебе не кажется, что это слишком? - вкрадчиво уточнила та.
  - Ну пожа-алуйста! Ну это такой шанс! Мои подруги от зависти передóхнут, когда увидят пост! - Алина состроила максимально умильные и упрашивающие глаза.
  Черноволосая скривилась.
  - И, типа, я должна согласиться на массовое убийство и закрыть глаза, что моя племяша останется без друзей?
  - Ну тё-о-тя-а! Ну не начина-ай!!!
  - Ладно-ладно, окей, уговорила, - вздохнула Луна. - Тем более, что у нас неофициальная пиар-компания все равно проседает...
  - Ур-ра!
  - Давай сюда смартфон свой. Дарий, Кира, наденьте маски и обнимите эту бестолочь как-нибудь попристойнее...
  - Я не бестолочь!
  - Юмери, лапочка, будь любезна, поди вон из кадра, - продолжала распоряжаться Луна, не обращая внимания на возмущение племянницы, - а теперь сделайте вид отличный от творчески задолбанного, скажите "лы-ыба" и приготовьтесь уворачиваться от птички.
  Как раз вернувшие маски на лица гитарист и клавишница расхохотались, приобнимая младшую девушку за талию и неумело позируя.
  Сделав несколько снимков с разных позиций, руководительница критически их пересмотрела, выбирая самый удачный и удаляя остальные, после чего вернула гаджет племяннице.
  - Выкладывай, - дозволила она. - Но прежде проставишь все теги и покажешь мне.
  - Да, тетя, обязательно!
  - Вот и славно! - улыбнулась Луна. - А теперь плесните-ка мне, пожалуйста, кофейку, а то я чего-то без обеда сегодня.
  
  ***
  - А знаешь, что самое грустное?
  - А?
  В окно небольшой комнаты в 'Милых мечтах' заглядывала луна, однако мерно сияющий на столе ночник скрадывал ее бледный неверный свет. Кира и Дарий расположились на диване, привалившись к его спинке и в три руки наглаживая и начесывая прибалдевшую от такого внимания Мурзю, которая ради разнообразия устроилась на коленях хозяина.
  - Грустно, что мы даже поделиться ни с кем из своих этим не можем, - вздохнул парень. - Ну, кроме тех, кто относится к 'Мечтам'.
  - Оу, это да, - приуныла девушка. - Я только размечталась, как расскажу и покажу это все родителям и друзьям, а про маску-то и забыла.
  - Угу. Только и остается надеяться, что это ненадолго.
  - Думаешь?
  - Угу. Сейчас время не то. Мероприятие-другое, ну максимум третье - и нас если и не 'раскроют' свои (ну, в смысле через букинг), то сольют чужие. Мы же не можем ходить постоянно в масках.
  - Ну да... - девушка задумалась, а потом взяла возлюбленного за руку. - Но даже если бы мы вынуждены были ходить в масках всегда с этого вечера - я-то твое лицо все равно помню, и люблю тебя не за него.
  - А я тебя, - улыбнулся Дарий, сплетая свои пальцы с нежными кириными.
  Мурзя, которую оставили почти без внимания, тут же недовольно воззрилась на них, мол 'Чего вы там отвлекаетесь?! Гладьте давайте, я и так целых полдня одна сидела!'
  - Мне немного не по себе от мыслей, что нас ждет утром, - созналась девушка, вновь приласкивая питомицу.
  - Мне тоже неуютно. Но мы, по крайне мере, сделали все именно так, как собирались, и сделали неплохо.
  - Это да, - Кира прикрыла глаза и вздохнула. - Ладно, давай тогда, наверно, ко сну готовиться? А то только хуже себе сделаем, если будем долго сидеть.
  - И то верно, давай.
  
  
  

Глава 8 - Судьбоносный вечер

  
  "Утро начинается не с кофе" - это не всегда аксиома, ибо жизнь весьма не прочь при удобном случае внести свои коррективы. Так вышло и на этот раз: следующее за дебютным выступлением "Мечты из осколков" утро у Киры и Дария совершенно неожиданно началось со звонка их любимой руководительницы, вкрадчиво сообщившей, что "Ребятки, Анна желает видеть вас всех! Я буду через десять минут!"
  Сонно переглянувшись с возлюбленным, Кира с сожалением ссадила на одеяло забравшуюся было на нее Мурзю и вяло принялась приводить себя в порядок.
  Мики и Юмери, очевидно, утренний звонок застиг ровно на том же месте - в коридор ударница и басистка вышли одновременно со своими товарищами. И тут же угодили в лапы поджидающей их черноволосой руководительницы.
  - С добрым утром, народ! - в меру жизнерадостно поприветствовала их Луна. - Не люблю будить людей почем зря, но увы - Анна в подобных случаях предпочитает утренние брифинги по горячим следам и уже ждет нас всех. Все за мно-ой!
  - А как насчет того, чтобы привести себя в более пристойный для встречи с любимым начальством вид? - с ворчливым смущением осведомился Мики, глядя на ее спину.
  - Ты думаешь, Анна сонных работников не видала ни разу? - скептически уточнила черноволосая. - От вас требуется только варящая голова, а время умыться и одеть что-нибудь отличное от трусов и ночнушек у вас было. Вы, кажется, справились. Так что, солнышки, проснитесь и... так и быть, можете пока не петь. Главное тентаклями шевелите в нужном направлении.
  Идти было недалеко, и вскоре заветная дверь уже распахнулась перед ними.
  Госпожа Тандерхарт встретила их ровно на том же месте и можно было подумать, что с прошлой встречи она отсюда и не уходила.
  - Доброе утро, мои хорошие, - поприветствовала она их. - Как спалось?
  - Спасибо, неплохо, - вежливо ответила за всех Юмери. - А Вам?
  - Тоже слава Богу, - мягко улыбнулась женщина. - Прошу прощения, что вызвала вас всех с утра пораньше, но нам нужно подвести некоторые итоги вчерашнего. Прежде всего - что сами скажете?
  Ребята переглянулись.
  - Мне кажется, что мы выступили неплохо, а мои друзья хорошо показали себя, - вновь первой ответила красноволосая. - Правда я несколько накосячила с соблюдением образа под конец.
  - Луна мне пересказала, - спокойно кивнула госпожа Тандерблад. - Повторю то же, что и она - постарайся быть внимательней в другой раз. Ты, Кира?
  - Я старалась играть как всегда, - пожала плечами клавишница. - Как спела не знаю, я пока не столь опытна в этом, хотя мне самой понравилось. Да и ребята тоже играли хорошо.
  - Мне, наверно, стоило бы двигаться подинамичнее, - подхватил Дарий, не дожидаясь вопроса. - Я не привык находиться на сцене, и малый ее размер как-то... совсем сковал меня. А играл я тоже, вроде бы, как обычно.
  - Неплохое замечание на счет движений, - снова плавно кивнула Анна. - Мы, конечно, не требуем от вас данс-шоу в придачу к пению, но я тоже хотела предложить тебе понаблюдать за манерой держаться на сцене некоторых исполнителей. Луна, предложишь им с Кирой подборку?
  - Обязательно, - откликнулась черноволосая.
  - Мне тоже? - удивилась Кира.
  - Я бы посоветовала. Сцены, синтезаторные стойки и манеры записи бывают разные, а зрители рано или поздно захотят видеть хоть немного больше динамики.
  - Хорошо, Анна.
  - И, наконец, Мики.
  Ударница поежилась.
  - Я? А что я?
  - Что ты сам думаешь о своей игре? Или, может быть, ты тоже что-нибудь подметила для себя?
  Мики замялся.
  - Ну-у-у... я, вроде не лажал особо, - робко пожала она плечами. - Хотя мне случалось играть лучше. Играться с палочками посреди выступления я не очень люблю, а что еще может отколоть барабанщик для шоу я как-то и не знаю... Ну и стоит ли мне учиться петь я не уверена, да.
  Госпожа Тандерблад помолчала, задумчиво его разглядывая.
  - Играл ты хорошо, твои друзья, как видишь, не жалуются, - заговорила она наконец. - Крутить палочки или совершать иные трюки не обязательно, хотя подумай над тем, чтобы добавить какой-нибудь жест из неоскорбительных. Что же до пения - это твое личное дело, я лишь вновь дам совет - попробуй, прежде чем отказываться. Не так, как перед учителем, не соло, а вместе с остальными. Кире вот понравилось.
  - Это и правда оказалось здорово, - со смущенной улыбкой согласилась Кира.
  - Да, Мики, давай попробуем?! - поддержала Юмери. - Мы будем петь негромко, а ты попробуешь.
  - Ну-у... посмотрим.
  - Посмотрите обязательно, - кивнула Анна. - Рада была услышать ваши мнения, теперь к другим.
  Женщина поднялась на ноги взялась прохаживаться позади своего стола.
  - Нам с Яной понравилось, хотя моя сестра куда сдержанней относится к стилю, в котором вы начали свой путь. Творческая группа, - Анна покосилась на Луну, - так же удовлетворена, хотя Хотару и Джейсон тоже подметили скупость ваших движений. Из присутствовавших в зале, чье мнение мне известно - большинству понравилось, хотя уже знакомый вам Сэтору "предпочитает музыку потяжелее".
  Госпожа Тандерблад улыбнулась, возвращаясь к столу.
  - Трансляцию смотрело тысячи полторы зрителей - это приемлемо, учитывая ее продолжительность, то, что параллельно шло несколько популярных шоу (мы, очевидно, ограничили для вас конкуренцию только с нашей стороны), и то, что мы пока не особо привлекали западную аудиторию. Что до реакции в соцсетях - смотрите сами.
  И она просто развернула ноутбук экраном к ребятам, отступая на шаг назад.
  - Сколько просмотров и лайков?! - пискнула Мики. - Ребят, разбудите меня кто-нибудь...
  - Непло-охо, - протянула Юмери. - Моя прошлая группа поначалу редко столько собирала даже за первый месяц после дебюта вещи, а тут еще суток не прошло! И здесь куча просмотров... и даже на Легион Дивижене уже полторы сотни фавов, обалдеть!
  - Милый, мы в телеке, - с нервным смешком поделилась Кира. - У нас лайков в сумме уже больше чем у Ритки с Тимом!
  Дарий только улыбнулся и крепко обнял её.
  - Алина с самого утра верещит, что ее фотка с вами в топе просмотров местной пати в "Озере Ящеров", - со смешком заметила Луна. - А еще по вам уже есть пачка фанарта и даже несколько фанфиков!
  - О боже... - прикрыла лицо ладонью Юмери.
  - И-и-и... что там? - осторожно уточнил Мики.
  - Красивые арты за завтраком покажу, а фики как всегда: все, кто угодно целуются с кем ни попадя, - отмахнулась черноволосая. - Но вообще мы малость отошли от темы, вам не кажется?
  Молодые люди дружно закивали и, отодвинувшись от стола, вновь глянули на улыбающуюся краем губ Анну.
  - В общем, я в вас, кажется, не ошиблась, - заключила она. - Мы усилим продвижение, а вы денек-другой отдохните, если хотите, а затем возвращайтесь к творческой деятельности. Главное не торопитесь почивать на лаврах, а работать вы, вижу, умеете. Ну и, пожалуй, пока все - остальное вам сообщит Луна. Хотя если есть или будут вопросы ко мне - прошу.
  Ребята, помедлив помотали головами.
  - Вот и славно. Ступайте, и хорошего дня вам.
  - И Вам! - в один голос пожелали Кира и Юмери в ответ.
  
  - Поверить не могу - мы и правда кому-то понравились! - обалдело проговорила Мики, спускаясь вместе с остальными вниз завтракать.
  - Милая, это не "кому-то" - это дофига, - со смешком отозвалась Юмери. - Для начинающей группы во всяком случае. Не "выстрел", конечно, но старт очень серьезный. И я уже говорила, что ты зря в себя не веришь - ты умничка.
  - А меня больше другое волнует - как нам теперь быть? - негромко поинтересовался Дарий у Луны. - Мы на ближайшие... дни, недели или месяцы? - должны быть максимально осторожны? Нас ведь не должны раскрыть, так?
  - Так, но вас, благо, никто из посторонних не знает, - хмыкнула черноволосая. - Кроме Юмери, н-да. Просто не используйте пока в разговорах свои названия (песен и группы), и не говорите никому из непосвященных о своем занятии, даже близким, и, думаю, все будет пучком. А если будут напрямую спрашивать, чем вы заняты - врите, что вы заранее приехали для подготовки к участию в следующем сезоне 'Островов за дымкой' - это никак не проверяется.
  Кира невольно вздрогнула от слов о посвященности, но быстро взяла себя в руки, понимая, что старшая подруга особо и не задумывалась о двойном дне выбранного слова.
  Компания помолчала, заказывая себе завтрак и устраиваясь за столиком в самом дальнем углу.
  - Ну хорошо, мы, кажется, все сделали как надо, - подвела временно черту под утренним разбором полетов Юмери. - Дальше-то нам что делать?
  - Дальше, говоришь? - Луна наколола на вилку кусочек сосиски и задумчиво его оглядела. - Ну, как вам уже сказала Анна - день-два можете попинать балду, если хотите, а затем у нас начнутся записи одного саундтрека, и кое-где мы планируем вас привлечь.
  От подобного заявления японочка моментально скисла, а Кира наоборот просияла.
  - Еще одной песни в запасе для вас пока нет, да и в регулярные шоу в ближайший месяц вас впихнуть так, чтобы вы не затерялись, непросто, так что мы будем ловить моменты и продвигать пока ваше имеющееся выступление. "Девочку", кстати, в студии отыграете - запишем синглом и пустим в ротацию по теме. Ее же можете и репетировать пока дальше, или придумайте что-нибудь свое - мы вас не сильно ограничиваем. Ну и если сами чего увидите или придумаете - говорите! В общем, главное - не слишком расслабляйтесь и не унывайте почем зря, да.
  Поразмыслив, черноволосая пожала плечами и сунула сосиску в рот, вдумчиво принимаясь ее жевать.
  - Унывать не будем, расслабляться тоже, - пообещала Юмери, - но звучит как-то не слишком радужно.
  - Щито поделаешь.
  Несколько следующих минут завтрака прошли в молчании.
  - Хм, Луна, а ты не знаешь случайно - Азамат сегодня занят? - поинтересовалась вдруг Кира.
  - Ну, он каждый день найдет, чем себя занять, но срочных поручений у него, кажется, нет. А что?
  Клавишница хитро улыбнулась, выглядывая из-за края чашки.
  - Раз ты говоришь, что у нас все равно выходной - мы с Дарием хотели снова прогуляться до города, а заодно попросить Азамата устроить нам экскурсию, которой он тогда грозился!
  - Ну, я вам дам его контакт - сами и спросите, он не кусается. Только умоляю - не помогайте ему меня уламывать с вами пойти, если он согласится! Я не хочу.
  - Договорились! Спасибо! - Кира прихлопнула в ладоши, не выпуская палочек, которыми она последнее время училась орудовать. - Юмери, Мики, вы с нами?!
  Девушка обвела друзей сияющим взглядом.
  - Прости пожалуйста, но я нет, - сразу отказалась басистка. - Я, когда домой ездила, книжку одну захватила - 'Я и бас-гитара' Рихарда Сэйша, - она ко мне аж из Аргентины ехала, а я про нее позабыла совсем.
  - Я бы тоже лучше почитал, - поежился ударник.
  - Ми-ики, ну пойдем! - Кира состроила умильные глаза. - Ну ты и так никуда не вылазишь.
  - Ну-у не, ну чего я там не видала? Мы, когда сюда ехали, я все рассмотрела...
  Конец отговорки потонул в хохоте черноволосой руководительницы.
  - Простите, - извинилась она, прокашливаясь и посмеиваясь. - Просто уж на что я не большая любительница по городу гулять, но Мики меня переплюнул.
  - Эм-м... со мной правда все так плохо? - опешила Мики.
  - С тобой все нормально - не все любят путешествовать и исследовать новые места, - поспешил утешить его Дарий. - И мы тебя не заставляем. Но нам была бы приятна твоя компания - мы ни разу не гуляли с тобой.
  - Да? - метаморф задумчиво поводила губами из стороны в сторону. - Ну-у... ну ла-адно, уговорили - ради вас попробую вылезти... хотя у меня, почему-то, ощущение, что добром это все не кончится.
  - Ура! - возликовала Кира, еще больше смущая подругу. - Мики идет с нами! Осталось уговорить Азамата.
  
  ***
  - Ну и как вам прогулочка?
  Сложив руки за спиной и не без добродушного ехидства косясь на своих спутников, Азамат неторопливо вышагивал по обочине успевшей полюбиться Кире дороги. Девушка так и не выяснила до сих пор, куда она ведет после 'Милых Мечтаний', да ей, если по правде, и не сильно это было интересно: очаровательная природа вокруг, не слишком большое количество машин, друзья рядом - какая разница, что там за горизонтом?..
  - Это было здорово! - в один голос воскликнули Кира и Дарий.
  - Ты и правда здорово изучил Эрруптик! - продолжил гитарист. - Столько небольших милых уголков. И ведь мы с Кирой проходили неподалеку от некоторых из них, и даже не заметили! Спасибо тебе, Азамат!
  - Да-а, наш городок неохотно выдает свои маленькие тайны. Он тот еще интриган, - хохотнул провожатый. - Но вообще рад, что вам понравилось, Кира, Дарий.
  Он прошел несколько шагов, сорвал лист с низко нависающей над дороги ветки и зачем-то принялся рвать его на части.
  - А тебе, Мики, как прогулка? - полюбопытствовал он. - Что-то ты совсем тихий сегодня. Устал?
  - Мы тебя не утомили? - встревоженно подхватила клавишница.
  - Совсем нет, - помотала головой метаморф после задумчивой паузы. - Прогулка... Мне не хочется показаться неблагодарной - некоторые из мест, где мы сегодня с вами побывали, и правда довольно милы́, а вы все - замечательные попутчики, но... я все равно не большой любитель таких вылазок.
  - Ничего страшного, бывает, - понимающе ухмыльнулся Азамат, разжимая пальцы и позволяя ветерку подхватить обрывки листа, унося их в придорожную траву. - В любом случае спасибо тебе за компанию. Хм, и кстати, мне все интересно было - а у вас собственные песни-то есть, господа-музыканты?
  'Собственные песни? Чего он вдруг? - озадачилась Кира. - А, он же тоже в творческой группе, как я позабыла-то?'
  - Скорее пока нет, - отозвался за всех Дарий, глядя на ходу через плечо. - У нас есть несколько черновых набросков, но до ума мы пока ничего не довели.
  - Не покажете?
  - Хм, ну-у, если Юмери не будет против, думаю... ребят, нам, кажется, лучше посторониться - там какие-то велосипедисты за нами.
  - Ну давайте посторонимся, - хмыкнул провожатый. - Хотя тут... Твою мать!..
  'Что такое?.. - Кира еще головы не успела повернуть, как вдруг вновь на нее накатило уже знакомое ощущение липкого, пробирающего страха. - Боже, неужели опять?..'
  На зрение девушка никогда не жаловалась, но порой была вынуждена признавать, что возлюбленный ей достался куда более зоркий, чем она сама - две скользящие вдоль обочины темные фигуры велосипедистов еще только приняли свои очертания. Но вот незримо летящие перед ними уже знакомые - и от того вдвойне отвратительные, - чары уже накрыли возвращающуюся с прогулки компанию с головой. А неотвратимо приближающиеся незнакомцы уже воздевали в характерных жестах руки...
  - С дороги, быстро! - рявкнул Азамат, хватая за предплечье испуганно застывшего Мики и утягивая его под своды рощицы.
  Чертыхнувшись под нос, Кира и Дарий кинулись следом, а спустя всего несколько мгновений придорожная земля в том месте, где они стояли, взвилась фонтаном комьев, безропотно принимая в себя сперва узкий зеленоватый "росчерк", а затем и вращающееся кольцо лазурной энергии.
  - Я послал сигнал тревоги в "Мечты", но моментально они не среагируют, так что мы должны прорываться туда сами, - отрывисто бросил Азамат, петляя между деревьев и одновременно доставая один из своих иглометов. - Эти нас тоже "по волшебству" не нагонят - тут нет прямой видимости...
  Кира слушала его вполуха, озираясь по сторонам и тоже вооружаясь.
  
  ...после приснопамятной ночи Кира и Дарий, с досадой обнаружив, что их новый дом совсем не является "землей обетованной", дружно решили, что им не стоит слепо полагаться на Судьбу, и нужно иметь возможность постоять за себя и друг за друга. Тем более, что Азамат и Сэтору заверили их, что случай с нападением на "Милые Мечты", вообще-то, далеко не повседневное явление, но прозрачно намекнули, что сама вероятность подобного и без непонятных магов ненулевая.
  А значит - нужны чем-то себя оборонять (тем более, что ни щедрого товарища, ни лопаты в другой раз может и не подвернуться).
  Приглянувшиеся парню и девушке иглометы их черноволосого товарища при более близком знакомстве оказались метательными устройствами, стреляющими какими-то странными кристаллическими конструктами, каждый из которых был, вдобавок, начинен той или иной "вредоносной дрянью". Средством самообороны они считались достаточно серьезным, но лицензию для обладания имели достаточно "сложную", а сами чудны́е заряды для них стоили столько, что даже у далеко не бедствующих музыкантов глаза полезли на лоб. Другой же вариант - используемый Луной так называемый "высокотравматический" пистолет, - им претил.
  В итоге, в поисках "чего попроще и побюджетнее", музыканты приобрели парочку "Иглошерст'ов" - компактных средств самообороны, сочетающих в себе ручную установку, стреляющую стальными стрéлками, и электрошокер на несколько разрядов. А вдобавок - Кира присмотрела себе симпатичную "псевдоручку", а ее избранник - карандаш схожего свойства.
  
  "В серьезной сваре "Иглошерст" вам не сильно поможет", - вспоминала девушка слова флегматичного продавца-оружейника, нервно сжимая в руке матово-черную коробочку. - "Но раз вы не готовы ни к серьезной лицензии, ни к тратам серьезных денег - берите. Но я вас предупредил..."
  Затишье длилось недолго - не успели молодые люди миновать и три десятка метров, как ствол тонкого дерева неподалеку от них разлетелся в щепки.
  Взвизгнув, Мики шарахнулась в сторону. Умудряющаяся пока худо-бедно держать себя руках Кира шагнула следом.
  А позади них уже среди деревьев уже мелькали закрытые черные одеяния - на сей раз их противники при рассмотрении больше напоминали киношных ниндзя, нежели пафосных темных магов.
  Сделав несколько шагов, Азамат развернулся, останавливаясь, и дважды выстрелил в сторону одного из преследователей, немедленно затем ныряя куда-то вбок. В ответ ему немедленно прилетела уже знакомая серебристая молния.
  - Вы вновь встали на нашем пути, - жуткий глухой голос словно щупальца чужеродного создания простерся меж деревьев, вскальзывая в уши. - Безумцы! Отдайте нам её!
  - Ч-что это? - придушенно прошипел ударник, в голосе которого отчетливо звучали едва сдерживаемые слезы. - Чт-то это за чертовщина?!
  - Психическая атака, - откликнулся Дарий, сходу проламываясь через невысокий кустарник. - Старайся не обращать внимания.
  Еще несколько метров - и вдруг роща прошла предательскими прогалинами. Двойной легкий посвист, тихий раскат сухого грома - и вдруг оба "ниндзя" вырастают перед ними, вскидывая артефакты (жезл и какую-то странную оплетенную ремешками сферу), а навстречу беглецам устремляются поток огня и завихряющаяся струя дыма.
  Действуя больше инстинктивно, чем сознательно, Кира отчаянно рванулась в сторону, хватая первого, кто подвернулся под руку - всю ту же неловко медлящую Мики, - и увлекая его за собой. Пламя не задело их, кажется, только чудом - в спину девушке дохнуло нестерпимым жаром, а волосы подозрительно затрещали. Азамат и Дарий, как она заметила краем глаза, тоже успешно разошлись в стороны, а ее возлюбленный, не останавливая движения, кажется еще и умудрился неплохо двинуть одного из нападавших в живот.
  - Вы глупцы, технократы! - нашептывал тем временем голос, обдавая ребят новыми волнами ужаса. - Зачем вы упорствуете? Смерть холодна и тосклива, а вам достаточно отдать нам это отродье...
  "Мики. Я должна защитить её, - напряженно думала Кира, усилием воли стараясь сосредоточиться на какой-то цели, отвлекая себя от действия чар (чуть ли не единственный, по словам Сэтору, для немага способ защититься) и собирая мечущиеся от ужаса мысли воедино. - Он напуган... она безоружна... кто если не я?!"
  - Кровь за кровь... страдания за страдания... отдайте Воспитанницу Мерзости нам!
  - К-кто это, К-кира?! - перепуганно пискнул ударник. - Чт-то им на... надо?
  "Я не могу ей ответить! Мне запретили!"
  - Злодеи, - лаконично отозвалась клавишница, краем глаза подмечая, что одна из фигур вновь следует за ними. - Постарайся думать о чем-то, ради чего стоить жить и беги. Только на этом, Ми...
  Ба-бах!
  Еще одно дерево разлетелось на куски, и Кира вскрикнула от острой боли в собственной шее. Нырнув вместе с Мики за ствол другого - толстенного, - дерева, девушка ощупала себя, обнаруживая длинную кровоточащую царапину. Разозленная, она выглянула, отыскивая вынырнувшую словно тень фигуру и наводя на нее "Иглошерста"... и вдруг с ужасом понимая, что не может нажать на спуск. А нападающий уже махнул рукой, и Кира вновь была вынуждена о прянуть, пропуская мимо себя тонкий пылающий луч.
  "Я... я не могу стрелять... - панически и одновременно безнадежно подумала она. - Так нельзя, это живой человек! Ведь у него тоже есть мама, его тоже..."
  "Ей на тебя плевать, - неожиданно спокойно и, почему-то, с интонациями Луны возразил ей внутренний голос. - Она сперва безо всякого сожаления убьет тебя, а потом примется за Мики. Или наоборот. А потом разделается и с Дарием. Или уже разделалась..."
  И точно в подтверждение этого безжалостного укора жуткий голос вновь напомнил о себе:
  - Бойтесь нас, технократки! Воспитанница Мерзости должна отправиться следом за ней... Страдания за страдания! Сайтальяре!
  Новое погромыхивание - и нападающий возникает в нескольких шагах прямо перед ними, вскидывая жезл! Однако напряженная до предела Кира отреагировала раньше, толкая вновь растерявшуюся Мики в сторону и вместе с ней прячась с другой стороны дерева, так что бледно-розовый росчерк заклинания лишь рассек горестно хрустнувшую кору.
  Выглянув вновь, девушка вскинула свое оружие и, пересилив себя, все-таки вдавила кнопку. Возле фигуры расцвела белесая вспышка, а сама она отпрянула назад.
  "Мы не можем бегать вокруг дерева до бесконечности. Рано или поздно она, - клавишница невольно отметила, что фигура их противника и правда была скорее женской, - или сама подловит нас, или к ней придет поддержка. Нужно что-то делать..."
  - Твои игрушки ничего мне не сделают. Ты такая же жалкая бездарь, какими были твои друзья.
  "БЫЛИ?! - обомлела Кира. - Нет, это ложь! Я не видела тел..."
  Сцепив зубы - её уже заметно потрясывало от все сильнее окутывающих ее липких пальцев ужасающих чар, - девушка выхватила из внутреннего кармана псевдоручку и буквально впихнула ее в руки друга.
  - Мики, открой ее и слушай! - горячо зашептала она, неприятно поражаясь тому, что голос ее едва слушается. - Мы должны разбежаться. Ты мне вряд ли поможешь, но я... постараюсь отвлечь ее. Попробуй добраться до "Мечт", позови помощь!
  Судя по глазам, соображала ударница сейчас плохо, но, кажется, поняла ее, непослушными пальцами развинчивая ручку, роняя ее половинку с фальшивым оголовком стержня в траву и обнаруживая внутри узкое блестящее лезвие.
  "Я не должна её отпускать, но иначе мы обе погибнем..."
  - Раз, два... беги, Мики!
  От грубоватого толчка в плечо метаморф очнулся и неуклюже кинулся в сторону соседнего кустарника, сама же Кира бросилась в другую сторону, посылая в загадочную нападающую еще две стрéлки. Фигура дважды махнула жезлом, посылая им вслед две серебристые молнии, но промахнулась - Мики благополучно добралась до кустов, а сама клавишница схоронилась за одним из соседних деревьев.
  "Господи, пусть выживет хотя бы она! Но мне бы тоже не хотелось сгинуть..."
  - Ты думаешь, она тебя послушалась? - коварный зачарованный голос вдруг расцвел и окреп, и теперь почти хлестал девушке по ушам. - Не-ет, она все еще неподалеку. Твои старания тщетны.
  Вновь сцепив стучащие зубы, Кира потрясла головой, силясь отогнать, наваждение. Вспомнив невольный урок Азамата, она упала на колено, вновь выглядывая и стреляя в кружащую меж деревьев фигуру еще дважды - и в тот же миг над ее головой пронесся огненный луч, заставляя ее снова спрятаться.
  "Осталась одна стрела... я ничего не сделаю ни ей, ни себе... да и не смогу себе. Интересно, она будет пытать меня, или сразу убьет? И больно ли это?.."
  - Выйди ко мне, Мики, - тем временем принялся увещевать голос. - Ты же понимаешь, что все это напрасно. Ты бесполезна. Этот мир станет лучше без тебя, ты же сама это понимаешь. Ты никому не нужна. Даже твоя жалкая мать предпочла умереть, лишь бы не мучатся с тобой...
  Поглощенная внезапно захлестнувшей ее ненавистью, Кира собиралась уже выскочить вновь - потратить последнюю стрелу, потратить все заряды шокера, но вбить этой мрази ее слова в глотку! - но вдруг фигура с уже знакомым сухим треском возникла прямо перед ней!
  Несколько беспорядочных взмахов руками - Кира никогда толком не умела драться, - и "Иглошерст" выпадает из ее парализованной и обожженной жезлом руки, а сама девушка, получив парочку крепких ударов в грудь и лицо, впечатывается спиной в дерево, безнадежно наблюдая за вздымающимся над нею красивым янтарным навершием в виде искусно выточенной геммы.
  "Такая прелесть в таких мерзких руках..."
  - Слышь ты, ... - даже сознавая себя одной ногой в могиле Кира поразилась изощренности услышанного оскорбления, - тебе же нужен я? Так возьми.
  Встрепенувшись, закутанная в ткань фигура порывисто развернулась... и тут же с коротким захлебывающимся криком отшатнулась, натолкнувшись спиной на Киру. Клавишница рефлекторно оттолкнула ее, и нападающая, содрогаясь рухнула на траву.
  Помотав головой и проморгавшись - в голове у нее плыло, - девушка ошарашенно поглядела на замершего неподалеку от нее потрясенным сусликом метаморфа, а затем перевела взгляд на уже едва вздрагивающую на земле нападавшую, из горла которой виднелся залитый кровью кончик псевдоручки.
  - Радикально ты её, - только и произнесла она, потрясенно глядя на медленно покрывающее траву багряное пятно.
  В рощице на несколько мгновений стало тихо.
  - Я... я убил её?.. - Кира сперва даже не узнала голос товарища по команде. - Она мертва?..
  Ноги метаморфа подкосились, и она осела на землю, потрясенно глядя на свои руки.
  - Я убил её... господи...
  Кира бессильно опустила плечи, бессознательно ловя ртом столь неуместно налетевший по-летнему теплый вечерний ветерок. Все тело отозвалось болью, когда она шагнула прочь от злополучного дерева, подходя к подруге и опускаясь рядом. Приобняла ее за плечи, прижимая к себе, - хотя Мики, кажется, и не заметил, - и расплакалась от ужаса и облегчения.
  - Господи... - тихо прошептал метаморф.
  Всего пара минут - и кажущаяся бесконечной умиротворенная тишина разорвалась хрустом веток под чьими-то ногами. Кира безнадежно вскинула взгляд, понимая, что у них не найдется сил противостоять уже никому, однако из-за деревьев, по счастью, вырвались Азамат, Дарий, Сэтору, и еще один-парень охранник с карабином наперевес (клавишница не могла вспомнить его имени).
  - Ух ты, а тут спасать уже никого и не надо! - поразился Сэтору, подходя к телу на траве и рассматривая его рану. - Ну вы, девочки, даете.
  Однако Мики на его слова даже не отреагировал, продолжая едва слышно что-то бормотать себе под нос. Сморгнув слезы, Кира бессильно наблюдала, как старший охранник присаживается рядом с ними на корточки, и почти силой вливает ударнику в рот что-то из фляжки.
  Мики закашлялся, однако взгляд его стал куда осмысленнее.
  - Что это за дрянь? - просипел он, отплевываясь.
  - Тебе лучше не знать, - отозвался японец, протягивая ему развернутый шоколадный батончик и помогая встать.
  И одновременно кто-то мягко потянул под руки и Киру. Девушка дернулась было, но тут же, узнав нежно обхватывающие ее ладони любимого, послушно поднялась на ноги.
  - Ты как, родная?.. Боже, да у тебя полшеи в крови!
  - Меня, кажется, щепкой зацепило, слабо отмахнулась темноволосая. - Ты как?
  - Помятый, но в норме, - пасмурно откликнулся Дарий, неведомо откуда доставая два куска бинта, одним промакивая кровь, а другой, смоченный в чем-то, прикладывая к ране и заставляя девушку захныкать от боли. - Прости, милая, но придется потерпеть. Ты умница...
  И, не договорив, гитарист ласково поцеловал её, отвлекая от боли и ужаса.
  
  ***
  Путь до "Милых Мечтаний" Кира едва запомнила - разные участки рощи один от другого отличались мало.
  - Мда-а, дела, - протянул дорóгой Сэтору, - то ли вы, ребята, везучие как я не знаю кто, то ли высшие силы и правда существуют и заняли вашу сторону сегодня. Конечно противники ваши, прямо скажем, такие себе бойцы, но и вы раньше с магами дел почти не имели. Ан все равно - что в прошлый раз почти что испугом отделались, что в этот без потерь. Да еще и сами двоих умудрились угробить.
  Мужчина покачал головой.
  - Кто это был, Сэт? - негромко спросил Азамат, поддерживая Мики под руку.
  - Не могу сказать, родной, - японец вновь качнул головой. - Не знаю.
  - Да правда, что ли?! - прищурился парень. - Вы с прошлого раза это дело расследуете, а ты, помнится, говорил, что ты не последняя шишка среди... как там у вас полиция называется.
  - Правоохранители мы. Не последний, да. Но раз ты представляешь, кто я, значит и про тайну следствия знаешь. Единственное, чисто по-дружески - все оказалось сложнее, чем я думал и у нас просто некоторые части паззла не складываются.
  Высокая трава негромко шелестела под их ногами, нет-нет, да и разражаясь хрустом подвернувшейся ветки.
  - Правоохранители, следствие... - негромко повторил Дарий. - Мы все-таки влипли, да?
  - Ну как тебе сказать... - задумчиво протянул маг. - Этими ребятами будет заниматься не ваша полиция, так что, если не будете слишком откровенничать с кем не надо - юридически вам ничего не будет: вы, конечно, превысили пределы самообороны, но и сами находились в заведомо более уязвимом положении, как технократы. А практически - психика магией и зельями лечится не шибко здо́рово, так что я искренне надеюсь, что вы не слабонервные. Хотя если что - обращайтесь, не стесняйтесь.
  - Хм, так технократы у вас все же считаются заведомо более уязвимыми? - хмыкнул Азамат. - А я вот читал, что в стычках мы равны.
  - В теории равны. Если технократ опытный боец и знает, чего ждать - то шансов у него немало. С магом аналогично. Но ты вот за две стычки так и не понял, что тебе мага "огнем" надо подавлять, а твои коробки с дорогущими снарядами, которыми лучше стрелять наверняка - такой себе аргумент.
  Кира слабо улыбнулась, глядя в вытянувшееся лицо товарища.
  - "Вон оно чё, Михалыч!.." - с досадой протянул Азамат. - Ну-ну.
  Хотел, кажется, еще что-то добавить, но из-за деревьев уже выступили строения "Милых Мечтаний", и сомнительные разговоры пришлось прекратить.
  Проскользнув в один из технических выходов здания, отпертый картой Сэтору, столь незадачливо прогулявшаяся компания сразу поднялась на второй этаж, и почти тут же оказалась в одном из переговорных кабинетов.
  "Ну, по крайне мере, мы живы, относительно целы, и даже домой вернулись своим ходом", - вяло думала Кира, вполуха слушая вынужденное Посвящение третьего из их небольшой музыкальной компании и задумчиво принюхиваясь к витающему в комнате травяному аромату.
  - То есть, это все было... магией? - слабым потерянным голосом переспросила Мики. - Вот этот вот адский ужас?!
  "Мда уж, точнее не скажешь..."
  - Увы, в том числе, - кивнул Сэтору. - Мы далеко не только кроликов из шляп вытаскиваем и цветочки в бабочек и обратно превращаем, но это сейчас не важно. Важно разобраться в произошедшем с вами уже во второй раз.
  - Какой второй?
  Но Сэтору ее уже не слушал:
  - Мне неудобно вас опять допытывать, - мужчина сложил руки за спиной, прогуливаясь по комнате, - но мне нужно знать подробности произошедшего.
  Он остановился, пристально вглядываясь в унылые лица товарищей.
  - Азамата не было с половиной из вас половину времени, - напомнил он. - Чем подробнее вы припомните, тем больше шанс что мы, маги, сумеем это прекратить. Увы, это не по тому волшебству решается, о котором вы читали в детстве.
  Он усмехнулся, и в комнате повисла тишина.
  - Им нужен был Мики, - первой подала голос Кира. - Та... колдунья, что преследовала нас...
  - Она, кстати, кажется в засаде сидела - велосипедистов-то двое было, и мы с Дарием связали боем обоих, - вновь вклинился Азамат.
  - Мы не поняли, - помотала головой клавишница. - Но эта колдунья говорила почти такими же лозунгами, что в прошлый раз. Говорила - и ужасно оскорбляла Мики.
  - Говорила, что я воспитанница Мерзости, - всхлипнула метаморф. - Говорила, что мир стал бы лучше без меня, и про мою... м-мою...
  - Тише, милый, - Кира придвинулась ближе и ласково приобняла его за плечи. - Но, к сожалению, да - они оскорбляли его мать. Хотя у меня такое чувство, что, говоря о ее воспитателе, речь шла о ком-то другом.
  - Об отце? - предположил Сэтору, попутно делая пометки в невесть откуда взявшемся блокноте.
  - Не знаю, она не уточняла.
  - Мой отец и правда отвратителен, - слабо всхлипнул ударник. - Но он даже не знает где я. Да и, думаю, если бы хотели отомстить за что-то ему - меня бы убили еще в России - я где только не шлялся. Скорее, это те же-ре... тьфу ты, те же ребята, что следили за Рокси.
  - За кем следили? - вкрадчиво уточнил маг. - Это имя всплывает уже второй раз на ваших, простите, допросах. Роксаной звали маму первой пострадавшей, так же звали, если верить Кире, твою, Мики, наставницу. О чем речь?
  Метаморф нервно сглотнул, пытаясь унять дрожь и удивленно покосился на виноватую Киру.
  - Какая первая пострадавшая? - медленно спросила она. - Я чего-то не знаю?
  - Ах да, твои друзья же не могли рассказать тебе...
  Мужчина потер виски пальцами и вкратце пересказал девушке историю прошлого нападения и о невольном признании Киры. Несколько минут Мики сидел и тупо смотрел в стол перед собой, но затем медленно поднял взгляд на продолжающую обнимать его подругу.
  - Вы рассказали ему?
  - Прости, я проговорилась, - повинилась девушка.
  - Не лучший поступок для друга, но, возможно, крайне важный для вашего выживания, - сухо вставил Сэтору. - Итак, Мики, я правильно понял, что ты дружила с некой девушкой, которая тебя воспитывала, и которая выглядела так же, как старшая сестра Луны?
  - Да, правда, - личико у ударницы выглядело обиженным, однако она, поразмыслив, все же пересказала свою историю.
  Сэтору и Азамат внимательно ее слушали, задумчиво глядя друг на друга.
  - То есть, я правильно понимаю, что мама Алины, по ее словам, умерла полтора десятка лет назад, но ты контактировала с ней менее, чем пять лет назад?
  - Теснее, чем вы все думаете, - мрачно бросил Мики.
  - Не злись, пожалуйста, я не сомневаюсь в твоих словах. Я лишь хочу удостовериться, что правильно все понял, - мужчина задумчиво покусал карандаш. - Азамат, как фамилии твоей подруги и ее подопечной?
  - Луна - Сапфир, а ее племянница - Медиенко по матери.
  - Медиенко?
  Кира невольно вздрогнула от того, как недоверчиво переменилось лицо их спасителя, глаза изумленно распахнулись, а губы явно прошептали какое-то затейливое ругательство.
  - То есть, Алина дочь Роксаны Медиенко? - тихо переспросил он. - Так вот почему меня смутила ее фамилия тогда...
  - Что-то не так? - осторожно уточнил Азамат. Кажется, изумление друга впечатлило даже его.
  - М-м-м... это в двух словах не расскажешь, - медленно покачал головой мужчина, задумчиво глядя куда-то в стену. - Просто один человек у нас уволился, и я даже подумать не мог, что направление расследования мог подсказать именно он, а та часть документации просто не в моей...
  Он еще несколько минут молчал, лишь изредка моргая, а затем вдруг вновь резко посмотрел на товарищей.
  - Ребят, я вам весьма признателен, - отрывисто произнес он. - И буду еще более признателен, если вы ближайшую неделю посидите в 'Мечтах'. Это вопрос вашей безопасности.
  Кира, Мики и Дарий переглянулись и пожали плечами.
  - Не дай Богиня, это правда, - негромко пробормотал он. - Ладно. Больше вы ничего необычного не слышали и не видели?
  - Да нет... хотя нет, слышала! - вдруг спохватилась Кира. - Один лозунг звучал как-то слишком странно. Сай... тай... н-нет, не помню.
  - Сайтальяре? - негромко подсказал маг, делая странные паузы между слогами.
  - Да, точно!
  - Это просто заклинание европейской школы, ничего важного. Ладно, спасибо вам еще раз большое, ребят. А теперь, Азамат, я хочу поговорить с Луной.
  И точно по волшебству дверь с грохотом отворилась, распахнутая беспардонным пинком, и упомянутая черноволосая молодая женщина, скрестив руки на груди, возникла на пороге.
  - Здрасьте! Да, я подслушивала! - безапелляционно заявила она. - Нет, мне не стыдно - это мои подопечные, и я несу за них ответственность!
  - Да и вообще это я ей сказал, как мы вернулись и что сидим тут, - вклинился Азамат, пожимая плечами и подкидывая в ладони смартфон.
  - Спасибо, родной, - тепло улыбнулась Луна, но ее лицо тут же вновь стало жестким и бескомпромиссным. - Я отвечу на любые твои вопросы, Сэтору, но потом. Касуми, иди сюда!
  Полминуты - и в комнату проскользнула невысокая рыжеволосая женщина-японка в бледно-белой рубашке и длинной синей юбке до колен, одарившая всех собравшихся милой улыбкой.
  - Доброго вечера всем! - голос у нее оказался такой же дружелюбный как улыбка, и немного игривый. - Мики, Кира, вы идете со мной!
  - Куда это? - дружно насторожились девушки.
  - Я вас всех записала к нашему психологу, - стальным голосом заявила руководительница. - Дарий, ты тоже не расслабляйся, ты следующий. И это приказ.
  - Чего-чего?! - начал хмуриться Мики, но узкая ладошка Касуми уже легла ей на плечо, а сама молодая женщина склонилась к уху метаморфа, что-то нашептывая с загадочным видом.
  Кира деликатно отодвинулась, стараясь не слушать.
  - Это будет невесело, ты не находишь? - заключила рыжеволосая вслух, проникновенно и открыто глядя на новую знакомую.
  Мики нехотя кивнула.
  - Если ты не захочешь о чем-то говорить - просто скажи, но вообще я тебя не съем, - чуть застенчиво улыбнулась Касуми. - Идем!
  
  
  

Глава 9 - Два откровения в один день

  
  Мики молчал остаток вечера и изрядную часть последующего утра, погруженный в себя и в свои переживания. Правда прежде она по очереди подошла к Кире и Дарию, молча и крепко обняв и на несколько мгновений доверчиво прижавшись к каждому из них.
  Впрочем, молодые люди и сами не горели особым желанием обсуждать произошедшее, от чего их, в том числе, избавила все та же Луна, которая накануне только что пинками не загоняла их всех к специалисту. Кире было откровенно любопытно, что ее старшая подруга умудрилась наплести Юмери про их состояние, однако девушка решила, что незнание будет все же бо́льшим благом.
  Да и остальные не остались безучастными.
  Не постеснявшийся их допрашивать Сэтору, переждав выяснение отношений, не менее беззастенчиво выставил Луну с ее "командой поддержки", после чего в несколько минут разобрался с физическими ранами ребят, исцелив в том числе и руку Киры, парализующее прикосновение жезлом нападающей к которой вызывало у девушки изрядные опасения.
  Ну и Касуми тоже. Рыжеволосая оказалась отличным специалистом и, даже не зная особых подробностей произошедшего, умудрилась отработать со своими новыми клиентами травмирующие ситуации последних дней на славу, так, что после беседы с ней Кира вышла с чувством громадного облегчения. И даже Мики, который поначалу только ершился да зыркал исподлобья, вскоре смилостивился и полноценно поддержал беседу.
  Так что утром третьего после ужасающего происшествия дня Кира вышла из своей комнаты выспавшейся и вполне довольной жизнью, намереваясь сперва позавтракать, а затем поиграть наконец с Мурзей и дождаться пропадающего с раннего утра на местной кухне возлюбленного.
  Однако внизу ничего не подозревающую девушку ждал весьма странный сюрприз: добрая половина столиков в главном зале оказалась занята оживленно болтающими между собой парнями и девушками, которые, стоило клавишнице спуститься по лестнице, дружно замолчали и вопросительно уставились на нее.
  "Это еще кто? - озадачилась Кира, невольно ежась. - Я, вроде, никого из них не знаю..."
  - Доброго дня, уважаемая! - один из молодых людей - тощенький очкастый паренек, чьи красные футболка и бриджи сразу бросались в глаза, - поднялся со своего места, шагая к ней и склоняя голову в вежливом поклоне. - Простите за беспокойство, но я хотел узнать, не знакома ли Вам госпожа Юмери Саото?
  - Юмери? - глупо переспросила Кира, лихорадочно пытаясь сообразить, что происходит и насколько небезопасным будет правдивый ответ.
  - Да. Видите ли, мы ее поклонники и случайно узнали, что она остановилась здесь...
  - Мои поклонники?! - вдруг прозвучал за спиной клавишницы знакомый удивленный голос, отчего она вздрогнула вторично.
  Похоже, бас-гитаристка "Мечты из осколков" тоже припозднилась с завтраком и теперь попала в такую же ситуацию, что и ее подруга.
  - Юмери-сама-а! - нестройным хором обрадовались собравшиеся, дружно подаваясь вперед, однако вежливо оставаясь на своих местах.
  Нервно сглотнув, Кира покосилась на растерянную подругу, остановившуюся по правую руку от нее и не менее недоуменно разглядывающую толпу перед ними. Впрочем, японочка почти сразу взяла себя в руки, вопросительно глядя на обратившегося первым к Кире парня.
  - Юмери-сама, мы очень рады Вас видеть! - восторженно затараторил тот. - Простите за наше столь внезапное вторжение. Да, как я уже сказал, мы все имеем честь считать себя Вашим фан-клубом! Мы наблюдали за Вами еще когда Вы играли в "Озере яхонтового заката", но потом Вы покинули группу и... и пропали.
  Паренек потерянно шмыгнул носом и запнулся, подбирая слова.
  - У меня есть персональный фан-клуб? - Юмери недоверчиво поглядела Киру, а удивление в ее голосе причудливо переплелось с веселым недоверием и сомнением.
  - Да! Мы обожаем Вашу игру и песни! - снова затараторил "Делегат" (как его окрестила про себя клавишница). - И мы очень расстроились, когда Вы пропали. Но буквально недавно мы с братом приехали в Эрруптик по делам, и решили посетить этот чудесный ресторанчик и пока... пока мы ужинали, я... я вдруг увидел Ваше, Юмери-сама возвращение!!!
  "Интересно, если его сейчас разорвет от восторга - меня радугой забрызгает или сразу чистым энтузиазмом?" - с невольной иронией подумала Кира.
  - Прости, но-о... моё? - осторожно уточнила тем временем басистка.
  - Да, да, да! - Делегат продолжал брызгать чистым восторгом. - Я сперва ничего не понял, когда увидел тех ребят в масках, но под конец Вы так знакомо притопнули ногой, что я сразу спохватился, а потом... потом я узнал Вас, когда вы снимали маску!
  "Твою мать, а ведь Луна нас предупреждала! - выругалась про себя клавишница. - Вот нам, пожалуйста... Кстати, а где Луна? Я что-то не помню, чтобы она предупреждала нас вчера об этой "сходке".
  - И ты не придумал ничего лучше, чем созвать всех остальных? - скептически уточнила Юмери, хотя по ее глазам Кира видела, что думает подруга примерно о том же.
  - Ну да, Вы же нашлись, Юмери-сама!
  И тут всех остальных словно прорвало.
  - Мы так рады Вас видеть!
  - Мы скучали по Вам, Юмери-сама!
  - А Вы больше не вернетесь в "ОЯЗ", да? Они Вас обижали?!
  - А те ребята в масках - это Ваша новая группа?!
  - Не бросайте нас больше, пожалуйста!
  - Вы так здорово играли тем вечером!!!
  "Интересно, если я кликну охрану - они послушаются? Или хотя бы нас отсюда выведут?.."
  - Я тоже очень рада вас всех видеть, - смущенно улыбаясь отвечала красноволосая. - Нет, в "ОЯЗ" я не вернусь, но нет, "Мечта из осколков" не моя новая группа - я лишь выступила с ними...
  "Ага, и сразу на позиции ведущей вокалистки, - скептически заметила про себя Кира. - Вряд ли они уж настолько наивны..."
  Тем временем вал вопросов понемногу иссяк, и новоявленные фанаты вновь преданно и влюбленно воззрились на своего смущенного кумира.
  - Это все, конечно, здорово, - протянула наконец Юмери, - только что мне с вами теперь делать-то? Я, уж простите, даже не представляла, что вы у меня вообще есть.
  Молодые люди переглянулись.
  - Не беспокойтесь, пожалуйста, Юмери-сама, нам достаточно и того, что Вы словно ярчайшая из звезд сияете на нашем небосклоне!..
  "Мда-а, этот типочек сегодня явно в ударе," - подумала Кира, косясь на покатывающегося со смеху за своей стойкой бармена.
  - ...но если мы не доставим Вам слишком много неприятностей - нам бы ужасно хотелось получить Ваши автографы! - закончил Делегат.
  В главном зале повисла пауза.
  - Э-эм-м н-нет, боюсь, это не самая удачная затея, - Юмери неловко приподняла руки в отрицании. - Вы замечательные ребята и мне ужасно не хочется вас всех расстраивать, но я пока официально нигде и ни с кем не выступаю, и ничего подписывать не могу - контракт обязывает. Однако я с удовольствием запишу ваши контакты и буду рада вас пригласить на ближайшее же выступление (думаю, там мой продюсер смилостивится).
  Поклонники дружно вздохнули и не менее дружно полезли за бумажками. Бас-гитаристка тоже удрученно вздохнула, однако в следующую секунду ее лицо просияло.
  - Хотя постойте-ка! Я, кажется, придумала, чем вас всех осчастливить! - обрадованно воскликнула она, почти что подпрыгивая на месте и уносясь обратно на второй этаж.
  - Чего это она задумала? - озадаченно протянул один из фанатов-парней.
  "Мне бы и самой хотелось знать..." - пасмурно подумала Кира, бочком пробираясь за свободный стол и устраиваясь поудобнее. Желудок как раз не замедлил напомнить ей о своем существовании, что теплых чувств девушке не добавляло. А Юмери уже спешила обратно, таща в одной руке свою бас-гитару, а в другой - невесть где раздобытый мини-усилитель.
  - Я для вас немного сыграю! - довольно объявила красноволосая, плюхаясь на соседний с Кирой стул, предварительно отодвинув его от стола и принимаясь подключать свой инструмент.
  "Луна, ты где, твою дивизию?! У Юмери тут пачка фанатов нарисовалась, а она вознамерилась что-нибудь сбацать для них. Это точно то, что нам надо?!" - сообщение трудолюбивой пчелкой упорхнуло в сеть, однако и басистка уже закончила подготовку, устраиваясь поудобнее и беря свой инструмент каким-то странным хватом, задумчиво проводя пальцами по струнам.
  Фанаты дружно повставали со своих мест или придвинулись ближе. А едва красноволосая начала играть, невольно придвинулась и Кира, заинтригованная странными действиями подруги, которая вместо привычной игры принялась легонько постукивать по струнам пальцами одной руки, зажимая их пальцами другой, и сплетая довольно любопытную мелодию, перемежая ее незатейливыми двустишиями:
  "Приугасло пламя в сердце и уехала я вдаль.
  Было прошлое счастливым, мне его немного жаль.
  
  Но внутри коль скоро тихо, и прохладно на душе,
  Поняла я: обернулась жизнь моя пустым клише.
  
  Но..."
  
  "Тэппинг - техника игры на струнном инструменте, при которой звук извлекается при помощи лёгких ударов по струнам между ладов на грифе." - краем глаза прочла на экране смартфона Кира, воспользовавшись короткой паузой в напеве.
  
  "Тот далекий край внезапно мне надежду подарил,
  И вернулась я с чужбины в дом, что был всегда мне мил.
  
  Я свою мечту тихонько по частичкам соберу,
  Чтобы грела мою душу словно солнце поутру.
  
  И спою для вас я снова, позабыв свою печаль!
  А ее оставлю в прошлом (пусть его немного жаль)."
  
  - Не шедевр песенного искусства, о котором вы, возможно, мечтали, - с застенчивой усмешкой произнесла Юмери, - но и я, увы, не мастер импровизации.
  "Если она это сочинила, пока бегала за басухой и обратно - то действительно очень неплохо! - оценила про себя Кира, не особо прислушиваясь к восторгам собравшихся. - Вот только это ее не оправдывает..."
  - Юмери, а тебя не смущает, что ты сама же себе противоречишь? - негромко, но твердо произнесла она, кивая в сторону нескольких фанатов с телефонами, которые явно снимали происходящее. - Ты только что сказала, что у тебя контракт, и тут же устраиваешь несогласованное выступление!
  - Сказала, - пожала плечами японка. - Но это мои фанаты, как я могу оставить их без ничего?
  - Ты понимаешь, что будет, когда об этом узнают?
  Юмери только кисло покосилась на нее в ответ.
  - Скажите, а Вы ее новый продюсер, да? - какая-то миниатюрная девушка робко коснулась рукава клавишницы, отчего та вздрогнула.
  - Нет, я просто подруга, которой небезразлична карьера вашего кумира, - на автомате соврала Кира
  А затем, едва отдавая себе отчет в том, что делает, она вскочила со своего места, подхватывая усилитель и железной рукой утаскивая за собой упомянутую подругу раньше, чем кто-либо опомнился, провожаемая лишь двумя десятками обалделых взглядов.
  
  - Юмери, что ты творишь?! - по отдельным словам прошипела клавишница, резко оборачиваясь к подруге, едва вторая по счету дверь технического коридора захлопнулась за их спинами. - Ладно ты с маской ошиблась, но ведь ты сейчас практически в открытую нарушила наш контракт!
  Вид у басистки и у самой был не слишком радостный, однако она только развела руками, продолжая сжимать в одной из них гриф бас-гитары.
  - Это мои фанаты, - тихо и почти виновато повторила она. - Это часть того, чего мне не хватало раньше, как я могу просто взять и уйти от них?
  - Какие фанаты?! - схватилась за голову Кира. - Ты сама сказала, что впервые их видишь!
  - И что?! - красноволосая тоже начала сердиться.
  - А то, что ты наш лидер! И теперь у нас могут быть проблемы! Ты просто!.. Ты!..
  - Девочки, не ссорьтесь! - прервал ее знакомый ироничный голос, а пару мгновений спустя и сама его обладательница стояла возле них.
  Уперев руки в бока, Луна одарила подопечных скептическим взглядами.
  - Завязывайте ругаться, - вновь велела она. - Юмери, тебе общественное порицание и выговор с занесением в личное дело за то, что не согласовала ни с кем свой перфоманс. Кира, чисто по-человечески Юмери права: фанаты - важное подспорье на вашем пути к вершинам, и коль скоро у Юмери оказалась своя готовая фан-база - грех ею не воспользоваться.
  - Но ты сама сказала, что мы должны поддерживать тайну образов! - возмутилась клавишница, продолжая кипеть. - И вообще - где ты сама-то была?!
  - Как где? Наблюдала за вами, разумеется, - хмыкнула черноволосая, помахав уже знакомым планшетом, на который были выведены изображения с камер наблюдения в главном зале.
  - Ты была в курсе?! Так какого черта ты даже на мою sms-ку не отреагировала?!
  - Разумеется была - они тут не первый час кукуют. И вы были бы, если бы почту с утра проверяли, - невинно пожала плечами Луна, с ехидством наблюдая, как ее подопечные меняются в лице и хватаются за смартфоны. - Но вы сами предпочли сперва позавтракать, так что я просто наблюдала, что вы станете делать.
  Младшие девушки дружно приоткрыли рты.
  - Но ведь... но ведь они записали мое выступление! - обескураженно протянула Юмери.
  - Так и мы записали. Среди этих доморощенных кинооператоров был наш человек, а в зале работает глушилка, так что раньше нашей их записи в сети не окажутся. Автографы, о которых Юмери просили, были бы меньшей проблемой, действительно, но и перфоманс ее пойдет у нас по статье неофициального пиара, только и всего. Но вот без завтрака вы обе на ближайшие полчаса остались точно: я вас "на бис" к этой компании не пущу, а сами они не сразу рассосутся. Такие фанаты обычно слишком стеснительные ребята, чтобы при всех сосаться.
  И, хихикнув, черноволосая устроилась прямо на один из стоящих вдоль стен ящиков, углубляясь в планшет, но краем глаза все равно наблюдая за подопечными.
  - Блин... Юмери, прости меня, я этого всего не знала и... кажется, погорячилась, - виновато поникла Кира.
  - Это ты меня прости, мне тоже стоит научиться думать наперед не только в музыке и шоу, - отозвалась японочка, робко ее приобнимая.
  
  ***
  - Так, ну нет, Мики, мы же это уже проходили, - Юмери опустила бас-гитару и укоризненно поглядела на моментально сникшую ударницу. - Ну ты чего опять, милая? Тебе же, вроде, понравилась 'Девочка'?
  Вечером того же дня, когда состоялась невольная первая встреча с фанатами, воодушевленная этим событием Юмери наконец вновь загнала своих расслабившихся друзей в студию репетировать. Но, как вскоре выяснилось, только затем, чтобы выяснить, что их ударник опять выбит из колеи и вновь начал фальшивить после сколько-нибудь продолжительной игры.
  - Проходили, - тихо и грустно отозвался он. - Но... мои мысли опять берут надо мной верх. У меня не выходят из головы слова той... той...
  - Той мрази, - торопливо подсказала Кира, прекрасно понимая, почему так запинается ее товарищ.
  Мики только кивнула в подтверждение.
  - Я, честно говоря, так толком и не поняла, что у вас там за 'мразь' была, - скептически заметила Юмери. - Но учитывая, что это опять портит нам игру - вы ее явно называете очень мягко.
  - Не то слово! - от всей души согласилась клавишница, подходя к метаморфу и гладя ее по плечу. - Плюнь, Касуми же тебе объяснила, что те слова - неправда. Ты замечательный.
  - И наш мир с твоим появлением определенно стал лучше, - добавил Дарий, тоже успевший как-то прознать, чего наслушались его возлюбленная и подруга. - Иди вон лучше кисоньку погладь, ты же сама говорила, что тебя это умиротворяет.
  - Ну-у... ну да...
  - А вот кстати я спросить хотела - кто и зачем кошака в студию приволок? - озадачилась тем временем японка, задумчиво и уже не в первый раз разглядывая возлежащую на столе довольно крупную бенгальскую кошку, положившую хвост на стопку чистых нотных тетрадей. - Это явно не Мурзя наша перекрасилась к празднику и решила понаблюдать - вы ее при мне в комнате запирали.
  - Да я не знаю даже, - пожала плечами Кира. - Я пришла - она уже тут сидела. Я ее погладила, да и все, не мешает же.
  - Может, это чья-то из работников 'Мечтаний'? - предположил Мики. - Анна же говорила, что тут много у кого питомцы есть. Может, ей музыка нравится?
  - Вот видишь, даже кошке нравится! - тут же нашлась басистка. - Так что погладь ее и пойдем еще разок-другой сыграем, хотя бы.
  Метаморф пожала плечами и осторожно приблизилась к внимательно уставившемуся на нее зверьку. Осторожно протянула руку, позволяя понюхать, затем аккуратно погладила. Кошка милостиво позволила пригладить себе ушки, но почти тут же отодвинулась.
  - Она, кажется, не очень мне рада...
  - Она тебя не знает, - напомнила Кира.
  - А, ну да... ладно, тогда, может моя музыка ей придется больше по вкусу, - вздохнула Мики, возвращаясь за ударную установку и задумчиво прокручивая в палочки в руках. - Ну что ж, давайте сыграем еще раз.
  И удивительное дело - то ли слова друзей все же нашли свою цель, то ли присутствие неожиданного слушателя помогло, но песня на этот раз была сыграна на отлично.
  - Во-от, это совсем другое дело! - довольно заявила японка. - Ладно, играем мы ее уже довольно хорошо, думаю, можно закругляться. И надо нам еще что-нибудь заиметь в своем репертуаре. Альбом-не альбом, но быть группой одного хита и пары саундтреков - это не рецепт успеха.
  - А что насчет твоего утреннего напева? - припомнила Кира. - По-моему, было неплохо.
  - Не-е, не катит, - помотала головой Юмери, слегка морщась. - Мне, конечно, и самой пришлось по душе, но он слишком простенький. Альбом или длинное выступление разбавить сойдет, а так...
  - Ну ладно. Кстати, а может тебе и Дария научить так играть, как ты утром? По-моему, это довольно необычный прием!
  - Как играть? - озадачился гитарист.
  - Тэппингом, - откликнулась красноволосая, задумчиво разглядывая кофейник.
  - Так я умею.
  - Да?! А мне и не рассказал - я только сегодня про такой метод игры узнала! - клавишница встала перед ним, изображая суровость, но почти сразу сдалась, целуя в щеку.
  - Да я как-то и не думал, что тебе это интересно. Тем более, мне классическая игра больше по душе.
  Пожав плечами, парень привлек возлюбленную к себе и уткнулся лицом ей в живот.
  - Так, ну, если мы не хотим сыграть песню другой группы для интереса - или вообще придумать кавер, - я думаю нам лучше расходиться на сегодня, - прервала их идиллию Юмери. - Я бы еще почитала перед сном.
  - Тогда идемте, - поддержал ее Дарий. - Мы тоже найдем чем заняться.
  - Идите, а я пока здесь побуду, - махнула рукой Мики.
  - Здесь?
  - Да. Моя проблема - это долгая игра, а значит мне нужно попрактиковаться именно в ней. С вами - без вас, думаю, без разницы. Я должен понять, когда и как это начинает проявляться, иначе мы так и будем по кругу ходить.
  Остальные переглянулись.
  - Ты уверена, что это хорошая идея? - осторожно уточнила басистка.
  - Да. Не пойму сама что делать - схожу потом еще раз к Касуми, может она подскажет. Она, конечно, не бюджетный специалист, но это важнее денег.
  - Н-ну смотри. Я тогда не буду запираться.
  - Идет. Спокойной ночи, Кира, Дарий!
  - И тебе! - пожелали в ответ парень и девушка.
  
  Два часа пролетели незаметно. Над 'Милыми Мечтами' давно светила луна, однако Мики про это даже не думала - дойдя до какого-то исступления, метаморф раз за разом терзала свой инструмент, играя подряд все, что придет в голову. Спохватился он лишь дойдя до 'Чижика-пыжика', опуская наконец палочки в стойком подозрении, что его уже занесло куда-то не туда.
  - Я могу играть нормально, и делать это сколь угодно долго, - твердо произнесла она себе, хмуро глядя на палочки, точно это они были виноваты в ее проблемах. - Кира и Касуми правы - я в кои-то веки делаю что-то, чем моя мама могла бы по-настоящему гордиться! И Рокси бы гордилась мною! И мною уже гордятся мои друзья, и я не должен их подводить, думая о словах черт знает кого!
  Обведя глазами комнату, Мики наткнулся взглядом на до сих пор составляющую ему компанию неизвестную кошку, которая так и не ушла со стола, поменяв лишь позу.
  - Да, они лучше меня, и я им завидую, но это не повод их подставлять. Они этого не заслуживают, ведь так? - произнесла ударница, однако пушистая собеседница осталась безучастна, принявшись вылизывать лапку.
  Метаморф поднялся на ноги и принялся ходить из одного конца комнаты в другой.
  - Да, согласен, я подвел их, когда в тот раз умудрился крашнуть программу с драм-машиной. Я чуть не испортил все в аэропорту. И я сорвал несколько репетиций. Это ужасно, не спорю. Но ведь я же не специально?! - она остановилась и подалась вперед, точно стремясь убедить умиротворенно вылизывающееся существо. - И уж точно совсем не потому, что хочу им навредить. Я и не хочу, собственно.
  Помолчав, он двинулся дальше. Прошелся взад-вперед, снова остановился, встречая скептический взгляд желтых глаз.
  - Вот чего ты на меня так смотришь, зверюха? Да, я им завидую! Я вообще нередко завидую тем, кто понимает - кто они, зачем они и чего хотят. Да, я знаю, что это не очень умно, мне Рокси говорила. Но я, порой, даже перестаю понимать, кто я - он, она, оно, или еще кто-то... вот что прикажете мне делать?
  - Просто принять себя так, как есть?
  Разглядывающий в этот момент синтезатор подруги метаморф только плечами пожал, не задумываясь над тем, что отвечать-то ему в комнате особо и некому.
  - Легко сказать "принять", - ударница вновь двинулась по комнате. - Чтобы принять - нужно хоть что-то понимать. Спасибо Рокси - я хоть тело свое немного поняла и принял. И хоть какой-то целью обзавелся. А кто я и зачем - до сих пор думаю... Тебе вот вообще хорошо - кошка и кошка. А где не кошка - там кот. Ничего особо не меняется, все просто и понятно! Разве что мышей ловить надо, м-да.
  - Это ты так думаешь, - негромко отозвался тот же голос - спокойный и уверенный.
  - Думаю, - согласился Мики, расхаживая по комнате. - Я вообще много о чем думаю, от того и страдаю, наверно. Ладно хоть лечиться мне пока... так, стоп!
  Вздрогнув, метаморф выпрямилась и медленно оглядела комнату, останавливая обескураженный взгляд на столе.
  - Кажется, мне, все-таки, и правда пора лечиться. Разговаривать с кошкой - это еще нормально, Кира постоянно так делает. А вот когда кошка отвечает - это уже, по-моему, что-то не то.
  - Нет, ты не сходишь с ума, не переживай, - отозвался голос.
  Кошка стояла на лапах, немигающим взглядом взирая на него, а затем легко прыгнула. Легкое завихрение ветра - и вот перед Мики, непринужденно привалившись к столу стоит женщина-азиатка неопределенных лет. Темно-зеленый комбинезон, карамельного оттенка глаза и незамысловатая прическа каштановых волос.
  - О господи! - ударник шарахнулся назад, едва не врезаясь в свою установку. - Вы все-таки добрались до меня!
  - Не кричи, пожалуйста, и не бойся, - с легким акцентом попросила незнакомка. - Я на твоей стороне, и не собираюсь тебя пытать или убивать.
  - А мне почем знать?! - сварливо поинтересовалась Мики, бочком продвигаясь в сторону и прикидывая, успеет ли она выскочить за дверь.
  - Я полвечера наблюдала за тобой, Мики, - времени у меня было предостаточно. И я не буду пытаться тебя задержать сейчас. Вот только, не взыщи, в другой раз я время тратить не буду.
  - Тратить время? - озадачился метаморф. - То есть, ты все это время сидела тут, чтобы поговорить со мной?
  - В основном да. Ну и неплохую музыку бесплатно слушала, чего уж тут, - женщина улыбнулась.
  - И-и-и о чем же ты хотела со мной поговорить?
  - О тебе.
  - Обо мне?
  - Да. Ты только что весьма любезно подтвердил, что понятия не имеешь, кто ты.
  - Ну как не имею, - Мики подтащила поближе один из стульев и уселась на него, складывая руки на коленях и воззряясь на собеседницу - Не настолько уж. Хотя если ты знаешь больше...
  - Немного. Я Нуо, кстати. Что до тебя - ты не такой, как большинство твоих знакомых...
  - Я заметила...
  - Ты жертва.
  - Что?!
  - Увы, - Нуо вздохнула, прикрывая глаза. - Сэтору на днях рассказал тебе о существовании мира магов. Твоя мать была одной из нас и...
  - Волшебницей?!
  - Да.
  - Ты знала ее, Нуо?!
  - Нет. Я коллега Сэтору, и мы просто сделали запрос магическому правительству твоей родной страны.
  - Оу, - метаморф заметно поник. - Прости пожалуйста, продолжай.
  Женщина понимающе кивнула.
  - Несколько десятилетий назад в нашем мире была жуткая война. Твоя мать была старше, чем, скорее всего, думал твой отец, и принимала в ней участие...
  - Ничего себе...
  - И, как ты понимаешь - пережила ее, вот только получила проклятие, причем довольно серьезное. Жить с таким можно, но удовольствие это сомнительное. Однако она протянула довольно долго, и даже смогла родить тебя, вот только, к сожалению, ненадолго пережила это чудесное событие.
  - Отец ненавидел меня за это...
  - И напрасно. Ты - жертва того же проклятия, что сгубило ее. Метаморф - совсем не рядовое явление для нашего мира, а ты еще и, судя по всему, никакими другими магическими силами особо не обладаешь.
  - Ну во-от... совсем никакими?
  - Возможно какими-то остаточными, - пожала плечами волшебница. - Дара в тебе, уж прости, нет. Только умение менять свою внешность.
  Мики некоторое время пришибленно молчал. Молчала и Нуо, задумчиво разглядывая свои ногти.
  - И-и что мне теперь делать? - осторожно спросил наконец ударник. - И с этим, и вообще?
  - Жить дальше, как и жила, только не сомневаться в себе. Ты уже усвоил, что ты и "он", и "она", ты оставила людей, которые любили тебя чисто формально, у тебя есть друзья и любимое дело, - женщина указала на ударную установку. - Твоя мама гордилась бы тобой, можешь быть уверен.
  - Гордилась бы... - тихо и счастливо прошептала Мики.
  - А еще - ты уникальна, хоть и по весьма печальной причине, - Нуо сделала паузу, роясь по многочисленным карманам, и наконец протянула сложенный вчетверо альбомный лист. - Возьми, и постарайся не терять.
  Развернув бумагу, метаморф обнаружил, что она сплошь исписана мелким убористым почерком на двух языках.
  - Что это?
  - Рекомендации для тебя. Мы мало что можем сделать с последствиями проклятия, но можем сделать твою жизнь немного... комфортнее, - волшебница указала на верхнюю часть листа, где красовались буквы общеславянского языка. - В начале перечислены рекомендации по изменению рациона питания, если ты еще не сделал этого, ниже - лекарственные средства с указаниями правил приема в твоем случае: первые три тебе продадут в любой аптеке, а последнее - выпишет любой врач по справке от Касуми, вашего местного психолога.
  - Я знаком с ней.
  - Тем более. Вторая половина - то же самое на Общеазиатском, в корректном переводе. Следовать этому тебя никто не заставляет, но это в интересах твоего же самочувствия. Ну и, пожалуй, все.
  Мики и Нуо с минуту молча смотрели друг на друга.
  - Спасибо огромное! - выдохнула наконец Мики. - Только... можно еще вопрос?
  - Если я знаю на него ответ.
  Метаморф чуть нервно кивнула.
  - Роксана Медиенко. Этот человек очень много значит для меня. Я так поняла, она чем-то известна среди вас, магов. Ты не знаешь, где она и что с ней?
  На этот раз волшебница молчала дольше.
  - Сожалею, но ее уже нет в живых, - покачала она головой. - Это единственное, что я могу тебе сказать.
  Ударник снова поник.
  - Что ж, мне пора, - Нуо выпрямилась, делая шаг в сторону. - Приятно было познакомиться, Мики.
  Еще шаг, новое взвихрение, бросившее в лицо метаморфу порыв застоявшегося воздуха - и женщина вновь обернулась кошкой. Широко зевнула, умильно потягиваясь, мимоходом потерлась о ногу замеревшей собеседницы и неспешно потрусила в открывшуюся саму собой дверь.
  
  Оставшись одна, Мики долго сидела в одиноком молчании, машинально вчитываясь в теснящиеся на бумаге строчки.
  - То есть, моя мама была магом? - прошептал он наконец. - И, выходит, они не так уж и всемогущи? Но, хотя, о чем я - я же сам с одной расправился недавно...
  Ее передернуло.
  "Ладно, Касуми права - лучше лишний раз не вспоминать."
  Поднявшись на ноги, метаморф убрал листок под футболку и неспешно прошелся по комнате, вновь останавливаясь у ударной установки.
  - Моя мама гордилась бы мной, - вновь радостно прошептала она. - Я, все-таки, все делаю правильно... И как же здорово, что Рокси научила меня музыке! Ой, а что если они могут меня услышать? Что если музыка способна взлететь так высоко, чтобы достичь тех сказочных мест, где они с мамой сейчас?!
  Последняя мысль захватила её.
  - Вот и ответ - мне просто нужно помочь моим друзьям стать лучше, и стать лучше вместе с ними! - он с любовью погладил бок одного из барабанов, а затем отстучал пальцами незамысловатый ритм на его поверхности. - А все темные слова - просто забыть. Вот же она, моя звезда!
  Метаморф замолчала.
  Звезда? На небе? Хм-м...
  Пальцы машинально повторили свою дробь.
  
  
  

Глава 10 - Горькая правда

  
  Летнее утро все ярче и ярче разгоралось над Эрруптиком. Это было не слишком оригинально, однако выбор у него был невелик.
  Отлично выспавшись, Кира вновь вышла из своей комнаты, одновременно сладко потягиваясь и с удовольствием принюхиваясь к доносящемуся с нижнего этажа аромату свежей выпечки с нотками чего-то пряного. И почти тут же, спохватившись, схватилась за смартфон, соображая, что опять позабыла проверить почту. Впрочем, ничего неожиданного в электронном ящике на сей раз не оказалось, а Луна встретила младшую подругу лично, стоило той спуститься в главный зал.
  - Утреца, - кратко махнула она рукой. - Ты-то мне и нужна!
  - Мне уже начинать бояться? - хмыкнула Кира.
  - Хих, да как хочешь, но вообще я серьезно. Как я вам недавно и говорила - мы на днях добрались до одного саундтрека, но поначалу справлялись силами других ребят. Но вот теперь, кажется, влипли.
  - Чего такое?
  - Композиции писали сторонние специалисты, некоторые из них для пианино. И бог бы с ним, но одна оказалась сложнее, чем мы думали, и наша обычная команда не справляется!
  - Не справляется? - удивилась клавишница, дотоле задумчиво разглядывавшая утреннее меню.
  - Да! - черноволосая в запале не замечала, что начинает говорить все громче. - Слишком сложные сочетания нот и слишком высокая скорость. Просто записать и ускорить нельзя, а искать профессионала на стороне и долго, и, честно говоря, накладно.
  - Но я ведь тоже не спец...
  - Да мне без разницы, у нас песец! Попробуешь и все тут!
  - Ладно, ладно, не горячись, милая, - Кира осторожно тронула ее за плечо. - Мне позавтракать-то можно хотя бы, или сразу идти на подвиги?
  - Завтракай, - смилостивилась руководительница. - Но через двадцать минут я жду тебя в вашей студии, иначе я тобой пообедаю, так и знай!
  И была такова.
  Вздохнув, клавишница заказала себе завтрак, подсаживаясь к изумленно пронаблюдавшей всю сцену Юмери.
  - Кажется, наша Лунушка не в духе, - заметила японка, поедая омлет.
  - Ну, ты ж слышала - аврал у них.
  - Слышала... Ты, кстати, Мики не видела? А то я ложилась - ее еще не было, встала - уже не было. Не случилось бы чего...
  - Не-а, я сама только проснулась.
  Благо, на сей раз завтракать девушками никто не помешал, а затем они вместе направились в студию - басистка за ночь успела что-то придумать и теперь изнывала от желания поделиться этими идеями хоть с кем-то.
  Как и было обещано, Луна уже ждала их перед дверью - с прямоугольными от изумления и, кажется, недовольства глазами.
  - Так, признавайтесь, кто из вас такой "гений" педагогики?! - прошипела она, едва завидев своих подопечных.
  - Чего уже случилось? - поинтересовалась Юмери. - Ты ж только что нас видела и все было в порядке, кроме вашего аврала?
  - А ты полюбуйся! - черноволосая красноречиво указала в сторону двери.
  Пожав плечами, японочка послушно просунула голову в дверь. Кира любопытно последовала ее примеру - и рот ее сам собой приоткрылся.
  По сравнению с привычным порядком, студия выглядела даже слегка жутковато: инструменты, благо, были нетронуты, но в воздухе висел аромат крепчайшего кофе, почти все обозримое пространство было сплошь завалено бумагой - обычной и нотной, отдельными листами, обрывками и даже скомканными клочками, - и, апофеозом всей композиции, прямо на столе дрыхла их ударница, бесхитростно подложив под голову скатанный гитарный чехол.
  - Экспрессивно, - пробормотала Юмери.
  - Ну и что вы мне на это скажете? - въедливо уточнила Луна.
  - Скажем, что это не мы, - пожала плечами Кира.
  - Мики вчера сам нам сказал, когда мы уже уходили спать, что хочет еще попрактиковаться, но мы даже не думали, что его тут так... накроет, - поддержала ее подруга.
  Руководительница пробурчала под нос что-то сомнительной цензурности, пропуская девушек вперед.
  Разбудить Мики удалось не сразу: Юмери категорически неприемлела радикальные способы побудки, а на обычные барабанщик поначалу не реагировал, невнятно бурча и только перевернувшись на другой бок. Однако девушка была настойчива, и вскоре метаморф все же проснулся, резко садясь и диковато озираясь в попытках понять, где он находится.
  - С добрым утром, - иронично поприветствовала ее японка, наблюдая, как глаза ударницы неспешно приобретают осознанное выражение. - Только не говори, что ты ночью с горя ударилась в культизм и собиралась принести жертву Богу Порванной Бумаги.
  - Да какой там, - отмахнулся Мики, спускаясь на пол и со кряхтением выпрямляясь. - Ребят, я должен вам рассказать невероятную вещь!
  - То, что ты извращенец и предпочитаешь спать днем на столе, а не ночью в постели, мы и так видим, - хмуро отозвалась Луна. - Ты зачем тут завалил все, ирод?! К инструментам же не подобраться!
  - Простите... в общем, помните вчерашнюю кошку?! Это, оказывается, была совсем не кошка!
  - Жучка, внучка, мышка, рыбка - мне без разницы, кто у вас там был! - невежливо отмахнулась черноволосая. - Кира, расшайтанивай свою шарманку, потом прохладные сказы будете слушать!
  Пожав плечами, клавишница послушно направилась к своему инструменту, осторожно лавируя между бумажками (некоторые из них явно были чем-то исписаны). И почти сразу перед ее глазами возник планшет с нотным листом. Выглядели ноты не так уж и ужасно, но, к удивлению девушки, с первого раза сыграть композицию у нее не вышло. Не получилось и со второго. Однако, когда ее старшая подруга уже схватилась за голову, Кира вдруг поняла авторскую задумку и, постучав Луну по плечу, с легкостью отыграла мелодию целиком.
  - И это меня они еще называют извращенкой, - вздохнула Мики, понемногу собирая листы и перепроверяя на всякий случай написанное на них. - А сами вон чего играют...
  - Кира, ты гений!!! - воскликнула черноволосая, хватая подругу за плечи и смачно целуя в губы.
  - Да ладно тебе, - смутилась та.
  - Не "ладно", а ты нас почти спасла! Через час повторишь тоже самое "официально"! Все, мне надо бежать!
  
  Стоило руководительнице скрыться из вида, как Мики вновь вздохнул и уселся прямо на полу, складывая по-турецки ноги и кладя собранную стопку бумаги рядом.
  - Простите за бардак и беспокойство, - извинилась она еще раз. - Я и правда малость увлеклась ночью.
  - А что это было ты нам, случаем, не расскажешь? - полюбопытствовала Юмери, готовя кофе.
  - Да я как раз хотел, но Луна у вас чего-то, не в духе оказалась. Из-за меня, да?
  - Ну если это ты им аврал устроил на записях, то да, - хмыкнула Кира, принимаясь помогать ему с уборкой и из любопытства разглядывая попадающиеся нотные зарисовки.
  - А-а-а, ну ладно тогда... ну, в общем, та кошка вечером... она... э-э-э... она...
  'Опять магия, что ли? - подумала клавишница. - Может все-таки попросить потом Сэтору поиметь совесть и Посвятить и Юмери тоже? А то ж разговаривать, порой, невозможно!'
  - Она? - подсказала тем временем японка.
  - Да... в общем, ее присутствие меня очень вдохновило, вот! - нашлась метаморф. - Мне кажется, я наконец-то поняла и принял себя!
  - Здорово, если так! - дружно улыбнулись девушки.
  - Ты это на радостях устроила, значит? - хмыкнула красноволосая. - А чего тогда спать к нам в комнату не пошла?
  - Я не дорассказала. В общем, кошка, в итоге, все-таки убежала куда-то, а я вдохновился и придумал для нас песню!
  Басистка и клавишница переглянулись. А в комнате тем временем вновь повеяло кофе, теперь уже свежим.
  - Песню?
  - Да! Вот текст... - Мики вытащил из-под футболки два помятых листа и протянул один Юмери. - А вон там на столе примерные ноты!
  - А это все?
  - Это черновики, - смутился ударник. - Простите, я сейчас все сама доуберу.
  Девушки тем временем дружно склонились над листом, разбирая не слишком ровный почерк друга.
  - Хм-м-м, весьма недурно! - первой оценила японка. - Мне нравится. Немного напоминает творчество моей подруги...
  Девушка на миг сникла, прикусывая губу.
  - И мне нравится! - поспешила поддержать её Кира. - Ты умница, Мики!
  - Спасибо...
  - Да и мелодия, кажется, неплохая, - продолжила Юмери, добравшись уже и до нот. - Ударная партия мне определенно нравится, но вот басовая, увы слабовата.
  - Так и я, увы, не композитор, - беззлобно передразнила ударница. - Я думала с вами и доведу ее до ума.
  - Ой, тогда ладно. Извини. Ну что же, значит, вечером этим и займемся - все равно Дарий, кажется, еще надолго на кухне засел, а мои задумки недоработаны. А пока - кто-нибудь, кроме меня, кофе хочет?
  
  ***
  Разобравшись с мелодией однажды, Кира без особых проблем сыграла ее и во второй раз - официально, как выразилась ее старшая подруга. Хотя серьезная и довольно напряженная обстановка студии записи, к неприятному удивлению девушки, ее немало угнетала: все нервные или сосредоточенные, через одного мрачные, и все одновременно - неуютные. Хотя Луна поспешила заверить ее, что подобное у них бывало в основном в период авралов - то есть, сравнительно редко.
  - Фух, как гора с плеч! - выдохнула старшая подруга, выходя вместе с Кирой. - Блин, ну его нафиг такие авралы - надо в другой раз пинать остальных активнее...
  - Вы, типа, расслабились не вовремя? - полюбопытствовала младшая. - Или... это из-за наших 'разборок' с... ну, ты понимаешь.
  Мимо как раз проходила высокая стройная девушка с причудливым букетом переплетенных с цветными нитями волос на голове - та самая Хотару Хроника, которую то и дело поминали Луна и Азамат, весело подмигнувшая клавишнице.
  - Не то, чтобы расслабились, и не особо из-за вас. Просто Азамата не было, Джейсона тоже, Хотару в лирику ударилась, и... в общем, сегодняшнего можно было избежать, да, - Луна вздохнула. - Ладно, не важно. Главное, с самым сложным разобрались, остальное мелочи - завтра как раз еще день. Спасибо тебе, еще раз, огромное, милая!
  - Да не за что, вы ж меня за этим и нанимали.
  - Хм, ну тоже верно. Но тем не менее!
  И Кира оказалась в ее теплых и благодарных объятиях.
  - Кстати, совсем забыла! - вдруг спохватилась черноволосая, нехотя отпуская подругу и вновь направляясь к выходу. - Предупреди, пожалуйста, своих, что у вас вечером выступление.
  - Что? Выступление?! - округлила глаза клавишница. Сообщение прозвучало для нее как гром среди ясного неба. - Но... мы же даже не готовились!
  - Да что вам там особо готовиться - вы "Девочку" уже, небось, до дыр заиграли, знаю я вас, - Луна только отмахнулась, открывая дверь на улицу и галантно пропуская Киру. - У вас ж концертной программы пока даже нет ни одной.
  - Ну да...
  - Не в упрек вам, разумеется, - подмигнула старшая. - Вообще суть в том, что вечером в "Мечтах" будет нечто вроде ужина для особых гостей, и вы тоже на него приглашены. Причем не только, как музыканты.
  - Мы?! На торжественный ужин?! - Кире немедленно захотелось оказаться где-нибудь подальше. Она, разумеется, понимала, что, порой, подобных мероприятий не избежать (тем более, что они и сами теперь личности довольно публичные), однако одна мысль о подобном навевала на нее ужас и тоску.
  - Угу, это из-за нападений. Наши... хм... скрытные друзья, кажется, что-то наконец накопали и собираются ввести вас в курс дела, - поведала Луна, прижмуриваясь и подставляя усталое лицо лучам солнца. - А выступление - скорее жест гостеприимства со стороны госпожей Тандерблад.
  - Я так и подумала...
  Черноволосая открыла глаза и понимающе ей улыбнулась.
  - Расслабься, милая, есть будешь ты, а не тебя, - поразмыслив, она притянула младшую подругу к себе и вновь заключила в объятия. - Анна отдельно предупредила, что "официоза" не будет, а единственная, кроме выступления, просьба к вам - не брать маски: там все равно прятаться не от кого.
  - Ну ладно, - заверения Луны не сильно убедили клавишницу, однако в удовольствии обнять подругу в ответ она себе не отказала. И тут же спохватилась, понижая голос: - Только подожди-ка... речь ведь о магах, правильно?
  - Ну да, иные расследования по вам не ведутся.
  - Да, но... а как же Юмери? Она ж не в теме!
  - В смысле?
  - В прямом - она не Посвященная!
  - Твою!..
  Кира аж отстранилась, невольно любуясь одним из тех "непередаваемых" выражений на лице подруги, которые ей так нравились.
  - И Сэтору-то нет! - Луна нахмурилась, напряженно раздумывая. - Черт. Ладно, значит мой обед пока откладывается - пойду к Анне, может она чего придумает.
  - И я-то с завтрака пришла вовремя и мною не пообедать, - с невинным личиком поддела Кира.
  Руководительница захохотала.
  - Ты идей-то мне не подавай, а то я ж и проникнуться могу, - она подмигнула и нарочито медленно и мечтательно облизнулась. - Ладно, я побежала.
  
  ***
  Порой Кира жалела, что она не умеет рисовать и не может запечатлеть встречаемые образы. Лицо Юмери с застывшей на нем смесью противоречивых эмоций в тот момент, когда ей сообщили о существовании мира магов и, вдобавок, что некоторые из его обитателей пытались лишить жизни ее друзей, было столь красноречиво, что клавишница еле удержалась от того, чтобы его сфотографировать. Да и словесная реакция басистки на это откровение была весьма лаконичной и совершенно нецензурной. Впрочем, то, что представители той же самой общности весьма деятельно ее друзьям и помогали, не менее стремительно магов в глазах японочки и реабилитировало, а потому она оказалась совершенно не против выступления перед некоторыми из них. Так что к вечеру вся четверка, облачившись в избранные еще для прошлого выступления костюмы и то и дело с сомнением друг на друга поглядывая, потягивала чай ровно в той же комнатке, ожидая приглашения от их руководительницы.
  - А последующего за выступлением мероприятия точно никак не избежать? - в который раз с тоской спросил Мики.
  - Вежливо - никак, - повторила Кира. - И потом - нас всех туда, во многом, только благодаря тебе и пригласили.
  - Благодаря мне?
  - Мы до знакомства с тобой о Роксане Медиенко даже не слышали, - напомнил Дарий, проведший полдня в кухонных помещениях и довольный как кот на масленицу. - Максимум знали, что у Луны старшая сестра была.
  Метаморф вздохнула и вновь опустила глаза в чуть колеблющуюся от ее дыхания чайную гладь.
  - Расслабься, Луна же сказала - официоза не будет, а она нас пока не обманывала, - Юмери ободряюще положила ладони на его плечи. - Ну будет там людей чуть больше, только и всего. Ну, возможно, вопросов тебе пару зададут.
  - Для меня "много" начинается не с троих только благодаря вам и Луне, - пробурчала ударница. - На сцене-то хоть расстояние есть со зрителями, а тут... впрочем, куда я денусь.
  Вздохнув, она со смиренным видом отхлебнула чаю.
  - Это испытание духа для тебя, дщерь моя! - вдруг с пафосным видом изрек Дарий. - Прими его с честью, ибо только преодолевая их ты сможешь стать Настоящим Самураем!
  Мики от неожиданности поперхнулся.
  - Тебя что, Азамат покусал, пока мы не видели? - поинтересовалась басистка, скептически глядя на гитариста.
  - Да как он посмел?! - немедленно возмутилась Кира, изображая ревность.
  - Не кусал он меня, но выражения у него иногда бывают забавные, - хмыкнул парень, трогая мягко отзывающиеся струны и чуть правя положение колков.
  Что думала по этому поводу Мики так и осталось загадкой - дверь в этот момент медленно с драматичным скрипом отворилась.
  - Внемлите мне, маловерные, - донесся из коридора голос руководительницы, - ибо час ваш настал!
  - Надо, наверно, с Азаматом поменьше общаться - кажется это заразно, - пробормотала Юмери, повышая затем голос и добавляя в него яда: - Внимаем, о повелительница! Нас за счет заведения похоронят, или за счет государства?!
  - Я вам покажу "похоронят"! - голова упомянутой "повелительницы" просунулась в комнатку. - А ну-к, поднялись все, похватали инструменты и пошли в малый зал! Вас люди ждут, вообще-то.
  Японочка только вздохнула.
  - Меня Луна иногда поражает, - поделилась она, поправляя одежду. - Вроде взрослая, а как выдаст чего...
  - Зато она нескучная взрослая, - вступилась за старшую подругу Кира. - Да и потом, она устала сегодня, перенервничала, вот и развлекается теперь как может.
  - Ну-ну...
  
  Иногда у ребят складывалось впечатление, что "Милые Мечты" проектировал либо человек донельзя предусмотрительный, либо невесть откуда взявшийся инсектоид: коридоры и переходы в здании, казалось, соединяли все помещения, какие только возможно, в единый компактный лабиринт, в котором из одного места в другое можно добраться добрым десятком путей. Именуемый "Малым" зал находился в самой дальней части первого этажа "Мечтаний" и предназначался для особых гостей (из тех, кому в отдельных переговорных комнатах было тесно) и закрытых мероприятий. Ребята там, разумеется, бывали - так же, как и остальные, заглядывая из Главного зала, - однако на этот раз Луна привела их туда каким-то другим проходом, и малоприметные двери совершенно внезапно ввели их туда с противоположной стороны.
  От Главного зала Малый, помимо размера, почти не отличался - те же столы и стулья, схожая барная стойка (правда, меньшая по размеру и наполнению). Разве что однозначная сцена отсутствовала, да декор, при внимательном рассмотрении, озадачивал своей минималистичностью: лишь несколько тканых полотен с полуабстрактными узорами спускались вдоль стен, а больше выделить было особо и нечего.
  Однако сейчас столики были куда-то убраны, а посреди помещения стоял один, составленный из нескольких шестиугольников, накрытый полупрозрачным изображающим скатерть полотнищем и уставленный какими-то блюдами, закусками и напитками. Вторым заметным изменением можно было счесть отчеркнутый неровной линией синего мела участок возле дальней от 'официального' входа стены, где расположились барабанная установка Мики, полюбившийся Кире синтезатор, две микрофонные стойки для нее и Юмери и, наконец, усилители для гитар.
  Гостей же, к некоторому облегчению музыкантов, оказалось не так уж и много - за столом было занято всего десять стульев, и еще пять пустовали, дожидаясь, очевидно, их и Луны. Еще один разительный контраст - на сей раз путь ребят до сцены сопровождался пусть и довольно редкими, и краткими, но хлопками. Да и то верно - японцев среди собравшихся было всего двое: уже знакомый ребятам Сэтору и его спутница.
  Но вот они и на местах. Кажущаяся хрупкой тенью бас-гитаристка, нарочито простые, почти повседневные гитарист и ударник, и наконец клавишница - тоже не отличающаяся сложностью образа, но точно заигрывающая с собравшимися магами благодаря своей мантии.
  - Мы еще раз рады приветствовать вас, уважаемые гости! - сегодня роль конферансье исполнила сама Луна. - Рады видеть вас в 'Милых Мечтах', и хотим почтить небольшой музыкальной композицией нашей новой музыкальной группы, которая большинству из вас еще не знакома: 'Мечта из осколков'!
  И вновь аплодисменты, чуть громче. И вновь Юмери подала условный сигнал о начале выступления лишь насладившись несколькими мгновениями воспоследовавшей тишины. Кира радостно подхватила за ней второе четверостишие куплета, чуть прищуриваясь и счастливо улыбаясь, не забывая слегка пританцовывать (всего пара движений, подсмотренные в показанном красноволосой подругой видео). Какая разница, что ждет впереди, какая разница, что осталось позади? Она сейчас здесь, с любимыми друзьями и чудесной музыкой. И пусть девушка старалась не отпускать свои мечты слишком далеко, помня о предстоящей важной беседе, но музыка все равно стремилась унести ее с собой.
  
  'Песни прошлого навеки в сердце мне запали,
  Я тебе их все сыграю, девочка из стали!"
  
  И снова отличие: едва поблагодарив зрителей за внимание краткими полупоклонами, ребята не удалились прочь, а оставили инструменты и двинулись навстречу закончившим аплодировать зрителям, вместе со своей руководительницей занимая оставленные для них места.
  - Прекрасно исполнено, благодарю вас! - тепло улыбнулась Анна Тандерблад, поднимаясь на ноги. - Их репертуар пока невелик, но они уже умудрились похитить мое сердце! Надеюсь, вам их игра доставила то же удовольствие, что и мне.
  Гости вежливо покивали.
  - Шон, на Вас они, вижу, тоже произвели изрядное впечатление?
  Кира проследила за ее взглядом, вежливо рассматривая крепкого мужчину в строгом черном костюме: бледное украшенное несколькими шрамами лицо, пепельные волосы и прохладный взгляд серых глаз, которые, как она заметила, завороженно наблюдали за ними все выступление - с первой секунды и до последней.
  - Превосходно! - согласился незнакомец, названный Шоном. - Они просто обязаны выступить вместе с нашими девочками!
  - Мы не уступим Вам их, - с едва заметным предупреждением возразила Анна.
  - О, я абсолютно не претендую. Только одно выступление. Я уверен - это будет легендарно.
  Музыканты, переглянувшись, дружно смутились.
  - Обсудим это в другой раз, - дипломатично улыбнулась госпожа Тандерблад, после чего вкратце представила собравшихся друг другу.
  С ней самой, Азаматом, Луной и Сэтору Кира была знакома, и даже вторую госпожу Тандерблад - Яну, черноволосую женщину с острыми чертами лица, резко непохожую на свою сестру и компаньонку, - ей встречать уже доводилось.
  Спутницу Сэтору звали Юрико Аямэ, и оба они присутствовали на вечере как представители японских Правоохранителей - организации, что, как пояснил все тот же Сэтору, выполняла у магов схожие с полицией задачи. Пухленькая, загорелая, с выжженными, напоминающими солому волосами - строгая белая рубашка смотрелась на Юрико как-то совсем неуместно, точно она надела их только ради сегодняшнего вечера и только из уважения к товарищам по столу.
  Заинтересовавшийся молодой группой Шон носил фамилию Харт и, вместе со своей компаньонкой Александрой Воронцовой - даже более бледной, чем он сам, женщиной неопределенных лет в таком же строгом костюме, - представлял Правоохранителей Польши.
  Еще двое магов представляли далекую Францию. Жан Бенуа и Поль Азуле - они выглядели какими-то одинаковыми: невысокие, рыжеволосые как на подбор, в одинаковых темно-серых рубашках - и с одинаково кислыми минами, точно обоих на переговоры волокли по меньшей мере силком.
  И, наконец, последний - Артем Харисов, - оказался магом из России. Обычный на вид парень в простой, но аккуратной одежде, с открытым улыбчивым лицом, с незамысловатой прической - в другой ситуации Кира и не подумала бы, что перед ней кто-то настолько разительно от нее отличающийся внутренне.
  - Что ж, а теперь, когда представления окончены - я желаю всем приятного аппетита, - заключила Анна Тандерблад, вежливо кланяясь и опускаясь на свое место.
  - А я надеюсь, что сопутствующая беседа вам его не испортит, - подхватил разговор Сэтору, приподнимаясь и церемонно раскланиваясь, - поскольку разговор нам предстоит... неоднозначный.
  Собравшиеся обменялись взглядами.
  - И почему нам не обсудить все после? - вежливо уточнил Поль.
  - Наша традиция. Хотя если вы предпочтете уделить внимание еде после - вас никто не осудит.
  "С одной стороны - разговаривать за едой не очень хорошо, - рассудила про себя клавишница, с неудовольствием прислушиваясь к намекам собственного желудка. - А с другой - это какая-то странная местная традиция, да и вообще, когда это мы ели молча? В общем, Кирочка, приятного аппетита!"
  - Я никогда не вел переговоры в присутствии такого количества Посвященных, признаться, - Сэтору усмехнулся, задумчиво перекатывая стакан в пальцах, - но и подобных ситуаций в нашей практике не было. Магам, как вы, друзья-технократы, уже знаете, лишний раз с вами вообще контактировать в небытовом смысле не рекомендуется, не то, что нападать. Но тем не менее.
  - Простите, но маги никогда не нападали на технократов? - удивился Дарий.
  - Нападали, разумеется, и не только маги, но речь не о том. Технократам еще, насколько я знаю, раньше не приходилось страдать за грехи магов.
  - Грехи?
  - Да. Начну, для вашего понимания, несколько издалека. Шестнадцать лет назад в магическом сообществе Франции была гражданская война, - мужчина слегка кивнул французским коллегам, - причиной чего был захват власти группой лиц, установивших в стране режим террора для несогласных. В общем, ничего удивительного для вас, если бы в числе тех людей, именуемых 'Чертовой дюжиной Кровавого Премьера' (или просто 'Кровавой дюжиной'), не состояла близко знакомая некоторым из вас Роксана Медиенко.
  Маг смолк, подцепив палочками комочек из риса и моркови и отправив его в рот, давая слушателям время осознать произнесенное.
  - Рокси... была государственной преступницей?! - глаза Мики округлились.
  - Так вот почему она тогда настолько печально прощалась - она уже подозревала, чем это может кончиться, - пробормотала Луна.
  - Сторонники закона в итоге победили, - продолжил Сэтору, - Медиенко взяли живой и отправили в тюрьму - за нарушение довольно внушительного числа законов и немалое количество крови на руках. И увы, последнее - не образная формулировка.
  - Нет! Рокси не могла никого убить! Она никогда не совершила бы такого! - недоверчиво воскликнул Мики.
  - Мне неловко разбивать твои розовые очки, но могла и совершала, - негромко вмешалась в разговор Воронцова. - Мне и хотелось бы тебе рассказать, что она не состояла ни в числе карателей, ни в числе полиции 'темного правительства', но, увы, порой Роксана занималась этим добровольно. Смертей на ее руках, правда, немного, но пытала она много и с удовольствием.
  'Бедный Мики, - подумала Кира, глядя, как ее подруга неверяще качает головой. - И бедная Луна. Хотя она, кажется, не сильно удивлена...'
  - Хорошо, что мамы здесь нет, - вздохнула черноволосая.
  - Это грустно, - негромко согласился Сэтору. - Но факт тот - Медиенко попала в заключение и даже ее дочь была рождена в неволе, а после - росла в приюте, пока не была передана под опеку нашей Луне.
  - Какой ужас! - прошептала Юмери.
  - И я до сих пор не понимаю, зачем вы тянули до ее четырнадцатилетия, - мрачно заметила Луна.
  - Увы, таков закон, - негромко ответил Жан Бенуа. - Вам должны были сообщить об этом.
  - Мне и сообщили... Сэтору, продолжай, пожалуйста.
  - Спустя пять лет, - продолжил мужчина, прожевав очередной кусочек, - Роксана Медиенко умерла, по естественным причинам, кои мне, впрочем, неизвестны. Вернее, так считалось до недавнего времени. Как выяснилось в процессе текущего расследования, возбужденного по результатам нападения на вас и в связи с полученными от Мики данными - Медиенко умудрилась инсценировать свою смерть и оказалась на свободе. Как именно - сейчас устанавливается нашими коллегами.
  Французы дружно скривились еще больше.
  - Вроде такая фигура в вашей истории - а вы все равно умудрились упустить ее, - ехидно хмыкнул Шон.
  - Я бы посмотрел, как подобное предотвратил бы ты! - парировал Поль.
  - Не знаю. Но упустили-то ее вы, а не мы! - осклабился Харт.
  - Не обращайте внимания, господа, это личное, - с иронией заметила Воронцова, - и к делу не относится.
  - Оказавшись на свободе, Медиенко вернулась на свою малую родину - в Россию, город Кейп Инносент, где попыталась начать новую жизнь, открыла небольшую музыкальную студию и, в частности, установила дружескую связь с некой юной на тот момент госпожой Аскольдовой, - проговаривая последнюю фразу, Сэтору пристально глядел на Мики.
  - Хочешь что-то спрятать - положи на видном месте, - хмыкнул Артем.
  - Да уж.
  'Госпожой? - удивлялась тем временем Кира, сочувственно глядя на влажно поблескивающие глаза товарища. - Хотя да, по документам-то Мики, кажется, девочка... Да какая вообще разница?!'
  - Подождите... как музыкальную студию? - не поняла Луна. - У меня дядя - музыкант и все студии в городе знает, он бы ее мигом отыскал!
  - Подставное лицо, Лун, ну банально же, - негромко заметил Азамат.
  - Да, подставное лицо, - подтвердил Харисов. - Хотя в мире технократов Медиенко была чиста, а в международный розыск не объявлена. Так что мы и не в курсе были.
  - Но Мики говорил, что за его наставницей кто-то следил, - припомнила вдруг Кира, преодолевая смущение.
  - Увы, это были не мы, - вздохнул русский маг, разводя руками.
  - Здесь и начинается самое... корень ваших проблем, в общем, - возобновил рассказ Сэтору. - Как вы могли догадаться - не все жертвы Роксаны Медиенко умерли. И некоторые, пострадавшие сами или потерявшие членов семей, дали обет мести на случай, если она все же окажется на свободе. Правительство магической Франции сразу после войны, насколько могло, компенсировало им страдания и помогло с лечением, а самые опасные были изолированы, но... только те, кто был действительно опасен на тот момент и вообще был выявлен. Однако проблемы долгое время не было: Медиенко была в заключении, а после и вовсе 'умерла'. Неприятности начались, когда ее дочери исполнилось четырнадцать и она отправилась сюда, в Японию. Она, как вы знаете, весьма похожа на мать и во время путешествия ее угораздило попасться на глаза тем самым 'мстителям'. Алине и ее сопровождающим, видимо, повезло - они улетели раньше, чем те скоординировались, а после 'мстители' потеряли их след, считая, что девочка в России у родственников.
  - Они и про нашу семью узнали?! - содрогнулась Луна.
  - Как видишь. Хотя, по-правде, получить подобные данные не так уж и сложно. Алину они тогда не нашли, однако нашли саму Роксану, - вид у Сэтору был такой, точно он пересказывал не очень интересный детектив. - Однако раньше, чем дозрели до нападения - Медиенко-старшая сама их обнаружила и подалась в бега - в Южную Америку, где, в конце концов и погибла.
  Мики наконец не выдержала и громко всхлипнула. Отложив палочки, Юмери приобняла его и принялась успокаивающе поглаживать.
  - А 'мстители' переключились снова на ее дочь? - уточнил Дарий.
  - И при чем тут наша Мики? - добавила Кира.
  - Расскажу-расскажу... В общем, когда докучавшие вам ребята сообразили, что цель ускользнула от них - они в какой-то момент нагрянули к доверенному лицу Роксаны и довольно бесцеремонно его расспросили. Важного узнали немного (Медиенко сумела позаботиться о своих тайнах), однако оказались в курсе трех вещей: у Роксаны есть дочь, есть некая 'воспитанница', и то, что волшебница оставила некое 'наследство', которое должно быть передано вам.
  - Наследство? - удивилась Луна.
  - Да, но о нем позже. С головушкой у наших 'мстителей', напомню, не все слава Богине, и они, по 'идеологическим соображениям' решили избавиться от обеих девушек, а наследство заполучить себе в виде 'моральной компенсации' (по крайне мере, если верить результатам допросов тех, кто попал в наши руки). Вы, господа музыканты, в компании одной из девушек отправились в Японию совершенно не тайно и, по счастью (для них, разумеется), навели их на другую.
  Он вновь замолчал, приканчивая свою порцию ужина.
  - И это значит, что теперь мы в постоянной опасности? - голос Мики заметно дрожал. - Пока мы не погибнем или не сдадимся, или пока некому станет нападать?
  - Технически да. Но фактически - мы все для этого тут и собрались. Мы, Правоохранители нескольких стран, - мужчина обвел коллег рукою, - тоже не сидели сложа руки, и кое-что сумели предпринять. В частности - мы вышли на контакт с этим 'доверенным лицом' Роксаны Медиенко, и, благодаря активному содействию российских товарищей, добились того, что оглашение воли погибшей и передача наследства будут проведены завтра днем. Над столом вновь повисла тишина.
  - Вы хотите использовать нас как приманку? - скептически поинтересовался Дарий, глядя ему прямо в глаза.
  - А ты предпочел бы ближайшие несколько десятков лет ходить под постоянной охраной из нескольких магов и все равно не знать, что, когда и откуда в тебя вдруг прилетит? - так же прямо переспросил Сэтору. - Я не преувеличиваю - маги в среднем дольше технократов живут, а мы пока только приблизительно знаем, сколько этих агрессоров и кто они. А если серьезно - тебе там присутствовать вообще не стоит.
  - То есть, вы считаете, что я буду отсиживаться в сторонке, пока мои друзья рискуют собой? - гитарист положил ладонь на плечо продолжающей всхлипывать подруги. - Хотя вот Кира...
  - Еще чего! - немедленно возмутилась клавишница. - Я и подавно не собираюсь прятаться!
  - Моя бы воля - я бы вас вообще парализовал и сложил рядочком в дальней комнате на время операции, чтобы не мешались, - негромко заметил Шон. - Вы дважды сталкивались с довольно слабыми магами, дважды чуть не погибли - и все равно рветесь 'помогать' профессионалам, серьезно?
  - Я тоже за то, чтобы технократов там был минимум, - заметил Азамат. - Это опасно.
  - Да я бы тоже не стал рисковать, но, во-первых, насильно удерживать технократов под чарами ненамного более законно, чем нападать на них, и во-вторых нам все равно нужны люди для отвлечения внимания, - мрачно отозвался Сэтору, - а привлекать слишком много охраны 'Мечтаний' я не могу.
  Остальные участники беседы переглянулись.
  - Главный тут не я, и отвечать за них тоже не мне, - пожал плечами Харт. - Поступай как знаешь. Ты, думаю, не хуже меня понимаешь, что хотя бы один маг более-менее серьезного уровня в числе 'мстителей' - и количество потенциальных трупов может возрасти в разы.
  - Не беспокойся, знаю, - голос японца остался спокоен и прохладен. Помолчав, он одним глотком допил содержимое своего стакана и поднялся на ноги. - Я от чистого сердца благодарю хозяек этого дома за угощение и возможность безопасно побеседовать с друзьями. И я выражаю глубокую признательность своим собеседникам за их мудрые слова. Если у вас нет принципиально важных вопросов, на которые я не смогу ответить позже - я позволю себе откланяться, меня ждут мои обязанности.
  Госпожи Тандерхарт поднялись и уважительно поклонились ему на японский манер. Некоторые и магов тоже поднялись на ноги, благодаря за угощение и раскланиваясь.
  'Поверить не могу - я буквально на днях дважды чудом избежала гибели, но все равно собираюсь добровольно лезть на тот же рожон в третий раз, - пасмурно думала Кира, попутно грызя галету. - Да еще и одним из самых дорогих мне людей позволю лезть туда же... Полный мрак.'
  - Ты должен поесть, - услышала она требовательный голос Юмери и, скосив глаза, выяснила, что подруга строго смотрит на Мики. - Я понимаю, что слышать подобные известия о близком тебе человеке - ужасно, но есть тоже необходимо. Твое голодание не пойдет на пользу никому и к лучшему ничего не изменит. Пожалуйста...
  'Ну вот и как тут не полезешь ради них?'
  
  
  

Глава 11 - Операция 'Наследство'

  
  Погода в тот день не задалась с самого утра: небо было затянуто низкими мрачными тучами, ветер то и дело напускался на деревья, сердито трепля безразличные к его потугам кроны, а по окнам струились узкие прозрачные дорожки дождевых капель.
  - Будто само небо плачет, вспоминая Рокси, - негромко произнесла Мики, стоя возле открытого окна и тоскливо вдыхая влажные ароматы земли и травы.
  Поддавшись какому-то настроению, ударник сегодня был куда больше обычного похож на девушку, хотя его темно-алые волосы напротив топорщились коротким неуживчивым ежиком.
  - Красивый образ, - покладисто согласилась Кира. - Иди уже сюда, поэтесса.
  Уже пару часов в их с Дарием комнате было не протолкнуться: подготовка к встрече неведомого посланника из далекой сейчас Родины шла полным ходом. Потрясенная таким количеством народу в своей обители, Мурзя забилась в дальний уголок, недовольно поджав ушки и мнительно зыркая на собравшихся.
  План Сэтору, суть которого мужчина объяснил еще утром, оказался весьма незамысловат - засада. Доверенное лицо Роксаны Медиенко пребывает в Эрруптик, ему помогают приехать в "Милые Мечты", где и происходит оглашение наследства, куда, по предположению японского правоохранителя, в свою очередь, должны вломиться их противники, и где их уже будут ждать.
  Так что сейчас молодые музыканты, вместо подготовки к новым выступлениям и творчества, под чутким присмотром Юрико Аямэ снаряжались для предстоящей встречи.
  Как и предполагала Кира - Юрико оказалась девушкой довольно простой, но дружелюбной, а свитер и потертые джинсы носила с куда большей охотой, нежели любые "официальные" наряды. Правда, расхаживать перед ней в полуголом виде от этого было не сильно комфортнее...
  - Ну и чего же ты стоишь? - деловито поинтересовалась тем временем Юрико у Мики. - Раздевайся давай.
  - Может не надо? - поежился ударник.
  - Надо-надо, - заверила её Луна. - А не будешь - я включу томную музыку, и сама тебя раздену. Твое присутствие обязательно, и защищена ты должна быть не хуже остальных.
  - И даже лучше, - подхватила Юрико. - Ты одна из главных целей нападения.
  Уныло вздохнув, Мики стащил верхнюю одежду, оставаясь в одних трусах и застенчиво обхватывая себя руками. Правоохранительница же подошла к ней и, бурча под нос нечто на тему "Чего я там не видала", натянула на метаморфа сложно сплетенную в виде туники тонкую сетку из какого-то зеленоватого металла. Такие же сетки красовались сейчас на Кире, Дарии и Юмери, и даже под одеждой Луны и Алины скрывалась подобная защита.
  - Не самое надежное, что у нас есть, - поведала Юрико, пристраивая сетку и закрепляя ее на теле метаморфа несколькими лентами, - но самое малозаметное. От всего вас подобное одеяние, разумеется, не убережет, так что не зевайте.
  Подумала, одернула один из рукавов и затем повязала на Мики еще несколько лент, расшитых каким-то замысловатым узором.
  - Готово. Теперь платье.
  - Может не надо?! - лицо ударника было бесконечно печальным. - У меня их даже нету!
  - Мы же уже решили, что ты наденешь одно из моих, - строго напомнила Кира. - И я тебе сочувствую, но надо - твой облик должен отличаться от обычного, чтобы тебя не сразу опознали и хуже запомнили.
  Мики страдальчески закатила глаза, но платье - довольно легкое, но закрытое темно-зеленое одеяние, почти скрывшее контуры ее фигуры, - все же натянула.
  - По-моему, очень даже мило, тебе идет, - заметила Юрико, критически его осматривая. - Впрочем, главное, что защиты не видно. Кстати, остальным тоже можно одеваться, я не знаю, чего вы ждете.
  Ребята, пожали плечами, взявшись было за одежду, но...
  - Юмери, сними ее, пожалуйста, - вдруг негромко попросил Мики.
  - Что? - басистка удивленно посмотрела не нее. - Снять сетку? Зачем?
  - Да. Я... не хочу, чтобы ты была там, - метаморф прикусил губу. - Останься, пожалуйста, здесь.
  - Остаться? - на лице японки читалось непонимание.
  - Да. Я... не хочу, чтобы вы рисковали из-за меня... не хочу рисковать никем из вас, но мне не переспорить Киру и Дария. Останься хотя бы ты, пожалуйста! Если все пойдет... не так... мне хочется, чтобы хоть кто-то достиг нашей общей мечты... - Мики всхлипнула и смолкла.
  Юмери ошарашенно оглядела остальных товарищей.
  - Окей, убедил, мне теперь стыдно, - вздохнул Дарий, поворачиваясь от окна, куда он тактично смотрел все время переодевания друга. - Но я своего мнения не меняю.
  - Я тоже, - поддержала Кира. - Но и мне нравится идея не втягивать тебя, Юмери. Хотя я за свободу выбора.
  Красноволосая поникла.
  - Но... это же будет предательством, - почти прошептала она. - Я и сама боюсь, но я же ваш лидер...
  - И ты единственная достаточно профессиональна, чтобы возродить группу в случае... кхем... краха, - как бы невзначай заметила Луна. - Я бы, по совести, и Алину не брала туда, честно говоря.
  - Но это последняя воля моей мамы! - немедленно возмутилась ее племянница.
  - А я ее сестра и прекрасно смогла бы тебе ее слова пересказать, не рискуя потерять еще и тебя! - осадила ее черноволосая. - Забыла уже, как тебе "здóрово" было после той ночи?! Не дай Бог, конечно, но твоя мама будет очень рада тебя видеть раньше времени!
  Алина сжалась и кивнула.
  "М-да, иногда Луну лучше и правда не злить," - невольно подумала Кира, надевая другое свое платье.
  - Я для вас никто, но я придерживаюсь мнения коллег - лучше бы вас там всех не было, - как бы между прочим заметила Юрико. - А тем, кто боится, находиться там не стоит вдвойне - остальные целее будут.
  Юмери потерянно скользила взглядом по товарищам, а затем опустилась на кровать и спрятала лицо в ладонях. Мурзя с сомнением мяхнула, но все же выбралась из своего уголка, подходя к басистке, пробираясь к ней на колени и принимаясь мурчать. Японочка обхватила кошку руками и зарылась лицом в ее шерстку. Кира от своей питомицы отстала ненамного, тоже опускаясь рядом и обнимая подругу за плечи.
  - Милая, тебе совершенно не обязательно рисковать ради нас жизнью, - негромко заметила она. - Мы знаем, что ты нас тоже любишь и предательницей тебя не сочтем.
  Дарий и Мики дружно кивнули, хотя Юмери на них даже не смотрела.
  - Но я... - красноволосая всхлипнула.
  - Вообще мне тоже кажется, что тебе лучше не ходить, - подсел с другой стороны Дарий и тоже приобнял её. - Во-первых ты сама говоришь, что боишься, а значит, то, что ты останешься, может оказаться безопаснее для нас. Юри, скажи, чары ужаса ведь сильнее действуют на тех, кто и без того напуган?
  - И не только они, - кивнула волшебница.
  Басистка подняла на него заплаканные глаза.
  - Ну вот. А во-вторых - мы доверяем тебе нашу общую мечту, нашу музыку и нашу Мурзю, - парень мягко потянул за одну из лент защитной сетки. - Останься, правда.
  Кошка громко мурмякнула при звуке своего имени, словно подтверждая сказанное, и умильно потерлась о руку Юмери щечкой. Японочка всхлипнула, уткнувшись лбом ему в плечо.
  - Хорошо, вы меня убедили, - прошептала она. - Но все равно - берегите себя, пожалуйста...
  Остальные тут же поспешили ее заверить, что они и так только этим и будут заниматься.
  - Так, народ, заканчиваем прихорашиваться и выдвигаемся, - заявила вдруг Луна. - Азамат пишет, что они уже в машине... так, племяш, ты-то чего плачешь?
  - Но это все так трогательно! - всхлипнула Алина. - Ребята так переживают друг за друга...
  Черноволосая только закатила глаза и вздохнула, одновременно с этим деспотично указывая всем на дверь.
  
  ***
  За минувшие ночь и утро Малый зал, выделенный госпожами Тандерблад под мероприятие, почти не изменился: рабочие только вынесли музыкальные инструменты да сняли полотна со стен. Ну и вечерний стол пропал, а его место занял другой - куда меньший, за которым и двоим было особо не развернуться. Войдя в зал, молодые люди расположились вокруг него, стараясь держаться не совсем рядом друг с другом.
  "Э, а где остальные маги? - озадачилась Кира, окидывая взглядом скучающих у противоположных стен охранников и косясь на сопровождающую их Юрико. - Неужели они наблюдают за нами через камеры? Но успеют ли они тогда прибежать, если начнутся неприятности? Или они умеют телепортировать?"
  - Хм, а я вот чего-то подумал, - заговорил вдруг Дарий, - а почему эти "мстители" вообще должны лезть сюда, а не устроить на это "доверенное лицо" засаду по дороге и не разбомбить потом "Мечты" своими заклинаниями? А то вдруг мы тут торчим со своими пистолетами, а нужны, на самом деле, в другом месте?
  Кира поежилась. Выданное оружие (и вновь не боевое, а "высокотравматическое") неприятно холодило ей ладонь, словно беспокоясь, что хозяйка забудет о предстоящих неприятностях.
  - "Мстители" и не должны, - пожала плечами Юрико. - У завещания особая защита, как и у самого "лица", иначе они бы просто отняли его еще в России. А что до "разбомбить" - не забывай, они сами жертвы в прошлом, а походя угробить кучу постороннего народу и без того способны не все. Вы же сами рассказывали Сэтору, что они предлагали вам всем им просто не мешать.
  - Да, но... Вы же сказали, что они "сумасшедшие"? Разве не могло сумасшествие за минувшие годы перерасти в более глобальную ненависть?
  - Оно даже за минувшую ночь могло, - пожала плечами японка. - Мы здесь потому и собрались, чтобы проверить.
  - Парни уже тут, приготовьтесь! - прервала их Луна.
  Собравшиеся напряженно выпрямились, делая по полшага в стороны друг от друга (разве что Луна напротив задвинула племянницу за спину).
  Десяток минут ничего не происходило, а затем раздались шаги и двери зала распахнулись, впуская троих мужчин. Сэтору и Азамат выглядели как обычно, за исключением свисающего у последнего с запястья зонта-трости. Да и шагающий между ними мужчина средних лет тоже ничем особым не отличался: стройная фигура в сером костюме, аккуратно зачесанные каштановые волосы, чуть влажные от дождя, довольно обычное славянское лицо, тщательно выбритое перед встречей, объемистый чемодан - турист и турист, много их таких.
  Двери закрылись, а мужчины тем временем подошли к столу.
  - Доброго всем дня, - вежливо поприветствовал их гость. - Мое имя Николай. Я являюсь доверенным лицом Роксаны Медиенко, ныне, к сожалению, покойной, и прибыл с тем, чтобы объявить ее последнюю волю.
  Собравшиеся коротко кивнули, а чемодан мужчины был водружен на стол, флегматично скрывая интригующее содержимое за своими шероховатыми сине-серыми бока. Николай двумя небрежными жестами стянул перчатки, пряча их в карман и возложил на свою ношу ладони.
  - Итак я...
  Кира почти не вздрогнула, когда одна из ведущих в зал технических дверей вдруг развалилась на куски, пропуская внутрь дюжину знакомо выглядящих фигур, закутанных в темные одеяния. Но вместе со мстителями в комнату ворвались и незримые клубы наводящих ужас чар, чьи липкие прикосновения вновь заставили девушку сжать зубы, одновременно стискивая рукоять своего оружия.
  Впрочем, на сей раз чары как будто бы и сами чувствовали себя неуверенно, едва касаясь ее вместо знакомых попыток окутать и растворить в бездне отчаяния.
  - Итак, ты наконец прибыл, любезно собрав в одном месте всех сотворенных Мерзостью отродий, - словно наждачкой отдался в ушах девушки странно далекий женский голос.
  "Подождите-ка, так они что, телепаты? - сообразила вдруг клавишница, - Не потому ли так странно выглядели их шеи?.."
  И она почти немедленно перечислила в мыслях все, что думала об угрожающих ее друзьям личностях. Но, как ни странно, ее эскапада не возымела никакого результата.
  - Не переживай, мы не отнимем много твоего времени, - продолжал глумиться голос. - Мерзость, благо, покинула этот мир сама, остались лишь жалкие наследники ее силы. А после - ты сможешь просто уйти, наследство мы распределим сами.
  Фигуры не торопясь разбредались по залу, покручивая в руках разнообразные артефакты: палочки, жезлы, пару сфер и даже один посох, а у некоторых руки и вовсе были, вроде бы пусты.
  Сэтору едва слышно хрустнув шеей, шагнул навстречу одной из них.
  - Вы уже в третий раз пытаетесь нарушить международные законы магического мира, - спокойно произнес он. - Я, как Правоохранитель, обязан напомнить вам об этом, а также о том, что вы уже получили свои компенсации шестнадцать лет назад и ни на какое наследство прав вы не имеете. Так что покиньте сперва это здание, а затем эту страну, и я сделаю вид, что это просто была дурная шутка.
  "Ничего себе "шутка" - чуть не вырвалось у Киры, однако девушка сдержалась.
  - Шутка? - ядовито переспросила фигура, словно бы невзначай сдвигаясь вбок. - О нет, мы убийственно серьезны. А это наследство сделано на нашей крови, так что...
  - ...вы арестованы, - закончил за нее японец.
  И немедленно Малый зал взорвался вихрем действий!
  Взмахнув руками, "мстители" попытались было атаковать, однако Правоохранители их опередили. Как позднее догадалась Кира - их союзники просто-напросто все это время выжидали в невидимости вдоль стен, обрушившись на противника безо всякого промедления. Но и нападавшие оказались не совсем лыком шиты - некоторые, успев сориентироваться, все же избежали заклинаний и ринулись в бой.
  Вскинув пистолет и пригнувшись, Кира дважды выстрелила в одну из фигур, однако, как и в прошлый раз, кончилось все легкими белесыми вспышками - точно кто-то кинул пару камешков в обратившийся жидкостью туман.
  Несколько минут напряженной суматохи - и вдруг все стихло. Одиннадцать участников схватки в разных позах раскинулись на полу, не то лишенные сознания, не то убитые, но двое - крупная мужская фигура и женская, с которой говорил Сэтору, отпрянули ко входу, удерживая заложников - Николая и... о ужас, Дария!!!
  Кира почувствовала себя так, словно ее подвесили над бездонным провалом.
  Голова ее возлюбленного была задрана, а к горлу был прижат издевательски новый, блестящий и широкий нож. Николай тоже был не в лучшем виде, однако до него девушке не было никакого дела.
  Маска слетела с головы предводительницы мстительниц, являя собравшимся ее лицо - вроде бы самое обыкновенное женское, даже симпатичное, с несколькими небольшими шрамами и спокойными серыми глазами. Но от этой обыденности, почему-то, было лишь еще более мерзко и жутко.
  - Ловко сработано, - проскрежетал все тот же голос. - Однако не слишком. А теперь вы, если не хотите потерять своих друзей, просто... оух...
  Кира подумала было что слышит очередное заклинание, однако "мстители" вдруг разжали свои хватки и отшатнулись, скребя пальцами по шее и груди.
  Клавишница лихорадочно огляделась, пытаясь понять, что происходит, и ее взгляд тут же наткнулся на Воронцову: расположившаяся возле барной стойки женщина, прищурившись, неотрывно глядела на своих противников, что-то бормоча и одновременно с этим ритмично сжимая и разжимая пальцы поднесенных ко рту рук.
  Мужчина-мститель выронил свой посох и грузно осел на пол, прижимая руки к груди и будто пытаясь что-то удержать. Его предводительница же напротив вновь ринулась вперед, стремясь полоснуть своего несостоявшегося заложника ножом, но почти немедленно рухнула навзничь, сраженная метким заклинанием Шона Харта.
  И почти немедленно ринулась вперед и сама Кира, хватая любимого за руку и оттаскивая его подальше. Взгляд ее невольно скользнул по изуродованной шее женщины, а затем, почти так же машинально ниже, натыкаясь на скособочившийся на груди небольшой медальон на котором можно было различить изображение весело улыбающегося малыша, перехваченное в углу черной лентой...
  
  - У меня двойственные ощущения, - поведал собравшимся Сэтору, оправляя одежду и попутно оценивая потери. Атака Правоохранителей была стремительной, неожиданной и, во многом потому - успешной, но один из французов все же лежал ничком на полу, сраженный чьими-то успешными чарами. - С одной стороны мы, кажется, все живы и даже внезапные заложники были освобождены нами почти сразу, а с другой... простите, но я не могу одобрить приемчики "Культа Апокалипсиса".
  - Как будто мне нужно твое одобрение, - негромко бросила Воронцова, кратким движением убирая свою палочку в ножны на поясе.
  - Но...
  - Занесешь подробности произошедшего в протокол, накатаете нам ноту протеста, получите ответное целеуказание на ближайшую лесополосу и на том и разойдемся, - хмыкнула женщина, отворачиваясь.
  - И правда, Сэт, лучше оставить выяснение этого вопроса на другой раз, - заметил Шон, переворачивая вместе с Жаном его товарища Поля на спину и аккуратно выливая ему в приоткрытый рот какое-то снадобье. - Вы еще с наследством не разобрались.
  'Какие ноты протеста, какое наследство?! - думала про себя тем временем Кира, крепко сжимая Дария в объятиях. - Кому это все нужно? Вот же главное сокровище! Чтоб я еще раз позволила Дару лезть в подобные разборки!..'
  - Резонное замечание, - согласился тем временем Сэтору, тяжело вздыхая. - Своевременное... Что ж, ладно. Николай, Вы в порядке? Готовы вернуться к тому действу, ради которого прибыли?
  Николай глубокомысленно покачивался ровно на том же месте, где его неожиданно бросил пленивший 'мститель'. Услышав обращение, он сперва нахмурился, точно не мог понять, к нему ли это обращаются, но почти сразу утвердительно кивнул.
  - В целом в порядке, - отозвался он после небольшой паузы. - Но прежде ч-чем продолжить... хм... точнее начать... могу я попросить чего-нибудь, чтобы промочить горло? А то меня, пр-ростите, не каждый день в заложники берут - д-довольно волнительное событие...
  - Да ради Богини, выбирайте, - хмыкнул Сэтору, указывая на барную стойку. - Если вы, конечно, не гурман или особый ценитель.
  Мики тем временем подошел к своим друзьям и тоже смущенно приобнял обоих.
  - Не смей больше никуда лезть, слышишь?! - на грани слышимости шептала Кира в тот момент. - Просто не смей!!!
  - Мне и самому не понравилось, - тихо отвечал Дарий. - Ты прекрасно знаешь, что я и не стремлюсь обычно. Только ради вас.
  - Спасибо вам, - проникаясь их настроением и тоже понижая голос выдохнула метаморф. - И простите меня, пожалуйста.
  Парень и девушка посмотрели на него долгими взглядами, после чего взяли за ладони - каждый за свою, - и прижали их каждый к своей груди, одинаково покачав головами.
  - Итак, как вы уже знаете, я прибыл сюда, дабы огласить некоторое завещание известной вам всем личности, - снова заговорил тем временем Николай. Голос его звучал не так твердо, как поначалу, однако самообладание, похоже, вернулось в полной мере. - Посмею надеяться, что больше нас настолько беспардонно не прервут, и перейду к сути.
  Он кашлянул в сторону и продолжил:
  - Роксана Армандовна Медиенко последней волею своей определила наследников нажитого ею после первой официальной смерти имущества и поручила мне оглашение означенной воли и передачу наследства. Место открытия наследства определено в особой форме в целях сохранения жизней наследователей и по официальному запросу третьей стороны согласно пунктов международных соглашений, перечисленных в приложении к завещанию.
  Кира еле подавила зевок. Она знала, что подобные юридические нюансы важны, но как же ей всегда было тоскливо их слушать.
  - Все ли присутствующие в достаточной мере владеют Общеславянским языком? - осведомился Николай и, получив подтверждение, продолжил: - Основным имуществом наследодателя в указанный период является музыкальная студия; средства, вырученные от продажи которой...
  Тут мозг клавишницы запросил пощады окончательно, и из дальнейшего монолога девушка уловила только то, что Мики, Луна и Алина получают какое-то количество денег в виде счетов в банке одной из нейтральных зон, отчего никто из них отказываться не стал. Следующим (и более материальным) наследием для каждой стало необычного вида тонкое одеяло из серебристо-серой шерсти ("Чтобы они грели вас так же, как меня воспоминания о вас"), о которых присутствующие маги тут же поведали, что это довольно редкие изделия из шерсти аликорна и загадочного орфа, при том еще и сшитые аликорновым волосом.
  "Аликорн?! - изумилась Кира. - Они и правда существуют?! Ух ты, вот бы повидать хоть одного!"
  - И, наконец, последний наследователь, - говорил тем временем посланник, - "Александра Антоновна Воронцова. Я всегда буду помнить твой последний поступок и со временем мы еще встретимся. Но это не единственное, о чем я помню. Этот небольшой амулет отныне твой, помни и ты".
  - Могла бы и не беспокоиться, - хмыкнула Воронцова и взмахнула палочкой, от чего длинная серебристая цепочка, с которой свисала небольшая четырехлучевая звездочка, плавно взмыла в воздух.
  - Саш, это небезопасно, - напомнил ей Шон.
  - Не думаю, но проверю, - спокойно откликнулась женщина.
  Левитировав кулон к себе, она провела над ним маленьким прозрачным шариком, что-то бормоча, а затем, кивнув, упрятала и шарик, и амулет в карман. - Как я и думала - это просто жест.
  - За сим с открытием все, - развел руками Николай, закрывая опустевший на две трети чемодан. - Можно переходить к чисто юридическим процедурам.
  
  ***
  - М-да уж, ну и мероприятие, - вздохнул Дарий, первым поднимаясь по любезно указанной Луной технической лестнице на второй этаж. - Ладно хоть кончилось хорошо. И, надеюсь, наши необычные друзья сегодня накрыли всех этих "мстителей".
  - Рокси правда помнила меня до последних дней, - всхлипнул Мики, тиская в руках свернутое одеяло. Волосы его вновь меняли цвет на глазах, становясь солнечно-золотыми. - Я "тот человек, который должен был найтись для нее раньше, но чудесно, что нашелся хотя бы под конец дней". Боже, никогда не думала, что услышу подобное!
  - Это очень мило, - смущенно согласилась Кира. - Мне вообще не верится во все, что мы слышали о ней. Как будто два разных человека.
  - Да нет, наверно, все правда, - печально вздохнула ударница. - К сожалению. Рокси с первого дня просила ее не идеализировать и... вспоминая некоторые моменты, я сейчас понимаю, что мог бы и раньше догадаться, что она далеко не ангел. Но для меня она все равно одна из самых лучших страниц в жизни.
  
  Юмери встретила друзей на том же месте, где они ее оставили, и, если бы не корпящая над дотоле пустой миской Мурзя, не изменившаяся одежда японки и не смартфон в ее руках, можно было бы подумать, что девушка так и сидела все это время. Да и взгляд, которым она их встретила, был уже скорее мрачным, чем печальным.
  - С одной стороны я рада видеть вас всех целыми и невредимыми! - заявила она, поднимаясь. - А с другой - мне хочется вас по очереди стукнуть!
  Однако вместо тумаков каждому из ребят достались ее крепкие объятия.
  - Всей компанией уговаривали меня остаться, и хоть бы кто напомнил, какое это мучение - ждать в неизвестности! - пожаловалась она. - Благо я вовремя хоть какими-то делами занялась.
  - Прости, пожалуйста, но хорошо, что не ходила, - обнятая последней, Кира совсем не торопилась ее выпускать из кольца рук. - Там было все так же жутко, и, даже не смотря на все приготовления, Дарий едва в заложники не угодил!
  - Какой ужас! - прошептала басистка, прикрывая рот ладонью.
  - Но, тем не менее, мы все целы, невредимы, а Мики даже не с пустыми руками, - подытожил Дарий, плюхаясь на кровать. - Мурзин животик ты, кстати, зря осчастливила. Мы ее по времени кормим, забыла?
  - Мне было грустно, а она очень печально и умильно выпрашивала, - вздохнула Юмери.
  - Кому переживания, а кому внеплановый праздник живота, - хмыкнула Мики, бережно укладывая свой сверток на кровать. - Нич-чего в этой жизни не меняется.
  И почти тут же на бок кровати составились мягкие лапы, а к свертку потянулись любопытные усишки. Но едва принюхавшись, кошечка недовольно чихнула, и, подозрительно ворча, забилась под диван.
  - Ну и пожалуйста, а мне вот очень нравится! - пожал плечами метаморф. - А чем же занималась ты, Юмери?
  Задумчиво поглядев вслед кошке, красноволосая бодро улыбнулась.
  - А я нашла для нас всех занятие на ближайшее время! Через три недели в Тоётоми будет довольно крупное мероприятие - "Флёрома Конвент", устраиваемый союзом нескольких компаний и издательств, где, в том числе будет и музыкальный фестиваль! Я уже сходила к Анне и Джейсону - и они дали согласие на наше участие в нем!
  - А Тоётоми это где? - тактично вклинилась Кира.
  - На Хоккайдо. Не ближний свет, но туда съезжаются участники как минимум из Японии и России, и это - отличный шанс заявить о себе! А еще нам давно пора снять маски!
  Молодые люди с понимающими улыбками переглянулись. Фестиваль, даже небольшой, и сам по себе был бы весомым аргументом, но не быть связываемыми только с ликом маски хотели все.
  - Возражений нет, вот и славно. А значит, объявляю вечером сбор группы - займемся доработкой мелодии к песне Мики, а затем и репетициями! Надо еще Хотару позвать. И Луну в курс дела ввести. Так, ребят, я буду по-озже!
  "Некоторые вещи и правда не меняются, - с улыбкой заключила про себя Кира. - И это здорово!"
  
  
  

Глава 12 - Долой маски!

  
  Следующие три недели оказались насыщенными, и от того пролетели быстро.
  Управившись за пару вечеров с мелодией новой песни, группа активно взялась за ее заучивание и оттачивание, так что вскоре могла сыграть даже разбуженная в полном составе посреди ночи. А кроме того, руководительница ребят наконец всерьез озадачилась сценическими навыками своих подопечных.
  - Перед магами вы выступили куда лучше, чем на дебюте, - заявила она в один из вечеров, - Кира хоть немного вняла замечаниям и начала двигаться, а Юмери и до этого была умницей, но этого маловато. Разумеется, становиться еще и балетной труппой от вас никто не требует, но смотреться вы будете куда живее и динамичнее.
  - И выигрышнее, - поддержала ее в тот раз Юмери. - Неподвижные музыканты для многих скучны, и если добавить немного динамики - это будет дополнительно привлекать зрительское внимание. Тем более, если мы хотим стабильно обходить тех, кто выезжает только на внешнем виде.
  Не согласиться с ними было трудно, а потому тот вечер компания провела за просмотром сценических выступлений известных и не очень групп, а на следующее утро к ним была приставлена уже знакомая Сайери, с участием которой дело пошло куда бодрее.
  Однако главная перемена касалась Мики. Донельзя вдохновленная услышанным на оглашении завещания и, вдобавок, увлекшаяся прочитанной накануне легендой о том, что 'ушедшие' люди все равно способны услышать песни своих любимых, метаморф все-таки решила вплотную заняться своим неумением петь. И откуда только что взялось - друзья так и не поняли, где и с кем умудрился попрактиковаться их товарищ, однако к концу второй недели напевал ударник уже уверенно и более, чем прилично. А потому - небольшой головной микрофон прочно занял место в ее образе. Настроен он, поначалу, был еще мягче, чем у Киры, а потому даже в случае соло-партии голос Мики звучал бы весьма негромко, однако вскоре Юмери все-таки настояла на введении 'усиленной' настройки, что в некоторые моменты позволило бы метаморфу исполнять некоторые отрывки наравне с девушками.
  Да и голос не остался без внимания: имея возможность менять особенности своего тела в достаточно широких пределах, метаморф пару вечеров поупражнялся отдельно, тренируясь чуть изменять строение голосовых связок так, что в моменты пения ее голос становился прочувствованнее и глубже, то и дело будто порываясь возвыситься до верхних октав, но насильно сдерживаемый владелицей в заданных рамках, что делало общее звучание коллектива еще более причудливым и своеобразным.
  Не сплоховала и руководящая "Мечтой из осколков" творческая команда: группу не только утвердили на участие в музыкальной части Конвента, расположив выступление довольно близко к "гвоздям программы", но и дали им позволение на использование дополнительных визуальных эффектов, чем все собирались распорядиться в полной мере.
  Ну и, наконец, продвижение, разумеется: анонс участия подопечных организации "Милые Мечты" (четверка музыкантов ехала далеко не в одиночестве) во "Флёрома Конвенте" облетело все подвластные госпожам Тандерблад онлайн-каналы и несколько дружественных, а вдохновившаяся донельзя знакомством с будущими, как она сама утверждала, топ-звездами Алина при поддержке подруг наделала столько шуму в некоторых тематических сообществах, что, кажется, только чудом не была там перебанена.
  А что еще не могло не радовать Киру - терзающее ее последнее время ощущение следящих недобрых глаз пропало сразу после приснопамятной сцены передачи наследства. И даже прогулка в город, на которую девушка рискнула выбраться со своим возлюбленным, не заставила ее сердце сжаться ни на миг, да и вообще прошла просто замечательно, что позволяло сделать вывод об успешности "спецоперации" магов и надеяться, что "мстители" их больше не потревожат.
  
  Но вот фестиваль уже и рядом!
  Последняя перед выступлением репетиция отыграна, инструменты, костюмы и прочая техника уже убыли в Тоётоми, немногочисленные пока фанаты самым ненавязчивым образом загодя нацелены в сторону фестиваля, и даже удрученная подобным поворотом дел Мурзя оставлена гостить в питомнике с радостью приютившей ее Ии.
  А вскоре в свое первое путешествие через страну отправилась и сама начинающая группа. Путь принес немало новых впечатлений, однако заключительные шаги для ребят оказались необычными и неожиданными.
  - Никому не в обиду, но все, кроме Юмери, путь до "Сэйку Нива" проделывают на своих двоих, и по одиночке, - заявила тем утром Луна своим подопечным, собравшимся в пропахшем травяными чаями номере отеля соседнего с Тоётоми городка.
  - Это в наказание за плохое поведение или чтоб не расслаблялись? - хмыкнул Дарий.
  - И то, и другое. Вы трое вели себя хорошо и все это делаете чтобы максимально не привлекать к себе внимания, а Юмери - потому что была непослушной девочкой и спалилась раньше времени. Доберетесь до выставочного центра, погуляете там, посмотрите все, а после по одному пройдете в техническую зону, пропуска я вам выдам. А вот Юмери сама себя наказала и будет "гулять" по онлайн-трансляции.
  Ребята скептически переглянулись.
  - Чего я там не видала, - пожала плечами басистка. - Косплей-шоу и музыкальную часть в онлайне как раз лучше видно, наши стенды во второй день заценить можно, а мерчендайз я и так достану.
  - Я не пущу Киру в незнакомом городе одну! - возмутился Дарий едва она закончила.
  - А я не оставлю в одиночестве Мики, - немедленно поддержала его Кира. - И вообще, подруга, у тебя паранойя. Ты же сама говорила, что нас никто не знает без масок! Ну явилась молодежь на Конвент компанией, чего такого-то? Хикки и те иногда кучкуются, а мы даже на них не очень-то похожи, чтобы выглядеть подозрительно. Вот разве что Мики могла бы волосы на это время перекрасить, для конспирации.
  - Могла бы, - охотно согласился сидящий на кровати по-турецки ударник, тут же отращивая симпатичное темно-каштановое каре. А затем, после небольшого размышления, еще и демонстративно увеличивая себе грудь до явственно-женской.
  - Ну-ну, - хмыкнула Луна. - Еще чалму Дарию повяжите и заявите, что вы его жены... ладно, черт с вами, идите как хотите, только чур в техническую зону все равно проходить по одному (пятнадцать-то минут друг без друга вы, надеюсь, проживете?). И у стендов надолго не задерживайтесь тогда - их фоткают часто.
  
  Летнее солнце едва перевалило за полдень, когда здание выставочного центра "Сэйку Нива" приняло ребят в свои просторные объятия. Несколько выделенных под фестиваль залов располагались в дальнем его крыле и были полны народу, изрядную часть которого составляли молодежь и подростки. Тут и там высились окруженные группами поклонников стенды компаний и издательств, завлекающие посетителей ярким оформлением, в толпе то и дело встречались облаченные в причудливые наряды того или иного персонажа косплееры, и даже проголодавшиеся гости мероприятия без труда могли отыскать, чем подкрепиться, на многочисленных прилавочках с типично-фестивальной снедью.
  - Подумать только - когда-то я готова была помереть от счастья, оказавшись на подобном мероприятии даже у нас дома, а теперь я на конвенте в стране своей мечты - и думаю совершенно не о том, - с задумчивой улыбкой протянула Кира, как бы ни к кому не обращаясь. - И почему так получается?..
  - Ну и чего Луна тревожилась? - скептически поинтересовалась тем временем Мики. - Тут народу как бы не больше было, чем смотрело трансляции, а искать кого-то, кроме косплееров, в толпе - вообще дохлый номер.
  - Да забегалась она скорее всего, и с предусмотрительностью после того "утра с фанами" переборщила, - отозвалась клавишница.
  - Угу, а Азамата для порции немого укора ее рвению рядом не оказалось, - хмыкнул Дарий. - Хотя меня другое интересует - мы к нашим-то когда пойдем?
  - Я бы хоть сейчас пошел, - передернул плечами метаморф. - Ненавижу толпу, да и литературой тут особо нигде не разживешься - манга, небось, одна...
  - Ну тогда ты иди первой, а как доберешься - отпишись.
  - Агась, - и Мики нырнула в толпу.
  
  Сообщение от ударника пришло когда его друзья направлялись к залу музыкального фестиваля и Дарий нехотя оставил Киру гулять в одиночестве, тоже устремляясь в "служебную зону", напоследок попросив возлюбленную сильно не задерживаться. Клавишница, впрочем, и не собиралась - несколько приятных мелочей она себе уже прикупила, пару ранних выступлений они вдвоем посмотрели, разве что, вот, подкрепиться, возможно, стоило бы?..
  - Кира?! Это ты?!
  Кира удивленно оглянулась на знакомый голос.
  - Алёна?! - она тут же приветственно чмокнула в щеку радостно улыбающуюся подругу и с интересом разглядывая мягко обхватывающее ее низенькую пухленькую фигуру стилизованное под юкату платье. - Ты как тут очутилась?
  'Ой, чего это я?! - подумала она тут же. - Она ж как анимешница мне еще фору даст.'
  - На фестиваль приехала, как еще-то? - пожала плечами подруга, на пару мгновений прижимаясь к ее плечу своими рыжими кудряшками. - А вот как ты сама-то тут очутилась?! Ты, выходит, здесь живешь?
  - Да нет, я в Эрруптике обитаю, это далеко отсюда, а здесь я... по работе.
  - По работе?
  - Угу. С музыкой у меня пока все не так хорошо, как хотелось бы, так что я пока устроилась в одну компанию и помогаю им тут. 'Милые Мечты', может слышала? - клавишница пожала развела руками, одновременно без удовольствия подмечая про себя, что последнее время начинает врать уже на автомате.
  'Прости, Лёна, у меня контракт. Надеюсь, после сегодняшнего вечера мне придется так поступать пореже...'
  - Конечно, слышала! - глаза Алёны восторженно распахнулись. - Это третья из причин моей поездки!!!
  'Первые две - аниме и подружки-японки, - с умилением расшифровала Кира. - Типичная Лёна.'
  - Даже так? - вежливо удивилась она вслух.
  - Да! У них, во-первых, аниме-шоу одно классное недавно вышло, а во-вторых - музыкальная часть обещает быть отменной! Ой, кстати, Кира, а ты с Хотару Хроникой не знакома случайно?!
  Гуляющие по выставке люди то и дело толкали их, так что девушкам в конце концов пришлось прижаться к стенке ближайшего павильона
  - С Хотару Хроникой? Немного знакома, а что?
  - Я знаю, что наглая, но ты не могла бы попросить у нее автограф?! Просто я обожаю ее и ее песни, но ее так редко можно где-то встретить, - анимешница приуныла. - Даже Хитоми с Иоко не могут мне помочь.
  - Ну-у... я не знаю, как Хроника к этому относится, но я спрошу у нее, как увижу, - осторожно пообещала Кира.
  - Правда?! Здорово! - Алёна запрыгала от радости как маленькая. - Я буду тебе очень-очень признательна! У Хотару как раз выступление скоро, может, после него она будет посговорчивее?
  Она потрясла зажатой в кулаке программкой. Кира, улыбнувшись, пожала плечами.
  - А еще я очень хочу увидеть вживую выступление 'Мечты из осколков!' - продолжила оживленно делиться девушка, не замечая, как ее подруга невольно ежится. - Я случайно наткнулась на трансляцию их выступления - как раз после шоу, и они такие классные! Ты их, кстати, не знаешь, случаем?
  - М-м-м, не думаю, - уклончиво отозвалась Кира. - Они же в масках выступают, а я не настолько привилегированный сотрудник, чтобы мне сюжетные тайны открывали.
  - Эх, никто не знает! - Алёна с досадой махнула программкой. - Так интересно, кто это на самом деле! Играют-то ведь неплохо. Поверить не могу - прошел уже месяц, и до сих пор никто в инет не слил, кто они такие! Разве что о солистке слухи ходят, да и то невнятные. Вот как так-то?!
  - Эм-м, Лёна, прости, что перебиваю, - смущенно вмешалась Кира, чувствуя себя все более неуютно, - но мне уже надо бежать, у меня почти перерыв кончился. Вечером поболтаем, ладно?
  - Да-да, Кирочка, конечно, извини! - чуть повинилась подруга, приобнимая ее напоследок. - Рада была тебя встретить!
  - И я тебя!
  
  ***
  В небольшую подсобную комнатку, выделенную молодой группе в качестве 'гримерной', Кира явилась в отличном настроении, с аппетитом жуя прихваченный по дороге якисоба-пан, украшенный подрумяненным сыром. Остальные, как выяснилось, пока ее ждали, тоже не теряли времени даром и обедали.
  - О, нагулялась, явилась! - констатировала Луна, ехидно делая вид, что отряхивает младшую подругу. - Приятного аппетита.
  - Спасибо, и вам всем! - откликнулась клавишница. - У нас все в порядке?
  - В полном. Ваше выступление еще через полтора часа, ваши инструменты и наряды в полном порядке, хотя синтезатор и ударные тут, увы, свои.
  - Благо, я не слишком привередлива к составу ударной установки, - добавил Мики, с не меньшим аппетитом, чем подруга, уписывая какое-то печенье и запивая его кофе.
  Оглядывающаяся в поисках чайника Кира нахмурилась.
  - Ну, я тоже могу играть хоть на стареньком пианино, - не стала спорить она. - Но модель синтезатора предпочла бы узнать, там бывают нюансы. Луна?
  - 'Райракку Гамма' шестисотой модели, - немедленно отозвалась черноволосая. - Кажется, не 'вау', но и не плохая.
  - Ну да, просто сценическая модель выше среднего, - согласилась клавишница, одной рукой наливая кипяток для чая, а другой доставая смартфон. - Вроде ничего необычного, но в инструкцию заглянуть надо будет... Кстати, я, пока гуляла, видела выступление 'Озера яхонтового заката'! Не думала, что они тоже здесь.
  - Ага, я видела, - кивнула Юмери, поедая лапшу и одновременно косясь в установленный на столе планшет. - Взяли вместо меня Кичиро, он на курс младше нас учился. Такой себе кадр. И-и... так говорить, конечно, нехорошо, но я не могу не позлорадствовать, что они так близко к началу программы.
  Девушка смущенно прикрыла лицо свободной ладонью, загораживая широкую ухмылку.
  - Ну, а кто им виноват, что они такую очаровашку не ценили? - хмыкнула Луна. - Хотя я и не смотрела на них.
  - Как по мне - ничего особого, да и с одним вокалистом они звучат бледнее, - отозвалась Кира. - Мы как-то слушали 'ОЯЗ', еще когда не уехали. Такое ощущение, что этот фест - предел их карьеры.
  - Да так и есть, - вздохнула Юмери. - Я, признаться, удивилась, что Тсутому (лидер и ритм-гитарист) вытащил их хотя бы сюда. Ну и я потому и удивилась, что у меня вообще есть фанаты.
  - Давайте не будем о грустном? - тактично подытожил Дарий, уже успевший управиться со своим неведомым обедом. - Милая, ты наелась?
  - Агась! Только чаю попью, - отозвалась клавишница, погружаясь в чтение отысканной наконец инструкции синтезатора.
  
  Но вот полтора часа почти на исходе!
  'Наше первое крупное выступление! - Кира давно не чувствовала себя настолько воодушевленной. - Да еще и наши лица наконец-то все увидят!'
  - Надеваем маски только затем, чтобы их снять, - проворчала Мики. - При том, что нас уже именно по ним и называют.
  - И это говорит интриган, во всеуслышание мечтавший снять маску перед трепещущим в предвкушении залом, - беззлобно поддел его Дарий.
  - Я такое говорил?! - поразился ударник. - А, хотя, да, кажется что-то припоминаю...
  - Нет уж, лучше действительно открыть, - покачала головой Кира, взирая на товарищей через глазные прорези своей маски. - Я уже устала врать всем подряд. Даже родные толком не знают, чем я занята - это ужас просто! Благо, родители мои не имеют привычки сразу подозревать всякую чушь.
  - А еще это нужно сделать контролируемо и когда мы решим! - поддержала ее ввалившаяся как раз снова в комнату Луна. - А не когда какой-нибудь пронырливый папарацци вас выследит. И сделаете вы это, мои славные, уже сейчас! Ваш выход через семь минут! Так что стройтесь в боевой порядок и шагом-марш за мной на сцену!
  'Вот оно!'
  Дарий и Юмери дружно поднялись на ноги. Затем все четверо дружно сделали по глотку чаю (что понемногу превращалось у них в традицию) и дружно взялись за руки, улыбаясь друг другу из-под масок. После чего гитарист и басистка подхватили свои инструменты, и все дружно направились следом за своей руководительницей в бледно-серый полусвет технического коридора. Луна вела их уверенно и спокойно - складывалось впечатление, что она успела исходить здесь все вдоль и поперек, и не могла заблудиться даже с завязанными глазами. А вот уже и небольшой полу-холл, предваряющий выход на сцену, заполненный самой разной аппаратурой, вокруг которой трудились звукооператоры, техники и бог знает кто еще.
  - Ого, так "Мечта из осколков" и правда здесь! - подметил один из них. - А я думал Кейташи так шутит.
  - Ну да, я приехал с ними за тридевять земель специально чтобы тебе, Нори, наврать, - съехидничал Кейташи, уже знакомый ребятам звукооператор, как и они работающий на 'Милые Мечты'. - Хотя даже я не знаю, кто под масками. Не покажете, м?
  Парень заговорщически подмигнул.
  - Покажут всенепременно, - тонко улыбнулась Луна. - Только со сцены.
  - Ох, ё! А вот это уже интересно!
  Тем временем плотная матерчатая завеса приоткрылась, бросая на спокойно ожидающих своей очереди музыкантов 'Мечты...' косые отблески софитов и пропуская внутрь двух парней - одного с гитарой, а другого с виолончелью. Вежливо кивнув незнакомцам, парочка направилась сразу к техникам.
  - Ребят, спасибо вам! - густым баском поблагодарил один из них. - Сопровождение на высшем уровне, мое почтение!..
  - Ваш выход, - вполголоса заметила Луна, косясь на планшет, где как раз одиноко виднелся разглагольствующий на сцене ведущий и мимолетно касаясь пальцами ладони каждого подопечного. - Покажите им там, ребят, и не бойтесь украсть шоу!
  - Вперед! - негромко подхватила Юмери.
  Кира, улыбаясь, нырнула под занавесь следом за ней, немедленно сощуриваясь от ударившего в лицо света. И без того не безмолвствующие гости музыкального фестиваля встретили их множественными радостными возгласами и аплодисментами. Кто-то кричал, кто-то свистел, но общий настрой зрителей определенно был более, чем дружелюбный.
  Зал, когда он окружает тебя как зрителя, и зал со сцены - две большие разницы, и клавишница только теперь полноценно разглядела просторное, заполненное зрителями помещение, стены которого были отделаны раскрашенными под мрамор панелями, и которое, видимо, обычно использовалось для конференций или презентаций. О том же говорил и широкий экран в половину стены позади сцены. Осмотреться же более обстоятельно девушка уже не успела.
  Отвесив несколько поклонов и взмахнув руками, музыканты заняли свои места, а гитаристы подсоединили свои инструменты. Выдержав небольшую паузу, Юмери легонько коснулась пальцами струн, словно раздумывая, не завести ли ей мелодию. Над залом стремительно взлетело радостное ликование, и тут же стихло. А басистка, помедлив еще, вдруг театрально обхватила пальцами маску, медленно утягивая ее вверх и открывая свое лицо.
  К Кире она стояла спиной, но девушка знала, что на лице подруги сейчас красуется очаровательно-проказливая улыбка. Скользя взглядом по залу, клавишница замечала то одного ее фаната, то другого, и на лице каждого сияло почти одинаковое выражение восторга. 'Я знал! Я верил, что это будет она!' - словно бы кричал каждый из них (а некоторые, возможно, и правда это выкрикнули - расстояние и толпа благополучно все скрыли).
  Вновь приосанившись, вокалистка взмахнула рукой, и Кира наконец-то сама повторила ее жест, сдвигая маску на лоб и открывая лицо одновременно с Дарием и Мики.
  'Я знаю, что вы с нами не знакомы, - лукаво думала она, борясь с захлестнувшим ее желанием рассмеяться. - Возможно, мы сейчас даже обрушили чьи-то надежды на возвращение их айдолов. Увы, ребята, мы - новые лучики на этом небосводе. Н-но... мы постараемся вас не разочаровывать.'
  А Юмери уже - наконец-то! - знакомо чуть заметно кивает, притопывая ногой. Клавишница глубоко вдохнула, и с наслаждением дала волю своим пальцам.
  
  'Было на душе темно
  Час за часом день за днем,
  И стало ясно мне - жизни путь ведет в никуда.'
  
  Настроение песни отличалось от жизнерадостно-мечтательной 'Девочки', и голос Юмери хоть и оставался привычно теплым, но явно отдавал теперь огорченными нотками. На репетициях у Киры не всегда получалось соблюсти ее настрой, однако теперь сцена и собранность сделали свое дело, и подхватила она второе трехстишие с таким же мягким фатализмом, которому предстояло обернуться вскоре надеждой:
  
  'Выбора мне не дано,
  Ведь во мраке нет дорог.
  И, чтобы найти свой путь, мне нужна на небе звезда!'
  
  А затем во вторую часть куплета вступила и Мики. И хоть голос ее звучал куда бледнее из-за настройки микрофона, но у Киры аж сердце сжалось от вложенной в написанные самим же метаморфом слова горечи:
  
  "Глупые мечты о том не множь" -
  От родных слова как в сердце нож -
  "Ведь тебя отринет и звезда.
  И во мраке сгинешь ты навсегда!
  Навсегда!"
  
  Двойной гитарно-клавишный перебор, во время которой и без того пританцовывающий Дарий выгнулся назад, демонстративно перебирая струны пальцами, и слова припева понеслись над восторженно внемлющим залом, а перед сценой вдруг трескуче взвихрились в воздух шесть искристых бронзовых вихрей.
  
  'Ах как же я хочу из мрака по лучу
  На волю вырваться на миг - о том молчу!
  "Укажи куда идти мне..." -
  О своей мечте я лишь шепчу.
  
  Ах как же глубока отчаянья река,
  И пробьется ли чрез волны звездный свет?..
  Как же мне поверить в то, что
  Вслед за тьмой всегда придет рассвет?'
  
  Зрители, захваченные их музыкой, воздели руки покачивая ими в такт музыке, будто приветствуя второй куплет и, кажется, единодушно сопереживая персонажу песни. А кое-где кто уже размахивал и припасенными светодиодными палочками, которые всегда завораживали Киру своим мерцанием.
  
  'Правы близкие в одном -
  Нужно помнить мне о том,
  Что звезда в небесах парит высоко.
  
  Мрак чтоб разогнать крылом,
  Нужно ей вообще узнать,
  Что грущу где-то я внизу далеко.'
  
  И вновь Мики присоединился к пению подруг - уже чуть громче (кажется, Кейташи уловил идею песни и самовольно слегка подкрутил ударнику громкость микрофона), голосом, звенящим от решимости, словно это решение было принято только что ей самой:
  
  "Глупые мечты о том не множь" -
  Обращу слова я эти в ложь.
  Музыка подвластна будет мне
  И растает мрак в ней как в огне!
  Как в огне!"
  
  Кира неистово плеснула пальцами по клавишам, вновь позволяя мелодии нести ее воображение вдаль, впрочем, стараясь хотя бы ради соблюдения сценического настроения сделать свою улыбку горько-ироничной, а не восторженной, и не забывая чуть пританцовывать за синтезаторной стойкой.
  
  'Пока я лишь молчу и ноты я учу,
  И в сердце тайну укрываю как свечу.
  Пусть клубится горький сумрак,
  Но я навык все же отточу!
  
  И пусть твердят все мне, что сгину я в огне,
  И что выжжет меня вскоре звездный свет.
  Я продолжу тихо верить,
  Что наступит вскоре мой рассвет!"
  
  И третий куплет - совсем краткий - лишь разделяющий два припева и подчеркивающий назревающее бунтарское торжество лирического героя или героини (находясь под впечатлением от двойственности автора, ребята так и не решили, о ком речь).
  
  'С музыкой я вскоре подружусь,
  И во мрак я больше не вернусь! Не вернусь!'
  
  Прибавивший бодрости проигрыш перед припевом, едва успев набрать разгон мелодии вдруг стремительно угас. Вместе с ним угасли и обе гитары - первое четверостишие заключительного припева играла только Кира, выдерживая мелодию припева клавишами, а пела его только Мики, небрежным движением переключившая микрофон в полный режим, и держащая руки с палочками наотлет точно крылья.
  Сама клавишница уже не сдерживала восторженной улыбки, приосанившись и выводя на чуть сниженных тонах мелодию и наслаждаясь озарившей лица некоторых наиболее проникшихся эмоциями персонажа зрителей надеждой.
  
  'Я в небеса взлечу, за хвост звезду схвачу,
  И я дорогу укажу ее лучу!!!
  И пока звучит мой ритм
  Будет в жизни все как я хочу!!!'
  
  Допевая фразу, Мики стремительно взмахнул палочками, ударяя по тарелкам ... а зрители аж отшатнулись от неожиданности: никто из них явно не ожидал, что в один момент с возвращением в мелодию ударной и гитарных партий клавишницу поразит пиротехническая молния - безобидная на деле, но от которой фигура девушки на миг окончательно слилась для них с образом грозной ведьмы.
  А следом за этим перед сценой вновь плеснули в высь лазурно-бирюзовые пиротехнические фонтаны, словно торжествуя победу героя песни над судьбой, о чем группа допела уже в три голоса:
  
  'А темные слова припомню я едва,
  И ни к чему мне в своем сердце их хранить!
  Ведь они лишь тянут в бездну,
  Лучше их и вовсе позабыть!'
  
  'По-за-бы-ыть...' - медленно понижая голоса пропели Кира и Юмери, словно мантру повторяя последнее слово припева. - 'По-за-быть...'
  Музыка стихла на последних нотах, а зал взорвался восторженными воплями, вскоре переросшими в единогласное скандирование первого слова названия их группы. Ребята кратко поклонились, воздевая затем руки и приветствуя этим зрителей. Юмери что-то произнесла, обращаясь к залу, но Кира ее особо не слушала, захваченная эмоциями и просто радостно скользя глазами по толпе. Так никого и не высмотрев (хотя она и не старалась), девушка перевела взгляд на своего возлюбленного, который игриво ей подмигнул.
  Еще минута - и ребята уже покидают сцену, воодушевленные для новых свершений.
  
  Луна ждала их на том же месте, улыбаясь до ушей и показывая два больших пальца.
  - Отлично сыграно! - восхитилась она. - Просто отлично! Музыка, движения, эмоции - все как надо! Вы умницы!
  Ребята дружно смутились от ее похвалы, но все же по очереди дали друг другу "пять", посторонившись затем, чтобы пропустить на сцену следующую артистку.
  - Ага, так значит, это все-таки вы "Мечта из осколков", - удовлетворенно кивнул Кейташи. - Я так и думал. Поздравляю вас, что еще сказать.
  - Спасибо, - вежливо склонила голову в ответ Юмери. - И спасибо, за усиление микрофона Мики на втором куплете - нам этого как раз и не хватало.
  Парень только с ухмылкой пожал плечами, мол "Чего уж там, это моя работа".
  - Ага, так вот кого надо благодарить, значит, - пробурчала ударница. - А-то я уж испугалась, что по ошибке режим раньше времени сменила...
  - Зато теперь ты точно знаешь, что стесняться тебе нечего: поёшь ты вполне достойно и с остальными не диссонируешь, - урезонила его Луна. - Ладно, это все можно потом обсудить. Пойдем отсюда, не будем ребят отвлекать.
  
  Шагая следом за всеми обратно по коридору, Кира вынула из кармана смартфон, желая наконец в полной мере насладиться появившейся со открытием маски возможностью поделиться своими успехами с близкими. Однако с экрана ей уже подмигивали два сообщения. И если поздравление от Азамата в первом просто согрело ей душу, то вот второе вновь заставило почувствовать себя неловко.
  "Кирка! Так это вы с Дарием?! Вы Бригелла и Ньяга из "Мечты"?!! Обалдеть!!! И ты даже ничего не сказала, негодница! С тебя теперь не один автограф, а три! Минимум."
  Девушка виновато вздохнула и покачала головой, принимаясь набирать ответ:
  "Лён, у меня контракт. Даже родители пока не в курсе - ты, можно сказать, первая узнала. Встретимся вечером, я пока занята, да и Хотару еще не нашла."
  
  ***
  Отброшенная однажды, конспирация тем не менее продолжила радовать ребят и после выступления.
  "Милые Мечты", как оказалось, забронировали под свои нужды десяток номеров во входящем в комплекс "Сэйку Нива" отеле, и комната для ребят там тоже была предусмотрена.
  Более того, выяснилось, что курирующий мероприятие как доверенное лицо сестер Тандерблад Азамат, с самого начала покрутил пальцем у виска, узнав о затее своей названной сестры, однако спорить с ней не стал, позволив "играться в доморощенную конспирацию сколько влезет, раз делать больше нечего". Впрочем, тот же Азамат пришел поздравить их почти сразу, как ребята добрались до номера, попутно избавив их от ненужного внимания появляющихся поклонников и заодно раздобыв для Киры столь понадобившийся ей автограф Хотару.
  Так что теперь четверка музыкантов в компании двух своих руководителей расслаблялась в номере, отмечая успех нехитрыми закусками, кофе и чаем (что-то крепче было под запретом, даром, что ребята и сами не особо стремились).
  - Значит, говорите, понравилось? - хмыкнул Азамат, продолжая беседу.
  - Очень! - довольно отозвалась Юмери. - Именно то, о чем я и мечтала!
  - Я тоже рада! - поддержала её Кира. - Хотя, надеюсь, над музыкой мы будем работать больше. Я очень хочу поучаствовать в записях какого-нибудь саундтрека полноценно!
  - Поучаствуем, куда мы денемся? - красноволосая чуть покривилась. - Но вообще - нам надо будет начинать работу над первым альбомом! У меня уже есть первые наработки и план, которые я вам всем покажу сразу же, как вернемся!
  - Я рада, что вы обе полны энтузиазма, - довольно прижмурилась Луна. - А Мики с Дарием что скажут?
  Уже успевшая погрузиться в чтение книги на приобретенном накануне ноутбуке, метаморф только плечами пожала - мол "так мы ж и так празднуем, чего еще-то?"
  - Ну, я о большой сцене не мечтал, и вообще больше люблю быть наедине с приятными мне людьми, - развел руками Дарий. - Мне приятно поддерживать наших девочек, но я бы тоже предпочел работу в студии, как и Кира.
  - Бу-бу-бу! - с деланным недовольством передразнила его Юмери, одновременно умиленно наблюдая, как Кира счастливо его обнимает.
  - Ну, главное, что вы цените устремления друг друга, - кивнул Азамат. - Хотя я бы еще...
  И тут в разговор вклинилась громкая мелодия видеозвонка, заставившая молодого мужчину умолкнуть. Мики и сам отшатнулся от неожиданности, чуть не упав со стула, и, покосившись на остальных, неловко извинился за неотрегулированный звук, возвращая затем взгляд к экрану, где призывно мерцало всплывшее окошко программы "Легион колл".
  - Чего это вдруг Дина вспомнила обо мне? - пробормотала она, без раздумий отвечая звонок и вдруг застывая. - Отец?
  Стоя чуть в стороне ото всех, Кира бросила на экран ноутбука любопытный взгляд, обнаруживая там крепко сбитого, лысеющего мужчину с недовольным лицом.
  - Представь себе, - отозвался он, глядя на ударницу.
  Мики нервно кивнул и, помедлив, хотел было что-то спросить, однако мужчина уже продолжил свою речь:
  - Сижу я в гостях, культурно отдыхаю со старым боевым товарищем, - голос его звучал твердо и довольно резко, однако по чуть растягиваемым слогам Кира заподозрила, что названный Мики отцом мужчина не совсем трезв, - и тут Динка, так ее, вдруг кричит, что моя дочь, которой все вокруг зачем-то обыскались, нашлась! И тащит нам этот самый... как его, мать... планшет, и я вижу тебя на каком-то дурацком конкурсе. Да еще и в ... Японии!
  Клавишница невольно покосилась на Юмери, однако басистка явно не придала оскорблению ее страны значения, вслушиваясь в разговор (тем более, что все они стояли вне угла обзора камеры, и мужчина явно не стеснялся).
  - И как ты мне это объяснишь, дочь? Что ты делаешь у нашего потенци-яльного противника в то время, как все думают, что ты не то заблудилась, не то утонула?!
  - "Потенциального противника"? - едва слышно переспросила Луна. Азамат ей что-то прошептал на ухо и приставил палец к губам.
  Мики же было явно не по себе от подобной беседы, однако он, помедлив, взял себя в руки и даже нашел в себе силы улыбнуться.
  - Меня пригласили мои друзья, - пояснил он. - А еще я наконец-то нашел себя в...
  - Мне не интересно, что ты там забыла и кто туда тебя заманил, - невежливо оборвал метаморфа собеседник. Голос его звучал грозно и обвиняюще. - Тебе совершенно нечего там делать, и чтобы через три дня ты была дома. И начни уже говорить нормально, а не мямлить, сколько тебе можно говорить?!
  Дарий предупредительно обнял Киру, заметив, что кулаки его возлюбленной сами собой сжимаются от негодования.
  Ударница сглотнула, глянув исподлобья.
  - Отец, у меня контракт и обязательства перед друзьями, - медленно и твердо произнесла она. - Я понимаю, что тебе безразлично, что я наконец-то нашла смысл жизни, но ты сам добивался от меня "чувства долга", не так ли?!
  - Твой долг - это семья и Родина! - отчеканил мужчина. - Так что прекращай позорить честь нашей славной фамилии выступлением перед этими ... и марш домой!
  Даже закипая, Кира не потеряла связи с реальностью и от того поразилась, что её красноволосая подруга, кажется, совершенно не реагирует на оскорбления.
  - Я вернусь тогда, когда посчитаю нужным, - холодно ответил метаморф. - И я сам определяю, где и в чем мой долг.
  Прищурившись, Кира отлично видела, как багровеет лицо мужчины, и уже ждала, что тот вспылит, однако ответил отец Мики неожиданно спокойно.
  - Не ожидал, что выращу не только немочь, но и предателя, - негромко произнес он. - Жаль, правда, я не увижу, как они намучаются с такой бездарью. Но раз так - можешь не возвращаться. Ты мне больше не дочь. С моей дочерью, видно, и правда произошел несчастный случай, а тебя, сударыня, я не знаю.
  Экран вдруг погас и связь прервалась. В комнате повисла опустошающая тишина. Кира потрясенно молчала, глядя на товарищей.
  С минуту Мики с прищуром глядела в померкший экран, а затем с шипением выдохнула сквозь зубы.
  - "Бездарь"? "Предатель"? - негромко повторила она, словно до сих пор пытаясь поверить своим ушам. - Ты за всю свою идиотскую жизнь даже пол собственного ребенка не удосужился запомнить, а все равно пытаешься командовать. Так кто из нас бездарь?
  И вновь замолчал, глядя на мягкое сияние клавиатуры ноутбука. Безмолвствовали и остальные, не находя слов в подобной ситуации или тактично помалкивая.
  Первой, как это часто бывало, не выдержала сама Кира, снедаемая неуместным любопытством.
  - Прости, Мики, - негромко подала она голос, - но... получается, ты все-таки мальчик?!
  Метаморф вскинул голову, обжигая ее взглядом, но тут же смягчаясь.
  - По свидетельству о рождении да, - мрачно поведала она, попутно с этим преображаясь сперва в парня, до жути напоминающего виденного клавишницей мужчину, затем - в разительно не похожую девушку и, наконец, возвращаясь к своему привычному облику, - по обоим паспортам нет. Насколько я знаю, родилась я мальчиком, хотя лет до пяти я вообще не задумывался об этом (спасибо дедушке). Но увы, вот этот... господин и так меня недолюбливал за смерть моей матери (она недолго прожила после родов, и он винил меня), а уж когда он понял, что я в принципе не способен быть "настоящим мужчиной", да и просто разительно на него (а он, на мою беду, еще и военный в отставке) и его идеал не похожа...
  Кира неуютно поежилась, ярко представляя, в какой атмосфере пришлось расти ее другу.
  - ... в общем, в школе я еще худо-бедно пытался что-то сделать, но, когда мне пришла пора получать паспорт - он поднял какие-то свои связи и записал меня девочкой. У меня тогда и так крыша ехала от гормонов в полный рост, а тут еще их с бабкой закидоны о том, что мне нужно быть "приличной девушкой и блюсти честь семьи", - Мики скривилась от отвращения. - Если бы мне не встретилась Рокси, я бы, наверно, окончательно рехнулась и покончила с собой. Примерно тогда же я взял себе нынешнее имя и даже поменяла под него паспорт, правда, заморачиваться еще больше мне не хотелось, так что я осталась "девушкой" по бумагам... А сейчас мне просто без разницы - я это я, что написано в той "бумажке" мне не интересно, а переодеваться мне при вас уже приходилось.
  Метаморф вдруг мрачно ухмыльнулся.
  - Какой мрак, - прошептала Луна, качая головой.
  - Мне теперь одно интересно - почему все бывшие военные такие... кхм... такие? - с иронией вопросила Мики. - У них это что, диагноз?!
  - Не все, - покачал головой Азамат. - Мой папа служил по контракту (и тоже в России), но это один из адекватнейших людей, кого я знаю. Я тебе показывал его магазинчик - "Bastard da Panda music", помнишь? - когда мы гуляли по Эрруптику. Как вернемся - я вас специально познакомлю, чтобы тебя переубедить.
  - Спасибо, - смущенно улыбнулся ударник. - И да, ребят, простите, пожалуйста, что вам пришлось это слушать...
  - Наоборот хорошо, - твердо ответил Дарий, первым подходя к нему и дружески приобнимая за плечи. - Теперь мы лучше понимаем тебя, и что мы для тебя - как и ты для нас, - значим.
  - Спасибо, - повторила Мики. - Только еще кое-что... Юмери?
  - М?
  - Скажи, ты сильно будешь против, если я возьму себе твою фамилию?
  Как раз вернувшаяся к недопитому чаю Кира поперхнулась от неожиданности.
  - А-а-а, э-э-э, - вокалистка тоже растерялась, изумленно глядя на него. - Мою фамилию? В смысле?! Зачем?!
  - Ну-у... ты же слышала моего отца? Я давно не его сын, а теперь еще и не его дочь... да я и без того, честно говоря, не хочу иметь с ним ничего общего. Девичью фамилию мамы я не знаю, а вы самые важные для меня люди, - Мики смутился еще больше. - Да и красивая она у тебя...
  Японочка несколько раз открыла и закрыла рот, обалдело хлопая глазами, но затем, все же, взяла себя в руки.
  - Ну-у, если тебе так хочется... бери, конечно, - протянула она.
  - Юмери Саото и Мики Саото - кажется, фанаты, будут в восторге, - негромко хихикнула Луна.
  - Фанаты и без того будут изгаляться кто во что горазд, - отмахнулась красноволосая. А затем, поразмыслив, тоже хихикнула: - Я, конечно, и сама в детстве мечтала чудесным образом обрести неизвестного мне родственника, но как-то не ожидала, что именно эта моя фантазия вдруг решит исполнится.
  
  
  

Эпилог

  
  Завтрак с одной из лучших подруг - что может быть лучше? Ежедневный завтрак с одной из лучших подруг, конечно же!
  Юмери - как со временем выяснила Кира, - когда ее не обуревал творческий энтузиазм, как и сама клавишница любила поспать подольше, так что в главном зале заведения "Милые Мечты" их чаще всего можно было найти вместе, поедающих завтрак и что-нибудь неторопливо обсуждающих.
  Вот и сегодня девушки, сладко позевывая, спустились на первый этаж, не забывая, впрочем, внимательно поглядывать по сторонам. Однако посетителей в этот час практически не оказалось, и лишь возле дальней стены расположилась какая-то девушка, что-то неспешно потягивающая из кружки и точно кого-то ожидающая.
  - Áнджела?! - вдруг удивилась Юмери, порывисто устремляясь к незнакомке.
  Девушка повернулась на голос и тепло улыбнулась.
  - Примет, Юмери, рада снова видеть тебя!
  Кира с любопытством оглядела знакомую своей подруги внимательней: округлое лицо с мягкими чертами, намекающее на причудливое сочетание европейцев и японцев среди предков, внимательный и прямой взгляд карих глаз, стройная изящная фигурка в непринужденно-летней рубашке салатового цвета, каре каштановых волос, напоминающее прическу, которой порой маскировался Мики... Юмери тем временем опустилась на соседний с девушкой стул, и Кира, с тоской покосившись на барную стойку, последовала ее примеру.
  - Кира, познакомься - это Áнджела Ю́на, мы когда-то учились в одной музыкальной школе. Анджела, это - Кира, моя подруга и товарищ по группе.
  - Очень приятно, - кивнула девушка Кире. - М-м, что-то не так, Юмери?
  - Я-а... очень рада тебя видеть, но...
  - Ты не ожидала увидеть меня здесь, да еще и ожидающей свою группу? - с улыбкой подсказала собеседница.
  - Группу?! - красноволосая растерялась еще больше. - Но... но ведь они... вы...
  - Да, моя первая группа, к сожалению, погибла в полном составе в автокатастрофе, - тихо и со светлой печалью в глазах поведала Анджела. - Я сама чудом выжила и, стыдно признаться, едва не спилась от горя. Но один из моих фанатов оказался куда преданней других, и я снова в строю.
  - Это здорово! - Юмери улыбнулась, но, как показалось Кире, несколько вымученно. - Но почему же я тогда не слышала о тебе ни полсловечка? Ты жива, у тебя новая группа... контракт?
  - Не только. О "Единении Мира" не слышал почти никто, и даже вам я не должна была бы говорить, если бы нам не предстояло выступить вместе. Пусть и один раз.
  Кира и Юмери переглянулись.
  - Погоди-ка, так это о вас тогда говорил тот маг... как его... Харт? - припомнила клавишница. - Мы с вами должны выступить для их мира?
  - Это будет легендарно, - лукаво подмигнула Юна.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"