Гладрика: другие произведения.

Позвольте представиться - Дракон (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мама-мия, куда катится этот мир. Угораздило же меня вляпаться в историю, да еще какую. И почему этот избитый красавчик говорит, что я должна править миром? и главное, почему миром драконов??? (общий черновой файл. комментируем и оцениваем его) 07.08.13

 [] Пролог.

На горе Орхарон в белоснежном дворце, что окружали мраморные колонны, за круглым столом решалась судьба человека. Этот человек не нарушил закона, не совершил ничего греховного и даже не знал, что в этот самый момент седовласые старцы в белых одеждах говорят о нем. Один из трех мудрейших старейшин теребя ухоженную гладкую бороду тонкими пальцами с длинными острыми ногтями, наблюдал за спором остальных. Его непроницаемо-спокойный взгляд скользил с участников спора к магическому шару, что парил в воздухе. Вздохнув, старец взмахом руки приблизил его к себе и устремил свой взор в голубовато-серый туман. Понемногу туман рассеивался, и начали появляться образы. Старейшина задумчиво постучал ногтями по мрамору стола и улыбнулся.

- Хватит спорить братья. Наконец-то духи показали человеческое лицо Черного дракона, а это значит, что он созрел и вскоре его сила пробудится. Нам нужно торопиться, чтобы его не перехватили другие. Манускрипт, что достался нам от Верховных богов три тысячи лет назад, гласит о приходе новой эры силы. Союз сильнейших породит либо великое созидание, либо великое разрушение. Нельзя допустить, чтобы Черный дракон спарился с кем-либо кроме нашего. Жрецы других драконов так же будут стараться исполнить свой долг. Посмотрите на это лицо. Запомните этого человека и найдите его, в каком бы мире он ни жил, раньше, чем это сделают другие, - старец вновь взмахнул рукой и на столе возникли чаши с вином. Подняв свою, он посмотрел на небо где, высоко-высоко широко размахивая крыльями, летал дракон. Для старейшин он казался небольшой точкой в небе, но они знали, насколько он прекрасен. Единственное чего они не знали, это, в какие игры могут играть драконы.

1.

"Мой взгляд остановился на красивом молодом человеке лет 30. Не знаю почему, но он притягивал к себе мое внимание, впрочем, как и внимание остальных девушек. Было в нем что-то магнетическое. Как только наши глаза встретились, я поняла, что влюбилась с первого взгляда. Не помню, каким богам я только не молилась, чтобы познакомиться с ним...". Бла-бла-бла. Кто вообще придумывает такие любовные романы? Что за бред про магнетизм и любовь с первого взгляда? Кому она нужна? В наше время практицизма и цинизма глупо верить во всю эту чушь про судьбу, вторую половину и прочее. И зачем я только деньги потратила на эту книжку, ох глупая. На обложке красовалась пылко обнимающаяся пара в порыве страсти. По бокам и снизу их прикрывали лепестки роз. Тьфу, розовые слюни, интересно с чего меня на романтику потянуло в моем-то возрасте? Маячивший на горизонте хоть и неблизкий, но и недалекий тридцатник, противно нашептывал мне, что замуж нужно выходить только по расчету, за обеспеченного мужчину лет 40-45. Голос разума всегда прав, сказала я сама себе и набрала номер недавнего нового знакомого с целью поужинать в приятной обстановке. Если бы я только знала, чем это закончится...

На первый взгляд мой кавалер казался приятным интеллигентным мужчиной, с которым не стыдно выйти в свет и показать себя во всей красе. Мне он даже нравился внешне и умом его бог не обделил, но было в нем что-то слегка раздражающее меня. Что именно я поняла в середине ужина, и это что-то оказалось его мания величия. Я с легкостью представила на его голове корону и как она сползает по его ушам. Боже, сколько самомнения было в нем, когда он рассказывал про свои достижения. Я, конечно, ничего не имею против здорового нарциссизма, но не до такой степени. После нескольких бокалов вина, он расслабил галстук на шее и принялся расхваливать себя по полной программе. М-да, отпустил мужичок тормоза.

- Знаешь, я всегда общаюсь только с красивыми девушками, - снизошёл неожиданно мой кавалер до откровенности. - Понимаешь, все-таки я имею определенный статус в этой жизни и мне необходимо держать марку во всем. Я слежу за собой, езжу на дорогой иномарке, отдыхаю заграницей и рядом со мной должна быть красавица.

Я, мило улыбнувшись, кивнула. Интересно этот тип мне тонко намекает, что я ему не подхожу или так комплименты делает? Сделав небольшой глоток вина, я продолжила слушать историю его жизни, где мне в подробностях описывали важнейшие этапы становления в жизни. Прям эволюционный путь развития примата.

- Многие молоденькие девушки сами бросаются мне на шею. Конечно, ведь когда рядом такой мужчина как я, то, как можно смотреть на сопливых юнцов, - неожиданно его телефон зазвонил. - Извини, я быстренько отвечу?

Я кивнула и принялась за принесенным официантом десертом. Надо сказать, что я из всего всегда пытаюсь извлечь выгоду. Ну не понравился мне мужчина, так хоть поесть вкусно удалось. Краем уха я слышала как этот "самец-осеменитель" кому-то что-то мурлыкает в трубку. Ясно, очередной лохушке заливает про любовь. Завершив разговор, этот метросексуал улыбнулся мне широкой белозубой улыбкой.

- Вспомнишь поклонниц вот и они. Звонила знакомая, скучает, хочет увидеться, - мужчина подмигнул типа "смотри, я нарасхват" и выжидательно замолчал.

И что мне теперь нужно как-то реагировать? Поздравить его что ли? Ох, послали мне небеса приключения на головушку. Ладно, он еще за ужин не заплатил, поэтому изобразим восхищение. Как мне везет, что я умею перевоплощаться в наивную дурочку.

- Ммм... Какой же ты потрясающий человек! Это такая редкость встретить в наше время умного, красивого мужчину. Конечно же, ты нарасхват будешь, я даже не сомневаюсь, - здесь нужно кокетливо улыбнуться, затем смущенно хлопаю ресничками и смотрю щенячьими глазками. Вуаля. - Мне чертовски повезло познакомиться с тобой. Может, подышим немного вечерним воздухом?

Кавалер кивнул, позвал официанта и, достав купюры из бумажника, оплатил счет, оставив приличные чаевые. Щедрым хочет показаться, павлин. Дело сделано, за ужин заплачено, а значит можно распрощаться и удалить контакт из телефона. Мой спутник галантно предложил свою руку при выходе из ресторана, и мне ничего не оставалось, как взяться за нее. Вместо того, чтобы идти "гулять", мы направились к машине.

- А разве мы не хотели пройтись? - промурлыкала я и невинно хлопнула ресницами.

- Думаю мы можем подышать воздухом в моем загородном доме. Ты как считаешь?

Я как считаю? Я считаю, что ты старый озабоченный козел! И никуда я с тобой не поеду! Вот что мне хочется сейчас сказать, но вместо этого я лукаво улыбаюсь и перевожу все в шутку.

- Но разве в доме больше заняться нечем?

Мужик явно дошел до кондиции. Черт, он же пил, как я с ним вообще поеду?

- Конечно милая, нам будет, чем заняться... - прошептал мне этот престарелый Казанова, многозначительно подмигнув.

- Думаю на сегодня и так много событий, лучше нам перенести на другой день. Чтобы я была бодра и весела, а то после такого вкусного ужина в замечательной компании я так расслабилась, что хочется принять ванну и на бочок, - я приложила ладони к щеке и изобразила сон. Неужели такие идиотки нравятся? Мой ловелас явно был недоволен. По-видимому, он не привык получать отказы даже в такой милой форме, и сейчас думал, как же меня уломать. Я по глазам видела, как крутятся шестеренки в его голове.

- Малышка, ты просто не знаешь, от чего отказываешься, - натянул он мерзкую улыбочку. - Уверен ты передумаешь когда сама увидишь. Твою усталость как ветром сдует.

Не думаю. Вот ведь пристал как банный лист. Я вздохнула и уже приготовилась показать свою настоящую сущность, но нас нагло прервали. Откуда ни возьмись, прямо на капот машины рухнул человек. Что за чертовщина? На парковке где мы стояли, появились пятеро парней с битами и металлическими прутами. Мой кавалер неожиданно занервничал и достал телефон.

- Эй, дядя, - парень, что стоял ближе к нам с легкостью помахал железкой.- И кому ты собрался звонить? Лучше бери свою ляльку, и валите отсюда, пока у нас настроение хорошее.

Я посмотрела на парня, что лежал на капоте и присвистнула. Бедняга был весь в крови в изорванной одежде и явно с переломанными костями. Про вмятину в машине я вообще молчу.

- Идем деточка, нам лучше уехать, - дрожащими руками он достал ключи и открыл машину. - Вы его сами снимите?

Пятерка кивнула. Главный отморозок окинул меня сальным взглядом и поцокал языком. Почему я решила, что он главный? Без понятия, интуиция подсказала.

- Подожди, мы, что оставим этого парня им? Да ему же нужно в больницу. Они его убьют!

Вместо ответа мужчина, скрипя зубами, схватил меня за руку и потащил к открытой двери. Я пихнула его каблуком по ноге и освободилась.

- Ну и оставайся здесь идиотка! - крикнул он и в этот момент прямо в его грудь воткнулся прут.

- Мне надоел этот слизняк, - донесся до меня голос сзади. Я, молча открыв рот, наблюдала, как тело рухнуло на асфальт, и под ним расплылась лужа крови. Почему я не могу двигаться? Даже закричать. Мое тело парализовало от ужаса, а тело на капоте пошевелилось, и на ватных ногах, не осознавая, что делаю, я медленно шагнула к нему. Глядя на него у меня возникло ощущение, что он просто спит. Светлые волосы окрасились в красный цвет от крови, худое лицо было в ссадинах и порезах.

- Эй, красотка, надеюсь, ты не против развлечься?

Почему я не могу оторвать взгляд от лица этого парнишки? Он еще жив. Пока еще жив. А что будет со мной? В данный момент меня это не волнует. Что за бред??? Где мой хваленый инстинкт самосохранения? Не слушая, что мне говорят те ублюдки, я протянула руку и коснулась красивого лица.

- Ты жив? - прошептала я. - Открой глаза.

Его ресницы дрогнули. Я наклонилась чуть ближе и провела ладонью по щеке. Парень открыл глаза, затем прищурился. Когда он смог сфокусировать зрение, то уставился на меня. Не знаю, что со мной произошло в тот момент, когда наши взгляды встретились, и я окунулась в голубизну его глаз, но внутри меня словно все расцвело. Вот оно чувство, которое я никогда не понимала, словно бабочки порхают в животе. Теперь я все осознала.

- Наконец-то я нашла тебя...

Парень улыбнулся разбитыми губами, и вновь закрыла глаза.

- Что ты там шепчешь красота? - меня приобняли за талию и потащили от машины к остальным. Главарь мерзко лизнул мою шею и передал своим дружкам. - Ну, что, пора кончать с этим слабаком? Как думаете?

Компания заулюлюкала и одобрительно загоготала. Он взял у одного из шайки прут. Я смотрела как к моему мальчику, а он был на вид именно как мальчик-подросток, приближается смерть и ничего не могла сделать. Меня крепко держали за руки двое, вторая пара стояла по бокам и дружно ржали. Когда главарь замахнулся над телом, я истошно завопила, за что получила удар в живот. Упав на колени, и жадно глотая воздух, я дико завыла.

- Нет!

Почему здесь нет других людей? Ведь кто-то же должен забирать свои машины со стоянки. Почему так безлюдно? Пусть все закончится. Мысли проносились у меня в голове, так быстро словно боялись, что сознание вот-вот отключится. Что и должно было произойти, но неожиданно все замерло. Может это галлюцинация? Я еле-еле приподнялась и огляделась. Так и есть, все стоят как вкопанные, вокруг не единого звука. Почему я больше не чувствую боли. Я умерла, и моя душа вышла из тела? О, черт, так и есть, я вижу свое тело. Оно тоже неподвижно. Вокруг меня завибрировал воздух, и я стала подниматься вверх. Неужели я отправляюсь на небеса? Как это возможно? Моя душа летела ввысь, но не к вратам рая, как я думала, а навстречу чему-то белому и огромному. Прямо передо мной в воздухе завис белый дракон. Неужели тот старпер мне что-то в вино подсыпал? Почему дракон, а не розовая зебра? Что за видения. Он приблизил ко мне свою морду и сделал вдох. Затем воздух загудел, и вокруг меня появилось золотое свечение, которое постепенно сужалось, пока не стало как вторая кожа. Дракон кивнул в сторону позади меня и, обернувшись, я увидела второго. Но этот был черным как смоль. Золотоглазый красавец неотрывно смотрел на меня, рождая в моей душе странные чувства. Словно после долгой разлуки, я встретила самое родное существо на свете, обрела свой дом, свою родину. Что теперь я не одинока. В моем сознании возникали образы неизвестных мне земель, людей. Я ощущала, что все это мне знакомо и чуждо одновременно. Наконец-то я почувствовала в своем эфемерном теле покалывания и меня словно засосало обратно в физическое. Мое возвращение вызвало громкий вздох-стон, на что обратили внимание окружающие. Хотелось бы сказать, что люди, но я не могла их так назвать. Теперь я видела их настоящую сущность. У них не было лиц. Это были субстанции, в которой находилась часть драконьей крови. Тот, кто создал их, дал им частицу себя.

- Какая мерзость. Вы даже не настоящие люди, - я легко поднялась, осмотрела себя. Офигевшие от такой наглости "парни" метнулись в мою сторону, но я их остановила. Мои руки сами собой двигались вслед за телом. Я плела в воздухе замысловатые узоры, не успевая понять, что они значат. Огонь поглощал моих врагов, играя с ними. Когда на земле остались только кучки пепла, я вздохнула с облегчением. Посмотрев на капот, я обнаружила, что парень валяется на земле. Видимо он пытался встать и упал. Я быстро подбежала к нему, попутно смахивая с рук огонь, и приподняла голову.

- Тебя нужно отвезти в больницу, - в этот момент с раненным парнем на руках я почувствовала себя сестрой милосердия. Парнишка покачал головой и что-то тихо сказал. - Что? Я не слышу тебя.

Меня ждало огромное удивление, когда я замети, что его раны зарастают. Я коснулась тех мест, где они были, но там все было в порядке. От моей ладони шло свечение, и я провела ею по лицу мальчика. Надо же ссадины зажили. Ух, ты, я могу лечить?

- Я в порядке, мне просто нужно восстановиться, - произнес он и прикрыл глаза. - Меня зовут Аой.

- Аой, - повторила я. - Интересное имя, прям как у меня. Меня Иона, родители физики постарались.

Парень улыбнулся.

- Нужно уходить отсюда, - я покосилась в сторону трупа и вздрогнула. - И полицию вызвать надо.

- Не нужно, оставь все. Здесь приберутся.

- Кто?

- Они, - Аой кивнул головой в сторону. Перед телом возникли двое мужчин в сером. - Пойдем.

Помогая ему подняться, я интересом смотрела, как исчезает труп и машина, а вскоре и серые люди.

- Кто они?

- Чистильщики.

Почему-то больше мне о них знать ничего не хотелось, а вот о Аое наоборот.

- А ты? - придерживая его, мы не спеша шли к переулку.

- Я дракон. Слуга Великого Белого Дракона. Попался в ловушку к этим образам как последний дурак. Если бы не ты, то не встречать бы мне больше рассвет и закат. Спасибо тебе.

Кажется, я покраснела.

- Да не за что. Если честно, то я не поняла что произошло. Как у меня все это получилось.

Аой остановился. Встав передо мной, он внимательно осмотрел меня. Оказывается он выше меня на полголовы, и он вовсе не хрупкий каким казался, а вот глаза действительно прекрасны. Такой серьезный взгляд. Как я могла называть его мальчиком. Теперь-то понятно, что я ошибочно предполагала, что ему не больше 20-ти, но, сколько именно я понять не могу.

- Иона, неужели ты еще не поняла? Ты тоже дракон. Ты та кого так долго ждали. Ты Великий Черный Дракон. В твоих жилах течет божественная кровь и теперь, когда ты пробудилась, драконы всех миров будут пытаться заполучить тебя. Иона, ты рождена, чтобы править нами.

Что? Мне только что сказали, что я дракон, да еще и должна кем-то править? Что за сумасшедший вечер?

2.

- Не дергайся, нужно обработать царапины.

- Сколько раз тебе повторять женщина? Я уже восстановился, мне просто нужно умыться. Смотри, - Аой взял ватку с перекисью, что я держала в руке, и протер засохшие пятна крови. - Видишь, все в порядке.

Ох, уж эти драконы. Мне хватило немного времени, чтобы понять насколько они гордые существа. Этот парень придирчиво обвел взглядом мою квартиру и поцокал языком.

- Ты когда последний раз убиралась?

Маленький паршивец. Неужели здесь грязно? Я же устраивала уборку на прошлой или позапрошлой неделе?

- Ты сам-то весь в грязи и крови, а еще мне про уборку говоришь. Дуй в ванную. Вот тебе мой любимый мягкий халат и полотенце. Потом буду тебя допрашивать на драконий предмет, - сложив руки на груди, я повела его в нужную комнату. Прождав час, я стала за него волноваться.

- Эй, ты там не утонул? - поскреблась я в дверь.

- Иона, у тебя такая классная ванна. Такая большая. Я тут штучки разные в воду побросал шипучие. Так здорово. И пены так много, так что можешь войти.

- Ой, правда что ли? Я получила разрешение?

- Ага, - интересно он услышал иронию в моем голосе?

Открыв дверь, я вошла и все мое недовольство улетучилось. В ванне весь в пене радостно плескался милый светловолосый парень, дуя на мыльные пузыри. Боже мой, да он как ребенок. Присев на ее краешек я присмотрелась к нему. Волосы цвета снега, такие белые, белые. Аой намочил их и зачесал рукой назад, открыв аккуратные ушки маленькими серьгами.

- Сколько тебе лет? 20-23? Или меньше? Просто ты похож на подростка. Только без обид.

Аой на мгновение замер, затем моргнул, а после стал хохотать. Вдоволь насмеявшись, парень провел рукой по подсохшим волосам.

- Прошу прощения за столь неуважительное отношение. Мне 18. Я самый молодой слуга Белого Дракона.

- А смеялся-то над чем тогда?

Аой посерьезнел и сложил руки на груди.

- Наверное, вечернее приключение наложило отпечаток, - пожал он плечами.

- Типа нервы сдали? Бывает. Подожди, а почему ко мне послали самого молодого, а не самого опытного, если я такая супер важная? - эта мысль пришла мне в голову совершенно неожиданно. Аой на пару секунд задумался и тут же улыбнулся.

- Значит, хозяин считает меня ценным помощником и доверяет мне!

Вот он щенячий восторг. Этот парень чуть не погиб, а радуется, что хозяин его оценит. Я попыталась вспомнить, что же видела при встрече с драконом, но никак не могла, о чем и поведала Аою.

- Это вполне нормально. Все что тебе нужно знать, ты знаешь, и когда будет нужно, эти воспоминания будут сами приходить к тебе. Но не это сейчас самое главное.

- А что главное? Кстати, тебе не надоело в воде сидеть?

Аой покраснел.

- Понимаешь, моя стихия как у дракона - вода. И я могу находиться в ней сколько угодно времени, но думаю, что действительно пора вылезти. Ты не выйдешь?

Ничего кроме как кивнуть и покинуть помещение мне не оставалось. Вскоре вышел и Аой. Его волосы от сушки полотенцем торчали в разные стороны. Черт, какой же он милый. Я налила ему чая и подвинула тарелку с бутербродами и корзинку с пирожками.

- Сама пекла? - подозрительно покосился он на них. Куда подевалась милашка, и откуда взялся маленький дьяволенок?

- Сама. И колбасу крутила тоже сама. Из вредных дракончиков.

Парень поперхнулся.

- Шутка. А пирожки действительно пекла я. Доволен? - похлебывая чаек, я наблюдала за парнишкой. Тот кивнул и с явным удовольствием продолжил поглощать выпечку. - Так что сейчас главнее всего?

Аой прожевал кусок и смущенно уткнулся в стол.

- Понимаешь ли, Иона... как бы это сказать. Как я уже говорил ранее ты Черный Дракон, а это накладывает на тебя огромную ответственность, - пытаясь подобрать слова, парень начал водить пальцем по верху чашки. - Наши жрецы долгое время ждали твоего появления, впрочем, не только наши. Черный Дракон это не просто дракон, а знамя, которое может дать начало новой эпохе, а так же дать силу спутнику которого ты выберешь себе в мужья. Существуют драконы различных цветов и все они сильны, но лишь Черный и Белый главенствуют над ними. Если ты выберешь спутника другого цвета и поделишься с ним своей Ки, т.е. энергией, то он приравняется к тем двум. Вот почему многие драконы мечтают заполучить силу Черного Дракона и зачать с ним потомство.

Я слушала его и мне становилось как-то не по себе. Представляя брачные игрища драконов, мне вовсе не хотелось в них участвовать.

- Подожди, а что если бы у меня был уже муж и дети?

- Это невозможно. Твоя Ки даже в спящем режиме не подпускала к тебе потенциальных самцов. Ну, а если бы даже такое случайно случилось, то думаю, другие драконы его просто бы убили, так же как и детенышей, - спокойно ответил Аой. Нормально. С таким невозмутимым видом рассказывает о таких вещах, что мне аж дурно стало. - Хотя был бы один выход. Ты должна была бы защищать свое право на партнера. Если он слабее, то ты вправе участвовать в дуэлях. Любой дракон желающий сделать тебя своей, должен будет победить тебя. Так как ты сильнее их, то проблем не возникло бы.

- Охренеть...

- Согласен. Но таковы правила нашего мира. Но ведь у тебя нет партнера? Поэтому я с чистой душой могу представить тебя Великому Белому Дракону.

- Э-э-эй, притормози-ка, дружок. Я ни с кем спариваться не собираюсь. И то, что я Черный Дракон мне абсолютно все равно. У меня своя жизнь и менять ее я не собираюсь. В конце концов, после того как я встретила того кто мне по настоящему понравился, я должна быть с другим? Да вот хрен вам! - после того как я поняла, что ляпнула, то быстренько заткнулась и покраснела.

- Ты хочешь сказать, что тебе понравился... тот мужик, которого убили? Ну и вкус у тебя, - поморщился Аой. Этот мальчишка... он меня бесит.

- Кретин, - выдохнула я и пошла к себе в спальню.

Ну, а чего я еще хотела? Взрослая, хоть и молодая женщина и 18летний парень-слуга. Идиотка, как я могла такое сказать, еще и обидела его. Но разве сердцу прикажешь? Я совершенно точно знаю, что влюбилась в него, и что мне делать с этим? Он то ангелочек, то дьявол во плоти, но когда я смотрю в его глаза, то забываю обо всем, что было раньше. Угх, как мне быть? Скорее всего, он ко мне относится только как к долгу, чтобы хозяин лишний раз похвалил.

В дверь тихонько постучали, а затем приоткрыли. Я закрыла глаза и не двигалась. Кровать рядом со мной прогнулась, и я почувствовала руку на моем плече. Аой молча приобнял меня, коснувшись губами моего лба, а после заговорил почти шёпотом.

- Прости, если обидел своими шутками. Когда я лежал там, на машине без сознания, то услышал твой голос и вернулся. А после увидел тебя... Хоть я и слуга и знаю свое место, но не хочу покидать тебя. Позволь защищать тебя Иона, насколько хватит сил.

Это что вроде как признание? Ой, как сердце бешено стучит.

- Это значит, что я тебе тоже нравлюсь? - осторожно спросила я и закусила губу. Пока я ждала ответа, мне показалось, что прошла целая вечность.

- А ты как думаешь? С чего я тогда здесь разлегся и исповедуюсь?

Рррр. Ох уж этот мальчишка! Я посмотрела на него и, заметив, что он смущен, перестала злиться на его манеру разговаривать.

- Помнишь, что я сказала тебе, когда ты открыл глаза?

Аой задумался.

- Кажется, наконец, я нашла тебя. Так?

Я кивнула.

- Моя Ки меня очень хорошо оберегала. Я никого и никогда не любила из мужчин, а увидев тебя, вдруг поняла, о чем пишут в любовных романах. Только не смейся над бреднями старой женщины, - теперь пришло время мне смущаться.

- Какая же ты старая. Сколько тебе лет? - усмехнулся мой мальчик.

- 28 уже. Я тебя на 10 лет старше, вот ужас-то.

- И не говори, кошмар. А ты знаешь, что ты самый молодой дракон высшей касты? И единственный Черный Дракон во всех мирах.

Вау, я единственная в своем роде. Как мне свезло-то. Я обняла Аоя и коснулась губами его лица, на что он отреагировал как настоящий мужчина и просто поцеловал меня.

- И что мы будем делать? - оторвавшись от его губ, спросила я.

- А черт его знает. Скажу жрецам и Белому Дракону, что ты не хочешь пока спариваться, и будешь отстаивать свою свободу, если ты конечно согласна на это. Как думаешь, справишься?

- А если меня все-таки кто-нибудь победит?

- Тогда до того как этот дракон сойдется с тобой, мой хозяин победит его и ты будешь с ним. Если хоть раз проиграешь, то станешь его спутницей. Поняла? - Аой ждал моего ответа. - Ты готова к такому повороту?

- Готова, - выдохнула я. - Я хочу быть только с тобой, а значит, победа будет за мной. Кстати, ведь я могу поделиться своей Ки с тобой? И ты станешь равным мне. И все проблемы будут решены.

Кажется, мой энтузиазм Аой не разделял. Грустно улыбнувшись, он покачал головой.

- Нет, не можешь. Я просто слуга, не имеющий своего эфемера, - видя, что я не понимаю его, Аой попытался объяснить. - У каждого из высшей касты есть эфемер - дракон истинного вида. Огромный, с крыльями и прочим. Я являюсь драконом по рождению, но у меня нет своего эфемера, и я могу быть только слугой. Можно сказать, что для драконов я как обычный человек.

- То есть мы находимся в ситуации, о которой говорили в начале, что если бы у меня был муж, то его бы убили или мне приходилось защищать его? Так?

Аой присел на кровати и с интересом посмотрел на меня.

- А ты оказывается не только вкусно готовишь, но и умная, - в его устах это звучит как издевка. Нужно привыкнуть. - Поэтому я и спрашиваю, готова ли ты к этому. Ведь все ляжет на твои плечи. Я могу лишь защищать тебя от образов, слуг и тех, кто равен мне по силе.

- Ну что ж мальчик мой, значит, с сегодняшнего дня ты мой спутник по жизни, и я буду тебя защищать, - я кокетливо улыбнулась и протянула к нему руки. - А теперь котеночек иди ко мне, я тебя потискаю.

- О, боже, я попал к озабоченной женщине. Отстань старушка!

- Ах ты, маленький паршивец, сейчас буду тебя наказывать! О, да ты оказывается не маленький...

3.

Вот так начались наши будни с Аоем. Я ходила на работу, а он убирался и готовил дома. Когда я возвращалась, то меня на пороге с тапочками ждал светловолосый ангел, т.е. дракон, который бросается на шею и лезет целоваться.

- А теперь время обнимашек! - кричит Аой и тискает меня. Несмотря на его внешнюю худобу, мускулы у него стальные и вырваться из его объятий очень трудно.

- Я тоже тебя рада видеть, но Аой мне нечем дышать, - прохрипела я.

Он послушно отпустил меня и поднял с пола пакеты с продуктами.

- Зачем таскаешь тяжести, я бы сам сбегал в магазин, - проворчал дракончик и пошлепал босыми ногами на кухню. Хорошо хоть джинсы одел, обычно он любит по дому бегать без одежды. Я конечно не против, но вот для подруг, что могут нагрянуть без предупреждения это будет шок. Пока Аой рассовывал все в холодильник, я приняла душ и, накинув халат, уселась на стул в ожидании ужина.

- Аой, ты же не домработница, моя совесть просто кричит, что я тебя эксплуатирую.

- Мне нравится этим заниматься. К тому же жрицы согласились передать меня тебе в качестве личного слуги. Хорошо, что мы им не сказали, что я твой партнер, иначе было бы больше разговоров. А так они ворчат только на то, что ты хочешь быть свободной женщиной, - дракон поставил передо мной тарелку с аппетитной отбивной, картошкой и овощами.

- Деточка, я же лопну...

- Тебе теперь нужно усиленно питаться. Во-первых, ты теперь не человек, а дракону нужно много энергии. Вдруг тебя вызовут на дуэль. Во-вторых, тебе бы мяса на кости неплохо нарастить, а то тебе еще жить не одно тысячелетие, а ты уже кожа, да кости, - ответил он и уселся рядом за стол.

- Сколько?!

Аой отрезал кусочек мяса и отправил в рот.

- Драконы почти бессмертные существа. Они живут очень долго. Очень. Поэтому наличие партнера очень важно.

М-да. Попадос.

- Слушай, а насчет дуэли. Почему еще никто меня не вызвал? - мне это было очень интересно.

Дракон пожал плечами.

- Возможно, другие еще не знают, что ты пробудилась. Вот и хорошо. Будет хуже, если они разом начнут требовать твоего внимания. Потому что твое внимание должно принадлежать только мне.

Мне одной кажется или наши роли поменялись? Я себя чувствую мужчиной, а Аой заботливая женушка-домохозяйка. Конечно он прав, и мне же спокойнее, что на меня не нападают, но вся эта ситуация немного подвзбешивает, другими словами бесит меня она.

- Котик, а ты не забыл, что еще совсем недавно ты меня передать своему Белому Дракону хотел? А? - моя ехидная улыбка осталась незамеченной. Аой поднял глаза полные слез и жалобно посмотрел на меня.

- Зачем ты напоминаешь мне о том, что я не выполнил свой долг??? Уаааа!!!! - мое сопливое сокровище разразился истерикой. Пришлось вскочить и успокаивать его.

- Малыш, ну не плачь. Давай обнимашки лучше? А? Ты же мой дракончик любимый. Я же просто пошутила. Знаю я, как ты серьезно относишься к долгу. Аой ну не обижайся.

После недолгих уговоров мой мальчик успокоился. Шмыгая носом, он все еще обиженно сопел. Достав из холодильника его любимое клубничное мороженое, я с облегчением стала смотреть, как он его уплетает. Удивительно, но драконы они такие.

- Иона, а что ты будешь делать, если Белый Дракон вызовет тебя на дуэль? - неожиданно спросил он, не отрываясь от мороженого.

- Хммм. Начищу ему рыло и все дела. Я ж крутая драконья самка, - мой ответ вызвал у него смех. Если честно, то я не знаю, как буду себя вести. Аой говорил, что самые сильные это Черный и Белый драконы, наверняка наши силы равны. Хорошо, что его это удовлетворило и больше о Белом мы не говорили.

Когда я собралась убрать посуду, Аой остановил меня.

- Я сам. Отдыхай.

Боже, спасибо, что послал мне этого птенчика. Какое же потрясающее тело. Аой нагнулся к посудомоечной машинке, а когда выпрямился, я тихо застонала. Еще не у одного мужчины я не видела такого тела. Стройный, с не выпирающими кубиками пресса. Но когда проводишь по ним рукой, то чувствуешь их. А какие у него руки. Сильные, красивые. Пальцы как у пианиста, длинные. А что они умеют делать... О, нет, ним я стала какой-то нимфоманкой.

- Аой, давай завтра куда-нибудь сходим? В кино или клуб. Куда хочешь?

- На твой выбор, если честно мне все равно, - ответил он, вытирая руки. - Лишь бы ты была рядом.

Паршивец, знает, чем умаслить.

Ночью шел дождь. Окна были открыты, и шум не давал мне уснуть. Аой же напротив сладко посапывал, не обращая внимания на стук по крыше. Я лежала и смотрела в окно. Странное ощущение в теле. Снова эти вибрации. Неужели я вновь покину тело? Но нет, ничего не происходило. Решив, что нужно уснуть, я закрыла глаза и окунулась в полнейшую темноту. А потом, я летела...

Небо было чистым, без единого облачка. Мои крылья уносили меня вдаль в неведомые земли. Внизу все казалось таким маленьким. Что это за города? Что это за мир? Я не знаю. Лишь только то я знаю, что я свободна. Я могу взлететь так высоко как пожелаю, а могу рухнуть камнем вниз. Состояние эйфории не оставляло меня даже тогда, когда рядом возник другой дракон. Белоснежный. Он не похож на меня. Моя кожа чернее угля, его же белая как снег. Мои глаза горят золотом, его же ледяные. Во мне буря, в нем спокойствие. Я могу его уничтожить, он же меня спасет. Мы истинные противоположности. Наши эфемеры тянутся друг к другу как плюс и минус. Наши тела соприкасаются, трутся друг о друга. Мы в невесомости. Мой золотой свет и его серебряный обволакивают нас, объединяются и соединяют наши тела и души. Эйфория преследует нас на всем пути. А в конце, кажется, что мы падаем вниз и разлетаемся на миллион осколков как стекло.

Я проснулась от ощущения падения. Сон, это всего лишь сон. Но каким реальным он мне казался, словно я была там с Белым Драконом.

 []

4.

Солнце не свети мне в глаз! Вот что бывает, когда не задергиваешь шторы. Я укрылась с головой махровой простынею и решила, что вот он рай, как дико орущая обезьянка запрыгала по кровати, что-то выкрикивая. И была бы она маленькой, так нет, эта ж обезьяна ростом почти метр восемьдесят.

- Аой, я тебя убью сейчас. А ну свалил с кровати! - прорычала я, удобнее устраивая голову на подушке. Когда я хочу спать, то дико злая, и дракон это прекрасно знает. Он что в самоубийцы записался?

- Иона, беда! Это катастрофа, это кошмар, это Армагеддон! - схватился он за простыню и начал тянуть на себя.

- У меня сегодня выходной, и Армагеддон начнется, если ты от меня не отцепишься. Уйди зараза!

- Не время спать! Идиотка, тебя на дуэль вызвали!

Как только мой мозг отфильтровал услышанное, и выделил жирным курсивом дуэль, я вскочила как ошпаренная.

- И чего ты молчишь???

Аой открыл-закрыл рот, смотря на меня как на сумасшедшую.

- Вот она женская логика... - констатировал он.

Вскоре он во всех подробностях рассказывал мне, из-за чего случился утренний кипиш. Оказывается, кто-то сообщил драконам, что я пробудилась и теперь у меня на столе лежит куча приглашений на дуэль. Да-да, именно приглашений, прям, как на праздник какой-то. Как объяснил мне мой милый, дуэль происходит в торжественной обстановке.

- Но кто мог информировать других?

- Кажется, я знаю. Скорее всего, сами жрецы.

Вот те номер. Как это понимать? Вопрос читался у меня в глазах, и Аой бросивший рассматривать дуэльные карточки пояснил.

- Наши старцы весьма мудрые и хитрые жрецы. По-видимому, они решили вмешаться, чтобы ты быстрее пришла к Белому Дракону.

- Но они же согласились, что я свободная женщина... - попыталась я возразить, и тут до меня дошло, что плевать они хотели на мои желания. Из уважения к Черному Дракону они согласились, но никто не запрещал им мухлевать. Все очень просто. Решили на измор взять, ну уж нет, не на ту напали. Посмотрим кто кого.

Гнев так и кипел во мне, и я нуждалась в срочной разрядке. Покосившись на Аоя, поедающего остатки вчерашнего мороженого, я решила, что он хорошая мишень, и с боевым кличем набросилась на него, толкнув на диван. Бедняга прижал коробку к груди, пытаясь не уронить ее, а я старательно вырывала ее из рук.

Борьба кончилась неожиданно. Аой с легкостью оттолкнул меня, и я оказалась лежать на спине, на полу, а он сидел сверху на мне и озорно улыбаясь, ел вкусняшку. Мокнув палец в уже немного оттаявшее клубничное мороженое он коснулся им моих губ, затем провел им по подбородку спускаясь вниз по шее. А затем проделал тот же путь языком.

- Знаешь любимый, твоя страсть к мороженому до добра не доведет, - хрипло прошептала я. Стон сорвался с губ в тот момент, когда Аой взял холодный комок и размазал его по моей груди.

- Твое тело слишком горячее, посмотри, как быстро тает, - вздохнул дракон и слизал сладкую лужицу.

- Зато горло болеть не будет, - мне вдруг стало смешно от самой ситуации и от языка Аоя. - Эй, я щекоток боюсь, не лижи мне там...

Через некоторое время вдоволь "наигравшись" мы приняли душ, и стали внимательно изучать с кем у меня состоится дуэль.

- Первый кандидат Красный дракон Орион. Взрывной, дикий нрав. Любит устраивать бойни и специально нарывается на драки. Импульсивный и этим ты должна воспользоваться. Думаю, с ним ты быстро разберешься...

И Аой оказался прав. В назначенный день и час я оказалась у каменных ворот в турнирный храм Великих семисот семидесяти Драконов. Такое название он носит в честь битвы этих драконов, после чего было решено устраивать дуэли, а не побоища. Турнирная площадка оказалась огромна. Вокруг нее находились места для зрителей. Неважно присутствовали здесь сами люди или их эфемеры в человеческом обличье, свободных мест не было. С противоположной стороны вошел Красный дракон. Его длинные огненно красные волосы развивались на ветру. Я посмотрела наверх. Крыши в храме не было, специально для эфемеров-драконов. Первый гонг предупредил нас о том, что дуэль начинается. Красноволосый подошел к центу площадки, я последовала за ним. Рядом с нами появился радостный мужичок небольшого роста с ярко рыжей бородой и пожав нам поочередно руки поприветствовал нас. Настал наш черед.

- Я Красный дракон Орион, приветствую тебя Черный Дракон и вызываю на дуэль в надежде, что сегодня решится наша судьба, и мы станет парой, - произнес красный и поклонился.

М-да, радости полные штаны. Он надеется, что я сию минуты паду ниц и скажу, забирай меня?

- Я Черный Дракон Иона, приветствую тебя Красный дракон и принимаю твой вызов в подтверждении желания остаться свободной женщиной. Могу сказать лишь одно - и не надейся на брак, - последнее я прошептала, слегка наклонившись к нему.

Он недовольно кивнул и тут же его губы растянулись в злой усмешке.

- Учти, сдерживать я себя не стану.

- Аналогично.

Прозвучал второй гонг, и мы разошлись по своим местам. Когда же пришел черед третьему, то Орион, как и обещал, не сдерживаясь со всей силой, направил в мою сторону огненный столб. Мои движения были быстры и техничны. В небе сражались наши эфемеры, давая нам силу стихий. Красный владел стихией огня, я же владела всеми стихиями. На моих руках зажигались руны стихийн и отражали атаки противника. Выбрав против огня воду, я отразила шар, летящий в меня, и обрушила на Красного бушующую реку. Несколько пасов рукой и я смела его с площадки.

- Черный Дракон одержал победу, - прокричал рыжебородый, и мне зааплодировали.

Вздохнув с облегчением, я посмотрела на свои руки. В результате битвы эфемеров-драконов на них появились еле заметные шрамы, руны же перестав светиться исчезли. Ко мне подбежал Аой и поцеловал руку.

- Великий Черный Дракон, я счастлив, что ваш слуга, - проговорил он и вновь приложился к руке, только теперь он поцеловал ладонь.

- Аой, у меня нет сил, стоять, - прошептала я, и чуть было не упала, но дракон вовремя подхватил меня и перенес домой. Мой милый донес меня на руках до спальни и аккуратно уложил.

- Это с непривычки. Скоро пройдет. Просто твой эфемер потратил много энергии. Тебе нужно поесть и поспать, и увидишь завтра, ты будешь как огурчик, - успокоил меня Аой. - Пойду, приготовлю тебе вкусняшек.

Я закрыла глаза и прислушалась к его удаляющимся шагам. Мне нужно больше энергии, чтобы я могла защищать нас. Если я проиграю хоть одному, то моя свободная жизнь закончится. Как я тогда посмотрю в глаза моему мальчику? Вот черт, чувствую себя старухой удерживающей рядом молодого парня. Я же еще сама молода, чего я так комплексую. Я не спала, но находилась в дреме, поэтому почувствовала, что Аой вернулся. В комнате сразу запахло чем-то вкусным, но открывать глаза было лень. Парень присел рядом со мной и, взяв мою руку, прошелся пальцами по следам шрамов. Затем коснулся их губами и аккуратно положил мою руку на место.

- Тебе нужно поесть, - тихо сказал он, а потом добавил. - Кстати, Белый Дракон отказал жрицам в дуэли с тобой. У него свои интересы в том, чтобы ты оставалась свободной.

Мои губы растянулись в слабой улыбке. Значит, мне нужно будет всего лишь побеждать слабых драконов, и мы будем вместе.

- Я позже поем, - выдавила я из себя и повернулась набок. Я проваливалась в сон, в котором парила. И снова Белый Дракон обнимал меня. Интересно, можно принять за измену сон?

5.

- Как тебе фильм? - Аой притянул меня к себе и приобнял. Выходя из кинозала, я чуть не споткнулась, но дракон удержал меня.

- Могло быть и лучше. Нудятина какая-то. Фильмы про любовь явно не мой жанр.

- А мне понравился. Так мило и грустно. Особенно сцена, где героиню покидает ее любимый, и она бежит за ним. Я даже прослезился.

- Да я заметила ты вообще очень чувствительный, - усмехнулась я и потрепала его за щеку. Сейчас он выглядел еще моложе, чем раньше. Джинсы, майка с жилеткой и всякие бусики и кожаный браслет делал его похожим на неформала. Зато рядом с ним мне не нужно было казаться лучше, чем я есть, наряжаться в ультрамодные короткие платья и носить высоченную шпильку. Теперь я могу позволить себе длинные юбки, обычные футболки и удобные шлепки. В моей жизни наступили глобальные перемены. С самой первой дуэли прошло несколько месяцев, в течение которых меня, десятки раз вызывали драконы разных уровней. Кто-то относился к касте Красного дракона, кто-то к Зеленому. Я повидала драконов различных оттенков, кроме Белого. Так же не сталкивалась я с остальными главными драконами: Синим, Зеленым и Желтым. По-видимому, после неудачи красного они решили повременить со встречей со мной, ну и хорошо. Я могла наслаждаться более-менее спокойными днями, походами в кино и вечерами в обнимку с Аоем. Вот так не спеша мы спустились с этажа кинотеатра в торговые залы, проходя мимо красочных витрин.

- Иона, смотри, какое миленькое платьице. Ты просто обязана его примерить! - раздался голос дракона, и я вернулась с небес на землю. Я посмотрела, куда он указывал, и обнаружила, что мне предлагают нарядиться в абсолютно белое платье. Покосившись на Аоя и поняв, что он это предложил всерьез, пришлось подчиниться.

- А завтра в ЗАГС? - бросила ему, заходя в примерочную.

- Хоть сейчас дорогая, - раздалось снаружи. Я улыбнулась и, не поворачиваясь к зеркалу, сняла футболку.

- Учти, я буду сливаться с этим платьем. Белая кожа, белое платье, жуть просто. Но каково было мое удивление, когда я, переодевшись, взглянула на себя и не узнала собственное отражение. Из зеркала на меня смотрела смуглая девушка лет 20, не больше. Кожа на ощупь казалась шелком. Я сняла с волос резинку, и они блестящим водопадом рассыпались по спине. Когда я так успела загореть?

Приблизившись к зеркалу, я с интересом рассматривала лицо. Черные ресницы стали гуще и длиннее, а глаза... мои глаза стали разного цвета! Один был синий, а второй желтый. Какого черта?! Днем все было нормально, я же помню. Возможно, на тело я внимания не обращала, но лицо... глаза-то я красила.

- Аой! - позвала я дракона, и он тут же приоткрыл занавеску примерочной.

- Ну как? Покажись-ка. Как тебе идет белый цвет... - не успел дракон договорить, как я вцепилась в его майку.

- Посмотри на меня! Что со мной происходит??? Мое тело, мои глаза, все изменилось! - громко прошептала я и, убрав с лица волосы, выставила лицо на осмотр.

- Ну, насчет тела, то не так резко-то оно изменилось, я же вижу его каждый день, - Аой оценивал меня взглядом, но возбуждения как раньше, сейчас я не испытывала.

- Скажи, что я просто загорела, и я успокоюсь.

- Ты просто загорела, довольна?

Я кивнула.

- Но это не загар, а кровь дракона понемногу меняет тебя. Не волнуйся, ты не почернеешь. Просто будет оттенок. А вот глаза... я удивлен. Ты же помнишь, какого цвета глаза у твоего эфемера-дракона?

Я снова кивнула.

- Золотые. Желтые... Подожди, это что значит у меня драконий глаз?

Аой задумчиво обхватил мое лицо ладонями и медленно покрутил из стороны в сторону.

- Похоже, что да, - резюмировал он. - Только не пойму, почему один.

- Я тоже не понимаю, но еще больше чего я не понимаю, почему второй синий? Если помнишь, то глаза у меня были зеленого цвета, - я нервно прикусила губу и чуть не расплакалась. Когда происходит что-то, чего не понимаешь, у людей возникает паника, и я не исключение. Аой погладил меня по голове.

- Молодые люди, вы выходить собираетесь? - раздался голос продавца. Я и забыла, где нахожусь.

Небось, подумала, что мы здесь неприличными вещами занимаемся. Аой вышел первым, я же сняв платье, присмотрелась к себе еще раз. Вроде больше ничего не изменилось, и хвост не вырос, единственное, что привлекло внимание это слабый узор, растянувшийся вдоль позвоночника. Рассмотреть его я не смогла и, плюнув на это дело, оделась и покинула примерочную.

Аой что-то говорил девушке-продавцу, а та кокетливо улыбалась, затем увидев меня, посерьезнела, взяла платье и упаковала.

- Мы что его берем?

- Конечно, - ответил Аой. - Твои изменения не причина не брать его, ведь ты в нем так хороша.

Не говоря не слова, я вышла из магазина и направилась к выходу. Вскоре дракон догнал меня и взял за руку.

-Ты куда так спешишь? - достав из кармана ключи, он нажал на брелок и машина пикнула. Я не стала дожидаться, когда он откроет мне дверцу и сделала это сама, усевшись вперед. Аой сел за руль и посмотрел на меня.

- Что с тобой? Иона ты злишься на меня? Но я, правда, не понимаю за что, - он опустил голову. Еще немного и он заплачет. Мне стало, его жаль, и попыталась улыбнуться.

- Аой, ты здесь не при чем. Меня бесит сама ситуация. Если бы я знала что со мной, то не злилась. Не переживай за меня, я же сильная. Я справлюсь.

- Мы справимся. Ты все время забываешь, что у тебя есть я, - тихо проговорил Аой. - Возможно это потому, что от меня мало толку.

О, нет, только его самобичевания мне не хватало. Я положила голову ему на плечо.

- Я забыла сказать спасибо за платье, - шепнула я ему на ушко. - Кстати, откуда такая шикарная тачка?

Переведя тему разговора, я надеялась, что он оживится, но этого не произошло.

- Подарок. Как твой слуга я должен заботиться о тебе.

- А как мой любимый?

Дракон встрепенулся. Положив руки на руль, он откинулся на сиденье. Как странно меняется его лицо. То мальчик, то мужчина. Я заметила это еще при нашей первой встрече.

- А как твой любимый, я не могу позволить, чтобы тебе было плохо или чтобы ты была с другим.

- Ты меня любишь? - не знаю, почему я это спросила, вопрос сам слетел с языка.

- Люблю, - просто ответил он, а я продолжала смотреть на него в непонятном замешательстве. - Неправильный ответ?

Аой хмыкнул и обнял меня.

- Дурак, конечно правильный, я просто в счастливом шоке.

- Кстати, тут по дороге еще один интересный магазинчик есть. Я на прошлой неделе зашел туда и забыл сказать, что присмотрел тебе наряд, - завел он машину, и мы выехали со стоянки.

- Еще наряд? С чего бы вдруг?

- Я заскочу туда и возьму его. А ты дома примеришь. Сюрприз, - озорно улыбнулся дракон и в его глазах заплясали чертики.

Ох, что-то подсказывает мне, что сюрприз еще тот будет. Аой быстро вернулся с пакетом, в который не разрешил мне заглянуть. Весь путь до дома меня снедало любопытство. Когда мы зашли в квартиру, дракон вручил мне заветный сверток и отправил переодеваться, по пути заявив, что он пока свяжется со жрецами по поводу моих глаз. Я согласилась, но сначала решила принять душ.

- Аой, котик мой, мне тебя сразу убить или помучить? - я вышла в гостиную в подаренном наряде. Дракон от увиденного присел на подлокотник дивана. На мне красовался наряд горничной. Вернее верхняя ее часть, снизу же на мне были стринги, белые чулки с подвязками и кружевной передник. Для завершения образа я надела туфли на шпильке. В пакете еще были всякие ободки на голову: кошачьи и кроличьи ушки, демонические рожки, большой бант. В общем, на все случаи жизни.

- А юбки там, в комплекте случайно не было? - прищурила я свой желтый глаз. Аой сглотнул и, вскочив, перекинул меня через плечо и понес обратно в спальню. По пути избавляясь от передника, он шлепнул меня по заднице, чтобы я перестала обзывать его извращенцем. Пришлось успокоиться и подчиниться.

- А что в следующий раз будет? Красная шапочка и волк? - спросила я у его зада, пока он меня нес.

- Ммм... ну раз ты спрашиваешь, то значит не против. Я подумывал о женщине-кошке и бэтмене. Как тебе?

Я представила эту картину и рассмеялась. Неси меня олень, в свою страну оленью...

 []

6.

До рассвета оставалось еще полчаса. Я открыла окно и запрыгнула на подоконник. Снова во мне эта жажда полета и она так сильна, словно меня держат в темнице и вот передо мной маленькая лазейка на свободу. Дракон во мне бушует и тянется к далеким далям, в древний город, скрытый от людских глаз, где я, смогу ничего не боясь, летать. Перед моим взором плыли облака, открывая вид на равнины и горы. Остатки руин храма белели среди зелени. Но не заброшен этот древний город, о, нет. Величественно возвышается мраморный дворец с колоннами из хрусталя, а рядом прямо у подножия горы расположено поселение. Как же прекрасен древний город Эдериус. Я смотрю на него чужими глазами. Я не чувствую этот теплый восточный ветер, что тихо колышет ветви деревьев, но я знаю, каков он. Я не могу окунуться в прохладу реки Мэдэ, но я знаю, что на вкус она сладка. Мой синий глаз плачет, а желтый спокойно наблюдает за тем, как в небе парят птицы. Выйдя из транса, я вернулась в спальню. Аой еще не вернулся. Ночью его призвали жрецы, и он обязан был подчиниться. Слуга обязан подчиняться... Если бы я могла поделиться своей Ки с ним ему бы не пришлось быть на побегушках у Белого Дракона и жрецов. Не хочу торчать здесь в четырех стенах, хочу прогуляться, подышать свежим воздухом и проветрить голову.

Сказано-сделано и вот я быстро залезла в шорты и майку и спускаюсь вниз по лестнице. В такое время еще безлюдно и мало машин, кайф. Я специально взяла плеер и наушники и, включив погромче музыку побежала. Утренняя пробежка это конечно не предел моих мечтаний, но сейчас это лучшее что может быть. Пробежав несколько переулков, я притормозила у круглосуточной кофейни. Аромат кофе манил, а хрустящие булочки так и требовали съесть их. Черт, а денег-то я с собой не взял. Придется тупо пускать слюни на вкусняшки. Решив уже уходить я вдруг услышала стук по стеклу. Около окна сидел парень и махал мне рукой приглашая зайти. Я показала жестами, что у меня нет денег, на что он кивнул и поднял чашку, говоря, что угощает, и снова махнул рукой. Я прикрыла волосами желтый глаз и нерешительно зашла в зал. Парень добродушно улыбнулся и привстал.

- Не волнуйтесь, это ни к чему вас не обяжет. Мне просто захотелось вас угостить, - сказал он и помог мне сесть за столик.

- Спасибо, право неловко. Я выходила из дома только на пробежку, поэтому не взяла денег. Кто же знал, что аромат здесь такой соблазнительный, - рассмеялась я и заказала кофе.

- Не стесняйтесь, заказывайте все что хотите. Здесь обалденная выпечка, - подмигнул мне мой новый знакомый. Я согласилась с ним. Ну а что, сам же предлагает. Я его за язык не тянула. Главное мастерски изобразить паиньку.

- А как зовут очаровательное создание? - поинтересовался парень и хлебнул кофе.

- Иона. А вас?

- Денис. Можно коротко Дэн.

Надо сказать при близком осмотре этот Дэн оказался красавчиком. Короткие черные волосы, глубокие темно-серые глаза, могли стать мечтой любой девушки. Строгий серый костюм и темно-синяя рубашка очень ему шли.

- Можно узнать, почему вы здесь? - отламывая кусочек булки, я наблюдала за ним.

- Это мое любимое место в городе. После работы я всегда выпиваю здесь чашечку кофе, а то и не одну, - мечтательно улыбнулся Дэн и посмотрел в окно. - Посмотрите, какой вид. К тому же оказывается здесь можно встретить таких красивых девушек.

Хитер бобер. Приятно, черт побери, но не нужно забывать, что у меня есть Аой.

- Можно на ты, а то я себя чувствую старухой от этого выканья.

- Ок. Ну раз на то пошло, то может и номерок телефона удастся взять... - хитро прищурив глаза, произнес Дэн. - Хотя это нагло с моей стороны.

Ой, как он мило вздохнул. Прям как я, когда хочу, чтобы мне что-нибудь купили. Сама невинность. Я придала себе вид безгрешного ангела (профессиональная личина для отказа ?1) и, похлопав ресничками улыбнулась. Как мне надоело лыбиться, уже щеки болят.

- Я бы и дала... номерок, но боюсь, моему любимому не понравится, что мне другие парни названивают, - развела я руками, типа извини дружок.

- О, так у тебя есть любимый? - Дэн подпер рукой щеку, что не очень вязалось с его деловым образом. - Как интересно... И какой он, твой идеал?

Что-то в его тоне мне не понравилось, но что именно? Желтый глаз стал слегка дергаться как при нервном тике. Что-то не так и дракон во мне нервничает.

- Мой идеал... - я поглубже вздохнула. - Ну, он такой весь миленький, маленький, что хочется потискать, как плюшевого мишку. Я закрыла драконий глаз. За окном было уже светло и мне нужно возвращаться.

- Мне пора, - я встала из-за столика и изобразила милейшее выражение на лице.

Дэн кивнул и усмехнулся. Когда я уже повернулась к нему спиной, я услышала его ответ.

- А ты все-таки интересная. Двуличный Черный Дракон, с идеалом а-ля 'Плюшевый мишка'. С тобой будет забавно поиграть.

Я остолбенела. Чуть повернувшись в его сторону я увидела все того же спокойного Дэна, но в глазах горел синий огонь. Облизнув пересохшие губы, я с замиранием сердца, ждала, что будет дальше.

- Кто ты? - с трудом проговорила я одними губами.

- Догадайся с трех раз милая Иона.

- То, что ты дракон я уже поняла.

Брюнет скривил рот в усмешке.

- Хорошо, представлюсь по протоколу. О, великий Черный Дракон меня зовут Дэнар, я Синий Дракон высшей касты. Как понимаешь, я один из твоих потенциальных женишков, - дракон встал и шутливо поклонился.

Только этого мне не хватало.

- И что ты хочешь? Дуэль? Я не видела твоего приглашения, - бросила я ему с вызовом, выпрямившись и откинув волосы с лица.

- Дуэль? Нет, я не настолько глуп, как мои собратья. Мне интереснее поиграть с тобой, а дуэль слишком быстро выбросит меня из этой игры, - Дэн не спеша подошел ко мне. Пропустив прядь моих волос сквозь пальцы, он цокнул.

- Надо же, драконий глаз... Мило. Я чувствую на тебе запах чужака. Неужели твой партнер тебя пометил?

Я что куст, чтобы меня метить??? Вопрос отразился в моих глазах.

- Ты не знаешь, что это значит? - взгляд глаз такой холодный, хоть и сдерживает огонь.

Пришлось с этим вопросом обратиться к своему внутреннему дракону. В голове всплыли пазлы образов. Осталось их сложить.

- Это значит, что я объединилась с партнером? Вернее наши эфемеры, так? - что-то мне не хорошо от этой мысли.

Синий кивнул.

- Пока вы не станете равноценными партнерами, твои глаза не изменятся. А это значит, что у любого дракона есть шанс спариться с тобой, - констатировал Дэн и щелкнул пальцами.

- Охренеть...

- Ну что ж Великий Черный Дракон, единственный в своем роде, оставляю тебя с твоими мыслями наедине. Мне же пора идти, придумывать сюжет нашей игры, - он махнул рукой и прошел мимо меня.

Не понимаю. Чей же этот синий глаз. Аоя? Но он не может стать мне полноценным партнером. Тогда...

Образы вновь стали выкладываться в картинку и на ум пришел ответ. Этот глаз того, с кем я летаю каждую ночь во сне...

О, нет.

Белый Дракон.

7.

- Где ты была? Еще и телефон не взяла с собой, - недовольно бубнил Аой, скрестив руки на груди.

- Гуляла, - бросила я ему и пошла в душ. Мои мысли нужно было срочно собрать в кучу. Прогулка не успокоила меня, а как раз наоборот озаботила. Вслед за мной пришел и Аой. Сев на пуфик, что стоял в уголочке, дракон стал что-то мурлыкать себе под нос. Я зашла в душевую кабинку и включила воду. Мне нужно во всем разобраться. Если я этого не сделаю, то сойду с ума.

- Ты узнал насчет глаз? - крикнула я ему.

- Жрецы сказали, что драконий глаз это признак твоего изменения. Через некоторое время твой естественный цвет вернется.

- А что насчет синего?

- Они не знают, отчего глаз посинел.

- А ты не знаешь? - мне стало интересно, что он ответит. После недолгой паузы дракон ответил.

- Нет. Откуда мне слуге знать это. Если уж жрецы не знают, то я и подавно.

Ха, ну надо же. Значит Синий откуда-то знает, а сами жрецы нет? Как-то неправильно получается, даже глупо я бы сказала. Дело нечистое и Аой явно что-то скрывает. Главное догадывается ли он, чья это отметина или нет.

- Расскажи мне, как драконы обычно сходятся. Я имею в виду, как помечают друг друга, - я прижалась лбом к стенке кабинки, слабо представляя как мне нужно себя вести.

- От...откуда ты... это твои знания? - Аой нервничал. Я могу узнать по его голосу эмоции, которые он испытывает. Как я могу его обманывать и скрывать, что знаю и делаю?

- Я встретила сегодня Синего. Его зовут Дэнар, кажется. Он... он сказал, что я пахну чужаком. Я подумала, что тобой. Драконы ведь помечают партнера. Это ведь так?

Дверь кабинки открылась, и я увидела Аоя. Он был необычайно бледен. Не снимая одежды, он встал под воду. Опершись обеими руками о стенку кабины, Аой прижал меня к ней своим телом.

- Если я скажу тебе правду, ты меня не прогонишь? - прошептал дракон мне на ухо. Капли стекали с его волос мне на кожу.

- Аой, ты меня пугаешь, - чтобы он мне не сказал, как я могу прогнать этого мальчика. Я обняла его и уткнулась в шею. - Я тебя никогда не прогоню.

- Обещаешь?

- Обещаю.

Словно ребенок он все крепче сжимал меня в объятьях. Затем приняв решение, он отстранился и не глядя мне в глаза начал говорить.

- Ты ведь и сама догадываешься, что я не мог оставить на тебе свой запах, как бы ни хотел этого. В вопросах касающихся Великого Белого Дракона, жрецы становятся фанатиками и готовы пойти на все лишь бы вы были вместе. Они не могут открыто, тебе противостоять, ты ведь не из белых. Надеясь, что ты полностью отвлечешься на меня, эфемер Белого Дракона сошелся с твоим драконом. Но так как это слабая связь, то возник конфликт силы и Ки. Обычно, так никто не делает, но Белый Дракон решил привязать тебя к себе хотя бы эфемерно, взамен он отказался от реальной дуэли. Твой внутренний дракон чувствует его силу и желает с ней слиться. От этого в тебе произошли изменения. Он рвется наружу и желтый глаз тому доказательство. Если бы ты сошлась с Белым Драконом, то Ки успокоилась, и твои глаза были почти обычными.

- Почти?

Аой сглотнул.

- У нашего хозяина синие глаза. Его партнеру передастся легкий оттенок. Но из-за конфликта, вся синева ушла в один глаз. Чтобы это изменить, нужно стать спутниками.

- Подожди, я не понимаю одного, почему именно Белый смог со мной соединиться. Почему я его приняла? Остальные драконы жаждут этого не меньше! - воскликнула я.

- Все просто. Только у вас двоих равные силы. Для остальных невозможно подобраться к твоему эфемеру. Он просто не допустит этого. Если только ты сделаешь кого-то равным себе, тогда эфемер будет воспринимать его так же. Мне позволили находиться рядом с тобой, но больше ни на что у меня прав нет, - Аой прикрыл рукой глаза и закусил губу.

- Милый, если хочется, то плачь, если хочешь, то смейся. Мне все равно на мнение других. Я люблю только тебя и буду лишь с тобой. Верь мне, - я не могла злиться на него. Прекрасно понимая, что он выполняет свой долг, как я могу покинуть этого малыша. - Ты лучик света в моем мире. Самый любимый и родной. С того момента как я увидела тебя, для меня перестали существовать другие. В моей жизни только ты Аой. И без тебя я умру.

Дракон посмотрел на меня долгим взглядом, в котором читалась тоска и любовь одновременно.

- Чтобы не произошло, будем вместе. Клянусь, - сказал Аой.

- Чтобы не произошло, будем вместе. Клянусь, - повторила я и поцеловала его. Губы Аоя такие мягкие, сладкие, нежные в пору можно подумать, что целуешь девушку. - Как же я люблю тебя мой дракон.

Мой любимый приподнял меня. Я обхватила его ногами и впилась в губы. Да, я самка, настоящая самка дракона. И моя добыча крепко держит меня в своих сильных руках.

- По-моему в душе полагается раздеваться... - мой голос с хрипотцой. Язык ласкает мочку уха.

- Как же ты чертовски права любимая, - отвечает мне в тон Аой и одной рукой расстегивает джинсы. Футболку я разрываю в клочья. Мой, только мой. Он принадлежит мне. Я хочу, чтобы он пропитался моим запахом, мной. Кажется, я стала зависимой секс-маньячкой. Почему каждый раз все заканчивается так? Хотя... не буду лукавить, мне это нравится.

8.

- Наконец-то пляжный сезон открыт, ура! - воскликнул Аой и выскочил из машины. Я последовала его примеру. Песок грел голые ступни, но это было приятно. Я сняла легкую накидку и осталась в купальнике. Расстелив плед на песочке, я плюхнулась на него и блаженно вздохнула. Солнцезащитные очки защищали мои глаза от солнца и любопытных зевак, и я могла не опасаться шепота: 'Эй, смотри, у нее разноцветные глаза!'. Только я расслабилась как надо мной навис Аой, который как мокрая собака стал трясти головой. Получив легкую затрещину, дракон успокоился и завалился рядом.

- Ты почему не в воде? - мой любимый стянул с меня очки и заглянул в глаза.

- Потому что мне и здесь хорошо. Это твоя стихия вот и иди, поплавай, - пригревшись на солнце, мне совершенно не хотелось нырять в холодную воду.

- Ты иногда мне напоминаешь старушку. Это ты не любишь, то не хочешь, - усмехнулся дракон и вернул очки.

- Зато ты у меня как ребенок. Вот и компенсирую, - ответила я ему и показала язык.

- Один-один, - Аой повторил меня и встал. - Пойду в волейбол поиграю. Заранее знаю твой ответ, поэтому отдыхай моя старушка.

Вот зараза такая. Я повернулась набок в его сторону и стала наблюдать, как он присоединился к играющей молодежи. Внешне я теперь ничем не отличалась от них, но внутренне так и осталась рассудительной и практичной молодой женщиной. Притянув к себе корзинку с фруктами, я достала персики. Парни веселились от души пытаясь отбить мяч. Аой гармонично смотрелся в их компании и привлекал внимание, причем не только женское, но и мужское. Я аж персиком подавилась, когда во время небольшого перерыва к нему подкатил какой-то мужичок и стал открыто флиртовать с драконом. Мне хотелось подойти к этому извращенцу и оторвать ему все конечности. Как он смеет так нагло пялиться на моего мальчика?! Однако мой дракон вполне сам мог о себе позаботиться. Не знаю уж, что он сказал мужику, но тот рванул от Аоя как от чумы. Моя молодчулька. Эх, хорошо-то как. Потянувшись, я подумала, а не поплавать ли мне, и решила, что, а давай! Но прежде чем это сделать я все же прикрыла драконий глаз, все-таки идти мимо людей.

Вау, какая же вода классная. С берега мне помахал Аой и вернулся к игре. К ним присоединились какие-то девицы, но как не странно, я не ревновала. Мимо проплывали надувные матрасы и их пассажиры, я же перевернулась на спину и отдалась волнам. Время пролетело незаметно и, решив, что пора бы плыть назад я вдруг осознала, что течением меня отнесло в сторону островка напротив. Черт. Ладно, придется проплыть больше, чем я ожидала, но вот беда я не смогла проплыть и пару метров, как меня тянуло назад. Что за...? Передо мной был водяной барьер из волн. Течение реки искусственно изменилось, и я оказалась в ловушке? Интересно, Аой уже спохватился или так увлечён игрой, что забыл обо мне? Узнать бы кто за этим стоит, голову бы оторвала ему. Как, оказалось, долго ждать мне не пришлось. Из гущи леса, что рос на этом островке вышли двое. Опаньки, этих я не знаю, но что-то подсказывает, что они не друзья и не пришли, чтобы вывести меня отсюда, скорее, только из себя. Передо мной стоял шатен и рыжий. Паренькам на вид было лет 16, хотя я-то знаю, как обманчива внешность. У первого на руке горела руна воды, у второго воздуха. Что-то новенькое, чтобы драконы подстерегали меня вне дуэльного храма.

- Итак, я полагаю, что вы Драконы высшей касты?

- Так вот ты какая, - облизнулся рыжий. - Хорошенькая.

Шатен кивнул, подтверждая слова друга.

- Меня зовут Харун. Я Желтый Дракон. А он, - шатен кивнул в сторону рыжего. - Лой. Зеленый Дракон.

- Думаю мне представляться нет смысла? И чего же вам от меня нужно? Не дуэли же?

Лой как-то безумно хохотнул и вновь облизнулся.

- Ошибаешься милая. Именно дуэль.

- Как это понимать? Почему мы тогда не в Храме? И где ваши приглашения? - неприятный холодок пробежался по спине. Харун кинул мне свиток. Развернув его и прочитав, я впала в ступор. В нем было написано, что этим двоим, позволено вызвать меня на дуэль в любое время и в любом месте. Внизу красовалась печать и подписи всех старейшин разных ковенов.

- И чем вы это заслужили? Надеетесь вдвоем победить меня, а как делить будете? - я усмехнулась, представив эту ситуацию. - Ну, а если серьезно, то, как вы добились такой привилегии?

- Нам помогли. Один наш общий знакомый похлопотал, - Харун, по-видимому, был самым адекватным из этого дуэта, поэтому все переговоры вел он.

Вот же попадос. Сзади меня на несколько метров поднялась волна и оградила нас. Видно было, что Лою не терпелось ринуться в бой, ну что ж, и мне нужно выпустить пар.

Песок стал нагреваться. Я улыбнулась, когда Зеленый рванул, вперед пытаясь сбить меня стеной песка. Руна огня зажглась на моей руке, и песок превратился в стекло, разбившись на кусочки и поменяв траекторию летящие к Лою. В это время Желтый обошел меня сбоку и обрушил на меня волну. Черт, мелкий гаденыш. Еле успела испарить ее. Мой эфемер бился в небе с двумя драконами, пытаясь разорвать их на кусни, но они нападали на него с двух сторон, впиваясь в конечности. Надо собраться, я ведь сильнее их. Сделав глубокий вдох, я объединилась с эфемером, черпая Ки из него. Воздух завибрировал и время замедлилось. Подняв правую ладонь вверх, и опустив левую руку вниз, я сконцентрировалась на силе. Соединив обе руки, я объединила стихии в одну. Ки протекало по всему моему телу, и оно изогнулось, левую ногу я отставила чуть назад. По начальным движениям Харуна и Лоя я поняла, какие пасы они пошлют и, отразив, направила силу в их стороны. Мои движения были слишком быстры для них и Драконы, не ожидавшие это, рухнули на песок без сознания.

- Чистая победа, - раздался голос из ниоткуда. Подняв голову, я увидела дракона. Это был тот рыжебородый из Храма. Хотелось показать ему неприличный жест, но вместо этого я вошла в воду и поплыла к родному берегу. Представляю, как Аой переживал...

Переживал? Ага, щаззз. Этот дракон в наглую налопался фруктов и улегся загорать. Видать ему было так хорошо, что он разомлел и заснул. Тоже мне слуга. И какая от него только польза Белому Дракону? Я присела на колени рядом и хмыкнула. Ну, вылитый мальчишка. Так сладко спит, что будить жалко. Ладно, позагораю немножко, а потом разбужу. Наверное, это даже к лучшему, что он не заметил моего долгого купания.

9.

- Ты чего это всю дорогу молчишь? - Аой одной рукой держал руль, а второй доставал из пакета горсть чипсов и отправлял их в рот.

- Сколько в тебя только влезает, - усмехнулась я и взяла одну штучку. - Подсел ты на них.

- Угу, - промычал дракон и потянулся за следующей порцией.

Посмотрев на пейзаж за окном, я постучала ногтем по стеклу и вздохнула.

- У меня была дуэль сегодня. Сразу с двумя. И не в Храме. Два Дракона получили особое разрешение.

Машина резко затормозила. Я удивленно посмотрела на Аоя. Дракон побелел, и казалось, что он в шоке.

- С тобой все в порядке? - я осторожно коснулась его плеча. Аой несколько минут сидел неподвижно, так что я испугалась, а затем медленно повернул в мою сторону голову.

- Я-то в порядке. Я задумался про особое разрешение, - машина вновь завелась. - Как такое возможно, что дуэль проходит вне храма. Не понимаю, это же бред.

- Уж не знаю, как им это удалось, но подписей был много. Да не волнуйся ты так, я же все равно победила, - победоносная улыбка растянулась на моем лице, как будто мне вручили миллион, но это не успокоило Аоя.

- Интересно узнать, кто надоумил их, - пробубнил дракон.

- Может опять старейшины?

Аой пожал плечами и прибавил скорости.

- Мне нужно посоветоваться с Белым Драконом, - мой любимый ушел в свои мысли, при этом, не отвлекаясь о дороги.

Почти до самого дома мы молчали.

- Я вернусь поздно, так что не жди и ложись спать, - сказал дракон, проводив меня до двери квартиры, поцеловал в щеку и быстрым шагом спустился вниз по лестнице. Не успев ничего сказать, я осталась одна на лестничной площадке с ключом в руке.

- Оки, - мой запоздавший ответ приняла пустота.

*****

В белоснежный дворец влетел разъяренный Белый Дракон. Его эфемер источал гнев, так что стены задрожали.

- Что все это значит?! - в бешенстве ударил он по излюбленному жрецами столу, прервав шахматную партию между Маруином и Власом. Аргим наблюдавший за игрой вздрогнул. Влас тоже занервничал, и лишь один Маруин спокойно курил трубку, держа королеву в руках.

- Господин, - заговорил он. - Чем вы недовольны, что послужило причиной вашего беспокойства? Или же вам уже сообщили о дуэли?

Белый Дракон стиснул зубы. Маруин все знал и не сообщил ему. Этот старик играет с ним как кошка с мышью.

- Почему я узнаю последним о дуэли с Харуном и Лоем? Снова за моей спиной что-то задумали и надеетесь, что это сойдет вам с рук?

Старец вежливо покачал головой.

- Клянусь Господин, что в этот раз мы не причастны. К тому же разве нам выгодно, чтобы Черный Дракон достался другому? Нас вполне устраивает, что она пока с Аоем. Ведь вы же еще не решились слиться с Ионой в брачном танце. Только ваши эфемеры сошлись. К тому же пока она боится потерять Аоя, Черный Дракон будет сражаться и побеждать. Другое дело, что кто-то испытывал ее. Это не приходило в голову Великому Белому Дракону? - Маруин жестом пригласил Власа продолжить игру. - Возможно, что некто желает проверить, насколько сильна Иона, и скольких противников за раз она сможет победить. На мой взгляд, ее слуге стоит лучше следить за хозяйкой.

- Я ему передам, - зло прошипел Белый Дракон, и быстрыми шагами выйдя на открытую веранду, прыгнул вниз и тотчас воспарил, слившись со своим эфемером.

Уголки губ жреца дрогнули в полуулыбке. Он пригладил бороду и взглянул на старцев.

- Шах и Мат, - чуть наклонив голову, Маруин посмотрел на удаляющуюся в небе фигуру Белого Дракона. - Но игра продолжается.

*****

Я знала, что сплю, но все казалось реальным. Босыми ногами я чувствовала холод камня, по которому шла. Открыв одну дверь, я вступила в темный коридор, но сделав еще шаг, на стене начали зажигаться факелы. В конце я увидела еще дверь. Возможно там выход? Но за ней был зеркальный зал, который я тоже прошла. Еще дверь. Наконец-то какое-то осмысленное помещение. Впереди что-то темное. Подойдя ближе, я обнаружила два трона. Один был пуст, второй же занят темной фигурой. Его лица не видно, оно скрыто черной маской и прядями черных волос. Длинные, однако же, локоны у него. Как я поняла, что это мужчина? Точно не знаю, но уверенность в этом полная. Мужчина одет во все черное, а на голове красуется золотая корона. Он король? Король чего? Нагнувшись вперед, я пытаюсь рассмотреть маску. Она словно резная или же даже кружевная, состоящая из мельчайших рун. Непреодолимое желание заглянуть, что под ней заставило мою руку приблизиться к маске. Как только кончики пальцев дотронулись ее, глаза мужчины широко распахнулись и уставились на меня, внимательно изучая. Золотые глаза. Я отшатнулась, но он схватил меня за руку, притягивая к себе. В этот момент символы на моей спине прожгло, словно огнем и я закричала. Последнее что я успела увидеть это мужскую фигуру, стоящую позади трона. Тень, лежавшая на его лице, не давала разглядеть его, но вот хищную улыбку я заметила. Боль застилала глаза и я полетела в пустоту. Проснулась я в холодном поту от того, что меня кто-то тормошит.

- Иона проснись! - Аой держал меня за плечи и тряс. Я открыла глаза, жадно глотая воздух словно рыба, выброшенная на землю. Спину жгло. Стянув с себя рубашку, я кинулась к зеркалу. Вдоль позвоночника золотом светили символы, что раньше я не могла разглядеть. Теперь же они стали ярче и четче.

- Что там? - посмотрела я на Аоя. Он подошел и стал водить пальцами по спине. Прохлада воды словно успокаивала огонь и боль проходила.

- Это древний язык. Эти символы говорят, что ты Правитель и твоя кровь божественна. Ты вступила на новый уровень развития. Что с тобой произошло? Твоя Ки колеблется, - дракон нахмурился. Что-то было не так и его это беспокоило. Я открыла окно и подставила лицо легкому ветерку. - Иона ты снова можешь преобразиться. Ты не должна этого бояться.

- Я не этого боюсь, - вздохнув, я рассказала ему сон. Лицо Аоя чернело с каждым словом. Под конец рассказа, мой мальчик стал похож на сурового зрелого мужчину.

- Этого не может быть, - проговорил он и покачал головой. - Из-за маски ты не видела его лица?

Я кивнула.

- Я хотела снять ее, но он открыл глаза.

- Значит, он пробудился... Возродился и пробудился. Черт.

Аой резко пнул кровать.

- Кто пробудился? - я ничего не понимала, и злость любимого меня выбивала из колеи. - Рядом с ним был еще мужчина. Кто они?

- Не знаю, кто второй, но вот кто с короной был догадываюсь.

- И?

Прикусив губу, Аой посмотрел на меня. На его лице менялись эмоции и наконец, оно приобрело обычный спокойный вид. Он снова был похож на самого себя, 18летнего мальчишку.

- Иона, сегодня ты познакомилась с возродившимся Черным Драконом и пробудила его...

10.

- Так стоп! - в этот момент я поняла, что совершено запуталась. - Ты же говорил, что я единственный Черный Дракон.

- Так и есть, - неожиданно произнес незнакомый мне голос. Аой мгновенно приклонив колено, поклонился и, опустив голову, поприветствовал пришельца. Я обернулась на голос и увидела перед собой старика. М-да, теперь квартира проходной двор, заходи, кто хочет.

- Иона, перед тобой один из трех жрецов, Маруин, - мой дракон поднялся и встал позади меня. Так я себя ощущала более защищенной. Почему-то этот старичок не вызывал у меня доверия, может из-за его насмешливого взгляда? Маруин поклонился, не особо выражая уважение. А я-то думала, что жрецы боготворят драконов.

- Я счастлив наконец-то видеть вас, Великий Черный Дракон, - сказал он и пригладил свою белую бороду. - До нас дошли тревожные слухи...

- Когда успели? Почтовые голуби весточку принесли? - мое ехидство так и требовало заявить о себе.

- У нас своя связь, - мягко улыбнулся Маруин и посмотрел на Аоя.

- Слуга часто служит проводником между хозяином и жрецами, - проговорил мой дракон и криво усмехнулся.

- Оки, плевать, как вы узнали, меня больше волнует, что происходит. Я так понимаю, вы здесь для того чтобы объяснить мне?

Жрец кивнул.

- Тогда предлагаю делать это в гостиной, а не в нашей спальне, - я прошла мимо жреца и Аоя и махнула им рукой, приглашая идти за собой. Маруин уселся в кресло и чувствовал он себя явно комфортно, как у себя дома. Мы с Аоем устроились на диване и стали ждать, когда этот старик соблаговолит начать рассказ.

- Я так понимаю, этот неразумный отрок не поведал вам историю противостояния Великих Драконов? - жрец поцокал языком. - Хотя это не так важно, ведь ваша Ки и так все знает.

- К сожалению, некоторые знания почему-то мне недоступны, - мне не хотелось признавать этого, но я не могла пробиться к источнику этой информации, как бы не старалась. Старец задумчиво посмотрел на меня и вздохнул.

- Ну, что ж, такое бывает с молодыми драконами. С годами и опытом, вы научитесь вызволять любую нужную информацию о драконах, их сущности, и истории их существования. Сейчас же вам необходимо знать следующее: Вы единственный Великий Черный Дракон во всех мирах, уж извините за грубое наименование, но будем откровенны - вы единственная самка. Мы и представить не могли, что появление Черного самца возможно. Когда Древние Боги решили покинуть нас, то в награду за службу самых верных жрецов они наделили толикой своей силы, а так же подарили женщинам потомство. Эти перворожденные несли в себе большую силу и стали во главе драконов. Это были Белые и Черные Драконы. Цвета, из которых создаются новые оттенки и в котором они заглушаются. Гармония. Но, как и в любом обществе, гармония долго не может поддерживаться и на смену миру и покою приходит жажда власти и войны. Прознав, что если объединиться с Великими, то любой из драконов приравняется к нему по силе, остальные касты стали пытаться захватить самок для спаривания. Начались кровавые битвы. Вы ведь были в Храме семисот семидесяти Драконов? Это напоминание о тех временах. Дабы успокоить цветных драконов Черные и Белые решили ввести дуэльную систему, которая действует, и по сей день. Так же они сами могли выбирать себе партнеров и от этих союзов частенько появлялись Великие. Но спустя несколько тысячелетий они стали рождаться все реже и реже. Рост численности цветных же оставался на том же уровне. Это было время правления двух Великих Драконов - Эрина и Ниру.

Печаль легла на лик Маруина.

- Ниру видя, что его вид вырождается, пошел на крайние меры. И тогда провозгласив себя царем, Черный Дракон решил подчинить себе Ки Белых Драконов и стать единственным Великим и продолжить свой род.

- Подождите, а как он мог подчинить Ки? - я посмотрела на жреца, потом на Аоя и снова непонимающе уставилась на Маруина. - К тому же я не совсем поняла кое-что. Он собирался уничтожить Белых? Тогда каким образом это помогло бы ему восстановить рождаемость?

Старец закатил глаза, как будто разговаривал с несмышленым ребенком. Я что виновата, что в драконьей истории мне ни черта не понятно?!

- Он не собирался убивать всех Белых. Достаточно уничтожить лидера. Есть способ заполучить Ки, но это запрещенный способ, о котором знают немногие жрецы, хранящие тайны Богов, и именно Ниру узнал о нем. Ушедшие Боги прознали об этом и решили отвлечь его. Они сотворили самку, что не уступала силе лидерам. Новый Дракон очаровал Великого Черного и, поддавшись чувствам Ниру на время забыл о своих планах. Но случилось непредвиденное, а может и планируемое Древними, это нам неведомо, - Маруин провел рукой, словно рисовал невидимые узоры. Его взгляд был затуманен. На губах блуждала полуулыбка. - Судьба удивительно непредсказуема. Белый Дракон полюбил ту же девушку. И вот беда, она проявила к нему интерес. Наш хрупкий мир вновь был на краю.

Похоже, он у них и не крепчал.

- И что произошло с этими 'Ромео и Джульеттой' плюс один?

- Иона, - Аой приподнял бровь. Да знаю, я, что у меня на лице написано 'скука'.

- Можно вкратце?

- Черный Дракон все-таки решился избавиться от Белого, но ему помешала их самка. Она объединила свою Ки с силой Эрина и вместе они смогли противостоять Ниру. Великий Черный Дракон или же царь Ниру отправился в небытие.

- А Эрин и его самка остались жить поживать, да добра наживать, - не слишком вежливо закончила я. Жрец кивнул.

- Точно, - Маруин оценивающе окинул взглядом комнату и вернулся к разговору. - Наш новый лидер их потомок. А тот, кого ты видела во сне, скорее всего сам Ниру. Хоть это и невозможно. Послушай меня Великий Черный Дракон, ты вправе жить, так как живешь, но от судьбы не уйти. Ты принесешь в наш мир или Великое созидание, либо разрушение. Это будет лишь твой выбор, но противиться предначертанному не получится. Пока Ниру слаб и эфемерен. Его дракон не восстановил Ки, поэтому у тебя есть время пожить для себя. Нет сомнений, что Черному помогают, но кто нам неизвестно.

Жрец поднялся с кресла.

- Защищай свою свободу, пока есть возможность, но мой тебе совет. До того как Ниру объявится, прими партнерство дракона лидера. Я не принуждаю выбрать Белого Дракона, но советую, - с этими словами он открыл портал и вошел в него. - Удачи Великий Черный Дракон. Надеюсь, когда-нибудь ты подаришь нам нового лидера.

Маруин растворился в портале, а мы остались вдвоем с Аоем.

Какого черта?

- Это он мне прозрачно намекнул, что выбора у меня нет? - я посмотрела на моего дракона. Тот пожал плечами и пошел на кухню. Послышалось, как открылся холодильник и тут же закрылся. Вернулся Аой с коробкой мороженого и большой ложкой. Кажись мальчик в стрессе. - У нас есть время. Возможно, все само разрешится.

Аой покосился на меня, слушая мой лепет.

- Ты сейчас себя успокаиваешь? - поглощая мороженое, поинтересовался он. Иногда меня удивляет его резкая смена поведения. То он паникует и истерит, то спокоен как удав.

- Аха. Аой, что делать??? - не выдержала я и упала перед ним на колени. Сидящий и мирно жующий дракон в растерянности погладил меня по голове. Затем по шее и плечу.

- Аой? Я, кажется, совета просила, а не массаж.

- Для начала нужно выяснить, кто был в тени, - не отрываясь от поглаживаний, серьезно заявил он. - Если мы лишим Ниру поддержки, то может и силы он не сможет накопить?

Логично. Уцепившись за эту идею как за соломинку, я бросилась Аою на шею. Кажется, тот только этого и ждал. А дальше... ну вы же знаете, чем у нас заканчиваются разговоры.)

11.

Мой эфемер поднялся высоко в небо и беззаботно кружил средь облаков. Поедая черешню я с грустью думала о том, что мое хрупкое счастье на грани уничтожения и от этого становилось еще паскуднее на душе. Аой днями и ночами пропадал в поисках таинственного незнакомца из тени, а мне оставалось только работать, да сидеть дома в ожидании его. Хотя даже работать не нужно, у меня отпуск и как я его, черт возьми, провожу? Как настоящая чертова домохозяйка! Жду 'муженька' дома поедая ведрами ягоды. Для моей 'безопасности' Маруин обустроил небольшой домик в долине драконов, где я сейчас и прибывала. По-моему этот старый пень печется не столько о моей безопасности сколько о том чтобы я была поближе к Белому Дракону. Седой сводник не теряет надежды о нашем слиянии с Бельченком. Правда Белый Дракон мне ни разу не показался, зато жители города Эдериуса частенько проходили мимо нашего дома, желая воочию увидеть и выразить свое почтение Великому Черному Дракону, т.е. мне. Некоторые особо наглые, вернее почтительные, приносили подарки. Я даже не закрывала двери, чтобы не бегать каждый раз ее открывать, встречая гостей. Тупо забив на это дело, я поудобнее улеглась на удобной кушетке и смотрела в стеклянный круглый потолок, чувствуя себя цветком в оранжерее. Скукотища... как они здесь живут? Окна настежь позволяли легкому ветерку трепать тонкие занавеси. Погода здесь отличалась от погоды моего города. Все-таки здешний климат располагает к здоровому крепкому сну с цветными сновидениями. Рядом с домом растут цветущие деревья и их лепестки залетали в комнату, но я не обращала на это внимание. Я пребывала в состоянии покоя. Еще немного и я задремала, поэтому не услышала легких шагов. Последнее время моя жизнь разделилась на жизнь наяву и во сне. Как объяснил Аой из-за неопытности, я еще не могу закрывать свой разум от более древних Драконов, поэтому они с легкостью входят в мои сны. Маруин дал мне оберег, защищающий меня от посещений драконов, конечно же, кроме Белого Дракона. Старый сводник... Как ни странно, но Белый больше не летает со мной по ту сторону реальности. Хоть наши эфемеры и связаны, но как джентльмен, он блокирует нашу связь, чтобы я не чувствовала его. Дивный аромат цветов и трав этой местности успокаивает, может, поэтому им не нужен интернет? Глаз дракона защипало и меня вытолкнуло из сна. Какого...? Я уселась на кушетке и потрясла головой.

- Надеюсь, Вам хорошо спалось, Великий Черный Дракон?

Когда я резко подняла голову, то увидела сидящего в кресле напротив мужчину в белом. Длинные светлые волосы опускались ниже плеч. Лица его я не видела, оно было скрыто белой маской с золотым орнаментом. Мне напомнило это встречу с Черным Драконом. У него тоже была маска, только черная. В моей памяти возникли образы о масках. Носят их только лидеры драконов. Следовательно, сейчас передо мной...

- Великий Белый?

Мужчина кивнул. Вот привалило-то счастья.

- Чем обязана? - вот я наглая, в его владениях еще и допрос устраиваю.

- Я смотрю, Вы не плохо здесь обжились. Как Вам наш город? Нравится? - его приглушенный мягкий голос успокаивал, но какой-то пятой точкой я знала, что это лишь иллюзия. Не так прост этот Дракон. Его эфемер подлетел к моему и стал обтираться об него. Мой же довольно рыча, прильнул к дракону и обвил хвостом. Эфемеры не обращали на нас внимания, словно не были частью нас. От их эмоций я покраснела. Еще и Аоя нет рядом. Чувствую я себя не защищенно как-то с этим Белым.

- Спасибо, - выдавила я из себя. - Город замечательный, да и люди тоже. Все так заботятся обо мне.

Дракон снова кивнул.

- Так и должно быть. Никто не посмеет причинить вред моей невесте, - ответил он и, закинув ногу на ногу, стал наблюдать за моей реакцией. А реакция была о-го-го! Незамедлительной.

- Я уже говорила Маруину и скажу кому угодно, что я не собираюсь быть чье-то невестой. Не буду! - вскочила я с места и нависла над Драконом. Когда до меня дошло что я тычу ему пальцем в лицо, мне захотелось провалиться сквозь землю. Черт, веду себя как девочка малолетняя. Впрочем, Белый Дракон, спокойно направив в сторону мою тыкалку с достоинством промолчал. - Э-э... извините.

- Бывает. Аой говорил мне, что вы весьма эмоциональная особа.

- Да? А что еще он говорил?

- Что лучшей невесты мне не найти, - Белый Дракон проговорил это так буднично, как будто констатировал факт.

- Аой не мог такого сказать! - воскликнула я и осеклась. В глазах Дракона появился нескрываемый интерес.

- Почему же?

- Ну... э-э... он же мой слуга! Я ему не разрешала так даже думать, - сжав зубы, я подумала, что глупее отмазки не найти.

Белый встал и не спеша подошел ко мне.

- Не забывайте Черный Дракон, что Аой мой слуга. Я заметил, что Вы испытываете интерес к нему. По румянцу на Ваших щеках вижу, что так и есть, - мужчина вздохнул и коснулся пряди моих волос. - Надоела мне эта формальность. Зови меня просто - Шиори. Это выканье меня раздражает. Согласна Иона?

Вот те нате. Куда делся почтительный Великий Белый Дракон?!

- Я бы хотел показать тебе кое-что. Там нам будет проще говорить, - Шиори нагло приобнял меня за талию и мы, объединившись с нашими эфемерами, перенеслись в сад. Это что цветет сакура???

- Откуда здесь...

- Мне нравится, как она цветет, поэтому я приказал посадить несколько деревьев. Они переплелись и стали одним целым. По-моему лучше символа для драконов - партнеров нет. Ты так не думаешь?

- Красиво... но я у меня есть человек, которого я люблю. Прости.

- Не нужно извиняться, потому что и у меня есть такой человек.

Что? У Белого Дракона есть любимая?

- И ты так спокойно говоришь о партнерстве?

Шиори подошел к дереву и, погладив кору мечтательно улыбнулся.

- Иона... Иона, какое интересное имя. Я живу дольше, чем ты и понимаю, что иногда нужно пренебречь своими интересами в пользу мира. Иначе он разрушится и в нем не будет ничего, что было нам дорого, не будет тех людей, которых мы защищаем.

- Возможно. Просто я в себе никогда жертвенность не замечала.

Белый Дракон отвернулся, и я лишь смогла услышать тихий смешок.

- Ты еще довольно молода. Заметь, в отличие от меня Черный Дракон не будет спрашивать твоего мнения. Вы одной касты, а значит у него больше прав на тебя.

О, так это он намекает на свое благородство? Круто.

- Я предлагаю тебе партнерство, при котором мы сможем остаться со своими любимыми. Выбирай. Конечно, Жрецы об этом не будут знать, им об этом и не нужно сообщать. По-моему, это самый оптимальный и практичный вариант. Подумай.

- Подумаю, - мне хотелось остаться одной. Мой эфемер волновался и злился. Заметив это, Шиори махнул рукой в знак прощания и, объединившись со своим эфемером, унесся прочь, а я в одиночестве осталась в саду.

Присев под большим розовым деревом, и прислонившись спиной к стволу, я задумалась. В принципе Белый говорит дело, но с другой стороны моя принципиальность не дает мне покоя и твердит, что это неправильно. И кого слушать? В ладонь упал лепесток, и мне вдруг стало так одиноко, что захотелось плакать. Я словно он, одна на ветру в окружении многих, но всегда одна. Я подняла глаза к небу, но и там мой эфемер был одинок. Даже если я останусь с Аоем, то дракон будет вечно один. И почему я об этом думаю? Может я сама себя уговариваю, что люблю его? Кто он для меня? Моя собственность, мой слуга? И то, взятый напрокат. Кто он мне?

Словно почувствовав, что я думаю о нем, Аой появился рядом.

- О чем грустишь милая? Чего унылая? Может, обидел кто? Так ты скажи, вместе погорюем, - мой дракон откровенно стебался надо мной, за что и получил пинок по колену. - Эй, ты совсем тут озверела? Похоже наш климат на тебя не благотворно действует.

Любимый. Что бы он ни делал, что бы ни говорил, я не могу на него злиться. Эта истина вызвала во мне улыбку.

- Еще и улыбается! - воскликнул он и в праведном гневе схватил за ноги и потащил. Когда я оказалась в лежащем положении на траве, Аой хищно прищурив глаза, уселся сверху. - Что ты сегодня делала без меня?

- Разговаривала с Шиори, - это был простой ответ, но он явно его не удовлетворил.

- О, Великий Белый Дракон уже просто Шиори? Интересно. И как далеко вы зашли в знакомстве?

Аой прижал мои руки к земле и навис надо мной. Я не понимала его настроения, шутит ли он или ревнует. Взгляд его был затуманен.

- Он предложил партнерство, - начала я, но дракон перебил.

- Не ново. Что еще?

- Партнерство без обязательств. Ты знал, что у него есть любимая женщина?

- Знал. Он очень ее любит и дорожит ею. Если с ней что-нибудь случится, боюсь он не переживет этого, - задумчиво ответил тот и положил голову мне на плечо.

- Ого, какие высокие отношения. Все так серьезно. Может это и хорошо, мы оба в аналогичной ситуации, - от близости тела дракона, мое стало вибрировать. Я закрыла глаза и услышала горячий шепот на ухо.

- В аналогичной? Ты тоже не сможешь без меня жить? - тихий смешок вызвал во мне бурю эмоций.

Я и сама хотела это знать. Пока я думала, он одной рукой пролез мне под майку.

- Что-то я ответа не слышу? - голос Аоя был настойчив.

- Не смогу, - прошептала я дрожащими губами. Там где его пальцы касались меня, мое тело начинало покалывать, словно от тока. Приятные ощущения сопровождались с прикосновениями губ к моей шее. - А ты?

Дракон вздохнул.

- Я тебе уже говорил, - прошептал Аой, и перед тем как он меня поцеловал, я увидела кружащиеся над нами розовые лепестки сакуры.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Временная жена"(Любовное фэнтези) А.Лерой "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) О.Ростов "Кома. Выжившие."(Постапокалипсис) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) С.Бессараб "Не в добрый час: Книга Беглецов"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"