Годунов: другие произведения.

14. Hotel California

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:


14. Hotel California

   Разумеется, предстоящая поездка в Сан-Франциско привела Глинду в восторг.
   Как-то так получилось, что большинство друзей семьи Райли были именно оттуда - но встретиться с ними не получалось уже давно. Поэтому новость Глинда восприняла именно так, как Том и ожидал... А именно - с криком:
   - Фриско-бэй! Том, я тебя обожаю! - повисла у него на шее. - Чёрт, сколько же я там не была... Ну да, как раз с конца сорок четвёртого...
   Глинда замолчала, спрятав лицо на груди мужа.
   - Надеюсь, хоть кто-то ещё жив, - прошептала она.
  
   Ровно в семнадцать часов Том, держа Глинду за руку, отсалютовал Прюэтту и взял со стола дощечку.
   Хлопок, мир привычно свернулся в точку - и развернулся залитым солнцем холлом.
   - Мистер Риддл, миссис Риддл, - молодой аврор шагнул вперёд, отдавая честь. - Аврор Рональд Падавона, назначен вашим помощником. Добро пожаловать в Сан-Франциско!
  
   МАКУСА предоставил Риддлам целый дом - маленький, конечно, но имевший всё необходимое и достаточно удобный. Впрочем, даже толком осмотреться у Тома не вышло - его ждали в штабе. Похоже, дела у союзников не ладились, и Том догадывался, в чём проблема - по крайней мере, одна - но вряд ли дело только в этом.
   Поэтому о предстоящей работе Том пока не думал, расспрашивая помощника обо всём подряд.
   Рональд Падавона, как оказалось, любил поболтать, отвечал охотно - правда, о делах сугубо житейских - и сам задавал уйму вопросов. По большей части - о войне.
   - Знаешь, парень, - не выдержал Том, - это только в газете всё так здорово смотрится, а на деле вся эта красота - полное дерьмо! Подвиги, говоришь? Подвиги получаются, когда где-то наверху лажают, а тебе приходится это расхлёбывать. Когда у тебя выбор - сдохнешь ты прямо сейчас, но один, или через тридцать секунд, но вместе со всеми... Тебе повезло, что всё это тебя не задело...
  
   В штабе Тому обрадовались, и это было подозрительно - видимо, дела были уж совсем плохи.
   Однако на деле всё оказалось не так плохо - главная беда была в катастрофической нехватке опыта.
   - Что ж, джентльмены, ваш ход мыслей в общем и целом верен, - сообщил Том, - и проблема, судя по всему, исключительно в практике. Мне хотелось бы провести несколько спаррингов с вашими лучшими бойцами - вы не против?
   Разумеется, никто не возражал.
  
   В специальном отряде было тридцать человек - лучшие авроры Соединённых Штатов. Элитные бойцы... Не видевшие войны. Летние рыцари...
   - Что ж, джентльмены... и леди, - Том прошёлся вдоль строя, - добровольцы есть? Или мне их назначить именем короля?
   - Не трудитесь, мистер, - рослый широкоплечий парень шагнул вперёд, поднимая палочку...
   Том швырнул ему в лицо зажигалку, аврор увернулся, ударив оглушающим по пустому месту - Том метнулся вперёд и вниз, ухватил противника за ногу и рванул на себя. Аврор упал правильно, сгруппировавшись, но это его и подвело - Том без проблем дотянулся кинжалом до его шеи.
   - Есть ещё желающие? - осведомился он, отпустив противника и поднявшись.
   Желающие нашлись немедленно - весь отряд. Итог всякий раз оказывался в одинаковым - правда, бойцы перестали расслабляться и Тому тоже доставалось. Особенно много проблем создали двое - женщина-анимаг, превращающаяся в пуму и молодой, но совершенно седой парень, явно прошедший войну.
   - Что ж, джентльмены и леди, - Том снова расхаживал вдоль строя, - это весьма прискорбно. Ваши навыки хороши... Но совершенно бесполезны в бою. От вас не требуется арестовать врага - вы должны его убить. Вы не должны сражаться на дуэли - никаких дуэлей не будет. Бейте ближайшего, бейте в спину, бейте упавшего - в бою несправедливое преимущество бывает только у врага. А сейчас... Разойтись! - Том развернулся и ушёл.
   Предстояло отчитываться - и отчёт будет не слишком оптимистичным. Сделать из этих ребят за шесть недель "охотников на Тёмных лордов" не выйдет, как ни крутись - но это сомнительная привилегия выживших. Их вообще не стоило брать - среди десантников и морских пехотинцев маги были. Да даже и обычные пехотинцы подошли бы лучше... Поэтому сперва стоит поинтересоваться, нельзя ли именно так и сделать, а дальше уже объяснять, почему этот набор не годится.
  
   - Итак, ваше мнение? - спросил седой аврор, едва Том устроился в кресле.
   - Как авроры они лучше многих, - Том покачал головой, - но как бойцы - не годятся. Люди, отслужившие в армии, подошли бы гораздо лучше.
   - К несчастью, этому препятствуют некоторые политические моменты, - сказал второй аврор, сухощавый и абсолютно лысый. - Мистер Риддл, сможете ли вы в течение шести недель подготовить боеспособный отряд?
   - Ограниченно боеспособный - но да, это возможно.
   - Этого будет достаточно, - кивнул седой. - На этом этапе важно само его существование и готовность к выполнению задач...
   Межведомственная грызня, ну как же без неё... Том сочувствующе посмотрел на пожилого аврора и сказал:
   - Так точно, сэр. Приступлю с завтрашнего утра.
  
   Глинда стояла у окна, сжимая в руках записную книжку, и едва заметила мужа.
   - Что случилось? - Том бросился к ней, обнял.
   - Ничего неожиданного... - Глинда уткнулась лбом ему в плечо. - Просто я старалась не думать... А теперь не получится - я знаю. Знаю, что без малого половина моих здешних друзей на Поляне Скрипача... Понимаешь, Том - почти половина... Прости - уж ты-то понимаешь.
   Том понимал - и потому молчал, не мешая Глинде выговорится.
   - Вот так, - Глинда резко выдохнул и сунула записную книжку в карман. - Ты ведь выкроишь время познакомиться с моими друзьями?
  
   Полтора месяца - не такой уж большой срок, и хотя в войну управлялись и за меньшее время, годилась такая учёба только для обычной пехоты. Пришлось вспоминать собственную учёбу... И остро посочувствовать инструкторам.
   Тем не менее, план был сочинён и утверждён за вечер - немыслимое дело - так что с утра Том принялся за работу.
   - Итак, джентльмены и леди, общение наше будет недолгим, но ярким...
   И отправил в строй жалящее.
   - Первое правило - не зевать! - рявкнул он. - Зеваки дохнут первыми! Бегом марш!
   Отряд подчинился, даже не спрашивая, куда и зачем. Сам Том бежал рядом, подгоняя отстающих и язвительно комментируя. В общем, заслужено - физической подготовкой они не то чтобы пренебрегали - но должного внимания не уделяли. Как и большинство магов... И выкрикивать на бегу заклинания получалось с трудом.
   - А у кошки-то дыхание получше, чем у вас, парни, - Том, в отличие от учеников, такой проблемы не имел. - И вас что, невербалке не учили?
   - На бегу? - пропыхтел кто-то. - По кустам?
   - Джентльмены, вы где кусты здесь увидели? Обычная трава, местами потоптанная, ваш же полигон, между прочим...
  
   Забег ещё нагляднее проявил несоответствие боевой и аврорской подготовки, но теперь хотя бы стало ясно, с чего начинать.
   - Итак, - Том прохаживался перед строем, - начнём с хорошего - отряд у вас сработан на удивление хорошо.
   - Так мы с учебки вместе!
   - Мистер Дансени, я не задавал вам вопрос. Я не буквоед, но Устав всё же следует соблюдать. Итак, у вас есть умение работать в команде, кое-какое понимание тактики и отработанные связки заклинаний. Это неплохо, но этого мало. И, переходя к недостаткам, начну с главного - вам не хватает выносливости. Вы не отработали до автоматизма невербальные заклинания... Поэтому отныне вообще все заклинания вы будете выполнять невербально. Вообще все. Это приказ! А сейчас... Упор лёжа принять!
  
   К вечеру Том пришёл к выводу, что сержант-инструктор должен быть святым с бесконечным терпением. Сам он под конец был готов швыряться направо и налево Круциатусом - а ведь перед ним были не новобранцы, а опытные бойцы, понимающие, что они здесь делают... Довольно своеобразно понимающие, да ещё и каждый по-своему. Ну ладно, не так уж сильно их понимание и различалось - но и этого хватало.
   В итоге освободился Том поздно вечером. Неторопливо выкурил сигарету, прикрыл глаза, сосредоточившись - и аппарировал домой.
   И на крыльце столкнулся с весьма колоритной парой.
   Коренастый широкоплечий моряк - немолодой, абсолютно седой и с шикарной бородой придержал за плечо мальчишку лет двенадцати, вынул изо рта трубку, но сказать ничего не успел. Распахнулась дверь, Глинда на секунду замерла, а затем радостно взвизгнула:
   - Дядя Чарли! Джимми, негодник! Том, познакомься - мой дядя, Чарльз Сэвидж, и его внук Джимми. Дядя, это Том Риддл, мой муж...
   - Рад знакомству, мистер Сэвидж, - протянул руку Том. - Позвольте спросить, Джоан Сэвидж, ныне Уизли, случайно, не ваша родственница?
   - Сестра. Младшая, - вздохнул Сэвидж. - И давайте не будем вспоминать Уизли, если вас это не затруднит.
   - Может, всё-таки не будете стоять на пороге? - поинтересовалась Глинда. - И Мерлин бы с Уизли, но как ты нас нашёл?
   - Я же знаю, что тебя рано или поздно заносит во Формат, куда бы ты ни отправилась, - хмыкнул Сэвидж. - Вот и решил начать отсюда... Значит, всё же решила выйти замуж второй раз? Молодец, серьёзно - я уж думал, ты так и будешь одна сидеть...
  
   Светской беседы не вышло - разговор о погоде в компании моряков пустопорожним не получится.
   Чарльз Сэвидж бывал, кажется, во всех портах мира, обладал невероятной памятью и мог рассказать о любом из них не меньше, чем местные старожилы. И рассказывать об этом он мог часами - только слушай, а слушал Том внимательно - мало ли где придётся высаживаться...
   - Но самый поганый ветер - Санта Ана, - подвёл итог своему рассказу Сэвидж, - никакие заклинания его не берут. Дурной это ветер...
   - Вот уж не знал, - хмыкнул Том. - Да и погоду заклинать не умею.
   - Могу научить.
   - А почему бы и нет?
  
   Следующий день оказался весьма насыщенным - и такими же обещали стать все шесть недель. Ещё затемно Том отправлялся на полигон, где принимался безжалостно гонять учеников.
   Половина дня - изматывающая тренировка, и физическая, и магическая. Без остановок, без передышки, час за часом - отдыха нет на войне...
   В конце концов наступил момент, когда курсанты просто упали.
   - Сэр, разрешите вопрос? - выдохнула Лоусон, та самая девушка-анимаг.
   - Разрешаю.
   - Зачем это всё, сэр? Мы же маги, а не магловские солдаты...
   - И?
   - Мы, к примеру, можем аппарировать...
   - Под барьер, - подхватил Том. - Лоусон, ваш второй облик - феникс?
   - Никак нет, сэр! Пума, сэр!
   - Тогда как вы предполагаете пройти антиаппарационный барьер? О том, что аппарацию можно отследить миль за пять, я даже и не говорю.
   - То есть, эти пять миль мы должны будем пройти пешком?
   - Пять, пятьдесят - какая разница? - Том вздохнул. - Вам придётся работать с маглами - и как вы будете колдовать у них на глазах? Или об этом вы не подумали? Так... Какое красноречивое молчание...
   Том замолчал, посмотрел на часы и уселся по-турецки напротив устроившихся прямо на земле учеников.
   - Вы не подумали, - сказал он, - и это плохо. Очень плохо... Потому что головой вам придётся работать едва ли не чаще, чем палочкой. Вы не пехота, которая идёт, куда прикажут, и стреляет во всё, что видит - ваша задача будет совсем другой. Вам отдадут приказ - и только вам решать, как его выполнить. Уничтожить базу в тылу врага... или нейтрала. Убить или похитить человека. Разрушить завод... или дом. Вам предстоит действовать скрытно, бить в спину, нападая из темноты... Совсем не то, чему учат в аврорате, не так ли? Так вот, именно этому я вас и учу, и выносливость вам понадобится... Но, как я уже говорил, головой вам придётся работать много, так что приступим. Итак, ваша задача - проникнуть в здание и похитить документы. Ваши действия?
   - Дезылюминационные чары, - предложил Дансени.
   - У охраны есть собаки и тепловизоры, - уточнил вводную Том.
   - Превращусь в кошку, - высказалась Лоусон. - Если, кончено, там нет проверки на анимагию - а её редко ставят.
   - Неплохо, - кивнул Том. - Ну а если всё же есть?..
  
   На теорию ушла вторая половина дня, и здесь ученики Тома порадовали - авроров учили многим интересным и полезным для диверсантов вещам. Не всем, конечно, но это экономило немало времени и сил. Которые, естественно, пойдут на военную учёбу - тогда, пожалуй, получится за шесть недель сделать из них что-то приличное. Разумеется, в мирное время - будь дело на войне... Но в военное время и значение косинуса может достигать четырёх.
   Том фыркнул, вспомнив старину Зима - тот почти на любой случай имел какое-нибудь бредово-меткое изречение... Но уж учить он умел - куда там Тому. Впрочем, кажется, у него получается - а что именно, станет ясно через шесть недель.
  
   А вечером пришёл черед учиться самого Тома. Сэвиджа стоило послушать, даже если он не говорил о магии - столько ему случилось повидать. Кажется, не было ни одного уголка мирового океана, где бы он не бывал - даже до Каспийского моря добирался, правда, на русском судне, сопровождая какой-то груз.
   Тут и Глинда, сама немало повидавшая, слушала с раскрытым ртом...
   Том запоминал - кто знает, что и когда пригодится? Умение поднимать и усмирять ветер и волны, рвать сети, приманивать и изгонять морских тварей - всё это было исключительно полезно диверсанту, пусть даже море и не было его стихией...
   - Да уж, никогда бы не подумала, что знаю так мало, - вздохнула Глинда, - а ведь я себя и не считала никогда знатоком. Так, по верхам прошлась, запомнила самое необходимое...
   - Я знаю, что ничего не знаю, но другие не знают и этого, - протянул Том. -Только у тебя так с морской магией, а у меня - с нормальной жизнью. В Хогвартсе учат только магии, а в приюте и вовсе ничему толком не учили - хорошо ещё, приют государственный был, а не частный или, того хуже, церковный... Там бы меня в лучшем случае только читать бы научили. Слухи, знаешь ли, ходили... и давай не будем об этом, ладно?
   - Ладно, - согласилась Глинда. - А ты расслабься - на службе напрягаться будешь...
  
   А на следующий день всё повторилось. Изматывающие тренировки с утра - и до тех пор, пока ученики ещё держатся на ногах. Затем - теория. Тактика малых групп, герилья, взрывное дело - отряд должен выполнить задачу даже без магии.
   Возвращение домой затемно - и снова учёба, только теперь учеником стал сам Том.
   Сэвидж не учил - он просто рассказывал. О местах, где побывал, о людях, которых знал, о своих и чужих приключениях... И Том, слушая его, отчётливо понял, что значит слово "семпай". Не учитель, но тот, у кого учатся, даже не осознавая этого... Хотя Том прекрасно осознавал -лишних знаний не бывает, тем более в магии, и не хотелось упустить ничего.
   Так прошёл день - а на следующий всё повторилось снова, и таких дней впереди было ещё сорок...
  
   Шесть недель. Сорок два дня, похожих друг на друга - и в то же время совершенно разных, прошли.
   Осень в штате Вашингтон была холодной, но бывшим аврорам, мечущимся по лесу в поисках друг друга и бурбона (предложение использовать сыр было единогласно отклонено), было жарко. Том, защищённый согревающими чарами и плащом, тоже не мёрз. Он превратил подобранную ветку в складной стул, уселся на него и развернул газету - лес большой, бутылка спрятана хорошо, так что часа полтора у него есть точно...
   Бутылка была доставлена через час - Лоусон наверняка играла нечестно, но ведь в этом и была суть тренировки...
   - Итак, джентльмены и леди, - Том прошёлся вдоль изрядно помятого строя, - вы, кончено, далеки от идеала, но всё дальнейшее уже зависит от вас. Вам самим придётся набирать опыт... Горький опыт. Война окончена - но не за горами новая, ведь решив старые проблемы, мы создали едва ли не больше новых. Поэтому помните - вы должны выполнить задачу и вернуться. Любой ценой - ничто не истина, всё дозволено...
   Том замолчал, остановился, разглядывая учеников, и продолжил:
   - Вы готовы к бою настолько, насколько это возможно, и только бой покажет, насколько вы готовы в действительности... И чем позже вы это узнаете, тем лучше. Ну а теперь... Вольно! Разойтись!
   Спецназовцы разошлись, оставив Тома в одиночестве. По идее, надо было явиться в штаб с докладом... Но это могло и подождать несколько минут - всё равно спешить некуда. Заодно и доклад можно обдумать... Том закурил, выдохнул дым и прикрыл глаза. Новая война неизбежна - только не после того, что болтал весной Черчилль, но это будет совсем другая война... Никаких фронтов, многомиллионных армий и колоссальных сражений - тайная, незаметная для обывателей, новое издание Большой Игры, в которой эти ребята окажутся просто фишками в геополитическом казино...
   Затянувшись в очередной раз, Том выбросил окурок - пора было докладывать...
  
   - ...Таким образом, в настоящее время отряд достиг боеготовности, - закончил доклад Том. - Дальнейшее совершенствование возможно только на практике.
   - Благодарю вас от лица МАКУСА, мистер Риддл, - командующий поднялся из-за стола. - Рад сообщить, что в благодарность за вашу помощь вам присвоено почетное звание сержанта аврората, а также вручается медаль "За отличную службу".
   Том отдал честь, выдал что-то на тему союзнического долга и взаимопомощи и вышел. Привычный рывок аппарации - и он на крыльце дома... И через два часа вернётся домой.
   - Домой? - спросила Глинда, едва Том открыл дверь.
   - Домой, - он взъерошил волосы жены. - Знаешь, вот теперь я понимаю Зима - поубивать нас он мечтал совсем не зря...
   - Зато теперь Хогвартс тебе нипочём, - усмехнулась Глинда. - Хотя если вспомнить меня в школьные годы...
   Вспоминая собственные школьные годы, Том мог сказать, что в Хогвартсе ему точно не придётся скучать... Что ж, тем лучше - но всё это будет потом. А сейчас - домой. Туда, где их ждут друзья...
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"