Глуцкий Сергей Васильевич: другие произведения.

Виртронация

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.61*47  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если тебе не достаточно вчерашней виртуальности, то ты нашёл что искал!

 []





Новая виртуальность наступает

(автор)





Часть 1


Смотрю на высокие стены, на огромное помещение своего летающего корабля под названием Мифорус. Можно даже сказать - радуюсь.

Элегантное, белое пространство, окружающее меня со всех сторон, заставляет верить в себя. Затягивает внутрь, как раньше умела делать только реальность. Приятно замечать то, к чему многие уже давно привыкли - простому осознанию полного погружения.

Я тут совсем один. Вот только никогда не знаешь в какой момент появится гость и где именно он окажется. Хочешь не хочешь, а приходится кого-нибудь ждать. Приходят в основном ищущие приключений и любопытные. По большому счёту, на любые локации, или как тут их ещё называют - участки, может прийти любой желающий. Количество локаций в этом мире насчитывается несколько сотен тысяч, где каждая имеет площадь в двадцать пять, виртуальных, квадратных километров. Есть где разгуляться.

Однажды, когда я ради развлечений пробрался в чужой дом на незнакомой локации и когда меня встретила испуганная хозяйка с чашкой кофе в руках, и выгнала за невидимый барьер, я понял смысл жизни половины обитателей этого мира - зайти в многопользовательскую виртуальную реальность, и спрятаться от всех. Я бы тоже мог арендовать кусок пространства, или даже целую локацию и настроить запрет на перемещение туда кем бы то ни было, или выборочно - лишь для тех кто вне списка друзей. Но с таким же успехом можно скрыться в любой одиночной игрушке. Здесь же целый мир, имя которому Виртронация. Он огромный, разрастающийся, поэтому я тут - в корабле смоделированном собственными руками, но не только поэтому. Люблю размышлять и одновременно путешествовать на Мифорусе по Виртронации. Просто люблю быть здесь.

Замечаю по мини-карте, что Мифорус не двигается и видимо не двигается уже некоторое время. Довольно редко, но всё же бывает, корабль застревает на какой-нибудь локации, как это произошло сейчас. Тому виной может быть много причин - сбой сервера обслуживающего данную локацию, или мало отведённой памяти. Может быть даже не вовремя включенный запрет на проникновение. Всё это не страшно, поскольку я всегда держу в инвентаре копию корабля, а в виртуальности копия от оригинала ничем не отличается.

Решаю выяснить подробности произошедшей ситуации. Пока меня не прогнали, могу делать всё что захочу.

Недалеко от Мифоруса пять человек. Стоят на месте и вроде не собираются двигаться. Мини-карта показывает вид сверху и перемещение людей в реальном времени в виде меток. Это значит люди могут быть дальше, чем кажется. Они скорее всего на поверхности, а я завис на высоте триста метров, что конечно же не говорит о моей недосягаемости.

Усилием мысли активирую курсор, который по умолчанию пребывает в невидимом состоянии. Навожу его на метки пользователей. Проверяю одного, второго - действительно на уровне поверхности. Остальных не смотрю, поскольку находятся рядом. По любому приятели, или друзья и, видимо, собрались пообщаться, а это значит высота у них одна и та же.

Перевожу курсор в верхнюю часть обзора, чтобы верхняя строка меню стала видимой. Читаю название локации, что одновременно является и ссылкой на неё - Горск. Забавно придумано. Скорее всего имитация какого-нибудь города. Только вот жителей маловато.

Решаю отправиться в кабинет, чтобы посмотреть через свой большой иллюминатор на внешний вид этой локации. Как говорится - лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.

Иду к ближайшему набору трёхмерных лифтов.

Мельком гляжу на мини-карту - пока без изменений. Видимо не заинтересованы огромной, зависшей, штукой в небе.

Вспоминаю, как выглядит Мифорус. Очень красивая, полностью обтекаемая форма белого цвета размером тысяча на четыреста метров. Что-то вроде прямоугольника с сильно сглаженными углами. Передняя часть немного скошена наружу, сверху вниз. А задняя - под тем же углом, но во внутрь, с углублением для имитации двигателя. Настоящий двигатель, это всего лишь программа, которая может быть привязана к любому объекту корабля.

Подхожу к нужному лифту. Активирую и оказываюсь в своём кабинете. Лифт тут же отпускает меня. Сразу представляю себя стоящим. Виртуальное тело слушается. Лишь ненадолго подкашиваются ноги, и руки начинают неестественно выворачиваться назад. Поправляю.

Без автоматической отвязки, которую я долго искал в мануалах языка программирования, мой лифт был бы обычным объектом со стандартной функцией сидения и очень сильно смещённой координатой привязки. Такой способ сидения используется в основном для того, чтобы привязать себя к программе для взаимодействия с ней. Но иногда пользователи для сидения, или других взаимодействий с окружением используют собственные силы, что происходит по разным причинам, которых довольно не мало. Главное во всём этом - тренировка мозга на управление виртуальным телом. Конечно же есть и такие, кто любит использовать лишь анимацию для перемещения, сидения и других взаимодействий с миром.

Я бы мог и себе установить анимацию, но мне хочется научиться чувствовать. Пусть даже игрой воображения. Когда я мысленно пытаюсь связать своё виртуальное тело с мозгом, мне кажется я чувствую его. Не тактильно и осязательно, нет. Скорее как-то внутренне, что своего рода похоже на осязание, но какое-то иное. Так мне кажется я больше здесь в виртуальности, чем там в реальности.

В кабинете тишина. Только это не та тишина, связанная со звуком, которой полно в моём корабле. Это какая-то душевная тишина. Здесь я постарался создать особую атмосферу для себя. Для начала, это большое пространство. Далее, много частых, высоких, односторонних окон в качестве иллюминатора, с обратной стороны которых такая же белая текстура, как и у остального корабля. Несколько изогнутых, утолщающихся к низу, прямоугольных колонн недалеко от входа. И обязательно - минимальное количество предметов.

Замечаю светло-жёлтый кубик лежащий на столе. Во время создания кабинета этот стол я придвинул к стенке, видимо поэтому не сразу заметил новый объект.

Подхожу. Обычный кубик. Такой кубик может сделать любой человек в Виртронации, просто включив встроенный трёхмерный редактор объектов и выложив наружу самый первый примитив. При этом даже не потребуется что-либо программировать.

Но что это?

Вижу на самом краю одной из сторон кубика, очень маленькое, полукруглое отверстие. Значит всё-таки не обычный примитив.

Беру кубик в руку. Кручу его в пальцах виртуального тела в надежде найти что-нибудь ещё, но кроме этого единственного отверстия больше ничего нет.

Смотрю имя создателя и владельца в свойствах кубика. В данном случае это один и тот же человек - некий Рудольф. На самом деле у меня частенько бывают гости и изредка кто-нибудь да оставит свою вещь. У меня для таких объектов даже есть особая папка в инвентаре. И это стало что-то вроде хобби, потому что встретить можно что угодно, так как в Виртронации присутствует свободное моделирование. У себя на корабле я находил самолёт, коттедж, мячик и даже яхту, и не только это. Люди, наигравшись, просто оставляют свои вещи, так как чаще всего это копии.

Выбираю забрать копию. Кубик исчезает переместившись в инвентарь в папку принятых объектов.

Вот те на, а ведь этот кубик защищён от копирования. Такое часто бывает с объектами, когда люди продают свои поделки. Догадываюсь, что делают они это ради уникальности наряду с большой прибылью.

Возвращаю кубик обратно и оставляю на столе на случай, если хозяин вернётся чтобы забрать, или удалить его. Я всегда оставляю оригинал, даже в ущерб своему хобби, пока программа не вернёт его владельцу спустя двадцать четыре часа. Ведь бывает даже такое, что человек выложил оригинал и копии даже не осталось, и вдруг пропал интернет. А эта вещь может быть создана им и существует в единственном экземпляре. Невозможно предугадать какова причина. Да мне и не жалко. На моём корабле настолько много места, что даже большие штуки вроде здания, или тяжёлой техники могут поместиться десятками, или даже сотнями.

Понимаю, что снова не почувствовал объект, когда держал его в руке, как это могут делать настоящие сенсорики. Хотя, гуляю по Виртронации уже давненько, а всё никак не выходит, но я не отчаиваюсь. Как однажды сказал какой-то мудрый человек, тренируй всегда что-то одно и обязательно достигнешь в этом мастерства.

Пытаюсь почувствовать белую прямоугольную колонну, которая тут лишь для красоты, собственно, как и любая другая колонна, или какая-либо несущая конструкция. Дело в том, что полигоны любых размеров, из которых создаются объекты, не нуждаются в дополнительном укреплении. Части одной конструкции даже можно зафиксировать между собой на некотором удалении друг от друга, потому что они лишь программа и связываются между собой общим выделением, и активацией объединения.

Продолжаю касаться поверхности колонны. Ничего. Значит я пока обыкновенный пользователь.

Повторяю попытку. Совсем не хочется сдаваться. Представляю это ощущение холодного белого металла. Наверное, я похож на подростка пытающегося в обычной жизни сдвинуть предмет силой мысли, что в Виртронации, как правило, используется сплошь и рядом. Например, при строительстве, или просто перемещении больших объектов. Надо лишь открыть редактирование объекта и можно его перемещать в любом направлении, или просто оставить в подвешенном состоянии с выключенной физикой.

Если мне действительно хочется стать сенсориком, то наверное надо перестать слишком часто возвращать внимание к реальному телу во время сеансов, так как это почти равносильно отключению от нейроинтерфейса.

Сдаюсь.

Помню, недавно пару раз что-то почувствовал. Было это очень неявно, как лёгкое движение воздуха, или может тогда мне просто показалось. Мы все хотим чего-то большего, так устроен человек. Поэтому и появились сенсорики. Поэтому люди научились получать больше, чем способны им дать технологии и реальное осязание.

Как оказалось, виртуальный костюм не подходит для работы в паре с нейроинтерфейсом, поскольку мозг работает напрямую с виртуальным телом. Отказались от костюма, как и от слишком затратного приобретения. Конечно, первое время пользователь ничего не чувствует пока мозг приспосабливается. Впечатлений вполне хватает и от вестибулярного аппарата. Но потом, как говорят очевидцы, с ощущениями начинают происходить странные штуки. У каждого человека это начинается через свой период времени. У кого-то через месяц, у кого-то через год, а у кого-то вообще никогда.

С одной стороны, возможно, опасно, но с другой стороны интересно, что существуют такие побочные эффекты вроде сенсорной зависимости. И всё это с обычным нейроинтерфейсом, и самым обычным видео-шлемом. Правда додумались совместить всё это в одно устройство, что довольно удобно. Сам по себе нейроинтерфейс настолько безопасен, что от видео-оптики возле глаз опасности больше. По сути это обычный электроэнцефалограф - ЭЭГ в простонародье, а именно датчики вокруг черепной коробки, которые лишь считывают излучения идущие от мозга, плюс усилитель подключенный к компьютеру. Возможная опасность лишь в том, как поведёт себя мозг при длительном использовании нейроинтерфейса. Мозгу приходится наращивать новые связи, чтобы адаптироваться к новым задачам и ещё приходится потратить много времени на эту адаптацию, так как изначально мозговые шумы, это лишь побочный эффект работы нейронов. Зато теперь люди после небольшой тренировки по адаптации могут встречаться друг с другом, неважно где они живут и чувствовать при этом себя не менее реально, чем в реальности. Общаться, имитировать жизнь. Даже чувствовать некую полноту этой имитации. А если, это влюблённая пара и они сенсорики, то могут даже чувствовать друг друга. Всё это может происходить на территории намного большей, чем способна предоставить планета Земля. При всём при этом можно выглядеть, как душе угодно.

На мини-карте вижу нового человека на уровне Мифоруса и высота совпадает, значит гость заглянул. Вместе с данными о высоте обычно видно имя и это оказался тот самый Рудольф. По высоте и расположению он сейчас приблизительно в растительной части корабля. И похоже, что именно он оставил на столе странный кубик.

Иду к лифтам, так и не глянув толком в иллюминатор ради которого приходил сюда. Ну и ладно. Скорее всего, это бы не решило проблему.

Оказавшись на месте сразу нахожу гостя прогуливающегося меж ореховых кустов. Кстати, тоже одно из моих любимых мест на Мифорусе.

Его персонаж выглядит довольно банально - строгий костюм и небольшая лысина на голове. Что-то такое есть в этом человеке, что требует максимального к нему уважения и нет никакой возможности противится этому. Как какой-нибудь ветеран, встреченный случайным образом в реальности. Он просто излучает глубокую мудрость жизни. Но тут у нас виртуальность, поэтому непонятно, как это у него получилось так передать себя.

Решаю, что он уже заметил меня. Приветствую его взмахом руки и подойдя на достаточное расстояние здороваюсь голосом.

Рудольф смотрит на меня так, что этот взгляд я с лёгкостью принимаю за ответное приветствие.

Вспоминаю, что с приходом нейротехнологий, вкупе с полным управлением своим персонажем, стало не принято здороваться контактным способом, поскольку не все умеют это делать, а кто не умеет, не признаётся и можно попасть в неловкое положение. Да и просто здороваться почему-то стало не принято у современных людей в особенности внутри виртуальности. Некоторые, кто постарше, всё же придерживаются привитых с детства правил, а у молодых какие-то свои способы и принципы, вплоть до полного отсутствия приветствия как такового.

Вдруг он начинает более внимательно осматривать пространство моего корабля. Может быть кубик ищет?

- Ваш жёлтый кубик у меня в кабинете, - сообщаю ему.

Рудольф машет головой из стороны в сторону и показывает на меня.

Непонятно, что это значит, но точно можно быть уверенным в его несогласии со мной. И странно, что этот человек не говорит голосом.

- Он там, - показываю в сторону кабинета. - Могу принести.

Снова машет головой. Показывает мне свою ладошку, наверное, таким образом хочет остановить меня.

- Понял, - киваю ему.

Рудольф снова осматривать окружение. Трогает виртуальные ветки ближайшего орехового куста. После этого грустно опускает голову.

Трудно понять из-за чего он так резко расстроился, или просто загрустил.

- Всё хорошо? - спрашиваю.

На его лице задумчивая, виноватая, улыбка.

Достаёт из кармана старинные часы на цепочке. Смотрит на них, преждевременно открыв крышечку.

Тоже смотрю на время - восемнадцатое июня, семь вечера.

Снова грустит о чём-то, хотя кажется, это его обычное выражение лица.

Слышу какие-то шорохи.

Рудольф нервно крутит головой, как будто пытается посмотреть, что делается в реальности, но вскоре успокаивается, осознав что-то своё. Как будто смиряется. Медленно осматривает своё виртуальное тело, свои руки, не поднимая их, а лишь пошевелив кистями и растворяется в пространстве.

Его внезапное исчезновение немного ошарашивает меня.

Странный он всё-таки. Не пишет в чат, не говорит в микрофон, хотя последний, как показывал индикатор, был в совершенно исправном состоянии. К тому же, те шорохи явно исходили от него, а значит его микрофон был в рабочем состоянии. Может глухонемой игрок попался? Всякое бывает, но тогда зачем ему держать микрофон во включенном состоянии? Или он обученный говорить глухонемой и возможно постеснялся своего произношения. Хотя остаётся ещё чат...

Ум начинает заполняться всевозможными вариантами развития событий. Логика всё-таки. Но мне не это надо сейчас. Мысленно отмахиваюсь. Что-то важное упускаю. Что-то такое, что не относится к деятельности ума. То, что умом скорее всего не понять, как Россию.

Замираю. Пытаюсь ухватиться за эту ускользающую ниточку. Подтянуть. Прочувствовать. Но получаю лишь эмоцию, которую не объяснить понятным языком, как и возникшее ощущение странности. Как будто я гляжу в некую пустоту. Можно даже сказать - полную пустоту.

Решаю дойти до гамака, чтобы расслабить участки мозга задействованные виртуальным телом. Может как раз их мне и не хватает, чтобы уловить суть своих ощущений.

По счастливой случайности гамак у меня как раз находится недалеко. Если уж устанавливать такую штуку, то конечно же в растительной части пространства корабля, где зелёные цвета и виды растительных форм успокаивающе действуют на организм человека.

Идти не долго и вскоре оказываюсь в гамаке. На мини-карте никого, кроме тех друзей незаинтересованных моей персоной. Такие минуты радуют меня. Не всегда конечно, лишь изредка, видимо тогда, когда уму надо сделать трудный жизненный вывод и ещё когда хочется спать, но сейчас не этот случай. Сейчас хочется подумать. А ведь нормальный человек вышел бы и выключил компьютер, но мне нравится отдыхать именно так. Наблюдать за виртуальным пространством не задействуя нейроинтерфейс, чтобы использовать свой мозг для более важного дела. А если закрываю глаза, то просто пытаюсь ощущать виртуальное пространство своей виртуальной кожей, хотя это технически невозможно, что не мешает существовать сенсорикам. Забавно лежать в двух пространствах одновременно, а также приятно и удивительно. И ещё интересно лежать в виртуальности потому что в этот момент оба мира параллельны, а не перпендикулярны друг другу. Если не хочешь пространственной адаптации после длительного пребывания в виртуальности, то перед выходом в реальность, лучше полежать несколько минут параллельно полу.

Слышу слабый базарный гул.

Прислушиваюсь. Где-то далеко много людей, или кто-то включил аудиозапись звуков толпы. Жду повтора, чтобы выяснить это. Обычно подобные зацикленные аудиозаписи не имеют большой длинны. Так часто бывает. Запоминаю особо яркий звук и жду его снова.

Минута.

Вторая.

Третья и ничего похожего. Странно.

Звук доносится со стороны главного зала моего корабля. Решаю выяснить, что происходит и обнаружить источник звука.

Иду.

Не всегда же скакать при помощи лифтов, иногда приятно и прогуляться.

Навстречу человек. Проходит мимо приветливо улыбаясь.

За углом возле дверей в зал - ещё люди. Группа из двух мужчин и одной девушки. Стоят, мило разговаривают.

Из-за дверей тот самый знакомый гул.

Захожу. Человек не менее двухсот расположились в одном из самых больших помещений моего корабля.

Озираюсь на всякий случай. У себя ли я сейчас? Даже в самые весёлые времена более пятнадцати человек одновременно не находилось у меня в гостях. Да я и не припомню, чтобы встречал целую локацию с таким количеством народу. У любой локации, конечно, есть ограничения по количеству посещаемых, но пять сотен она принимает. А если быть точным, то пятьсот двенадцать.

С таким раскладом и видео-карта перегреться может, а ведь ей ещё приходится делать две картинки для ощущения стереоэффекта.

Присматриваюсь. Так и есть - притормаживает. Движение людей скачкообразные. Да ещё и лаги дают своё. Можно конечно уйти в другое помещение корабля, но это не спасёт мой древний восьми ядерный процессор. Ведь он у меня старше Виртронации, которой уже пять лет, или вроде того.

Решено. Бросаю корабль и ухожу куда-нибудь отсюда, пусть без меня тут глючат сколько душе угодно. Боюсь, что кто-нибудь начнёт выкладывать свои поделки, вот где слайды будут.

В более-менее свободном пространстве, захватывая в своё чрево людей, начинает собираться чей-то дом, к тому же довольно корявый. Ну вот началось. Они как будто мысли мои читают.

Раскрываю основную карту, сам смеюсь. Отличный выход из положения, да и никто тут не заметит моей пропажи.

Смотрю на одну из рядом расположенных локаций. Красивая и совсем незнакомая. Ну и ладно, главное быстрее свалить.

Приближаю, чтобы получше рассмотреть. Сейчас туда перемещусь и пусть железо отдыхает.

Оказываюсь в полупустом помещении с бетонной текстурой на стенах. Очень похоже на гостиную какого-то засекреченного бункера. Помещение двухэтажное, но разделение на этажи начинается чуть дальше, за лестницей. Сам же я нахожусь между этажами на подобии лестничного пролёта. Слева узкая лестница ведущая на верхний этаж и далее - выход из этого помещения. Там же наверху, справа, за чёрным металлическим заборчиком - пространство на всё оставшееся помещение. Простая площадка, без каких-либо входов и выходов, но со скамейками без спинок. Видимо для отдыха.

Посредине, идущий от меня, широкий гладкий спуск на нижний этаж. Проход туда перекрыт воротами из гофрированного алюминия, где посередине нарисован большой оранжевый треугольник в трафаретном стиле. Такие ворота открываются и закрываются вертикально. Сзади - гофрированная стена, хотя может быть это точно такие же ворота, но просто более широкие.

Чувствую внутри себя разрастающийся интерес, даже учитывая вероятность встречи с противником. К тому же наверху виден коридор уходящий в даль. Поднимаюсь по лестнице, иду.

С такого ракурса коридор очень хорошо просматривается до которого, как оказалось, метров десять по узкой площадке с перилами по правую руку и парой таких же скамеек. Учитывая, что я сейчас на стандартной ролёвке, то на одной из этих скамеек я бы мог разложить своё оружие, чтобы приготовиться к бою и одновременно поболтать с возможной напарницей, если бы был в команде. Но я даже не знаю, чем тут убивают. Ко всему прочему я и приблизительно не помню, где у меня в инвентаре лежит стандартное оружие.

Двигаюсь медленно. Даже шагов своих не слышу. Прям настоящий разведчик, только в любимой чёрной куртке-плаще с рубашечным рукавом и отложным воротником на стойке. Эту куртку-плащ я создал, как особое произведение искусства и не снимал с самого начала.

В коридоре тишина.

С правой стороны обнаруживаю проход перпендикулярно уводящий в сторону. Для действий всего два варианта. Либо аккуратно выглянуть, либо выскочить полностью и тем самым ошарашить потенциального врага.

Выбираю второе.

Выскакиваю. И действительно там человек. Он в бежево-сером камуфляжном костюме - городской вариант с текстурой из редких хаотичных ровных линий. В левой руке большой красивый нож. Интересно друг или враг? И как они тут друг друга определяют?

А он уже бежит на меня с воинственным криком. Возникает ощущение, что я могу очень многое сейчас. Что я в своей родной среде, где всё мне подвластно. Быстро ухожу в сторону вращаясь против часовой. Приседаю на левую ногу при этом вытянув правую. Он ещё не успевает упасть, как я беру его руку направляя кисть с ножом в его грудь. Программа, отвечающая за физику тяготения, доделывает дело до конца.

Аккуратно укладываю его на пол прижимая коленкой. Несколько секунд наблюдаю за телом не давая возможности встать. Вот и всё. Теперь он вскоре исчезнет. Вот только ждать этого не стоит. Чем быстрее он исчезнет, тем быстрее вернётся. Правда есть надежда, что возродится не там где я появился.

Движение в конце коридора. Плохо, что я так и не добыл из инвентаря какое-нибудь стандартное оружие за всё время пребывания тут. Наверное мне просто лень его искать.

Зелёный шарик летит в мою сторону.

Граната!

Снова накатывает это ощущение всевластия и могущества. Граната немного замедляет свой полёт.

Подпрыгиваю и пинаю её прямо в воздухе. Граната улетает в противоположном направлении.

Скрываюсь в том самом проходе, где встретил первого.

Слышу взрыв. Взрывная волна отбрасывает тело первого лежащее на полу. Оно скрывается из виду. Эффектно.

Иду глянуть, как там второй. Мне определённо понравилось то, что я сейчас сделал. Возможно, это был какой-то глюк, когда полёт гранаты замедлился. А главное, как вовремя.

Подхожу.

За поворотом нахожу второго. Готов.

Единственное что плохо, оружие все носят в инвентаре. На виду только то, что можно взять в руку, или руки. А этот был с гранатой, которая вынимается из инвентаря по одной за раз. Можно конечно вернуться к первому, вот только нож не моё любимое оружие. Хоть бы с саблей меня встречал что ли.

Коридор заворачивает вправо лишь на несколько метров и далее продолжает тянуться в том же направлении, где я встречаю пару ответвлений в обе стороны и далее тупик. Прям лабиринт какой-то.

Двигаюсь дальше. Хорошо бы встретить парочку союзников. Хотя кого я обманываю, в этом смысле мне не на что надеяться. Ведь я тут раньше никогда не был. Может те кого я убил, как раз и были оными.

Не забыв убедиться, что слева никто не угрожает, заворачиваю вправо. Там коридор обрывается и выходит в большое пространство, похожее на спортзал недостроенной школы. С противоположной стороны помещения виден вход в другой коридор. В этом подобии спортзала часть дальней правой стены на самом верху отсутствует, как будто её отломали. За ней видно какой-то кабинет. Судя по соотношению размеров, этот кабинет на третьем этаже. Выглядит банально, но, как ни странно, военные игры всегда хорошо смотрятся на фоне полуразрушенных строений. Догадываюсь, что это делается для того, чтобы присутствовали ощущения, возможных, недавних боевых действий.

Кажется я отвлёкся. Сосредотачиваюсь.

Надо бы выглянуть - осмотреть помещение целиком, но я снова чувствую своё особое могущество. Со стороны вижу недалёкое будущее озаряющее меня за долю секунды. Опять будет бой в котором я побеждаю.

Теперь нет смысла выглядывать и скрываться. Просто выхожу в это просторное помещение и замираю стоя лицом к тому самому проходу на противоположной стороне.

Справа от меня ещё один вход - в третий коридор. Там в глубине затаилась другая команда, они в тёмно-зелёных камуфляжных костюмах прошлого века. Ощущаю от них дружеское отношение к себе, хотя моя одежда отличается.

А вот и противник в бежево-сером камуфляже, как и первые два. Он выбегает из второго коридора и увидев меня от неожиданности останавливается. В каждой его руке по длинному чёрному автомату.

Если бы вы ребята не нападали на меня... Смеюсь про себя.

Стреляет очередью.

Снова этот глюк, автоматный огонь замедляется, но только не так, как граната, а намного сильнее. Долетевшие до меня пули чуть ли не останавливают свой полёт. На всякий случай корректирую своё положение, чтобы не зацепили. Сам стрелок замер подобно статуе посвящённой неизвестному виртуальному автоматчику. Похоже, это никакой не глюк, учитывая, что я нахожусь в многопользовательском виртуальном мире. Даже если это не люди, а боты, то зачем вообще останавливать пули? А если всё-таки глюк, то не бывает таких удачных глюков, чтобы в момент опасности и к тому же два раза подряд. Скорее всего именно я являюсь виновником происходящего, что может означать только одно - я научился замедлять время для себя, или ускорять его для других. Скорее первое.

Пули всё ещё продолжают лететь медленно, а значит этот удивительный эффект и не думает заканчиваться.

Эх, хорошо всё-таки. Помню, как в детстве мечтал об умении влиять на скорость времени протекающих процессов в тот момент, когда что-либо начинает возле меня двигаться со слишком большой скоростью. Вот и свершилось. И это не может быть частью программы для меня одного, так как движение стреляющего в меня человека замедлилось соответственно летящим пулям. Это однозначно моё внутреннее восприятие активировавшееся внутри виртуального пространства. И если я научился делать такое в виртуальности, то значит и в реале смогу.

Замечаю, что две новые пули летят не так далеко друг от друга, как это было в начале. Значит этот парень начинает сближать дула автоматов и вести более прицельный огонь.

Пришло время действовать, а то я и так уже здесь задержался на целую секунду. А может и больше, просто подсчитывать лень.

Начинаю двигаться в его сторону, но понимаю, что воздух стал тягучим как мёд. Увеличиваю усилие на ноги для бега. Плыву в вертикальном положении, а для постороннего наблюдателя, видимо, бегу очень и очень быстро, так как я уже разогнался и двигаюсь лишь с немного меньшей скоростью, чем пули. Для моего же восприятия всё сильно замедленно и я, в том числе. Если бы я сейчас был не в виртуальности, то подумал бы, что это воздух не даёт мне разогнаться, но в виртуальности нет воздуха. Возможно, это и к лучшему, что есть такое ограничение, иначе никто не заметит моего присутствия вообще, и в этом случае лучше просто уйти и не строить никаких трюков.

Кажется я пробежал уже метров восемь. Редкая пулевая дорожка, от двух одновременно стреляющих автоматов, начинает сужаться. Это стрелок продолжает собирать кучность стрельбы.

Пытаюсь ускориться, оттолкнувшись правой ногой сильнее обычного. И вот ещё одно преимущество тягучего бега - прыжок тоже становится затянутым. Странно, что я решил бежать между пуль, которые с каждой новой порцией всё ближе друг к другу. Ведь это значит, что скоро они пересекутся и мне надо быть подальше, чтобы это пересечение произошло далеко за моей спиной. А я сейчас так разогнался, что моя инерция, скорее всего, не даст мне уйти в сторону. Да и для того, чтобы перепрыгнуть - пули летят слишком высоко, а пуля, само собой, отнимает энергию, когда попадает в область тела персонажа. Решаю ещё поднапрячься, чтобы не разочаровать вероятных зрителей.

Ускоряюсь.

Единственное расстраивает - не могу бежать по пулям, поскольку мы с ними двигаемся в разных направлениях, да и расстояние между выстрелами слишком большое. Но зато я уже чувствую себя бегущим по воздуху, поскольку скорость бега превышает вес и нога не успевает дотянуться до пола. Другими словами, падение моего тела слишком замедленно сейчас относительно скорости движения.

Начинаю приближаться к противнику, для которого, за всё это время, прошло лишь две три секунды.

Неплохой способ обезвреживания на мой взгляд - прыгнуть на него, обхватить лодыжками его голову и, не отпуская её, встать на руки за его спиной. При этом он уже начнёт падение назад. А за счёт, накопленной во время бега, инерции, стоя на руках, откинуть его в ту же сторону с большим ускорением. Так и делаю, на что уходит не мало моего времени.

Вижу, как перекувыркнувшись в воздухе, потеряв автоматы, он удаляется от меня вверх тормашками. Моё же тело принимает в воздухе правильное полусидящее положение. Ещё немного и я смогу ногами коснуться пола. Но надо поразить противника. То, что я сделал, лишь разозлит его. Вокруг меня как раз летят автоматы, которые он потерял. Они, прямо как надо, стволами направлены в нужную сторону, единственный минус - вверх тормашками. Мне остаётся только протянуть руки и взять оружие, развернув кисти рук под положение рукояток.

Замечаю ещё одного замедленного противника в том самом кабинете на третьем этаже, выглядывающего из-за сломанной стены.

Один автомат для первого человечка, летящего верх ногами. Второй - для того, кто наверху.

Огонь!

Хорошо, что пуль намного больше, чем может поместиться в магазин. Всё-таки это виртуальный мир, а не реальный.

Течение времени начинает потихоньку нормализовываться и тот, которого я отправил в полёт, ударяется об бетонный угол верхней части прохода и падает на пол. Я же в свою очередь приземляюсь на ноги. Однако я даже успел соскучиться по нормальной ходьбе, хотя на самом деле на всё, про всё, ушло не более четырёх реальных секунд. Ну от силы пять.

Перешагиваю инертное тело и захожу в тот самый коридор, откуда оно выходило, когда было живым. Возможно, эти двое были теми же, что я убил вначале, а возможно и новыми. На самом деле важнее, что они есть, а не откуда они и кем являются.

Продолжаю идти. Наверное, тёмно-зелёные меня видели, как движущийся туман и непонятно от чего умирающих противников. Радуюсь, представляя их большие реальные глаза. Приятное это всё-таки ощущение, когда многое подвластно и при этом есть зрители.

Замечаю, что коридор делает лёгкий изгиб влево, при этом левая стена его немного наклонена наружу. Вокруг идеально ровный белый цвет. Очень современно сделано. Впереди перемычка в виде двери космического вида.

Со мной сейчас друг Винсонт. Оба стоим, перезаряжаемся, готовимся к бою.

Уже скоро должны открыть.

Винсонт счастлив по-своему. Радуется глядя на меня.

- Сейчас повеселимся, - намекает.

Понимаю, что мы сейчас команда. Это создаёт некое ощущение целостности.

Киваю в сторону его оружия.

Он крутит в руках свою пушку, чтобы я мог рассмотреть её со всех сторон. Прям какой-то супер-бластер - ни больше, ни меньше.

Перемычка начинает еле слышно вибрировать. Видимо пора...

Но что такое? Изогнутый коридор, в котором я нахожусь, начинает сменяться на какой-то офис с испуганными сотрудницами, выглядывающими из подсобки. Чувствую, как лежу на кровати с нейро-видео-шлемом на голове.

Оказывается я спал в полном погружении и сейчас проснулся.

Мысли гоняются друг за другом на перегонки. Где я был? Как так получилось что я тут? Почему я не на Мифорусе? И самое непонятное - чего девчонки так испугались?

Кручусь виртуальным телом пытаясь поглядеть за спину, но там никого и ничего необычного. Столы, стены, дверь.

Замечаю, что мои руки держат на изготовку те самые два автомата из сна и понимаю, что дело во мне. Именно меня испугались девушки. Виртуальность виртуальностью, но полное погружение даёт сильный эффект на слабую женскую психику. Тем более, когда к тебе в спокойный офис врывается человек в чёрном и с автоматами. И всё это с учётом того, что в реальности он на самом деле спит, чего они конечно не могли знать. Но и я не знаю, что я тут вытворял на самом деле. Из-за этого в ум набивается ещё куча вопросов. Ничего не придумав лучше, решаю выйти из Виртронации. Надо всё хорошенько обдумать, да и перекусить не помешает.

Жму выход.

Медленно сажусь на край кровати снимая с себя нейро-видео-шлем. Сижу тупо уставившись в чёрный экран.

Это что же получается - я лунатил в виртуальности?!

Одно дело, это заснуть не отключаясь от виртуальности и проснуться, а другое - гулять, при этом не осознавая себя. И совсем край, это видеть сон похожий на происходящее. Сужу по тому, как начинал с Мифоруса и в итоге оказался стоя́щим в каком-то виртуальном офисе с двумя автоматами в руках, которых у меня не было до этого. При этом во сне было совсем другое окружение, что не говорит о возможных совпадениях до этого. И кстати, почему я совсем не обратил внимания, что совсем не чувствую реального тела? При этом я даже думал немного по-другому, как будто не своим умом. Я знал о другой команде в тёмно-зелёных камуфляжных костюмах, хотя так ни разу их и не увидел. Буквально не увидел, но помню их сидящих в засаде, как бы переместившись к ним мысленно на короткое время. Что-то странное начинает происходить в моей голове. Видимо всё это из-за длительного использования нейро-персонажа, а именно персонажа без анимаций. Мозг и во сне продолжает работать и ему ничего не сто́ит продолжить использовать нейроинтерфейс, так как он уже привык это делать. По сути нейроинтерфейс не способен влиять на мозг. Он не может иметь обратной связи, за что я могу поручиться собственной головой. К слову, которая лишь контактирует с набором датчиков. Но всё же я видел, как отбирал автоматы и как стрелял из них, и потом обнаружил их после пробуждения у себя в руках. Возможно я спал с полуоткрытыми глазами, или было что-то ещё, чего я пока не понимаю. И ещё я уверен, что точно спал и гулял во сне. Сейчас могу сказать это наверняка, потому что чувствовал себя, как в реальности. Там было всё. Запахи, осязание и даже вкус оружейного дыма. Там я был полноценным сенсориком, а может даже и чем-то бо́льшим. Был тем, о ком могут начать перешёптываться в тёмных закоулках Виртронации. Забавно.

Понимаю, что продолжаю смотреть в чёрный монитор, но будить его не решаюсь. В этом нет смысла, так как управление мысленное, а монитор слишком хорошо спит, что говорит о моей привычке одушевлять вещи. Вот тогда видео шлемы и стали действительно популярными, когда отпала надобность в использовании рук.

Немного затёкшие мышцы просят размяться.

Встаю.

Людям давно известно - в квартире все дороги ведут на кухню. К тому же я довольно-таки не плохо проголодался.

Чувствую себя тяжёлым и неповоротливым, хотя не имею проблем с лишним весом. Сильное ощущение тяжести собственного тела часто приходит после длительных сеансов, как и дезориентация в пространстве. В жестокой битве сталкиваются горизонталь и вертикаль, где всегда выигрывает последняя в зависимости от того, где я нахожусь. Всё дело в том, что если постоянно погружаться лёжа, то виртуальность будет казаться некой перпендикулярно ориентированной вселенной относительно реальности. Мозг ещё не успевает полностью переключиться на реальное тело и становится более чувствительным из-за этого.

Завидев меня, автоматически включается телевизор на кухне, настроенный по умолчанию на новостной канал. Последний волосок связывающий меня с пережитками прошлого за который судорожно цепляется меньшая часть меня.

На экране чей-то репортаж про поющую женщину-змею. Помнится она много шуму наделала. А на самом деле всего лишь хорошие композиции в паре с хорошим экзоскелетом змеи. Ну и конечно актёрские данные.

Роюсь в холодильнике в поисках чего-нибудь этакого под сильную музыку и красивое женское пение. Однако цепляет, зараза!

На секунду телевизор приковывает внимание, где верхняя половина женщины, удерживается на трёхметровой высоте за счёт внушительного змеиного тела, гипнотически монотонно покачиваясь вверх-вниз. А перед сценой, как обычно, ликующие поклонники.

Возвращаюсь к поиску пропитания. Видимо она их просто загипнотизировала. Смеюсь про себя.

Вегетарианские внутренности холодильника пестрят разнообразием, но желание мяса усложняют задачу с выбором. Вспомнив, что холодильник нельзя долго держать открытым, беру готовую пиццу с шампиньонами, помидорами и сыром. Вкусовой полноты должно хватить, чтобы заглушить жажду плоти.

Кладу продукт в индукцовку, не забыв прижать выдвигаемой металлической пластиной, как раз для таких случаев. Запускаю процесс. Примерно через три минуты будет разогрето.

Смотрю на свой вегетарианский календарь. А ведь я уже целый год мясо не ем, поражаюсь сам себе. Сегодня вообще день удивительных открытий. Вспоминаю свои похождения во время сна в виртуальности и в особенности, когда ускорял своё течение времени.

В многопользовательском виртуальном пространстве невозможно ускорить своё время, не ускорив его для всех остальных, поскольку все мы проживаем в одном течении времени. Лишь поэтому меня удивляет сей факт, что это действительно произошло. Зато теперь я уверен, что игровая скорость была самой обычной, а вот мой собственный внутричерепной аппарат, то бишь мозг, выдал мне этот приятный сюрприз, а виртуальное тело лишь подчинилось сигналу. И поэтому я смог бежать так быстро, чего, конечно, не могло произойти, если бы в Виртронации были ограничения на скорость управления персонажем. Если бы те самые ограничения присутствовали, я бы, максимум, мог наблюдать за медленными движениями персонажей других людей, или тех же пуль, но сам бы не мог двигаться, используя до предела свои новые возможности. Хотя как я помню, небольшой предел всё-таки был. Скорее всего, из-за скорости просчёта положения объектов. И опять же, использование сверх скорости, не в пользу виртуального костюма.

Загадок много, но все они являются частью одного события. Разгадав событие, я разгадаю все загадки. И даже те, о которых пока не подозреваю.

Пение женщины-змеи заглушается репортажем репортёрши кореянки в лёгком пуховике. Репортёрша стоит далеко от сцены - на самом краю толпы зрителей и с восхищением описывает происходящее. Почему-то в прямом эфире падает снег, хотя сейчас середина лета. И опять в телевизоре не срабатывает переводчик. Кстати давно уже не срабатывает. Слышу лишь непонятный звонкий голосок на один тон выше, чем у среднестатистической белой девушки. Так всегда бывает у среднестатистической корейской, китайской или японской девушки. Для меня это своеобразное отличие.

Сигналит индукцовка. Образ ароматной пиццы отгоняет все остальные мысли и я, как мне кажется, пустой во всех смыслах иду наполнить себя вкуснейшим, ароматнейшим, продуктом быстрого приготовления. А уж потом подумаем, как быть дальше.

Достаю половину пиццы и откусываю несколько кусочков за раз.

В ту же минуту мозг восстанавливает привычный режим работы, перестав сигнализировать об истощении, по сути поняв, что скоро его накормят.

Что же это получается? Раньше нужно было осознать лишь две вещи - сплю я, или бодрствую. Теперь же задача усложняется на одну составляющую, где виртуальность становится третьей и неотъемлемой частью жизни человека.

Когда достижения в некоем состоянии становятся достаточно весомыми в обществе, это состояние можно считать достаточно полноценным для жизни. Человек достигший высокого уровня жизни в виртуальности, собственная локация, дом, машина..., обязательно станет предметом обожания и уважения, даже если у него практически ничего нет в реальности. Это происходит отчасти потому, что его окружение хочет того же. А удерживаются эти желания полнотой погружения и скрытым потенциалом, который даёт полное погружение. Тем самым потенциалом, способным заинтриговать на определённое время и в нужный момент удивить.

Учитывая то, что мне подкидывает мой ум, действительно складывается ощущение, что интерес к такому состоянию ещё довольно не скоро иссякнет. У других людей так же возможен некий необычный опыт, связанный с полным погружением, который и будет притягивать всех остальных. Возможно даже появится четвёртый вариант жизни, который назовут "Виртуальный лунатизм", поскольку люди засыпая в нейро-видео-шлеме смогут получать посредством полного погружения заложенные в них способности. Плохо, лишь то, что я совсем не знаю, как вызвать свой виртуальный лунатизм и скорее всего у других будет так же.

По возвращению туда я опять стану, как раньше. Не смогу ускорять своё время и осязать тактильность. Не смогу чувствовать запахов и вообще чувствовать своё виртуальное тело, так как это было там, в моём виртуальном лунатизме, или может это назвать виртуатизмом, или виртнамбулизмом...

Улыбаюсь. В любом случае я вернусь в Виртронацию. Пока есть к чему там стремиться, мне никогда не надоест. Возможно, это зарождающиеся отголоски сенсорика. Просто они так начинают проявлять себя. По крайней мере никто ещё не рассказывал, как это происходит. Человек штука загадочная.

Прогуливаюсь по своей маленькой квартире с куском пиццы в предвкушении новых путешествий с новыми острущениями. А ещё я, кажется, прямо сейчас придумал новое слово.

Квартира определённо запущена и предоставлена сама себе. Я конечно не собираюсь бросать реальность. Не только по той причине, что Виртронация зависит от неё. Просто считаю, что два мира лучше, чем один. Хорошо, когда второй мир является более-менее полноценным, где можно полностью раскрыть свой внутренний потенциал, спрятав внешнюю оболочку и при этом быть уверенным, что найдутся люди, которым действительно неважно, как ты выглядишь в жизни.

Смотрю через окно на верхушки деревьев и выныривающие здания-айсберги из этого, застывшего во времени, зелёного моря. В реальности уже почти ночь.

Виртуальность перестала быть перевалочным пунктом для реальности. Она развилась в нечто большее и, видимо, будет продолжать развиваться.

Забежав по-быстрому в туалет снова иду к кровати.

Пришло время вернуться в Виртронацию. Замечаю, что веду себя уже как наркоман. Но, ведь я могу бросить в любой момент - вспоминаю старинную отговорку. Понимаю, что, видимо, не смогу бросить. По крайней мере в ближайшее время.

Погружаюсь, минуя последнюю точку выхода, по другому - ссылку. Так тут это дело обычно называют. Бояться потерять её нет смысла, поскольку ссылки на используемые локации автоматически сохраняются в истории.

Появляться в этом офисе с девушками сразу - слишком предсказуемо. Лучше всего начать с момента, когда началось непонятное и интересное. А это значит - на Мифорус.

На корабле никого, учитывая, что сейчас нахожусь в том самом зале, где было много людей. Да и брошенных объектов нет совсем. По правде говоря такое количество людей на одной локации маловероятно. Тем более почти в одной точке. Виртронация настолько огромна, что не поместится на один домашний компьютер, даже самый мощный, поэтому она разделена на локации и весь процесс пребывания работает методом подгрузок в зависимости от того в какой локации находится персонаж. Благодаря тому, что у Виртронации несколько сотен тысяч локаций, можно не бояться переполнения одного из серверов. Свободное моделирование и недорогая аренда этих локаций распределяет людей по всей Виртронации, относительно, равномерно. Даже если какой-нибудь сервер обрабатывающий несколько локаций, будет заполнен персонажами людей под завязку, то попытки, лишнего человека, проникнуть на заполненный сервер, будут выглядеть, как остановленная прогулка. Это можно будет переждать занявшись другим делом, или просто развернуться и пойти в другую сторону.

Пользователи рассредоточены по всей Виртронации и единственное, что может собрать кучу людей в одном месте, это хорошая реклама. Лично я свой корабль никогда не рекламировал в чём, кстати, нет смысла, потому что он редко находится на одном месте. Вывод - все эти люди мне приснились. Возможно, это какой-то мой подсознательный страх, а может что-то ещё. Вот уж, действительно, во сне стираются границы осознания невозможного. Только во сне необычное кажется банальным и обыденным, и только после пробуждения начинаешь осознавать эту необычность.

Замечаю, что стою́ с теми самыми автоматами в руках.

Ох, уж эти автоматы... Если бы не они, я бы не придал этому сну особого значения. А сам бы остался лишь в памяти свидетелей моих похождений, породив парочку слухов, которые сделав круг, вернулись бы ко мне достаточно преувеличенными, чтобы я в них не поверил. Странно и то, что люди на корабле были ненастоящие, а на войнушке - вполне себе реальные персонажи.

Пришло время убрать автоматы в инвентарь, но не абы куда. Эти объекты оказались первым достижением своего рода, поэтому для них решаю сделать отдельное место.

Создаю папку с наименованием "Виртнамбулизм", всё-таки это название более информативно, убираю туда свои трофеи. Пока что прямо в корень, но если потребуются подразделы, то подправим.

Не терпится вернуться в тот гараж, офис с девушками, которых надеюсь там уже не будет к моему приходу - всё хорошенько проанализировать. Но здравый смысл подсказывает, что лучше сделать это в момент затишья, когда большинство пользователей спит. Это время наступит примерно через десять-двенадцать часов. И, кстати, теперь я в каждом пользователе буду подозревать виртуального лунатика. Улыбаюсь. Вот теперь веселье начнётся. Похоже на слова Винсонта из сна.

Решаю найти в истории переходов все сохранения, когда я во сне отправил себя в тот самый гараж с которого началось самое интересное и когда я оказался в офисе с девушками. Если сразу не найти, то со временем можно и потерять, поскольку переходы сохраняются автоматически, тем самым незаметно накапливаются.

Легко нахожу эти точки, поскольку они на самом верху. Обе с одним и тем же названием локации "Джусткейф". Название то же, но координаты разные.

Создаю в папке "Виртнамбулизм" подпапку "Переходы" и копирую обе точки туда. Это хорошо, что я больше не делал переходов в этом своём состоянии, а лишь ходил по одной и той же локации. Теперь у меня есть две точки, начало и конец. Придёт время и я всё там хорошенечко проверю.

Приписываю к этим двум точкам дополнительную информацию методом изменения имён, чтобы всегда помнить, что откуда появилось и к чему отно́сится. Всегда так делаю, когда файлы имеют для меня особое значение.

Это конечно ещё не доказано, но путь в моём сне мог совпасть с виртуальным. Прямо как на картинках "Найди отличие". Иначе я бы не смог так далеко уйти. Не исключено, что я мог бегать на месте и видеть, что иду прямо, тогда виртуальная архитектура необязательно должна совпадать с увиденной мной во сне. Но совпадение пространств кажется логичным, потому что вначале сна я видел Мифорус таким какой он есть, а в самом конце увиденное совсем не совпадало с действительным. Одно я знаю точно - человеческому мозгу во сне намного легче управлять виртуальным телом через нейроинтерфейс, чем в том же сне, но реальным телом в реальности, что в народе называют сомнамбулизмом и что является отклонением здоровья.

Смотрю на своё виртуальное тело. И всё-таки, как мне кажется, настоящий сенсорик не пользуется виртнамбулизмом. Возможно, некоторые процессы и могут быть схожи. Что-то вроде того, когда человек вводит себя в некий транс и начинает чувствовать виртуальные прикосновения. Но мой мозг, видимо, ещё не достаточно привык к нейроинтерфейсу, чтобы успешно додумывать эти недостающие ощущения.

Кажется я немного застоялся.

Осматриваюсь по сторонам. Гляжу, как бы сквозь корабль, но не могу вспомнить зачем я остановил Мифорус на этой локации. Ах, да, он же тут просто застрял.

Корабль исчезает.

Смеюсь. Теперь я действительно могу посмотреть сквозь него.

Падаю вниз, что будет совсем не больно, так как здесь нет шкалы здоровья. Если ты не на какой-либо игровой зоне, то, как правило шкала здоровья отсутствует. Но даже просто видя стерео-картинку высоты, можно выхватить не хилый заряд адреналина. Моё первое падение вызвало у меня такой взрыв эмоций, что аж пришлось закрыть глаза и несколько раз мысленно повторить - я в Виртронации. Весело было.

Приземляюсь на плоскую крышу дома. Похоже на то, что кто-то решил за меня, что всё же лучше один раз потрогать, чем сто раз увидеть.

Редко такое случается, но всё-таки случается, когда локация удаляет объект раньше времени. Решаю проверить, действительно ли локация удалила Мифорус, или просто вернула в инвентарь.

Смотрю в папке возвращённых объектов, которую стараюсь держать в чистоте. Ничего. Значит локация не вернула его по времени, либо по другой причине, а просто удалила. Это не может не быть зна́ком судьбы. В любом случае, чтобы возвращать объект, ещё не прошло двадцать четыре часа, а значит это, скорее всего, какой-то сбой на сервере данной локации под названием Горск.

Сохраняю эту координату места с дописью "Точка исчезновения Мифоруса", опять же, на всякий случай, если мне понадобится вернуться в это же самое место. Сдаётся мне, не зря я здесь стою́. За последнее время я привык воспринимать события, как знаки и даже пытаюсь анализировать их.

Начинаю двигаться к краю крыши. Моим глазам открывается вид на небольшое подобие маленького городка с простыми прямоугольными, не слишком высокими, зданиями. По сути, как в обычной жизни. И, действительно, похож на любой населённый пункт с окончанием "горск". Этот городок почти пуст. На мини-карте всё та же группа из пяти человек. Они до сих пор продолжают находиться в той же самой области, в которой я их заметил - засели в одной из квартир одного из зданий. Они, конечно же, наблюдают за мной, как и я за ними. Возможно даже, что это они аннигилировали мой корабль, если в их команде имеется хотя бы один сильный айтишник. Либо, если эта локация принадлежит кому-то из них и ему надоела, висящая над его городом, гигантская штука. Надо было мне, наверное, летать повыше. От мини-карты, конечно, не скроешься, но по крайней мере корабль бы не засветился. В любом случае никто не может удалить чужую вещь полностью, а могут только убрать с локации, тем самым, вернув её владельцу. Но объекты всё равно иногда пропадают безвозвратно и почему так происходит трудно сказать. Возможно даже, что Мифорус стал ошибкой в программе.

Может я снова сплю?

Трогаю рядом со мной торчащую антенну - пока ещё не уснул. Виртуальные пальцы ничего не чувствуют, как обычно. А что, если я сам себя убедил, что не могу осязать, но продолжаю спать? Улыбаюсь.

Пытаюсь почувствовать своё реальное тело, лежащее на кровати в реальности. Двигаю кистями рук, пытаюсь приподняться. Делаю это, чтобы почувствовать связь мозга с тем телом, которое его кормит.

Конечно же всё в порядке. Просто иногда мне кажется, что я теряю реальное тело. Мозг так устроен, он развивается, перестраивает связи, учится. Связь с виртуальным телом в итоге станет сильнее, это вопрос времени. Хорошо, если мозг сможет научиться полноценно поддерживать оба вида связей, ведь реальное тело подключено напрямую к мозгу в отличие от виртуального. Но вдруг связь с реальным телом исчезнет? Возможно у меня первые признаки паранойи. Другое дело, если бы для погружения потребовалось сверлить черепную коробку, иначе невозможно создать настоящую обратную связь, кроме зрения и слуха, чего мне совсем не хочется, и это не только из-за бережливости к дару природы - моему телу. Ведь и так иногда настолько глубоко погружаешься, что кажется чувствуешь то, чего нет на самом деле, а именно - объекты, к которым прикасаешься и даже возможную температуру и текстуру поверхности. Таких людей тут называют сенсориками. Видимо мозг сам додумывает то, чего ему не хватает. Вполне достаточно даже самому искушённому виртуальному путешественнику, а подключать провода к мозгу напрямую, это не моё. Да и навряд ли такая практика когда-нибудь станет массовой, не считая инвалидов.

Если я продолжаю чувствовать своё реальное тело, значит не сплю и, скорее всего, поэтому не чувствую своё виртуальное тело... Хотя... Вдруг, ощущение реального тела и нечувствительность виртуального есть очередное внушение, и я продолжаю спать? Смотрю, как бы, на себя со стороны. Ну конечно же я не сплю, но мысли получились забавные. Так можно и мозг сломать.

Смотрю на небо, в надежде, что корабль просто поменял координату. Но нет, если только он не выпал за пределы координат.

В общем бросил меня корабль на произвол судьбы. Кстати, кубик скорее всего выпал. Почему бы не прогуляться и не поискать его. Судя по странному диалогу с Рудольфом, этот кубик может пригодиться. Тем более у меня, как минимум, десять часов свободного времени.

Замечаю девушку, одиноко стоящую на соседнем здании и наблюдающую за мной. Судя по мини-карте она как раз на том самом здании, где находятся её товарищи. Одета в обтягивающий тёмный костюм с синеватым оттенком. На талии довольно толстый пояс того же цвета, который ей очень даже идёт. А по обе стороны от груди приделаны по кобуре с пистолетами. Красавица, определённо, заигралась в крутую девчонку и никто ей ничего плохого не скажет по этому поводу, так как мы приходим сюда, чтобы исполнять свои заветные мечты. А ещё она явно хотела, чтобы я заметил её.

В виртуальности трудно понять куда направлено внимание человека, но не в этот раз. Она как будто смотрит в мою сторону. Поэтому тоже стою́, рассматриваю. Внезапно приходит любопытство. Возможно она меня уже по всем пунктам пробила и запротоколировала. Надо хотя бы имя узнать.

Заглядываю в её данные пользователя. Имя - Тучка. О себе - человек с планеты земля. Люблю друзей.

Это будет трудно забыть. Радуюсь.

Ещё несколько секунд на крыше. Мысленно прощаюсь. Я не из тех, кто лезет в Душу. У меня и в своей Душе есть где разгуляться.

Прыгаю вниз и приземляюсь прямо на дворовый асфальт тянущийся вдоль девятиэтажного здания с которого я прыгнул.

Внизу красиво с напоминанием реальности, из которой я пришёл в это виртуальное погружение. На других локациях чего только я не встречал - и магические войны в магических горах, и имитацию поверхности другой планеты, и даже страну без поверхности вообще, а тут простой такой городок, что выглядит довольно подозрительно.

Мельком смотрю в ту сторону, где видел девушку. Понимаю, что снизу физически невозможно увидеть то, что находится на крыше. Хотя, вдруг она подошла к краю? Но нет. Видимо вернулась к своим.

Иду в сторону возможного падения кубика.

Учитывая то, что у кубика была включена физика, на это я обратил внимание, когда смотрел его свойства, он должен быть где-то внизу.

Выхожу на дворовую лужайку окружённую многоэтажками. Смотрю на эти редкие городские деревья, под которыми хожу в магазин и по делам. В жизни, конечно, не в виртуальности. Просто здесь это ощущается сильнее. Это как память о нашем современном образе жизни. Память, которая не исчезнет даже за миллионы лет, если её сохранить. Возникает полное ощущение, что и правда прошло миллион лет, а я иду тут, размышляю. Рассматриваю то, как люди жили когда-то очень и очень давно. Дворовая, разбитая хоккейная коробка, как и всегда преграждает путь, когда срезаешь через незнакомые дворы, спеша куда-нибудь. Судя по всему, это основное предназначение данных конструкций, а уже после, для увлечения детей спортом. Сейчас это не раздражает. Сейчас это отчасти смешит, отчасти радует. Конечно же не только коробка, а всё сразу. Это точно переданное состояние дворовой атмосферы. Даже случайный падающий невдалеке сухой листик. Время вокруг как будто замедляется. Конечно же не на самом деле, а лишь в моём воображении. Возможно это потому, что я поймал нужный ритм. Слился с атмосферой окружения.

Это похоже на одну штуку, которую я заметил на стройках. Так называют локации без ограничений, где я иногда строю свои корабли, или реализую другие идеи. Как и везде, там встречаются гриферы. По сути - хулиганы. Когда постоянно ожидаешь подвоха со стороны, темп работы, или как бы я его ещё назвал - ритм жизни, неосознанно ускоряется и вместе с этим ускоряется работа над проектом. И как бы даже усиливается само творчество. Это я заметил потому, как недавно обнаружил стройку, где обитают адекватные люди. За пару месяцев мне не встретился ни один человек, который хоть как-то бы выказал своё неуважение к другому. Да и вообще заинтересованных моей личностью оказалось пара человек за всё время. Зачем-то они одновременно поднялись на мою вре́менную платформу на высоте трёх километров. Один выложил и тут же убрал секцию состоящую из каменных колонн, пола, крыши, и почти сразу исчез. Другой несколько минут постоял возле моего небольшого недостроенного кораблика, видимо что-то делая невидимое для окружающих и после спрыгнул вниз. В общем, творческий ритм как-то замедлился за время работы на той стройке, как ни странно, приятной во всех отношениях. Но и на локацию, где есть хотя бы один грифер, возвращаться совсем не хочется.

Замечаю, как погода начинает портиться. Облака становятся холодными тучами. Из-за этого всё вокруг становиться темнее и унылее. На самом деле погода ухудшается уже несколько минут, почти с самого приземления на крышу, просто внимание на это я обратил только сейчас. Это не строительная локация, где погоду и время суток можно подстроить под себя, или совсем остановить, чтобы помочь своему делу. Здесь погода сама по себе, или лучше сказать - управляемая локацией. Такое бывает. В основном, когда вся локация является чьим-нибудь творческим проектом.

Видно, как нижние, более светлые тучки бегут быстрее собирающейся тёмной громадины, что сверху медленно и неумолимо закрывает небо. Прямо, как целая небесная драма разворачивающаяся у меня на глазах. Не спроста это. Чувствую это каким-то неизвестным доселе подсознанием. Как будто это сигнал, или знак.

Кубика нигде не видно, хотя по координатам длинны и ширины нахожусь приблизительно в районе своего кабинета до исчезновения Мифоруса.

Делаю ещё пару кругов по двору и прилегающих к нему территориях. Даже проверяю крыши близлежащих домов методом телепортирования туда при помощи телепортов помещённых на те самые крыши встроенным редактором объектов, но так и не удаётся ничего найти.

Правда остаётся последнее непроверенное здание, на котором я видел девушку по имени Тучка, находящееся как раз в зоне поиска. Есть вероятность, что кубик упал, как раз, на дом в котором расположено их место пребывания. Будет малость невежливо лазить по их крыше. Но, возможно, если не заниматься созданием объекта прямо над их головой, это я про телепорт, а просто переместится туда, то это, наверное, будет выглядеть менее назойливо. А Тучка конечно же подумает, что это я из-за неё туда пришёл. От мини-карты не скрыться, хотя есть слабая надежда, что она не активировала свою, или просто не обратит внимание на меня. Что-то в этой девушке есть и вроде как не плевать, что она думает обо мне. Чем больше мне симпатичен человек, тем меньше мне хочется навязываться. Хотя это происходит до тех пор пока я его слишком хорошо не узна́ю.

Я просто обязан проверить там. Весь поиск насмарку, если не довести дело до конца. Да и всю оставшуюся жизнь буду гадать об этом.

Оглядываюсь перед тем, как приняться за эту миссию. На самом деле, как будто на реальный город сбросили бомбу биораспада. Всё зависит от того, как посмотреть на это место.

Для достижения нужного эффекта решаю использовать своё изобретение. К счастью у меня есть лифт со смещением двести метров в сторону.

Делая вид что прогуливаюсь, отсчитываю от нужного здания необходимое количество метров. Координаты положения своего персонажа всегда видны в верхней строке меню. И естественно замеры произвожу от той самой пятиэтажки будучи на некотором удалении по вектору ширины, но при этом находясь в нулевой точке по длине. Этот ход не даст заранее понять мои основные намерения. И вот я в нужной точке.

Устанавливаю лифт и подключаюсь к нему.

Мгновенно оказываюсь над зданием. Теперь для достижения цели опять потребуется несколько секунд падения. К тому же времени и лифт самоликвидируется. Я его так сделал, что после активации запускается таймер на полное удаление. Довольно простая программа на самом деле, но если бы из инвентаря по умолчанию не выкладывались копии, если конечно вещь с разрешением на копирование, то это бы привело к потере.

И вот я на месте. Быстро осматриваю видимые участки. Кубика не видно. К сожалению крыша имеет полную имитацию настоящей подобной крыши. Есть глубокие водоотводы, а так же несколько входов похожих на мини-сарайчики с мини-дверями. Антенны торчат отовсюду.

Иду вдоль. Заглядываю за вентиляционные шахты. Всё-таки странный кубик. Хотя его тоже могли удалить, как и Мифорус. Скорее всего Мифорус появится в папке потерянных объектов, если сразу не появился в папке возвращённых объектов. Система может сработать с опозданием, а вот кубик вернётся уже к своему владельцу.

Вот я и проверил всё. Кубика нигде нет. Есть надежда, что кубик они не заметили, когда удаляли мой корабль. Хотя есть вариант, что они его забрали себе, ведь у него нет защиты от захвата. Я в своё время успел подержать его в инвентаре, а значит и любой другой сможет.

- Нужно поговорить, - слышу женский голос за спиной.

Поворачиваюсь. Это она, Тучка.

- Нужно поговорить, - повторяет она уверенно в то же время опасаясь чего-то. Она как бы выглядывает из-под своих тонких бровей. Со стороны такая маленькая и худая, и в то же время кажется очень независимой. И такое чувство, что видно синяки под глазами из-за многолетнего пребывания в виртуальности. Хотя на самом деле их не может быть видно.

- Хорошо, - говорю. Медленно киваю ей.

Кажется, что её недолгая полуулыбка озаряет этот город. На самом деле это солнечные лучи пробиваются сквозь посветлевшие облака и гуляют по пустынным дворам. Хоть кто-то.

Она почему-то молчит. Вглядывается в меня. Только сейчас замечаю, что она без пистолетов и кобуры.

- Я чем-нибудь могу помочь? - допытываюсь.

- Да..., нет..., пожалуй, - смеётся она неуверенно прикрывая рот ладонью.

Жду пока она соберётся с мыслями. Понимаю, что вначале она была более уверена. Готова была что-то предъявить. Прям выложить всё под чистую, но изменила своё решение.

А небо почти совсем расчистилось и довольно-таки быстро. Дома, улицы, дворы совсем повеселели.

И вот она выпрямляется и готова сказать. В выражении лица - тень вины.

- Это я удалила твой летающий дом и прошу прощение за это, - внимательно выискивает в моих глазах понимание.

Дело конечно же не только в этом. Если бы она сильно волновалась о моём эмоциональном состоянии, то предупредила бы заранее послав личное сообщение. Поэтому странно, что решила признаться. И ещё это значит - она хозяйка локации.

- Ничего страшного, прощаю, - говорю. - И я тут погулял немного... Зачётно.

Улыбку, как будто, заклинивает на её лице. Девушка уводит глаза. Возможно, она это делает из застенчивости, или чтобы предпринять более кардинальные меры по управлению своим выражением лица.

- Сибки, - благодарит она возвращая взгляд. - Просто ты прилетел и забрал всю свободную память. Я так думала вначале.

Вот оно! Кажется, это про кубик.

- Ага, у моего корабля есть проблемы с весом. Мифорус называется.

- Замечательное название, - вспыхивают её глаза ненадолго, - но его воздействие на участок, я бы сказала, не маленькое. У меня пять тысяч памяти было, а это десять твоих Мифорусов. Просто я поняла, что не могу выложить одну свою вещь. Оказалось, места не хватает. Обычно я держу пять тысяч, а тут смотрю, какая-то кикня - ровно ноль.

И правда странно, что получилось ровно ноль. Как будто случайно совпал остаток памяти локации с воздействием Мифоруса и кубика. Вероятность такого события мне кажется просто невозможной.

- Сейчас должно быть место, - вспоминаю, как выкладывал свой лифт.

- Сейчас есть место, - кивает. - Но если вернуть твой Мифорус, то снова станет ноль. Что-то занимает много места и я не могу это найти.

Это точно про кубик, но я почти уверен, что он не содержит вредоносное программное обеспечение, которое к примеру забирает всё свободное пространство блокируя работу на локации. Иначе сейчас снова был бы ноль.

- Есть один объект, - решаю признаться, - и он не мой.

- Мне нужно имя владельца, - выпаливает она.

- Я скажу имя, - говорю. - Только ты обещай не удалять объект, а показать его место расположение. Я его заберу.

- Это его ты искал тут ходил?

- Ага.

- Что же в нём такого? - интересуется она.

- Долгая история, но я пока ничего определённого не могу сообщить, - уверяю её. - Выглядит как небольшой светло-жёлтый кубик с одним маленьким отверстием и судя по всему состоит из большого количества объектов. Принадлежит какому-то Рудольфу.

- Тогда и вернуть его Рудольфу! - предлагает Тучка.

- Сначала я тоже хотел, чтобы кубик вернулся владельцу, - пытаюсь отговорить её. - Но сейчас... в этом нет смысла...

Глубокая мысль вспыхивает в уме и тут же исчезает, как сверкнувшая молния не оставившая следов своего существования. Только гром долетает до сознания, некий вывод произошедшего.

- Почему нет смысла? - пытается она понять происходящее.

- Ты не сможешь его вернуть владельцу.

- Откуда ты это знаешь? Вижу, вы там все за одно?!

Смотрю на неё, как она вытянулась в струнку, не зная что делать и кому верить. Понимаю её.

- Сегодня многое произошло и у меня случилось озарение, - пытаюсь вспомнить детали этой вспышки. - Нам нужен этот предмет.

- Мне накик он не нужен, - выпаливает.

- Это пока. Но чтобы не потерять, я возьму его к себе, если получится.

- Я сейчас!

Тучка замолкает. Глаза начинают быстро двигаться, это она открывает, невидимые для окружающих окна управления локацией. Что-то там делает. И совсем не понятно помогает она сейчас, или нет. Может и помогает. Об этом говорит даже солнечная атмосфера вокруг нас. Хотя с чего мне так думать...

Стою́, жду.

И вот наши взгляды встречаются. Она в небольшом замешательстве.

- Ничего нет, - замирает.

- И место не вернулось? - спрашиваю.

- Нет.

- Может в имени ошибка? - пытаюсь найти выход. - Р у д о л ь ф, - проговариваю отчётливо вслух.

- Нет, нет, всё верно, - уверяет.

Вот я и потерял его.

Хотя, место же этот кубик продолжает занимать, значит возможно не всё потеряно. Но, есть и другая версия. Девушка решила поступить по своему и скрыла от меня информацию.

Я бы конечно мог обвинить её, но кажется она мне не безразлична. К тому же я всё ещё не верю в случайности. Всё что происходит вокруг, как будто имеет своё место. Любые события, это подсказки, или знаки. Этот принцип жизни осваиваю совсем недавно, при этом неважно где нахожусь, в реальности, или же в виртуальности.

Она стои́т, ждёт моего ответа. Возможно я зря про неё так думал.

- Это определённо странный кубик, - делаю вывод.

Кивает.

- И он достаточно странный, чтобы спрятаться от нас, - договариваю.

- А если он нас испугался? - улыбается.

- Меня он не боялся, - вспоминаю встречу с кубиком на Мифорусе.

- Значит это я такая страшная? - непонятно серьёзна она сейчас или нет. Но от девушек я подобное часто слышал, хотя и не в свой адрес.

- Страшно красивая, - помогаю.

Девушка снова расцветает. Её персонаж выглядит действительно на уровне.

- Я теперь боюсь тут жить, - заявляет Тучка. - А если эта штука превратиться в кого-нибудь и будет сидеть в тёмном подъезде под лестницей. А потом когда я буду проходить мимо, кааак выскочит...

Однако неожиданный поворот. Похоже она боится тёмных углов и здесь для этого есть все основания. Хотя, если такое и будет где-то происходить, то довольно редко. И здесь в виртуальности кубик с лёгкостью можно превратить в некоего монстра и наоборот, всё дело лишь в умении создателя программировать и моделировать.

- Тогда эта программа должна быть достаточно умна для этого. Ведь ей надо адаптироваться на неизвестной местности, - пытаюсь её успокоить. - Навряд ли изобрели настолько хорошее искусственное поведение.

- А если..., - не успокаивается она.

Действительно не могу понять серьёзна она сейчас или нет, но придётся как-то помочь девушке на случай, если она действительно имеет такую фобию.

- Значит тогда я тебя буду сопровождать, пока мы не найдём этот странный предмет, - предлагаю.

- Сибки! - соглашается она. Судя по всему этот кубик её действительно не очень интересует и по последним словам, даже пугает.

Стоим, смотрим друг на друга и вдруг она восклицает:

- Пойдём я тебя познакомлю со своими друзьями!

Определённо сегодня странный день. Радуюсь чему-то.

- Ага, только я первым иду.

- Ах, да..., хорошо. Я буду смотреть тебе в спину, чтобы не боятся.

Иду к указанному мини-сарайчику - выходу с крыши. Тучка за мной.

Вскоре мы оказываемся на лестничной клетке. Здесь, тоже, всё, как в реальности. Обычная, такая, русская лестничная клетка. Коричневые двери лифта. Подожжённая кнопка. Даже стены, как будто не крашены несколько лет, хотя ЖЭК несколько раз собирал деньги на ремонт подъезда. Смеюсь про себя.

- Третий этаж, квартира пятнадцать, - слышу я Тучку.

Киваю, не забыв перед этим немного повернуть голову в её сторону. Обыкновенная вежливость.

Здание пятиэтажное и спуститься на третий этаж не составило труда. И ещё мы не встретили ни одного монстра по дороге. Пока что...

Она подходит к двери и касается её. Дверь открывается программно с соответствующим звуком проигрываемого звукового файла.

- Вот мы и пришли, - почему-то шепчет она.

Из глубины квартиры слышу разговор.

- У племени Майя есть дата конца света и у наших учёных есть знание расшифровки их календаря, но вычислить им по силам, только день конца света, но никак не год, - слышен уверенный мужской голос.

- Это почему? - спрашивает второй мужской голос. Он более грубый.

- Потому, что цикличность внутри года легко выявить по внешним признакам, весна, лето, осень, зима. А следующий, более глобальный цикл, который у разных народов состоит из разного количества лет, уже намного труднее понять.

- Почему тогда все говорили про один и тот же год и день конца света? - переспрашивает второй.

Мы с Тучкой продвигаемся в сторону голосов.

Первый парень продолжает:

- Потому, что все так называемые учёные используют одни и те же ключевые даты известных событий, заученные во время обучения, по которым и сопоставляют Майянский календарь с нашим. По этим общеизвестным датам ищут точки соприкосновения.

Заходим в комнату, где по разным сторонам расположились четыре человека мужского пола и один из них, худой парень в красных шортах и жёлтой куртке. Он сидит на подоконнике, а именно, напротив входа в комнату и значит сейчас напротив нас с Тучкой. Смотрит в окно. Похож на самого молодого здесь. Двое сидят в креслах друг против друга, это они разговаривают. А четвёртый на корточках на полу под подоконником. Он весело наблюдает за разговором двух своих товарищей.

- С возвращением! - мельком глянув в нашу сторону, приветствует Тучку парень с грубым голосом, сидящий в кресле у стены слева от нас. Этот парень выглядит большим. Он в синих джинсах и обыкновенной футболке с надписью "Настоящий мужчина".

Парень под подоконником не отрываясь наблюдает за интеллектуальным диалогом своих друзей. Он с голым татуированным торсом в чёрных широких штанах и чёрной шляпе с узкими полями.

Третий парень, тот что рассказывает про невозможность совместить календари, в блестящих доспехах на другом кресле у правой стены, не глядя поднимает ладонь и тут же возвращается к прерванному разговору:

- Во-первых даты исторических событий могут быть не точными, либо вообще выдуманными. Во-вторых, наши события, которые всё же затронули к примеру племя Майя, могли быть проигнорированы ими. Как тогда выяснять про какой год, в каком месте календаря Майя идёт речь?

- Я вспомнил! Майянцы наблюдали за звёздами тоже, когда составляли свой календарь, а звёзды то одинаковы для всех, - всё ещё держится парень грубым голосом, сидящий слева.

- Даже если учёные расшифруют у Майянцев следующий цикл, например прохождение Солнца по кругу созвездий, то более глобальный цикл, который не такой явный, по любому не совпадёт. Тут есть и ещё более глобальные циклы. У другого народа, тем более изолированного от других народов с начала их времён и начала их календаря своё виденье окружающего мира. Если внутри года нельзя ошибиться, что вот прошёл год. Он будет одного размера по времени, как у нас, так и у изолированного народа. Но более глобальные циклы, могут так сильно отличаться, что одни и те же временные точки будут несовместимы.

- Ладно, хватит, ребята, - останавливает их Тучка. - Про концы света у вас ещё будет время поговорить.

- Конец света до сих пор не произошёл и это доказывает мою правоту, - пытается вставить последнюю фразу парень в доспехах. - Думаю он произойдёт в любой год двадцать первого декабря, включительно с этим.

- Ты тоже сенсорик, - произносит молодой парень на подоконнике так ни разу и не повернув голову в нашу сторону. Даже сейчас. А он необычный и это его первые слова за всё время. И кажется, это он про меня сказал.

Все кроме молодого уставились на меня. Видимо пока я стоял за Тучкой, они не заметили моего присутствия, или им просто было не до меня за этой увлекательной дискуссией.

- Это Сенс, - начинает Тучка знакомить меня со своими друзьями. Показывает на того самого парня сидящего на подоконнике. - Под ним Челс. Это Синклер, - показывает на парня в доспехах. - А там Рисбо.

- Рад знакомству, - говорю. - Прошу посмотреть моё имя в профиле. Всё дело в том, что его не легко правильно выговорить.

- Это так, - смеётся Тучка.

По крайней мере среди них я выгляжу довольно-таки нормально.

- Ты настоящий сенсорик, как Сенс? - спрашивает у меня Рисбо указывая быстрым взглядом и жестом руки на сидящего на подоконнике Сенса. Видимо это имя от слова сенсорик.

Рисбо смотрит на меня внимательно, ждёт ответа. Остальные вроде тоже заинтересованы этим вопросом.

- Как бы, да, - отвечаю после короткой паузы. Всё дело в том, что мне не хочется разочаровывать больше себя, чем их.

- Ого, ну это круто, - продолжает восхищаться Рисбо. - А что ты умеешь?

Этот вопрос вводит меня в небольшое замешательство, ведь я ещё не могу чувствовать виртуальным телом. По идее сенсорики и называются так, что у них проявляются сенсорные, другими словами - тактильные ощущения. Но так было в начале. Сенсорность иногда сопровождается особыми умениями связанными с личными характеристиками человека и в итоге натренировывается. Из-за того, что сенсорность была первой ступенькой её так и оставили, как название тех самых умений, которые приходят с привыканием мозга человека к нейроинтерфейсу. И ещё оставили из-за красивого названия.

- Ну нам то можешь рассказать, - не унимается Рисбо. - Мы настоящая команда, - быстрым жестом руки обводит присутствующих. - И свои секреты чужим не выдаём. Вот Сенс видит своими чувствами других людей, а Синклер...

- Стой, подожди, - останавливает его Синклер резким вмешательством и взмахом руки.

- Что такое? - удивлённо взирает на него Рисбо.

- Не всё сразу. Пусть теперь про себя скажет. Так будет честно. К тому же я ещё не очень.

- А ну да, - вопросительно-заинтересованный взгляд Рисбо снова направлен на меня.

Видимо моя пауза оказалась слишком большой.

- Я, вроде как, ускоряю время. - признаюсь.

- Ух ты, - радуется Рисбо, - круто наверное?

- Я только для себя, - поправляю изложенную мысль.

- А можешь прямо сейчас ускорить время? - продолжает он пытать меня своей жизнерадостностью, чем успешно заражает всех вокруг.

- Если честно сейчас не могу, - говорю. - Это пока неконтролируемый процесс.

- Ну а как это выглядит, расскажи?

- Такой уж он, наш Рисбо, - улыбаясь мне, проходит внутрь комнаты, Тучка.

- Всё замедляется вокруг, - говорю.

- Даже люди?

- Да, даже они.

- Так хочется это увидеть, - не отводит он от меня глаз.

- Это значит ты ещё не полностью овладел своей способностью, как и я, - включается в разговор Синклер. - Время от времени у меня одним махом вписывается кусок кода, когда я пишу какую-нибудь прогу, а именно в момент сильнейшей концентрации над задачей.

- Он крутой программист! - подсказывает Рисбо.

- На данный момент, - продолжает Синклер, - мне, как и тебе, тоже не удаётся контролировать свою способность. Даже, когда я пытаюсь сконцентрироваться специально.

- Моё умение скорее само меня контролирует, чем я его, - улыбаюсь.

Присутствующими эта фраза воспринимается в меру несерьёзно, вполне адекватно. А самое главное я действительно так думал.

Кажется, встреча с этой компанией добавила мне за один раз столько веры в сенсорность, сколько я не набрал за всё время использования нейроинтерфейса будучи оставаясь одиночкой. В реальности все ограничены физикой реальных тел, при этом имея неограниченные возможности мозга. Это значит любой, самый обыкновенный человек, приходя в Виртронацию, имеет возможность со временем раскрыть и развить все те невероятные вещи заложенные внутри себя, о которых раньше он мог только мечтать. Так, или иначе виртуальность становится неотъемлемой частью жизни, а значит и сенсорики тоже.

- В общем, добро пожаловать в команду, - предлагает мне Тучка стоя напротив меня.

Киваю ей, положа правую руку на сердце, хотя в виртуальном теле его, вроде как, нет. Просто привычка.

- Как это не прискорбно, - сообщает Челс, молчавший до этого. - А у нас типа имеется ритуал посвящения.

Тучка тут же поворачивается к Челсу угрожая кулаком. Это похоже на несерьёзную дружескую угрозу. Потом смотрит на меня пытаясь что-то вспомнить. В комнате немного темнеет, это за окном снова вернулась пасмурная погода.

- А Челс испортил Тучке настроение, - неожиданно добавляет Сенс не переставая рассматривать происходящее за окном. Наверное, он определил настроение Тучки благодаря своему сенсорному умению.

Никто особо не реагирует на заявление Сенса, кроме самого Челса.

- Вот и ладушки ребятушки, мне тут телеграмму накатали, надо выручить другана, - пытается Челс довести до сведения своей команды, какую-то свою мысль. Встаёт.

- Испугался, испугался, - подтрунивает Сенс.

- Честное пионерское, комсомол зовёт, - кажется Челс пытается извиниться.

- Да иди ты уже к своему Метру Пихайловичу, - как будто срывается Тучка. - Вы друг друга сто́ите.

Челс вздыхает и исчезает. Это он сделал переход на какую-то другую локацию. Между локациями легче перемещаться при помощи переключений, которые ещё называют переходами. Но можно и своим ходом, что может быть довольно проблематично из-за расстояния и свободного программирования.

- Опять ведь пойдут в пьяный город, - обречённо она вздыхает.

Вспоминаю пьяный город, который является, своего рода, учебкой. Там учатся управлять своими телами. Несомненно, люди тренируются, где им больше нравится, но многие стесняются и поэтому остаются в месте первого появления, среди себе подобных. Вроде как вокруг такие же и выходит не так обидно. Такое сходство произошло от того, что если, нормально умеющий управлять своим виртуальным телом, человек употребит достаточное количество алкоголя, то становиться, как полноценный новичок у которого ноги, руки, голова как будто начинают каждый свою самостоятельную жизнь. Это выглядит невероятно смешно. Хотя часто такие люди скрывают своё состояние при помощи анимаций.

- Я не против пройти обряд посвящения, - говорю ей. - Чуть позже.

- А у нас тут есть особые правила на этот счёт, - сообщает она, еле заметно переминаясь на месте.

Пытаюсь понять по её глазам, что она имела в виду. Но она вдруг кивает Синклеру. Передаёт некий сигнал к действию.

- Как только ты узнаёшь о существовании нашего ритуала посвящения, это становится началом ритуала посвящения, - начинает Синклер пересказывать инструкцию. - Имеется всего одна попытка. На выполнение даётся восемь часов и ссылка-ориентир.

- Там будет просто, если сразу начать, - утешает Тучка.

- По прибытию надо взять ЛИП, расшифровывается как личное игровое поручение и по истечении времени необходимо оказаться в списке победителей. Результат итога данных процессов оценивается, по принципу, зачёт, не зачёт.

- А мне ребятки мои, надо в реал по делам убежать, - как будто улыбается она через силу. - Буду позже.

- Тебя ждать? - спрашивает её Синклер.

- Нет, я буду долго, - уверяет его Тучка. - Ты передашь всё необходимое?

- Уже начал, - улыбается он ей.

Тучка исчезает. Зря она конечно обиделась на Челса. Видимо она ещё не знает, что просто так события не случаются. Они выстраиваясь в логические цепочки, всегда к чему-то ведут. И я, кажется, догадываюсь почему она убежала в реал. Отчасти тут конечно страх встретить того самого монстра из кубика, которого она себе выдумала. Правда, есть и другие парни, которые могут её сопроводить если надо. Хотя, возможно, она не хочет выглядеть трусихой перед своими друзьями. Но ведь для просьбы в сопровождении необязательно открывать Душу. Это что-то значит, если она предпочла меня в этой ситуации.

В папку "Полученные" приходит файл с точкой для перехода на нужную локацию. Это от Синклера, как он её назвал - точка-ориентир.

Киваю ему. Он кивает в ответ. Кажется мы с ним немного похожи.

Киваю Рисбо, который думал что-то своё, но сейчас отвлёкся для прощания.

- Удачи, - машет он обеими руками.

Поднимаю свою руку в ответ.

Сенс так и ни разу не повернувший голову, продолжает смотреть в окно. За окном, как ни странно, опять хорошая погода. Хотя, скорее, какая-то средняя.

Не забывая сохранить точку перехода в этот штаб, где я встретил моих новых знакомых, активирую точку перехода для прохождения ритуала посвящения переданную мне Синклером.

Смена окружения.

Оказываюсь на каменной круглой платформе посреди сказочного леса. По краю платформы установлены каменные столбы с непонятными рисунками и надписями. Посередине стол из цельного круглого камня.

Судя по названию локации нахожусь в Волшебной стране.

Вокруг никого. Судя по всему мало желающих пройти через испытания. Хотя вполне может быть, что таких каменных платформ существует несколько, а программа посылает участников на свободную и сделано это для атмосферы таинственности. Уже весело. Посмотрим, что будет дальше.

На каменном столе лежит какой-то свиток. Логика подсказывает, это то, что нужно взять, или коснуться.

Выбираю касание. Каменные столбы начинают светиться и снова происходит смена окружения. Теперь нахожусь внутри большого украшенного помещения на подобии тронного зала. Это значит меня забросило в какой-то за́мок. На богатом троне сидит, смотрю её профиль, царица Элия в роскошном голубом одеянии. Вокруг неё два стражника в преимущественно красных мундирах с алебардами в руках. Но мини-карта никого не показывает, хотя по другим особенностям, это настоящие люди. Возможно мини-карта здесь работает как путеводитель - показывает ближайшую местность и моё местоположение на ней, и ничего более.

Стою́, жду реакции. Видно, что человек играющий роль царицы, сейчас не подключен к персонажу, но в данном случае ещё и не выключен сам персонаж. Так бывает, когда человек просто снимает нейро-видео-шлем и уходит по своим делам. Такие персонажи выглядят опустошёнными, как какая-то пустая оболочка. Хотя по логике, наличие человека не может проявляться на персонаже кроме как присутствием мимики виртуального лица и движением виртуальных конечностей тела.

Точно ещё не понятно, дали ЛИП или нет, но логика подсказывает, что всё пока идёт хорошо.

- Минутку, - сообщает стражник, тот что слева, виновато улыбаясь.

Одобрительно киваю. Осознаю, что и сам нахожусь тут, не совсем, по своей воле. Но я всегда рад самой Виртронации.

Интуитивно оглядываюсь. Почему-то мне кажется, что здесь раньше было больше людей. Понятно, что не всех участников отправляют именно в это место. Но, видимо, этим работникам платят за то, что они целыми днями играют роли царицы и стражников. А если платят, значит это место должно приносить выгоду. И уверен, что эти трое тут не единственные.

Царица ожила, зашевелилась.

- Приветствую тебя странник, - молвит она.

Обращаю внимание на то, что меня поприветствовали словами. А они неплохо копнули в прошлое.

- Ага, приветствую, - говорю.

- Будет тебе три задания выдано, - пытается царица собраться с мыслями. - Если исполнишь, будешь занесён в золотой список и отпущен восвояси. В свою секретную организацию, или где ты там бываешь..., - весело смеётся. - Извини, красиво смотришься. Серьёзно так.

- Благодарю, - отвечаю в своей манере, но получается ещё и как будто говорю под стать этому месту. И ещё приятно, что оценили мою чёрную куртку-плащ с воротником со стойкой.

Сдаётся мне, если все приходят ради этого золотого списка, то существующие правила требуют значительной переработки. Потому что лично мне, вроде как, безразлично, есть моё имя в этом списке, или нет.

- Первое задание, - делает царица паузу. - Принеси мне последние новости с черепашьего трёхдорожья.

Продолжаю стоять и переглядываться с царицей. Вдруг она забыла сказать, где искать это черепашье трёхдорожье, но она показывает выражением лица, что мне уже пора. Киваю, как бы завершая ритуал передачи задания.

Поворачиваюсь и иду искать выход наружу. Видимо ограниченная информация, это тоже часть задания. Хорошо хоть выход получилось найти сразу. Почти весь за́мок, который в моём воображении выглядел с кучей комнат и переходов, снаружи оказался не таким уж и большим.

Как и положено в таких случаях, вокруг за́мка проходит ров с водой. Ворота открыты и играют роль моста через этот ров. Дорога прямиком ведёт в сказочный лес.

Ух, сейчас прогуляюсь.

Перехожу через ров в сторону сказочного леса.

Даже как-то радостнее на Душе становится. Хотя до этого было уже хорошо. Лес похож на тот, который был в самом начале, где наряду с соснами растут несколько видов причудливых деревьев и кустарников, хотя иногда встречаются и обыкновенные ёлки.

Оглядываюсь, чтобы проверить наличие других дорог, но начатый мной путь оказывается единственным и я весело начинаю вышагивать по нему.

Прошагав немного, вспоминаю, что не засёк время с момента, как узнал про ритуал посвящения. Смотрю - пол первого ночи. Как раз прошло минут двадцать с того момента. Десять минут туда-сюда и вот тебе пол часа прошло. Можно считать осталось семь с половиной часов.

А лес хорош. Деревья толстые и большие. Если бы в реальности было так же, то люди бы наверное вырубали жильё прямо в деревьях и жили там. Деревьям это не повредило бы, поскольку древесный сок обычно двигается только под корой, а сам ствол используется деревом лишь в качестве опоры.

Виртуальными ногами идти намного легче, чем реальными и ещё приятнее идти своими силами, нежели использовать анимацию. При таких условиях лично меня всё устраивает, но если долго так делать, то всё равно накапливается усталость, хоть и необычная какая-то.

Плохо, что здесь не разрешено вытаскивать свои объекты из инвентаря. Это происходит всегда, когда стоит значок запрещающий это делать - вещи просто не выкладываются, а то бы я вытащил один из своих мотоциклов. Смеюсь про себя, как бы я смотрелся ещё нелепее, чем сейчас в своей неподходящей для этой локации одежде. Это странно, но я почему-то с самого начала не хочу ходить в чём-либо ином. Просто вообще не представляю себя в другом одеянии. Но если бы потребовалось устроиться тут куда-нибудь на работу, то наверное смог одеваться в то, что скажут и не только в одежду, а вообще в другое тело. Но в таком случае я бы уже не ощущал себя собой. Скорее всего поэтому и держу собственный магазинчик в Виртронации, чтобы никто не указывал, как мне жить, или в чём ходить.

А что если сначала взять вещь в руку, а потом бросить её. В Виртронации так устроено, что взятая в руку вещь считается надетой и в то же время вещь не приделывается к руке, как это происходит с другими частями тела. Это сделано для того, чтобы можно было управлять вещью при помощи нейроинтерфейса. Руки это особенные конечности, через них мы взаимодействуем с окружением, поэтому для рук написали особые программы и включили всё, что для этого требовалось. Теперь взятая в руку вещь может быть потеряна и это приближает Виртронацию ещё ближе к реальности.

Останавливаюсь. Нахожу в инвентаре биту. Копирую её, поскольку надетая на руку вещь исчезает из инвентаря в отличие от вещи надетой на любую другую часть тела. Одеваю. По умолчанию бита настроена одеваться, как раз туда, куда нужно.

Вот она в руке. Смотрю, как мои пальцы держат биту. Кручу кисть руки в одну и в другую сторону. Не привык я ещё разжимать кисть. Боялся, что если привыкну бросать вещи, то не смогу останавливать этот процесс. Вещи бывают очень дорогие и не копируемые, и если незаметно потерять, то будет обидно. Ведь я ещё не умею чувствовать то, что держу. Лично для меня, как только рука с вещью пропадает из поля зрения, то вещь уже кажется потерянной. Потому что стерео-картинка, это пока единственная информация сообщающая об этом.

Если фокус получится, то придётся взять в руку целый мотоцикл и только после этого поставить его на землю. Это будет забавно и неестественно, но не ново для меня.

Держу руку с битой на весу и разжимаю пальцы. Бита падает и исчезает в воздухе.

Эх, не получилось. Но я бы очень удивился, если бы получилось.

Продолжаю движение по дороге.

Продумали видимо и этот вариант. Полное воплощение того, как говорится в народе - что упало, то пропало. Вот только в реальности, ещё есть шанс найти упавшую вещь, даже если она маленькая. Здесь же вещь действительно исчезает прямо на глазах и если искать её, то только в инвентаре, опять же в возвращённых, или потерянных объектах.

Глаза радуются происходящему и мысли сами по себе возвращаются к тому, что происходит сейчас вокруг. Наверное, даже хорошо, что не получилось использовать какое-либо средство передвижения. Уютно всё-таки тут.

Иду себе, наслаждаюсь. Лес, дорога, камешки иногда. Прямо, как в каком-то волшебном параллельном мире. Кстати, камешки не маленькие. Мозг настолько привык к поступающей информации, что воспринимает её как некую иную, но всё же реальность.

По ходу движения разглядываю разные травы, грибы, ягоды. Изредка встречаются коряги и пни. Всё это успокаивает и приятно радует.

Какой-то жук, через дорогу, тащит кусок ветки. Наверное у него там гнездо, улыбаюсь. Даже не знаю, что именно меня улыбнуло, гнездо жука, или до смерти избитая фраза. Конечно в обычной жизни ветку не каждый жук поднимет, особенно жук из умеренного климата. Но этот, размером с голову человека, очень даже вполне. Поглядывая с опаской, прохожу мимо. Такой даже мою биту уволочёт, если конечно отыщет.

А ведь у этого жука есть программа поведения, ну или, может, искусственного инстинкта. Написать такую программу не составит особого труда. Виртуальное насекомое будет ходить, добывать пропитание, спариваться, защищаться и даже спать, как это делает настоящая букашка. Всё будет в точности, как у живого, надо лишь настроить ответную реакцию на раздражители.

Но опять же у виртуального жука не будет того, что живое делает живым. А это всякие нюансы типа неожиданной привязанности к другому жуку, конечно же с учётом, что данная привязанность не была заранее запрограммирована. Или например реакция на удачу, или на особую опасность, что заставляет бежать быстрее обычного. И если хорошенько подумать, то можно вспомнить много всего такого. Всё это незаметные мелочи для большинства пользователей, что делает обычного виртуального жука вполне живым. Именно вот такое отсутствие виденья деталей и тонкостей, погружает пользователя ещё больше, как бы убеждая его, что это тоже некая реальность, хоть и не такая реальная, как снаружи, но способная быть не менее очаровательной.

Может тоже создать какую-нибудь зверушку и выставить её в магазин? Мне вполне по силам написать искусственное поведение в виде программы. Не факт, что я займусь этим в ближайшее время, но идея забавная. Вот только кого мне сделать? Собачек да кошечек и так полным-полно. Поэтому надо кого-то уникального и в то же время интересного.

Кого же, кого же?

Надо подумать...

В воображении начинают возникать различные образы существ. Птички, рыбки, черепашки. Вереницей они начинают виться среди мыслей.

Может взять обычное животное и изменить его под чуждую среду обитания. Это будет странно и привлекательно.

Может морское сделать сухопутным, или сухопутное морским. Последнее, не очень хорошая идея, так как мы люди редко гуляем под водой.

Лучше всего, наверное, сухопутное, или морское сделать воздушным. Существует конечно летучая рыба, но к счастью летает она недолго, что полноценным полётом трудно назвать.

Пытаюсь думать уже в этом направлении.

Существо, которое по своей природе не способно находится в какой-либо среде, надо поместить в эту самую среду и по необходимости добавить соответствующие детали.

Чтобы такого особенного...?

Например, может быть, даже не знаю пока..., либо лучше вот это...

Замечаю, как рядом со мной летит дельфин.

Изредка, мельком, поглядываю на него. Он поглядывает на меня.

Странно он поглядывает, ведь я его наездник и с нетерпением жду рыбалки.

Сегодня я хочу поймать самых дорогих рыб. В рыбах вещи.

Беру дельфина в руки. Чувствую его упругое, гладкое, тело.

Такой вот дельфин служит для верховой езды во время рыбалки.

Он весь такой серо-голубой и головой шевелит в разные стороны.

Вскакиваю на него и продолжаю двигаться уже на нём. Далее уже на дельфине лечу по лесной дороге. Хорошо, удобно.

Какое-то время дельфин ускоряется, но вскоре начинает чахнуть.

Понимаю, что у дельфина кончилась энергия, поэтому нужно срочно воды. А он летит всё медленнее и всё ниже спускается. Вскоре совсем останавливается ложась брюхом на дорогу. Голову опустил, даже плавниками не шевелит.

Беру его под мышку, иду дальше. Ищу взглядом хоть какой-нибудь водоём.

Дельфин неспокоен. Начинает извиваться. Возможно он начинает засыхать.

Вижу лужу на дороге.

- А вот и вода, - говорю дельфину.

Беру его в две руки и двигаю в сторону лужи.

- Не хочу воды, - отвечает дельфин очень интенсивно извиваясь, чтобы не попасть в лужу.

И действительно, что же это я. Дельфина и в лужу.

- Сейчас найду тебе воду, - успокаиваю его. А он такой не маленький и продолжает извиваться у меня в руках, но уже не так сильно.

И вдруг, о чудо. С правой стороны от дороги - маленькое озеро. Оно удерживается скалой подобно каменному ограждению.

- Вода, вода, - радуется дельфин.

Отпускаю его. Из последних сил он ныряет туда.

Иду вдоль озера. Оно не очень длинное и довольно узкое.

Дельфин уже сделал круг.

- Я подожду, - кричу ему.

Останавливаюсь у другого конца озера. Смотрю в его сторону. А там в начале озера пещера в каменной стене. Дельфин проплывая возле неё начинает затягиваться и пещера оказавшаяся большим ртом с треугольными зубами закрывается и снова открывается. Замерев в таком состоянии пещера поджидает новую жертву.

Надо срочно спасти дельфина!

Есть парень один, он должен знать, как спасти моего дельфина.

Иду сажусь на диван у стены в доме с диванами, на которых общаются разные люди. На диване напротив тот самый парень.

- Как вытащить моего дельфина из этого чудовища у дороги? - спрашиваю.

- Там рядом есть ещё одно озеро со ртом, - говорит. - Это самка. Скорми ей нужную рыбку с ядовитой жидкостью и так освободишь своего друга.

- О, благодарю.

Вспоминаю, там действительно было ещё одно озеро с пещерой.

Начинаю искать в книге с рыбками нужную рыбку. Мой взгляд останавливается на зелёной. Она большая и в ней много зелени.

Представляю, как наловлю побольше вот таких больших зелёных и блестящих, когда буду рыбачить.

Девушка всё это время находившаяся рядом со мной излучает любовь. Она гладит меня по плечам и голове. Мы приятно разговариваем.

Вскоре она встаёт передо мной и наклонившись целует в губы. Потихоньку садится ко мне на колени.

Осознаю, что люблю её и любил всегда. Довольно приятно чувствовать её теплое, живое тело. Поцелуй медленно превращается в поцелуй с объятиями.

Вижу, что она довольно-таки молода, а ситуация начинает заходить далеко за рамки приличия.

- Тебе ещё рановато, - говорю ей на ушко разорвав поцелуй.

Она с какой-то неохотой встаёт с моих колен и садиться на пустой диван рядом. Между нами только диванные спинки. По крайней мере она мне ещё рада и я ей тоже.

К ней подсаживается длинный парень и начинает разговаривать.

Мне это не очень нравится и я встаю со своего места. Иду к этому парню. Он уходит с дивана и возвращается на тумбочку стоящую возле спинки дивана рядом с большим окном.

Сажусь около той девушки, как раз на то место, где подсаживался парень. А он звонит кому-то и из двери, что находится за спинкой дивана выбегает мужчина карлик, и двигается в мою сторону.

Начинаю его тыкать карандашом и это помогает его сдерживать. Он хихикает, то и дело наступая в мою сторону, и встретившись с моим карандашом отбегает.

- Тебе ещё повезло, что я тебя в глаза не тыкаю, - говорю.

Он останавливается, смотрит на меня и возле обычных глаз с правой стороны у него ещё пара глаз. Но может это не глаза, а какие-то ранки.

Просыпаюсь. Моё тело на кровати немного дергается и выходит из дрёмы.

Сразу возвращаются реальные воспоминания, а воспоминания из сна, как ни странно, остаются очень чёткие и явственные, но довольно бредовые. Там всё казалось намного логичнее. Улыбаюсь сам себе.

Спешу открыть глаза и посмотреть что же происходит в Виртронации.

Стою на дороге. С левой стороны от дороги большое озеро, которого определённо не было до того, как я заснул. Видимо, пока я спал, моё виртуальное тело продолжало идти при этом придерживаться намеченного пути. И хорошо, что остановился, а то бы точно оказался среди рыб, поскольку дорога тут поворачивала и шла уже вдоль озера.

Странно, что я заснул в момент ходьбы. Хотя, конечно, реальное тело лежало, как обычно, а движения в виртуальности мои были слишком монотонные. Вот и заснул. Тем более кушал недавно.

А ведь неплохо! Я шёл на автопилоте и не мало прошёл. Видимо какое-то время мозг продолжал двигать виртуальными ногами, а дорога оказалась прямой. Либо просто дорога во сне точно совпала с виртуальной дорогой. В любом случае, это удивительно. Даже то, что второй раз вижу качественный сон, не говоря уже о совпадениях с пространствами виртуального мира. Не исключаю влияние вегетарианского образа жизни, так как за последнее время частота снов увеличилась, как и их запоминаемость. Правда вот такого резкого качественного улучшения со мной ещё не происходило, это конечно с учётом сна про гараж. Ощущение, как будто мне кто-то, или что-то помогает.

Ну ладно, время не ждёт. Потом всё обдумаю.

И так задание - узнать черепашьи новости на трёх дорогах. Хотя нет, про черепах никто не говорил. Короче ищем какие-то три черепашьи дороги. И кстати, сколько я спал?

Смотрю время - пол второго.

Это же надо! Целый час проспал. Осталось шесть с половиной часов.

Зато целовался на халяву. Улыбаюсь. К тому же чувствовал поцелуй и даже чувствовал дельфина, когда носил его в руках. Жалко его пещера сожрала.

В общем надо сосредоточится и оставшееся время держать внимание в бодрствующем состоянии.

Настраиваюсь.

А ведь я мог пройти нужную точку пока спал. И если возвращаться чтобы проверить, это время терять.

Иду на берег озера, чтобы оглядеться. Вдруг чего увижу.

Водная гладь даёт намного больший и намного дальний обзор пространства, чем холмистая местность, к тому же разрисованная деревьями.

На дальних берегах ничего примечательного, но в самой воде меня привлекает довольно большой плывущий панцирь. Он уплывает всё дальше и медленно всплывает.

А ведь это большая черепаха. И скорее всего эта черепаха приведёт меня к этим самым черепашьим трём дорогам.

Я конечно могу зайти в озеро и попробовать догнать её, но я заметил, как у меня появилась полоска здоровья, когда перешёл на эту локацию. Интуитивно подозреваю, если здоровье закончится - придётся начинать заново. А времени у меня не так много.

Возвращаюсь на дорогу и начинаю бежать так сильно, как позволяет мне работа мозга. Даже если черепаха сейчас уплывает от меня, то обежав озеро на четверть, черепаха будет плыть в одну сторону со мной.

А я, оказывается, неплохо бегу. Если бы я мог так бегать в реальности, то обогнал бы любой транспорт на лесной дороге. К тому же дыхание не сбивается и мышцы не устают.

После нескольких минут бега я выравниваюсь с черепахой и в итоге встречаюсь с ней, так как моя дорога соединяется с дорогой ведущей из озера, на которую нацелена черепаха. Оказывается она плыла к берегу и сейчас решила выйти. Поскольку мини-карта тут не показывает людей - вызываю меню на самой черепахе. Наличие, или отсутствие профиля всегда покажет персонаж это, или просто какой-нибудь сложный объект. Черепаха оказывается запрограммированным объектом. Я такие объекты называю НИП-ами. НИП - не игровой персонаж, коим является любой взаимодействующий с человеком объект. Если НИП для убийства, то это МОБ - осталось от старого сленга. Но разница не существенна, поскольку по сюжету, вполне доброжелательный НИП может начать нападать, а значит станет называться МОБ-ом.

Животное выглядит большим. Длинно́й, наверное, метров десять и высотой метра четыре. Она продолжает движение. Иду рядом на некотором удалении.

Вскоре мы приходим на перекрёсток из трёх лесных дорог.

Вижу ещё одну такую же черепаху, но идущую по другой дороге навстречу нам. Ну вот я и на месте. Это значит и есть то самое трёхдорожье.

Интуитивно смотрю на оставшуюся третью дорогу, так как там по логике должна появится третья черепаха, но там никого нет.

Каким-то верхним зрением вижу что-то тёмное и большое. Смотрю вверх. Так вот же она - третья черепаха, летит.

Третья черепаха приземляется точно на третью дорогу.

Получается, одна черепаха вышла из воды. Вторая черепаха пришла из леса. А третья - прилетела. Сейчас видимо будут новости говорить, а мне надо подслушать.

Вот они встречаются и останавливаются. Начинают вытягивать шеи и двигать головами из стороны в сторону.

Подхожу поближе к их головам.

- Тссссс, - издаёт звук одна черепаха. - Ввиииидеееелаааа яааа, ссслыыыышшаааалаааа яааа, на мморсскиииихх глуууубииииннааахх.

Видимо есть какие-то люди работающие на озвучке этих черепах. Такое в принципе не трудно сделать, если найти для этого людей. Но управлять ими, как персонажами не получится. НИП-ы, или иные объекты могут двигаться, или шевелиться только за счёт анимации заложенной программой.

- Чтооооо ввиииидееееелаааа, чтоооо ссслыыышшаааалаааа? - спрашивают хором её подружки черепахи.

- Ввв сстраанеее Ииииннввоооорллд яаарммаааркаааа-ффееесстииивваааль ннааа ввсссеееххх ууччааасссткааахх. Ннааачааалооо ввв пяаатннииицууу, - отвечает черепаха вышедшая из воды.

Запоминаю, пропуская фразу через логическое осмысление. Инворлд, это кажется переводится как "В мире". Это будет легко запомнить. Тем более - на всех участках. Это значит на всех локациях страны Инворлд.

- Ааа яааа ссслыыышшаааалааа, - говорит черепаха вышедшая из леса.

- Чтооо?

- Чтооо?

Спрашивают уже небесная и водяная черепахи.

- Ввв ссстраанеее Пооортаааалооовв ииидуууут сссъёооммкиии фффииильммааа Иииссскааатееелиии пооортааалооовв.

И это запоминаю. Кстати фильмы созданные в Виртронации сейчас пользуются немалым успехом. Хотя, мне лично некогда их смотреть. Я тут сам живу, а это лучше фильма.

- Яааа ссслыыышшаааалааа пееечаааальннуууюуу нноооввооосссть, - начинает небесная черепаха.

- Кааакуууюуу? - переспрашивают водяная и лесная.

- Ууумеееер оосснооовваааатееель Ввиииртроооннааацциии Сстоооккрааатцееевв Руууддооольфф Ииивваааноооввииич.

А вот это уже интересно. Стою ошарашенный пытаясь сопоставить этого Рудольфа с тем, которого встретил на Мифорусе. Начинаю осознавать, что это один и тот же человек. Во-первых, если он основал Виртронацию, то просто не мог не бывать в ней. Во-вторых, одно имя, к примеру Рудольф, может носить только один участник Виртронации. Другой человек уже не сможет взять его себе. И если Рудольф - основатель, то он первым это имя себе и забрал. А значит ко мне в гости приходил сам основатель и скорее всего приходил прямо перед своей смертью. Странно, странно. Вот это события.

Большие черепахи качают головами, как будто откланиваясь друг другу и начинают разворачиваться каждая в свою сторону.

Ошеломлённый и немного сбитый с толку продолжаю неосознанно наблюдать за черепахами. Кстати хорошо, что новости закончились, а то пришлось бы открывать электронный блокнот, чтобы зафиксировать их.

Как там его. Стократцев Рудольф Иванович. Фамилия интересная, расшифровывается как сто крат. Иванович, значит отец Иван. Ну вот кажется я все новости запомнил.

Черепахи уже разошлись. Одна уплывала в воде. Вторая уходила по дороге в лес. Третья улетала. Как ни странно именно небесная черепаха рассказала об умершем основателе.

Начинаю движение в обратную сторону.

Приходит осознание, что вероятно придётся идти целый час, а такая потеря времени нежелательна в моём случае.

Вдруг меня осеняет. Поскольку тут выкладывание объектов запрещено, в моём инвентаре где-то есть летающий ранец, который не надо выкладывать наружу для использования. Этот ранец одевается, как одежда и использует физику для полёта, как большинство летающих машин, которые обычно сначала надо выложить, прежде чем использовать.

Начинаю искать и нахожу довольно быстро. Это кстати потому, что иногда я всё-таки слежу за порядком в своём инвентаре. Туда можно поместить неограниченное количество объектов и если не следить, то инвентарь очень быстро превращается в хаос.

Одеваю летающий ранец на спину и радостный включаю. Мой персонаж просто делает прыжок и ударяется об невидимый низкий потолок. Пробую ещё несколько раз, но каждый раз результат одинаковый.

Это озадачивает. Видимо здесь и полёты запрещены.

Насколько хватает моих знаний - всеми полётами на локации конечно же можно управлять, если иметь доступ к этой подпрограмме. И это логично делать здесь, чтобы не мухлевали.

Озадаченный снимаю летающий ранец и решаю пробежаться. Всё-таки будет в три четыре раза быстрее.

Бегу разгоняясь как можно сильнее.

Смотрю вниз, как мельтешат мои ноги. Смешно так и главное быстро. Если не смотреть на них, как будто едешь на чём-то, но единственное приходится мозгом формировать уже привычный сигнал передвижения, надо просто делать это быстро.

Вспоминаю, как я бегал в начале и это вдруг отражается на работе мозга. Ноги на секунду подкашиваются и тело встаёт боком. Небольшое умственное усилие и всё нормализуется.

В таких случаях размышления вредят процессу работы мозга с нейроинтерфейсом. Это я давно уже заметил.

Несколько минут бега и я встаю как вкопанный.

Впереди меня красуется развилка из пяти дорог, крайние из которых различаются, от центральной дороги, своим разветвлением более чем на 45 градусов, что ещё не значит, что дальше их угол разветвления сохраняется.

Кажется пока я тут лунатил - прошёл и не заметил этой развилки. Если начну бегать по каждой из этих дорог до конца, то на это может уйти намного больше восьми часов.

Мини-карта вместо пяти существующих дорог, показывает всего одну.

На ум приходит решение посмотреть всю карту этой локации.

Открываю, приближаю, но и по карте вижу только одну дорогу. Странное несовпадение. И как оказывается, эта страна занимает далеко не одну локацию, что в Виртронации встречается сплошь и рядом.

Закрываю карту и вижу на том месте, где только что никого не было - зелёного человечка. Интуитивно отстраняюсь, но на виртуальном теле, это никак не отражается, видимо потому, что подобного, только что произошедшего, сигнала мозга не оказалось сохранённым в моей базе. Пока у меня была развёрнута карта, она перекрывала большую часть пространства. Именно в этом пространстве появился этот зелёный старик в шляпе, хотя скорее он просто так выглядит из-за растений и мхов его покрывающих. Вызываю его профиль, смотрю имя - леший зелёного леса. Логично. И судя по существованию профиля, это человек. Хотя был у меня один забавный случай - полчаса говорил с человеком, естественно у которого был профиль и всё как полагается у людских персонажей, а оказался ИИИ, имитацией искусственного интеллекта. Потом долго смеялся над самим собой. Определил, что это не человек методом наговаривания гадостей и других не лицеприятных вещей. И позже выявил несколько нечеловеческих повадок в разговоре.

Леший же сидит на пеньке и молча смотрит на меня. Ростом, наверное, с метр. В руке коротенький посох. Кстати, пенька на котором сидит леший, тоже не было когда я подошёл.

- Здравия тебе, леший зелёного леса, - говорю не забывая про соблюдения правил общения по общепризнанным законам ролевых ситуаций.

Он тут же пускается в пляс, который заканчивается каким-то особым лесным реверансом и снова садится на свой пенёк. Похоже на анимацию.

- Видел ли ты меня тут, когда я первый раз сюда проходил? - спрашиваю.

- Ворон видел, заяц видел, а я не видел, - отвечает он немного хриплым, относительно высоким мужским голоском. Как раз для такого роста.

- А не подскажут ли ворон с зайцем с какой я дороги пришёл? - продолжаю спрашивать дальше.

- Ворон улетел, заяц ускакал, - веселится актёр на той стороне. В добавок к этому в его голосе ещё и чувствуется отражение моей весьма нелепой ситуации.

- А может ты знаешь какая дорога ведёт к за́мку царицы Элии? - пытаюсь найти обходные пути для выуживания нужной информации.

- Ворон знает, заяц не знает. Заяц он ведь, чуть что, сразу в норку шмыг. И я не знаю. Я владею зелёным лесом. А по ту сторону, - показывает в сторону пяти расходящихся дорог. - Владения бурого лешего. Он и подскажет.

Судя по всему про ворона нет смысла спрашивать, поскольку тот улетел. Смеюсь про себя.

- А где именно я могу найти бурого лешего? - пытаюсь хоть как-то разговорить собеседника.

- Ворон не знает, заяц не знает и я не знаю. Никто не знает.

Разговор явно начинает заходить в тупик. Этот человек довольно хорошо играет свою роль и надо лишь найти некий подход. Хотя есть одна зацепка, по поводу, какую дорогу выбрать. Если подумать, то от того места возле озера, где я проснулся и до зелёного Лешего дорога идеально прямая, и поскольку в этом месте я проходил на автопилоте, то скорее всего вышел из центральной дороги, так как она выглядит проще для человека гуляющего во сне.

Смотрю на этого весёлого лесного старичка и хочется верить, что мы в настоящем лесу, а он настоящий Леший. Но к сожалению, это не так и пора прощаться. Время поджимает.

- До свидания Леший зелёного леса, - говорю ему. - Я придумал, куда пойду. Мне пора.

- Прощай путник. Пусть деревья подскажут тебе дорогу.

Киваю и иду прямо.

И что это значит деревья мне подскажут дорогу? В жизни это понятно, где с одной стороны дерева растёт мох, а с другой стороны - нет и таким образом можно выяснить где север. А здесь, вроде как, сказочный лес и даже Лешие сидят на пеньках поджидая путников.

Остальные четыре дороги, те что справа и слева от меня, очень быстро исчезли из виду. Я так никогда и не узнаю куда они ведут, или откуда.

Решаю немного пройтись пешком, поразглядывать деревья у дороги. Вдруг действительно что-нибудь подскажут. Позже снова надо ускориться, иначе, как мне всё время кажется, не успею. Первое задание слишком затянулось.

С первого взгляда деревья почему-то ничего не подсказывают.

Подхожу к ближайшему и обхожу его вокруг. Такую же процедуру произвожу с другими тремя деревьями выбранными мной на некотором удалении друг от друга. Все эти действия оказываются в пустую. Возможно леший сказал как бы невзначай, или образно.

Задумчивый продолжаю идти, как я надеюсь к за́мку царицы Элии.

Впереди замечаю пользователя сидящего на бревне у дороги. Чем ближе я подхожу, тем больше вижу, что этот человек играет роль некоего романтического волка одиночки. Сейчас он понуро сидит облачённый в тёмный тряпичный плащ с капюшоном на голове. За спиной его приделан добротный клинок. Какой-то прям сидячий стереотип просто.

Включаю на всякий случай невидимый щит вокруг себя. У бывалых это обычное явление - всегда в инвентаре имеется какой-нибудь щит, который можно надеть и защитить себя от примитивных гриферских атак. В этом случае есть вероятность, что со щитом может пойти что-то не так. Локации этой страны, как оказалось очень глубоко переделаны и работают достаточно далеко от настроек по умолчанию. Но всё-таки, если щит сработает, то он не подпустит ко мне какой-либо объект на расстоянии около метра.

Наверное нет смысла спрашивать его про то, проходил ли я тут раньше мимо него, так как это всё равно не решит проблемы. Остаётся ещё четыре дороги и если я шёл не по этой самой очевидной, на мой взгляд, то мог пойти по любой из тех четырёх, а это не радует. К тому же не хочется возвращаться. Да и навряд ли он тут сидит достаточное количество времени. В этой стране, как я понял, не принято подолгу засиживаться на одном месте.

Прохожу мимо него.

- Первое задание? - слышу вопрос.

Останавливаюсь и поворачиваюсь к нему. Голос конечно подростковый, но мужской. Такие люди глубже остальных воспринимают полное погружение. Сейчас состоится диалог из которого хорошо бы попробовать извлечь хоть какую-то пользу.

- Ага, первое, - говорю.

Он поднимает голову и уже смотрит на меня:

- Тебе потребуются местные крылья!

- Я уже пробовал летать на своём летающем ранце, - вспоминаю. - Тут вроде как отключен полёт.

- Полёт не отключен, он закрыт паролем.

- Ты знаешь пароль? - спрашиваю.

- А ты где-то видел поле для введения пароля? - переспрашивает он улыбаясь.

- Это логично, - улыбаюсь в ответ.

- Тебе нужны местные крылья! - продолжает утверждать. - Пароль не знает никто, кроме самих крыльев.

Если тут для полётов используют крылья, то они бы мне не помешали, хотя бы для того, чтобы быстро перемещаться и видеть больший обзор.

- Продаёшь? - интересуюсь.

- За байтлы, нет. Здесь система следит за движением байтлов у обычных игроков, - говорит немного разочарованно. - Короче запрещают зарабатывать левым людям.

- Обмен? - пытаюсь догадаться.

Кивает:

- Мне нужен набор для строительства домов. У сестрёнки день рождение. Любит девчушка в Виртронации строить дома. Текстур я ей уже надарил, но с двигающимися частями у неё проблемы.

Вспоминаю про одни из первых, созданных мной, товаров для своего магазина - двери с разными видами программ для разных случаев использования, окна и даже движущиеся занавески раскрывающиеся касанием. Меня ещё тогда впечатлила возможность установки на товаре неограниченного копирования - закинул в магазин и забыл. Мой расчёт был как раз на новичков, которые приходя в Виртронацию сразу начинают строить дома, чтобы попробовать имитировать жизнь и как правило, сталкивающиеся с проблемой программирования. Таких людей оказалось не мало. Чтобы поставить стены и прилепить крышу много ума не надо, но у любого нормального дома, как минимум, должна быть дверь запрограммированная на открывание и закрывание, а ещё желательно иметь возможность защитить открытие двери от посторонних. К сожалению не я единственный продавал двери и занавески, но товар в ходу до сих пор, и приносит прибыль. Удивительно, что именно меня он просил и именно об этом. Даже учитывая, что скорее всего он задумал отправить меня на главное торговое пространство официального сайта Виртронации. К слову, именно там я и держу свой магазин.

- Есть у меня набор дверей с разными программами, - перечисляю. - Открывающиеся окна и даже запрограммированные занавески. Есть даже программа шарниров для двери, чтобы дверь рукой открывать.

- Знаю, знаю, современная Виртронация. Можно объекты брать руками и всё такое. Улётная тема.

Он как будто задумывается. Его взгляд какое-то время блуждает выше положения моей головы.

- Ага, точно, - помогаю. - В начале такого не было.

- Согласен! - кивает. - Ты мне весь набор, а я тебе местные крылья.

Производим внутренний обмен. Это обмен с прямым присвоением статуса владельца при передаче. Единственный способ прописать на чужой вещи статус владельца в своём лице.

Тут же приходит предложение дружбы. Соглашаюсь. По крайней мере, это значит хотя бы то, что он не задумал обмануть меня. И довольно удивительно, что мне вообще так повезло с крыльями.

Выражаю благодарность и он мне тоже.

- А ты всем помогаешь тут? - интересуюсь.

- Неа, просто мне твой стиль понравился. Сразу видно, ты тут не просто так.

- Это что-то вроде любимой роли, которую я играю, - признаюсь.

Для меня это особенная роль. Вечная. Возможно я когда-нибудь изменюсь, но тогда это буду уже не я. Мой персонаж должен вызывать одно чёткое представление у окружающих, состоящее из нескольких основных черт человека. Название пока я этому не придумал, но точно знаю, как действовать.

- А если эта твоя роль, что по жизни, не подойдёт где-нибудь? Иногда бывают суровые ролёвки.

- Ну ничего, - оправдываюсь. - Не пойду туда. Переживу. Мне пора к сожалению, - резко меняю тему. - А то бы поговорили.

- Тогда высокого тебе полёта, - желает мне этот мечник, который скорее всего ни на что бы не променял наше полное погружение.

- И тебе всего хорошего, - отвечаю ему перед тем, как развернуться и продолжить свой путь.

Пройдя пару минут решаю немного уйти с дороги в сторону, чтобы никто не потревожил. Предстоит по-быстрому научить свой мозг управлять крыльями.

Вспоминаю кем-то сказанные слова: "Если бы у человека были крылья, то они бы очень мешали ему ползать..." Смешно, но как-то не вовремя.

Петляя между огромными стволами, быстро нахожу небольшую полянку, которая вполне подходит. Замечаю, ещё одну подобную полянку вдалеке. Наверное, дизайнер оказался любителем полянок.

Смотрю в сторону дороги, которую уже не видно, как бы запоминая направление. Не хватало ещё заблудиться в виртуальном лесу.

Одеваю приобретённые крылья преждевременно сняв щит и начинаю вертеть головой, чтобы увидеть их. Я бы мог включить вид от третьего лица, или использовать свои собственные методы, чтобы всё получше рассмотреть, но это убивает ощущение, что они на тебе и являются частью твоего тела.

Крылья оказываются чёрного цвета, что очень хорошо подходит к моему стилю. А парень неплохо разбирается в сочетаниях, порадовал. Сейчас они в сложенном состоянии. Пытаюсь ощутить это представляя, что за моей спиной и правда есть крылья. В этом процессе важно максимально синхронизировать свою фантазию с виртуальностью.

Открываю редактор движений. Давненько я его не использовал. А ведь когда-то, в самом начале, он был востребован чаще инвентаря. Забавно.

С трудом восстанавливаю в памяти последовательность действий на полузабытом интерфейсе. Вроде всё по-старому, что несомненно мне на руку. Насколько я помню в редакторе движений основную работу по управлению курсором на себя берёт функция отслеживания глаз. Это важно, так как в процессе записи мозга нужен чистый сигнал.

Выбираю из списка подключенные крылья, что и открывает мне заранее запрограммированные движения. Обязательные из них, это "раскрыть крылья", "махать крыльями" и "закрыть крылья". Не обязательные - "вращение вперёд" и "вращение назад". Наверное, последние движения для большей зрелищности, поэтому решаю пока не активизировать их. Чем меньше, тем лучше, особенно, если это касается работы с нейроинтерфейсом.

Теперь движения надо привязать к сигналам мозга. Для этого мне необходимо увидеть движения и прочувствовать их мысленно.

Снова смотрю на крылья и нажимаю движение "раскрыть крылья", но пока без записи сигнала мозга. Крылья раскрываются и это выглядит довольно впечатляюще, что отлично помогает настроиться на одну волну с ними. Теперь нажимаю "закрыть крылья", но делаю это в основном для того, чтобы снова их раскрыть, хотя надо бы и это движение прочувствовать, чтобы ускорить процесс записи. Всё это пока анимация, но скоро она перестанет ей быть.

Главное в этом деле не придумывать какие-то сложные ощущения, а использовать те, что возникают сами по себе, как бы естественным образом. Иначе потом будет слишком трудно генерировать мозгом эти самые сигналы.

После нескольких просмотров решаю, что готов и включаю режим записи.

Запускаю раскрытие крыльев и одновременно представляю это в своей голове. Когда привык к такому состоянию, оно получается легко и непринуждённо. Далее вспоминаю ощущение, как закрываются крылья и проделываю то же самое. Когда для этих обоих движений записаны сигналы мозга, повторяю всю процедуру ещё два раза. Чтобы движением можно было пользоваться, необходимо привязать к нему три записи. Всё дело в том, что мозг не всегда в точности повторяет сигнал для одного и того же движения, поэтому в базу сохраняется, как минимум три сигнала.

Теперь осталось представить и записать движение махания, что получается сделать довольно быстро. Всё это из-за того, что мозг уже был настроен на работу с редактором движений. К тому же надо было торопиться.

Убираю редактор движений и пытаюсь силой мысли закрыть крылья, и это срабатывает. Накатывает чувство, которое невозможно почувствовать в обычной жизни. Как будто действительно получил новые конечности и учишься управлять ими. Махать крыльями пока не решаюсь, так как есть вероятность потери контроля, что может привести к потере энергии жизни.

Сияющий от счастья иду обратно на дорогу, но это скорее из-за новых ощущений, а не из-за самих крыльев, поскольку я не любитель подобных аксессуаров. Почему-то мне всегда казалось, что крылья идут лишь девушкам.

Осознаю, что сейчас похож на чёрного ангела, который вдруг решил погулять по лесу. От этой мысли становится немного не по себе. Хоть бы меня сейчас никто не увидел. И в особенности, это касается тех с кем мне в будущем предстоит общаться, либо ещё как-нибудь взаимодействовать.

На дороге никого, это хорошо. Выхожу.

Теперь проверим, сработает ли полёт на этих крыльях, как обещал мечник.

Встаю лицом в сторону пути, чтобы было куда лететь и начинаю возвращать в памяти необходимые ощущения. Наблюдаю, что при этом делают крылья.

Не успеваю толком опомниться, как оказываюсь выше деревьев, которые быстро удаляются от меня.

Понимаю, что лечу вверх, а не прямо, как предполагалось.

Мысленно уменьшаю частоту махания до такой степени, чтобы не подниматься и при этом не спускаться, где шанс встретить человека, как мне кажется, намного выше.

Судорожно пытаюсь понять, что послужило причиной неспособности лететь вперёд и как это можно устранить в самые короткие сроки. Видимо к этому причастны те два неиспользованных движения, но насколько я помню они были необязательны. Кажется, там было что-то про повороты вокруг оси... и тут до меня доходит, что моё виртуальное тело сейчас расположено перпендикулярно относительно поверхности, поэтому и летело вверх.

Предпринимаю неуклюжие попытки покрутится, инстинктивно махаю руками и ногами, но это особо не помогает. И всё же должен быть какой-то лёгкий способ, иначе те движения были бы обязательными. Надо просто лечь, но сделать это без опоры на поверхность. Ведь как-то же я крутился в воздухе, когда дрался в том спортзале, правда это было ещё и во сне. Вот бы сейчас сесть и хорошенько подумать.

Замечаю, как горизонт уходит вверх, а деревья начинают медленно двигаться назад. При этом вижу свои ноги больше обычного, что может означает только одно - моё тело согнулось пополам. Видимо, когда я подумал о сидении, мозг выдал нейроинтерфейсу соответствующий сигнал и виртуальное тело повиновалось. Главное в этой ситуации то, что я научился лететь вперёд, но это конечно же не остановит меня от подробного анализа ситуации. Видимо крыльям не важно, чем занимаются ноги и им достаточно просто оказаться под нужным углом. А ноги, будучи оторванными от поверхности, решили на всякий случай ничего не менять, поэтому отдуваться пришлось торсу и всему, что к нему прикреплено выше.

Корректирую положение крыльев в пространстве при помощи нового способа и увеличиваю частоту махания из-за чего деревья подо мной начинают убегать быстрее. Довожу скорость мысли до предела комфортного ускорения.

Наконец-то лечу, правда при этом и ноги свисают вниз, как будто всегда готовые приземлиться. Хорошо хоть не нужно принимать строго параллельное положение относительно поверхности благодаря контролю за высотой.

Странно, но вначале показалось, что те неактивированные вращения предназначались самим крыльям, а не телу. Даже если это было и так, то во всём этом нет практической разницы. Ведь визуальное направление крыльев никак не влияет на полёт без соответствующего кода.

Это опять навело на мысль, что виртуальность не имеет воздуха, или что-то подобное воздуху, что можно использовать в свою пользу. Поэтому решаю позже найти время, чтобы добавить сигналы мозга для тех двух движений. Вращение при совмещении с маханием будет самое то. При этом будет сложнее, но не сложнее ходьбы.

Решаю насладиться полётом. Рассматриваю происходящее вокруг. Вот только приближающаяся, левая часть леса сверху выглядит довольно странно. Как будто скопления деревьев расположены в виде некой закономерности, хотя сами деревья внутри этих скоплений поставлены вполне хаотично.

Поднимаюсь выше и постепенно вырисовывается гигантский круг внутри которого, что-то написано. Ближайшие ко мне буквы, это две "и" подряд.

Чем выше и чем ближе я оказываюсь, тем больше до меня доходят последние слова Лешего. Теперь я легко могу прочесть слова: "Дворец царицы Элии". А в дальней части всей композиции - стрелка, вырезанная на самом этом очерчивающем круге, которая видимо показывает на за́мок, или дворец по ихнему. Задумка скорее для летающих жителей, чем для ходящих. Это значит только одно, волшебная страна существует не только на поверхности, но и простирается в небесах.

До за́мка лечу около десяти минут, учитывая, что сейчас скорость передвижения в несколько раз выше, чем скорость моего самого быстрого бега.

Приземляюсь на лесную дорогу, примерно в то место, где начинал идти. Снимаю крылья. Скорее всего это удачное приобретение может нарушать правила игры и не хотелось бы рисковать показывая его царице.

Далее, как ни в чём не бывало, иду пешком.

Царицу Элию нахожу на прежнем месте, как и стражников. Видимо им платят достаточно, чтобы они тут проводили столько времени ничего не делая в мире, где столько возможностей.

- Как там новости? - радостно встречает меня царица. - Надеюсь что-нибудь интересненькое.

И всё-таки странное это задание - ходить за новостями, когда просто можно подписаться на них.

- И так, первое, - начинаю озвучивать новости. - В эту пятницу начнётся ярмарка-фестиваль в стране Инворлд на всех локациях, - понимаю, что сказал не точно. Тут же поправляю себя. - То есть на всех участках.

- Чудесно, чудесно, чудесно, - хлопает царица в ладоши. Тут же обращается к левому стражнику. - Придумай, как мне отпроситься на выходные.

Стражник молча соглашается.

Бурная эмоциональная реакция царицы подозрительно ярка. Хотя, конечно, бывают такие люди, поэтому буду считать, что она честно играет и что действительно сидела, ждала новости пока я не вернусь. В информационном вакууме сказочного антуража есть свои прелести.

- Вторая новость, - продолжаю. - В стране порталов снимают фильм под названием "Искатели порталов".

Просто кивает. Видимо ей это не интересно даже больше моего.

- И последняя, печальная, - смотрю на неё. Она как будто замерла. - Умер основатель Виртронации Стократцев Рудольф Иванович.

- Ой, как грустно, - опускает уголки губ и начинает бегать глазами.

Себе на заметку - выяснить побольше об этой смерти в интернете. Возможно я последний, кто с ним общался перед тем, как он умер. И хорошо, что я начал с приятной новости, иначе сразу омрачил бы её печальной. Кстати, то что царица искренне радовалась ярмарке доказывает её незнание про смерть, а значит и незнание остальных новостей. Тут всё понятно, можно идти дальше.

- Я готов ко второму заданию! - говорю.

Царица несколько секунд думает и выдаёт:

- Найди-ка мою дочку царевну Немелуну, пора ей спать ложиться.

Значит живут где-то на западе, но не на американском континенте, а на нашем. На американском континенте сейчас примерно ранний вечер.

- Она где-то в за́мке? - спрашиваю на всякий случай.

- Нееет, - улыбается царица. - Она где-то в стране. - Разводит руками как бы показывая всё вокруг.

- Это значит, где-то в вашей стране? - переспрашиваю, чтобы уж точно знать.

- Да, - несколько раз кивает она. - Где-то играет. Найди и приведи её ко мне.

Странное конечно дело. В конце концов она может через реальность поговорить с дочкой, так как я почти уверен, что они семья. К тому же опасно подвергать психику ребёнка общению с незнакомцами, либо тут действительно туго с клиентами. Хотя конечно есть одна важная деталь - золотой список. Как говорится, веди себя прилично, если хочешь попасть туда.

- Так и быть, дам тебе подсказку, - вдруг решает помочь царица. - Она любит играть на высоте.

Это немного ошарашивает меня. Мечник действительно знал, что крылья пригодятся. Хотя мне конечно не помешало бы подыграть этой ситуации.

Стою, придумываю, как спросить про полёт.

- Ах, да, - смеётся виновато. - Крылья купишь на базаре. Это тут, не далеко. - Показывает рукой направление, - ты должен был заметить поворот направо.

Ну вот, теперь логическая цепочка срослась. Пора приступать. Но что-то я не помню поворота поблизости. Видимо я его прошёл во сне и к тому же довольно удачно. Судя по направлению руки, это действительно там где я ходил. И хорошо, что царица подсказала в какую сторону поворачивать, а то пришлось бы гадать, потому что уточнять у неё информацию я бы не решился.

Благодарно киваю ей и иду.

Решаю, для убедительности, действительно сходить на базар. Кстати, помню, видел пустырь издалека, примерно в том районе, когда летел. То, что находилось на пустыре, было плохо видно из-за оптимизации графики, но кажется, это действительно было похоже на базар.

Ничего страшного, если пройдусь ещё немного пешочком. Зато потом смогу летать без ограничений. И что-то мне подсказывает, им на эту мелочь совершенно плевать. Хотя всё равно негоже было обманывать царицу, но я просто промолчал и всё. Если что, скажу - не посчитал это важным для обсуждения, так как лишние разговоры при получении задания могут навредить и что крылья были с прошлых посещений этих мест. Вот и все дела.

Получается, что мне теперь нет смысла идти на базар, но куда лететь и на какую высоту, чтобы найти царевну Немелуну? Может на базаре найду ответ...

Царевна, это та же принцесса, а царица - королева. Чувствуется в этих названиях, царица и царевна что-то наше, славянское, древнее. А понятия королевы и принцессы с запада пришли. Ведь у нас были цари, а не короли и царевичи вместо принцев. Вот всё и сходится. К тому же проверочное склонение ставит всё на свои места и выходит, что царствовать могут лишь цари, а у королей лишь королевства. Смешно звучит - королевствовать.

Смотрю на время - почти три ночи. Многовато, но всё-таки не буду одевать крылья до базара. Лучше подумаю, как искать человека в стране, где мини-карта не показывает людей. А именно, не работает обычный способ обнаружения. Должен быть какой-то особенный метод, вроде волшебной карты, свитка или на худой конец какого-нибудь зелья. В конце концов не могла же меня судьба отправить на базар просто так.

В общем решено, иду.

Начинаю идти в несколько раз быстрее, чем во время первого задания. Делаю это чтобы снова не уснуть, да и поторопиться бы не помешало.

Всё-таки удивительно - могу гулять несколько часов к ряду и при этом находиться на одном месте у себя в квартире. Ох, уж этот виртуальный мир. Почти безграничный, почти прекрасный.

Виртронация сделала всё, чтобы виртуальный мир стал таким притягательным. Пространство поделено на локации для того, чтобы принять неограниченное количество людей, которые могли бы встречаться, или просто общаться друг с другом в не зависимости от того на каком сервере Виртронации они находятся. Любой человек имеет возможность побывать на любой существующей локации и встретиться с любым пользователем.

В какой-нибудь простейшей многопользовательской игре используется способ раздельных серверов, на которых обрабатывается одно и то же пространство, чтобы удовлетворить нужды всех желающих. При этом теряется возможность встречи, или общения между людьми с разных серверов. Здесь же схема работы иная - все сервера с локациями связаны подобием единого пространства. В этом едином пространстве, локации расположены впритык друг к другу. Такая схема уже довольно распространена и используется не только Виртронацией, но и другими компаниями виртуальных развлечений. Хотя, это конечно не единственное, чем хороша Виртронация. Всё дело в совокупности максимального количества используемых платформой факторов, среди которых присутствует полная свобода наряду с большими возможностями. Не каждая многопользовательская игра, или песочница способны на такое, даже при использовании передовых разработок полного погружения в виртуальную реальность.

Вижу из далека что-то похожее на перекрёсток. Действительно вышло так, что в прошлый раз я его проспал. В голове даже всплыла крылатая фраза - проспал поворот. Весело. Тут даже имеется дорожный указатель. Если свернуть направо, то там будет базар. Прямая дорога ведёт к черепашьему трёхдорожью. А налево - царство животных.

Поворачиваю направо и продолжаю идти ускоренным шагом.

Царство животных, это сильно. Судя по названию там обитают пользователи предпочитающие управлять виртуальными телами животных.

Ну да ладно, о чём это я думал до поворота? Кажется, что-то про полную свободу в совокупности с большими возможностями. Тут сразу вспоминаются стройки, где я провожу две третьи своего времени, ну или проводил, если быть точным. Эти строительные локации созданы специально для творческих пользователей, где все автоматически получают бесплатную защиту от граберов. Так в Виртронации называют тех, кто любит пользоваться отключенной защитой от захвата, то есть по сути присваивать себе чужое. Чтобы объект и при дальнейшей эксплуатации можно было защитить от захвата копии, или просто захвата, приходится заплатить за это. Бывает ещё защита от передачи, но она даётся даром, как и защита от изменений, или копирования, которые можно включить на любом своём объекте для следующего владельца, или получить объект с данными ограничениями от предыдущего владельца, либо просто захватить объект таковым. Захват и передача выглядят похожими по смыслу, но если разбираться во всём этом, то разница такая же, как и у остальных защит между собой. Передача отличается от захвата возможностью передать владельчество и это не просто какая-то формальность. В местном языке программирования есть функции и процедуры направленные на взаимодействие с владельцем. Если кем-то потерянный объект защищён от передачи и даже защищён от всего остального, но не защищён от захвата, то любой мимо проходящий прохожий может забрать себе этот объект. При этом на объекте не пропишется владельчество этого пользователя и он сможет использовать только те функции объекта, которые внутри кода не ограничены владельчеством. Защита от захвата, это ещё и оплата налога, для возможной продажи объекта владельцем на неограниченное время. При этом можно в любое время включать и выключать возможность купли-продажи объекта, выложив объект в любом месте, где выкладывание разрешено, а купленный объект приобретает владельчество покупателя. То же самое происходит, если просто передать свой объект другому человеку, при этом для нового владельца всегда обнуляется защита от захвата.

Начинаю видеть базарную площадь окружённую палатками похожими на тряпичные домики. Как я и предполагал - идти оказалось не долго.

Даже с такого расстояния ощущается настоящая базарная атмосфера. Очень хорошо проработали. Обязательно поставлю хорошую оценку, если встречу информацию на сайте Виртронации.

Несколько человек, тихо и мирно, блуждают от одной торговой лавки к другой. Правда, некоторых из них трудно называть людьми. Учитывая, что все мы в реальности всё же люди, то только это и удерживает меня от подробных классификаций, и разборов.

Захожу внутрь и подобно остальным начинаю перемещаться от торговца к торговцу. Торговцы конечно же тоже люди, которые будут делать всё, чтобы их не заменили НИП-ами.

Базар оказывается довольно разнообразным, где каждый вид продукции продаётся отдельно. Одежда, продукты, оружие и так далее, всё у отдельных торговцев. Обнаруживаю даже лавку с крыльями. Забавно.

Меня догоняет какой-то мужик с огромным ножом в руках. Одет как какой-то наёмник из фэнтези - полуоткрытый торс, снизу плотные штаны с поношенными, кожаными сапогами. Он, скорее, похож на бандита, но я почему-то подумал про наёмника.

- Дай плиз пятьдесят байтлов, - просит меня.

Поражаюсь. Кого только не встретишь в Виртронации, хотя вот таких попрошаек довольно много.

- Слышь парень, - говорю. - Тут тебе не тупая ММО-шка. Эти деньги меня в реале кормят.

- Ну дай плиз, - не унимается. - У тебя же много. Я же вижу по одёжке.

Ему я конечно не скажу, что сам придумал и сделал одежду. Эта информация сработает не в мою пользу. Пусть думает, что хочет.

- Не можешь заработать тут, - продолжаю нравоучение, - иди в реальности работу поищи. Если ты в Виртронации, значит у тебя всё хорошо с финансами.

- Жлобяра! - уходит.

Некоторые кадры меня определённо умиляют.

Наконец-то нахожу лавку с волшебными вещами. Она оказывается между лавкой со свитками и лавкой с веществами в стеклянных пузырьках вроде лечения, или маны.

- Доброго дня, - приветствую я торговца.

- Доброго, милейший, - отвечает торговец.

- Мне нужен предмет для поиска человека, - говорю.

Торговец задумывается ненадолго и кивает:

- Есть такой товар. Сто байтлов, милейший.

- Довольно дёшево, - озвучиваю мысли вслух.

- У товара присутствует ограничение, милейший, - признаётся торговец. - Ищет только девять человек.

- Сойдёт, беру, - говорю.

- Благодарствую, милейший.

Торговец уходит в себя и вскоре в его руке возникает, украшенный по краям, скрученный папирус. Кладёт его на прилавок.

По привычке пытаюсь взять объект, но он остаётся на своём месте. Это значит для этой вещи куплена защита от захвата, которая отключится после смены владельца. По сути эту вещь, никому кроме владельца, нельзя взять в руки, пока не выплатишь её стоимость. Именно по такому принципу существуют магазины внутри Виртронации у разных пользователей арендующих локации, или создающих временные распродажи где нет запретов.

Вызываю меню на этой вещи и выбираю свойства. Читаю в описании: "Больше девяти не ищет, а всех кого нашёл уже никогда не потеряет". Мощное высказывание, цепляет!

Закрываю свойства и выбираю на меню пункт под названием "Купить".

Смотрю цену - всё верно, сто байтлов. Жму.

С моего счёта снимается сто единиц и вещь исчезает с прилавка. Она сейчас в папке покупок внутри инвентаря. Иду туда.

Сзади приближающийся топот.

Замечаю блеск металла мелькнувшего из-за спины в районе правого плеча. Моё тело дёргается от удара.

Мысль молниеносно находит в инвентаре тот самый щит, которым недавно пользовался и одевает его.

Тут же смотрю на полоску здоровья - половина. Вот гад!

Поворачиваюсь. А это тот самый наёмник-попрошайка. Размахивается для второго удара.

Вот сейчас и проверим щит.

Выпрямляюсь, пытаясь смотреть на него, как можно более, безразлично.

Удар. Ничего. Щит окруживший меня не позволяет его большому ножу дойти до моего тела. Полоска здоровья остаётся на месте.

Ещё удар. Снова в пустую.

По идее щит и должен так действовать, как ни как его работа основывается на физическом взаимодействии с объектами.

- Так не честно, - жалуется наёмник. - Ты пользуешься щитом не от сюда.

- А по твоему честно бить в спину? - спрашиваю. Но спрашиваю не для того, чтобы дождаться ответа.

- Давай тогда устроим бой, - предлагает он.

Я слишком много прошёл, чтобы рисковать остатками времени доказывая непонятно что, какому-то левому чуваку. И невероятно насколько моё бодрствующее мышление отличается от спящего. Если бы он попался мне под руку во время сна, скорее всего он даже и ударить бы не успел, как оказался бы поражённым собственным оружием. Возможно, если научусь приближать своё бодрствующее мышление к тому же состоянию, что и во сне, тогда и приближусь к состоянию сенсорика.

Внезапное озарение заставляет меня на несколько секунд забыть о происходящих, возле меня, событиях.

- Ну чё, бой? - всё никак не угомонится наёмник.

- Недоразумение ты наше, - говорю. - Я похож на того, кто ведётся?

- Да, - кивает он улыбаясь.

- Значит ты скоро усвоишь, что я не ведусь. - Отворачиваюсь и иду к лавке с лечебными и иными зельями.

- Да ты ссыкло, - пытается он взять меня на слабо.

- Да ты лох! - слышу его с уменьшенной громкостью, то есть как бы из далека. Это значит он остался на месте, когда я ушёл.

Смотрю самое дешёвое лечебное зелье - пятьдесят байтлов. Смеюсь про себя. Странное совпадение. Возможно они сговорились с наёмником. Хотя, наёмник явно хотел лишить меня жизни полностью.

Торговец зелий, довольно грузный мужчина, сидит на стуле с дымящейся трубкой в руках. Весь такой из себя важный. Как будто некий султан устал прогуливаться по базару, поэтому решил присесть в тенёчке.

Покупаю.

Торговец зелий, всё это время, молча наблюдает за мной. И даже когда я ухожу, провожает меня взглядом.

Принцип покупки точно такой же, как и у свитка поиска. Разница лишь в том, что бутылёк лежал сразу на виду и для покупки такого, лежащего на виду, товара наличие торговца не обязательно. Торговцы они же ведь в основном для создания торговой атмосферы. А вещь в Виртронации с выставленной стоимостью захватить, то есть по сути своровать, никак не получится, потому что выставить стоимость на какую-либо вещь можно только оплатив защиту от захвата, а уж купят эту вещь, или нет, совсем другой разговор.

Чтобы активировать что-либо, в данном случае - употребить, необходимо выложить это наружу, если конечно локация разрешает, или взять это в руку. Далее необходимо активировать программу объекта.

Употребляю лечебное зелье методом держания в руке и полоска здоровья восстанавливается. Этот способ нравится мне больше остальных, так как он связан с виртуальным телом.

Смотрю направо, налево. Кажется наёмник самоликвидировался. Вот и хорошо. На таких людей и на их мнение очень легко не обращать внимания.

Продолжаю прерванное дело со свитком поиска. Нахожу его в инвентаре. Свиток защищён от копирования и изменения, что не удивительно. Для начала пробую его надеть. Поскольку, там надо вписывать имя искомого человека, возможно именно таким способом он и работает.

Свиток появляется в углу, как менюшка, или окно. Есть два способа надевания - на какое-либо место тела персонажа и второй способ, это способ невидимый для окружающих. Одетая вещь всегда находится перед глазами и неважно какой вид, от первого лица, или от третьего, используется. Такие вещи ещё называются ИО - индикатор отображения. Самое забавное, что так можно одеть любую вещь, но если вещь большая, то она перекроет весь обзор и будет видно лишь часть этой вещи.

Свиток сразу начинает сигнализировать о принятии текстовой информации. Это хороший знак. Перетаскиваю туда курсор и нажимаю активацию. Всегда так делаю, чтобы быть уверенным, что общаюсь с нужной программой.

Вписываю - Царевна Немелуна. Секундная пауза и возле имени появляется зелёная галочка. Это значит, что такое имя существует.

Для начала разворачиваю мини-карту более обычного. Интенсивно ищу, что изменилось. Если уж они и смогли изменить работу мини-карты, то скорее всего там и надо искать.

Немного отдаляю отображение пространства внутри мини-карты и действительно, кроме индикатора своего персонажа, который точно посредине, вижу ещё один кругляшок в стороне, как это обычно бывает в Виртронации на какой-нибудь стандартной локации без свитков поиска и подобного.

Пришло время лететь, но для этого придётся снять щит, иначе он физически будет мешать крыльям работать. Я ещё, конечно, не проверял такое сочетание, просто догадываюсь. В любом случае прямо с базара взлетать не хочу. Во-первых, не хочу, чтобы все видели меня с крыльями. Во-вторых, из-за попрошайки опасно снимать щит.

Иду обратно на лесную дорогу. Из головы не выходит идея - испытать работу крыльев вместе со щитом. Мне бы не помешала защита и в дальнейшем.

Отхожу на достаточное, как мне кажется, расстояние от базара. Одеваю крылья и пробую раскрыть их. Крылья ударяются о невидимые стенки щита и остаются внутри его. Это меня нисколько не удивило, как опытного пользователя, но была маленькая такая надежда... Получается, что в воздухе я буду беззащитен и уязвим.

Осматриваюсь по сторонам на всякий случай, не следит ли кто за мной?

Вроде никого.

Убираю щит и тут же взлетаю.

Поднявшись на достаточную высоту решаю скорректировать направление, но что за странный шум?

Оглядываюсь не останавливая полёт. Самое интересное, что могу повернуть голову даже на сто восемьдесят градусов. Выглядит не очень, но помогает увидеть, что делается за спиной. Всё это благодаря отсутствию ограничений реального тела, что было бы невозможно с виртуальным костюмом.

Вижу летящего за мной того самого наёмника-попрошайку.

Значит всё-таки следил за мной. И тоже понял, что крылья со щитом в паре не будут работать. Хочет меня зараза догнать и убить.

Я давно заметил одну вещь, мой мозг может выдавать сигналы очень быстро. Поэтому я и бегать могу с относительно большой скоростью. Надеюсь этот паренёк так не умеет. Учитывая, что увеличить скорость полёта можно увеличением частоты махания, то это выход из данной ситуации.

Начинаю ускорять поступление сигналов мозга на нейроинтерфейс. Земля и деревья подо мной начинают двигаться быстрее.

Увеличиваю скорость всё быстрее и быстрее. Уж если что-то делать, то делать это эффектно.

Наёмник уже давно отстал и даже оказался за дистанцией прорисовки окружающих персонажей. Так ему и надо, пусть глотает перья.

Лечу таким способом ещё несколько минут, пока мозг не отказывается продолжать и только тогда возвращаю прежний темп.

Будет совсем хорошо, если он не догадается купить свиток поиска. Хотя если догадается, то ему придётся вписать моё имя, а у меня такое имя, что его проблематично записать правильно, даже если увидел и запомнил.

Судя по мини-карте я сейчас довольно далеко от царевны Немелуны. Меняю направление в нужную сторону.

Ещё немного времени и вот мой кругляшек прямо возле её кругляшка.

Смотрю расстояние до неё.

Её высота оказывается серьёзной - пять с половиной километров. Что же девочку может заставить забраться на такую высоту? Может неадекваты вроде того наёмника? А этот тип, видимо, ещё не скоро успокоится. Наверное будет меня искать и если не убьёт, то постарается жизнь подпортить основательно.

Выпрямляюсь для полёта вверх.

Стараюсь сделать подъём не слишком долгим, снова увеличивая частоту сигнала мозга. Уже хочется присесть куда-нибудь и дать немного отдохнуть своему мыслительному аппарату. Есть даже ощущение, что устал не мозг, а само виртуальное тело, но если хорошенько поразбираться в себе, то логика возвращает всё на свои места.

Добираюсь до нужной высоты хоть и не на последнем издыхании, но всё же на каком-то из последних. Может даже на предпоследнем.

Вижу недалеко от себя гигантский остров повисший в пространстве. Кстати, обычное дело, когда что-то висит на высоте, но этот остров похож на кусочек рая. Имею счастье наблюдать бурную растительность вперемешку с какими-то постройками без стен из белого камня, иногда выглядывающими поверх кустов и деревьев, стволы которых похожи на большие вытянутые ананасы.

Подлетаю к краю, приземляюсь и снимаю крылья.

Иду по поверхности частично уложенной белой плиткой. Там где плитка есть, это видимо дорожки. А там где её нет, там просто почва с разнообразными травами. Травы посажены достаточно редко и сами травы достаточно велики. Сделано, чтобы земля не казалась пустой и в то же время, чтобы было легко заполнять пространство в процессе создания.

А тут приятненько. Разглядываю всё вокруг и наслаждаюсь.

Вскоре нахожу каменную беседку. Она такая же белая и создающая впечатление холодного камня, как и все остальные постройки тут.

Сажусь на одну из каменных скамеек внутри беседки. Как ни странно виртуальным телом присесть хочется не меньше, чем реальным, особенно после неких продолжительных действий. Даже когда ощущаешь, что реальное тело лежит, отдыхает, то мозг всё-таки пашет. Удерживает виртуальное тело в нужном положении, двигает его. Никто мне, конечно, не виноват - сам решил отказаться от использования анимаций. Хотя некоторые вещи в наше время анимацией не решить, это когда любишь повоевать, мечом помахать. Те же крылья не позволили бы мне так ускоряться, если бы я начал пользоваться ими через анимацию. Конечно и совсем без анимации, тоже не получится. Например, при использовании редактора движений. Уж лучше сразу отказаться от анимаций там, где можно без них обойтись и развиваться. Как будто я готовлюсь к чему-то серьёзному и глобальному, но пока сам не знаю к чему.

Внезапно замечаю, что за беседкой, напротив меня, на ветке дерева сидит странное бурое существо, немногим более полуметра высотой и всё покрытое шерстью. Широкие длинные уши на затылке замерли торчком. Смотрит на меня своими большими круглыми глазами. Вроде, даже, как улыбается, хотя это скорее не улыбка, а особое устройство рта из которого снизу на большом расстоянии друг от друга растут маленькие тупые клыки. Большой и толстый нос, как у мультяшного дракончика, начинается сразу над ртом. Короткие и густые, чёрные брови завершают забавную картинку. Всё лицо очерчено круглой белой плоской, а сама голова резко переходит в похожее на пингвинье тело, где грудь и живот полностью покрыты белой шерстью. Толстенькие короткие волосатые лапки лишь немного торчат снизу, а более длинные похожие на медвежьи, но всё равно выглядящие короткими, верхние лапы повисли на уровне груди. Бурый хвост, который раза в три длиннее своего хозяина, лианой повис до самой земли.

Инстинкт самосохранения заставляет проверить профиль существа, но профиля нет. Вижу лишь менюшку стандартного объекта, а значит это НИП. Видимо, сделали для антуража и кстати очень хорошая работа.

- Чёрный человек грустить? - неожиданно спрашивает существо совершенно нечеловеческим голосом. Что-то похоже на голос старушки, но в более низкой тональности и с лопочущим эффектом.

Вот это чудо чудное! Вот это диво дивное!

Решаю ответить на всякий случай. Есть вероятность, что это нестандартный способ общения.

- Я не грущу, всё хорошо, - говорю.

Существо, лишь отдалённо напоминающее хорошо откормленного лемура, растягивает и без того большой рот в улыбке, тем самым сильнее обнажая нижние клыки. Подёргиваются торчащие длинные уши.

А что, если я сейчас снова сплю?

На пару секунд отправляю внимание к реальному телу, чтобы проверить догадку. Двигаю руками. Шевелю пальцами.

Вроде нет. Всё в полном порядке.

Возвращаю внимание обратно. На самом деле учитывая моё удивление, вывод - точно не сплю.

Существо продолжает сидеть и улыбаться, и даже немного похлопывает себя по груди повисшими, как уши спаниеля, передними лапами.

- Бууубааа! - слышу вдалеке детский голосок.

Существо тут же реагирует на звук и поворачивается телом в пол оборота. Внимательно смотрит в ту сторону. Спустя мгновение резко соскакивает с ветки на землю и прыжками убегает туда пользуясь всеми четырьмя лапами для передвижения, как собака. Только движущийся волнообразно длиннющий хвост исчезает в зарослях.

Такого просто не может быть. Пытаюсь собраться с мыслями. Что за неведомые технологии? Вроде обычный объект, а двигается и выглядит не хуже персонажа. К тому же для такого управления нужны какие-то нестандартные способы и возможности. Если им управляет человек, то как долго он учился бегать по-собачьи и говорить таким странным голосом?

Сижу ошарашенный и начисто забывший о заданиях и всём остальном. Можно было бы его перемещение списать на анимацию, но во время анимации, как правило, очень заметны переходы между разными движениями. Здесь же моделька из сидячего положения плавно перешла в бегающее. И кажется я слышал детский голосок. Надеюсь я нашёл царевну Немелуну.

Судя по мини-карте, конечно же не без участия свитка поиска, она сейчас идёт прямо ко мне, значит действительно нашёл.

И вот вижу удивительную картину. Существо, держа девочку за руку, ведёт её прямо к беседке в которой сижу я. Девочка с опаской поглядывает на меня, но любопытства в ней сейчас намного больше.

- Чёрный человек, хороший. Дружить! - снова слышу это странный голосок, который довольно трудно, но всё же вполне реально получить специальным преобразователем прямо в реальном времени.

- А ты точно знаешь? - спрашивает его девочка.

Существо швыркает и кивает одновременно смотря ей в глаза:

- Буба знать, да.

Девочка тут же вбегает в каменную беседку и усаживается напротив меня. Оперевшись руками в край скамейки смотрит на меня и улыбается покачиваясь вперёд, назад. Обычный такой ребёнок, который любит проводить свободное время в Виртронации.

Буба запрыгивает на туже скамейку, усаживается рядом с девочкой и с интересом наблюдает за нами. У меня сразу возникает новый вопрос напрямую вытекающий из первого - как так вышло, что девочка дружит с этим странным человеком? К тому же способным скрываться за объектом и тем более умеющим управлять этим объектом так, что создаётся полное впечатление некоего разумного существа.

Девочка решает взять инициативу в разговоре на себя:

- Я Немелуна, а это Бубочка, - показывает рукой на существо, которое явно воспринимает в качестве питомца. - А тебя как зовут?

Видимо она ещё не сообразила проверить мой профиль. Если сейчас начну её просить об этом, то это может усложнить взаимопонимание.

- Мифорус, - называю имя своего корабля. Считаю Мифорус своеобразным отражением себя, так что всё получается вполне честно.

- Какое смешное у тебя имя, - смеётся она передавая это состояние всему своему виртуальному телу.

Улыбаюсь в ответ. Обычный такой детский смех удивления и радости.

Буба смотрит на неё и тоже начинает делать вид, что смеётся взявшись передними лапами за задние, при этом качаясь на спине. Повторяет как-то по своему движения девочки.

- А что ты тут делаешь? - продолжает она меня расспрашивать.

Решаю сказать правду, чтобы потом не тратить время на оправдания.

- Я от твоей мамы, - сообщаю. - Говорит, что спать пора.

- Неее, не хочу! - она как будто надувает шёки.

А ведь я подозревал, что это будет не просто. Ребёнок, есть ребёнок.

- Хороший человек, дружить. - повторяет существо, но уже менее уверенно, чем в первый раз.

- Как можно дружить, если меня заставляют идти спать? - жалуется девочка своему питомцу по имени Буба.

Существо уставившись на царевну и раскрыв рот, пытается осознать её слова. Всё ещё выглядит довольно правдоподобно.

- А твоя мама знает про Бубу? - спрашиваю, убивая этим вопросом сразу кучу зайцев. Другими словами, отвлекаю от неприятной новости, настраиваю на общение с мамой и заодно расспрашиваю про странное разумное существо.

- Нееет, не знает..., - задумчиво сообщает она. И в тот же миг расцветает радостно выпаливая - Буба ей точно понравится!

- Я Буба, - вторит существо.

- Уверен, что так и будет, - киваю в дополнение к её словам, чтобы она не заподозрила мои сомнения на этот счёт.

- Буба тааакой весёлый! - продолжает девочка. - А ещё он очень умный!

С последним аргументом точно не поспоришь. Она конечно же делает скидку на то, что это питомец. А тот кто за этим стоит, если он в своём уме - не будет выдавать свой реальный потенциал. И всё же интуиция мне подсказывает не делать поспешных выводов. Многое говорит о том, что сейчас тут может происходить нечто необычное.

- А как вы познакомились? - начинаю из далека, при этом стараясь говорить как можно более непринуждённо.

Она на мгновение переводит взгляд в сторону Бубы:

- У него дома в гостях, - после этой фразы вдруг мотает головой. - То есть я была в гостях, а он у себя дома. Там ещё у них такие смешные домики на деревьях и вот там мы встретились.

- А это где? - пытаюсь её понять. - В каком месте Виртронации?

- Да нет же...! - смеётся она. - Дом Бубы не тут, а там...

- Где там? - недоумеваю я.

Девочка, как будто, задумывается. По крайней мере так показывает её виртуальное тело - голова немного приподнята, а бегающие глаза смотрят куда-то выше деревьев. Время от времени её внимание возвращается, наверное проверяет на месте ли я, но после снова убегает вдаль.

- Дом Бубы! Дом Бубы! - активно реагирует существо на что-то вокруг себя.

Понимаю, что сейчас она что-то делает с интерфейсом, поэтому молча жду. Вот только Буба себя странно ведёт, как будто что-то увидел.

Девочка всё ещё размышляет продолжая посматривать на меня. С каждым таким взглядом мне становится всё более необычно и радостно. Как-то по-дружески улыбается мне. Я конечно же улыбаюсь в ответ.

- Смотри! - неожиданно сообщает она.

Оглядываюсь по сторонам, но вроде всё по-прежнему. Судя по всему мне сейчас показывают дом Бубы, хотя непонятно, что именно я должен увидеть. Для этого даже никаких новых объектов не выложено, а если используется уже выложенное, или невидимое, то похоже что-то пошло не так.

Пытаюсь по лицу девочки понять, что она задумала, но какой-то полупрозрачный цветок перекрыл весь обзор и не даёт сосредоточится. Отклоняюсь немного в сторону, где между большими полупрозрачными листьями есть небольшой просвет.

Приходит осознание, что видимо про это и был разговор, а я не сразу переключился. Правда всё какое-то полупрозрачное, как будто один мир наслоился на другой. Если конечно виртуальность можно считать миром.

Начинаю всё рассматривать и даже встаю, чтобы стать выше окружающей меня полупрозрачной растительности.

Понимаю, что нахожусь в невероятно красивом месте. Небо переливается ярким светящимся разноцветьем. Вокруг меня растут большие цветы источающие изумительный аромат. Кстати, странное дело - почва под травой не похожа на текстуру и имеет реальный объём. Да и сама трава явно не виртуальная, хотя реальной её тоже трудно назвать. Просто невозможно нарисовать такое количество мелочей, а если генерировать программно, то не избежать случайных полигональных пересечений.

Внезапно меня обдувает приятный мягкий ветерок и до меня наконец доходит, что я уже не в Виртронации. Взять хотя бы тот же запах цветов, который должен сначала появиться в моей квартире, чтобы я его почувствовал.

Что это такое вообще? Сон, или может гипноз? Или может это настоящий другой мир, который ко всему прочему перестал быть полупрозрачным и перекрыл собой каменную беседку вместе с царевной и её странным питомцем по имени Буба... Все эти вопросы заставляют меня осмотреться.

Стою на небольшом пригорке, что даёт неплохой обзор. Ровный горизонт переходит в идеальные цветущие поля. Вдалеке видны удивительной красоты здания рассредоточенные относительно друг друга на приличном расстоянии. С другой стороны и довольно близко от меня - деревья, они тоже идеальны. По нескольку маленьких пузатых домиков приделаны к ветвям этих деревьев. Вижу даже некоторых хозяев этих домиков занимающихся своими делами. Они чем-то похожи на Бубу, но лишь общим видом. Каждый из них вполне уникален. Отличаются, то лапками, то хвостом, то ушами, то расцветкой шерсти, то частями лица. Общее - только схожая с лемуро-пингвином форма тела. А ещё четыре лапы, хвост и присутствие шерсти. У некоторых передние лапы, легче назвать руками, нежели лапами. Эти больше похожи на лемуров, чем на пингвинов, но на лемуров без шеи.

Решаю спуститься вниз, чтобы рассмотреть получше, но понимаю, что проваливаюсь сквозь землю.

Первое мгновение меня охватывает паника, но я вспоминаю, что это не реальный мир и успокаиваюсь. Просто пытаюсь движениями тела и конечностями остановить процесс. Это ни сколько не помогает, хотя и не ускоряет процесс - продолжаю медленно проваливаться.

Замечаю, что чувствую всё к чему прикасаюсь. Это значит Буба действительно существо из некоего другого мира, а не какой-нибудь человек пытающийся воспользоваться чувствами девочки для достижения своих целей. Я должен был удостовериться в этом, даже ценой ритуала посвящения из-за которого, кстати и оказался втянутым в эти странные события. И странно, что все эти мысли как-то ускорили моё погружение под землю, что в итоге я оказался под землёй, и продолжал погружаться всё глубже. Может поэтому эти лемуро-пингвино-подобные живут на деревьях? Видимо чтобы не проваливаться под землю! Странный вывод, но он пока логичен. Хотя ведь деревья под их весом и весом их домов не проваливаются, но это может быть из-за мелких корешков и большой корневой системы. Вот такие мысли посещают меня пока я проваливаюсь в глубину земли другого мира.

Может мне кажется, но теперь я вроде как не совсем проваливаюсь. Могу двигать руками и ногами. Скорее это похоже на падение.

Падаю медленно, но это происходит побыстрее, чем первоначальное проваливание. Вижу внизу какую-то землю. Забавный фокус. Получается, что верхушка неба этого нижнего мира, есть ничто иное, как земля того верхнего мира. Не ад ли подомной сейчас?

Вглядываюсь в поверхность на которую мне предстоит приземлиться. Огненных ям, потоков лавы и страшных существ вроде пока не видно. Смеюсь сам над собой. Стоит ли верить описанию ада человеческим источникам информации? Лично моё мнение - ад, это отсутствие света вообще как такового, а присутствие огня, это уже какой-то свет. В любом случае в этом новом мире есть и свет и нет никаких гиен огненных. Даже небо приятного алого оттенка. Не такое красивое, как миром выше, но тоже вполне.

Внизу уже вижу большие красивые дома, улицы, людей гуляющих по этим улицам. Дома все отличаются друг от друга по цвету и архитектуре. Каждый дом сделан индивидуально на свой манер и при этом со вкусом. Прямо как те дома, что наверху. Хотя эти не такие красивые, как те. При этом непонятно, чем они красивее и лучше. Всё тут прибрано и красиво. Кругом аккуратные чистые газончики. Везде ровные удобные дороги покрытые чем-то вроде асфальта. Не хватает только автомобилей, но видимо тут такого не бывает, потому как люди тут ходят прямо по дорогам и тут совсем нет тротуаров, что подразумевало бы наличие машин. Ещё тут нигде ничего не валяется. Люди нарядные и красивые.

Наконец-то приземляюсь. Люди не особо реагируют, но моё присутствие, вроде как, замечают. Видимо, медленно падающие люди здесь считается нормой. Может они тут ещё и летают? На это мне намекает всё то же отсутствие быстрых средств передвижения вроде автомобилей.

Здесь конечно не так сказочно, как выше, но тоже довольно не плохо.

Решаю прогуляться и что за чёрт... Опять начинаю погружаться под землю. Какая-то женщина улыбается и машет мне рукой, как будто на прощание.

Чувствую себя каким-то изгоем. Ощущение, как будто эти миры меня отвергают отдавая на пробу мирам, что пониже.

Кажется, начальное проваливание происходит не так быстро, как происходило начальное проваливание в верхнем мире. Может на следующем мире я наконец-то задержусь?

Расслабляюсь и смиряюсь с неизбежным. Моё тело погружается пару минут и я снова оказываюсь под землёй. В целом процесс идёт медленнее, но, как и в предыдущий раз, чем ниже я нахожусь, тем быстрее падаю. Видимо это потому, что земля на каком-то этапе перестаёт быть землёй и дальше уже считается воздухом. Падая таким образом второй раз, я так ни разу и не заметил в каком месте земля верхнего мира становится воздухом мира пониже. Может быть даже такое, что существа нижнего мира дышат землёй верхнего мира, а вовсе не воздухом. Значит я, получается, недостоин даже дышать землёй верхнего мира. Забавно.

Небо следующего мира, какое-то, серо-голубо-жёлтое. Вокруг вполне светло, но этот свет не приносит радостных чувств.

Внизу, то ли город, то ли какой-то сплошной дом, или скорее город-завод, покрывающий практически всю поверхность ему отведённую и растянувшийся дальше, чем хватает зрения. Это сплошное здание оказывается настолько необычным, для моего восприятия, зрелищем, что поражает меня до глубины души. Лишь небольшие островки земли виднеются в тех местах, где нет этой сплошной крыши. Да и те в основном застроены какими-то маленькими зданиями, коммуникациями и завалены материалами разного рода. Сама эта гигантская крыша выглядит как-то по-промышленному. Именно поэтому я решил, что всё это некое предприятие. Там, на крыше, такое количество всяких надстроек и ухищрений, что я просто не мог оторвать глаз.

Приземляюсь. Именно приземляюсь, что удивительно, так как в этом месте трудно промазать мимо крыши.

Топаю ногой, проверяя эту землю на прочность. Вроде твёрдая. Не хотелось бы провалиться в ещё более мрачный мир. А то каждый новый нижний мир оказывается немного мрачнее предыдущего. Но главное, что хочется получше изучить именно это странное место.

Стою́ в небольшом свободном пространстве между гигантской бетонной стеной, что находится за бетонным забором, очень похожим на строительный и каким-то навесом, что оказывается за спиной. В самом начале навеса навалена относительно длинная и довольно высокая куча швеллеров, арматуры, длинных труб, и подобного материала. Сам навес внутри очень глубокий. Полнейшая темнота пришедшая из-под этого навеса, как будто напирает на меня. Оттуда из глубины до меня долетают довольно жуткие низкочастотные звуки шевелящегося железа и в то же время очень похожие на живые. Даже появляется желание отойти, что заставляет мои ноги сделать пару шагов назад.

Поворачиваюсь обратно к бетонному забору. Недалеко от меня стоят два человека в строительной одежде и касках. Общаются. С этой стороны ощущения вполне приятные, что не скажешь о стороне с навесом. Ни за что не пойду под этот навес. Сам себе удивляюсь, насколько сильное и жуткое ощущение я получил от этой темноты и звуков.

Решаю выйти через проход в бетонном заборе. Возле прохода есть даже что-то вроде КПП в виде вагончика, а слева от него, вдоль бетонного забора лежит небольшая стопка одинаковых труб. Возможно это отборные трубы добытые из-под навеса в том жутком пространстве.

Начинаю медленно двигаться к цели. Вижу даже какую-то дорогу в этом самом проходе, именно она разделяет бетонный забор и огромную бетонную стену. Стена состоит из одинаковых секций. Возможно даже, это такой же бетонный забор, но просто гигантских размеров и более серьёзный в отношении швов между блоками.

Не успеваю сделать и нескольких шагов, как большая тень накрывает этот кусочек земли. С неба медленно опускается исполинская роботизированная трёхпалая ступня из белого металла с вставленной в неё гофрированной, полупрозрачной, пластиковой трубой в пару метров диаметром, идущей откуда-то сверху. Ступня оказывается прямо возле тех двух рабочих, но они не особо реагируют на происходящее. Тот что справа даже приседает на корточки и что-то показывает собеседнику на ближайшем из трёх металлических пальцев, как будто заметил какую-то поломку. От этой гигантской железной штуки исходит такое же жуткое излучение, что и из-под навеса.

Пластиковая труба отсоединяется от ступни и протягивается внутрь предприятия. Этот процесс происходит на достаточном отдалении от меня, поэтому остаюсь на месте пытаясь сдержать переполняющие меня ощущения. Очень похоже на дозаправку чего-то сверху.

Смотрю наверх, но не вижу к чему приделана вся эта железная нога, хотя наличие там чего-то очень-очень большого, доказывают долетающие от туда ещё более жуткие низкочастотные звуки, чем из-под навеса. Ощущаю себя таким маленьким и кажется, что нога хочет наступить на меня. Но это лишь ощущение, хотя очень явное ощущение, пробирающее до самого нутра.

Обхожу ступню стороной, то и дело поглядывая на неё. Если дистанция до ступни уменьшается, то усиливается и жуткое ощущение внутри меня.

С использованием невероятных волевых усилий выхожу на дорогу и поворачиваю налево. Тут есть не только дорога, но и тротуар между дорогой, и бетонным забором. Значит тут, вероятнее всего, должна быть ездящая техника в отличие от верхнего мира.

Двигаться по дороге получается недолго, потому что вскоре она уходит внутрь этого сплошного предприятия или может быть - завода.

Возможно вот такие кусочки земли внутри этого мега-здания есть не что иное, как площадки для этой ноги, чтобы ей было куда наступить. Хотя, скорее всего, таких ног тут может быть много. Когда я находился возле той самой ноги, то кажется из далека слышал другую такую же ногу.

Оказываюсь внутри этого странного предприятия и начинаю проходить в какие-то проходы, карабкаться по каким-то металлическим лестницам, чтобы хоть немного двигаться по прямой. Но внутреннее устройство этого здания оказывается настолько сложным и разнообразным, что после непродолжительного времени начинаю просто блуждать.

Осознаю, что даже выбрав один вектор движения, можно идти целыми днями, но так и не дойти до края. Сплошные помещения, или цеха, соединены проходами и коридорами, либо пространство бывает настолько большим, что кажется невероятным существование крыши над таким местом. В основном, это какие-то безжизненные склады и механизмы, и за всё время ни одного живого существа, не считая тех двух в касках. Судя по всему, это дело работает без участия кого-либо, когда включено. Уж слишком всё выглядит фантастично и внушительно. Изредка встречаются такие места, которые и вовсе хочется обойти. Как будто эти места излучают страх в чистом виде и не важно, темно там, или есть небольшое освещение. И ещё иногда из глубин нутра этого завода доносятся, уже знакомые мне, низкочастотные, неперевариваемые, звуки.

Постепенно начинаю привыкать к атмосфере этого места. Неплохо было бы ещё найти работников, которые хоть что-нибудь здесь обслуживают. Учитывая, что возле гигантской ноги, было два человека, значит совсем без людей, этот город-завод, обойтись не может.

Оказываюсь в странной комнате с квадратной колонной посредине. Рядом с колонной вижу двойной поднос на колёсиках. Атмосфера комнаты давящая, как раз под стать грязно-тёмным стенам, потолку, полу. Конечно есть проход в противоположной стене, но туда совсем не хочется и не только потому что там темно. Темноты я не боюсь. Дело в том, что именно от туда веет этим давящем напряжением, что распространилось по всей комнате.

Начинаю немного понимать этот мир. Кажется тут многое основано на активизации страха у людей. Хотя те рабочие возле ноги, вроде ничего не боялись. Либо уже привыкли.

Делаю несколько шагов вглубь комнаты. Меня интересует то, что лежит на подносе. В основном это потому, что кроме подноса и того, что на нём, больше ничего в комнате нет. Но даже если бы это было не так, то это бы не повлияло на моё решение. Возможно это из-за того, что оба объекта, а именно колонна со стоящим возле неё подносом, визуально находятся точно посередине комнаты.

Обнаруживаю на подносе что-то похожее на коллекцию игрушечных машинок, аккуратно составленных рядами.

Присматриваюсь. С виду они некрасивые, как будто ребёнок нарисовал. Странные какие-то, полупрозрачные.

Беру одну в руку. Механизм внутри начинает, как будто, оживать. Спешу положить на место.

Вижу их внутренние устройства и чем лучше я присматриваюсь, тем сложнее они выглядят. В основном это сложный набор шестерёнок у каждой машинки, но есть и другие механические детальки. И откуда-то понимаю, как они запускаются. Мне кажется они живые и я решаю отказаться от мысли тревожить их. И так уже у нескольких из них механизмы задвигались, шестерёнки завращались. Как будто проснулись из-за моего вмешательства. Вот ведь. Чего только не бывает. Теперь придётся отклониться от задуманного направления и всё из-за того, что я испугался входить в тот чёрный проход в комнате с машинками.

Выхожу из этой комнаты и иду дальше по еле освещённому коридору. Как ни странно, нигде здесь я ещё не встречал хорошего, яркого освещения. Всё как будто специально сделано для того, чтобы его не было. Зато есть куча уголков и разветвляющихся проходов, где полная темень. Даже, когда я был снаружи здания, окружающая атмосфера выглядела тусклой и унылой.

Всё-таки очень странное ощущение вызвал у меня тот проход. Отчасти возможно потому, что там внутри была кромешная темнота. И ещё, кажется, от туда исходили странные неслышимые звуки, как бы бредово это не звучало.

Вспоминаю, что на самом деле я сейчас нахожусь в кровати, у себя в квартире. Почему-то я уверен, что этому моему второму телу, которое я использую сейчас, совершенно ничего не грозит. К тому же в любой момент я могу вернуться в свою реальность. Осознание всего этого даёт расслабление и стойкое желание задержаться тут подольше, и всё больше становится интересно - что ещё необычного можно встретить в этом странном месте. Меня посещает мысль, что я просто гуляю тут. Что-то вроде туриста на экскурсии.

Прохожу несколько помещений и вхожу в азарт. Каждый раз я вижу что-то новое и настолько же интересное, насколько непонятное. Меня начинает притягивать то, что я увижу в следующем месте. Быстро насмотревшись на очередное сборище устройств, спешу дальше.

В итоге оказываюсь застрявшим между каких-то механизмов, которые разрозненными рядами перекрывают путь внутри большого рабочего цеха. Эти механизмы приходят из-под пола и исчезают в потолке. Даже жутко смотреть вниз, туда откуда идут эти большие детали. Наличие пола тут кажется чисто символическим явлением.

Медленно продираясь сквозь эти странные механизмы меня мучает лишь одна мысль, что они могут включиться и меня зажмёт, и утащит.

Кое-где расстояние, между этих длинных деталей, немного меньше толщины моего тела, но всё равно механизмы кажутся нереально внушительными. Ко всему прочему приходится искать подходящие выступы, или канавки в этих деталях, чтобы не сорваться вниз. Предпочитаю специально созданные для таких дел, спуски или подъёмы.

Находясь примерно в середине пути своего смешного заточения, вижу человека вбегающего в этот цех. Вбегающего с той же самой стороны, из которой пришёл сюда я.

Такой немного полный человечек, невысокого роста, в одежде грязно-чёрного цвета. А именно, в рубашке и брюках. Явно не пыльной работой он тут занимается. Возможно даже какой-нибудь руководитель.

Пыхтя от натуги, он, как и я, включается в процесс пролезания между деталей.

Понимаю, что он убегает от кого-то, или чего-то, что не хило его напугало.

Внутренним зрением вижу опасность с той самой стороны, откуда он прибежал. Это такая опасность, которую даже просто чувствовать оказалось невыносимо. Может быть даже такое, что моё ощущение этой опасности вовсе не моя заслуга, а заслуга источника самой опасности.

Осознание всего этого подключает во мне новые ресурсы и я быстро оказываюсь на другой стороне помещения.

Иду подальше отсюда, решив бросить этого пухлого испуганного человечка. В первую очередь я так решил потому, что у меня с ним не оказалось взаимного притяжения. И ещё я его бросил потому, что он мужского пола. Как-то я больше настроен на общение с девушками, нежели с мужиками. Да и скорее всего он больше меня знает этот мир, так что не пропадёт.

Спешу покинуть помещение, через второй проход. Хочется уйти подальше от неведомой угрозы.

Выхожу в длинный, плохо освещённый, коридор с ответвлениями. Этот особенный. Похож на коридор для перемещения персонала.

Продвигаюсь вперёд, изредка прислушиваясь к окружению. Странное ощущение, когда слушаешь, но не хочешь услышать. Хотя услышать людей было бы неплохо.

Меня останавливает находящееся впереди меня ответвление без освещения. Я уверен, что там притаилось нечто опасное. Правда непонятно откуда идёт эта информация, но я точно получаю её. Возможно, так работает моё новое тело, которым я сейчас пользуюсь.

Делаю пару шагов вперёд, стараясь не приближаться.

Всматриваюсь в темноту.

Кто-то отступает назад, чтобы тень ответвления спрятала его полностью.

Успеваю заметить опускающийся взгляд у самого пола. Разумный, но хищный. Готовый накинуться на первого встречного, если тот окажется слишком близко.

Это существо похоже на следующее звено в пищевой цепочке после человека. Наверное, люди так и работают тут. Ходят туда, сюда. А кто зазевался, хрум и всё. Остальные же продолжают работать. Ведь дело надо делать. Странно, что я так подумал, потому что людей то не видать. Видимо просто доверяю тому, что подсказывает мне тело. Ещё я точно знаю, что я в безопасности, пока на меня падает хоть какой-то свет.

Меня догоняет тот мужичок. Стремится пройти дальше.

- Там монстр! - останавливаю его схватив за руку. Показываю на ответвление - Туда не ходи!

- Да нет там никаких монстров, - улыбаясь, подходит и встаёт на границе света и тени, передом ко мне, немного раскинув руки в стороны.

- Стой, стой! - пытаюсь остановить его.

Вижу только, как что-то быстро затягивает его в темноту. Даже не успеваю заметить, что именно.

Аккуратно прохожу это место и ещё парочку подобных тёмных ответвлений, шарахаясь от них в противоположные стороны.

Дойдя до небольшого помещения с правой стороны совмещённого с коридором, вижу выходящую от туда женщину в халате, что-то записывающую в журнал прямо на ходу.

Кажется я близок к тому, что скоро начну встречать много людей обрабатывающих всю эту громадину.

Догоняю эту женщину.

- Надо уходить отсюда, - говорю ей, немного приобняв, но лишь для того, чтобы задать направление.

- Что случилось? - волнуется она, поддавшись моей руке.

- Какие-то монстры едят людей. Надо быстро уходить отсюда.

- Не может быть, - начинает сопротивляться она. - Такого не бывает!

- Скажи это мужику в костюмчике, которого что-то утащило в темноту, - показываю пальцем назад, - вон там...

Она вдруг начинает верить мне и покорно идёт со мной.

Темнота как будто напирает сзади, но свет при этом не потухает за спиной, как это бывает в фильмах ужасах. Видимо просто это местное освещение с трудом можно назвать светом.

По пути встречаем ещё людей и всех собираем с собой. За несколько минут набирается больше десяти человек. Встретив новую группу, пытаюсь ей разъяснить ситуацию, но что-то не очень у меня получается. И даже старая группа начинает сомневаться в моих словах. Ситуацию спасает подошедший со стороны парень. Оказывается, он тоже видел монстров. После этого, народ слишком сильно начинает верить в монстров и даже начинает впадать в панику.

Некоторое время двигаемся вполне легко, обходя проходы без света. Но темноты становится всё больше, а освещённых проходов всё меньше. И к тому же мои новые чувства мне подсказывают, что монстры начинают окружать нас используя разветвлённую систему перемещения.

В итоге, загнанные в угол, забегаем всей толпой в какое-то попавшееся под руку замкнутое пространство. Здесь по крайней мере есть немного света, это хорошо. И сделанные из металла двери способны закрываться.

- Быстрее закрывайте двери, - кричу.

Кто-то и сам догадался об этом, и уже закрывал вход через который мы сюда прибыли. Видимо это один из парней, который в курсе происходящего. Там, за дверью уже властвует темнота, а значит там и эти твари питающиеся людьми.

Оббегаю помещение в поисках ещё одного входа, но это место на радость, а может и на беду, оказывается тупиковым. Это место состоит из двух больших, но разных по размеру комнат, как будто приставленных друг к другу без соблюдения пропорций. Единственное, что объединяло данные комнаты, это ровная стена с единственным входом. В нижней части этой стены присутствуют длинные узкие отверстия идущие один за другим, похожие на окна. В них тоже виднеется темнота, но их невозможно закрыть. Благо есть достаточно места, чтобы свободно ходить по помещению и не приближаться к этим отверстиям.

- Что мы тут делаем? - интересуется один из неверующих в тварей.

- Хочешь чтобы тебя сожрали? - спрашиваю.

Вдруг слышу какой-то скрежещущий звук снаружи.

- Тихо! - сообщаю всем, подняв указательный палец вверх.

Толпа затихает.

Подхожу на безопасное расстояние к одному из этих отверстий и прислушиваюсь. Там шаркающие звуки. Даже ощущается, как кто-то поджидает на той стороне. Видимо они не могут сюда пролезть и поэтому просто ждут. Ждут у каждого отверстия.

Отстраняюсь и обращаюсь к разбредающимся людям:

- Никому к этим штукам не подходить.

В этот момент замечаю, как один парень подходит к одному из отверстий. Пытается туда заглянуть.

Слишком близко. Слишком.

- Остановись, отойди! - кричу ему.

Две молниеносные конечности выскальзывают из темноты и мгновенно утаскивают парня в отверстие.

Слышно только удаляющийся крик.

Это происходит так быстро, что не успеваю заметить насколько лежачее тело человека больше высоты отверстия. Хотя скорее всего они одинаковы.

- Я же говорил, что эти твари существуют, - говорю всем. - Никому не подходить к этим окошкам.

Замечаю, что толпа и так уже скучковалась в левой комнате. Парни вроде держаться нормально, а женщины испуганно переглядываются. Одна худенькая девушка даже сидит на коленках и от ужаса закрывает лицо руками.

Приседаю на корточки возле неё и начинаю приободрять.

- Всё будет хорошо, - говорю. - Мы выберемся.

Бросается обниматься. Обнимаю в ответ.

- Мне страшно, - шепчет она.

- Я что-нибудь придумаю, - успокаиваю её.

Это вроде как действует и она отпускает меня. Пересаживается ближе к другим. Те принимают её похлопывая по плечам.

Невольно смотрю на отверстия, там еле видны выжидающие тёмные силуэты длинных ног и свисающих, почти человеческих, голов. Кажется, на каждую голову приходится более чем по четыре ноги.

Встаю, чтобы не отвлекаться.

На самом деле мы в ловушке. Эти монстры-людоеды когда-нибудь проломят железную дверь и кажется им не помешает свет, которого они боятся. Свет в этой комнате не настолько ярок, чтобы навредить им. Для всех местных людей это реальность, а для меня всего лишь сон. А ведь я действительно могу проснуться. Так что хватит с меня на сегодня прогулок по иным реальностям. По крайней мере, если я исчезну, то они поймут, что выход есть. Может они тоже спящие люди из моей реальности?

Закрываю глаза и пытаюсь почувствовать своё реальное тело лежащее где-то на кровати, но ничего не выходит. Это тело, которое у меня сейчас - единственное, что я ощущаю. Это странно.

Вторая попытка...

Опять неудача. Но я точно уверен, что сейчас я в каком-то ином мире. Хорошо, что я это знаю, иначе бы наверное умер от страха. Я не боюсь этих тварей, как боятся их местные. Ведь я осознаю, что сейчас моё тело спит в полной безопасности, но есть что-то, что вселяет в меня ужас. Это по своему приятное ощущение, что-то вроде опасности в какой-то игре. Если и умрёшь, то можно будет повторить.

И так на данный момент мы имеем то, что я тут застрял. Обычно когда во сне я узнавал, что сплю, то чаще всего не мог задержаться и просыпался. Происходящее сейчас оказалось чем-то новым. Может я умер? Сейчас меня эта мысль совсем не пугала и не шокировала. Ведь я здесь и очень даже живой. Даже если меня съедят монстры-людоеды, то моя сущность останется жить где-нибудь ещё. Теперь я понимаю, что сущность не привязана к телу. Например к телу реальному, что спит на кровати, или лежит мёртвое. Либо к телу, которое у меня сейчас. Всё это подтверждает статус моей прогулки, как реального путешествия по всем этим мирам.

Смотрю на людей, схоронившихся в комнате. Возможно, мир меня просто не отпускает, пока я не доделаю дело до конца. К тому же обещал.

Наблюдаю некоторое время, как люди перешёптывается и переглядывается. Боятся говорить громче из-за монстров. Я же нахожусь немного поодаль от этих людей. Что-то подсказывает - они ничем не смогут мне помочь сейчас, а значит и себе.

Вдруг до меня доходит, что я могу делать всё, что захочу. Ведь я же во сне. Но даже сумей я летать, или проходить сквозь стены - мне совсем не хочется покидать это помещение. А если быть точным, то не хочется заходить в ту темноту. Именно темнота, это самое страшное в этом мире. Темнота управляет страхами живущих тут. По сути эта темнота разумна. Если ты не нравишься ей, то она рождает самых мерзких для тебя существ и посылает против тебя.

Все эти люди были обречены быть поглощёнными темнотой. Они были выбраны ею. Возможно темнота так питается тут, поэтому она поселилась в закоулках этого непрерывного мега-завода. Сначала темнота присматривалась ко мне. Делала пробные сигналы. Проверяла меня. Но я помешал ей - забрал часть её пищи и она послала против меня своих охотников. А эти охотники, в свою очередь, сильны только в темноте. На свету они наверное растворяются, или что-то в этом роде. Возможно поэтому они ни разу не тронули дверь нашего укрытия и не пытаются проникнуть через нижние щели. Также понятно, что своими частями тела они могут оказываться на не слишком ярком свету, но могут это делать на очень короткое время, как будто теряя на свету силу темноты, которой пропитаны насквозь. И в то же время, как я успел заметить, цвет их кожи очень бледный, почти белый. Прямо как у существ с рождения живущих в темноте.

Надо что-то провернуть со своим воображением для избавления от угрозы, при этом не покидая помещения. Именно воображение, или что-то связанное с ним способно влиять на миры снов, или просто другие миры. Помню, как последнее время и довольно часто во сне я был способен на невообразимые вещи. Я даже мог материализовать любые нужные мне предметы из ничего. Имея большой опыт в работе со снами я понял одну вещь - многие миры немного схожи между собой благодаря некой таинственной связи с человеческой мыслью. Чаще всего можно подстраивать сны под себя, если удаётся вспомнить, что это возможно. Там мы используем что-то вроде второго ума. Этим другим умом мы, как и в обычной жизни, попросту погружаемся в водоворот событий, которые полностью захватывают нас до самого пробуждения. Со временем эти разные умы, вроде как, начинают сообщаться и эта связь делается всё лучше. Благодаря этому создаётся ощущение прогресса и сны уже не кажутся снами. Они больше начинают походить на путешествия.

Сосредотачиваюсь. Формирую образ, чтобы монстры исчезли и всё стало хорошо. Представляю, как это происходит.

Внезапно со звуком щелчка включается свет. Как будто кто-то переключил рубильник и мы все услышали его, хотя щелчок на самом деле исходил от самих ламп, которые были приделаны вдоль верхней части стен. Лампы светившие еле-еле, вдруг переключились на другой режим. Свет лился даже из щелей, где раньше была темнота.

- Сектор очищен! - откуда-то сверху сообщает женский голос. По качеству звучания похоже на систему репродукторов.

Толпа зашевелилась и радостно начала подниматься с импровизированных подстилок. Некоторые даже взялись обниматься.

Ну вот наконец всё стало хорошо. У меня присутствовала уверенность, что это спасение именно я провернул. Но ещё я знал, что другие люди, которые снаружи, они провели операцию по уничтожению этих темнотварей. Почему-то именно так я назвал этих монстров. Возможно эти люди пришли и победили потому, что я этого захотел.

Вдруг начинаю ощущать себя лежащим на кровати. Ну вот и конец приключению. Как говорится, сделал дело - гуляй смело.

Просыпаюсь окончательно, поправляю нейро-видео-шлем. Всё-таки интересно, что там в Виртронации произошло в моё отсутствие?

Сижу на полу в маленькой, пустой, деревянной комнате с дверью и маленькими окошками на каждой стене.

В одно из окошек заглядывает та самая девочка по имени Немелуна.

- Где это я? - спрашиваю, ещё толком не соображая после сна.

- Ты в домике, - улыбается она. Переводит взгляд наверх. - Он вернулся!

Наверху топанье и шорох.

В окошке, прямо над головой девочки, сверху, появляется перевёрнутое лицо Бубы. По крайней мере Буба мне не приснился. Это хорошо.

Пытаюсь встать.

- Спускайся вниз, - командует она Бубе.

Существо спрыгивает на землю.

Домик исчезает, это девочка его забрала. Видимо я тут буянил, пока спал, вот ей и пришлось меня ограничить. Снова вижу вокруг те самые джунгли с тропинкой из белого камня.

Девочка и её питомец радостные стоят передо мной.

- Ты очень смешно ходил и подпрыгивал, - хихикает она.

Для меня это конечно же означает, что я спал. Видимо так и проявляется работа моего мозга во сне. Но этот сон был слишком необычным. Можно даже сказать слишком реальным.

- А я что-нибудь ещё делал, кроме как ходил и подпрыгивал? - пытаюсь выудить больше информации.

Девочка на секунду задумывается:

- Ещё ты чуть не упал вниз, но мы тебя не пустили к краю.

- Поэтому ты посадила меня в домик? - ответ на этот вопрос я и так знал, но всё равно зачем-то спросил.

- Да! - кивает она.

Как это обычно бывает, если из инвентаря вытащить дом прямо возле человека, то человек окажется внутри. При этом конечно надо чтобы пол был как можно ближе к земле. Но даже если ступни персонажа окажутся вмурованы, то пол их сразу отторгнет в сторону наименьшего сопротивления.

Постепенно ко мне возвращаются все недоделанные дела. Вспоминаю про ритуал и задания, последнее из которых я ещё даже не получил.

Смотрю время - десять минут седьмого. Получается я проспал около двух часов. Странно, такой длинный сон и всего за два часа реального времени. Правда, не об этом мне надо сейчас думать. Если в короткие сроки не смогу уговорить царевну прийти к маме царице, то не успею выполнить последнее задание, даже используя крылья для передвижения. Вот только с чего бы начать разговор, чтобы девочка не расстроилась? Одно ясно, надо начинать из далека.

- А у тебя получилось посмотреть где Буба живёт? - вдруг спрашивает она первой. Вполне ожидаемо с её стороны, если учитывать, что этот мой необычный сон её рук дело. И похоже, это действительно так и есть.

- Получилось! - киваю ей. - А как ты это сделала?

Девочка расцветает от моих слов. Об этом говорит не только счастливая улыбка, а как бы всё её виртуальное тело.

Пусть диалог пошёл не по плану, данная тема меня тоже довольно сильно интересует. Возможно, я успею получить ключевые ответы и после как-нибудь вырулю на реальность со строгой мамой.

- Надо сильно-сильно представить..., - наигранно зажмуривается, - ну то, что хочешь увидеть... Представить это в голове и всё.

Вполне понятное объяснение и в то же время невыполнимое. Как представить что-либо, уверен, нет смысла у неё спрашивать. Ведь практически каждый человек умеет представлять и фантазировать, но как это работает не знает никто. Остаётся лишь надеяться на то, что когда-нибудь во мне включится данный механизм, если он конечно у меня способен на такое.

- Очень интересно, - говорю. - Ты прям настоящая волшебница.

Понимаю, что в данной ситуации надо говорить серьёзным голосом, что я и сделал. К тому же я действительно так считаю. Моя логика настолько отточена программированием, что я просто не способен думать иначе.

Замечаю, как она сияет. И подозреваю, что подобное её состояние снова может что-нибудь сделать со мной и моим сном.

- Главное больше не отправляй меня куда-нибудь, - вполне серьёзно прошу её. - Времени у меня очень мало осталось.

- А куда ты спешишь? - интересуется она.

- Одна весёлая компания ждёт моего возвращения, - признаюсь ей, судорожно придумывая окончание мысли. - Но без твоей помощи она, скорее всего, перестанет быть весёлой.

- Почему перестанет быть весёлой? - недоумевает девочка.

- Потому что, если я не выполню просьбу царицы, то не будет смысла возвращаться, - начинаю запутывать мысль, чтобы не проговорится о задании.

Замечаю её задумчивое выражение лица и понимаю, что сейчас я очень близок к разоблачению. Странное задание царицы связанное с царевной можно воспринять по-разному, даже учитывая, что они живут вместе. Вероятно, царица, как мать, устала бороться с виртронационным режимом дочери. Поэтому, завидев меня, решила взять отпуск на сегодняшний вечер.

- Вечно она связывает работу с семьёй! - негодует царевна.

Кажется догадалась.

- Ладно! - обращается ко мне. - Полетели сдаваться.

На всякий случай сохраняю эту координату местонахождения для будущего перехода сюда, а именно на этот огромный летающий остров. Но скорее всего она не сработает. Любой переход в эту локацию может контролироваться и перенаправляться по требованию сценария. Сужу по серьёзному вмешательству в стандартные компоненты, вроде работы мини-карты и физики полёта. Изменить же координату перехода гостя вне зависимости от его желания в Виртронации не составляет особого труда. Это часть интерфейса и даётся в распоряжение владельца через стандартные настройки локации.

За спиной у царевны появляются белые крылья.

- Давай Буба, - берёт его на руки.

Иду в инвентарь. Одеваю свои крылья.

- Я полечу сзади, - говорю. - К тому же я не очень помню дорогу.

- Это легкотня, - улыбается царевна и взлетает с Бубой на руках.

Я не боюсь, что существо повлияет на их общий вес, ведь тут в виртуальности, это не всегда имеет значение. Правда остаётся непонятным, как Буба получил своё виртуальное тело? И это ещё не самый странный вопрос.

Активирую полёт.

Это было действительно трудное задание. Хотя учитывая последнюю часть диалога - не всё прошло гладко. Радует лишь то, что лично на меня царевна не обижается, так как подобные ситуации с ней происходили и ранее.

Смотрю на её летящую вдалеке фигурку и понимаю, что это не просто какая-то сенсорность, а нечто большее. Правда, неизвестно получается ли у неё это делать в оффлайне. Может поэтому её мама предпочитает посылать гонцов, чтобы самой лишний раз не контактировать. Всё может быть, всё может быть.

Вот только непонятно почему она сидит в виртуале, вместо прогулок по другим мирам. Ведь там, как мне лично кажется, намного интереснее, да и пользы побольше будет. Это конечно с учётом, что я прав насчёт реальности происходящего. Хотя есть вероятность, что её способность не распространяется на саму себя. Типа, как с предсказателями, которые не видят свою судьбу. Но тут я могу ошибаться, поскольку она рассказывала про мир Бубы. Возможно у неё получается себя отправить, но как то не полностью. На самом деле причин может быть масса, легче просто спросить. Вот только учитывая, что я не собираюсь путешествовать за счёт её умений, как получилось у Бубы, можно в принципе отложить вопрос до более удобной ситуации. А вот за Бубой было бы неплохо подольше понаблюдать. Если он действительно пришёл из какого-то другого мира, то мои самые смелые ожидания могут оказаться правдой. Сны до сих пор остаются загадкой для науки, но я уже готов к тому, чтобы поверить в существо из иного мира. Правда, довольно сильно, влияет хакерская версия, а в версию с ИИ я точно никогда не поверю, где под искусственным интеллектом подразумевается не какой-то голосовой помощник, или умный дом, а реально самоосознающую себя машину.

Девочка складывает крылья и пикирует, быстро удаляясь от меня. Я так делать не решаюсь - не хочу тратить жизнь, если не успею возобновить полёт. Да и получится ли? Всё в этой локации мне в новинку и вдруг здесь всего одна жизнь. Поэтому стараюсь не рисковать понапрасну. Просто слежу за девочкой по мини-карте и начинаю замедляться.

Пару минут спуска и мы благополучно добираемся до за́мка. Вскоре предстаём все втроём перед царицей.

- Вот, привёл, - отчитываюсь. - Очень хорошая девочка.

Царица хмыкает:

- Очень хорошая, - вторит она и смотрит на дочку.

Кажется моя рекомендация немного подействовала.

- Да, хорошая! - произносит девочка не поднимая глаз.

- Тебе уже давно пора спать, хорошая моя, - отчитывает её мама. - Так, что быстренько возвращайся и под одеяло. Позже приду, проверю.

Возвращайся? Откуда, интересно бы знать? Может она сейчас в вирт-клубе...

- Я хочу сказку.

- Мне сейчас некогда родная.

- Я хочу, чтобы он рассказал, - показывает на меня.

Мысленно прощаюсь с ритуалом посвящения.

- Ладно, расскажи ей сказку, - соглашается царица. - Спокойной ночи, милая.

- Спокойной ночи мам, - радостно прощается девочка.

Девочка впереди с Бубой на руках. Иду за ней.

На Бубу никто из присутствующих в тронном зале не обратил внимания. При этом он бы мог даже ходить, или бегать прыжками, как ему присуще обычно передвигаться, всё равно бы никто ничего не подумал. Главное - молчание.

Оказывается в этом за́мке есть лестницы и несколько комнат на втором этаже. Лестницы же идут выше. Возможно, там выход на смотровую башню.

Заходим в импровизированную детскую комнату со шкафом и кроватью. Судя по всему в этой семье все заядлые виртуальщики и эта комната сделана, чтобы девочка могла засыпать, своего рода, как в сказке. Но, похоже, эта сказка девочке уже приелась, а мама не хочет рисовать новую.

Вот она улеглась в виртуальную кровать и положила Бубу рядом с собой, который тут же сложился калачиком и обвернул себя по кругу своим хвостом. Если он реально всего себя перенёс в Виртронацию, то вполне мог даже захотеть спать. Но, интересно, нужна ли ему еда? Или Буба теперь что-то вроде свободного духа, которому не обязательно кушать...

- Я готова, - даёт она знать.

Готова? Уже?... С учётом того, что ей нужно было откуда-то вернуться, как-то она слишком быстро приготовилась. А если она была неподалёку, то я был бы, вроде как, совсем и не нужен. Хотя, это возможно лишь тогда, когда дома есть к чему подключится. Но в таком случае зачем вообще куда-то уходить?

Решаю для начала собрать побольше информации, чтобы делать выводы.

Сажусь на край кровати. Таковы правила рассказывания сказок.

Помню одну сказку про колобка, но не обычную, а правильную. В тот момент, когда я её узнал, сразу стали понятны все несуразности общепринятой версии этой сказки.

- Знаешь русскую народную сказку про Колобка? - спрашиваю.

- Да, - кивает она.

- А знаешь, что колобок вовсе не из теста сделан?

- Как не из теста? - изумляется девочка.

- Давным давно у славян были свои собственные созвездия, которых было шестнадцать, а не двенадцать, как сейчас. Назывались созвездия чертогами. И придумали они астрономическую сказку, чтобы с малых лет учить детей расположению звёзд и созвездий на ночном небе.

- Хочу эту астрономическую сказку, - признаётся девочка.

- Эта сказка, своего рода совмещение прохода луны-колобка через чертоги с разными состояниями лунного света от новолуния до новолуния.

- Выходит, колобок это луна?

Киваю ей.

- И так, - начинаю я сказку. - Были у Тарха Перуновича и Дживы в помощниках Орёл, Конь, Финист, Лось и Тур. Тур похож на быка. Всё это созвездия на небе. И сказал Тарх: "Пришло время лепить колобок, круглый бок". В этот период Луна полностью скрыта солнечной тенью, поэтому её не видно. Его ещё называют новолунием. Пошёл тогда Тур и собрал на своём пастбище столько колобка сколько смог, и отдал собранное Лосю со словами: "Устал я. Сам не ел, а только собирал целый день и три четверти нового дня". Взял Лось то, что получилось у Тура и пошёл к себе в лес, и тоже трудился целый день и ещё три четверти следующего дня, но набрать нужного количества колобка не получилось, так как из сил выбился. И пришёл Лось к Финисту: "Мол так и так, помощь нужна нам с Туром. Может у тебя получится собрать хоть немного в своих владениях, чтобы добавить к колобку". Финист согласился и забрал собранное Туром и Лосем. Летал Финист от дерева к дереву целый день и ещё три четверти следующего дня. Облетел все деревья в округе, но всё ещё не получалось нужного количества колобка. Прилетел он тогда просить помощи Коня. Говорит: "Уже и Тур собирал, и Лось, и я Финист, но всё ещё не насобирали колобка. Ты можешь скакать быстро и далеко, куда не могут попасть Тур и Лось". Согласился Конь и погрузив недолепленного колобка на спину ускакал на дальние рубежи. Трудился целый день и ещё три четверти следующего дня. Всё сделал, что в его силах, но не хватало совсем немножко. Пошёл он тогда к Орлу и говорит: "Ты Орёл выше всех летаешь и дальше всех видишь. Слетай, да посмотри хорошенько. Может удастся доделать колобка". Согласился Орёл. Взял в когти почти готового колобка и улетел, и тоже трудился целый день, и ещё три четверти следующего дня. Колобок получился на славу и полетел Орёл с колобком к Тарху Перуновичу. Взял Тарх колобка и поблагодарив Орла понёс его Дживе. Колобок оказался тяжёлым, поэтому шёл Тарх целый день и три четверти следующего дня. Колобок получился нужного размера, но один бок оказался примятым. Увидела это Джива и принялась за дело. Целый день и ещё три четверти следующего дня трудилась она не покладая рук. Все кладовки опустошила. Все поддоны искатала. И получился в итоге ровный, круглый, всем на загляденье, колобок. Поставила Джива его во дворе, чтобы все могли смотреть и любоваться. Это время называют полнолунием. Красивый получился колобок. Ночью подул звёздный ветер, а поскольку колобок получился очень круглый, то взял да и укатился. Катился колобок, катился и прикатился к Вепрю. Вепрь увидел колобка и обрадовался. Попробовал Вепрь его откусить, но не смог. Колобок был идеально круглым и не за что было ухватиться. Решил тогда Вепрь пойти к реке, где жила Щука, чтобы размочить колобка в воде. И когда колобок размокнет, тогда и отведать. Взвалил колобка на спину и пошёл к реке. Река была не близко. Шёл Вепрь целый день и ещё три четверти следующего дня. Когда пришёл Вепрь на реку опустил колобка в воду. Увидела Щука колобка, махнула хвостом и колобок ушёл на дно реки. Колобок размок в воде и стала Щука есть колобка, ела его целый день и ещё три четверти следующего дня и отъела ему половину бока. Уснула сытая Щука и колобка течением унесло в озеро, где плавал Лебедь. Лебедь нырнул, вытащил колобка из озера и стал клевать. По соседству жила Змея, которая увидела колобка и тоже захотела им полакомиться. Стала змея ждать, когда Лебедь накушается и уплывёт. Целый день лебедь клевал колобка и ещё три четверти следующего дня клевал. И отклевал ещё половину бока от колобка. После чего захотелось ему поплавать в своём озере после такого сытного обеда, да и поспать заодно. Наконец лебедь заснул, и радостная Змея уволокла колобка к себе в подлесок и стала лакомиться. Возле подлеска на большом дубе жил Ворон. Стал он летать кругами над Змеёй. Пришлось Змее целый день и ещё три четверти следующего дня следить за Вороном, чтобы он её не заклевал. А ела Змея только при удобном случае, но в итоге устала и уползла. Ворон взял колобка в когти и унёс к себе на Дуб. Стал он клевать колобка и клевал целый день и три четверти следующего дня и доклевал до половины. Наелся досыта и решил на следующий раз оставить, чтобы покушать, когда снова голод придёт. Взял Ворон оставшуюся половину колобка в клюв, чтобы колобок с ветки не упал на землю и заснул сладким, и сытым сном. Мимо того дуба проходил Медведь. Увидел Медведь колобка в клюве у спящего ворона, и как начал дуб качать. Ворон не разобрался спросонья, что происходит, начал каркать от неожиданности и выронил колобка. Медведь тут же подобрал колобка и унёс к себе на поляну, и тоже лакомился колобком целый день, и три четверти следующего дня. А рядом с поляной Медведя жил Аист. Медведь наелся и пошёл в берлогу, а тем временем Аист украл остатки колобка. После пиршества Аиста, через целый день и три четверти следующего дня, от колобка остался только один бок. Рядом с Аистом жили Волк и Лиса. Увидели они бок колобка и решили объединиться друг с другом чтобы обмануть Аиста. Лиса придумала хитрый план и рассказала его Волку. Пришёл Волк к Аисту и стал его расхваливать, что мол он такой красивый, и умный, и что не мог бы он волка летать научить. Аист размяк и начал учить Волка летать. Замахал крыльями и поднялся в воздух. Волк таким образом и добрался до добычи. Когда в итоге остатки колобка оказались у Волка с Лисой, начали они делить добычу. Делили, делили, но не договорившись, снова поссорились. И поскольку Волк был сильнее, то Лисе в итоге только корочка и досталась. Тут и сказки конец.

- Хорошая сказка, - сонным голосом сказала девочка.

Глаза её закрыты, значит может скоро уснуть. Буба, кажется, уже спит, или может притворяется. Он на самом деле не глупее любого человека, даже русский язык освоил.

- Приятных снов, - говорю ей вполголоса. Она лишь еле заметно кивает.

Встаю и тихо ухожу из комнаты. Насчёт Бубы не знаю, но девочка может меня услышать и захотеть ещё одну сказку. При ходьбе происходит активация соответствующего звукового файла, у каждой поверхности своего, при этом громкость зависит от скорости касания ноги с поверхностью. Чем медленнее, тем тише. Почти как в обычной жизни.

Спускаюсь обратно в тронный зал, где меня уже поджидает царица. Возможно, успела сбегать через реальность к дочке перед сном и вернуться.

- Готов к третьему заданию, - говорю глядя на часы. Понимая, что ни как не успею к восьми, даже если задание будет в два раза легче первого.

- А всё уже, - произносит царица.

- В каком смысле всё уже? - переспрашиваю не понимая, что означает это задание с названием "А всё уже".

- Нету больше заданий.

- Как нету? Всего два? А когда появится последнее?

- Вообще-то третье задание ты уже выполнил, - уверяет меня царица. - Когда сказку рассказал.

Этот поворот событий меня немного ошеломил. Вероятно, царица Элия решила при дочери не упоминать про задания. И это учитывая, что девочка уже была в курсе происходящего.

- Тогда понятно, - говорю постепенно расслабляясь.

- Я уже договорилась с хранителями золотого списка. Идём.

Царица встаёт и проходит за трон. Иду за ней. За троном дверь ведущая в маленькую комнату с круглым каменным столом, прям как в начале пути. На столе лежит свиток.

- Задень манускрипт, - советует царица.

Задеваю.

Оказываюсь в огромном полусферическом помещении, где перестают существовать такие понятия, как стены и потолок. То есть просто гигантскую сферу разрезали пополам и поставили вниз разрезом. От всей этой конструкции исходит мягкий еле заметный свет, но его недостаточно для освещения. Видимо, поэтому более яркий свет исходит от туда, где восседают три очень дряхлых персонажа - два старика по краям и старуха посередине. На самом деле в таком возрасте навряд ли кто-нибудь будет увлекаться полным погружением. Тут скорее всего люди среднего возраста.

Перед ними стоит светящийся серебряный круглый стол. На столе лежит золотой список. По сути это и есть те самые источники света. Старики одеты в блестящие светло-красные мантии и сидят на больших украшенных сидениях стоя́щих полукругом.

Боковым зрением замечаю, что со мной переместилась и сама царица Элия. Это хорошо, значит мне не придётся ничего делать. Если только единственное - подойти коснуться золотого списка, как принято в этой стране. Но в данном случае, чтобы список смог просканировать мой аккаунт и собрать нужные данные. Использование касания объекта используется в Виртронации для активации каких-либо процессов по отношению к персонажу.

Царица Элия делает шаг вперёд:

- Разрешите внести имя этого человека в золотой список, - просит она у хранителей.

- Ты просишь нас внести в золотой список имя человека, - говорит хранитель тот, что в центре, - который использовал защитный предмет противоречащий нашим правилам.

Удивляюсь. Как интересно они узнали про это? Видимо тот наёмник пожаловался, или донёс какой-нибудь доносчик.

Царица смотрит на меня, а я на неё.

Опять мне кажется, что мой ритуал посвящения висит на волоске.

- К тому же он имеет неподходящий внешний вид, - добивает старуха.

- Это пускай, - подсказывает левый, относительно меня, хранитель немного наклоняясь, чтобы посмотреть на двух других.

- Мммггг, - кивает правый хранитель переглянувшись с левым. - Иностранец значит.

- Да ладно вам деды, - медленно смеётся старуха, как будто она действительно старая хранительница. - И так продолжим по делу. Как быть с нарушением правил защиты?

- Разрешите, - говорю. Кажется я неплохо вжился в роль.

- Начинай, - кивает старуха.

- Этот парень сначала попрошайничал, я отказал. Потом он ударил меня безоружного сзади, когда я был повёрнут лицом к продавцу и отнял у меня половину энергии. Хорошо ещё, что я был в инвентаре в этот момент и успел включить свой антигриферский щит. Мне некогда было драться, поскольку надо было за восемь часов выполнить все задания. Про восемь часов это личное, не из вашей страны. Всё.

- Хммм, всё верно, - как будто задумывается старуха хранительница. - Именно так нам и доложили.

Другие хранители уже что-то хотят ей подсказать поворачивая свои головы в её сторону. Она поднимает руку.

- Отойдите немного назад, - обращается к нам. - Мы должны посоветоваться.

Мы с царицей отходим переглядываясь. У царицы задумчивое выражение лица. Это значит она сейчас на самом деле задумалась.

Будущие выражения своего лица тоже надо пропускать через редактор движений. К примеру, когда грустишь, надо взять себя в руки и подписать этот сигнал мозга к грустному выражению лица персонажа. И так далее со всеми основными выражениями. Обычно для этого используется заранее подготовленная анимация лица персонажа, изначально приложенная к персонажу. Если этого не сделать, то придётся ходить с каменным лицом. Обычно хватает около десяти выражений лица, чтобы нейроинтерфейс мог непрерывно отлавливать подходящие сигналы и показывать их без ведома владельца персонажа. Хотя в тот же редактор движений можно внедрять новые анимации и даже собственного производства.

Замечаю, как хранители закончили обсуждение и зовут нас обратно. Лично я считаю, что я поступил верно. Но у этих людей может быть своё мнение.

Подходим.

Старуха хранительница выжидает несколько секунд, видимо хочет сохранить интригу. Либо просто обдумывает, что и как скажет.

- Учитывая тот момент, что ты рассказал всё честно и нападение было нарушающим правила боя, то мы разрешаем внести твоё имя в золотой список, - объявляет она.

- Ураа, - радуется царица подняв руки вверх. - Она была всё это время за меня. Для меня это кое-что значит.

Благодарно киваю ей. Она почти незаметно принимает. Если сейчас начну благодарить царицу вслух и делать это раньше благодарности хранителям, то они могут и передумать.

- Подойди и коснись золотого списка, - говорит всё та же старуха. Видимо она действительно главный хранитель.

- Благодарю, - говорю всем хранителям, но старикам всё-таки больше благодарен, чем старухе. Они мне больше понравились.

Наконец-то касаюсь золотого списка.

- А время зафиксируется? - спрашиваю. Теперь уж меня точно не сотрут от туда. Можно и спросить один вопросик.

Левый хранитель кивает:

- Всё зафиксируется, - говорит он загадочно. - И время, и имя, и кое-что ещё.

Решаю не спрашивать про это кое-что ещё. Мне сейчас важно знать только про время. Смотрю на часы - без двадцати пяти восемь. Это значит, ритуал посвящения пройден. Успел. Только вот я ещё не совсем понял, зачем мне нужно быть в той компании обитающей на локации Горск...

- Пошли, - зовёт меня царица.

Прощаюсь с хранителями и иду за царицей к краю этого огромного помещения. Я бы мог прямо тут активировать любую из сохранённых у себя точек перехода на другие локации и уйти, но не делаю этого. Дам царице ещё несколько минут своего присутствия. Можно было бы дать и больше, ведь как теперь известно время фиксируется на момент внесения имени в список, но хотелось побыстрее вернуться в штаб-квартиру на локации Горск, теперь уже и мою штаб-квартиру тоже, чтобы показаться до прошествия восьми часов. Возможно они сейчас меня ждут там с включенными секундомерами.

Эта мысль заставляет развеселиться.

Мы с царицей всё ещё идём до одной из сторон помещения хранителей. Как раз сейчас сквозь полумрак видно приближающуюся стену. Вдоль этой стены находится много выступов похожих на ряд больших прямоугольных зубов. Расстояние между ними равно приблизительно трём выступам.

Подходим ближе и это на самом деле оказывается набором тех самых каменных столов-телепортов, ведущих, каждый в свою точку этой страны. И не видно этим штукам ни конца, ни края. В основном, конечно, из-за округлости помещения. Потому что их здесь столько, сколько и самой стены, а помещение не хилого размера, судя по небольшому изгибу этой самой стены.

Понятно, почему я не встретил у царицы на приёме подобных мне получателей заданий. Всё дело в тех начальных пунктах появления с расписанными каменными столбами и каменными столами. Именно они распределяют участников и следят за временем начала и окончания исполнения заданий. А тут, казалось бы в самом конечном пункте, где уж точно должна быть очередь, скорее всего искусственно созданная, самими работниками, атмосфера таинственности. Для этого достаточно быть на связи и всё.

Царица безошибочно выбирает один из телепортов.

- Этот, - показывает она на стол, ничем не отличающийся от всех остальных. Задевает свиток на нём и исчезает.

Задеваю вслед за ней. Снова оказываюсь в знакомом тронном зале.

Царица уже тут. Ищет меня взглядом.

Поворачивается.

- Ну вот и всё, - говорит она.

- Благодарю за поддержку, - говорю ей. - И за последнее задание.

- Да, не за что.

Она ещё не знает, что нам предстоит встретиться не один раз. Ведь у её дочки завёлся питомец из иного мира и с ним обязательно что-нибудь случится.

- К сожалению мне пора, - начинаю прощаться.

- До свидания, - прощается она. - Ну, я пошла на трон, - смущённо опустив голову и поглядывая на меня, начинает, то в одну, то в другую сторону ритмично вращать торсом, при этом перебирая пальцы на руках.

- До свидания, - говорю ей последнее и активирую в инвентаре точку перехода на штаб-квартиру.

Не знаю почему я так назвал это обиталище моих новых знакомых. Возможно это название я взял из детства. Из каких-нибудь детективных фильмов девяностых годов.

Оказываюсь в нужном месте. Уже неплохо. По крайней мере буду знать, что в Горске свободные переходы. В комнате, где заседали ребята, когда я первый раз их увидел - никого.

Смотрю мини-карту. Один человек всё-таки есть, это Сенс и он недалеко.

Помню в прихожей была ещё одна дверь, но она была закрыта. Ещё там есть вход в комнатку на подобии кухни, но с другой стороны. И даже есть две двери в туалет и ванную перед входом на кухню. Прямо как в обычной квартире.

Поворачиваюсь в сторону, той самой, закрытой комнаты. Параллельно смотрю на мини-карту и точно, именно в той комнате сейчас и засел Сенс.

Надо бы хоть ему показаться, а то судя по данным, на локации Горск, кроме нас с ним больше никого и нет.

Подхожу к двери пытаясь сообразить, как постучать в то, что не сделано ни из одного из существующих материалов на Земле.

- Заходи! - слышу голос Сенса.

Голос слышно так, как будто никакой стены между нами нет. Такова особенность звуков в виртуальной среде. Звук будет слышно даже невзирая на расстояние, если его не запрограммировать на уменьшение громкости при отдалении от источника.

Дотрагиваюсь до двери, но открывание не срабатывает. Кажется, что я уже по инерции касаюсь всего, что хочу активировать. Последние восемь часов не прошли даром. Смеюсь над собой.

- Открывать физикой, - продолжает он инструктировать, как будто читает мои мысли.

Странно, что входная дверь - анимированная, а эта нет. Такая непоследовательность явно вызвана предпочтением хозяина комнаты. Возможно, даже это и есть его комната. Ведь судя по голосу и поведению, Сенс подросток, а большинство подростков имеют большую зависимость от полного погружения. Даже начинают жить в виртуальности.

Вхожу.

Общее впечатление - комната обычного подростка в жизни. Стены частично обклеены всякого рода постерами. У окна стоит стол, заваленный по краям какими-то фигурками, игрушками и компьютерными устройствами. Но главенствует на столе, вне всякого сомнения, большой системный блок с жк монитором, клавиатурой и мышкой. В стороне стоит закрытый шкаф, судя по всему пустой. Поскольку одежда валяется на полу, но в основном, около и под кроватью. На само́й кровати сидит Сенс и играет в шахматы на обычной с виду шахматной доске. Замечаю, как чёрный конь двигается самостоятельно. Ну хоть не сам с собой играет, это уже хорошо.

На меня Сенс не смотрит. Как и в прошлую нашу встречу он ни разу не повернул головы. Видимо он пользуется видом от третьего лица, или он действительно настолько научился чувствовать своей сенсорностью людей вокруг, что ему просто не требуется их видеть визуально. А если он всё время пользуется видом от третьего лица, то значит его мозг способен именно так привязывать свою работу к виртуальному телу. Лично у меня так получается только по инерции перехода с вида от первого лица и длится недолго.

- Хорошо, что я застал одного из вас, - говорю. - Будешь свидетелем.

- Лады, - отвечает он продолжая играть в шахматы.

Догадался ли он сразу, о чём речь, или просто так сказал, сейчас для меня особой роли не играет. Но всё-таки решаю поподробнее поговорить об этом.

- Я к тому, - разъясняю. - Что я успел менее чем за восемь часов попасть в золотой список.

- Сойдёт.

Для него это конечно же не есть большое достижение. Ведь он уже полноценный сенсорик. Я, конечно, верю в сенсориков, но хочется испытать сенсорность на себе. А до тех пор у меня будет присутствовать, один маленький и гадкий процентик полного неверия в способность мозга чувствовать, по сути, несуществующим телом, несуществующие объекты.

- Благодарю за помощь, - говорю.

Он кивает не поднимая головы. Всё-таки он умеет ей двигать.

Лучше будет, если далее не говорить ничего. Скорее всего, он и так понял, что я сейчас уйду по делам. Любой человек поймёт, что после восьми часов непрерывной деятельности, организм будет требовать к себе более пристального внимания.

Для начала решаю вернуться в привычную обстановку, а именно на Мифорус. Но поскольку на локации Горск присутствует проблема с кубиком, то решаю сделать переход на строительную локацию.

Захожу в инвентарь и активирую привычную ссылку.

Появляюсь на платформе высоко в небе. Тут у меня из друзей только платформа, небо и солнце. Кстати, платформа ещё висит, но подсчёт времени её существования сейчас делать не охота. Именно отсюда я начал последнее путешествие, после чего оказался в Горске.

Вынимаю новый Мифорус и когда он появляется, оказываюсь внутри него, но на самом нижнем этаже. Тут у меня пустое недоделанное место и довольно не маленькое, которое я оставил под грузовой отсек. Но поскольку любые вещи можно держать в инвентаре, то доделка грузового отсека сильно затянулась. В любом случае Мифорус я сделал лично для себя, а не на продажу. Доделку можно затягивать сколько угодно долго.

Слышу знакомый сигнал.

Пару секунд пытаюсь сообразить, что это и откуда исходит. Наконец мозг переключается в нужном направлении, и я узнаю свой домашний телефон.

Снимаю нейро-видео-шлем, оставляя своё виртуальное тело наедине с самим собой и качаясь из стороны в сторону иду к телефону. Кто бы мог позвонить на него? Сейчас мало кто пользуется стационарными телефонами. Остались только самые ярые поклонники, поскольку стационарник используется очень редко, либо вообще не используется, а платить приходится более ста рублей в месяц. Что-то не даёт мне отключить его навсегда, учитывая, что я уже не менее десяти лет как перешёл на оптоволокно. В один прекрасный момент мой провайдер перестал обслуживать интернет по телефонной линии и попросил об изменениях обслуживания. Одним словом - прогресс.

Поднимаю трубку.

- Да? - спрашиваю неизвестность.

- Здравствуйте, - говорит безразличный женский голос.

- Здравствуйте, - отвечаю, перебирая в уме похожие голоса.

- Ваша задолженность по услуге связи составляет четыреста пятьдесят рублей, ровно. Убедительная просьба оплатить задолженность до двадцатого июня, две тысячи ...

Кладу трубку не дослушав сообщение.

Тьфу ты! С роботом поздоровался. Всё время покупаюсь на эту фигню. А обслуживающие этого робота, они ведь специально сделали паузу после слова здравствуйте, чтобы мы люди успевали поздороваться в ответ. Да и если честно, то роботу вообще не надо записывать здорованье. Ведь обменяться душевными флюидами он не способен, чтобы зарядить человека здравием. Поэтому получается приветственный обман.

Телефон, выходит, мне нужен для того, чтобы мне звонила бездушная машина и просила денег, чтобы в следующий раз точно так же позвонить и попросить денег. Люди всё равно уже на него не звонят, только роботы. Может действительно отключить? Но тогда получиться, что мне не смогут сообщить сколько я должен за телефон и интернет. Но с другой стороны тут нет сюрпризов, сумма всё время примерно одинаковая. Да и задолженность можно узнать прямо при оплате. Но я могу забыть заплатить и тогда мне могут отключить интернет в самый неподходящий момент. В конце концов могу и сигнал в стереомобильнике настроить на нужное число. Всегда побеждает тот факт, что телефон и оптоволокно принадлежат одной компании и платить необходимо за всё сразу и в одно место, хотя оптоволоконный кабель идёт отдельно от телефонного. И разбираться с этой темой при отключении телефона всегда лень.

Ах, да, у меня же остался последний день для оплаты...

Бегу собираться. Но сначала надо позаботится о своём персонаже, поэтому возвращаюсь к кровати и нейро-видео-шлему.

Иду к единственным в грузовом отсеке лифтам, чтобы перебраться в более приветливое место своего корабля, а именно к своему гамаку в растительной части Мифоруса.

Быстренько прыгаю в гамак, это для конспирации. Если кто увидит, то поймёт, что я ушёл и поэтому не отвечаю.

Это прерывание не проблема, всё равно я хотел выйти в реальность, чтобы посетить туалет, ванную комнату и следом кухню. Последняя прогулка с одной стороны переполнила, а с другой - основательно опустошила меня. Но на кухню только после оплаты интернета.

И вот я немного недовольный иду до ближайшего терминала, чтобы продлить на месяц подключение себя к миру.

Окружающая действительность кажется какой-то свежей, обновлённой, хотя этим путём я ходил тысячи раз.

Мне знакомо это состояние, когда по нескольку дней безвылазно сидишь в квартире, картинки знакомых мест в памяти утрачивают первоначальный блеск и как только встречаешь всё по новой, получается вот такой приятный эффект. Чего не скажешь о запомнившихся моментах из фильмов своего детства. Как только начинаешь пересматривать, всё что в голове накрутилось за годы рушится в пух и прах.

Хотя, возможно, сегодня просто выдалась удачная погодка.

Решаю сделать снимок данного мгновения Природы на свой рабочий стол. Достаю стереомобильник, настраиваю композицию, снимаю. Смотрю, как вышло и сразу отправляю на компьютер. Очень красиво получилось, но надо будет заценить через нейро-видео-шлем, который, как правило, даёт больше ощущений. К слову, со времён начала использования стереокамер на мобильниках, люди наконец-то перестали снимать вертикальные видео.

На дворовой стоянке, по которой я прохожу, какой-то мужчина тщетно пытается завести автомобиль и всё из-за того, что датчик уловил алкогольные испарения. Застаю его пытающимся уговорить неумолимый женский голос:

- Грёбаная железка, я лишь пару глотков кваса и больше ничего, - нервно крутит ключ зажигания.

- Вам нужно проспаться! Вам нужно проспаться! - как заведённый, повторяет бортовой компьютер.

Прохожу мимо, делая вид, что не обратил внимания.

Наверное роботы скоро будут нами управлять. Сейчас меня веселит эта мысль, хотя я уже и на себе начинаю ощущать их влияние.

Осознаю́, что иду по указке какого-то телефонного автомата используемого для оповещения людей. Конечно, тут всё понятно, я подключён к системе и за это надо платить. Но косвенно получается, что я иду по команде робота.

Можно даже сказать - иду по команде одного робота, чтобы обеспечить работой другого робота. В каком-то смысле ощущаю себя их посредником.

В пределах видимости магазин в котором находится ближайший к моему дому терминал и банкомат. Ещё несколько десятков шагов и я на месте.

Мне когда-нибудь надоест таким способом платить за телефон и интернет. Уже, кажется, надоедает. Поэтому есть смысл настроить оплату с моего сетевого счёта напрямую в телефонную компанию. К тому же никак не решится вечная проблема у терминалов со сдачей, которую они не дают. Да и карточку я делал в основном для походов по продуктовым магазинам.

Наверное, я просто слишком сильно привык к своему виртуальному телу и теперь ищу отговорки. Ведь на крайний случай можно и в онлайн-банке оплатить. Просто иногда проще сбегать, чем ковыряться с сайтом. Да и прогуляться лишний раз по улице полезно для организма.

Ладно, решено. Пока оставляю всё как есть.

Захожу в магазин. Терминал с банкоматом сразу у входа.

Начинаю производить привычные операции. В этот раз повезло, надо отдать ровную сумму и остаток не будет висеть в телефонной компании.

Сначала при помощи банкомата снимаю четыреста пятьдесят рублей, не забывая мельком глянуть на посетителей перед вводом пин-кода.

В паре шагов от меня, только, маленький мальчик еле удерживающийся на ногах с сосулькой в руке. Кстати, как бы это смешно не звучало, но я ради прикола, леденцы начал называть сосульками, а сосульки - леденцами. И логичнее всё получилось и жить веселее.

Мальчик же замерев с открытым ртом, видимо, намереваясь до этого положить туда своё лакомство, очень внимательно наблюдает за моими, быстрыми, отточенными действиями.

Как и положено, беру деньги из банкомата и отдаю их терминалу. Сейчас, в большинстве случаев, именно такая роль отведена наличке. От силы минута, или две в руках человека и снова в глубины аппаратов. В каком-то смысле не практично. Можно совместить терминал с банкоматом и убрать наличку. Но я понимаю, что это всего лишь пережитки прошлого. В один прекрасный день так и сделают, и назовут термиматом, или банконалом.

Эти мысли веселят меня. Как раз в тот момент, когда я выхожу из магазина и направляюсь обратно. Иногда люблю придумать новое название на основе старых, методом соединения двух в одно. При этом всегда внимательно изучаю все результаты, чтобы был выбор. В этот раз оба варианта получились одинаково смешными - банконал и термимат.

Вот и всё приключение на сегодня в реальном мире. В каком-то смысле можно даже сказать, что я устал. Хотя понимаю, что если настроюсь, то могу пройти и десять, и даже пятнадцать километров. Сейчас же такое ощущение, что как будто приходится излишне напрягать свои ноги, чтобы со стороны не казалось, что я еле иду. Возможно, тому виной голод и обрушившаяся на меня вся толщина атмосферного слоя, или даже отвычка от ходьбы благодаря Виртронации. А возможно, всё сразу. Вон, даже мужик пошёл спать.

Обращаю внимание на пустой автомобиль из недавнего события. Это значит робот победил человека. Маленькая победа в большой войне. И таких незначительных и незаметных побед будет всё больше. А когда станет заметно, будет уже поздно.

Поднимаюсь к себе с чувством выполненного долга, а так же желания перекусить и проверить своё брошенное виртуальное тело.

Мы теперь не такие, как раньше. Мы теперь другие.

Быстро доедаю остатки холодной пиццы и радостно возвращаюсь на кровать, где меня ждёт полное погружение. Моё виртуальное тело, почти час, пролежало само по себе в гамаке.

Погружаюсь и первым делом смотрю на себя, а уже после оглядываюсь вокруг - всё хорошо. По привычке проверяю мини-карту. На корабле никого, хотя далеко внизу присутствует несколько разрозненно расположенных пользователей - обычное явление на этой строительной локации. Люди занимаются творчеством.

Это хорошо, когда всем позволяют свободно моделировать и программировать, при этом, есть возможность показывать, или продавать свои труды любому человеку по всей Виртронации. Так же, любой человек может арендовать одну, или несколько локаций. Придумать название своей страны и смоделировать там любое окружение, прямо такое, какое пожелает. Локация может стать какой-нибудь многопользовательской игрой. Может стать предприятием, или даже музеем. Или вообще чем-нибудь доселе неизвестным и неведомым. Всё зависит от фантазии арендатора. Это становиться возможным благодаря идеальному встроенному трёхмерному редактору с функцией программирования, который ни в чём не уступает лучшим трёхмерным редакторам других производителей. С учётом полного погружения такие возможности захватывают людей настолько сильно, что они даже иногда забывают о своей реальности.

Встаю.

Время - половина девятого утра. Сейчас в Москве и московской области, где сосредоточено самое большое количество интернет пользователей России, спят даже самые стойкие. А американцев, как и других иностранных пользователей тут очень мало, поскольку Виртронация является продуктом российского производства. К тому же настал понедельник. Самое время для супер миссии - возвращение в тот самый гараж, где я воевал во время сна.

Чувствую себя вполне накормленным. К тому же неплохо выспался за время пребывания в Волшебной стране.

Нахожу в инвентаре точку перехода, сохранённую историей переходов и позже пересохранённую мной в особую папку.

Активирую.

Вот я наконец-то и добрался.

Осматриваюсь. С первого взгляда всё так же, как и во сне. Такой же широкий спуск вниз, который упирается в гофрированные, вертикально открывающиеся, ворота. Такая же лестница слева, ведущая наверх в проход и на площадку со скамейками, справа. Такая же структура расположения стен, пола, потолка. Единственное - сзади обычная стена с классической дверью. Видимо, это вход в зону игровых действий. Во сне в этом месте была ещё одна гофрированная металлическая дверь полностью замещающая собой стену. Именно поэтому я назвал это место гаражом, так как такие большие двери предназначены для транспорта. Из-за этого несоответствия название конечно же менять не собираюсь. Кстати именно благодаря этому несоответствию ситуация выглядит более мистически. Если бы не оно, то можно было подумать, что я просто спал с открытыми глазами. Ещё недавно я и подумать не мог, что увижу во сне хоть какую-то из существующих локаций.

Смотрю вниз, на последние оставшиеся ворота и кажется там был знак - оранжевый треугольник. Сейчас там ничего не нарисовано. Это ещё одно мистическое несоответствие. А так же ко всему прочему можно добавить, кажущиеся немного другими, текстуры. Всё это однозначно доказывает, что мозг не подглядывал при помощи глаз, пока реальное тело спало.

Прежде чем продолжить проверку запускаю мини-карту. Работает. Не помню, чтобы тогда работала и даже скажу больше - на экране вообще не было никакого интерфейса. Я же продолжал думать, что нахожусь в Виртронации и играю на одной из локаций. Самое интересное, что так оно и было, но только я видел, какую-то, свою, личную картинку. Хотя всё-таки я помню, как посмотрел на полоску здоровья, но она была только когда я на неё смотрел. Потом, в процессе всего остального времени, вроде как была лишь простая трёхмерная картинка. В общем, как в обычной жизни.

Смотрю в то место, где должна быть полоса здоровья. Присутствует.

Значит я в игре.

Настраиваю мини-карту, чтобы в обзор вошло побольше пространства и вижу пару человек в нескольких десятках метрах от меня. Систему коридоров и помещений она к сожалению не показывает. Показывает только то, что видно сверху и на данный момент видно только основные габариты здания и его крышу. Это стандартный способ работы мини-карты. Так сказать - по умолчанию. Если бы здание было без крыши, то тогда была бы видна вся внутренняя структура.

Иду по тому же пути, чтобы проверить, что находится дальше.

Двигаюсь по знакомым коридорам чуть осторожнее, чем до этого. Поглядываю на положения индикаторов людей по отношению к моему индикатору. Люди до сих пор не сдвинулись с места. Возможно, они сидят в засаде и процесс игры ещё не закончен. Это значит только одно - в меня могут стрелять, а я не смогу увидеть их пули, чтобы уворачиваться от них.

На простых локациях персонажа убить невозможно, если он не использует особую программу для ПРИ - переносной ролевой игры. Да и то, убить такого можно только особым оружием, созданным под данную ролевую игру. А именно оружием с программой, написанной под эту самую ПРИ. А вообще существует стандартная программа убийства, встроенная каждому персонажу и чтобы участвовать в такой стандартной игре, достаточно попасть на одну из стандартных ролевых локаций, где программа сама активируется, как это и произошло сейчас.

Добираюсь до того самого большого помещения похожего на спортзал. Весь путь до этого места оказывается таким же, как и во сне, поэтому мне не составляет труда это сделать. Сам же виртуальный спортзал выглядит менее мрачно, чем тот, что из сна, но в целом совпадает. Прореха в противоположной стене тоже на месте, а именно - наверху, справа. Там внутри виднеется кабинет со столами и стульями. Все три входа - тот что прямо, тот что справа и мой, ведут, как и тогда, каждый в свой коридор. Нахожусь на некотором отдалении от своего входа, чтобы скрыться в случае опасности. Я бы конечно мог достать те самые автоматы и защитить себя, но нет желания рисковать ими. Хотя у меня где-то валяется подобное стандартное оружие, но всё же перестрелка, это последнее, что мне сейчас нужно. Есть вероятность, что безоружного не будут трогать, а если убьют, то воскресну. Ещё раз убеждаюсь в том, как по-разному воспринимаю жизнь в разных состояниях. Да и вообще как-то не охота отвлекаться от исследования.

Прямо какая-то ностальгия. Именно тут происходили важные для меня события. Важные в логическом смысле.

Стою, пытаюсь всё хорошенько рассмотреть.

Замечаю, как эти два оставшиеся игрока, начинают проявлять активность.

Из правого входа выбегает человек с двумя пистолетами и тут же останавливается в недоумении. Хорошо, что он хоть не в сером камуфляже. Тем парням я совсем перестал доверять. Этот к счастью в светло-зелёном.

Из самого же входа выглядывает второй боец. Тоже замирает завидев меня.

- Это он! - слышу я разговор первого.

- Я сваливаю, - отвечает второй и исчезает. Одно из двух. Либо делает переход на другую локацию, либо выходит совсем.

Первый не долго думая тоже исчезает.

Что это было? Пытаюсь сообразить. Судя по голосам, этим ребятам где-то в районе от четырнадцати до шестнадцати.

Эта ситуация, каким-то образом, выбивает меня из колеи. Очень похоже на то, что эти парни испугались меня и судя по всему испугались из-за моих прошлых похождений. Значит они знают, что я тут вытворял и теперь не хотят связываться. Даже не попросили вернуть автоматы. Забавно.

Судя по их реакции они что-то видели, или слышали от тех кто видел. Теперь пойдут слухи. Лично я не против стать объектом этих слухов. Всё это очень даже приятно. Но у любой медали есть обратная сторона. Так говорят, но я пока не вижу ничего в этом плохого. В любом случае теперь придётся играть роль некой скрытной личности, или что-то типа того. Возможно даже иногда надо будет подыграть, продлевая соответствующее впечатление о себе. В тот раз я всё делал молча и был серьёзным. Значит именно этого и надо будет придерживаться. Как мне кажется, именно так должен вести себя человек обладающий суперспособностью, хотя это конечно слишком надуманно. В любом случае сейчас надо постараться, чтобы не дошло до дела, потому что совершенно не представляю как подобное повторить. А повторить когда-нибудь придётся. И чем дольше я тут нахожусь, тем больше эта вероятность.

Пересекаю спортзал и захожу в тот самый коридор, где в прошлый раз начались скачки́ из одного пространства в другое.

Всё ещё непонятно откуда я мог знать архитектуру этих помещений, если во время сна я находился тут впервые? Учитывая некоторые мелочи, вроде присутствия дополнительных деталей интерьера или их нехватки, а именно того, чего не было во время сна, говорит о невозможности подглядывания мозгом при помощи глаз во время моего виртуального лунатизма. Если бы мозг подглядывал, то я бы просто-напросто увидел одно и тоже. Хотя за прошедшие десять часов, здесь просто могли всё это изменить и перестроить. Такое очень даже возможно в Виртронации.

Начинаю осознавать, что моё выжидание перед возвращением сюда, так же сослужило мне и плохую службу. И самое смешное, что и спросить то не у кого. А для точного анализа ситуации, было бы не плохо убедиться, что всё тут так и осталось без изменений.

Коридор по которому я сейчас шёл, продолжал оставаться тем самым коридором, каким и был вначале. Это значит совпадения закончились и дальше придётся ориентироваться наугад.

Не решаюсь искать тот офис с девушками, поскольку коридор имеет несколько ответвлений в разные стороны и даже два подъёма на следующий этаж, находящихся в разных местах. Кто его знает, куда я мог завернуть, или пробраться, ведь дальше мой мозг решил поимпровизировать.

Как и в случае с лесной дорогой, здесь сначала всё удивительным образом совпадало, конечно не считая некоторых мелких деталей, а потом, чем дальше я уходил, тем больше мир во сне становился не похож на виртуальное пространство. К тому же, как в случае с лесной дорогой, так и в случае с гаражом, эти переходы из похожести в непохожесть происходили скачками. Когда вполне обычный коридор внезапно превращается во что-то изогнутое и футуристичное, но ты не замечаешь этого перехода. Видимо дело в неких периодах сна, или даже возможно, что во снах переходы были плавные и поэтому не подозрительные, но после пробуждения я их просто не запомнил, вот они и стали казаться обрывистыми. Другое дело в случае со сном сделанным Немелуной. У меня, во-первых - сразу началось с какой-то иной реальности, а во-вторых на протяжении всего путешествия вообще не было никаких разрывов и белых пятен. Прямо загадка на загадке. Веселюсь, представляя себя этаким вечным странником миров.

Решаю не искать, а просто сделать переход в тот офис, где закончилось моё приключение. От офиса ничего особого не жду. Просто делаю это для галочки. Мало ли... Вдруг сам путь, соединяющий офис со спортзалом, даст мне какую-нибудь полезную информацию.

Нахожу в инвентаре нужную ссылку. Растягиваю мини-карту для захвата большего пространства. Далее при помощи зума подстраиваю размер отображающегося здания так, чтобы оно вошло целиком и запоминаю своё настоящее местонахождение. Всё это нужно для выяснения приблизительного расстояния между офисом и этим коридором после перехода.

Активирую ссылку.

Оказываюсь в офисе. Судя по смещению отображающейся на мини-карте картинке, получилось не так уж далеко от первой точки. И как я сразу предположил - обе точки находятся в одном здании. Само здание не маленькое и судя по всему имеет несколько предназначений.

В офисе тихо и никого нет. Как раз на это я и надеялся. Девчонки, конечно, смешные когда пугаются, но их надо беречь, поскольку их девичьи нервы совсем слабенькие. Подобные происшествия сильно бьют по их психике.

Осматриваюсь. Здесь всё также, как и в прошлый раз - несколько столов с мониторами и клавиатурами для имитации рабочего пространства. Несколько стульев. На стене висят таблицы и графики. Даже мусорные корзины на месте. В общем ничего не изменилось, но это и понятно. Ведь тут я проснулся и уже видел всё собственными глазами. Правда, непонятно, что они тут производят?

Иду к выходу.

За дверью широкий коридор с другими дверями. Там могут быть подобные офисы, или игровые помещения. В любом случае я не хочу их проверять. Сейчас я лишь хочу соединить обе точки перехода в уме и вернуться на Мифорус. В этих местах картинка, которую я видел во сне, уже не соответствовала виртуальной, поэтому дальнейшие блуждания уже не вызывали у меня особого интереса.

Наконец-то нахожу лестницу.

Спускаюсь.

Если судить по этой части, то здание двухэтажное. Внизу знакомый коридор. Вот и всё. Кажется с этим делом покончено.

Для основательности прохожу до помещения спортзала. Сходство конечно слабое, но я привык давать названия значимым местам. Значимым лично для меня. Теперь в моей памяти эти места так останутся гаражом, спортзалом и офисом. Кстати, придётся ещё раз вернуться в гараж, но уже в самое оживлённое время. Может получится поймать кого-нибудь и расспросить. Важно действительно убедиться, что в гараже никто ничего не перестраивал за время моего отсутствия.

Активирую одну из последних ссылок в истории переходов. Она ведёт на строительную локацию, как раз в то место, где я выложил свой корабль. Такие виды ссылок называю рутинными и обычно не сохраняю. Со временем они сместятся вниз продвигаемые другими, более свежими, ссылками и в итоге исчезнут. Так работает история переходов.

Внутри Мифоруса настроение меняется в лучшую сторону. На самом судне никого нет, это хорошо. Зато рядом есть кто-то - наверное он далеко внизу. Сейчас совсем не до гостей. Хорошо бы сосредоточиться и поразмыслить. Такое ощущение, что сны и виртуальность начинают о чём-то договариваться. Но, пока ещё рано делать громкие выводы.

До меня доносятся звуки современной музыки - кто-то рядом включил своё любимое. Надо было всё-таки проверить высоту этого парня, которого заметил.

Проверяю. Имя - набор букв и цифр. Знаем таких. Обычный неадекват. Сам он находится на моей высоте и возможно даже хочет пробраться ко мне на корабль. Ничего не получится.

Запускаю перед глазами менюшку Мифоруса и нажимаю "старт". Быстрое перемещение индикатора того парня по мини-карте и вместе с ним фона локации по отношению к моему индикатору, говорит мне о том, что Мифорус движется. Люблю я так делать, когда представится случай - обламывать любопытных. Хотя, возможно, этому парню вовсе и не хотелось проникать ко мне на корабль. Всё может быть. Если бы хотел, то быстро бы соорудил ссылку внутрь Мифоруса, создав ссылку не сходя с места и поменяв одну координату в нужном направлении. Любая ссылка, если её подкорректировать, будет перемещать в соответствии с корректировкой. Это всегда срабатывает на строительных локациях и подобных им, там, где настройки переходов установлены по умолчанию. На Мифорус можно пробраться только при помощи ссылки перехода, или скрытого лифта в верхней части корабля, который надо не только увидеть, но и понять, что это лифт. Обычного входа у Мифоруса нет. Весь корпус одна цельная замкнутая поверхность. Для придуманных мной лифтов преграды не имеют никакого значения, поэтому они становятся похожими на телепорты. Я бы конечно мог использовать телепорты, но их нулевая координата привязывается к пространству, а не к самому телепорту. Такой способ перемещения лучше всего подходит к недвижимым объектам типа зданий, или просто для мгновенного перемещения по локации. Если телепорт использовать на двигающихся объектах, вроде моего Мифоруса, то либо не будет работать, если улететь с локации, либо будет выкидывать из корабля на координату установленную в настройках телепорта.

Вспоминаю, как я придумал эти свои лифты. Настраивал я как-то координату привязки своего персонажа к креслу. Эта возможность присутствует для того, чтобы визуально подогнать координаты виртуального тела под особенности объекта. Не помню по какой причине это сделал, но я взял, да и установил большую цифру по высоте. После этого выбрал на кресле команду "сесть" и тут же оказался высоко в небе в сидячем положении. Чтобы добраться обратно, пришлось отсоединять себя от кресла, а потом какое-то время падать. В итоге оставалось найти функцию автоматического отсоединения и таким образом я получил телепорт с нулевой координатой привязанной на сам объект.

Благодаря этой находке появилась возможность воскресить свой самый большой корабль - Мифорус. Пока я его строил, то пользовался телепортами. Это не вызывало подозрений до тех пор, пока шла стройка. Дело в том, что во время стройки корабль всё время находился на одном месте. Но после первого полёта я понял, что придётся тратить по нескольку минут для перемещения из одной точки корабля в другую.

В итоге, спасение корабля пришло, по сути, от обычной табуретки. Перемещение по кораблю во время полёта, было важной деталью моей затеи. Кораблём, конечно, можно и поуправлять. Но это не обязательно, когда летаешь по огромному непрерывному пространству, где при достижении края одной локации, корабль автоматически перелетает на следующую. И самое интересное, что расположенные рядом локации на самом деле могут быть на разных континентах в реальности. Если объект большой, то перелёт с одной локации на другую создаёт два объекта на время перелёта, каждый из которых существует одновременно на обеих локациях.

Пока думал о прогулках и сам захотел прогуляться. Решаю пойти в свой кабинет, чтобы полюбоваться на красоты пролегающих внизу территорий. Учитывая, что кабинет находится в основании передней части корабля, то он у меня, ко всему прочему, играет ещё и роль смотрового помещения. В прошлый раз не удалось, может в этот раз получится. Смеюсь про себя.

Лифт послушно переносит меня в кабинет. Мельком смотрю на стол - не лежит ли там кубик? Ничего нет. Странно, что я подумал о том, что он тут снова появится. Наверное потому, что сам кубик странный.

Подхожу к большим окнам иллюминаторам ориентированным именно для просмотра поверхностей над которыми пролетает корабль. Тут у меня присутствует небольшая хитрость. Этот мой кабинет находиться не только в передней части корпуса, но и в самом низу, а именно как раз в том месте, где происходит мягкий переход от передней части корпуса корабля в нижнюю часть. Поскольку корабль очень большой, то этого перехода с лихвой хватило для установки в него большого помещения.

Мифорус летит быстро. Такую скорость я сделал, чтобы создать эффект для того парня с набором букв и цифр вместо имени.

Внизу знакомые места. Кажется я тут недавно пролетал. А если быть точным, то в прошлый раз.

Это значит...

Что же это значит?

Оказывается Мифорус уже миновал несколько локаций с момента старта и снова летел над городскими многоэтажками, деревьями во дворах, и пустыми улицами. Эх, что же это я совсем забыл про Горск!

Корабль снова застревает в невидимой преграде и останавливается.

Оказывается в начале пути я всё сделал в точности так же, как и перед прошлым полётом. И совсем забыл об этом. И как следствие я пролетел по тому же пути и снова оказался в Горске.

Если не удалю корабль, то ребятам из моей новой команды не будет места для своих дел. Кстати, мини-карта настроенная на большой обзор, показывает на локации Горск уже три человека.

Проверяю - это Сенс, Рисбо и Тучка.

Поворачиваюсь лицом в сторону кабинета. Настраиваюсь на то, чтобы удалить корабль с предварительной активацией перехода в нашу штаб-квартиру, но что-то жёлтое попадает в поле моего зрения.

Резко смотрю в ту сторону. Светло-жёлтый кубик, как ни в чём не бывало, лежит себе на столе.

Не может быть!...

Хотя, корабль же опять застрял и появление кубика это объясняет.

Медленно подхожу ближе, чтобы убедиться, что это не глюк. И действительно кубик вернулся ко мне.

Не долго думая забираю его в инвентарь. Сейчас пока не понятно, что он из себя представляет, но позже разберусь. Единственное, что приходит в голову - кубику нравится Мифорус. Теперь, кстати, можно не удалять корабль.

Собираюсь отправиться к новым знакомым на их третий этаж.

Вдруг приходит личное сообщение от Тучки.

Открываю - "А мы тебя видим!" Весёлые они всё-таки ребята.

Решаю не писать ответ, так как довольно трудно это делать при помощи нейроинтерфейса и только единицы тренируют это умение.

Сохраняю ссылку на новое расположение Мифоруса, это чтобы можно было быстро вернуться. Потом нахожу в инвентаре ссылку в их штаб-квартиру и делаю переход.

- Кубик у меня, проверяй свободное место! - говорю сразу, как только оказываюсь в квартире и вижу силуэт Тучки недалеко от окна.

Она поворачивается ко мне. Рисбо сидит в том же кресле что и раньше. Сенса не видно - скорее всего у себя в комнате.

- Ура, ты вернулся! - радуется Рисбо.

Поднимаю свою руку в ответ ему.

- Мм..., да? - недоумевает Тучка. - Сейчас гляну.

Такое ощущение, что у неё была какая-то мысль, но я ей не дал её озвучить.

Она несколько секунд бегает глазами в пустоте, как это обычно бывает при просмотре всяких там менюшек.

- Хм..., - она как будто ещё не с нами, но вот её внимание возвращается. - Всё хорошо, место вернулось, - она немного удивлена. - Как ты его нашёл?

- Случайно залетел Мифорусом сюда на локацию, - начинаю рассказывать.

- Снова! - улыбается она.

- Ага, снова, - соглашаюсь. - И кубик сам ко мне вернулся.

- А что это за кубик у вас такой? - интересуется Рисбо. - Мне то покажите!

- Нет! - вскрикивает Тучка. Да так, что аж Рисбо резко выпрямляется. - Не вытаскивай его.

- А что такого? - недоумевает он.

- Не буду его выкладывать, не волнуйся, - уверяю Тучку.

- Помнишь вчера вечером свободное место пропало? - обращается она к Рисбо. - Я ещё искала его.

- Вчера..., - задумывается на секунду. - Ну, помню.

- Всё из-за этого кубика.

- Только поэтому ты его боишься? - удивляется он.

- Не только! - восклицает она и начинает сверлить Рисбо взглядом.

Он смотрит на неё, потом на окно. Там становится пасмурно и свет солнца начинает медленно моргать из-за летящих облаков.

- Всё, всё, я понял, - отступается Рисбо. - молчу.

- Поверь мне, - помогаю Тучке убедить Рисбо. - Это очень странный объект.

- Насколько странный? - спрашивает он у меня, поглядывая на Тучку.

- Он как будто сам решает, кому показаться, - говорю.

- Круто.

- Тучка его даже по имени владельца не могла найти!

- Чего раньше не было, - подсказывает Тучка.

- А кубик при этом занимал почти всё свободное место, - добиваю мысль.

- Ну это сильно, - соглашается Рисбо.

- Про что я и говорила.

- Что будете делать с этим кубиком? - продолжает он интересоваться.

Тучка переводит внимание на меня.

- Пока не знаю, - говорю. - Возможно, я бы поглядел его программу, но почти уверен, что она закрыта для просмотра, так как он защищён от копирования.

Ко мне приходит мысль одеть кубик, как индикатор отображения и проверить свою догадку. Так обычно используют самодельные менюшки для своих поделок. К тому же можно не опасаться, что кубик убежит. В любых случаях одевания, кроме одевания на руку, объект остаётся в инвентаре, лишь подсвечиваясь, тем самым показывая, что он одет. Кстати, таким способом часто пользуются при программировании объектов - одевают и занимаются своим делом незаметно для окружающих. Единственное, так моделировать неудобно, поскольку отсутствует перспектива.

- Я могу его одеть как ИО, чтобы точно узнать на счёт программы.

- Может не надо? - просит Тучка.

- Ну ладно, - соглашаюсь. С таким необычным объектом всё-таки есть вероятность потери контроля, да и Тучке перечить совсем не хочется.

Рисбо снова смотрит на окно и после этого расслабленно откидывается на спинку кресла. За окном радостная, солнечная погода.

- Давно хочу спросить, - признаюсь. - Что происходит с вашей погодой?

Этот вопрос заставляет их переглянуться и оба начинают застенчиво улыбаться. Хотя Тучка - более застенчиво.

- А что тебе говорит моё имя? - спрашивает она улыбаясь во весь рот.

Тучка это же та, что по небу летает, пытаюсь сообразить.

- Значит получается, это ты как-то связана с погодой на своей локации? - переспрашиваю не удосужившись хорошенько подумать.

- Не плохо, - продолжает она улыбаться.

- Молчу, - Рисбо демонстративно закрывает руками рот.

- И ты управляешь тучками и облаками, - делаю заключение.

Существующее положение дел её так веселит, что она даже пятится и присаживается на подоконник, ногами оставаясь на полу.

- Уже хорошо, но не я сама управляю погодой, - от нетерпения она немного наклоняется, чтобы тихонько посмеяться, используя подоконник как опору.

- Как так? - недоумеваю.

Она борется сама с собой. Вот, вот сдастся:

- Но всё же получается так, что именно я это делаю.

Как это может быть? Она одновременно и управляет, и не управляет. Хотя, если подумать, тут человек не управляет напрямую выражениями своего лица. Он лишь изначально делает запись сигнала мозга в разных эмоциональных состояниях и подключает эти записи к соответствующим выражениям своего виртуального лица. И тут до меня доходит. Ведь эти записи сигналов мозга можно подключить к чему угодно, а значит и к погоде тоже.

- Всё, я понял, - улыбаюсь Тучке. - Погода показывает твои эмоции.

- Классно! - она в восторге.

- Правда, круто? - восхищается Рисбо.

- Уровень эпичности зашкаливает, - говорю. - Особенно, если Тучку кто-нибудь расстроит.

- Это, да, - смеётся она.

В разговоре возникает небольшая пауза. Все задумываются, лишь изредка переглядываясь между собой.

- Золотой список! - слышу голос Сенса со стороны его комнаты.

Насколько я успел узнать этого парня, это его нормальное общение. И можно быть уверенным, он ещё не скоро скажет что-нибудь ещё.

- Ах, да, - как будто от наваждения очухивается Тучка. Смотрит на меня. - Поздравляю с успешным окончанием ритуала посвящения.

- Круто брат, - поздравляет Рисбо. - Теперь мы одна команда.

- Благодарю, - отвечаю всем сразу.

- Теперь мы, ух! - делает взмах кулаком. - Такие приключения устроим.

- Да ладно тебе, - успокаивает его Тучка.

После этих слов становится более понятно зачем эти люди собираются вместе. К тому же, какой смысл пребывать в полном погружении, если хоть иногда не выходить на прогулку?

- А почему, именно, золотой список? - пытаюсь понять логику их ритуала посвящения. К тому же я теперь член команды. Могу спрашивать что угодно.

- А, это..., - пытается она сформулировать ответ. - Это, пожалуй, единственный путь доказать, что ты не ребёнок. Теперь тебя будут пускать в любые места. Как и нас.

- Наверное, не на любые, - поправляю. - Всё-таки бывают и частные закрытые локации.

- Это да, - соглашается. - Но таких мест очень немного. А если, что понадобится, то с владельцем договоримся. Если не пустят, то всех.

- Ага, - улыбаюсь, переглядываясь с ней. - Есть ещё вопрос. Почему восемь часов и одна попытка?

Вспоминаю, как проспал половину времени.

- Мы же должны быть уверены, что ты собранный и ответственный, что быстро ориентируешься.

- Значит, одного возраста маловато, - смеюсь.

- Вроде как, - кивает она. - Мы все это прошли.

- Я смог только с пятой попытки, - признаётся Рисбо.

- Но ты же первый в нашей команде, - успокаивает она его. - Потом это ты нашёл меня. К тому же ты плохо управляешься с персом.

- Это справедливо, - поддерживаю его тоже. - Кто появился раньше правила, на того правило не распространяется.

- Я уже лучше хожу, - заявляет Рисбо. - Сейчас покажу. Только вы не смейтесь.

- Как можно?

- Нет, нет!

Поддерживаем его хором.

Помню, как сам вначале расписывал ногами кренделя. Довольно трудно было и всё время хотелось включить анимацию.

Несколько секунд он усиленно сопит - скорее всего пытается настроиться. Резко распрямляется, что аж виртуальное тело вытягивается в дугу и начинает крениться назад. Какое-то время он ловит равновесие. Потом немного складывается, видимо пытаясь расслабить персонажа. И вот наклонившись вперёд и согнув обе ноги в коленях делает первые шаги. Что-то подобное и многое другое, можно встретить в пьяном городе. И тут на самом деле ничего смешного, если вспомнить себя в самом начале. Понимаю его.

Сделав несколько таких шагов, Рисбо кое-как разворачивается и возвращается в кресло.

- Ну как? - спрашивает он, дыша, как паровоз.

- Уже лучше, - подбадривает Тучка.

- Не плохо, - помогаю. - Ты главное, когда будешь тренироваться, забудь про реальное тело. Оно в таких делах только мешает.

- Ладно, попробую, - принимает он мой урок.

Возможно, у него присутствует небольшой бардак в сигналах мозга привязанных к движениям ходьбы. Сами же движения ходьбы идут в комплекте с персонажем, к которым надо лишь привязать сигналы мозга. Если самому не создавать новых движений ходьбы, то всё должно получиться. Всё дело в том, что разработчики Виртронации предугадали этот момент и поняли, что мало кто сможет создать правильные движения ног, из-за чего люди не смогут ходить, и Виртронация потеряет много пользователей. Движения ног ни в коем случае нельзя сравнивать с движением рук. При ходьбе одновременно используется два и более движения. Мозг в итоге просто привыкает посылать несколько параллельных сигналов, главное, чтобы у компьютера эти сигналы были в наличии, записанные по отдельности.

- У тебя всё выйдет..., - подойдя, кладёт ему руку на плечо.

- Я вас люблю, ребята, - признаётся он шепотом. Видимо для того, чтобы Сенс не услышал.

- Мы тебя тоже, - соглашается она. Ещё немного постояв возле Рисбо и подержав свою руку на его плече.

Что нужно на самом деле человеку? Конечно же больше поддержки и понимания. И всё - человек счастлив!

- А давайте сходим куда-нибудь, - предлагает Рисбо. - Вот весело то будет.

Тучка задумывается. Смотрит на меня, потом в сторону Сенса.

И действительно, зачем пребывать в Виртронации, если только и делать, что сидеть на одном месте. Тут я с ним согласен.

- Я не против, - говорю.

- Надо позвать остальных, пожалуй они тоже хотят, - волнуется она.

- И Челса тоже? - слышу из-за спины знакомый голос. Это Синклер и чувствуется по голосу, что он сейчас подкалывает. Возможно, он стоял какое-то время незаметно в коридоре и подслушивал.

- Как дела? Что нового? - замечает Тучка вновь прибывшего.

Синклер подходит к нам, образуя подобие круга общения:

- Как раз знаю свежее и новое местечко. К слову, поздравляю с вступлением в команду, - внезапно переключается на меня.

По-быстрому благодарю его, чтобы не отвлекать от новости.

- Игра не на прохождение, - продолжает он. - С небольшой квестовой составляющей.

- Надеюсь ничего страшного? - интересуется Тучка.

- Монстры? - загорается Рисбо.

- Точно не знаю. Знаю только, что те малочисленные игроки, что играли там, хвалят и советуют.

- Если будет страшно, я не хочу, - одновременно прикалывается и говорит серьёзно Тучка. Ощущение, как будто в реальности она сейчас надула губки и ждёт, когда её начнут уговаривать.

- Мы же будем вместе, - говорю. - Ты, если что за нами спрячешься.

- Соглашайся, - уговаривает Рисбо.

- Так и быть, идём, - быстро сдаётся она.

- Круто, круто! - радуется Рисбо этому событию немного по-детски.

- И я с вами! - слышу со стороны комнаты Сенса.

В каком-то смысле мы все тут как дети, поскольку приходим сюда в эту виртуальность и тратим своё время не только на зарабатывание денег. Хотя сам Рисбо, кажется самым старшим по возрасту среди всей компании. Потому что его голос самый взрослый по сравнению с остальными. Возможно даже, что он мне почти ровесник.

- Ну всё, я готов! - Рисбо как будто телепортируется в стоячее положение. Это он включил анимацию для будущей ходьбы. Теперь ему можно думать только одну команду за раз. Либо идти вперёд, либо идти в какую-то из сторон. А если захочет остановиться, то ему надо будет лишь перестать посылать команды связанные с ходьбой.

- Я тогда пойду первым, а вы ловите мои приглашения, - предлагает Синклер.

- Будем ждать, наш рыцарь, - прикалывается Тучка.

Синклер растворяется. Сейчас он уже там.

Замечаю, что Тучка вернула свои пистолеты на место. Скорее всего это у неё стандартное оружие и она надеется, что игровая зона будет такой же.

Вот исчезает Рисбо.

Мне от Синклера приходит предложение дружбы.

Принимаю. Видимо он запустил его прямо перед уходом.

Исчезает Тучка.

Дело в том, что проще всего прислать приглашение, если делать это из списка друзей.

А вот и приходит приглашение на переход.

Жму согласиться и появляюсь, как я сразу понял, в начальной точке игрового процесса. Это то, что называют предбанником. Разница с баней лишь в том, что в начале тут надо одеваться, а именно экипироваться.

Все мы, кроме Сенса и Челса, оказываемся во вполне просторном помещении под землёй. Это понятно по единственному, полукруглому, пещерному проходу уводящему из этого места, с потолка которого свисают сталактиты. Само же помещение из металла. Оно как будто влито внутрь пещеры. На голых и мрачных стенах четыре хилых факела, а на неровном каменном полу валяются подозрительно одинаковые камни.

- Круть! - радуется Рисбо. - Вот бы тут были монстры. Какие-нибудь пещерные монстры.

- Ты же, по моему, боишься монстров, - напоминает Синклер. - Последний раз, когда мы били зомби, ты как-то странно реагировал.

- Это смешной страх, он у всех бывает, - оправдывается Рисбо.

- А ты Челсу отправил приглашение? Что-то его нет, - волнуется Тучка.

- Всё норм, отправил. Думаю, он занят. В салоне красоты маникюрится. - прикалывается Синклер.

Рисбо хыкает сдерживая смех.

- Да ладно тебе, - улыбается Тучка. - Ты тоже очень красивый.

- Это не для красоты, - бьёт себя в нагрудник железным кулаком.

- Ладно, ладно. Красавец.

В левом верхнем углу обзора появляется небольшой ИО-шный интерфейс данной игры. Значит подгрузился. Видимо начал это делать, как только я вошёл. У остальных должно быть то же самое появилось. По сути это та самая ПРИ - переносная ролевая игра, которая просто обосновалась на одном месте. Об этом ещё и говорит отсутствие стандартной полосы здоровья, что в свою очередь говорит о том, что стандартное оружие тут действовать не будет. Наверное когда тут убивают, запускается обычная телепортация, которая переносит персонажа туда куда нужно игре.

Тут забавно. Как обычно, в подобных ситуациях, сразу сохраняю ссылку. Создаю папку с названием "Горск", чтобы все наши общие дела с моей новой командой, укладывать только туда. В ней создаю папку "Игра пещера" и перемещаю ссылку в эту папку. С дальнейшим наполнением данной папки просто сделаю небольшую инвентаризацию.

Заодно смотрю основную карту Виртронации. Синевато-блеклый цвет игры захватывает целое скопление локаций по периметру окружённых горами. То есть, скорее всего, снабжённых стандартным заградительным барьером. Сам барьер невидим, но именно он выполняет защитную функцию от инородных средств передвижения типа моего корабля. Всё дело в том, что даже если на локации запрещено выкладывание левых объектов, то это не значит, что объект нельзя своим ходом перегнать с соседней локации на которой такого запрета нет. И это не ошибка программы, так сделано для нормального сосуществования локаций и передвижения по ним.

Рядом с нами внезапно появляется пластиковый робот на парящем устройстве небольшого размера. На самом деле это, конечно, человек, просто у него такие якобы современные доспехи, которые очень подходят к его парящему устройству. Можно было бы назвать это устройство парящей доской, но этой штуке скорее есть какое-то особое название, так как всё выглядит очень современно и технологично. К тому же на доску совсем не похоже.

Смотрю данные этого человека. Да это же Сенс. Неплохо приоделся. И его парящая штука видимо тоже одевается, так как тут я заметил запрет на выкладывание своих объектов. Да и при переходе с локации на локацию, все не надетые вещи отваливаются. Его парящее устройство, лишь имитация полёта. Внешне выглядит как полёт, но основано на анимационной ходьбе.

Кроме запрета на выкладывание объектов, замечаю ещё и запрет на полёты.

- О, круто, Сенс, - восхищается Рисбо.

- Зачёт, - поднимаю в его сторону большой палец правой руки.

Сенс медленно кивает. Наверное он хочет выглядеть сверхсерьёзным и в этом ему хорошо помогает его шлем-маска, у которой, как будто, имеется своё собственное серьёзное выражение.

- Все такие красивые сегодня, - смеётся Тучка.

- Только Челса не хватает для полного комплекта, - продолжает Синклер в своём духе.

Улыбаюсь. Хорошая у нас команда. И главное - весёлая.

От Синклера приходит сообщение, в маленьком окошке, о вступлении в группу. По виду сообщение похоже на ИО-менюшку, значит это чисто местный процесс и он прекратиться с окончанием приключения.

Принимаю вступление. В нижней части игрового интерфейса появляются почти все присутствующие со своими полосками здоровья. Тучка немного запаздывает, но вскоре появляется и она.

Всё то мы никак не можем избавиться от этих полос здоровья. Ведь в жизни никаких полос здоровья нет, а люди при повреждении просто начинают терять те возможности, которые им раньше предоставляла повреждённая часть тела.

- Ну всё, идёмте искать монстров, - торопится Рисбо.

- Оружие не забываем! - подсказывает Синклер.

- Какое оружие? - удивляется Тучка. Оглядывается по сторонам.

К ней подключается Рисбо.

Тоже осматриваю железные стены и пол. Кручусь на месте. Но кроме этого и одинаковых камней, валяющихся на полу, ничего увидеть не удаётся.

- Ну где оружие то? - не выдерживает Рисбо.

Синклер улыбается и начинает собирать камни.

Кажется я догадываюсь про что он.

- Что ты делаешь? - интересуется Тучка.

- Оружие вот собираю, - веселится Синклер.

И действительно, в роли первоначального оружия, камни вполне подходят. Как я не старался избежать ситуаций связанных с многочисленным отпусканием, или бросанием взятых объектов - именно это и получил.

- Ты точно знаешь? - всё ещё не может поверить Тучка.

Он берёт камень и легонько бросает его Тучке. Она уворачивается.

- Ах, так! - вспыхивает она отмщением. Поднимает камень и кидает в Синклера, который с покорностью принимает его на грудь. Хотя, если сказать точнее, то на нагрудник.

- Ой прости, - тут же утихомиривается Тучка, прикрыв рот руками от волнения и неуверенности.

- Да чё прости то? - улыбается Синклер. - Ты на моё здоровье посмотри.

Забавно, а ведь его полоса здоровья сократилась и цифра находящаяся рядом показывает оставшиеся девяносто семь процентов.

- Блин, я тебя подбила, - печалится она.

- Это ерунда, скоро восстановится, - успокаивает он её. - Вы лучше собирайте побольше, а то они без копирования. Сколько соберёте, столько и будет.

Все тут же принимаются за работу. Даже Сенс спрятал свою парящую штуку, а Рисбо смешно нагибался с прямыми, как палками, ногами.

Пришлось всем ходить и собирать камни в инвентарь, которые оказались не копируемыми. Это, скорее всего, было сделано для того, чтобы ограничить количество снарядов для одного игрока.

Сейчас можно было просто поднять камень и получить весь спектр действий над этим объектом для выбора, или коснуться его, чтобы активировать встроенную программу или совершить покупку, если на объекте наложенная цена. В данном случае пришлось, по очереди, брать камни в руку и выбирать перемещение в инвентарь.

Поднятые камни через некоторое время появлялись в новых местах. Так что можно было запастись ими основательно. Вдруг, других таких мест больше не существует.

- Не забудьте подсчитать количество собранных камней, - советует Синклер не отвлекаясь от сбора. - Чтобы потом не было споров, кто сколько камней бросил.

- А ты покушал? - обращается Тучка к Сенсу оказавшись возле него.

Возможно, она случайно не заметила прозвучавший совет Синклера.

- Дааа! - уверяет её Сенс, как бы немного раздражаясь, от того, что с ним всё ещё нянчатся.

- Так и быть, поверю. Чтобы больше не было такого, как в прошлый раз. В общем, ты меня понял.

- Лады...

Наверное в прошлый раз он на некоторое продолжительное время забыл покушать и тут даже не надо быть гением, чтобы понять возможные последствия этого. Так получилось, что современные подростки выросли среди всех этих технологий и на другое они не настроены. Именно этот иллюзорный мир и есть их всё. Но в нём не предусмотрено правильное питание. Надо самому переключится и вовремя покушать.

- А я сегодня вкусного борща поел, - хвастается Рисбо. - Мммм...

- Вот кого надо было спросить, а ты всё перепутала, - встревает Синклер.

По внешнему виду Сенса заметно, как его начинает веселить происходящее. Хоть даже и совсем не видно его виртуального лица.

- За Рисбо не нужно волноваться, - уверяет Тучка. - Он обед не пропустит.

- И ужин, и завтрак тоже, - помогает Рисбо. - А борщ был суперский.

- Народ, хватит про еду, - просит Синклер. - А то ещё захочется.

- Так и быть, перестанем, - соглашается Тучка. - А сколько ещё эти камни собирать, то? - интересуется.

- Надо не меньше пятидесяти, а лучше сто, - советует Синклер.

- Ну это же мало будет, - не соглашается Рисбо. - Что если вдруг монстров будет очень много.

- Камни можно будет снова подбирать, - разъясняет Синклер. - Поэтому я и сказал, считайте сколько соберёте, чтобы потом не перессориться.

Видимо тут, когда объекты выкладываются, сразу идет проверка на владельца и мы сейчас, вроде как, будем пользоваться чужими камнями. Забавно, что принцип игры основан на захвате, а значит по сути на воровстве, но это можно легко принять, поскольку владелец этой игры совсем не против. Всё это сделано, чтобы игрок мог использовать любые местные вещи, но не мог выложить своё, или просто что-то левое. А если кто-нибудь решит использовать какое-нибудь левое оружие, то оно просто не будет действовать, а именно не будет отнимать здоровье, единственное, может сработать блеф. О несостоятельности стандартного, либо какого-нибудь левого оружия, говорит присутствие ИО в виде местного интерфейса, который подгрузился, как только я оказался тут. Программы местного оружия, или защиты будут как бы общаться с программой этого интерфейса.

- Мы же не будем всё время камнями кидаться? - волнуется Тучка.

- Думаю, нет, - уверяет Синклер. - Но, я об этом мало что знаю.

- Ну а я всё равно побольше наберу, - упорствует Рисбо.

Считаю свои собранные камни. Для этого нужно лишь выделить их все и посмотреть количество выделенных объектов. Восемьдесят два. Неплохо.

Продолжаю сбор. Буду собирать, пока все не закончат.

- Потому что инвентарь не жмёт, - высказывает Синклер о возможностях инвентаря в Виртронации.

Этот инвентарь действительно без ограничений. Хотя я припомню, как в одной игре на территории Виртронации, на которой мне удалось побывать, была совершена попытка использования собственного игрового инвентаря. И у меня даже появилась версия того, как они это провернули. Для начала вещи защитили от попадания в основной инвентарь пользователей. По сути, это обычная защита от захвата. Сами вещи в этой игре сделали сочетаемыми с собственным игровым интерфейсом. А именно, все эти вещи уже были прописаны в интерфейс и просто проявлялись в виде картинки, когда игрок взаимодействовал с вещью. А такая же вещь снаружи становилась невидимой или удалялась, когда к ней поступала команда. Это хорошо понятно, когда к примеру, это какое-нибудь ручное оружие, что можно взять в руку и для этого не обязательно использовать основной инвентарь. Для этого нужно лишь сделать разрешение на поднятие вещи, место же куда будет надета эта вещь прописано на самой вещи и в данном случае, это рука. Тут всё поддаётся логике. А с одеждой они поступили просто. Под видом того, чтобы игрок мог носить своё любимое, они даже не стали рисовать все эти доспехи в трёхмерном виде. Когда игрок добывал какой-то доспех, тот просто появлялся в игровом инвентаре и когда игрок его одевал, используя тот же самый игровой интерфейс, то получал лишь функции этой вещи. Зато можно было не портить свой внешний вид, который многие создают собственными руками с нуля, а некоторые тратят на него немало реальных денег. В общем молодцы, двух зайцев одним выстрелом.

Возможно когда-нибудь в Виртронации тело тоже сделают физически взаимодействующим с вещами, как это провернули с руками. Сейчас мне это кажется мало возможным, но кто знает? Взаимодействовать физически с одним объектом довольно трудно, хотя кто-то умудряется брать вещи одновременно в обе руки. Здесь всё основывается на работе со сжатием и разжатием пальцев, на что хоть как-то можно влиять. А что делать, чтобы удержать на теле те же виртуальные физические трусы, когда руки заняты оружием. Им ведь никак не приделать резинку, как это срабатывает в реальности. В виртуальности как ни странно объекты друг с другом физически не совсем стабильно взаимодействуют и мало кто добился лучшего взаимодействия, чем это сделали в Виртронации, но всё равно данное взаимодействие происходит не идеально.

Замечаю, как Синклер стоит, ждёт остальных. Это значит он набрал нужное количество камней.

Останавливаюсь. Смотрю свой боезапас - сто пятнадцать. Сойдёт.

Перемещаю все собранные камни в ту самую, недавно созданную папку под названием "Игра пещера".

Вот и Тучка с Сенсом перестали собирать.

- Ого, треугольный камень! - внезапно восклицает Рисбо.

Все оборачиваются в его сторону.

- Покажи-ка, - интересуется Тучка подходя к находке поближе.

- Это какой-нибудь артефакт, - размышляет Синклер. - Или просто камень с тройным уроном. Сохрани его.

Рисбо внезапно оказывается в центре внимания, чему очень рад.

- Наверное, сразу бросать его в противника не стоит, - советую. - Для начала, удостоверится в том, что обычные камни не исчезнут после использования. А если исчезнут, то через сколько времени.

- У этого камня, думаю, свои параметры поведения, - поправляет меня Синклер. - Но, не выбрасывать его в первую очередь, мысль хорошая.

Тоже подхожу к Рисбо за компанию. Треугольная форма напоминает мне знак из сна с гаражом. Но в случае с камнем края не идеально ровные.

- И так, все готовы? - интересуется Синклер, видимо уже достаточно насмотревшись на треугольный камень.

После этих слов все как будто очухиваются. Начинают кивать и рассредотачиваться.

- Ты всё, готов идти? - пытает он Рисбо.

- Погоди немножко! - нагибается Рисбо ещё три раза. - Теперь всё! Ровно сто, - радостно улыбается.

- На сегодня, так уж и быть, побуду командиром, - обращается Синклер ко всем. - Никто не против?

Все переглядываются, при этом как-то умудряются пообщаться при помощи жестов и мимики.

- Мы согласны, - озвучивает Тучка мнение большинства.

- Очень признателен, - кивает Синклер. - Тогда напутствие! Все защищаем Тучку и если я паду смертью лагов, она за командира.

Все единогласны.

- Вот так вы со мной! - улыбается он.

- А как ты хотел? - смеётся она.

- И к сведению, незабываем наблюдать за другими игроками.

Масштабирую мини-карту до приемлемого состояния и вижу лишь пару человек, гуляющих каждый сам по себе. Они достаточно далеко от нас.

Начинаем двигаться по пещере. Рисбо с одинаковой скоростью ходьбы, а все остальные поспевая за ним.

Беру один камень в свою виртуальную руку и стараясь не сильно отставать от впереди идущего, всматриваюсь вдаль. Темнота тут настроена довольно сильно, но терпимо. Из освещения - такие же хилые факелы по стенам и очень редкие. Каменный пол по которому мы идём, почти не видно. В любом случае, какой бы чёрной не была картинка, пиксели в экранах нейро-видео-шлема всё равно светятся.

- Что это, каменный век? - начинает Тучка путевой разговор.

- Каменный век, пещерные люди, - подхватывает Синклер.

- Даже ещё до каменных молотков не развились, - помогаю я.

- А Сенс к нам из будущего прилетел, чтобы помочь, - намекает Рисбо на его костюм супер-робота или может имитацию защитного экзоскелета.

- Опять я крайний, - ворчит Сенс.

Все весело смеются. Но тихо и недолго, так как жуткая и тёмная пещера всё время напоминает о себе.

Впереди как будто стена.

Подходим ближе - на самом деле развилка. Или просто наш проход, это всего лишь один из поворотов относительно этого пещерного тоннеля, который немного шире, от того кажется более главным.

- Кто сегодня рисует карту? - интересуется Синклер.

- Я, - вызывается Тучка.

Меня тянет влево.

- А куда пойдём? - спрашиваю.

- Давайте я, давайте я скажу, - просит Рисбо.

Никто не против.

- Ну вы только тогда тихо постойте, - отходит на несколько шагов в одну сторону. Прислушивается несколько секунд. Проходит в другую сторону. Снова прислушивается.

Мы тихонько переглядываемся. Посматриваем на Рисбо.

- К монстрам прислушивается, - шепчет Синклер.

От этих слов общая весёлость заметно усиливается, но никто не смеётся вслух. Лично я считаю, что иногда посмеиваться над друзьями, это нормально.

Наконец Рисбо возвращается будучи очень довольным:

- Идём туда! - показывает налево. Прямо как настоящий индеец.

Значит я угадал. Да и не только это. Просто интуиция подсказывает, что именно там будет всё самое интересное.

- А что у нас с картой? - обращается Синклер не напрямую, но непосредственно к Тучке.

- Не бойся, уже нарисовала.

- Верю, верю. Я просто хотел убедиться, - оправдывается он.

- Так и быть, всё нормально, - улыбается она. Идёт в выбранную, участником команды, сторону.

Продолжаем движение и Рисбо опять всех перегоняет благодаря своей анимированной скорости передвижения.

- К слову, насчёт твоей машины времени, - обращается Синклер, скорее всего, к Рисбо. - Не удастся её использовать так, чтобы не оказаться при этом посреди комического пространства.

- Почему это? - недоумевает тот.

- Машина времени привязывается к пространству, так?

- Ну да...

- Что значит ну да? В процессе прыжка во времени, ты попадаешь в ту же точку пространства, но в другое время.

- Хорошо, согласен, - признаёт Рисбо эту версию.

- А пространство вокруг нас каждую секунду разное. Земля летит вокруг Солнца со скоростью двадцать девять километров в секунду. Солнце летит вокруг галактики со скоростью двести семнадцать километров в секунду, это третья космическая скорость. Галактика в свою очередь летит тоже по своей собственной траектории со скоростью пятьсот пятьдесят километров в секунду, это четвёртая космическая скорость. Если наша галактика является частью какой-нибудь метагалактики, которая состоит из галактик, а не звёзд, как обычная галактика, то метагалактика по присутствующей зависимости скорости от размера, будет лететь со скоростью не менее двух тысяч километров в секунду. Практически, мы постоянно двигаемся в пространстве, как минимум со скоростью пятьсот пятьдесят километров в секунду. Даже, если на минутку прыгнуть в прошлое, или будущее, то тут же окажешься в космосе.

- Видимо, поэтому ещё никто не заявил о том, что он построил машину времени, - говорю. - Все их мумифицированные тела где-то летают.

- А вы знали, что если человека выбросить на орбиту Земли без скафандра, - вспоминает Синклер какую-то мысль благодаря мне, - то человек умирает не от недостатка воздуха, а от закипания жидкостей внутри организма, в первую очередь в глазах. Мы умираем в космосе из-за того, что мы теплокровные.

- Вообще круть, - впечатляется Рисбо.

- Кто тебе такое сказал? - не понимает Тучка.

- Про закипание крови? - уточняет Синклер

- Да...

- Альпинисты, - смеётся он.

- А что альпинисты?

- Высоко в горах вода может закипеть даже при восьмидесяти градусах. Всё зависит от давления. Чем ниже давление, тем ниже температура закипания жидкости схожей по плотности с водой. А в вакууме давление самое низкое и температура кипения воды почти равна температуре человеческого организма. Поэтому в скафандрах всегда регулируется давление.

- Ужас, - поражается услышанному Тучка.

- Кто ещё хочет быть космонавтом? - смеётся Синклер.

Все улыбаются переглядываясь на ходу.

- Ни за что на свете, - признаётся Рисбо.

- А машину времени можно попробовать использовать для путешествий по космосу, - говорю. - Главное, учесть движение пространства вокруг машины времени и не придётся добывать, и тратить топливо, и что самое актуальное, не придётся тратить время жизни на полёт.

- Понял тебя, - реагирует Синклер. - Ты применил аналогию с движением солнца по небу.

- Ага, - киваю.

- И это, соглашусь, про время жизни в космосе. До самой ближайшей звезды Проксимы Центавра четыре целых и двадцать два сотых года лететь, если использовать двигатель скорости света, что физически невозможно построить. Ни один материал не выдержит такой скорости. В свою очередь, если попробовать разогнаться до четвёртой космической скорости, на самом современном двигателе, что уже будет очень внушительным достижением, то потом придётся столько же времени тормозить сколько и разгоняли. А ещё, чем выше скорость, тем опаснее микрометеориты. На разгон и торможение уйдут десятилетия, что является мелочью по сравнению с тем, что лететь придётся более двух тысяч лет. Даже если всё учесть, что-то мне подсказывает, что инициатор такого путешествия не доживёт до цели. Даже если разогнать корабль до невообразимой, для современных материалов, скорости в тысячу сто километров в секунду, то и это не поможет астронавту успеть до смерти достигнуть своей цели.

- И тут встаёт вопрос, - говорю. - Что будет легче, построить, машину времени или гиперпрыжок?

- По моему, всё одинаково недостижимо, - делает вывод Синклер.

- А нам и на Земле хорошо, - признаётся Тучка. - Вон, сколько всего много, гуляй не хочу.

И действительно, что там в космосе интересного? Все планеты и те круглые. Никакого разнообразия.

- Тут с тобой никто не спорит, - соглашается Синклер. - В Виртронации хорошо и замечательно.

- А мы прошли ответвление, - сообщает Сенс.

- Как это я не заметил, - останавливается Рисбо, останавливая остальных. - Ух ты глазастый.

- Чтож ты сразу не сказал, - наезжает Тучка.

- Хотел дослушать ваш разговор, - глумится Сенс.

- Давно прошли? - интересуется Синклер.

- Нее, тут рядом, - показывает рукой на левую сторону относительно нашего положения.

- Зафиксируй, пожалуйста, на карте, - просит Синклер Тучку.

- Ей Богу, ты меня недооцениваешь, - возмущается Тучка. - Я и сама это решила сделать.

- Извини, не хотел, - улыбается.

- Так и быть, прощаю.

- К слову. Думаю, что там делать нечего, - пытается отговорить он всех.

- Почему? - опечаливается Рисбо. - Вдруг там монстр спрятался.

- Это, по моим расчётам, окажется ещё одной начальной комнатой для игроков, - делает Синклер предположение.

- А давайте проверим, - просит Рисбо. - Интересно же.

- Не волнуйся, проверим, - уверяет его Тучка. - Мы же никуда не спешим? - Смотрит внимательно на Синклера.

- Хорошо, Хорошо, - сдаётся он. - В конце концов, это только игра. Отрываемся по полной.

- Ура! - радуется Рисбо. - Я пошёл, - быстро разворачивается.

Все идём в обратном направлении.

Смотрю на мини-карту и вижу какого-то игрока в том самом направлении, как раз куда мы и направляемся.

- Кажется, в том месте человек, - говорю.

Через несколько секунд все в разнобой соглашаются. Видимо потребовалось время на настройку своих мини-карт.

- К нам идёт, - сообщает Синклер.

Все начинают видеть то самое ответвление про которое говорил Сенс. Оно довольно неприметное. Да и разговор действительно был интересный, поэтому отвлёк нас, вот и не заметили.

Подходим вплотную.

Из прохода выскакивает зелёный джин с тремя руками. Две руки нормальные, а третья приделана к верхней части правого плеча. Само же правое плечо почти в два раза шире левого. Такая асимметрия, видимо, для удобства пользования дополнительной рукой. В каждой руке по камню и все три замахиваются.

- Мы пришли с миром, - молвит Рисбо.

- Уффф, - опускает парень всё свои три руки. - Я как бы подумал, вы меня как бы убивать пришли.

- Нет, нет, - продолжает переговоры Рисбо. - Мы хорошие.

Хотя у этого парня обычные человеческие ноги, а не вихрь, как у нормальных джинов, всё равно он почему-то выглядит как джин. Во-первых, об этом говорит тюрбан на голове. Во-вторых, из одежды на нём только трусы. Сама по себе зелёная кожа навряд ли бы вызвала у меня ассоциации с джином, но и без неё я бы мог подумать совсем по другому.

- Нам бы узнать, - не выдерживает Синклер. - Там начальная точка? - показывает рукой в сторону ответвляющегося прохода.

- Как бы да, она самая, - подсказывает парень. - Начальная.

- Очень признателен за помощь, - благодарит Синклер парня.

- Да как бы не за что, - делает он несколько шагов задом, наблюдая за нами и размышляя, не захотим ли мы от него чего-нибудь ещё. В итоге разворачивается, чтобы двигаться более привычно и уходит в противоположном, нашему, направлении.

- В общем, ты был прав, - соглашается Тучка.

- Всё норм, - отмахивается Синклер. - Я же не знал точно, что там. Только лишь предполагал.

- А вы видели у него три руки, - восхищается Рисбо.

- Ничего удивительного, чем больше рук, тем больше удастся бросить камней одновременно, - рассуждает Синклер. - Или использовать большее количество другого оружия.

- Круто, - соглашается Рисбо.

- Но, не красиво, - подсказывает Тучка.

- Все готовы идти дальше? - интересуется Синклер.

Все соглашаются и мы продолжаем иди в изначально выбранном направлении. Я уже думал, что Синклер снова спросит про рисование карты, но в этот раз он сдержался.

Третья рука этого парня напомнила мне о невозможности использования виртуального костюма, который одевается на реальное тело, для якобы получения обратной связи в виде тактильных ощущений. С одной стороны, положения привычных виртуальных конечностей не всегда совпадают с реальными, если человек используя нейроинтерфейс, находится в недвижимом состоянии. Поэтому нельзя почувствовать реальными руками, то чего касаются виртуальные руки. А с другой стороны обычное количество конечностей может не всех устраивать и тут нейроинтерфейс подходит как никакой другой способ погружения в виртуальную среду. Только при помощи нейроинтерфейса можно например почувствовать третью руку. И если стать сенсориком и научится ощущать прикосновения к виртуальным предметам стандартными руками, то автоматически получаешь такое же умение для дополнительных конечностей. Ведь мозг тот же самый. Главное начинать пребывать в Виртронации сразу таким, каким будешь оставаться до конца. Помню, я даже видел человека с телом паука. И возможно даже то, что он сам управлял всеми своими восемью лапами.

- Ну когда же будут монстры? - начинает скучать Рисбо.

Наверное, таким любителям нестандартной внешности, после полной адаптации к своим особенным виртуальным телам, в обычной жизни может не хватать дополнительных возможностей, которые они давали.

- Допустим, это такой тип игры, - подсказывает Синклер. - Монстров мало, но зато лут выпадает нормальный.

- Было бы круто, - соглашается Рисбо.

Начинаем подходить к очередной развилке.

- По моему, теперь надо направо пойти, - предлагает Синклер. - А то если налево, то это смахивает на движение по кругу. Не хотелось бы вернуться на прежнее место.

- Рисбо, ты как, за? - спрашивает Тучка, наверное для того, чтобы зафиксировать выбор на карте.

- Ну ладно. Только тогда давайте по очереди выбирать?

- Игра в игре, - делаю вывод.

- Игра в игре из игры, - прикалывается Синклер. - И того кто выбирает, отправляем первым.

- Ну уж нет! - возмущается Тучка.

- Кроме девушек, - поправляет.

Она, улыбаясь, кидает на Синклера быстрый взгляд.

Поворачиваем направо без остановки. Эта развилка оказывается такой же т-образной, как и первая. Всё начинает смахивать на лабиринт с длинными секциями, а пещерные проходы хоть и с неровными стенами, но всё равно не покидает ощущение коридорности.

Замечаю какое-то движение в левой верхней части обзора. Как раз там, где висит интерфейс этой игры.

Гляжу, а все наши полоски здоровья медленно, но верно убегают.

- А вы в курсе, что кто-то ест наши ноги, - заявляет Сенс.

Смотрю вниз, почти ничего не видно. Чтоб эти факелы...

Команда уже в игровой панике. Тучка прыгает на месте перебирая ногами.

Присматриваюсь получше - какие-то длинные тени извиваются под нами.

- Монстры, монстры, - кричит и смеётся Рисбо бегая кругами.

- Кидайте в них камнями, - пытается уравновесить ситуацию Синклер.

Все и я, в том числе, принимаются лупить по земле.

- Я не могу прыгать, я не могу прыгать! - смеётся от страха Рисбо.

- Ты можешь прыгать, у тебя анимационная ходьба, - подсказывает Синклер.

- А ну да, точно, - начинает прыгать Рисбо, но не как все, а отрываясь от земли двумя ногами.

Все скачут, кричат и смеются. Тучка уже не просто прыгает, а всматривается и с взвизгиванием отскакивает в момент приближения существа к её ногам.

- У меня рука не работает? - продолжает паниковать Рисбо, ритмично подпрыгивая, как игрушка, та что из коробочки.

- Срочно настройся, - подсказываю ему, прыгая с ноги на ногу, не переставая швырять камни.

Видимо из-за неожиданности он не смог быстро сориентироваться.

Сенс работает молча, что является верным решением в данной ситуации. Такая тактика даёт мозгу больше возможностей, что хорошо сказывается на сигналах для управления персонажем.

Перемещаюсь в сторону Рисбо, чтобы ему помочь. Поскольку за всё время он успел кинуть только два камня.

- Получается? - спрашиваю допрыгав, стараясь попасть в чёрное длинное тело возле него.

- Мммгг, - соглашается.

Кажется он понял, что лучше получается действовать, если молчать. Или он просто не может говорить, отдав всю работу мозга виртуальным рукам и ногам.

- Ещё два осталось, - подсказывает Синклер.

Этого я подбил. Ищу глазами оставшихся.

Вот бы где не помешала сенсорность, чтобы чувствовать, кто кусает за ноги, до того, как игровой интерфейс покажет убегающую полоску здоровья. Сенс, скорее всего, как раз и почувствовал ногами это дело, иначе бы мы долго не смогли понять, что враг ползает по земле. А когда бы выяснили, то могли оказаться с большой потерей здоровья.

- Всё! - сообщает Тучка об окончании боя.

- Ура, победа! - радуется Рисбо.

- А ты говорил монстры, - вспоминает Синклер.

- Ну я ни чё, показалось со страху, - оправдывается он.

Смотрю на здоровье команды - почти у всех примерно по четверть отъели. У Рисбо - треть. Наверное не страшно. Надеюсь, заживёт.

- Ищем лут, - советует Синклер.

Всматриваюсь. Что-то эта темнота уже поднадоела и от этих мыслей приходит идея. Ведь я уже моделил то, что сейчас нам бы очень пригодилось.

Нахожу в инвентаре ту самую биту и беру в левую руку. Помню, что у неё нет запрета на изменение, это хорошо. Захожу во встроенный трёхмерный редактор объектов, выделяю биту и настраиваю излучение света на полную. Этот параметр используется для создания лампочек и подобных вещей. Бита начинает светиться и все начинают видеть последствия произошедшего.

- О, свет, супер, - восхищается Рисбо.

- Это бита? - смеётся Тучка.

- Отлично придумано, - хвалит Синклер.

Улыбаюсь.

Внизу все видят несколько валяющихся трупов многоножек толщиной с обычную человеческую руку, каждая чуть более метра длинной. Вокруг не меньше сорока брошенных нами камней.

- Фу, какая гадость, - первой не выдерживает Тучка.

- Всего одиннадцать тварей, - делает подсчёт Синклер. - Начинаем собирать лут и камни.

Касаюсь одной из многоножек. Она не реагирует на касание, хотя по идее должна сработать программа генерирующая какой-нибудь приз или несколько. Приз должен появиться, а сам убитый объект должен исчезнуть. Бывает и другой вариант развития событий, когда убитый монстр сам по себе, после смерти отбрасывает подарки. Но этот принцип мне не очень нравится. Потому что, нет визуальной логики. Откуда, что выпадывает, когда и карманов то нет. А даже если бы и были карманы, то какие такие мистические силы заставляют вещи выпадывать из этих самых карманов? И это конечно учитывая человекоподобных монстров, якобы одетых в одежду. Другое дело, когда нужно самому нагнуться и даже хотя бы касанием обозначить забор трофеев.

Беру многоножку в руку. Она смешно повисает.

Рисбо тоже держит одну из них, но двумя руками. Рассматривает и радуется чему-то своему.

Ко мне приходит мысль, что можно устроить бой на многоножках, но всё это конечно глупости. Негоже сейчас так позориться перед новыми знакомыми.

Наблюдаю за Тучкой, как она борется с собой, держа свою многоножку на вытянутой руке, видимо для того, чтобы та была подальше от неё. Сейчас все столкнулись с ситуацией, когда объект приходится взять в руку, но пока никто не смог получить желаемого результата.

- Они не разбираются! - жалуется Рисбо.

- В чём не разбираются? - веселится Тучка.

- Ну это значит не разламываются, - пытается он сказать по-другому.

- Попробуй раскусить, - подсказывает Сенс.

- Фу, Сенс, какая гадость, - уже смеётся она.

- Разрушить объект удастся только, если он запрограммирован на разрушение, - уверяет Синклер. - Рисбо, ты с ними ничего на данный момент не сделаешь, так устроена эта игра, - пытается он приободрить своего друга. - Посмотрим, что будет дальше. Думаю, надо просто выучить особую профессию для всего этого.

Смотрю все возможные действия, которые могу проделать с этой многоножкой. Сразу проверяю пункт "Открыть" - не срабатывает. Именно этот пункт обрабатывается при касании. А значит теперь придётся выбирать только одно, а именно - "Переместить в инвентарь".

Забираю. Многоножка целиком перемещается в инвентарь. Беру ещё одну. Как бы вторая мне положена по праву. Её тоже забираю, как и первую.

- А мне всегда было не понятно, - говорю. - Откуда в монстрах мечи, луки, броня или деньги? И в нашем случае, если монстр будет очень большой, то как его утащить, если судить логически?

- Допустим, логика разработчиков понятна, - разъясняет Синклер. - Мы же по любому таскаем с собой все свои вещи. У меня например в инвентаре барахла на несколько локаций хватит.

- Ага, видимо, это дело их совсем не смущает, - соглашаюсь.

Собрав всех многоножек, команда принимается за камни.

Делаю подсчёт своих камней по методу Синклера - не хватает восемь. Значит имею право собрать именно такое количество. Не больше.

Принимаюсь подбирать.

- Вот только здоровье медленно восстанавливается, - замечает Синклер. - Надо подождать.

Смотрю на наши полоски здоровья - всем добавилось лишь по пять процентов. Действительно медленно.

- Ну вдруг потом лечиться сможем, - подсказывает Рисбо.

- Если с игрой повезло, то сможем, - делает вывод Синклер.

- Тут же, вроде как, не может быть увеличения здоровья с прохождением? - задумываюсь вслух.

- Так точно, - подсказывает Синклер. - Левелап, даже если и имеется, как таковой, то не будет влиять на размер здоровья. В Виртронации своя политика на тему любого здоровья для публичных игр, даже самодельного. Думаю, можно влиять только на скорость восстановления, но это всё.

И действительно, размер здоровья во всей Виртронации примерно одинаковый, даже если это какое-нибудь ПРИ, что довольно справедливо.

Ищу цифру своего уровня на интерфейсе этой игры, но ничего похожего не нахожу. Видимо тут основную роль играют свои собственные качества и умения. А то как бывает в левых играх, те, что не связаны с Виртронацией - сплошь и рядом измывательство над новичками. В основном это из-за того, что здоровье растёт вместе с уровнем. В жизни же нет никаких уровней, поэтому надо хоть как то приравниваться к этому, если уж пользуемся нейроинтерфейсом. И вообще, уровни сами по себе существует лишь благодаря увеличению здоровья и увеличению других параметров вроде ловкости, скорости, выносливости. Последние и вовсе стали не нужны при использовании нейроинтерфейса, так как игрок использует свою природную ловкость и скорость. Развив их в своём мозгу, он будет на высоте в любой игре Виртронации. А если нет цифр, то и сохранять ничего не надо. Все наработанные характеристики остаются с тобой навсегда и нередко переходят в реальную жизнь. Раз уж люди стали использовать для игр свои реальные характеристики, то здоровье не должно перекрывать их своим размером. Как говорится - недостаточно ловок и быстр, иди тренируйся.

- Я собрала, - даёт знать о себе Тучка.

- И я всё, - сообщает Рисбо.

Выпрямляюсь, как бы тоже показывая всем, что завершил сбор.

Снова смотрю на игровой интерфейс - добавилось ещё по четыре процента. Наверное минут десять-пятнадцать придётся постоять на одном месте. В таких ситуациях слишком далеко ходить не стоит, иначе можно словить новый вред здоровью. Хотя и многоножки тоже могут возродиться. Зато, теперь, у нас есть моя светящаяся бита, которой, конечно, монстров не ударишь. Да и вообще, этой битой, никого и нигде, не ударишь, чтобы отнять здоровье, так как она не имеет ни какой программы вообще. Хотя если её кинуть в объект с включенной физикой, то он отреагирует на уровне этой самой физики.

- Ой, а нам Челс пишет, - сообщает Тучка.

- Нашёлся значит, - ухмыляется Синклер. - Пусть принимает приглашение.

- Надо его сразу сюда позвать, - выдаёт она свою версию решения.

- Если вы готовы поделиться с ним своими камнями, тогда действуйте, - улыбается Синклер. - Но думаю, твоя затея не сработает. У игры, думаю, включено распределение новичков. А если он примет моё старое приглашение, то хоть будет уверенность, что он окажется в нашей начальной точке. Тогда мы сможем его направить к нам.

Тучка поняв всю серьёзность ситуации, тут же принимает какое-то решение и уходит в себя. Это она, скорее всего, сейчас пишет Челсу.

- И пусть камней наберёт. Мы подождём. Нам всё равно подлечиться надо.

После этих слов все замолкают, чтобы не отвлекать Тучку. Трудно найти такого человека, который бы не знал, как не просто вставлять буквы в чате, без использования клавиатуры. Для этого де́ла требуется большая концентрация, чтобы представить нужную букву именно так, как это было при калибровке. Ведь для каждой буквы был в своё время записан свой особый сигнал мозга. А ведь каждый человек по своему представляет себе ту, или иную букву. Да и сигналы могут получиться слишком похожими, тогда при использовании чата будут вылезать не те буквы. Можно конечно использовать старый способ набора текста, когда весь алфавит перед глазами, но старый способ такой же медленный, как и новый способ в начале пользования. К тому же у старого способа нет перспективы в развитии мозга в данном направлении и как следствие нет перспективы в ускорении набора текста. В общем имеется, во всём этом, некий процент выноса мозга.

- Всё, идёт наш дружок...

А она довольно быстро справилась. Наверное она долго тренировала умение письма. Вспоминаю её сообщение ко мне на Мифорус.

- Без камней пусть даже на глаза не появляется, - смеётся Синклер.

- Об этом я предупредила, так что можешь быть спокоен уже, - подкалывает она Синклера.

- А найдёт нас? - всё ещё волнуется он.

- Я ему фотку карты отправила.

- Ты у нас настоящая подруга мечты, - улыбается Синклер.

- Ах, ты, - замахивается в него камнем.

- Стой, стой, - взмаливается он, поднимая руки для защиты. - Я на полном серьёзе говорю.

- Тогда ладно, - её взгляд успокаивается и рука с камнем опускается вниз. - Смотри у меня.

От нечего делать, наблюдаю за Челсом на мини-карте. Если что, он сможет нас и по ней отыскать. Похоже он действительно сейчас собирает камни, так как его индикатор перемещается на одном месте. Сдаётся мне, у него сегодня будет камней меньше всех.

Рисбо вдруг решает достать из инвентаря тот самый треугольный камень. Держит его в одной руке, а многоножку в другой. Наверное, решил поэкспериментировать.

- Что ты делаешь? - интересуется Синклер.

Рисбо сближает руки и таким образом соприкасает многоножку и треугольный камень.

- Чисто логически нет смысла, - уверенно заявляет Синклер.

- Ну интересно же, - оправдывается Рисбо.

- Он их просто скрещивает, - смеётся Сенс.

Это заявление веселит всех присутствующих.

- Челс бы сейчас оторвался по полной, - вспоминает Тучка что-то своё.

Треугольные формы как будто преследуют меня. Хотят что-то сказать мне, либо это интуиция так срабатывает. Эх, была, не была:

- Кто-нибудь из вас слышал про рисунок оранжевого треугольника? - обращаюсь ко всем.

Синклер вдруг замирает глядя на меня в упор.

- Откуда ты узнал? - проговаривает он почти не своим голосом.

- Да так, - говорю. - Во сне увидел.

- Странно, странно..., - начинает Синклер бормотать себе под нос.

- Про какие треугольники речь? - интересуется Тучка.

- Не треугольники, а треугольник, - отвлекается он от своих мыслей.

- Так что с ним? - не унимается она.

- Я же про него никому не рассказывал, - обращается Синклер одновременно к нам и к самому себе, - только на днях его придумал.

Необычно всё это конечно, но не для меня. Учитывая, что я в этом сне потом ускорял время и смог забрать у игрока автоматы, прямо как игрушки у ребёнка. Не говоря уже про Бубу - существо из иного мира. Кажется мне сейчас интересно совсем другое.

- Он что-то означает? - пытаюсь выяснить у Синклера подробности.

- Да..., это я придумал что-то типа символа для будущего сообщества абсолютного присутствия.

- Ух ты, супер, - восхищается Рисбо.

- Что за сообщество? - спрашивает Тучка.

- Допустим, ты пришла первый раз в Виртронацию, - объясняет Синклер.

Она кивает.

- В этот момент ты испытывала неполное присутствие?

- Не знаю, - задумывается она. - Наверное...

- Что значит наверное? - возбуждается Синклер. - Думаю, ты просто не интересовалась этим процессом.

- А что, надо было?

- Дело не в этом, - пытается он управлять диалогом. - Кому-то это интересно, он разбирается, а кому-то всего хватает.

- А чего тебе не хватило? - давит она своей женской логикой.

- Подожди, подожди, - не сдаётся Синклер. - Вот подумай. Согласна, что с первого раза нейроконтроллер не даёт такого эффекта, как через год?

- Пожалуй..., - кивает она.

Я его прекрасно понимаю. Хотя дело не только в нейроинтерфейсе, а ещё и в работе мозга, но решаю не вмешиваться, чтобы не сбить его с мысли. Человека можно ненароком перенаправить и не услышать чего-нибудь нового.

- Поначалу всё кажется обыденным, - продолжает Синклер. - Те же видео очки, та же стерео картинка. И так далее, в том же ракурсе. Но потом, когда втягиваешься, когда становишься почти сенсориком, вот тогда начинаешь ощущать настоящее присутствие от всего этого. Понимаешь меня?

- В общем то да..., - соглашается она.

- Всё дело в трёх компонентах, в трёх составляющих, каждый из которых настолько важен, что если исключить любой из них, то абсолютного присутствия достигнуть никогда не удастся. Отсюда и равносторонний треугольник. Три равноценных компонента.

- Расскажи, расскажи! - просит Рисбо. - Что за три компонента?

- А что тут рассказывать, - расслабляется Синклер. - Всё просто. Это нейроконтроллер, видео-очки и перс без анимации для полного управления.

- А вот у меня плохо получается без анимации, - расстраивается Рисбо.

- Ты же руками и телом сам управляешь? - спрашивает Синклер.

- Ну да, - соглашается Рисбо.

- Это уже неплохо для начала.

Всё действительно так и есть. Полное погружение поначалу как будто прячется, это когда чувствуешь, что оно где-то рядом, но не можешь его ощутить. А потом оно раскрывается во всей своей красе, если достойно переносишь все нагрузки на свой мозг.

- Значит решил основать собственное сообщество, - произносит она с ноткой недоверия в голосе. - Ну что-ж, удачи тебе. А почему, кстати, именно оранжевый цвет?

- Тут ничего особенного, это мой любимый цвет. Позже думал поменять.

- А если я во сне видел будущее? - говорю. - Значит не поменяешь.

- К слову про твой сон, это прям странно.

- Не для сенсорика, - помогает Сенс.

- Допустим, - кивает Синклер. - Но я хотел узнать, что за сон? Где ты видел мой треугольник? - обращается лично ко мне.

- В одном похожем на гараж месте, но гараж с двумя этажами и гофрированными воротами на первом этаже, - рассказываю обстановку по-быстрому. - От туда ещё можно дойти до спортзала без куска стены наверху.

- А лавочки там были? - замирает он в ожидании ответа.

- Ага, - соглашаюсь. - На втором этаже гаража.

- Это же "Джусткейф", - радуется Синклер. - Мы там с мужиками, где-то раз в месяц собираемся, чтобы пострелять, побегать.

- Ага, это та самая локация, - подтверждаю его догадку. - В общем, нарисован треугольник был на...

- Стой! Не говори, - останавливает он меня. - Я придумал, как проверить твою версию будущего, - делает многозначительную паузу. - Если я угадаю, где был, или вернее, где будет нарисован треугольник, то это значит его нарисовал я и ты действительно видел будущее.

- Смотри, чтобы тебя не опередили последователи твоего сообщества, - глумится Тучка.

- Поэтому я и не хотел никому про него рассказывать, - жалуется Синклер.

- А как ты хотел? - иронизирует она. - От здоровой предвзятой критики хотел улизнуть? Не выйдет!

- По моим расчётам, фактически, лишь единицы способны видеть суть вещей, - решает он выговорится. - Особенно, если предметом обсуждения становятся возможности современной виртуальности.

- А я и забыла какой ты у нас философ.

Отмечаю в уме не увлекаться философией пока нахожусь в компании своих новых друзей. Навряд ли это вызовет у меня хоть какой-нибудь дискомфорт, поскольку я не привык делиться глубокими мыслями.

- Потому что для тебя компы, это просто железо с инфой.

- Ну что вы опять ругаетесь? - встревает в разговор Рисбо. - Давайте лучше послушаем про сон, про будущее.

Из-за высказывания Рисбо возникает ощущение, что Тучка, это мама. Синклер - папа. А Рисбо их сын. Пусть относительно взрослый, но ещё в каком-то смысле психологически привязанный к своим родителям.

- Ах да, - спохватывается Тучка. - давай уже про свой треугольник, а то Челс должен замаячить на горизонте. И он не будет столь милостив, как я.

- Давайте быстрее тогда, - волнуется Рисбо. - угадывайте быстрее про треугольник из сна.

- Хорошо, хорошо, - соглашается Синклер. - Вот только чтобы в последствии всё удалось, мы оба отправим свои ответы Тучке. А она сделает скрин чата и сделает общую рассылку.

- Надеюсь вы в курсе, как работает чат, - в очередной раз напоминает Сенс о своём присутствии.

- Точно! Лучше тогда индивидуально отправь, - поправляет Синклер план действий, принимая помощь Сенса как должное.

До меня только сейчас доходит, что любой из нас может увидеть ответ другого до того, как отправит свой ответ. Поэтому такой эксперимент нельзя считать чистым. Поддерживаю Сенса кивком за удачную идею.

- Да пиши́те уже! - не выдерживает Тучка.

И то верно. Открываю чат и принимаюсь набирать слово "ворота". Получится одновременно и коротко, и информативно. Синклер особо не изменился, поэтому непонятно справился он уже, или ещё нет. Хотя, если я буду так отвлекаться, то точно не успею за ним.

- Готово, - сообщает Синклер почти через минуту. Как раз тогда, когда я любуюсь своим результатом.

И я всё! - незамедлительно активирую отправку, чтобы ни кто не успел задуматься о моей скорости набора текста. Хотя, конечно, всё зависит от того, сколько Синклер использовал символов для своего сообщения.

Все смотрим на Тучку, естественно кроме Сенса. Сейчас ей, скорее всего приходится как-то располагать окна с личными сообщениями, чтобы сделать один снимок. Именно так бы я и поступил, потому что проводить операции с одним файлом проще и быстрее.

Кстати, учитывая тот момент, что треугольник никак не мог присутствовать на воротах во время моего виртнамбулизма, означает, что глазами я тогда точно не пользовался. При этом тут даже не важен результат Синклеровского эксперимента. Мне уже достаточно данных для того, чтобы продолжить анализировать происходящие со мной события.

Боковым зрением замечаю движение в районе мини-карты.

Смотрю туда - кто-то быстро перемещается в нашу сторону. Пытаюсь проверить свойства, чтобы узнать имя, но не выходит. В быстро движущийся индикатор трудно попасть курсором. Поэтому решаю дождаться самого персонажа, поскольку не долго осталось до его появления.

- Вот пристали букакашки! - слышу из далека.

Все прислушиваются. Начинают переглядываться. Возможно и Сенс тоже, но делая это под своим шлемом-маской.

- Да отвалите вы! - снова тот же голос, но уже ближе.

- Это же Челс! - спохватывается Тучка.

- Кажется на него кто-то напал, - говорю.

- Стойте, - останавливает нас Синклер. - Челсу про мой треугольник ничего не говорите!

Все соглашаются, но видимо делают это только ради самого Синклера. К сожалению, это означает ещё и то, что придётся отложить разговор.

- Теперь поможем Челсу, - командует он.

Все бежим Челсу на подмогу. Лишь Рисбо не успевает сориентироваться и отстаёт от нас. Хорошо, что бежать не далеко.

На углу поворота встречаем, бегущего нам навстречу Челса с большими удивлёнными глазами.

- Вон они, вон они! - кричит он показывая назад. Замирает на секунду возле меня. - Угар, бита светится, - забегает за нас, снова вспомнив по жуков.

- Кто они? - всматривается Тучка в ту сторону.

Выступаю вперёд, чтобы осветить пещеру чуть подальше. При этом отхожу немного в сторону, поскольку скоро туда полетят камни. Благо почти у всех они уже наготове.

В зоне видимости появляются здоровые чёрные жуки. Размером где-то со взрослую домашнюю кошку. Странно, что Челс их где-то подцепил, видимо они появились после того, как мы прошли.

- Кидайте! - Командует Синклер.

В жуков летит первая партия камней. Это отбрасывает двух впереди бегущих насекомых назад, а одного из них даже переворачивает. Так как я не успел кинуть свой камень сразу, запускаю его в этого перевёрнутого, дрыгающего своими лапками, жука. От этого удара он пружинит и замирает. Благодаря чему можно сделать заключение, что они умирают с двух ударов.

Команда уже перезарядилась и начала швырять следующую партию камней. Аж целых пять. Двое жуков подбито. Видимо, Рисбо догнал нас и Челс тоже подключился.

- Так вам! - слышу голос Рисбо.

Достаю из инвентаря новый камень.

Одному жуку повезло и он почти умудряется добежать до меня.

Метко сбиваю его на ходу. Вот на моём счету уже два. Хотя конечно, это не только моя заслуга. Оба моих жука были до этого ранены.

Команда наступает полукругом. Жуки начинают бегать на месте, теряясь в целях. Всё-таки шесть человек это сила.

Добиваем остатки существ ещё парой камней от каждого участника и бой наконец-то заканчивается.

Захожу в середину побоища, чтобы осветить всех поверженных.

- Вы куда Сусанины меня завели? - смеётся Челс.

- Мы никого не заставляем, - решает ответить Синклер.

Видимо, они не очень ладят, но скорее всего Синклер просто недолюбливает Челса интуитивно.

- Синклер, хватит тебе уже, - наезжает Тучка.

- Просто ответил, ничего такого, - не соглашается Синклер гуляя между мёртвых тел жуков.

- Проверю-ка я жучка, - прорывается к мёртвым телам Рисбо.

- Девять штук, - сообщает Синклер.

Скромно беру одного и на этом решаю остановиться. Для хорошей команды ничего не жалко.

Все принимаются за добычу.

- Типа мне пустышка попалась, - сообщает Челс.

- Это нормально, они все такие, - информирует Синклер. - К слову, свои камни надо тоже забирать.

- Типа булыжники могёт вернуть? - размышляет Челс перемещаясь. - Ну чётко, чё.

- И эти такие же, - опечаливается Рисбо разглядывая жука.

На всякий случай проверяю своего жука. Тоже ничего. Убираю.

- Походу тута, тусить без лута, - сообщает Челс забавной рифмой.

- А может они и есть лут, - отвечает Рисбо. - Могу лишних себе взять.

- Третья губоногая у тебя? - уточняет Синклер у Рисбо.

- Какая губоногая? - недоумевает тот.

- Сороконожка другими словами, у тебя же три штуки лежат?

- А, эти..., - вспоминает Рисбо. - Да, у меня.

- Хорошо, тогда у тебя сделаем склад, - соглашается Синклер. Переключается на всех. - Согласны? Всё что не будет делиться поровну оставляем Рисбо.

Киваю.

- Я не против, - говорит Тучка подбирая свои камни.

- Зацените мне губоножку сороконожку! - просит Челс, видимо таким образом, соглашаясь на озвученное условие.

Сенс же оказывается в подавляющем меньшинстве. Хотя я уверен, что ему плевать на такие мелочи.

Не глядя в инвентарь начинаю забирать свои четыре камня. В этот раз я успел подсчитать, сколько бросил.

- Подарите Челсу эту лишнюю сороконожку, - внезапно придумывает Тучка.

- Ну ладно, - соглашается Рисбо, замирая с двумя жуками, в каждой руке по одному. - Я сейчас.

- Типа тока сразу через обмен, - уточняет Челс.

- Принимайся в группу, - советует Синклер. Видимо он уже успел отправить Челсу приглашение.

- Уан мо́мэнт, - соглашается Челс и появляется в моём игровом интерфейсе, рядом со всеми остальными, а значит появляется у каждого в группе.

Обращаю внимание, что здоровье у Челса отнято совсем немного, всего пять процентов. Значит хорошо парень бегает.

- А чего делать-то с этой живностью? - интересуется Челс.

- Мы пока не знаем, - подсказывает Тучка. - Или это ингры, или придётся изучать. Ну, там, найти учителя и всё такое.

Челс достаёт полученный от Рисбо подарок, держит его в руке на высоте своей головы:

- ОМГ, это что за покемон? - трясёт многоножку в такт словам. Многоножка при этом смешно колышется.

Это действие забавляет присутствующих.

- На данный момент все в сборе, значит в последствии не будем оглядываться назад, - объявляет Синклер. - Дело пойдёт быстрее.

А мы ведь действительно как-то медленно играем, но зато душевно. Как-то расслабленно. Но зато наслаждаемся процессом.

- Снова молоко убегает? - прикалывается Тучка

От этих слов Челс хихикает.

- Между прочим, молоко, это единственный строительный материал для тонких тканей мозга, - пытается Синклер отстоять своё лидерство. - Но для этого надо употреблять цельное, живое, молоко.

- Перестань менять тему, - немного возмущается Тучка.

Вспоминаю, как давно слышал про это, что такое молоко улучшает сенсорность. С тех пор выпил его очень много. Правда вот доставать его получается всё труднее.

- Между прочим, это полезная инфа, - не уступает Синклер. - Учёные выяснили, что первые сенсорики увлекались цельным молоком, - добавляет, как будто уловив мои мысли.

- Да признайтесь уже, - встревает Сенс. - Мы все пьём это молоко.

- Это да, просто я намекала на спешку.

- Ки́пиш мутиш, - веселится Челс в сторону Синклера.

- Соглашусь, - кивает Синклер. - Но и тормозить мы тоже не будем.

- Мы бы давно уже шли, если бы не говорили об этом, - уверяет Тучка.

И действительно, все уже доделали свои дела и, как мне кажется, ждали продолжения путешествия.

- Хорошо, хорошо, - пытается разрядить обстановку Синклер. - Идём дальше. Только про камни не забывайте. Мобы нападают тут внезапно.

Все как будто выходят из оцепенения и начинают шевелиться.

Наша группа, подросшая на одного человека, движется дальше.

- А чего делать-то в этой игрухе? - спрашивает Челс у всех.

- Ну мы монстров ищем, - сообщает Рисбо.

- Это типа всё?

- Это всё, что мы знаем, - поправляет его Синклер.

- Это всё что у нас есть и это выдумал Рисбо, - добавляет Тучка.

- А что такого я выдумал? - защищается Рисбо. - Хочешь не хочешь, а придётся вступать в бой. Ну а вообще, оружие бы получше...

- Наверное, когда мы встретим монстров с оружием, - говорю. - Мы сможем использовать его, если победим. Хотя, это лишь предположение.

- Было бы круто, - соглашается Рисбо.

- Звучит слишком оптимистично, - критикует Синклер.

- В таком случае, конечно, надо, чтобы такие монстры редко встречались, - продолжаю мысль. - Это для баланса. И неплохо было бы, чтобы они не были копиями друг друга.

- Вообще как в жизни, - размышляет Рисбо.

- Ну я не знаю, - не соглашается Тучка. - Без большого количества одинаковых мобов будет очень трудно добыть ингры.

- Думаю, это и к лучшему, - подхватывает Синклер мою мысль, но не успевает договорить.

Перед нами опять развилка, но теперь это скорее перекрёсток, так как выбирать надо из трёх сторон.

- Что к лучшему? - вопрошает Тучка.

- Походу надо решать, - предлагает Челс.

- Кто будет выбирать? - интересуется Синклер. - И к сведению, мы с Рисбо уже выбирали.

- Да пошли туда, - показывает Тучка налево. - И давай рассказывай, почему мало мобов, это к лучшему? - наседает на Синклера.

Все идут налево.

- Потому, что уже в детстве достало фармить.

- Эээ, попрошу без выражений, - прикалывается Челс.

- Ах да, в общем, я хотела сказать не мобы, а боты.

- Между прочим, ботами раньше называли автоматические персонажи игроков, - разъясняет Синклер. - Поэтому ОИС оставили значение "моб", как быстро запоминающееся и трудно устраняемое.

Из ОИС - организации игрового сленга, кстати не плохо потрудились, за что им большая благодарность. А то, помню свои начинания в игровой многопользовательской стихии. Невозможно было нормально поговорить с любым русским, преимущественно молодым, человеком.

Большинство детей, обычно предоставленных самим себе, развивались только в сторону компьютерных игр, а поскольку раньше преобладал игровой сленг основанный на американском языке, то эти дети, просто-напросто, превращались в набор игровых выражений и автоматически попадали в общество гиков-задротов.

Будучи вполне взрослым, за несколько лет, я смог усвоить лишь с десяток американских игровых выражений и за это очень не любил их. Сейчас всё намного проще. Сейчас даны русские названия тем вещам и событиям, которые происходят в играх.

- А как по вашему называется то, когда надо убить много одинаковых мобов? - расспрашивает Тучка. - Предположим, чтобы квест пройти.

- Типа щас кто как, - комментирует Челс.

- Сейчас лидирует название "Пахать", - сообщает Синклер. - От изначального перевода слова "фарм - обрабатывать землю".

- Пахать не перепахать! - смотрит вперёд Челс.

Впереди новый перекрёсток.

Подходим.

- Народ? - окидывает всех взглядом Синклер.

- Лады, - произносит Сенс. - Идёт налево.

- И так, идём налево, - командует Тучка.

Движение возобновляется.

- По мне так довольно нелепо выглядят легионы мобов, - говорю. - наводняющих всё игровое пространство без остатка.

- Это да, - почти соглашается Тучка. - Но как ещё, такой ораве игроков, добывать ингры?

- Конечно для этого надо много чего изменить в подходе к созданию игры, - продолжаю. - Во-первых это конечно делать территории побольше, как у нас в Виртронации, чтобы постоянно не лавировать между ненужными на данный момент мобами. Да и людей благодаря этому станет пореже, как раз то, что мы наблюдаем прямо сейчас. Потом, сделать всех мобов уникальными и попрятать по лесам и горам.

- Или подземельям, - помогает Рисбо.

- Ага, - соглашаюсь. - И сделать так, чтобы мобы возобновлялись не в слишком явных местах. Иногда, конечно, не помешают и какие-нибудь стаи, но это не суть. Главное, то, что ведь в реальном лесу, тех же животных, так просто не встретишь. Даже нет такого фантастического фильма, где герои на каждом шагу, весь фильм подряд, встречают гуляющих животных, или иных существ.

- Это так, - кивает Тучка.

- В этом и кайф свободного пространства, - говорю. - Можно прогуляться, насладиться видами. Устроить виртуальный пикник между делом. А если уж действительно надо сделать большое количество одинаковых мобов, то делать это в редких случаях. При этом воздержаться от снабжения их каким-либо оружием, в противном случае игрок имеет право забрать всё оружие себе, которое фигурировало в битвах. Например, убил тысячу каких-нибудь чёрных мечников. Всё должно быть логично, поэтому забираешь тысячу мечей, да ещё и по карманам можно пробежаться у каждого. Я уже не говорю про нереальную кучу одежды и доспехов. В общем, есть смысл избегать таких несуразностей для большей правдоподобности. Для создания вещей сделать меньшее количество одинаковых ингредиентов, а не двадцать штук того, соток штук этого. Результат, редкие и уникальные вещи. И да, убрать неудачные попытки при создании вещей, но поменять их на ухудшенные характеристики полученных вещей, если их делает новичок. А если всё-таки неудачные попытки будут иметь место, то ингредиенты не должны исчезать. Куда может деться кусок металла, если его хотели превратить в меч? Логичнее было бы, если можно было неудачный слиток переплавить и снова попытаться сделать тот же предмет. Неудачный слиток, это я так назвал несколько видов ранее найденного металла, как бы, по рецепту соединённых вместе во время попытки создания предмета. Далее, время создания вещи сделать долгим. И когда игрок увеличивает мастерство, то стабильно повышать характеристики вещей, которые он делает, вместе с ростом его мастерства. Поскольку ингредиентов будет мало и они будут редки, то уже третью вещь игрок сможет сделать очень хорошего качества, а следующую, ещё лучше, или такую же, но главное, чтобы не хуже.

- Думаю, тогда надо добавить влияние нейроконтроллера на процесс, - подмечает Синклер. - Чтобы мастерами становились на самом деле достойные.

- Зачётная идея, - соглашаюсь. - Влияние нейроинтерфейса встроить ещё и в процесс создания вещей. Игроку придётся, опять же, как в жизни, взять каждый ингредиент...

Меня прерывает очередная развилка. Сейчас т-образная, а это значит либо прямо, либо налево.

- А у нас два кандидата, - улыбается Тучка. Смотрит на меня. - Ты ещё не выбирал и Челс.

- Походу я как опоздавший, буду решать последним, - отказывается Челс.

- Налево до последнего, - говорю.

- Тоже думаю, что это хорошая идея, - соглашается Синклер. - Даже понимая, что мы завершим круг и вернёмся к месту встречи с Челсом.

- Это не так Синклер, - опровергает, его теорию, Тучка. - Вспомни, там не было никаких выходов. Судя по моей карте, а ты знаешь мои карты, если бы этот проход уходил до конца, то мы бы его сразу там увидели.

- А как вы определяете точное пройденное расстояние? - интересуюсь.

- У нас такой картограф, - улыбается Синклер. - Программа так называется. Эта программа выявляет границы локации и показывает местонахождение владельца. А так же фиксирует их в базе, чтобы можно было вернуться.

- К тому же там ещё и рисовалка, - добавляет Тучка.

- Судя по всему, отличная штука, - говорю.

- Это да, - радуется она. - Синклер сделал.

- Давно это было, я тогда ещё баловался, - скромничает он.

- Ну идёмте уже, - просит Рисбо. - Я уже чую настоящего монстра.

Все соглашаются, что подзадержались и мы продолжаем идти в мною выбранном направлении.

- Ты не договорил про свою версию использования нейроконтроллера для создания игровых вещей при помощи ингров, - вспоминает мои слова Синклер.

- Ага, - соглашаюсь. - Всё дело в том, что в этой ситуации одним выстрелом мы убиваем двух зайцев. Это я к тому, что продлеваем скорость создания вещи, которое можно растянуть до нескольких часов и одновременно задействуем нейроинтерфейс. Игроку придётся повозиться с ингредиентами, чего-нибудь поковыряться там. Если это кусок металла, то его надо правильно нагреть, потом правильно залить или выковать. Тут можно кучу разных мелочей включить в процесс.

- Думаю, это надо серьёзные проги, но дело стоит того, - соглашается Синклер. - Чтобы всякие леворукие в реале, оказались леворукими и в играх.

- Чтобы сразу было видно, из чего сделан человек, - поддерживаю его.

- Ух ты, это точно логово монстра, - замирает Рисбо.

Впереди вижу лишь поворот налево.

- Это так, - соглашается Тучка. - Судя по моей карте, он ведёт в тупик, если внутри не делает резких разворотов. Просто я заметила, что повороты тут очень редко встречаются.

- Всем приготовить камни, - командует Синклер. Начинает идти первым.

Заворачиваем.

Тут всё, как и везде - уходящий в даль пещерный проход, тусклые факелы на стенах. Но всё ещё не отпускает ощущение, что там мы что-то найдём.

Продвигаемся.

Все молчат, видимо понимая важность момента. В таких случаях действительно нужно больше прислушиваться и быть максимально внимательными.

Вскоре вижу конец прохода в нескольких десятках метрах от нас. Далее что-то похожее на большое каменное пространство. От туда исходит чуть больше света, чем от самих пещерных коридоров.

- Я же говорил, - повернув к нам голову, улыбается Рисбо.

- Тсс, шёпотом, - предупреждает Тучка подставив к губам указательный палец при этом остальными пальцами продолжая удерживать камень. Такое легко провернуть в жизни, но довольно трудно в виртуальности.

- Ладно, - уже шепчет Рисбо.

Перестраиваюсь в первый ряд, чтобы освещать путь остальным.

- Вдруг ловушки, - говорю шёпотом.

Рядом идущий Синклер соглашается переключив своё внимание с меня на впереди лежащее окружение.

Через эту светлую арку в конце пещерного коридора, уже хорошо видно сросшиеся сталактиты со сталагмитами, похожие на колонны. Дальше - противоположная каменная стена. Даже видно какие-то статуи воинов стоящие вдоль этой стены с оружием в руках.

Подходим. Становится видно всё пространство этого пещерного зала.

Убираю светящуюся биту обратно в инвентарь. Никто на это особо не реагирует. Света здесь вполне достаточно, а лишняя рука может пригодиться.

Все осматриваются. Выражают небольшое восхищение этим местом при помощи мимики и движений. Челс даже тихонечко присвистывает.

Тех самых статуй, на другой стороне, оказывается четыре - три мужчины и одна женщина. Как по мне, очень подозрительное место.

Синклер взмахом руки командует всем ждать и аккуратно входит во внутрь. Делает несколько шагов влево и вправо. В итоге разворачивается в нашу сторону и кивает, что означает - можно проходить.

Все входят.

- Круто, - восхищается Рисбо.

- Рисбо! - кричит шёпотом и одёргивает его Тучка. - Тссс... Тишина.

Понимаю её. В наши времена благодаря использованию нейроинтерфейса, голосовое общение полностью победило текстовую переписку. Игроделы стали использовать голос игрока даже в одиночных играх, например, для ведения диалогов с игровыми персонажами. Распознавание голоса человека программой стало обычным делом, да и сами программы уже вполне сносно разговаривают. Микрофон используется почти везде, не говоря уже о многопользовательских проектах. Та же ловушка может теперь оказаться реагирующей на громкий звук, или даже голос определённого тона.

- Оружие! - показывает Тучка на статуи, привлекая всеобщее внимание.

И действительно, оружие в руках статуй выглядит далеко не каменным, как сами статуи. На одну статую приходится одно средневековое оружие. В данном случае это меч, молот, топор у мужчин и лук у женщины.

Все смотрят на Синклера. Тот несколько секунд изучает обстановку и жестами показывает направление движения.

Всей командой начинаем движение в сторону статуй. Тучка прорывается вперёд, и я оказываюсь за ней.

На середине пути изображение начинает качаться.

Что это может быть?

Смотрю вниз - каменная поверхность растрескалась и быстро поднимается. Тучка оказывается прямо в эпицентре растущей горки.

В голове одна мысль - забрать её.

Хватаю Тучку за руку и тяну назад.

Остальные члены команды уже сообразили и медленно пятились обратно к единственному выходу.

- Ловушка! монстры! - смеётся Рисбо, убегая со всех ног обратно.

Каменное вздутие разламывается и от туда высовывается огромная муравьиная голова с быстро клацающими жвалами.

Тучка тут же бросает камень на пол и достав из кобуры свои пистолеты, начинает стрелять в вылезающего наружу насекомого.

- Твои пистолеты тут не помогут, - кричит Синклер. - Это не стандарт.

Она тут же одумывается и спешит к нам.

- Просто проверила, - улыбается.

Одно мгновение и гигантский муравей бегает вдоль всего пещерного зала.

От этого кошмара весь народ, смеясь и подгоняя друг друга, быстро оказывается в глубине пещерного прохода.

Вскоре все замирают в ожидании чего-то. Наблюдают за муравьём, а он бегает из стороны в сторону, как будто вдоль невидимой стены.

Что-то здесь не так...

Напрягаю ум, что есть силы, пытаюсь вспомнить, что это только что было?

Дело тут вовсе не в этом скоростном монстре и не в том, что он разломал каменный пол. И даже не в том, что возможно у статуй в руках лежит действующее оружие для этой версии игры.

Вспомнил! Кажется, я почувствовал Тучку, когда тащил её за руку с того гигантского муравья. Это на самом деле случилось. Я смог почувствовать виртуальным телом. Вспоминаю все самые тонкие подробности этого момента. Само ощущение прикосновения. Но не сплю ли я?

Быстро трогаю той же рукой рядом находящуюся каменную стену - ничего. Перевожу внимание, на пару секунд, в реальное тело. Ощущаю кровать, нейро-видео-шлем на голове, атмосферу своей комнаты. По крайней мере я точно не сплю и это на данный момент очень хорошо.

- Думаю, надо в него камень кинуть для проверки, - предлагает Синклер.

Ещё раз трогаю стену - по-прежнему ничего. Но почему я почувствовал Тучку? А окружение, или камень в виртуальной руке, нет? Это очень и очень странно, и одновременно это радует.

Вспоминаю все моменты общения с Тучкой. Кажется, до этого времени мы ни разу так и не коснулись друг друга. Наверное, это сработало бы и раньше.

- А если побежит за нами? - делает предположение Тучка.

Смотрю на неё. Кажется она не заметила. Наверное она не ощутила, когда я её схватил. Но главное, это то, что я почти сенсорик и эта сенсорность существует на самом деле. Не зря я столько месяцев соблюдал правила жизни сенсориков. Очень даже не зря.

Надо ещё раз задеть Тучку при удобном случае, чтобы убедится в том, что это стабильное состояние. Если я снова её почувствую, то это будет много значить для меня, как для сенсорика. И ещё нужно задеть кого-нибудь другого, для полноты эксперимента, а именно живого персонажа.

- Надо пробовать, - решается Синклер. - Вы если что, бегите.

Все соглашаются. А вот и удобный момент.

Похлопываю той самой рукой, которой почувствовал Тучку, по плечу Синклера, в надежде почувствовать его, заодно поддерживаю его перед сложным манёвром. Я бы и просто, ради поддержки, мог так сделать, но если бы был чуточку сентиментальнее.

Синклер кивает и идёт в сторону мечущегося, по одной траектории, муравья.

С другим человеком не сработало. Продолжу чуть позже. Сейчас надо сконцентрироваться на монстре, иначе можно и лишится этих благоприятных условий для продолжения эксперимента. Да и Тучке вот так сразу признаваться, ни к чему хорошему не приведёт. Учитывая, что я не сторонник любовных отношений, тем более если она ничего не почувствовала. А если и почувствовала, то все знают, что шептаться в виртуальности, это не то же самое, что шептаться в реальности. Тут нельзя контролировать направление издаваемых звуков. Все присутствующие всё прекрасно будут слышать так же, как и тот человек, для кого принадлежит послание, даже если отвернуться и шептать прямо в ухо. С этим делом может помочь только расстояние.

Все замирают готовые пуститься наутёк.

Решаю окончательно отвлечься от этих мыслей.

Синклер прицеливается и кидает камень прямо в муравья. Камень разлетается на кусочки и больше ничего не меняется. Муравей продолжает бегать по той же самой траектории.

Синклер достаёт новый камень и снова попадает в цель. Результат с разрушением камня повторяется.

Задумчивый, он возвращается к команде.

- По-моему камни его не берут, - жалуется Синклер.

- А давайте вместе попробуем! - предлагает Рисбо.

- Думаю, если камни ломаются, то они его просто не цепляют, - делает вывод Синклер. - Да и камни потеряете.

- Учитывая, что он вылез из каменного пола, - говорю. - То камнями мы ему урон действительно можем не нанести.

- Вот и это тоже, - кивает Синклер.

- Мураш крепыш, - прикалывается Челс.

Все неохотно соглашаются с провальностью данного плана и начинают усиленно думать.

- Оружие нам смогло бы помочь победить, - придумывает Тучка.

- Походу его всем не достанется, - сообщает Челс. - Вещиц то всего четыре.

- Я обойдусь, - говорю.

- Это почему? - удивляется Тучка.

- Ничего страшного, - успокаиваю её. - Да я и пользоваться толком не умею.

- И мне не надо, - отказывается Сенс.

- А ты почему? - интересуется Тучка.

- Скучные вещи..., - пожимает он плечами.

- Думаю, сразу надо решить, кто что будет брать, - предлагает Синклер. - На всякий случай. Допустим, время будет ограничено, или ещё что произойдёт.

- Тут и решать нечего, - помогает Сенс. - Синклер - молот. Рисбо - топор. Челс - меч. Тучка - лук.

Перечисленные члены команды недоумённо переглядываются и вскоре начинают осознавать, что все думали так же.

- Это так, - соглашается Тучка.

- Шайтан, - восклицает Челс.

- Круто ты угадал, - восхищается Рисбо.

- Про меня то было легко угадать, - не успокаивается Тучка. - Но как про остальных?

- Просто вижу вас такими и всё, - отмахивается Сенс.

- К слову, сенсорики могут и не такое, - помогает Синклер. - Сейчас надо продумать дальнейшие действия.

- Может это не важно, - говорю. - Но муравей бегает только по одному месту, как будто защищает эти статуи.

- Это да, - соглашается Тучка. - Вот если бы его отвлечь чем-нибудь...

- Думаю, решение обязательно должно быть, - размышляет Синклер. - В конце концов это игра.

- А что если ему дать жучков? - придумывает Рисбо. - Он покушает и к нам подобреет.

После этих слов команда оживляется.

- Молодец Рисбо, - хвалит Тучка.

- Думаю, это может сработать, - улыбается Синклер. - Вот только не соглашусь с тем, что после этого он к нам подобреет.

- Чай не собака, - прикалывается Челс.

- Ага, зачётная идея, - соглашаюсь с Рисбо. - Хотя, сначала надо придумать, как освободить оружие. Ведь не сто́ит надеяться на включенную физику, тогда, конечно можно эти статуи просто утащить.

- Минутку, - разворачивается Синклер и уходит поближе к входу в пещерный зал, по которому всё ещё носится наш монстр.

Команда в ожидании.

- Ого, а я поднять статую не смогу, - жалуется Рисбо.

- А я поднимала вещи размером больше себя, - улыбается Тучка.

- Типа это мощно, ага, - соглашается Челс, - но походу не женственно.

- Ах так! - бьёт она Челса по-дружески в живот.

- Наверное, не всё физическое можно поднять, - размышляю.

- Так точно, не всё, - помогает вернувшийся Синклер. - Для этого вес физического объекта должен в пять раз превышать вес перса, а вес разрешено менять вне зависимости от формы. К слову, я проверил, эти статуи мы не поднимем. Они физические, но вес слишком завышен.

- Уфф, пронесло, - расслабляется Рисбо. - А то я бы не поднял, даже если бы они были лёгкие.

- А ты бы просто представил, что они сделаны из пенопласта, - уверяет Тучка. - Тогда бы сразу смог.

- Все ограничения находятся тут, - показывает Сенс пальцем на свою голову.

- Соглашусь, если дело не касается веса более пятисот килограмм, - пытается уверить всех Синклер.

Вспоминаю, как у меня получалось поднимать одной рукой свои машины и мотоциклы. Кажется у них действительно был установлен в настройках не слишком большой вес.

- Наверное, вес персонажа тоже можно менять, - размышляю.

- Открытым способом, нет, - отрицает Синклер. - Менять вес разрешено только у объектов.

- Шайтаныч всё могёт, - подсказывает Челс.

- Ладно вам, - останавливает Тучка полёт мысли. - Что-нибудь ещё узнал? - пытает Синклера.

- Так точно, - вспоминает он. - Всё оружие тоже самостоятельные объекты.

- Походу будем вандализмничать, - смеётся Челс.

- Наверное камни для этого подойдут, - говорю.

- Вот оно! - замирает Синклер.

- Что с тобой? - спохватывается Тучка.

- Ну..., - подгоняет Рисбо.

Все ждут что Синклер скажет дальше.

- Фактически завершённый план! - договаривает он. - В первую очередь отбиваем камнями оружие у статуй, во вторую очередь кидаем приманку далеко в сторону. Муравей отвлекается, мы забираем оружие.

- Классно, - восхищается Тучка.

- Не спешите радоваться, - останавливает Синклер. - Это ещё не значит, что разработчики думали о том же.

- Ну это, проверим. Теперь мы ух! - улыбается Рисбо и смотрит в сторону пещерного зала.

Эта версия развития будущих событий всех вполне устраивает.

Не спеша заходим внутрь зала и располагаемся на краю.

Муравей, как не в чём ни бывало, продолжает бегать из стороны в сторону, вдоль всего помещения. Кажется, что вот сейчас пробегая мимо он как развернётся и кинется на нас. А расстояние всего ничего.

- Народ, всем приготовиться бежать, если нападёт, - даёт напутствие Синклер. Смотрит на наши руки, видимо проверяет у всех ли камни наготове. - Начинаем! - первым кидает камень в сторону статуй.

Камень ударяется об туловище одной из статуй и от места удара отлетают кусочки имитации попадания. Конечно, настоящих повреждений ещё не произошло, но эти отлетающие кусочки означают, что мы на правильном пути.

Кидаю свой камень и как оказывается, кидаю не я один. На статуи обрушивается каменный град.

Мой камень попадает чётко между мужчиной и женщиной, но отскочив от стенки ударяет женщину в спину. Хорошо если не зря.

Достаю из инвентаря новый.

Гляжу, а у одной статуи мужчины уже отломана левая кисть и висит на лезвии меча возле рукояти. План, действительно, работает. Изначально эта кисть держала меч с другой стороны, чтобы нельзя было этот меч слишком легко вытащить. Кстати так сделано у всех статуй.

Замечаю, что гигантский муравей изменил своё поведение и перестал убегать слишком далеко в стороны. Теперь он бегает поближе к статуям, видимо, чтобы нам труднее было попасть в цели.

Кто-то откалывает левую руку мужику с топором и она с грохотом падает на каменный пол.

Прицеливаюсь.

Бросаю.

Прямое попадание в голову тому самому мужику с топором.

Голова какое-то время остаётся на месте, еле заметно покачиваясь, но вскоре соскальзывает и падает на оставшуюся правую руку, удерживающую топор. Рука не выдерживает такой нагрузки и топор освобождается.

- Это мне! - радуется Рисбо.

Вот я и помог Рисбо добыть оружие.

Достаю третий камень.

На самом деле целится и кидать предметы в виртуальности, совсем не просто по сравнению с таким же действием в жизни. Всё как-то по-другому. И ещё, это что-то вроде родиться заново и делать всё по новой. Учиться ходить, брать вещи, кидать их.

Вижу как Синклер попадает в лук и этим действием отламывает сразу обе кисти у статуи женщины.

Смотрит на нас улыбаясь в надежде что мы оценим.

Киваю ему.

- Класс! - поддерживает его Тучка.

Остались только две руки по одной на статую. А я и не заметил, как отбили правую руку держателю молота. Теперь его молот висит рукояткой вниз и покачивается освободившись от второй опоры.

Сейчас целюсь в молот, но муравей как назло пробегает в этом месте, как раз в тот момент, когда я кидаю и камень рассыпается ударившись об его гигантское брюшко. Мне даже кажется, что в этот момент муравей замечает меня, чуть-чуть повернув голову в нашу сторону. Но это скорее всего такая у него анимация и более ничего.

Пробую повторить попытку сбить молот. Но теперь перед броском слежу за перемещением муравья.

Прицеливаюсь.

Краем глаза смотрю, чтобы муравей пробежал.

Бросаю. Первым в ту же сторону летит ещё чей-то камень и именно он откалывает пальцы держателю молота. Мой же камень просто ударяет в грудь статуе, потому что молот оказывается освобождённым.

- Поднажмём ещё чуток, - слышу Синклера.

Теперь все начинают целиться только в одно место, а именно в правую руку держателя меча.

Несколько камней, один за другим, ударяют статуе в грудь, левое плечо и живот. От такой атаки статуя не выдерживает и ломается пополам. Мне вдруг кажется, что верхняя половина упадёт и сломает меч, но этого не происходит. Меч благополучно приземляется в сторонке. Хотя, даже если бы такой кусок статуи упал именно таким образом, то скорее всего, это происшествие не сломало бы оружие. Как говорил Синклер - объект надо ещё запрограммировать на разрушение, чтобы его можно было разрушить. С хрупкостью статуй они конечно переборщили, но поскольку это нам на руку, то никто не станет искать жалобную книгу.

Все останавливаются и начинают переглядываться.

- Первый пункт плана выполнен, - объявляет Синклер. - Кто хочет прикормить монстра?

А ведь я могу попробовать кинуть приманку, всё равно я отказался от оружия и мне не обязательно бежать за ним к статуям.

- Давайте я! - предлагает Рисбо.

- Ты тогда кидай подальше в сторону, - советует Синклер. - И забудь о том, что он после этого подобреет. Он запрограммированный охранник, да и вообще это может не сработать.

- А вдруг? - упорствует Рисбо.

- Было бы типа актуальненько покумекать перед побегушками, - спохватывается Челс.

Рисбо не успевает воспринять его слова и уже стоит улыбающийся с многоножкой в руках.

Замечаю, как муравей остановился.

- Смотрите! - показываю на гигантское насекомое.

На самом деле все уже смотрят в ту сторону и чего-то ждут.

Муравей делает резкий разворот на месте и замирает в направлении к Рисбо. Поднимает голову, двигая ею из стороны в сторону, шевеля при этом жвалами, как будто принюхивается.

Понимаю, что если Рисбо прямо сейчас не избавится от многоножки, то ему придётся не сладко.

- Рисбо! - пытаюсь привлечь его внимание и это у меня получается. - Бросай приманку туда, - показываю далеко в сторону.

Смотрю на муравья, а он уже бежит прямо к Рисбо.

Рисбо очухивается и вместо того, чтобы бросить многоножку, сам бежит в ту сторону на которую я показал. Муравей бежит за ним.

- Бросай! - кричит Тучка.

- Беги! - помогает Синклер.

- Я не могу бросить! - истерично смеётся Рисбо, убегая в отдалённую часть пещерного зала. - Я забыл как бросать.

Сравниваю скорости бега Рисбо и муравья. Кажется, несколько секунд у нас есть. Видимо Рисбо с перепугу включил анимационный бег.

- Забирайте оружие! - быстро говорю остальным. - Я займусь муравьём. Сенс, беги с ними за топором.

Все кивают, понимая, что я сейчас говорю дело и реагируют мгновенно.

Смотрю в сторону Рисбо, как он наворачивает круги между сталактито-сталагмитными колоннами. Вроде успеваю.

Быстро нахожу в инвентаре многоножек и беру одну в руку.

Бегу вдоль стены пока не оказываюсь недалеко от предполагаемого будущего маршрута Рисбо.

Жду когда Рисбо пробежит и бросаю многоножку почти под ноги муравью.

Муравей по инерции пробегает несколько метров и останавливается. Кажется сработало. Недолго думая он разворачивается, отдавая предпочтение более доступному угощению, либо просто программа выбрала ближайший объект и набрасывается на добычу.

Как ни странно, всё получилось именно так, как мы и запланировали. Правда, при составлении плана, выбирать было особо не из чего, может поэтому всё так хорошо сошлось?

Смотрю на своих одногруппников. Они уже бегут обратно и за ними сильно запаздывающий Рисбо, всё ещё с той самой многоножкой в руке.

Муравей уже поглотил мой презент и крутился на месте в поисках первого. Неужели запомнил, или снова напал на след?

Бегу назад.

- Рвём когти отсюда! - кричу им на встречу.

Краем глаза замечаю движение в паре метров от меня. Почти параллельно моему вектору бега со мной вместе бежит муравей. И бежит он прямо к Рисбо.

Навряд ли это память. Просто он снова уловил добычу.

Ускоряюсь в два раза и вскоре останавливаюсь напротив входа. Встречаю остальных. Они уже добежали, а Рисбо оставалось чуть более десяти метров.

- Рисбо, бросай! - кричу.

Он почему-то машет головой и молчит. Хорошо, хоть продолжает бежать.

- Муравей! муравей! - кричит Тучка.

Муравей подбегает к Рисбо сбоку и по инерции толкает его, одновременно пытаясь ухватиться за добычу. Рисбо не теряется и ударяет муравья многоножкой по голове, но тот изворачивается, и всё-таки хватает добычу за другую сторону. Начинается перетягивание многоножки.

- Отдай ему! - кричит Синклер.

- Ты его сделаешь! - кричит Челс.

- Не слушай Челса, отпусти! - кричит Тучка.

- Не могу! - кричит Рисбо.

И всё-таки удивительно устроена ручная система держания. Вроде бы объект как бы выложен наружу и удерживается физикой, но пока человек сам не захочет отдать этот объект, даже если тот не защищён от захвата, ничего не получится. При этом владелец может выпустить объект из руки по совершенно разным причинам, например психологическим и в итоге потерять его.

- Кидай как камень! - кричит Сенс.

Синклер смотрит на Сенса:

- Отлично придумал!

- Нужно его выручать! - волнуется Тучка.

- Думаю, так просто не подойти, - размышляет Синклер. - Придётся нападать.

- Жалко мураша, - не соглашается Челс. - Спортом занимается.

Наконец Рисбо отпускает многоножку.

- Молодец Рисбо! - громко хвалит Тучка. - Беги к нам!

Рисбо уже и так бежит, а муравей начинает поглощать свой приз.

Бывает при использовании нейроинтерфейса такая проблема у некоторых людей и особенно часто бывает под влиянием волнения. Либо просто не могут сосредоточиться, чтобы выдать нужный сигнал мозга, либо изменённое состояние влияет на излучаемый сигнал так сильно, что система его просто не может распознать по базе сигналов движений.

Весело встречаем Рисбо и всей гурьбой забегаем обратно в пещерный коридор, и для надёжности бежим некоторое время внутри. Хотя скорее всего из-за того, что Рисбо не сразу смог остановиться.

- Хорошо то как, - радуется Тучка вновь приобретённому луку.

Жду когда Тучка от радости начнёт обнимать всех и меня заодно, чтобы я снова проверил свою сенсорность, но этого не происходит. Может быть такое поведение не в её стиле, или просто не слишком сильно обрадовалась.

Она встаёт в стойку. Пробует натянуть тетиву.

Подмечаю, что у неё совсем нет стрел. Просто лук и всё.

Но что это такое? Теперь, когда тетива натянута, стало видно, готовую к полёту, стрелу, которая появилась сама по себе. Если рассудить трезво, то по такому принципу работает почти всё оружие. При выстреле создаётся временный объект в виде пули, который спустя запрограммированное время после выстрела самоудаляется. В данном же случае могли увеличить время самоудаления, либо не использовать его вовсе.

- Поздравляю народ, - улыбается Синклер.

- Супер! - не может Рисбо оторвать взгляд от топора в руках Сенса. - А то мне уже надоело поднимать эти камни.

- Сейчас отдам, - информирует Сенс.

- Стой, только на пол не положи, - предупреждает Синклер.

- Ой, да в курсе я, что может пропасть, - уверяет Сенс протягивая руку с топором в сторону Рисбо.

Синклер кивает.

Рисбо неуверенно подходит:

- Может лучше через обмен?

- Да всё путём, я держу нормально, - пытается успокоить его Сенс.

Все наблюдают за происходящим - болеют за удачный исход процесса.

Если вещь удерживаемая, то её можно передать не только через обмен, из инвентаря в инвентарь напрямую, но и можно передать из руки в руку. Единственный момент - вещь должна быть не защищена от захвата. В нашем случае всё должно получиться.

Вот Рисбо настроился, поднял руку и взялся за ручку топора рядом с тем местом, где держит Сенс.

- Я отпускаю, - информирует Сенс.

Рисбо кивает полностью сконцентрировавшись на том месте, где его рука взялась за топор.

Сенс разжимает кисть и топор чуток скользнув задерживается у Рисбо.

- Хорошо получилось, - хвалит Синклер. - Сейчас убери его в инвентарь и снова достань, чтобы на место встал, но если боишься потерять, то инвентарь тебе в помощь.

- Ну это то я знаю, - радуется Рисбо новому приобретению.

Топор исчезает, но не появляется. Значит не у меня одного такая фобия. На остальных счастливчиков, это предупреждение не подействовало.

- Думаю, пора идти, - не выдерживает Синклер. - А то проторчим до самого возрождения.

- Чтож ты сразу не сказал, - реагирует Тучка. - А если подождать и ещё набрать оружия?

- Ну не знаю, - задумывается Рисбо.

- Это я фигурально выразился, - уверяет Синклер. - По-моему, возрождение такого лута мы не скоро дождёмся, - поднимает свой молот, чтобы получше рассмотреть. Трясёт его улыбаясь. - Хороша игрушка... Ладно идём уже.

- Либо вообще не дождёмся, если он ориентируется по айпи, - помогаю.

Все соглашаются и начинают движение в обратном направлении.

- Это да, хорошее с виду, - соглашается Тучка, взглянув на свой лук. - А какого уровня это оружие?

- Нука урон поищи, - предлагает Рисбо.

Замечаю, как Синклер ухмыляется.

- Кажется, в этой игре у нас нету уровней, - говорю.

- Я спросила про уровень оружия, - пытается поправить меня Тучка.

- Не будет тут никаких уровней, - уверяет Синклер. - Всё как в реале.

- И урон как в реале? - гадает Рисбо.

- Вроде того, - помогаю я Синклеру. - Всё будет зависеть от твоего собственного мастерства владения оружием. А так же от твоей собственной ловкости, скорости и других твоих характеристик.

- Так точно, - соглашается Синклер. - Фактически можно ходить с одним оружием всю игру.

- Вроде так почти во всех играх Виртронации? - уточняю.

- Думаю, да, - кивает Синклер. - Всё упирается в здоровье, а политику здоровья мы разобрали. Поэтому, если оружие и отличается по урону, то немного. И это лишь из-за веса оружия, или его разновидностей, начиная с камней и заканчивая какой-нибудь мега-магией.

- Хм..., не поняла...

- В реале кинжалом можно десять раз ткнуть врага, - продолжает Синклер. - Пока он молот поднимает. Тут я про молот из реала. Благодаря психологическим барьерам и физике, мало кто способен так же быстро орудовать молотом в сотню килограммов, как кинжалом. А молотом ещё и попасть нужно. А если нарвёшься на ловкого игрока, то исход очевиден.

- А я бы не стал бегать с кинжалом, - размышляет Рисбо.

- Ты меня вообще слушал? - не выдерживает Синклер.

- Ребят, не начинайте, - быстро реагирует Тучка.

- Да понял я тебя, - защищается Рисбо. - Просто подумал, что хорошо, что у меня теперь есть такой крутой топор.

Доходим до того самого поворота и поворачиваем. Вход в пещерный зал, где живёт не боящийся камня муравей, скрывается из виду.

- Я никогда не понимал, во внешних играх, логику того, что на первых уровнях оружие очень слабое, а на последних вроде такие же мечи, может металла там чуток побольше, но раны от таких мечей забирают, не побоюсь такого слова, в тысячу раз больше здоровья, - жалуюсь.

- Понял тебя, - подхватывает Синклер. - Но это дело легко списать на магию, даже для простого воина. Который не изучает магию, но магия всё равно присутствует в том же металле. Допустим, чем больше уровень оружия, тем больше магии в оружии, тем больше забирается здоровья.

- Как вариант, неплохо, - говорю. - Просто выходит так, что обычным низкоуровневым мечом, невозможно сильно навредить высокоуровнему мобу. А по идее неплохо было бы где-нибудь найти незащищённое место и тыкнуть так, чтобы убить. Я всё намекаю на жизненность в играх.

- Думаю и это легко списать на магию, - опровергает Синклер. - Всё дело в цифрах. С ними проще работать. Сто минус пятьдесят, побеждает сто.

- Всё это кажется таким устаревшим, - говорю. - Хоть даже супер графику приделай, всё равно играть не тянет. Взять к примеру чисто не магическое оружие. Я понимаю, что сам мир пропитан магией и она присутствует во всех ингредиентах. Но всё-таки выглядит глуповато, что раны от оружия первых уровней так отличаются от ран сделанных оружием последних уровней. При этом высокоуровневый кинжал может быть в сотни раз сильнее первоуровнего топора, или молота. Этож какие там должны быть раны?

- Походу это супер раны, - помогает Челс, заставляя присутствующих улыбнуться. Не без моей помощи.

- Всё это пережитки прошлого, - размышляю. - Хорошо, что они уходят. Или это только мне так кажется... Ведь много таких игр, со старыми принципами работы, всё ещё на плаву.

- Таких РПГ-шек сейчас даже больше, чем раньше, - уверяет Синклер. - Пока люди играют, игра живёт.

- И ещё один момент вспомнился, - говорю. - Что игрок на первых уровнях не может поднять оружие, не то что с последних уровней, но даже с ближайших.

- Точно, - смеётся Синклер. - Только что ты не мог поднять его и вот одна циферка изменилась в характеристиках, и ты уже махаешь им всяко разно.

- Ага, - соглашаюсь. - Если бы логика посетила такие игры, то все бы ушли, потому что до того, как лишь одна циферка добавилась, ты не мог даже поднять оружие. То после, когда параметры сошлись, ты бы смог, но лишь чуть-чуть приподнять, подержать несколько секунд и без сил бросить.

Эта, нарисованная мной, картинка веселит присутствующих. Вот так весело и непринуждённо мы подходим к знакомому Т-образному перекрёстку на котором я недавно решал куда идти, и ведь правильно решил. Теперь у нас есть нормальное местное оружие.

- Народ, обратно же по любому не пойдём? - как бы невзначай пытается повлиять на решение Синклер. - Да и карты больше нарисуем.

Все, вроде как, согласны с этими мыслями.

- Тогда и Челс потом будет выбирать, - размышляет Тучка.

- Так точно, тут и выбирать нечего, - кивает Синклер. - Идём дальше. Но будьте на чеку. Не забывайте, что там мы ещё не были.

Продолжаем движение.

На ходу достаю свою светящуюся биту.

Присутствующие эмоционально позитивно реагируют на появление света.

- Ой как уютненько стало, - откровенничает Тучка.

- Теперь можно рисунки на молоте рассмотреть, - комментирует Синклер и подносит боевую часть оружия поближе к глазам.

Не выдержав давления любопытства к рассматриванию своих орудий подключаются Челс и Тучка.

Рисбо тоже достаёт свой топор, некоторое время рассматривает и вскоре убирает его обратно.

- Я тут придумал, чуть не забыл, - вспоминает Рисбо. - А что если сделать так, чтобы можно было поднять любое оружие. И если топор слишком большого уровня, то у него будет урон, как у кинжала.

- Зачётная идея! - хвалю Рисбо. - При этом можно вообще избавить оружие от системы уровней, прямо как у нас в Виртронации.

- Согласен, - кивает Синклер. - Тут не только разрешено использовать любое оружие. Точнее, мы даже сейчас, в самом начале игры, способны использовать любое оружие из этой игры, которое будет отдавать весь урон. И даже думаю, что мы будем способны вот этим оружием, - поднимает на секунду свой молот. - Побеждать самых сильных врагов.

- Хотя если игра не эксплуатирует нейроинтерфейс, то уровни оружию лучше оставить, - уточняю. - И игрокам тоже. А то со скуки все помрут.

- Пожалуй в Виртронации интереснее! - делает заключение Тучка.

И действительно, если, например, сравнивать меч и камень, то меч наносит больше урона, чем камень. Это происходит потому, что камень не может протыкать, или рубить. А если сравнивать простенькие мечи с какими-нибудь якобы мощными, то по урону они практически не должны отличаться. Разница в уроне может быть лишь за счёт разницы в весе, да и то не большая. Всё потому, что тут нет уровней. Можно взять в начале одно совершенно любое понравившееся оружие и играть им всё время. Можно даже сразу взять какой-нибудь большой тяжёлый меч, если сможешь его добыть. Если, конечно, мозг позволит его поднять и использовать. Даже в таком случае этот меч не будет намного лучше простенького клинка, которых в каждой лавке полным-полно. Качество боя полностью зависит от врождённых, или приобретённых за жизнь характеристик. Всё это на пользу развития собственных нейроинтерфейсных навыков и для кошелька удобно.

- Типа мощнявую вы теорию двинули, - веселится Челс. - Просто ОМГ.

- ОМГ теория, - прикалывается Рисбо.

Все весело реагируют на высказывание и в разговоре возникает пауза. В этой тишине длинный пещерный коридор начинает навевать чувство некой недосказанности. Скорее всего, это моё личное. Всё то, что за последнее время открылось мне. И самое главное, это то, что я кажется становлюсь сенсориком.

Смотрю украдкой на Тучку. Сейчас она думает о чём-то. Надо как-то к ней подобраться и задеть. Если не получится в процессе, то хотя бы в конце нашего путешествия. Сделать что-то типа прощального рукопожатия. Можно конечно ей рассказать о моих избирательных ощущениях, но есть в этом что-то интимное и личное. Не хочется развивать, такие, довольно щекотливые темы. К тому же мало меня интересующие.

Может быть пока обдумать существование почти точной копии виртуального пространства гаража со спортзалом в мире снов. Как такое может быть? Кому и зачем это понадобилось? Возможно, я увидел лишь малую часть и на самом деле в том месте мира снов присутствует копия всей Виртронации...

- А у нас теперь будет вторая квартира, - хвастается Тучка. - Та, что напротив. Шестнадцатый номер.

- Когда в гости? - улыбается Синклер.

- Да ты чё, ещё рано, - смеётся она. - Только потолок есть.

- Всё норм, я как-нибудь приспособлюсь, - прикалывается он.

- Я бы на это посмотрела.

- Заценил бы, но так не катит, - отказывается Челс. - Обожду.

- А я глядел, - признаётся Рисбо. - Весь дом внутри видно. Я чуть до самого низа не упал.

Конечно же у них в Горске все остальные дома - пустышки, а именно, присутствуют, лишь для антуража. И значит все остальные двери, тоже просто нарисованы. Зачем создавать то, что скорее всего, никто никогда не увидит.

- Любопытно, для кого квартирка?

- А кто хочет живите..., - расщедривается Тучка. - Хочешь, ты Синклер.

- Только с одним условием...

- Да, только с одним условием, - смеётся она.

- ОМГ, вы опять! - встревает Челс, но по его тону, он вроде как не против услышать продолжение.

- С одним условием, - пытается договорить Тучка. - Все обои будут розовые.

Услышанное веселит присутствующих. Видимо, это их давняя игра, в которую они первый раз играют при мне.

- Думаю, ты в этой квартире собираешься проводить эксперименты над психикой мужчин, - рассуждает Синклер.

- А я надеялась, что вы мужчины не такие чувствительные, как женщины.

- Дело не в этом, - упирается Синклер. - Розовый цвет, это удар по репутации мужчины, а чувствительность, не признак женственности. Признак женственности, это женская реакция на чувства.

- И что это, по твоему, за женская реакция? - пытается понять Тучка.

- Допустим, парень стал сенсориком. Фактически, у него появились новые, более эфемерные, чувства. Значит он стал чувствительнее. При этом он не только не стал женственнее, но и даже стал мужественнее, потому что стал получать больше информации из окружения, а значит стал менее уязвим.

- Поняла, поняла! Мужчина сенсорик не должен показывать своих чувств.

- Так точно, - соглашается Синклер. - Он должен пользоваться чувствами, которых может быть даже больше, чем у женщины, но он не должен ходить ахать и охать.

- Это ещё почему у него больше чувств, чем у женщины? - наигранно возмущается Тучка.

- На данный момент я говорил о женщине не сенсорике, но если сравнивать мужчину и женщину в равных условиях, то мужчина по природе воин, и он защищает женщину. Той же интуиции у мужчины должно быть больше, как и других разных чувств для выживания.

- Походу девчонку порвёт, если ей дать мужские чувства, а мужику дать её чувства, - добавляет Челс.

Это заявление раззадоривает мужскую часть команды.

- Челс неее, ну что ты такое говоришь? - не соглашается Тучка. - Мы тоже много чувствуем и интуиция у нас есть.

- Ну а что с мужчиной-то станет? - интересуется Рисбо.

- Типа скукожится, - добивает Челс свою шутку.

- Да ничего не станет, - отрезает Синклер. - Природа каждому из полов даёт свой неповторимый набор чувств, но равный по количеству.

- А я так и поняла, что ты не серьёзно.

- Но я всё ещё думаю, что мужчина более сдержан в эмоциональных проявлениях своих чувств.

- Почувствуйте это, - показывает Сенс вперёд.

Все тут же реагируют.

Оказывается наш длинный пещерный коридор закончился и далее виднелся, лишь, слабо освещённый кусок стены посреди кромешной темноты.

- Это что-то новенькое, - комментирует Синклер.

Осторожно подходим. Заглядываем.

- Ух ты! - восхищается Рисбо. - Сколько места.

Вдруг из этой глубины, до нас доносится далёкий вопль, как будто кто-то убил существо. Очень похоже на обычный звуковой фон.

Смотрю на мини-карту, надеясь увидеть игрока в той стороне по индикатору, но там никого. Это учитывая, что масштаб мини-карты сейчас настроен на большее расстояние, чем слышимое максимальное расстояние до источника звука. Но это, конечно, приблизительные подсчёты.

Новый нечеловеческий крик окончательно подтверждает мои догадки по поводу обычного звукового фонового сопровождения для поддержания соответствующей атмосферы.

- Что-то мне подсказывает, - заходит Синклер первым, - отсюда и начнётся самое интересное.

- Пожалуй, не хватит нам света, - показывает Тучка на мою светящуюся биту. - Надо каждому дать по такому фонарику.

Идея Тучки конечно хорошая, вот только не очень практичная. Не удобно будет воевать одной рукой и держать светящуюся биту в другой, тем более самой Тучке. У нас ведь не по три руки, как у того зеленокожего.

Опыт мне подсказывает, что держать предметы можно не только руками, но и головой, или вообще любой другой частью тела. Именно так приделывается одежда и приделывается буквально намертво.

- Есть идея! - объявляю во всеуслышание и тут же оказываюсь в центре внимания. - Всё просто. Найдите каждый у себя простенький объект небольшого размера и наденьте его на центр тела. Потом сместите координату положения этого объекта в любое удобное место, как это делали со своей одеждой, когда настраивали под себя. И включите в настройках свечение.

- Мммм, класс, - тут же начинает реализовывать Тучка мою идею.

- Это ты хорошо придумал, - хвалит Синклер. Все остальные соглашаются.

- Мне типа стиль не позволяет, - отказывается Челс.

Это заявление заставляет присутствующих улыбнуться.

- Стильные майки, шлют тебе лайки, - озвучивает Рисбо что-то похожее на рекламный слоган.

- Сделай объект невидимым, - подсказывает Синклер. - Это не повлияет на светимость и твой стиль не пострадает.

- Уан момэнт, - тут же соглашается Челс.

Тоже приступаю к делу.

Снимаю биту с руки и надеваю на центр тела. На это место обычно одевают ремень. Как раз удачно, что я не использую ремень, так как это место у меня перекрывает моя куртка-плащ. Для продолжения приходиться переключиться на вид от третьего лица. Теперь могу выделить биту для редактирования и сместить выше головы. Последний штрих - сжать её по длине, чтобы стала похожа на лампочку. Готово.

- У меня ничего такого нет, - жалуется Рисбо.

- А ты поищи получше, - подсказывает Тучка.

- Барахла всегда полно в инвентаре, даже если ты новенький, - улыбается Синклер. - Особенность такая у Виртронации.

Над Синклером появляется светящийся ромбик.

- Точно! - подхватывает Тучка.

- Всегда есть контейнер из-под покупки с разрешением на изменение, или собственная поделка, которой никогда не гордился, - продолжает он. - Что-нибудь всегда есть.

Над Тучкой взлетает пока ещё не светящийся мячик.

- Могу тебе скинуть копию своей лампочки, - говорю Рисбо осознавая невозможность создания нового объекта в этом месте.

- А не, не надо, уже нашёл, - отказывается Рисбо от помощи.

Киваю ему.

Мячик Тучки начинает светиться, быстро увеличивая яркость.

- Думаю, надо всем сделать свои светильники невидимыми, - волнуется Синклер, - чтобы не отвлекали от игры.

Первым делает свой ромбик невидимым, визуальное отсутствие которого действительно улучшает видимость благодаря освещённому окружению.

Поступаю со своей лампочкой так же.

- Как там это делается? - обращается Тучка к Синклеру.

- Прозрачность знаешь где? - помогает он.

- Ищу, ищу..., - комментирует она свои движения по редактору объектов. - А вот..., сибки.

Вот и она оказывается освещённой, как будто, неведомым источником света.

Смотрю на Челса, который на стадии смещения координат. Он решает использовать бутылку из-под напитка, похожую на пластиковую.

Рисбо двигает над своей головой, большую штуковину непонятной формы. Вниз, вверх, вниз, вверх, как будто ищет идеальную высоту.

Пытаюсь понять, что это у него. Остальные тоже подключаются к разглядыванию неопознанного объекта.

- А что такого, я скульптуру делал, - не выдерживает Рисбо.

Все соглашаются. Некоторые многозначительно кивают.

- Для скульптуры это норм, - делает вывод Синклер. - Ты главное её сначала сделай невидимой, а уже потом включай светимость. А то ещё ослепишь нас.

Скорее всего Синклер это не серьёзно. А Рисбо, наверное, хочет больше всех светить, если выбрал такую большую лампочку.

- А ты почему себе не сделал? - обращается Тучка к Сенсу.

- А я разведчиком буду, - уверяет он её.

- Мммм..., - задумывается она, как бы соглашаясь.

- Угар, - комментирует Челс.

Замечаю, что все кроме Сенса создают круги света под собой - значит готовы. Мне уже не терпится обследовать это странное место.

Подхожу ближе. Всматриваюсь в темноту. А ведь кусок стены, тот, что недалеко от входа - не единственный. Справа и слева из темноты выглядывают подобные обрывки стен разной длинны и подобные конструкции. Напоминает лабиринт, но слишком свободный лабиринт. А ещё, темнотой, немного напоминает помещение хранителей золотого списка, если не учитывать все эти обрывки стен расположенные в случайном порядке. Хотя, там всё же было немного света исходящего от внутренней поверхности полусферы. Видимо ощущение возникло ещё и из-за огромного пространства. Виртуальную темноту ни в коем случае нельзя сравнивать с миром темноты во сне, куда я попал благодаря царевне Немелуне. Та темнота как минимум не нарисована в трёхмерном редакторе. Она была живой и всепоглощающей. Ну да ладно, надо бы сосредоточится на том, что происходит прямо сейчас.

Замечаю шевеление возле одной из дальних стен. Как будто чей-то панцирь сверкнул отразив тусклый свет. Это точно не человек. Мини-карта так устроена, что может показывать только людей, а на ней никого.

Наконец команда обходит меня, и я трогаюсь вместе с ней.

- Кажется я видел монстра, - говорю.

- Ух круто! - достаёт Рисбо свой новый топор. Оглядывается на друзей. - Кому-нибудь страшно?

- Думаю, только тебе, - подкалывает Синклер.

Обходим, уже порядком поднадоевший, кусок стены. С обратной стороны к нему перпендикулярно пристыкована чуть более длинная стена с обрушенным краем. Вот и вся конструкция. Видимо, вот из таких конструкций различных конфигураций и состоит всё это пространство.

Двигаемся дальше.

- Ну а тебе Тучка? - пытается найти поддержку Рисбо.

- Очень страшно мне сейчас. Надеюсь ты меня защитишь.

- Ну мне на самом деле не страшно, - перестраивается Рисбо влево, закрыв таким образом незащищённую сторону Тучки. - Просто напряжённо как-то.

- Напряжённо, - подхватывает Челс, немного хихикнув.

Возможно, Рисбо хотел как-нибудь обидно ответить Челсу, но фоновый крик монстра остановил его.

- Вы лучше готовьтесь к бою, чем сравнивать свои страхи, - учит Синклер. - Всех так или иначе цепляет в противном случае вы бы давно ушли домой.

- Ну я чую монстров, - рассуждает Рисбо. - У меня на них нюх.

- У тебя нанихнюх..., - вторит Челс. - Типа это что?

Все тихо смеются.

- Тебе видней что такое типа, - вступается Тучка за Рисбо. - Ты же постоянно про это говоришь.

Новый взрыв тихих смешков.

- Народ, советую сконцентрироваться, - пытается повлиять Синклер.

Полностью согласен с ним. Если мы и не встретим никаких монстров, то просто-напросто отвлекшись можно потерять оружие из руки, и потерять навсегда. А это обычно расстраивает владельцев оружия, ведь часто приходится покупать его в магазине за немалые деньги и часто оно оказывается не копируемым. Бывает удачное сочетание событий, когда локация запрещает выкладывание любых объектов и просто возвращает оружие в инвентарь сразу после его потери. Многое зависит от самой локации - останется оружие после падения, или исчезнет. Может случиться так, что игрок просто не замечает, как оружие выпало из руки и продолжает свой путь. Локация при этом может оставить оружие лежать до тех пор, если к примеру этот объект родной для локации, как в нашем случае, пока его кто-нибудь не подберёт. Ведь на этой локации по которой мы сейчас гуляем, она с одной стороны запрещает выкладывание левых объектов и разрешает свои, так что все предпосылки к подобной ситуации имеются.

- Тучка, а ты всю архитектуру фиксируешь? - интересуется Синклер.

- Нет. Только первые три нарисовала. Те, что у входа.

- Хорошо. Всё верно. Я бы так же сделал. Если всё фиксировать, пришлось бы серьёзно попотеть с картой.

- Это да, - улыбается Тучка Синклеру.

Кажется, что за этими обрывками конструкций, мимо которых мы проходим, затаились существа и сидят, наблюдают за нами.

Кстати странно, что с тех пор как мы начали использовать свет - никого не встретили из мелких монстров. Если это не совпадение, то Тучка была бы не против. Мы сейчас так освещаем, что монстры наверное нас боятся. А Рисбо про это лучше не говорить, чтобы не расстраивать. Но с другой стороны, бабочки ведь летят на свет. Наверное, если бы мы не убрали видимость освещения то пара гигантских мотыльков бы точно прилетела. И странно, что как только все убрали эту видимость освещения я сразу заметил тот панцирь.

- Ну где же эти монстры? - как будто услышав мои мысли, жалуется Рисбо.

- Могу показать, где я видел того монстра, - говорю. - Но тогда нам нужно сильно влево.

Рисбо останавливается, заставляя этим действием остановиться остальных.

- Ну, показывай! - крутит головой.

Показываю на тот самый кусок стены, поскольку, он как раз оказывается в зоне видимости. К тому же я почти всё время не спускал с него глаз.

Все начинают усиленно всматриваться в ту сторону.

- А давайте сходим, - уговаривает Рисбо остальных. - Что если монстр прячется там?

- Думаю, неважно в какую сторону идти, - начинает движение Синклер к показанному мной месту. - Тут всё для нас новое.

Все, кроме нас с Сенсом, крадутся в боевых стойках. Только Рисбо это делает короткими перебежками из-за использования анимации.

Создаётся впечатление, что все соскучились по обычным рядовым мобам и сейчас были согласны, ради них, идти куда угодно.

- Проверенные развалины зарисую наверное, - решает Тучка.

- Так точно, - соглашается Синклер. - Хотя бы для того, чтобы знать, где проверили, а где нет.

- Только давайте не долго в этом месте, - уговаривает она. - Мне хочется побольше узнать об этой игре. А вам?

- Согласен, - кивает Синклер. - Сейчас никакой тщательности. Эта игра нам может вообще не понравиться.

- Походу актуальная игруха, - выражает Челс своё мнение.

- И мне нравится, - хищно улыбается Рисбо.

Пока игра действительно кажется не плохой и мобов не слишком много, и постоянно держит в напряжении. И самое главное для нейроинтерфейса - нет уровней развития персонажа, как в прочем почти по всей Виртронации.

Подходим к тому самому куску стены, возле которого я видел движение.

- Сейчас тихо! - шепчет Рисбо.

Приближается к краю стены и показывает жестом руки, что якобы нужно посмотреть с другой стороны. Друзья ему позволяют поиграть в командира.

Заглядываем.

Вижу небольшую нишу образованную стенами пристыкованными одна к другой. И самое интересное - тут даже кто-то поселился. В одном углу, прямо на полу, валяется подобие лежанки. С другой стороны этой импровизированной комнаты, находится что-то похожее на стол. Неровный обломок стены в роли столешницы, под которой несколько более мелких обломков в роли ножек.

Пока мы замеревшие стоим у края, из-за третьей стены, до куда мы ещё не успели дойти, выходит прямоходящая мышь ростом с невысокого человека, одетая в доспех состоящий из двух полукруглых пластин, спереди и сзади, соединённых ремнями. Не замечая нас, мышь направляется в сторону жилища, передвигаясь на своих задних, худых, лапках. Это конечно, если три стены, лежанку и стол из обломков, можно назвать жилищем. Вся эта ситуация выглядит довольно трогательно, особенно мышиные лапки из-под металлических пластин. Скорее всего это и есть хозяин лежанки.

Смотрю на Тучку, как она реагирует на появление грызуна в надежде, что она испугается и прыгнет к кому-нибудь на руки, но она спокойна. Может быть сама Тучка такая, а может просто мышь большевата. Возможно, женский пол так реагирует на мышей именно потому, что в жизни они маленькие.

Все недоумённо переглядываются.

В этот момент мышь замечает нас. Тут же прыгает за свою лежанку и вжимается в угол, глядя на нас большими, не моргающими, чёрными глазами. Даже начинает попискивать.

- А он нас боится! - мельком окидывает всех своим вниманием Рисбо.

- Вы же не убьёте беззащитного мышонка? - давит на жалость Тучка.

- Теоретически, защита у него присутствует, - находит ответ Синклер.

- Но он же безоружный!

- Отправим на него безоружного Рисбо и всё будет справедливо.

- Я с тобой серьёзно, а ты..., - шутливо обижается Тучка.

- Да мы бы его не тронули, даже если бы у него была шпага, - оправдывается Синклер. - Вон как забился бедняжка.

- Походу у него и так не замутилось в житухе, а тут мы, - добавляет Челс.

Судя по всему, здесь программный механизм основан на заложенном пути, который этот моб проходит цикл за циклом, плюс реакция на появление человека. И вот перед нами душераздирающая картина. Нормальный человек не сможет убить такого моба.

- Идёмте дальше искать монстров, - предлагает Рисбо очевидное решение.

- Всё равно хозяин в гости не зовёт, - помогаю.

Оставляем это место с улыбками на лицах и продолжаем идти в изначально выбранном направлении.

- А почему именно шпага? - смеётся Тучка.

Этот вопрос заставляет Синклера задуматься.

- Давай, говори уже, - напирает она.

- Ничего существенного, - отнекивается Синклер. - Просто, по моему, это мышиное оружие.

Данное заявление вызывает противоречивые восклицания у команды.

- Народ, не отвлекаемся на несущественные вещи, - пытается Синклер повлиять на ситуацию. - Думаю, надо немного рассредоточится, попроверять руины по пути.

- Только с одним условием, - смеётся Тучка.

- Нарушаешь правила, - возмущается Синклер, видимо по поводу их внутриковой игры, где они ставят друг другу условия.

- Делимся на пары и ты пойдёшь с Челсом, - продолжает она не обращая внимание на претензию Синклера.

- Эээ, не катит, - возмущается Челс.

- А то вы что-то недолюбливаете друг друга.

- Всё у нас норм, - уверяет Синклер.

- Докажите...

- Какая ты коварная, - не скрывает удивления Синклер.

- Все женщины коварные существа, - цитирует кого-то Челс.

- Идите уже, - улыбается Тучка. - Хоть в чём-то вы согласны друг с другом.

- Валим отсюда, пока она не добралась до других наших психологических барьеров, - сообщает Синклер Челсу, посматривая на Тучку.

- Ааа, фиолетово, - соглашается как то по своему Челс и кивает Синклеру.

Оба отделяются. Идут влево. Значит будут просматривать левую сторону.

- Ты Сенс иди с Рисбо, - показывает направо. - И не уходите далеко.

- Лады, - сразу соглашается Сенс.

Странно, что Тучка именно так распределила пары. Очень странно.

- Мы точно монстра найдём, - уходит Рисбо в предвкушении. Сенс за ним.

У меня складывается ощущение, что Сенс просто плывёт по течению жизни. Наблюдает за тем, что происходит вокруг него и в итоге анализирует. Прямо как какой-то очень засекреченный крутой агент. А Рисбо, кроме монстров, ничего сейчас не нужно.

Остаюсь с Тучкой наедине. И кажется она специально это подстроила, видимо хочет поговорить.

- Вот мы и одни, - улыбается она переглянувшись со мной.

Киваю.

Она застенчиво молчит и только поглядывает.

Кажется догадываюсь о чём она хочет поговорить. Если это так, то как она узнала? Ведь такое можно было узнать только в одном случае, если она сама в тот момент что-то почувствовала... Но такого просто не может быть!

Вдруг она останавливается, тем самым остановив и меня:

- Помнишь, ты меня схватил за руку?

- Ага, - соглашаюсь.

Сам же начинаю осознавать всю невероятность происходящего. Что это ещё за мистическая связь такая? И при всём при этом, почему она работает настолько избирательно?

Пытаюсь разглядеть в её нарисованных глазах правдивость моих домыслов, но к сожалению вижу только то, что хочу видеть.

- Что я на самом деле хочу сказать? - пытает она меня таким образом, чтобы при этом не выдать себя.

Кажется, она хочет удостовериться в том, что я тоже ощутил её прикосновение, поэтому не говорит об этом прямо. Вдруг я какой-нибудь обманщик способный сыграть на её чувствах воспользовавшись ситуацией. Догадываюсь, что такая избирательная сенсорность будет очень много значить для неё, или могут быть другие, неведомые мужской логике, причины.

Решаю признаться, так как лучшего момента не найти, хотя всё-таки есть небольшой процент того, что мы сейчас думаем о разных вещах.

- В тот момент я почувствовал тебя, - признаюсь.

- И я тебя тоже, - радуется она, глядя мне в глаза. - Необыкновенно да?

- Ага, - соглашаюсь, улыбаясь в ответ. - Но это необыкновенно потому, что наукой не доказано. А для нас получается, это уже норма.

- Пожалуй, - на мгновение задумывается она. - Да.

Чувствую, как она берёт мою виртуальную руку своей виртуальной рукой и выглядит она сейчас пугающе счастливой.

Смотрю на наши руки. Вот ведь мозг, какая интересная штука. Такие фокусы выдаёт, хотя у виртуальных тел нет никаких виртуальных осязательных рецепторов связанных с реальным мозгом. У меня только одно объяснение - сейчас мозг дошёл до такого состояния, что начал додумывать то, чего ему не хватает для полной картины. Я конечно могу ошибаться, ведь мозг самая загадочная структура и вообще во всех этих загадочных делах может участвовать не только мозг, учитывая как я иногда путешествую во снах. Всё это постепенно выяснится, главное, что в виртуальности моя жизнь станет почти полной, а погружение - абсолютным, как недавно сказал Синклер.

- А ты раньше чувствовал? - интересуется она. - До этого момента. То есть до того, где муравей был. Ну ты понял.

- Ага понял, - киваю. - Нет, раньше никогда.

- И я тоже никогда, - признаётся она.

Возможно, она тоже чувствует только меня, но о таких тонкостях сейчас лучше не говорить. Как-то неправильно сразу лезть так глубоко в душу. Кажется, что если мы сможем чувствовать только друг друга, то это может сделать отношения слишком непредсказуемыми. Лично я надеюсь научить свою сенсорность чувствовать более, чем одного конкретного человека. Хотя то, что мы чувствуем только друг друга, в этом есть что-то мистическое.

Замечаем с ней, вдалеке, освещённого Челса, вышедшего из-за очередной стены. Тучка инстинктивно отпускает мою руку и начинает идти.

Помогаю ей, тоже срываясь с места.

- Ты только никому, - предупреждает она шёпотом. - Пока что...

- Конееечно, - уверяю её. - Я вообще никогда.

Сам по себе я не сторонник любовных отношений и всяких там сюсюканий. Но притягивать девушек к себе и удерживать при помощи любви, это очень даже приятное ощущение.

- А чем ты занимаешься в жизни? - неожиданно спрашивает Тучка.

- Строю надпространственные корабли, - отвечаю.

К этому вопросу я всегда готов. И забавно, что она спрашивает так, как будто мы уже распланировали свадьбу и надо думать на что нам предстоит жить. В Душе то я капитан Мифоруса, а может даже что-то большее. Но чувствую, с ней мне будет весело даже по магазинам ходить.

- А что значит надпространственные? - переспрашивает.

- Тут всё очень просто, - говорю. - У нас ведь тут плоскостное строение мира, а не сферообразное, как в жизни, поэтому приходится подстраиваться именно под плоскостное строение мира.

- Тогда у тебя надплоскостные корабли, - улыбается.

- Ага, больше подходит, - на самом деле соглашаюсь с ней, ведь пространство бывает любой формы, а плоскость может быть только плоской.

- А реал по твоему сферообразный? - веселится она, поймав мой взгляд.

- Мы же на планете живём, - объясняю. - Значит в жизни у нас планетарный, или сферообразный тип устройства мира. Но возможно ты хочешь сказать про наш реальный мир на более высоком уровне измерений, что-то вроде пятого, или вообще десятого измерения, где все поверхности всех планет нашего реального мира развёрнуты в плоскости и соединены в одну большую плоскость. И те существа из десятого измерения могут ходить с планеты на планету пешком. Вот с той точки восприятия наш реальный мир будет выглядеть плоскостным.

- А я кажется где-то слышала подобное, но нет, я не это имела в виду.

- Это теория того, почему в глубокой древности жили довольно продвинутые люди, летали там на виманах всяких, между планетами и даже между мирами на них, но при этом считали, что земля плоская...

- Да, да, та самая, но я тут подумала про игры с планетами и межпланетными кораблями, разве у нас тут нельзя так сделать?

- К сожалению, в Виртронации летать можно над одной только плоскостью, даже если на какой-нибудь локации убрана поверхность для дела. Поэтому невозможно построить межпланетный корабль. Все существующие тут локации находятся, как бы, на одной общей плоскости. Можно построить только надповерхностный корабль, кстати тоже интересное название получилось, - улыбаюсь Тучке, - который всегда будет привязан к этой плоскости, как высоко бы он не поднялся. И ещё, конечно, у локаций есть предел высоты в десять километров, но это не суть. Даже если поднять планку высоты, то это никак не повлияет на структуру мира.

- А что это? - показывает Тучка вперёд.

Смотрю, прямо у нас на пути, из темноты, проявляется небольшое каменное строение кубической формы украшенное красивым, узорчатым барельефом. И ещё углы выполнены в виде цилиндрических колонн.

- Очень похоже на склеп, - говорю.

- Мрачноватую конечно Синклер игру нашёл, - признаётся Тучка.

- Расскажу тебе секрет, - говорю. - Мужчинам очень нравятся мрачные игры.

- Это не секрет, - смеётся Тучка.

Подходим с ней к этому строению.

- Наверное, это какой-то важный объект в игре, - намекаю таким образом ей на то, что нужно зафиксировать объект на карте. Потому что видел, что бывает с теми кто говорил ей об этом напрямую.

- Это да, - кивает Тучка. - Только важный для той мышки, которая наверное до сих пор трясётся от страха, - показывает рукой на левую сторону склепа.

Подхожу и вижу прогрызенную нору внутрь склепа в которую пролезет даже человек. Сам склеп кардинально отличается от всех остальных построек своей целостностью, потому выглядит важной деталью, но решаю не повторять это Тучке, чтобы не заподозрила мои намеки на карту.

- Та мышь уже давно забыла о нас, - уверенно заявляю Тучке, поскольку точно знаю, это был всего лишь запрограммированный объект.

Она наклоняется, одновременно приближаясь к норе, видимо, чтобы получше рассмотреть, что внутри.

Внезапно из норы высовывается большая морда мыши и тут же всовывается обратно. Это событие откидывает, каким-то невероятным образом, Тучку на пару метров назад.

Как почти любая девушка при подобных обстоятельствах, Тучка оказывается сидящей на пятках, истерично смеясь, закрывая лицо ладошками, то и дело прижимаясь к коленям.

Понимаю, что эта вторая мышь подобная предыдущей просто проделывала свои обычные, запрограммированные, дела. Увидев опасность, сработала защита. Хорошо ещё, что в виртуальности нет грязи, которая могла бы запачкать Тучку пока она пытается отойти от пережитого шока.

Вскоре Тучка успокоилась и выпрямилась оставаясь стоять на коленях.

- Как ты себя чувствуешь? - интересуюсь.

Удивительно, как её мозг сработал во время испуга. Сигналы идущие от мозга нисколечко не исказились и виртуальное тело, как положено, воспроизвело всё, что получило от мозга. Чаще всего у людей в подобные моменты, когда происходит что-то нестандартное для них, виртуальное тело просто стопорится, поскольку не может распознать ни одного сигнала.

- Кикня..., - отмахивается она, пытаясь меня успокоить. - Чтоб меня кикнуло!

Медленно поднимается с пола. Встаёт.

- Жёстко эта мышь с тобой, - подбадриваю её.

- В начале я подумала, что это какое-то чудище неведомое выскочило, - вздыхает Тучка.

- Ага, понимаю тебя, так бывает.

- Хорошо, что ребята не видели, - осматривает она себя.

Это она, наверное, имеет в виду Челса. И может ещё Сенса. Рисбо с Синклером не стали бы смеяться над Тучкой. Хотя Синклер, возможно, улыбнулся бы разочек.

Замечаю на мини-карте движение.

Смотрю. Подстраиваю. Синклер с Челсом в одной стороне. Рисбо с Сенсом - в другой. Этот же незнакомец сам по себе и идёт почти в нашу сторону.

- К нам кто-то идёт, - сообщаю Тучке.

Наблюдаю за его движением по мини-карте и смотрю в ту сторону где он выйдет, но никого не видно. Хотя уже давно должно быть видно.

Понимаю, что судя по траектории его движения он должен пройти в десяти метрах от нас.

Подхожу ближе. Никого.

Ещё ближе.

Он проходит прямо через меня, но я так никого и не вижу.

- Он внизу, - сообщает Тучка.

- Под землёй? - пытаюсь определить его высоту, пока далеко не ушёл, но не особо получается.

Может это потому, что он слишком низко относительно нас. Ведь мини-карта показывает не сколько высоту, сколько расстояние до самого человека. Поэтому точную высоту надо было мерить, когда он проходил через меня.

Смотрю на Тучку.

- Пожалуй, ребята захотят попасть туда, - показывает она вниз.

- Уверен что да, - киваю ей. - И самое интересное, где спуск?

Вместе начинаем оглядываться по сторонам и вместе останавливаем своё внимание на склепе с мышиной норой.

- Прежде чем звать остальных, надо убедиться, что там спуск, - говорю.

- Я первая не смогу! - смеётся Тучка, видимо вспоминая себя в тот момент, когда увидела выскакивающее от туда нечто мохнатое и непонятное.

- Я смогу, - сообщаю ей, направляясь к норе.

Замечаю на ходу её небольшое удивление. В этот момент она могла бы записать свой сигнал мозга, если бы у неё не было такого сигнала.

Подхожу к норе в плотную, при этом готовый к тому, что от туда кто-нибудь выскочит, но ничего не происходит.

Решаю поступить подобно той мыши, которая напугала Тучку. Так сказать использовать оружие против хозяина.

Быстро принимаю горизонтальное положение, чтобы моя невидимая светящаяся бита оказалась внутри склепа. Учитывая, что у неё настроено состояние фантомного объекта, можно не боятся, что стена, либо что-то ещё мою светящуюся биту не пропустит сквозь себя.

Внутренность склепа тут же освещается и я замечаю лестницу ведущую вниз. Никаких мышей, либо каких ещё мобов, внутри склепа не наблюдается.

Пролезаю внутрь, чтобы убедится, что это действительно лестница ведущая на нижний этаж подземелья. А то вот так скажешь всем, а оно окажется просто нижним этажом склепа и всё. Не хотелось бы так опростоволоситься.

Начинаю медленно спускаться. Почти сразу потолок и правая стена заканчиваются, и начинается пропасть. Остаётся только, заворачивающая влево, каменная лестница ведущая вниз и каменная левая стена заворачивающая влево вместе с лестницей. Дальше стена становится всё более естественной, переставая быть похожей на творение рук человеческих.

Смотрю вниз, а именно туда, куда якобы данная лестница должна нас привести, но поверхности не вижу. Лишь белизна. Высоковато падать.

Понимаю, что на самом деле, это такая в Виртронации оптимизация очень большого расстояния, чтобы видеокартам не приходилось просчитывать слишком много информации. Своего рода имитация воздуха из реальности, когда, чем дальше объект, тем он голубее. Только в Виртронации, это белый цвет, а так же своеобразная граница, когда далёкий объект уже не видно, намного ближе, чем в реале. Если сравнивать с реалом, то тут скорее подходит слабый туман, нежели воздух. В реале дальние объекты, по большому счёту, скрывает изгиб Земли.

Вижу вдалеке несколько гигантских, каменных столбов, выглядывающих из белизны. Они похожи на стволы гигантских деревьев, но это точно камень. Хотя в пользу деревьев выступает утолщающийся и разветвляющийся верх у этих столбов, держащий все эти пещеры из которых мы пришли. Всё это немного напоминает огромные пространства из моего сна, но присутствие компьютерной графики не даёт ничего перепутать. Да и высоту ощущаешь так, как бы это делал в реальности, будучи на краю чего-нибудь высокого. Не припомню, чтобы во снах я ощущал высоту.

Выискиваю глазами ещё что-нибудь в этом белом, кажущемся на первый взгляд, бездонном пространстве. Непонятно откуда там столько освещения, ведь мы вроде как под землёй... Полное ощущение, что ближе ко мне темно, как ночью, но если оглядеться, то похоже на день. Возможно, сам этот туман окрашивает пространство в белый цвет, поэтому кажется, что там есть свет.

Странно, оказаться в этом месте, где всё такое огромное. Как будто сон потихоньку пролез в мою реальность. Даже освещение тут странное, плюс исчезающий в тумане каменный верх. Но что такое картинка, как не воображение творца создавшего данный шедевр. А воображение, как я начинаю убеждаться, плотно граничит со снами.

Начинаю слышать разговор Тучки с кем-то из парней и решаю подняться с радостной новостью. Кажется, они говорят про мышей.

- Одни только мыши, - слышу голос Синклера, - и никакого намёка на новую ссылку. Думаю, дальше надо идти.

- Я знаю, я знаю, - встревает в разговор подошедший Рисбо. - Тут настоящий мышиный город.

- Надеюсь вы не убивали бедных мышат? - волнуется Тучка.

Вижу, как мотает головой Рисбо. Но у Тучки всё ещё вопросительный взгляд, что Синклер не выдерживает:

- Да не трогали мы твоих мышат. Можешь быть спокойна.

Вылезаю наружу. Оказывается все нашли Тучку и с интересом разглядывали склеп, но больше всего ждали, что я скажу.

- Нам туда! - Улыбаюсь.

Синклер понимает мой намёк и не раздумывая ныряет первым. Сенс за ним.

- В очередь, мыши вас побери, - выдаёт Челс и встаёт за Сенсом.

- А что там? - осторожничает Рисбо.

- Ты что-то нашёл? - взволнованно интересуется Тучка.

- Легче показать, чем рассказать, - говорю уступая им дорогу.

Иду последним, чтобы они побыстрее увидели то, что видел я.

Несколько секунд и все кроме Тучки уже внутри.

- Там точно ничего страшного? - кидает она мне последний взгляд.

- Только высота, - решаю успокоить её.

- Вот это круть! - слышу восхищение Рисбо.

Этот возглас помогает Тучке решиться и она тоже ныряет.

Залезаю за ней. Вижу, как первые столпились на лестнице, а остальные пытаются разглядеть то, что находится за первыми.

- Любопытное местечко, - приговаривает Синклер. Поворачивается к нам в пол оборота. - Молодцы, что нашли.

Киваем с Тучкой ему в ответ.

Получив обратку он продолжает осматривать огромное пространство.

- Там по любому есть ссылка, - уверяет Синклер себя и всех присутствующих. - И думаю, что даже не одна.

- А где перила? - возмущается Рисбо.

- Кто боится высоты, закройте один глаз и представьте, что смотрите в экран монитора, - учит Синклер. - Я спускаюсь первым.

Начинается движение.

- Тогда не цепляет, - признаётся Сенс.

- Ежели кто помрёт, не ищите нас, - советует Челс. - Ждите когда мы найдём енту сохранялку.

- Не сохранялку, а ссылку, - поправляет Синклер.

Идём друг за другом с опаской поглядывая вниз. Возможно, на это повлияли слова Челса, а возможно, слишком узкая лестница-тропинка, по которой мы спускались. И чем дальше, тем больше тропинка побеждала лестницу. Ступеньки становились всё менее заметными, а почвы вперемешку с камнями между ступенек становилось всё больше.

Скорее всего они говорят про ссылку, которую данная игра позволяет использовать по координатам вписанным в ту же самую ссылку, так как в подобных играх необходимо контролировать поступление новых игроков. Смысл в том, что можно просто знать, либо иметь записанные в ссылке точные координаты перехода в которые игра разрешает переходить. А именно, если ошибся хоть на метр по одному из параметров - локация автоматически перенесёт в самое начало.

Если найти одну из таких ссылок, то уже не придётся идти до неё в следующий раз, когда захочется снова поиграть. Такой принцип прохождения важен по многим причинам. Например, сокрытие тех мест в игре, которые новичку не положено видеть до поры до времени. Или же для защиты самого новичка от того к чему он ещё не готов. При создании игры можно разглядеть ещё несколько причин того, почему надо контролировать перемещение начинающих игроков.

Замечаю, что по мере спуска мы всё время немного заворачиваем влево. Если так и дальше пойдёт, то мы скоро сделаем полный круг. И тут до меня доходит, что эта стена со спуском, вовсе не стена, а такой же гигантский каменный столб, как и другие, что вдалеке выглядывают из тумана. Эти столбы сливаются с каменным верхом и единственное развлечение, это гадать - пещеры стоят на столбах, или столбы висят на пещерах?

От нечего делать начинаю анализировать происходящее впереди себя. Как раз к этому случаю иду последним в нашей цепочке.

Синклер идущий первым, усиленно всматривается впереди себя, чтобы как можно быстрее предупредить о потенциальной опасности. Есть вероятность встретить ту самую мышь напугавшую Тучку, о которой мы не признались остальным. Можно было бы конечно просто рассказать о мыши, но и так понятно, что они могут тут быть, о чём и говорит наличие норы в склепе. Да и опасности из себя эти мыши совсем не представляют.

Следующим идёт Рисбо. Хотя значение "идёт" к этому процессу слабо подходит. Рисбо приходится каждый раз останавливаться, чтобы не врезаться в Синклера и чтобы немного повернуть влево. Поэтому Сенс, следующий за Рисбо, оставил ему достаточное расстояние для манёвров.

После Сенса идёт Челс с мечом за спиной. Проще было бы держать меч в инвентаре - быстрее можно достать. А так, придётся сначала снимать со спины и только после этого одевать на руку. Он изредка поглядывает на Тучку, делая это явно не ради её безопасности. Наверное, он хочет, чтобы она шла впереди него. Возможно у него даже есть чувства к ней. Не моё, конечно, дело, но кажется Челсу не повезло. Как-то так вышло, что Тучка проявляет симпатию ко мне. Вспоминаю, как она среагировала на появление Челса вдалеке, когда мы держались за руки. И я совершенно не буду против, если Челс влюбит Тучку в себя. Если я и влюблюсь когда-нибудь, то только в ту, которая будет любить меня не ожидая ответной любви. Втихаря улыбаюсь от пришедших мыслей. Эх, любовь, любовь, что же ты делаешь с людьми.

За Челсом идёт Тучка смотрящая себе под ноги, всё время касаясь рукой левой стены и изредка балансируя другой рукой. Явный признак того, что она боится упасть. Если в реале расставленные руки действительно помогли бы в такой ситуации, то здесь баланс создаётся силой мысли. Хотя, привычка тем и хороша, что даёт мозгу возможность лучше настроиться. Моя же очевидная обязанность постараться быть готовым, чтобы её вернуть обратно, если она начнёт сильно крениться. Жалко, что тут запрет на полёты, а то можно было бы ускорить процесс продвижения. Наверняка у каждого из присутствующих имеется инструмент, или просто программа для полётов.

- Вы тоже слышите музыку? - Вдруг спрашивает Рисбо.

- У моей прабабушки такое же было перед смертью, - подкалывает его Челс.

В этом месте Тучка должна была одёрнуть Челса, но ей оказалось не до этого. Понимаю её в том смысле, что если бы я сейчас оказался в подобной ситуации в реале, то мне тоже было бы не до разговоров. А остальные уже подпривыкли и начали возобновлять беседу. Иначе не объяснить, почему все молчали в начале спуска.

- Не, ну правда, слышите музыку? - не сдаётся Рисбо. - Тихонечко так играет.

- Я ничего не слышу, - первым признаётся Синклер.

Прислушиваюсь - ничего. Ничего кроме наших шагов.

- Возможно, это у тебя в реале где-то играет, - подсказываю.

- Не рекомендую сейчас снимать нейроконтроллер, чтобы проверить, - советует Синклер.

А ведь, действительно! Рисбо мог легко погибнуть из-за этой музыки, а так же благодаря мне, если бы стоял на ногах своими силами во время отключения своего мозга от компьютера. Даже сейчас, когда его ноги настроены на анимацию, сняв своё устройство с головы, его остальная часть тела может выкинуть фокус. Например руки могут самопроизвольно оттолкнуться от стены. Так что Челс, своим выражением, недалёк от правды. Но этот прикол про прабабушку знают все.

- А ну да, эта музыка у меня играет, - наконец соглашается Рисбо. - Правда не у меня, а вдалеке. Наверно вообще у соседей.

- Сочувствую, - помогает Сенс.

Возможно, мы бы слышали эту музыку через микрофон Рисбо, если бы она играла у него дома. А так, микрофон отсеивает этот звук, просто, как шум.

- Ну это. Всё нормально. Музыка красивая, - успокаивает Рисбо.

- Походу повезло тебе, - высказывается Челс. - Мои всегда отстой врубают.

- О, нормальные люди! - спохватывается Синклер. - Большая нынче редкость.

Все смеются.

- Не смешите меня, - жалуется Тучка, - а то упаду.

- А ты присядь, посмейся, - снова выдаёт Синклер. - Мы, если что, подождём.

- Ну хватит! - хихикая, ругается Тучка.

Убеждаюсь, что мы действительно идём по кругу - снова встречаю, точно такое же, расположение столбов вдалеке, что видел в начале спуска. Да и судя по компасу, картинка на мини-карте сделала полный оборот вокруг центра, а именно вокруг меня, так как я являюсь центром своей мини-карты. При этом учитываю направление моего взгляда, потому что вращение картинки на мини-карте привязано к направлению взгляда, а если включен вид от третьего лица, то уже показывает направление камеры.

Интересно, сколько нам предстоит пройти кругов к тому моменту, когда мы спустимся до самого низа?

Вдруг кусок стены, мимо которого мы проходим, дёргается, как будто отряхивается. Из-за этого движения становится видно четыре плоские ноги, плоское тело и всё это под цвет камня. Очень похоже на древесных пауков. Те тоже плоские и имеют цвет мха произрастающего на коре дерева. Только в нашем случае метровый размер, цвет камня и отсутствие половины всех ног.

От неожиданности Тучка падает назад, прямо на меня. Слава Богу успеваю её задержать. В качестве бонуса получаю сенсорное чувство относительно её.

Челс чуть приседает, делая шаг назад, при этом защищается свободной рукой, как щитом. А Сенс никак не реагирует, хотя эта штука задвигалась, как раз, между ним и Рисбо.

- Кипишь! Ахтунг! На камнях что-то шевелится! - пытается Челс обратить внимание впереди идущих на новое существо.

- Сибки! - повернув на секунду голову благодарит она меня. - Всё-таки чуть не упала, кик его побери.

Существо, прижавшись к скале, быстро замирает, почти слившись с поверхностью.

Рисбо поворачивается и ищет взглядом:

- Где? Ничего не вижу.

- Да вон, прямо над Сенсом, - показывает Челс направление рукой.

Синклер тоже остановился и пытается увидеть монстра.

Сенс в свою очередь спокойно прошёл и уже на другой стороне любовался происходящим. Благодаря этой штуке команда разделилась на две части.

- Он снова замаскировался, - говорю во всеуслышание, заодно помогаю Челсу, если вдруг кто-то мог не поверить ему.

- Аааа! - по девчачьи пищит Тучка. - Как же нам пройти теперь?

- Тыкни его мечом! Тыкни! - подпрыгивает от возбуждения Рисбо.

- Такой расклад не катит, - отказывается Челс. - Чай накинется ещё. И сам навернусь и меч посею.

- Вижу его, - показывает Синклер рукой прямо между ними и нами. - Кинуть бы в него камень. Сенс? Челс? Если я кину, то он может к вам побежать, - смотрит на нашу тройку.

- Лады, - соглашается Сенс. Достаёт камень из инвентаря.

- Стой! Ты тоже Челс приготовь камень, - советует Синклер. - не исключено, что к вам побежит.

- Уан момент, - соглашается он. Замирает на несколько секунд, пока камень не появляется и в его руке тоже. - Всё!

Не дождавшись удара по спине, паук отскакивает и кубарем улетает в пропасть. Хотя, скорее, падает, но делает это очень смешно.

Его провожает несколько тихих, взволнованных "Уууу".

Как и остальные, я тоже в первые секунды не знал, что ожидать от этого манёвра. Но паук-инвалид не вернулся и все начали переглядываться.

Ко мне вдруг приходит мысль, что это существо скорее похоже на водомерку. Только вот у водомерки же не может быть всего четыре ноги. Наверное у неё есть ещё две ноги, просто меньшего размера и где-нибудь возле головы, которыми она ловит, и держит добычу.

- Ураа! Победа! - радуется Рисбо.

- Хм, типично для вас парней, - возмущается Тучка не скрывая при этом радости от избавления.

- Так не катит, давай расклад, - пытает её Челс.

- Ты серьёзно? - смотрит на него Тучка удивлённо и осуждающе.

Челс кивает.

- Бедная козявка сама спрыгнула, - возмущается Тучка, - а вы, ура... победа...

- Получается мы не победили? - недоумевает Рисбо.

- А чего делать то? - недоумевает Челс. - Ты чуть не навернулась из-за него и жалеешь. Жалостливая ты больно.

- Да я не про это хотела сказать!

- Туучк, а Тучк..., - вмешивается Синклер мягко. - пусть парни порадуются. И ты, между прочим, не всё учитываешь в данной ситуации.

- И как по вашему?

- В бою все средства хороши, - начинает Синклер с пословицы. - Устрашение противника на поле боя до состояния его самоликвидации, так же имеет право считаться победой.

- Идёмте уже! - подсказывает Сенс, видимо, устав ждать.

- Одно хорошо, - добавляет Синклер, - не все мобы тут как те бомже-мыши.

Это высказывание не плохо подходит к нашему приподнятому настроению.

- Не помешало бы проверить эту штуку ещё раз, - показывает Тучка на стену. - Вдруг ещё кто-то сидит?

Все ради Тучки ещё около минуты просматривают поверхность на наличие маскирующихся мобов.

Это существо оказалось пауком-водомеркой-инвалидом-самоубийцей.

Смеюсь. Чего только в голову не придёт в этом сумасшествии. В принципе не исключено, что эти существа, по сюжету игры, привыкли к вертикальному образу жизни и такие прыжки для них норма. И да, надо было проверить наличие профиля у этого существа. Возможно, это мог быть реальный человек работающий на игру, учитывая насколько вовремя он удалился. Прямо, как будто подслушал наш разговор. На мини-карте, конечно, никого лишнего, но тут ведь могли использовать того же управляемого бота. Не в первый раз уже такое встречаю. Хотя, в принципе, могли запустить моба с работой некоего искусственного инстинкта. Встреча с мышью была похожей, но, наверное, если бы к той мыши подошёл кто-то один из нас, то она могла и атаковать.

- Да идите вы уже к нам, - торопит Сенс. - Я же прошёл.

Челс, не переставая наблюдать за стеной, делает первые шаги.

- Ну я не знаю, - колеблется Тучка.

Чуть-чуть, незаметно для остальных, касаюсь её спины. Это действие заставляет её посмотреть на меня.

Делаю уверенный вид.

- Так уж и быть, - соглашается она. - Иду!

Возобновляем движение. Только теперь двигаемся медленнее и внимательно рассматриваем стену впереди нас.

Не знаю как долго мы продержимся, учитывая, что поверхности ещё не видно. В таком положении может убить всё что угодно, сон, паук-водомерка, или то, чего мы ещё тут не знаем. А заснуть, при таком монотонном движении, очень легко. Особенно, если кто не выспался.

- Интересно, какие ещё монстры тут есть, ух! - предвкушает Рисбо.

- Больше интересно другое, пригодится ли нам вообще новое оружие? - прикалывается Синклер.

- Я чувствую, уже скоро пригодится, - пророчествует Рисбо с предвкушением в голосе. - Совсем скоро!

- Походу, мы нашли твою суперспособность, - сообщает Челс.

- Какую суперспособность? - пытается понять Рисбо.

- Это. Типа монстров предсказывать и всё такое.

- Ааа, понял... Ну наверное, - соглашается он.

- Думаю, вы неправильно понимаете саму природу сенсорных способностей, - не соглашается Синклер. - Любая способность идёт от мозга, а нейроконтроллер её реализует в виртуальности. Обратной связи нет, потому что мы не подключены инвазивно. Чисто технически виртуальность не способна воздействовать на мозг через металлические пластинки расположенные вокруг черепной коробки. Поэтому предсказать появление моба по работе окружающих нас программ не представляется возможным.

- Это да, но у Рисбо классно получается угадывать, - хвалит Тучка. - И это не первый раз. Помнишь Синклер, когда я хотела на дерево залезть. Кажется пару месяцев назад, или полтора.

- Хорошо, хорошо. Помню конечно. Любопытно, как Рисбо тогда узнал где находится стадо, - соглашается Синклер глянув в сторону друга.

- Ну у меня не всегда получается, - скромничает Рисбо.

- Но что-то всё-таки у тебя есть, - помогает Тучка. - Сегодня ты подобное тоже сделал. Там, где мы муравья встретили.

- Соглашусь, положительная тенденция присутствует, - размышляет Синклер. - Допустим, это может оказаться предвиденьем программных событий. Мозг Рисбо может выдавать результат, оперируя опытом наработанным за предыдущее время пребывания в виртуальности.

- Мощно, - соглашается Челс.

- Ну я не знаю, - пытается осознать Тучка. - Почему тогда это работает только с мобами?

- Думаю, это потому, что Рисбо, просто-напросто, увлекают всякого рода монстры и подобное, - закрывает Синклер логическую цепочку.

- Ну да, мне нравятся монстры, - соглашается Рисбо. - А что такого?

Такой итог разговора немного веселит присутствующих. Все это делают так, чтобы не выглядело обидно.

- Всё хорошо Рисбо, ты молодец, - хвалит его Тучка.

- Да ладно, я просто, - скромничает Рисбо.

- Думаю, у каждого человека есть скрытая способность внутри мозга, - продолжает Синклер. - И это потому, что в реале невозможно её реализовать.

Все так или иначе соглашаются с его высказыванием.

- Походу значит и мой мозг что-то могёт? - интересуется Челс.

- Твой нее, - прикалывается Сенс. - Твой особенный.

- Походу ты забываешь у кого меч, - в шутку угрожает Челс Сенсу.

Сенс смеётся поглядывая на Челса. Рисбо с опаской смотрит то на одного, то на другого. Наверное он сейчас пожалел, что оказался между ними.

- Вы сейчас оба получите по стреле пониже спины, - пугает их Тучка.

- Стойте! - останавливает всех Синклер, увидев что-то впереди.

- Ещё один монстр? - спрашивает Рисбо, пытаясь посмотреть через закрывающего обзор Синклера.

Все остальные, после услышанного, тоже начинают всматриваться друг через друга, где каждому следующему получается всё меньше обзора.

- Нет, - останавливает Синклер нарастающее волнение. - Путь поменялся.

Поскольку нахожусь последним, с моей точки обзора на первый взгляд, никаких изменений не наблюдается. И это в основном из-за пяти впереди стоящих людей пытающихся в свою очередь тоже что-то рассмотреть.

- Что там у тебя? - не выдерживает Тучка.

- Там вход внутрь, - сообщает Синклер повернувшись к нам в пол оборота. - И ещё, спуск обрывается. Придётся входить.

- Вот там точно будут монстры, - продолжает Рисбо о монстрах.

- Походу ты какой-то монстрофил, - обзывается Челс.

Рисбо пару секунд внимательно смотрит на Челса:

- А может я собираю экранки монстров. Чё сразу монстрофил?

- Да ладно, ладно. Я ж угараю, - сдаётся Челс, получив слабый удар кулаком от Тучки. - На самом деле ты монстролог. Изучатель монстров.

- Я на разведку, - сообщает Синклер.

- Подожди, - останавливает его Тучка. - Может вместе?

- Всем сразу умирать необязательно, - уверяет Синклер. - Если что, ищите ссылку, потом поделитесь.

- Мы тогда поближе подойдём, - настаивает она.

- Согласен, - кивает он.

Медленно уходит, как будто задумавшись о чём-то своём. Все остальные покорно остаются ждать.

Лично я не вижу входа, но Синклеру верю. Видимо слишком далеко нахожусь с учётом того, что стена немного закруглена. Можно, конечно, включить вид от третьего лица и посмотреть с другой точки, но лучше этого не делать, так как это может повлиять на моё восприятие виртуального тела.

Вспоминаю того человека, которого мы наблюдали с Тучкой на мини-карте, после того, как нашли склеп. Видимо, он просто перемещался внутри этого гигантского, каменного столба.

- Рисбо, теперь ты за главного, - говорит радостно Тучка. - Веди нас.

- Ого, круто! - приободряется тот. - Все за мной! - делает соответствующий взмах рукой.

- Рисбо! Не спеши! - подсказывает Тучка.

- Типа не спеши радоваться, - продолжает Челс в своём духе. - Это не на долго, - с опаской смотрит назад.

- Ээээ! - возмущается Тучка. - Не слушай его Рисбо. Зато ты более ответственный. Намного ответственнее.

Ох, уж этот Челс. Прямо массовик затейник. А Рисбо не обращая внимания, упивается возложенной на него ответственностью.

Начинаю видеть обрушенную тропинку и круглый, низкий, вход в стене. Опять намёк на мышей, которые якобы прогрызли этот вход в камне. Не слабо для мышей, хотя несомненно надо учесть их размер. В реале до меня доходили слухи, что даже обычные мыши и крысы могут прогрызать, более-менее, мягкий камень, и даже металл.

Вскоре Рисбо, ответственно, останавливается в нескольких метрах от входа и поворачивается к нам. Синклера не видно.

- Ну всё, ждём! - сообщает Рисбо всем.

Все покорно останавливаются.

- Ты изменился, стал другим, - вновь обращается Челс к Рисбо. - Походу, власть искусила тебя.

Улыбаюсь про себя.

Слышно ухмылку Сенса.

- А что такого? - переспрашивает Рисбо.

- Челс, чего ты добиваешься? - не выдерживает Тучка, но как-то по-своему веселясь в голосе.

- Типа угараю.

- А если мы над тобой станем ... угарать?

- Конечьно угарайте, на то она и дружба, - далее обращается к Рисбо. - Веселее же будет. Вот ты угарни надо мной, если хош.

- Я? - переспрашивает Рисбо.

Челс кивает.

- Ну я и так всегда шучу.

- Вот и угарни надо мной чёнить.

- Челс, мы всё время с тебя угараем, - слышу голос Синклера высунувшегося из прохода. - Давайте все ко мне, тут безопасно.

Это сообщение заставляет всех забыть о Челсе с его угарами и начинается поочередное заныривание внутрь столба.

Сначала Рисбо, потом очередь Сенса. У меня есть минутка, чтобы попрощаться с этим местом.

Напоследок смотрю вниз и что-то вижу. Какие-то странные подобия цветков с лепестками из полосок выглядывают из тумана-оптимизации. Цветки эти довольно большие. Естественно, это с учётом расстояния и ещё не видно их сердцевин. Возможно, это и не цветки вовсе, но тут главное другое - там есть поверхность и скорее всего она использована под игру. Опять же не спешу делать однозначные выводы. Спустимся - посмотрим.

Можно, конечно, попробовать установить более длинную дистанцию прорисовки в настройках, но тогда могут упасть обе частоты. По мне так лучше побольше кадров в секунду для картинки и высокая скорость обработки сигналов мозга. К тому же вмешательство может не сработать из-за автоматической погоды самой игры.

Подходит и моя очередь. Нора чуть шире и выше той, что была в склепе. Возможно, это и не мышиная работа вовсе, а каких-нибудь пещерных гномов. Поэтому может иметь право называться входом, а не норой.

На карачках, но всё же, прохожу, а протискиваюсь на четвереньках.

Внутреннее помещение выглядит высоким, унылым и пустым, но имеет квадратную форму, и вполне неплохо освещено. Всё, естественно, сделано из камня. В дальней стене проход уводящий вглубь столба. Ну хоть этот проход имеет нормальную форму, пусть даже арочного типа.

- Хорошо то как, - сидит Тучка прямо на полу. - Я бы не отказалась минутку, другую отдохнуть.

- Так точно, - соглашается Синклер, занимаясь настройкой своего молота по отношению к руке. - После такого трудного пути мозгам надо подостыть.

- А я не устал, - хвалится Рисбо.

- ОМГ, ещё бы..., - что-то хочет сказать Челс по этому поводу, но ловит взгляд Тучки и останавливается.

Тучка, еле заметно, неодобрительно мотает головой смотря на Челса в упор.

Похоже Челс хотел намекнуть Рисбо на простоту использования анимации ходьбы, но вовремя остановился.

- Чего ещё бы? - подхватывает Рисбо.

Повисает пауза с переглядываниями. Буквально видно, как Челс придумывает новый вариант ответа.

- Ну типа ты же мужик, - отмазывается он. - Мужики выносливые.

- Аааа, ну да, - соглашается Рисбо.

Тучка облегчённо распрямляется, чтобы положить остальную часть тела на пол, который внешне выглядит довольно грязным:

- Ещё чуток и пойдём.

- Тучка, нееет, - наигранно волнуется Рисбо. - Ты же запачкаешься.

- Что же ты сразу не сказал, - даже и не думает вставать она. - Теперь я виртуально запачканная.

- Походу тебе предстоит виртуальный душ, - подхватывает Челс. - Есть кому спинку потереть?

В этот момент Тучка должна была взять лук и пристрелить Челса, но она почему-то продолжила лежать и внимательно смотреть на потолок.

- Тучк, у тебя всё хорошо? - Синклер тоже почуял неладное в этом её спокойствии по отношению к очередному приколу Челса.

Через секунду все смотрели на спутницу в упор.

Тучка поднесла указательный палец к губам, типа всем нужно молчать, а другой рукой показала наверх.

Тут же смотрю наверх, как впрочем и все остальные, и вижу странные короткие сталактиты. Странность их заключается в том, что они выглядят не круглыми в поперечнике, как все нормальные сталактиты, а удлинённо-овальными. При этом, по всей длине нижней части каждого сталактита присутствует несколько других, таких же овальных, но уже острых сталактитов, меньшего размера.

- Всем тихо, - шепчет Синклер. - Никому не паниковать.

Пока все пялились на потолок, Тучка успела приготовиться к возможной битве, а именно стояла держа лук в левой руке.

- Их слишком много, - продолжает он, но уже в рассудительном тоне.

До меня, наконец, доходит, что это никакие не сталактиты, а живые существа с неровными шипами на спинах, просто висящие на потолке вверх тормашками. Это даже понятно потому, что иногда они шевелятся.

- Ух ты, монстры! - радуется Рисбо с улыбкой до ушей.

Наверное он сейчас запустил самое радостное своё выражение лица.

- Сёдня не судьба, - пожимает плечами Челс. - Фотай экранку как есть.

- Тсс! Тихо! - шепчет Тучка в их сторону.

Парни быстро успокоившись, несколько раз, судорожно кивают.

Насмотревшись на потолок, Синклер молча показывает на единственный проход уводящий вглубь столба. Сам начинает без лишнего шума двигаться в выбранном направлении.

Идём не спеша, поглядывая на затаившихся, под потолком, мобов.

За проходом оказывается что-то вроде лестничной клетки ведущей вниз, но только очень большой лестничной клетки.

Расслабляемся лишь пройдя половину пролёта, длина одной лестницы, которого, оказывается около ста метров. Это логично, поскольку лестничные пролёты, обычно, соответствуют высоте этажей и помещений на них. Кажется, всё в этой стране стремится к гигантизму.

- Теперь я не узна́ю от чего они просыпаются, - печалится Рисбо.

- Кинь в них камнем и узнаешь, - советует Сенс.

- Что-то мне подсказывает, мы ещё встретимся с ними, - рассуждает Синклер.

- Походу, это заразно, - смеётся Челс.

- Советую приготовить оружие, - договаривает он, глянув в сторону Челса.

Вспоминаю, что действительно сейчас я безоружен.

Захожу в инвентарь и беру в руку камень.

Смотрю на остальных. Только у Рисбо оружие не в руке, а все остальные уже готовы к битве.

- Пожалуй, странное место, - впечатляется Тучка не переставая осматривать каменное окружение.

- Я сейчас! - произносит Рисбо, остановившись на несколько секунд, чтобы достать свой топор.

Челс поглядывает на него с присущей ему весёлостью.

Вот теперь все вооружены.

Ещё столько же времени уходит, чтобы окончательно спустится с верхнего этажа и прийти на этаж ниже. Тут точно такой же проход, как наверху. Лестница же продолжает спускаться.

Идущий впереди Синклер поворачивается, чтобы знаками, снова, напомнить о молчании и тишине в целом.

Заглядывает ненадолго в проход и идёт обратно к лестнице показывая рукой о намерении спускаться дальше.

Каждый из нашей команды считает своим долгом заглянуть в этот найденный проход.

Смотрю последним. Там почти такая же комната, как и этажом выше, только с правой стороны, посредине стены́, присутствует проход уводящий в сторону. На потолке висит лишь несколько десятков, таких же, мобов.

Тихонько ухожу, чтобы догнать остальных.

Начинается долгий спуск вниз. Главное хорошо, что спускаться приходится не снаружи, где можно упасть и потерять возможность участвовать в продолжении путешествия.

Догадываюсь, что сейчас приоритетной задачей является именно спуск вниз, чтобы сориентироваться и продвинуться как можно дальше. Даже Рисбо это понимает и не просится в бой, хотя его любимые монстры прямо под боком.

Если бы ссылка была внутри этого столба, то мы бы встретили тут более одного человека, хотя бы издалека при помощи мини-карты. Ведь игра огромна и красива, поэтому людей в ней должно быть не мало, а значит из этой координаты игроки должны приходить довольно часто. Возможно даже несколько человек в минуту.

На каждом следующем этаже встречается такой же проход и большая комната за ним. Варьируется, лишь, количество и расположение проходов внутри комнат, видимо, ведущих в другие комнаты. Такое ощущение, что на каждом этаже находится по лабиринту состоящему из комнат и проходов между ними. Но что-то не сильно хочется сейчас устраивать рейд на потолочных мобов и рыскать в поисках сокровищ. Хорошо, что желание команды совпадает с моим. Наверное, на моё решение влияет отчасти небольшая усталость и отчасти величина этого многоэтажного лабиринта. В общем, местечко под настроение, хотя я бы не отказался после небольшого отдыха устроить зачистку этого места. Но, скорее всего, на решение влияет осознание, что в целом это разведывательная миссия. Лишний риск нам сейчас ни к чему и надо сделать так, что даже если нам сильно не повезёт, то должен остаться хотя бы один человек из всей команды, чтобы найти эту следующую ссылку, тем самым сделать возможным дальнейшее продвижение для будущих походов всей команды. Ведь эта ссылка, как несгораемая сумма в интеллектуальном шоу, или как чекпоинт. Дословно чекпоинт означает контрольно-пропускной пункт и во многих старых играх используется, как засчитывание прохождения некоего участка пути. Так же очень часто чекпоинтами называли точки автоматического сохранения положения игрока для возобновления движения с той же самой точки после неудачи.

- Ну и лестница, - ворчит Рисбо. - Идём, идём и всё никак не придём.

- Дык это..., - произносит Челс делая хитрое выражение лица.

- Нет, нет, нет. Не надо! - пытается остановить его Тучка.

- Только не это, - демонстративно выдыхает Синклер.

- Не вздумай! - предупреждает Тучка с ноткой несерьёзности в голосе.

Челс всё ещё держит ту начатую паузу. Это значит он обязательно договорит то, что задумал.

- Я серьёзно! Хватит, - ещё надеется на что-то она. - Не смешно уже.

С интересом наблюдаю за происходящим. Я знаю таких, как Челс, приколистов до глубины души.

Потихоньку Тучка успокаивается. Именно этого он и ждёт.

- Лифт сломался, - быстро произносит Челс.

- Ах так! - Толкает она его упрекающе.

- А чё такого? - смешно защищается парень.

- Ты всё никак не уймёшься, - добавляет Синклер.

Видимо Челс столько раз уже это произнёс, когда им приходилось ходить по лестницам, что уже всем надоел с этой фразой. И, возможно, простого перемещения по лестнице мало для озвучивания этой фразы. Ведь Челс среагировал именно после слов Рисбо. В общем не важно всё это, просто ребята развлекаются как могут.

Пытаюсь осознать в уме с учётом увиденной мной высоты, сколько времени ещё предстоит спускаться. Естественно, всё это очень приблизительно, так как все данные собраны на глазок. Получается, ещё пять-десять этажей. Не так уж много и скорее всего не верно.

- И чё мне терь, ваще не угарать? - жалуется на судьбу Челс. - Где если не мы и кто если не тут?

- Так уж и быть, можешь и дальше у-га-рать, или что ты там делаешь, - привлекает всеобщее внимание Тучка. - Только с одним условием. Прежде чем сказать что-то, примени это к себе.

- Думаю, это не сработает, - уверяет Синклер. - Он выходит за социально-психологические рамки. На лицо низкий порог обидчивости в совокупности с высокой самооценкой.

- Чяво эта? - паясничает Челс.

- Мы всё прекрасно поняли. Вопросов нет! - смеётся Тучка.

- Одним словом отморозок, - по своему прикалывается Синклер. - То, что не очень приятно обычному человеку, будет нормально ему.

- Синклер, ты чего? - удивляется Тучка. - Разве так можно?

- Тучк, поверь, это ещё комплимент, - уверяет Синклер.

- Эт я тока на друзей не обижаюсь, - оправдывается Челс. - А ежели кто левый обзываться станет, то пожалеют, что ваще зарегались.

- Так точно, замучаешь их своими шутками.

- Походу ещё неизвестно кто реально отморозок после этого, - пытается Челс отомстить.

- И я, и я отморозок, - признаётся Рисбо.

- Надо было вам слушаться маму, когда говорила шапку одевать, - отчитывает Сенс.

Этот диалог так смешит Тучку, что она начинает смеяться в голос.

Видно, что происходящее веселит и мужскую часть команды, но они сдерживают себя, чтобы не показать друг другу, что кто-либо из оппонентов подкалывает смешнее, чем он сам.

- Хватит вам уже мальчики, - пытается она проговорить сквозь смех. - А то мы тут всех сейчас разбудим.

Напоминание о тишине заставляет всех прислушаться.

Начинаю слышать шаги присутствующих и что-то ещё. Какие-то шаркающие и посапывающие звуки за спиной. Насколько я знаю, я иду последним, поэтому за мной никого не должно быть.

Прислушиваюсь получше - кто-то действительно идёт за нами.

Вместо оглядываний решаю сделать вид от третьего лица, чтобы посмотреть и в то же время не спугнуть нашего неведомого спутника. Одновременно стараюсь не потерять размеренность движения из-за этого манёвра. В данной ситуации мне на руку то, что мы только что спустились с половины пролёта и под ногами некоторое время будет ровная поверхность.

Существо оказывается одним из тех самых потолочных монстров. Высотой не более метра. Внешне похоже на рыбу с восемью крабьими ножками и клыками торчащими из пасти, а так же с острыми сталактитами заменяющими верхние плавники. Хотя в данной ориентации в пространстве, это скорее сталагмиты, чем сталактиты. Существо забавно семенит крабьими ножками иногда открывая свой огромный рот размером с половину тела, как будто причмокивает перед обедом.

Прежде чем сообщить остальным для начала возвращаю вид от первого лица. Очень неудобно управлять виртуальными конечностями напрямую при помощи мозга видя своего персонажа со стороны. Уже не осознаёшь себя в своём виртуальном теле. Как будто перестаёшь чувствовать его.

- Одного уже разбудили, - говорю не слишком громко, но чтобы услышали как можно больше людей.

- Где? - быстро реагирует Синклер.

- Чаво такое? - пытается сообразить Челс что происходит.

- Монстры? - разворачивается Рисбо в мою сторону, замахнувшись топором, чуть не задев Сенса.

- Осторожней! Лады? - возмущается Сенс.

Показываю рукой назад и одновременно делаю шаг в сторону, чтобы не загораживать обзор остальным.

По эмоциональным возгласам становится понятно, кто когда заметил потолочного монстра.

- Угар! - восхищается Челс.

- Ой, смотри, он влюбился в тебя! - показывает Тучка в мою сторону, чем веселит всю команду и меня, в том числе.

Понимаю, что если сейчас ускорю ход, то свои же могут воспринять это не как тактику, а как некую трусость, чего допускать никак нельзя. Тем более, мне по большому счёту безразлично, что за моей спиной неизвестный противник.

Остальные же начинают пятиться, одновременно разбегаясь в стороны, чем усложняют мне задачу. И делают это до тех пор, пока не находят выгодные места на потенциальном поле битвы.

- Что будем делать мальчики? - интересуется Тучка.

- Чё это ваще? Отважная мойва? - прикалывается Челс в своём стиле.

- Что делать, что делать... Рыбачить будем! - подсказывает Сенс.

Рыбачить, или охотиться, вот в чем вопрос... Хотя, если применить мой любимый метод соединения двух понятий в одно, то выйдет либо рыбачиться, либо охочить. Первый вариант лучше.

- Давай Рисбо, ты же хотел монстра, - разрешает Синклер.

- Круть! Беру на себя, - начинает наступать Рисбо играя топором.

- Точно помощь не нужна? - спрашиваю его, когда он проходит возле меня.

Рисбо качает головой и не останавливаясь идёт в наступление на пещерную рыбу, чем меняет её поведение. Возможно, он промолчал, чтобы не рисковать сложившейся ситуацией. Такие вещи обычно происходят интуитивно.

Существо останавливается и начинает то отступать, то кидаться на Рисбо используя при этом свою большую пасть для устрашения. Рисбо в свою очередь ведёт себя похожим образом, только для устрашения использует топор.

Занимаю место рядом с остальными болельщиками.

- Рисбо давай, ты сможешь! Уххууу! - немного вяловато подбадривает Тучка.

Остальные кивками и переглядываниями просто присоединяются к пожеланиям. Оно и понятно, поскольку монстр выглядит довольно слабым учитывая не только размер, но и высокую численность подобных монстров в этих местах. Ко всему прочему мы ещё не так далеко ушли от начальной точки, чтобы встречать серьёзных мобов.

Между Рисбо и пещерной рыбой начинают разгораться нешуточные страсти, где психологическое напряжение достигает предела.

Наконец Рисбо делает настоящий взмах и ударяет монстра по правому боку!

Рыба крякает, отлетает вниз по лестнице и замирает.

- И чё, и всё? - удивлённо смотрит на всех Челс ища сочувствия. Тут же разочарованно отмахивается рукой и делает безучастный вид.

- Вот это крууть! - Рисбо, замерев на месте, рассматривает свой топор.

Как и предполагалось из существа ничего не выпадает.

Синклер, Тучка и Челс уже подтягиваются к тушке.

Подхожу тоже, чтобы рассмотреть получше, а так же чтобы не выбиваться из участия в процессе.

- И как долго она за нами шла? - интересуется Тучка оказавшись в кругу общения вокруг мёртвого моба.

- Давайте я, давайте я, - выкрикивает Рисбо не успев толком подбежать.

- Походу они все тут пустышки, - всё больше разочаровывается Челс, видимо, уже успев проверить.

- Думаю, на данный момент любопытнее, почему никому из нас не удалось сразу зафиксировать появление монстра, - уверяет Синклер.

Присоединившийся Рисбо производит какие-то свои операции невидимые остальным, после окончания которых начинает импульсивно вертеть головой пытаясь посмотреть на всех друзей сразу.

- Почему-то она не забирается, - недоумевает Рисбо.

Вдруг пещерная рыба заметно увеличивается в размерах, что заставляет дёрнуться Челса и отскочить Тучку:

- Ой, что это было, кик тебя побери!

- ОМГ, она ещё живая тварь! - ударяет Челс мечом раздувающееся тело.

Рыба, уже больше похожая на пузырь, реагирует на удар как бронированное желе приклеенное к полу, а именно колышется, но остаётся на месте.

Понимаю теперь почему Рисбо не удалось забрать тело к себе в инвентарь. Эта штука просто-напросто приделалась к полу, но на самом деле у данного объекта отключилась физика и возможность её захватить. Видимо такие особые правила действуют тут для данного объекта.

Все интуитивно начинают отходить, хотя даже если пузырь лопнет и от туда что-то выбрызнет, то навряд ли оно запачкает присутствующих. Логика всегда упорно твердит своё.

Внезапно пузырь начинает пульсировать с возрастающей частотой, что заставляет нас переглянуться.

Разрывается в сопровождении хлопка и на свет появляются три небольшие рыбки парящие в пространстве. Они плавно размахивают вуалеобразными плавниками и кажутся такими лёгкими, что даже не возникает подозрений о факте их летучести. На полу же остаётся лежать шкура с шипами-сталактитами. Возможно сейчас объект получится забрать, когда он превратился в предмет похожий на ингредиент.

Все мы в какой-то степени оказываемся в недоумении и замешательстве.

Рыбки в свою очередь начинают подниматься к потолку и разделяться, но летят преимущественно в сторону комнат-лабиринтов.

- Ух ты, красотища! - восхищается Рисбо, наверное в данный момент занимаясь фотографированием.

- Это да, - соглашается Тучка.

Летающие рыбки тем временем исчезают в стене. Если это имитация отлетающей души, то почему их три? Или может это некая стадия развития и они размножаются таким способом?

- Походу не спроста это, - выдаёт Челс разумные слова, чем удивляет, скорее всего, не только меня.

- Так точно, что-то тут не так, - соглашается Синклер.

- Да они к своим полетели, - подсказывает Сенс. - Я убегаю и вам советую.

И действительно, такой вариант развития событий имеет очень большой процент вероятности. Эти рыбки вполне могут быть своего рода сигнализацией.

- А что если мы их побьём своим оружием? - неуверенно спрашивает Рисбо удерживая топор параллельно полу.

- Думаю, их будет слишком много, - размышляет Синклер. - И надо учесть вероятность отсутствия выхода.

- Пожалуй я бы постреляла чуток, - загорается Тучка. - Потренировалась бы.

Пока мы не убежали отсюда, решаю попробовать забрать шкуру в инвентарь.

Подхожу и выбираю забрать объект не прикасаясь, а именно при помощи курсора. Этот способ основной, поскольку не все объекты в Виртронации можно брать в руки.

Шкура исчезает снаружи и появляется у меня в инвентаре. Удивительно, но кажется я угадал.

- У меня получилось забрать шкуру, - говорю Рисбо. - Отдам сразу как выберемся отсюда.

Рисбо радостно кивает:

- Ого, значит можно забирать шкуры.

Начинаю слышать стуки со стороны комнат-лабиринтов. В особенности с ближайшего этажа до уровня которого мы ещё не успели спуститься. Это отвлекает присутствующих от возможности забирать трофеи. Сами же стуки, скорее всего, результат падений пещерных рыб об пол.

- Кажется там стучат, - показываю в сторону очередного прохода находящегося ниже нас по стечению обстоятельств.

- Спустимся ниже, пока не припёрли нас к стенке, - командует Синклер и бежит первым. - То есть не заблокировали наверху.

Все бежим за ним.

Впереди почти целая лестница до конца пролёта и далее мы сможем спокойно отступать пока не кончатся этажи.

- Вы безоружные бегите вниз, - просит Синклер меня и Сенса прямо на бегу. - Проверьте выход.

Киваю ему и начинаю обгонять одного за другим пока не оказываюсь возле Сенса, который старается изо всех сил, хотя я бы сейчас мог его спокойно перегнать. Чувствую, что бегу далеко не в полную силу мозга.

Оба мы отрываемся от всех остальных, которые скорее всего специально отстают от нас, как я сейчас поступаю ради Сенса.

Почти добегаем с ним до конца пролёта, когда из прохода ведущего в очередную комнату навстречу нам выползает несколько пещерных рыб. Благо, что площадки тут соответствуют лестницам и имеют внушительный размер.

Пробегая мимо, успеваю заметить довольно большое их количество внутри комнаты. Столпились, прямо, как люди в поликлинику перед открытием регистратуры, чтобы успеть за талончиками.

Вижу, как стрела втыкается в ближайшего монстра, это Тучка пустила в ход свой лук. Монстр дёргается и замирает. Не успеваю увидеть как он падает, но скорее всего они будут умирать от одной стрелы, как и от одного удара топора.

Далее слышу удаляющиеся предсмертные кряканья пещерных рыб и боевые выкрикивания Челса.

На ходу смотрю назад и вижу, что ребята перебрались на нашу сторону, это значит всё будет хорошо. Надо было убедиться в этом, а то скоро поворот и уже не будет возможности увидеть, что там у них происходит. А ведь лишние мысли мне сейчас могут помешать. Сейчас цель - найти путь к отступлению.

Заворачиваем.

Наш спуск превращается в однообразное чередование лестниц и быстрый осмотр первоначальных комнат на наличие выхода наружу, или хотя бы его подобие. Логика мне подсказывает, что выход на самом деле надо искать в самом низу. Правда, это не говорит о том, что именно там мы его и найдём. А комнаты проверить надо, хотя бы мельком, чтобы хоть в чём-то тут быть уверенным. Проблема же заключается в том, что если единственный выход окажется не внизу и не на виду в одной из комнат, то полчища пещерных рыб нас в итоге прижмут.

Наверное, я сейчас просто ищу смысл своих дальнейших действий, учитывая, что в итоге все мы окажемся внизу. К примеру, тот же здравый смысл Сенса не мешает ему сейчас бегать со мной. Значит хоть какой-то смысл есть, если вдруг единственный выход всё-таки окажется в одной из комнат. И вроде как, во все времена, всегда было полезно запустить разведчика вперёд, пока основное большинство занято текущими задачами.

Каждый раз, пробегая по площадке очередного этажа, мне мерещится, что вот сейчас мы завернём на следующий пролёт и он окажется каким-нибудь другим, особенным, что могло бы означать окончание спуска. Но каждый раз похожая картинка. Ощущение, что мы прошли уже сотни этажей. На самом деле всего двадцать, двадцать пять. Так же я заметил, когда чего-то сильно ждёшь, то оно начинает мерещиться и как на зло очень долго не приходит, но когда отвлечёшься на что-нибудь другое, то сразу, или почти сразу ранее ожидаемое является перед тобой во всей красе.

До моего осознания наконец доходит, что перед глазами у меня сейчас, дневным светом, сияет выход. При этом находимся мы с Сенсом в самом низу, поскольку лестница закончилась и нет ничего, что могло бы нас увести ещё ниже. Да и нет более низкого низа в который мы могли бы попасть.

Первые несколько секунд мы оба стоим завороженные этой яркостью. На самом деле наши глаза привыкли к полутьме, а там снаружи обычный солнечный денёк. К тому же компьютерная графика сама производит эффект повышенной яркости, если стоять внутри тёмного помещения и смотреть на улицу через открытую дверь. Самое же интересное - откуда там солнечное освещение, если мы глубоко под землёй? Я своими глазами видел, как пещеры вместе с мышиными развалинами, стоя на этих гигантских столбах, полностью перекрывают небо всему тому, что находится ниже. Если бы всё это не было виртуальным миром, то было бы над чем призадуматься.

Поворачиваюсь к Сенсу с мыслью сообщить остальным о находке.

- Сигнал я уже отправил! - сообщает Сенс, каким-то невероятным образом поняв о чём я хочу сказать.

Киваю. Необычный он всё-таки парень. Не по годам серьёзный и много размышляет. По мне так - хороший напарник. Ему даже не интересно выйти наружу, чтобы посмотреть окрестности. Хотя скорее всего он понимает, что без присутствия остальных не стоит делать лишних движений. Например, проход может закрыться будучи потревоженным, или случится ещё что-нибудь непредвиденное. Как-никак, всё это продукт мысли человеческой, а её непредсказуемость можно предсказать.

Остаётся только ждать и глазеть на внешний мир через эту маленькую арку, или проход, вполне, человеческого размера. Сейчас там можно увидеть небольшую часть зелёного куста и деревья вдалеке. Очень даже приятненькая прогулка предстоит. Люблю я подобные прогулки, чтобы лес был, или на крайний случай его подобие.

Вдруг широкая тень поползла по земле с левой стороны, как раз перед самым входом, поэтому хозяина тени не было видно. Зато было ясно, что это не надолго, так как об этом ещё и говорили усиливающиеся звуки шагов. Очень медленных и массивных шагов.

Сенс тоже заметил приближающуюся опасность и наблюдал вместе со мной.

Вскоре появилась огромная ступня великана и опустилась прямо напротив выхода. Вторая ступня пронеслась дальше. Ступня была обута в чрезвычайно изношенный тапок и сверху было видно кусочек толстого наколенника. Далее великан начал делать новый шаг, тем самым завершив наше изучение ноги.

Мы с Сенсом изумлённо переглянулись. Выходило так, что человек среднего роста не дотягивал и до колена этому существу. И зачем вообще был поставлен там этот великан? Хотя интуитивно понимаю, что это какой-то страж охраняющий выход из столба, или вход, или одновременно и то, и другое.

- Кажется, надо поторопить остальных, - советую я Сенсу. - Нужно время на общее решение до тех пор пока нас не припрут эти пещерные рыбы.

Сенс кивает и тут же принимается за дело.

Возвращаюсь к лестнице. Смотрю наверх, прислушиваюсь - вдруг уже добежали? Но пока, к сожалению, ничего.

Понимаю, что могу сэкономить время и начать искать решение прямо сейчас. Правда думать особо не над чем. Выхода два - либо сражаться, либо бежать. Я то всяко убегу, а про остальных ничего сказать не могу. И раз уж я могу быстро бегать, то я и стану отвлекающим объектом. Вот и решение. Теперь только осталось дождаться остальных.

Замечаю, что великан двигается в обратном направлении. Значит в той стороне он гуляет недолго, а если быть точным, то справа.

Эх, сколько же ещё ждать наших рыбаков-охотников? Ведь должен же быть способ проследить за прогрессом их приближения...

Вспоминаю про мини-карту, удивляясь своей рассеянности. Она вроде бы и активирована, но как иногда бывает внимание настолько отвлекается, что перестаёт реагировать на привычные вещи.

Недолго думая начинаю наблюдать за четырьмя двигающимися точками. Судя по скорости - бегут ребятки. И расстояние, от них до нас, двести шестьдесят метров. Им сейчас даже проще, чем нам было. Они со своей стороны с помощью нас и своих мини-карт тоже могут узнать оставшееся расстояние, если конечно догадаются. Единственное, трудно будет контролировать курсор во время бега.

Слежу за изменяющимся между нами расстоянием. Вот уже осталось двести сорок пять и далее число примерно раз в секунду убавляется на один метр. По приблизительному подсчёту ждать остаётся четыре минуты. Не так уж и долго.

Решаю в оставшееся время заняться наблюдением за великаном, поскольку прошло достаточно времени после последнего его появления и вот-вот он должен был снова пройти слева на право. И я почти угадал - его тень снова начала надвигаться на передний план единственного видимого нами кусочка внешнего пространства. Получается и влево он ходит не долго, но всё же немного дольше, чем вправо.

Великан снова проходит вправо.

Несмотря на данные наблюдений, интуиция мне подсказывает отвлечь великана на правую сторону, а всем остальным убегать на левую. Странная мысль конечно, но с интуицией не поспоришь. Почему-то мне кажется, что если некоторое время передвигаться в ту сторону, то можно прийти в город, или ещё какой населённый пункт.

Снова прибегаю к помощи мини-карты. Если город находится в пределах той локации на которой нахожусь я сам, то можно увидеть населённый пункт по скоплению игроков в том месте. Как я заметил, эта игра разрешает видеть людей при помощи данного инструмента. Но вот картинка локации относительно мини-карты максимально уменьшена и действительно в той самой стороне, которая мне больше всего понравилась, происходит высокая активность игроков. Можно даже вызвать свойства, открыть профиль любого игрока и таким образом посмотреть имя. Правда в этом нет особого смысла, при наличии у игры собственного интерфейса с возможностью добавить временное игровое имя.

Великан отвлекает меня своим перемещением в левую сторону. Довольно трудно игнорировать такую махину.

Учитывая, что локация пять на пять километров, то махнуть нам придётся около трёх километров. Это с учётом, что те игроки на одном уровне с нами.

Кстати о нас... Приближаю локацию внутри мини-карты, как было до этого. Проверяю оставшееся расстояние до впереди бегущего, коим оказывается Рисбо - всего тридцать пять метров.

Прислушиваюсь до тех пор пока не начинаю слышать их топот. Наконец-то можно сдвинуть дело с мёртвой точки.

Сенс тоже замечает приближение друзей. Сужу по небольшим изменениям в его движениях, как будто он что-то делал невидимое для остальных и теперь старался побыстрее завершить начатое.

Ещё немного и на последний сегмент лестницы выбегает Рисбо, а за ним остальные. Похоже анимационный бег Рисбо дал им неплохого жару.

Смотрю не бегут ли за ними пещерные рыбы, но не вижу их. Скорее всего эти мобы бегают медленнее игроков, как я и рассчитывал.

Тучка и Рисбо, прямо на ходу, радостно машут нам руками. Челс с Синклером более сдержаны. Все держат оружие так, как будто выбежали из пекла, порешив перед этим пару-тройку сотен чертей. Особенно Челс, держа меч двумя руками при этом расположив его за собой.

- Показывайте, что у вас тут? - сразу приступает к делу Синклер, оказавшись на оптимальном расстоянии для общения.

Смотрю на Сенса и вижу, что он не против моего доклада Синклеру. Да и Синклер почему-то смотрит именно на меня. Остальные прибывшие, оказавшись на этой последней площадке, начинают осматриваться и восхищённо переглядываться.

- Великан снаружи, - показываю рукой на выход. - Ходит туда-сюда, нас ещё не заметил.

Слышу приближающийся редкий топот великана.

- А вот и он сам, - сообщаю шёпотом всем сразу. - Вам это надо увидеть.

Все прибывшие послушно впиваются взглядами в надвигающуюся тень. Это первый раз для них и третий раз для меня с Сенсом. А появившаяся в проходе огромная ступня даёт неизгладимое впечатление на присутствующих. Главное, что все сдерживаются от громких возгласов и разговоров, вдруг великан ориентируется на звук.

Жду когда он сделает второй шаг и начинаю шёпотом сообщать полученную полезную информацию:

- Я так понимаю времени у нас мало из-за пещерных рыб?

- Так точно, - соглашается Синклер шёпотом. - Их ещё больше, чем вначале. Не исключено пробуждение всех мобов со всех этажей.

Тучка эмоциональными кивками подтверждает его слова.

- И так, я видел там большое скопление людей, - показываю рукой. - Возможно там город. Сейчас великан пошёл в обратном направлении, поэтому у вас есть возможность убежать, пока я его увожу дальше вправо. Я умею бегать очень быстро, поэтому именно я стану его отвлекать.

- А ты уверен что убежишь? - волнуется Тучка.

- Ага, - уверяю её.

- А мож завалим? - предлагает Челс.

- Глупо так рисковать без наличия новой ссылки, - не соглашается Синклер.

- Пора! - говорю я всем. - Все готовы?

Сверху доносится шум сотен крабьих ножек. Значит времени для второго захода великана у нас уже нет.

Синклер напоследок осматривает присутствующих и кивает мне.

Подхожу к выходу, предварительно убедившись, что камень в руке.

Выхожу.

Теперь на некоторое время я сам по себе.

Иду направо, краем глаза подмечая, что проход не изменился. Хорошо, что я не ляпнул про потенциальную ловушку в двери, ведь чем великан не ловушка? А лишняя информация могла и время потратить.

Вижу великана стоя́щего ко мне спиной. Он с растопыренными руками и ногами, как будто ищет что-то, или кого-то, вращая голым торсом из стороны в сторону. Это значит независимо от того, видит он тебя, или нет, он всегда узнает, что ты вышел наружу.

Начинаю бежать до того, как он повернётся, чтобы исключить возможность переключения на остальных. Надо сделать всё, чтобы этот моб был подключён только к моему персонажу.

Быстро оббегаю его и останавливаюсь в паре десятков метров впереди, чтобы посмотреть за его реакцией.

Великан встряхивает головой и удивлённо смотрит на меня, как будто поражается моей наглости. Просто очаровательная анимация. Разработчики явно хотели порадовать игроков перед их смертью. Сам же великан довольно стереотипный и с человеческим лицом, где всё как полагается - широкий нос, большой рот, маленькие глаза, лысина. В руке держит короткий меч с прямоугольным, чёрного цвета, лезвием. На самом деле меч огромный, просто в руке великана он выглядит средним. Одет великан по-простому, как говорится то, что природа дала. Взять хоть те самые защитные наколенники, которые сделаны из двух половинок древесной чурки. Или набедренная повязка из ткани с очень крупным плетением, как будто сам свил верёвку и сплёл себе эту набедренную повязку.

У великана включается программа преследования. Вот и хорошо. Даже камень не потребовался для вызывания ещё большего интереса к моей персоне.

Начинаю убегать не забывая посматривать назад при каждой удобной возможности. Хоть великаны и медлительны, но шаги у них больше, этим они и компенсируют свою медлительность. А бежать довольно удобно, учитывая минимальное количество препятствий. Даже деревья, как это принято у гейм-дизайнеров, стоят редко и имеют огромные стволы. Это одновременно впечатляюще и создавать легче.

А бежит он совсем нехило. Наверное раза в два быстрее анимационного бега игрока. Но мой предел ещё не достигнут. Когда великан начинает догонять, я немного ускоряюсь, а когда отставать - приостанавливаюсь.

Радуюсь, что великан не оказался дальнобойным, но период преследования у этого моба выглядит серьёзным. Возможно в этой игре у всех мобов длительный период преследования, учитывая настойчивость пещерных рыб. Если поднапрягусь, могу бежать без остановки довольно долго. В расслабленном состоянии максимум минут десять-пятнадцать. Вот только моя концентрация начинает подглючивать путая последовательность сигналов мозга для реализации бега, хотя прошло всего около двух минут. Время от времени приходится замедлять процесс, чтобы не нарушить порядок. Наверное я просто устал, ведь наше путешествие явно затянулось для одного сеанса.

Великан вдруг останавливается, как будто слышит мои мысли и решает меня пожалеть. Начинает бежать в обратную сторону.

Бегу за ним.

Поздравляю себя с остановкой подпрограммы преследования. Наконец-то он решил вернуться и заняться ожиданием новых игроков. И даже как-то бежать стало легче, хотя скорость точно такая же. Даже успеваю любоваться лесом, который вроде и обычный, но отличается от лесов в других играх Виртронации. Как правило, все встреченные мной леса, так, или иначе, отличались друг от друга, даже если виды нарисованных деревьев были одними и теми же. Отличались в основном своей особенной атмосферой, которая зависит не только от вида дерева, но и от текстуры дерева, а также его величины, и расположении деревьев относительно друг друга. Многое зависит от спектра освещения. Сделай немного зеленее и сразу на душе радостнее, и хочется гулять, и наслаждаться летом. А сделай чуток синее, сразу повеет холодом и тоской. Так же влияют уникальные места. Много всего влияет на атмосферу леса, вплоть до выбора поверхности почвы и какими растениями она будет покрыта. Цветами, травой, или вообще будет мёртвая земля.

Великан пробегает поодаль от основания нашего гигантского, каменного столба и почему-то не поворачивает к нему, а бежит дальше по прямой, как будто он сразу взял курс после отключения от меня. Интуиция мне подсказывает, что это не очень хорошо. Видимо он бежит за тем, кто вторым вышел из прохода и если я ничего не предприму, то обязательно его догонит.

Но как он узнал? С этим проходом явно что-то не чисто. Какой-нибудь счётчик игроков, или что-то подобное. Правда странно, почему великан бросил меня и побежал за следующим, который уже успел убежать на приличное расстояние, если я был рядом... Наверное этот моб успевает следить за всеми вышедшими из прохода игроками и при этом может рассчитывать их скорость передвижения. Вот и похоже увидел, что следующий игрок бежит медленнее меня и поэтому решил отправиться за ним. Очень странная система преследования, но достойная похвалы.

Смотрю на мини-карту и осознаю, что ребятки то недалеко убежали. И судя по моей скорости равной скорости великана - они не дотягивают, заметно приближаясь к нам. Если этот моб настолько же смертоносный, насколько и продуманный, то им ни за что не выжить. Надо что-то делать пока не поздно и я решаю перегнать его, и отвлечь камнем.

Немного больше приложенных усилий и я перегоняю его. Кидаю камень в голову. Не хило так кидаю. Благо голова большая, даже в соотношении с его телом, от чего попасть не слишком трудно. Великан не реагирует, слишком сильно соблазнившись маленькой скоростью других игроков.

Достаю из инвентаря новый камень и кидаю снова. Попадаю в грудь и опять никакой реакции. Великан продолжает преследовать изначально выбранную цель. Расстояние же между нами всё больше сокращается и я уже вижу бегущих Тучку с Рисбо.

Надо срочно что-то решать, иначе отношение ко мне в команде может изменится в худшую сторону, если я провалю это задание.

Тучка с Рисбо в свою очередь заметили погоню и начали разбегаться. А чуть поодаль со всех ног убегали остальные трое парней.

Замечаю, что великан среагировал именно на Тучку, повернув в её сторону, что включило во мне скрытый мыслительный потенциал. Ни в коем случае нельзя было допустить, чтобы её убили из-за меня.

Решаю кинуть камень с такой большой скоростью сигнала мозга на которую только способен и чтобы усилить этот эффект, обгоняю великана как можно ближе к Тучке. Просто надеюсь, что его скорость бега сработает против него.

Резко останавливаюсь.

Достаю третий камень из инвентаря пока великан приближается.

Делаю скоростной рывок на встречу великану и бросаю камень с максимальной скоростью работы мозга, выдав почти одновременно несколько сигналов для взмаха руки.

В этот момент помню только быстро приближающегося великана и чёрную вспышку в глазах.

До сознания доходит, что вспышка не продукт Виртронации, а просто реакция мозга на нагрузку. Сам же я ладонями тру глаза, просунув их под нейро-видео-шлем. Очень приятный массаж получился.

Немного расслабив глазные яблоки пытаюсь проморгаться. Изображение попадающие в этот момент в глаза вижу нормально, значит всё хорошо. Мозг выдержал. Надо проверить что там с великаном, а то поди всех уже покрошил.

Вижу себя сидящим на земле прямо на пятой точке. Ко мне подбегает Тучка. Рисбо ещё на подходе. Все остальные стоят возле великана лежащего в нескольких метрах от моего персонажа. Наверное смогли убить его сами. Надеюсь, что я хоть немного помог.

- У тебя всё нормально? - кладёт она руку мне на плечо.

Умудряюсь и в этом состоянии почувствовать её. Удивительно просто.

- Всё хорошо! - уверяю её пытаясь встать.

- Вы видели как он полетел? - восторгается Рисбо ещё не успев добежать.

- Уверен, что всё хорошо? - продолжает она волноваться.

- Ага, - киваю ей при этом умудряясь стоять вполне естественно, как будто ничего и не было.

- Ну это супер круть вообще как ты его завалил, - подбегает Рисбо. - Бежим смотреть трофеи!

- Тише Рисбо, - пытается остановить его Тучка. - Дай человеку подняться-то!

- Да не, всё действительно нормально, - окончательно успокаиваю её.

До меня доходят слова Рисбо про то, что я убил великана.

- Подожди, что-то я не понял, - обращаюсь к Рисбо. - Ты сказал, это я сделал?

- Ну да, - кивает Рисбо. - Ты как разогнался, что он аж улетел. Вооон туда, - показывает рукой в сторону лежащего тела.

- А ты говоришь всё нормально..., - снова волнуется Тучка. - Ты даже не помнишь случившееся.

- Да просто глаза закрыл на секунду, - пытаюсь увернуться от её заботливости, будучи совсем не против такого положения дел. Просто хочу казаться более мужественным.

- Зачем тогда на земле сидел? - пытается она подловить.

- Просто шлем соскочил случайно, - надеюсь, что наконец выкрутился, но с расчётом на её заботу в будущем.

- Ну всё, идёмте уже, пока монстр не пропал! - торопит Рисбо.

Киваю ему и Тучке.

- Надо глянуть, - начинаю идти в сторону остальных. - Там у него меч. Вдруг можно забрать?

- Ух ты! Меч великана! - радуется Рисбо.

- Только аккуратней иди, - помогает Тучка. - Сильно не спеши.

Сдаётся мне, что она о чём-то догадывается. Недаром мы можем чувствовать друг друга своими виртуальными телами лишь только при помощи мозга. Но сейчас удивляет то, что я смог убить великана одним броском камня. Видимо я так быстро запустил камень, что его скорости помноженной на урон хватило для снятия всего здоровья этого моба. Вот это я дал.

На подходе к телу приглядываюсь в поисках меча, но не нахожу его. Неужели парни смогли забрать его? И в этой игре можно забирать вещи, которыми пользуются сами мобы? Если это так, то я уже люблю эту игру. Учитывая, что мобы тут встречаются редко, это добавляет интересности.

- Что там у тебя? Жить будешь? - справляется о моём самочувствии Синклер.

- Ничего такого, - успокаиваю его тоже. - Случайно шлем слетел.

Кивает.

- Походу ты читер, - прикалывается Челс. - Ежели вырубил такую тушу.

Улыбаюсь отнекиваясь.

- А ты в курсе, что у тебя здоровья мало? - подсказывает Сенс.

Смотрю и правда. Всего семь процентов осталось.

- А как так вышло? - пытаюсь выяснить причину. - Неужто он меня задел?

Все отнекиваются мотая головами. Естественно кроме Сенса.

- Может я в него врезался? - пытаюсь вспомнить момент быстрого приближения живота великана.

Снова отрицательная реакция.

- Я видел, как он полетел, - кивает Рисбо в сторону великана. - Ты в тот момент резко остановился без врезания в него, а он резко полетел.

- Я хотел кинуть камень как можно быстрее, - признаюсь. - Неужели одного камня хватило?

- Так точно, - кивает Синклер. - Скорость объекта должна влиять на урон.

- Но куда девалась моя энергия? - недоумеваю.

- Думаю, тот же камень повредил тебя. Ты слишком быстро его кинул, - разъясняет он. - Ещё быстрее и ты бы слил самого себя.

Это всё объясняет, но больше всего меня волнует меч. Хотя скорее не сам меч, а его забираемость.

- Про оружие ему расскажи? - помогает Сенс, опять как будто прочитавший мои мысли.

- Ах да, чуть не забыл, - спохватывается Синклер.

- Вы смогли его забрать? - спрашиваю затаив дыхание.

- Так точно, смогли, - смотрит Синклер в пустоту. - Но ещё неизвестно сработает ли?

У меня появляется системное сообщение о передаче вещи в инвентарь.

Принимаю.

- На тебе и проверим, - радуется он. - Просто решил не рисковать и временно забрал его себе. Так сказать, заодно провёл эксперимент.

Будучи в инвентаре заодно нахожу и отсылаю шкуру пещерной рыбы в инвентарь Рисбо.

- Как обещал, - говорю.

- О, круто! - реагирует Рисбо. - А то в толпе мобов на лестнице так и не получилось шкуры собрать.

Благодарю Синклера за такой подарок.

- Фактически ты убил великана, значит и оружие твоё, - уверяет Синклер.

Отхожу немного в сторону, чтобы никого не зацепить. Одеваю меч в руку, который ложится, как и положено - рукояткой в ладонь. Правда сама рукоятка оказывается слишком толстой, а меч чуть ли не шире моей спины. При этом длиной в два среднестатистических игрока.

Эмоциональные возгласы команды говорят мне о необычности изменённого внешнего вида благодаря этому мечу.

В довершении ко всему кладу меч рукояткой на плечо, чтобы показать законченность увиденной ими композиции. Такое широкое лезвие на плечо не положить, зато рукоятка имеет достаточную длину для такой операции. А сам меч только выглядит тяжёлым. Как оказалось, для моего мозга не составило особого труда двигать той рукой, которая держит меч. К тому же можно будет попробовать держать его двумя руками во время боя.

- Мощь! - высказывается Челс.

- Вообще сильно! - соглашается Рисбо. - Как тебе? Не тяжело?

- Совсем нет, - улыбаюсь.

- А кажется тяжёлым.

- Пожалуй мальчики пора идти дальше, - подсказывает Тучка.

- Так точно, надо ещё ссылку найти, - как будто очухивается Синклер. - Дойдём до тех людей, может подскажут.

- А великана забрать не получается, - расстраивается Рисбо.

- Логично, - подхватывает Синклер.

- Ты типа тока юбку не трожь, - советует Челс.

- Фу, Челс, как не стыдно? - морщится Тучка. - Иди давай уже извращенец.

Все смеются и под этот весёлый смех мы возобновляем движение в сторону неизвестного нам населённого пункта. Каждый со своим оружием, а я с мечом великана на перевес. Сразу покажем местным кто тут самый крутой. Не серьёзная, конечно, мысль, но зато рабочая.

Запоминаю ссылку возле тела великана, учитывая расположение нашего столба, который оказывается самым ближайшим к данной точке, что вполне удачно. Это не для того, чтобы её использовать для мгновенного перемещения сюда, поскольку любые переходы, по крайней мере, в этой локации перенаправляются. Я это делаю, чтобы не потерять место, так как в ссылке всегда заложена координата. В целом, это такая же ссылка, но только для информации, а не использования её в качестве перехода. Любая координата которая имеется в инвентаре может быть использована по иному, а именно всегда есть возможность дойти до неё своим ходом используя как направляющую. Исключение составляют лишь закрытые локации находящиеся в частной собственности.

Замечаю, что на пути у нас находится один из столбов подобный тому из которого мы пришли сюда. А ведь там может быть свой великан. Мы в свою очередь пытаемся обойти столб перекрывающий прямой путь к населённому пункту к которому мы стремимся. Можно было бы конечно убить ещё одного великана, но кажется ребята осознают невозможность успеха данной операции. Тут и у меня энергии мало, и не оправдан риск потери пройденного пути. Да и устали все, что заметно по вялости общения.

Пытаюсь на ходу решить загадку с присутствием голубого неба и солнечного света в этой местности, и кажется догадываюсь в чём причина. Помню, когда я баловался с дальностью прорисовки на строительной локации, то заметил, что самую верхнюю, установленную мной в небе, платформу не видно с поверхности, даже на максимальной дальности прорисовки. Сама же платформа находилась на высоте пяти километров. Просто на строительных локациях, где чужие объекты надолго не задерживаются, довольно удобно проводить подобные эксперименты, так как нет лишней нагрузки на чипы. При некотором приближении к платформе, она проявлялась. Это значит, что даже если бы я полностью всё небо вместе с Солнцем перекрыл такими платформами и сделал это на той же высоте, то на поверхности ничего бы не изменилось. При этом свет Солнца пока ещё не задерживается препятствиями. Помню кучу ситуаций, когда создаёшь основу корабля, она в этот момент ещё без каких-либо иллюминаторов, шлюзов и всего прочего, просто закрытый со всех сторон корпус. Если на данном этапе перенести себя во внутрь, то будет хорошо видно, как стандартный дневной свет проникает туда и освещает полы, стены. Видимо, чтобы свет перестал проходить сквозь препятствия для это требуются дополнительные трудности.

- Айда, заценим кто здесь шкуру трёт? - выдаёт Челс, кивая в сторону столба.

- А что если там тоже великан, - напрягается Рисбо. - Не побоишься?

- Да я типа тока глянуть.

- А что если увидит нас и погонится? - уверяет Рисбо

- Да я угорел, - сдаётся Челс.

По мере приближения нового столба, всё сильнее ощущается грандиозность происходящего, ведь нашим столбом не удалось полюбоваться вблизи столь же длительный срок.

- Это да, мы видели как ты бежал впереди всех, - подкалывает Тучка. - Угорел бедненький.

Возникшая весёлая непринуждённость подняла всем настроение и заставила улыбнуться. Даже сам Челс не выглядел расстроенным:

- Не ну типа вот зацените тему. Потом же как-то можно его вальнуть, если уворачиваться и всё такое. Сами ж говорили.

- Так точно, но полная динамическая система боя тебе не поможет без серьёзной тренировки, - подсказывает Синклер.

Синклер прав насчёт полной динамической системы боя, поскольку переход в боевой режим в играх Виртронации, зачастую, очень расплывчатое явление. Благодаря встроенному языку программирования основанному на событиях и нейроинтерфейсу, как основному способу управления, тут можно практически всё. Хватать за руки, за ноги, толкать, придавливать, бросать противника и так далее в общем можно взаимодействовать друг на друга, как в жизни. А бой начинается тогда, когда оружие с определённой скоростью коснулось тела. Программа засчитывает событие касания этих объектов и выдаёт результат. При всём при этом, вариации ударов, или блоков производятся за счёт связи нейроинтефейса с мозгом и ограничиваются лишь фантазией игрока. Игроделам, вроде как, не запрещено заготавливать анимированные удары разных видов, но и не приветствуется, чтобы не ограничивать возможности нейроинтерфейса. Статистика же показывает повышенный интерес к играм без анимаций, поэтому нет смысла делать игру с расчётом на малую аудиторию к тому же с дополнительными трудозатратами. Мало кто согласится использовать свою анимацию боя, когда в программе игры нет связи между анимированным ударом и реакцией на удар у противника, как это бывает в большинстве внешних игр. Здесь всегда просто проверка на касание и всё. К тому же, если противник способен полностью контролировать своё виртуальное тело, он может увернуться в нужный момент, или произвести свой собственный удар на который он несколько месяцев оттачивал свой мозг. Конечно существуют и частности, но по большому счёту игры Виртронации подчиняются этим законам, поскольку пользуются одним общим движком.

- Как тока найдём енту сохранялку, сразу иду тренькаться, - сообщает Челс.

- Чего? Тренькаться? - веселится Тучка.

- Думаю, на его языке, это означает тренировка, - подсказывает Синклер. - И не сохранялку, а ссылку.

- А мне типа нравится сохранялка, хочу и говорю.

- Хорошо, хорошо, - сдаётся Синклер. - И к сведению, в онлайне автоматически сохраняется состояние перса и его инвентаря. Ладно мы! Но где-нибудь назовёшь ссылку сохранялкой, народ засмеёт.

- А вот чем Виртронация не трёхмерный интернет? - выдаю возникшую в голове мысль. - Ходим по ссылкам и некоторые локации уже как сайты, чего только не встретишь.

- А ну да, вообще как интернет, - соглашается Рисбо.

- Думаю, в будущем интернет по любому станет трёхмерным, - помогает Синклер. - Тенденция присутствует.

- Уже есть, - подсказывает Сенс.

- Так точно, есть. Вот только всё не то. - уверяет Синклер.

- Ага, - соглашаюсь. - С Виртронацией не сравнить.

- На данный момент существуют только браузеры с трёхмерной адаптацией отображения тех же двухмерных сайтов, - продолжает он. - Каждый браузер интерпретирует двухмерную инфу на свой манер. Фактически, инфа остаётся двухмерной. Она рассчитана на двухмерное отображение.

- А что если Виртронация действительно станет новым интернетом, круто будет! - радуется Рисбо.

- Я часто встречаю в Виртронации аналоги сайтов из интернета, - рассказываю свои наблюдения. - Владельцы просто перерабатывают информацию своего сайта под нужным углом восприятия и всё получается идеально. Сам сайт оставляют для того, чтобы избежать потери клиентов.

Помню, когда интернет был ещё в зачатке, но уже были игры, они все были двухмерные. А началось всё с простой имитации трёхмерных пространств и объектов, состоящих из простых векторных линий. Сейчас про двухмерные игры даже думать не хочется. Значит скоро придёт очередь и интернета.

Замечаю, что лес заканчивается и на горизонте становится видно покатые крыши домов. Дома в основном двухэтажные. Из далека вроде не город, но чтобы быть уверенным надо дойти. По опыту знаю, что в виртуальных мирах всё решают создатели. Как они захотят, так и будет называться.

- Ура! Вот и пришли! - радуется Рисбо.

Столбы далее отсутствуют. Наверное их основная масса стоит в том лесу который мы покидаем. И как ни странно, но на протяжении всей нашей прогулки мы не встретили ни одного нового моба. Конечно не считая того возможного великана, которого мы могли бы встретить, если бы приблизились к следующему столбу.

Начинаю чувствовать непреодолимое желание лечь на бок своим реальным телом и закрыть глаза. Заодно проанализировать информацию полученную за последнее время. Но понимаю, что сначала надо дойти.

- Мне придётся вас покинуть на некоторое время, - говорю. - Это конечно, когда придём. На всякий случай из игры уходить не буду и отключаться тоже, пока не найдём ссылку.

- Думаю, всем надо отдохнуть и покушать, - помогает Синклер. - И соглашусь с идеей не отключаться. Не известно, что нас там ждёт.

- Я такой голодный, что готов эту сороконожку скушать, как тот муравей, - признаётся Рисбо.

- Фу, фу, фу, перестань! - смеётся Тучка.

- Я не виноват, - начинает оправдываться он. - Это из-за вида природы я стал такой голодный.

- Типа так я и поверил, - цепляется Челс. - Из-за вида природы он.

- А чё такого? Может у меня ускоренный метаболизм.

- Поделись своим метаболизмом с Сенсом, - предлагает Тучка, опять поднимая всем настроение.

- Как всегда я крайний, - ворчит Сенс, как это было в начале путешествия, чем ещё больше развлекает присутствующих.

Спускаемся с пригорочка. Лес закончился и до первого домика остаётся пройти несколько десятков метров.

Обращаю внимание на то, как гармонично смотрится лес и ближайшие дома на фоне этого небольшого подъёма разделяющего их. Даже учитывая то, что лес имеет ровную поверхность, как и само поселение. Вся атмосфера этого места излучает спокойствие и безмятежность, если так можно сказать про нарисованную трёхмерную картинку. Она как будто притягивает и кажется приветливой, почти родной.

Не найдя по близости дорогу ведущую внутрь данного населённого пункта, решаем пройти между домами. Обычно, или даже очень часто, деревни и города в играх бывают окружены высоким забором, но тут подобного явления не наблюдается. Зато каждый дом окружён редким, невысоким заборчиком, который без труда можно перешагнуть. Внутри этих маленьких территорий красуются разноцветные цветники. В одном таком месте даже присутствует белый, пушистый, щенок пуделя, который играется с маленьким мячиком.

Все интенсивно крутят головами, естественно, кроме Сенса, чтобы увидеть как можно больше этого чуда. Если бы нужно было крутить реальной головой, чтобы осматриваться тут, как это было на заре нейротехнологий, то наверное в подобных ситуациях, мы бы тоже вели себя как Сенс. Улыбаюсь.

Никто не решается обсуждать происходящее раньше времени. Наверное у них так всегда происходит на новом месте. Либо им просто некогда говорить, или у них правило нового места, где из-за разговоров можно пропустить какую-нибудь важную деталь. Лично для меня общая картина этого места выглядит довольно необычно и я бы даже сказал подозрительно, что тоже заставляет проявить максимум внимания.

Выходим на одну из улиц по которой гуляют местные игроки, по сути такие же, как в каком-нибудь магазине, или клубе в Виртронации. Как говорится, каждый в своём любимом. Некоторые из них, как и мы с одетым на тело, или на руку, оружием. Самое же интересное то, что здесь действительно хорошая посещаемость в отличие от большинства мест встреченных мной за всё время. Только на этой, не слишком длинной, улице имею возможность лицезреть около двадцати человек. Судя по всему эта игра имеет высокую популярность, а значит представляет интерес для людей.

Замечаю, как при нашем приближении местные реагируют на мой внешний вид украшенный мечом великана. Это заметно по мельчайшим изменениям в поведении, а также по мимике. Как же они все сюда пришли, если они удивляются подобному мечу?

Потихоньку продвигаемся в сторону центра поселения. В этом есть смысл, потому что самое интересное, как правило, находится в центре. Синклер туда идёт, конечно же, чтобы найти новую ссылку.

Начинаю видеть здания использующиеся для бизнеса, которые отличаются лишь тем, что они не окружены заборчиками. Читаю вывески - сапожник, цветочник, часовщик. Всё выполнено в рельефном стиле с фигурной окантовкой и текстурой под дерево. Есть тут и продуктовый магазин и магазин одежды. Даже присутствует оружейный магазин в котором Сенс мог бы приобрести местное оружие.

Кроме той собачки, нам не встретилось ни одного НИП-а. Возможно, они есть внутри торговых точек, либо тут вообще нет НИП-ов в виде людей. Эти запрограммированные объекты, забавные штуки, так как над ними можно всячески прикалываться.

Нахожу вывеску - гостиница "Ночлежка". Не иначе как приятный бонус подкинутый судьбой.

Желание вздремнуть усиливается за счёт того, что я просто вспомнил о нём.

- Я всё! - показываю на гостиницу рукой. - На несколько часов оставлю своего персонажа тут.

- О, ты уже? - удивляется Рисбо.

- Ага, - киваю. - Есть необходимость.

- Думаю, мы тоже скоро разбежимся, - поддерживает Синклер.

- Желаю удачи в поиске ссылки, - говорю.

- Так точно, найдём! Сразу дам знать.

- Благодарю, - говорю всем.

- Это тебе спасибо, - не соглашается Синклер. - Бывай!

- Пожалуй, ещё увидимся, - улыбается мне Тучка.

- Совсем скоро, - уверяю её.

Челс и Сенс из далека помахали мне рукой и двинулись дальше. Остальные, отставшие из-за меня уже догоняли их быстрым шагом.

И вот я совершенно один в новой стране Виртронации. Прикольно!

Убираю меч великана в инвентарь и направляюсь прямиком в двери гостиницы. К слову, двери оказались с автоматическим открытием активирующимся касанием руки, а значит и курсором тоже.

Принимающий заказы, как я и предполагал, оказался НИП-ом. Хотя об этом легко было догадаться благодаря мышам, или великану. Давненько я не встречал НИП-человека, а тех кого встречал были не лучшего качества. Судя по всему игра претендует на высокий уровень. Может тут и горничная НИП? Смеюсь про себя.

Покупаю комнату на шесть часов по цене три байтла. Это значит за сутки - двенадцать байтлов получается. Можно было бы персонажа на улице бросить на время отдыха, но ведь неизвестно, защитит ли меня поселение от чьего-нибудь нападения, или нет.

Иду на второй этаж, там где расположены комнаты. Моя третья.

Захожу, не забыв закрыть за собой дверь. Мало ли...

Бросаю виртуальное тело на кровать и стягиваю с себя нейро-видео-шлем.

Время - почти полдень.

Устанавливаю будильник на пять с половиной часов вечера.

Поворачиваюсь на бок. Закрываю глаза. Вот он кайф. Безмятежный, долгожданный, несравненный кайф. Можно оставлять своё виртуальное тело в любой гостинице и даже не бояться подцепить заразу предыдущих посетителей, но наверное какой-нибудь вирус всё-таки можно словить, если предыдущий клиент где-нибудь заразился, а вирус оказался способным привязываться к объектам типа кровати, стула, или ещё чего, и использовать их как носители. Опасная тема от которой не поможет антивирусник на компьютере в том смысле, что такому вирусу не нужен компьютер заражённого игрока, но я в целом доверяю защитным мерам Виртронации. До сих пор ещё не подводили. Да и вируса такого я ещё не встречал, так что думать об этом нет смысла. А ничего так путешествие приключилось. Хорошие они ребята и веселиться умеют. Очень даже ничего... Очень даже...

Бегу по лесам, по горам, по полям. Бегу очень и очень быстро, наверное со скоростью самолёта. Иногда мои ноги даже отрываются от поверхности, но не надолго. Не многим меньше минуты. Чувствую себя большим, нормальным и маленьким одновременно.

На моём пути встаёт широкая река, но я знаю что делать.

Увеличиваю себя до размеров реки и перешагиваю её. На другой стороне вижу подходящее местечко окружённое сосновым бором. Это как раз то место, что мне и нужно.

Устанавливаю туда яйцо внутри которого находится дворец. Прозрачная оболочка распадается и дворец растёт, пока не вырастает до моего размера.

Вот он мой собственный дворец, тут я и буду жить. К тому же вид на реку очень хорош. Просто заглядение.

Уменьшаю себя до нормального размера одновременно шагая в сторону входа во дворец и к моменту завершения уменьшения оказываюсь возле входа.

Захожу и начинаю гулять и осматриваться в своём новом доме.

На втором этаже нахожу большую двухстворчатую дверь, но я не спешу открывать её. За дверью находится игра.

Какой-то парень поднимается по той же лестнице, что и я. Он тоже подходит к двери. Пытается открыть её, но у него ничего не выходит.

Видно, как он очень сильно расстраивается, что не может открыть дверь. А я знаю, что могу открыть её, это же мой дом.

Думаю о том, чтобы дверь открылась, и она открывается.

Парень тут же становится радостным.

Мы оба входим туда.

В ближайшем левом углу комнаты стоит стол с игрой.

- Ого, какая штуковина! - удивляется этот незнакомец.

Обступаем стол с двух оставшихся сторон и наблюдаем, как по нему ходят человеко-подобные существа ростом с деревья. Эти существа цвета земли и по форме похожи на угловатых элементалов. А деревья тут ростом не многим выше перегородки проходящей по краю стола, которая высотой с кисть взрослого человека. Всё это происходит на самом деле. Можно потрогать неровную поверхность земли, или даже взять существо в руку. Всё это игра позволяет сделать и даже больше.

Эти земляные существа идут воевать, ломая деревья встречающиеся на пути и я легко могу управлять их примитивными инстинктами.

Сейчас я желаю наблюдать за их перемещением и стол с игрой подстраивается под их скорость, лишь смещая местность по которой они двигаются. Получается так, что эта маленькая реальность появляется с одной стороны стола и исчезает с другой, но всё-таки она целиком существует где-то внутри, и просто живёт там своей жизнью.

Зрелище выглядит настолько потрясающим, что я начинаю осознавать себя во сне. Эта мысль заставляет меня почувствовать одновременно обе реальности. В конце концов я просыпаюсь. Как обычно, жизнь победила.

Чтобы это значило - то, что я там встретил? Этот сон выглядел скорее символичным, нежели развлекательным. И опять меня быстро выкинуло после осознания, что я сплю. Ни сколечко не отчаиваюсь. Зато своими силами и без посторонней помощи, даже волшебные ощущения остались.

Внезапно для меня включается будильник. Улыбаюсь. Вообще вовремя. И это что же получается - я проспал почти шесть часов?

Смотрю на время, чтобы убедиться. Так и есть. А ещё странно получилось, вроде спал столько времени, но сон был очень коротким и почти шесть реальных часов пролетело за десять-пятнадцать минут во сне. А тот сон, который подарила мне царевна, по ощущениям, длился несколько дней, но потратил я на него всего два часа реальности. Такое чувство, что разные миры используют разные скорости течения времени. Интересно, можно ли мир вообще поставить на паузу, или даже промотать обратно? При этом, чтобы его жители продолжали жить, как ни в чём не бывало...

Смотрю на компьютер. Интересно, как обстоят дела у моего второго тела? Да и не только у него, но и у меня, как такового. Начинаю допускать, что я, это всяко что-то большее, нежели чем просто материя, учитывая всё, что со мной происходит в последнее время.

Одеваю нейро-видео-шлем. На первый взгляд всё так, как я и оставил.

Замечаю три поступивших сигнала. Оказывается, есть новости, это интересно, но не удивительно. Всё-таки пол дня прошло.

Открываю. Это Синклер прислал сообщение с объектом. И ещё Тучка отправила тот самый скриншот.

Читаю сообщение Синклера: "Ссылку нашли, отправляю копию". Это хорошая новость. Теперь я свободен. Далее нет смысла держать локацию.

Принимаю подарок Синклера, но сразу не хочу им пользоваться. Оставлю на потом. Такие вещи лучше делать всем вместе, раз уж это общее приключение. А ребята, наверное, ещё не собрались для продолжения. Есть вероятность, что они недавно закончили искать эту самую ссылку.

Остался только скриншот от Тучки. Забираю файл и открываю его.

На картинке вижу наши с Синклером личные сообщения, из которых меня интересует лишь Синклеровское: "выбираю проём перекрытый профлистом".

Похоже на то, что я действительно видел будущее. И как оказалось Синклер обладает высокой скоростью набора текста, или просто не поленился дотянуться до клавиатуры. В общем есть о чём покумекать на досуге. Правда странно, что обстановка в том гараже была из будущего, а игроки из настоящего. Больше ничего на ум не приходит и я решаю уйти отсюда. Наверное влияет непривычное окружение гостиничного номера, или может надо просто прогуляться - мозги размять.

По инерции делаю переход на свою высотную платформу на строительной локации, хотя на самом деле хотел выбрать переход на Мифорус оставленный в Горске. Что уж теперь... Дело сделано. Видимо ещё не проснулся толком, вот и выбрал не ту ссылку. Все эти странные новые ощущения, от которых я как будто в трансе. Как будто я продолжаю оставаться между сном и бодрствованием. Но я практически знаю ответ. Всё из-за пробуждающихся во мне сенсорных умений волнующих ум и тело. Виртуальное тело.

Вновь оказываюсь на своей платформе и только решаю найти в инвентаре правильную ссылку - начинаю падать.

Осознаю, что у платформы только что вышел срок. Сейчас девятнадцатое вечер, а устанавливал я её восемнадцатого в то же время. Прямо какой-то знак судьбы, что я вернулся сюда точно двадцать четыре часа спустя. Кидает меня судьба как хочет. Всё намекает на что-то.

Наверное больно будет падать. Не в смысле виртуального повреждения, так как сейчас нет никаких полос здоровья, а как-то психологически. Всё из-за моей странной выборочной сенсорности. Вдруг почувствую удар об поверхность? Вдруг сенсорная боль больнее реальной?

Судорожно начинаю лазить по инвентарю - пробираюсь к ссылке на последнее расположение Мифоруса, или хотя бы куда-нибудь...

Внезапно мой незапланированный полёт прекращается и я резко приземляюсь. Кажется, слишком быстро долетел.

Смотрю высоту - два километра. Значит пролетел всего километр.

Понимаю, что нахожусь на чьей-то чужой платформе. Владелец даже покрыл её текстурой зелёной травы. Вполне уютненько.

А ведь я не почувствовал удара и возможно это случилось потому, что я не ожидал встречи с чужой платформой, которая окажется у меня на пути.

Появляется двойственное чувство. С одной стороны хорошо, что я не почувствовал удар, а с другой - плохо, что вообще ничего не почувствовал. Единственная надежда, что моя сенсорность разовьётся, но тогда надо будет посерьёзнее относится к падениям.

Осматриваюсь по сторонам.

Вижу хозяина платформы - маленького пушистого зверька, занимающегося своими делами возле маленького домика. Несомненно, это пользователь, хоть на мини-карту не смотри, поскольку таких приколистов, использующих различные мини-тела, предостаточно в Виртронации.

Немного приближаюсь, чтобы разглядеть происходящее.

На этот раз - хомяк. Стоит возле своего домика изредка перебирая лапками в пространстве. Очень забавно.

Отхожу делая вид, что не заинтересован происходящим. Не хочу начинать общение при отсутствии особого желания. К тому же сам человек явно не намерен разговаривать. Не зря же он уединился на такой высоте.

Нахожу в инвентаре ссылку, или как иногда говорю "точку перехода" на последнее расположение Мифоруса и активирую.

Смена окружения и вот я дома у себя в Мифорусе.

Смотрю на мини-карту в поисках живой души. Сейчас я на локации Горск, поэтому надо учесть возможное присутствие своих новых, хороших, знакомых.

Только один человек и это скорее всего Сенс.

Проверяю. Так и есть. Значит можно не спешить. Навряд ли я ему сейчас нужен в качестве срочного собеседника. Это же Сенс.

Меня сейчас больше волнует навязчивая мысль, что я что-то упускаю. Что-то важное и глобальное. Не зря же меня судьба гоняет по кругу последние сутки. И ещё этот сон про маленький дворец в яйце, который я увеличил до размеров большого. Удивительное ощущение после этой процедуры увеличения своего жилища. Хомяк меня поймёт, кстати. Поскольку всё относительно. Для меня дом хомяка выглядит игрушечным, а для него нормальным. Мне явно судьба что-то хочет сказать с того момента, как я нашёл этот странный кубик.

Кубик! Точно! У него ещё это маленькое, загадочное отверстие, ведущее внутрь в которое можно пройти, если стать очень маленьким, что довольно трудно сделать в Виртронации. Тут чтобы стать маленьким, надо с нуля сделать себе новое маленькое виртуальное тело и запрограммировать его с учётом размеров, что для моего уровня не просто. Но ведь можно поступить проще - увеличить сам кубик до размеров здания и войти туда. Помню у него закрыто изменение скрипта, но насколько я знаю запреты на изменения скрипта и самого объекта не имеют ничего общего, и включаются, или выключаются отдельно друг от друга. Вот наконец и разгадка всех этих намёков, а может даже и всего остального, но это если конечно кубик позволит.

Решаю провернуть эту операцию прямо тут, поскольку точно знаю, что именно в Горске внутри Мифоруса этот кубик ведёт себя спокойно. К тому же кроме Сенса и меня тут никого. Самое время воспользоваться ситуацией.

Сгорая от нетерпения иду в самое вместительное пространство своего корабля. Перемещаюсь при помощи лифта, иначе можно потерять время и дождаться возвращения Тучки, которая тяжело переносит глюки своей локации, и как следствие сам кубик.

И вот я на месте.

Становлюсь в центре и выкладываю кубик на пол. Если он сейчас исчезнет, значит я был не прав и ещё мне влетит от Тучки. Вполне выносимое наказание ради такого эксперимента. Кубик, в свою очередь, не проявляет никакой активности, это хороший знак.

Захожу в изменение его как объекта и невероятно, оно активно.

Не теряя времени нажимаю на пропорциональное растягивание и кубик начинает расти. На самом деле растягивание объекта, это самая обыкновенная процедура здесь, просто никогда о ней не думаешь, как о чём то важном. Можно растянуть что угодно, но не насколько угодно в сторону увеличения. Максимум единого объекта - не более одной тысячи двадцати четырёх метров. Но мне сейчас не нужен такой большой размер. Достаточно, чтобы то самое отверстие стало размером чуть больше человеческого роста. Сам же кубик принял размеры не хилого особняка.

Отверстие теперь выглядело, как углубление в виде арки. Внутри виднелась дверь ведущая во внутрь. Возможно, это для того, чтобы у владеющего кубиком не осталось сомнений в предназначении данного объекта.

Всё было готово для нового приключения, но что-то останавливало меня. Это точно не было страхом. Скорее всего меня останавливала произошедшая цепочка событий приведшая к данному результату. Так же я понимал, что могу уснуть из-за воздействия кубика.

Большинство учёных склоняются к тому, что сны это фантазии человека реализующиеся за счёт работы сложного механизма мозга.

Если сны, это всего лишь работа нейронов мозга, то почему бывают такие сны, которые мы понимаем лишь только когда находимся внутри этих снов? После пробуждения от таких снов остаётся совершенно нелогичная последовательность действий и чувство, что пользовался не своим умом. К тому же умом не обязательно человека, а кого-то доселе неведомого.

На самом деле мы должны помнить каждый сон в мельчайших подробностях. Ведь по официальной версии есть только мозг, который всё это делает, а значит сгенерированная информация, или полученная во время бодрствования не должна отличаться по уровню запоминаемости. Мозг не должен терять информацию полученную в процессе сна. Но как показывает практика много людей уверенны, что вообще не видят снов, хотя при этом альфа-ритмы во время сна у них точно такие же, как и у тех кто отчасти помнит свои сны.

Во время бодрствования мы можем размышлять, придумывать и строить планы, но ничего не забываем из этого. Как, впрочем, легко получается запоминать и обычную поступающую информацию из вне. Со временем, конечно, мы можем забыть что-то, если не зафиксируем на внешний носитель. Но это не идёт ни в какое сравнение с переходом от сна к бодрствованию.

Человеческий мозг во время сна способен строить целые миры вместе с их обитателями с которыми можно пообщаться, или даже получить новую информацию. При этом обитатели могут быть настолько невероятными, насколько могут быть невероятными и сами эти миры. После пробуждения тот же самый мозг снова получает способность к запоминанию, но практически теряет способность к фантазированию. Что же происходит с запоминаемостью мозга во время сна и куда девается эта безудержная фантазия после пробуждения? На этот вопрос учёные навряд ли могут дать ответ.

Любой писатель скажет, как трудно придумать хороший персонаж со своим характером, поведением и жизненным опытом. Как трудно придумать новый мир со своим окружением. Уходят месяцы на поиск подобных вещей, так как придумать лично своё, к тому же новое и интересное ох как не легко. При этом чаще всего в таких делах приходит на помощь именно сон, где одним махом можно увидеть весь мир сразу, который, как будто уже существовал до того, как мы его увидели во сне. Можно увидеть всех его жителей, диапазон необычности и разнохарактерности которых может быть просто запредельным. Откуда всё это? Неужели из мозга?

Всё выглядит так, как будто наше внимание, по какой-то особой причине, отключается от нашего тела и используя другое тело, как правило, соответствующее тому миру где гуляет, начинает пребывание в иной реальности, недоступной органам чувств нашего обычного реального тела. Даже становится объяснимо, почему мы не можем донести полученную в другом мире информацию до нашего мозга, ну или можем, но частично. Всё это зависит от способности иного мозга к передаче информации реальному мозгу реального тела, чтобы реальный мозг мог эту информацию запомнить обычным для него способом. Направленные на это особые тренировки способны улучшить результат передачи информации увиденной во сне, но это не меняет неспособность бодрствующего мозга придумывать в полной мере новые миры и характеры самостоятельно.

Использование виртуального тела при полном погружении даёт сдвиг в нужном направлении. Внимание человека перестаёт быть так сильно привязано к реальному телу и в последствии улучшается запоминание снов, а так же улучшается некий уровень поведения во сне. Например, чаще приходит осознание того, что путешествуешь по иному миру.

Всё сводится к тому, что официальная версия учёных изучающих мозг, что нет ничего кроме реального тела, является ошибочной из-за отвергания ими иных, невидимых реальными органами чувств, процессов.

Неуверенно приближаюсь к двери и открываю её. Кажется, сон уже второй раз помог мне действовать в моей виртуальности. Не без помощи хомяка конечно же.

2012 - 2014гг.







Автор благодарит за прочтение его книги и предлагает подписаться на официальную группу Вконтакте и одноимённый канал на Ютубе

Благодаря этим действиям вы не только поддержите автора, но и сможете следить за его дальнейшими творческими планами.


Оценка: 5.61*47  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) О.Рыбаченко "Трудно ли быть роботом? "(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) К.Кострова "Волчья магнолия"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Экс на пляже. Вергилия Коулл / Влада ЮжнаяМаг и его тень (Темный маг - 2). Валерия ВеденееваТемная Академия-4. Снежная МаринаЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронНевозможный мужчина. Чередий ГалинаКурортный обман. Рай и гад. Надежда МамаеваПредсказание на донышке. Инна КомароваМилашка. Зачёт по соблазнению. Сезон 1. Кристина АзимутЛюбовь на острове Буон. Olie-Так бывает... михайловна надежда
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"