Головахин М. Р.: другие произведения.

Непобедимые твари земли

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для ОКС настают тяжелые времена. На Западе "Х" готовит спецоперацию прямо в самом сердце своего давнего врага. Сектанты с неизвестными целями нарушают периметр "Заповедника 4". А в Москве, несмотря на запрет, вновь встречаются старые друзья. К чему все в итоге сведется, остается только гадать, но одно можно сказать точно - давний сон непобедимых чудовищ скоро прервется.


   0x01 graphic
  
   Непобедимые твари Земли
  
   Глава 1
   Когда стоит согласиться
   2020 год где-то в Тибете
   Виктор не знал, сколько часов он уже сидит с мешком на голове в закрытой комнате, да еще со связанными руками. Вверху противно жужжала одинокая лапа дневного света. Сильно она отвлекала от попыток осознать недавние события. Ситуация была, мягко говоря, бредовой.
   Виктор все думал, с какого момента все пошло наперекосяк. Может, когда их съемочная группа приехала в поселок и пошла к тому стремному проводнику? Или когда в горах наплевали на предупреждение об обвалах? Нет. Их ошибкой была именно сама идея, идея тащится в горы Тибета ради каких-то захудалых руин сторожевых башен-святилищ, чьи минуты в итоговом хронометраже можно будет сосчитать по пальцам.
   Это глупое путешествие стоило жизни сразу двоим. И Андрей и проводник погибли по нечестной случайности, лишь оказавшись рядом с НИМ. Воспоминания этих нескольких минут, особенно тревожили Виктора, всякий раз, заставляя, задуматься об их правдивости. Но ушибы от взрывов и падений на твердые камни были безоговорочным свидетельством произошедшего. Тогда на их глазах ожила настоящая легенда. Легенда, так плотно вошедшая в современную культуру, что одна мысль о существовании такого в реальности звучала дико. Но этот образ невозможно с чем-то спутать. Длинное величественное тело и жуткая, словно сделанная из металла чешуя, а еще глаза, от которых цепенела сама душа.
   Неожиданно щелкнул замок. Виктор вернулся в реальность и навострил слух. Кто-то вошел в комнату. Плотный мешок на голове не давал ничего разглядеть. Ножки стула скрипнули о пол. Некто сел напротив. Папка с легким шлепком легла на стол.
   - Виктор Шкрябинский? - Спросил незнакомец на английском со странным акцентом.
   - С меня снимут этот мешок, где я вообще, где мои друзья?! - Сразу обрушил на неизвестного самые важные вопросы Виктор.
   - В Ваших интересах отвечать только по делу, - был безразличный и четкий ответ. - Вы - Виктор Шкрябинский?
   - Да, - все же ответил допрашиваемый, после короткого раздумья. Он был явно не в той ситуации, когда стоит нагло качать свои права. Непонятный человек, сидящий напротив, вызывал угрозу и явно мог заставить человека бесследно исчезнуть из этого мира, если ответы его не устроят.
   - Являетесь ли вы гражданином России? - Теперь-то китайский акцент прозвучал во всей красе, чем еще больше обеспокоил ведущего. Возможно, это те же люди, что повязали их группу на горе. Но тогда что ж сейчас делают с его друзьями, живы они вообще?!
   Черт, черт! Нельзя отвлекаться!
   - Да, - с запозданием ответил Виктор.
   - Как бы вы описали случившееся в горах? - вопрос был задан весьма небрежно, но таил в себе величайшую важность. Китаец в ожидании ритмично постукивал рукой по металлическому столу.
   - Несчастный случай из-за обвала, - сквозь зубы произнес Виктор. Вся его гордость ушла на задний план. От одной мысли, что за любую попытку стоять на своем его могут отвести к расстрельной стене или сделать чего похуже. Уж в изобретательности азиатов он не сомневался. Оставалось только надеяться на высшую помощь и на хорошее настроение китайцев, которые не захотят вдруг избавиться от неудобных свидетелей.
   - Приемлемый ответ, - спокойно сказал китаец, чем заставил Виктора глубоко выдохнуть, кажется, убивать его еще не собираются. Значит шанс выбраться из этой передряги еще не потерян. - Вы готовы сотрудничать, это хорошо. Тогда...
   С коротким щелчком открылась дверь. Произошла короткая перепалка, под конец которой тот кто остановился в дверях раздраженно бросил односложную фразу. Стул под китайцем напротив Виктора скрипнул. Послышались шаги и звук закрывающейся двери. Кажется, пленника снова оставили одного.
   Правда, ненадолго. Виктор даже не успел как следует обдумать слова китайца о сотрудничестве. В помещение вошли сразу двое и подхватили пленника под локти. По ощущениям его вели по длинному коридору, свернув лишь пару раз. На первый и последний вопрос ему ответили болезненным тычком локтя в бок и раздраженной, возможно ругательной, фразой.
   Совершенно неожиданно дохнуло свежим и холодным воздухом. Похоже, что его вывели из здания, осознание этого факта пробудило в Викторе волну опасений. Нежелание переставлять ноги заботливо прогнали вояки своими кулаками. С мешком на голове идти проблематично, особенно по неровной земле с камнями, которые неожиданно возникали и пропадали под ногами. Чувство страха не отпускало ни на мгновение, как и бесконечные вопросы. Куда его ведут? Зачем? Живы ли остальные? Костян, Соня, Денис, где же вы, черт побери?
   Поверхность под ногами вдруг выровнялась, почувствовался знакомый асфальт. Плохие предчувствия нарастали, пока отдаленно знакомый гул не заставил Виктора прервать поток мыслей. Через минуту он узнал шум турбин, именно к ним его вели двое вояк.
   Самолет?! Здесь?!
   Неужели они хотят перебросить пленника в другое место, но зачем? Вопросы, вопросы, вопросы! Даже надежде каким-то неведомым образом вырваться из крепких хваток китайских военных уже не находилось места в перегруженном сознании Виктора. Ему оставалось только покорно зайти в грузовой отсек самолета.
   После твердого металлического стула тонкий слой обивки на пассажирском месте казался пуховой периной. Кто-то ловко зафиксировал на груди и поясе Виктора несколько ремней безопасности. Если бы еще сняли наручники и проклятущий мешок, было бы совсем здорово. Слегка приободрившись, он попробовал понять есть ли рядом хоть кто-то.
   - Эй, здесь есть кто? - сказал Виктор, особо не надеясь на результат, из-за шума турбин.
   - А? Шкрябинский, ты? - Знакомый, но измученный голос прозвучал напротив.
   - Денис?! - Громко вырвалось у Виктора, который уже и не надеялся вновь увидеть своих товарищей.
   - Заткнулись оба! - вдруг рявкнули на столь родном русском, что у Виктора разом все вылетело из головы. В который раз вокруг творится настоящий бред, и никто ничего не объясняет.
   - Что там у тебя, черт подери!? - послышалось из глубины самолета. Не иначе пилот ненадолго показался из кабины.
   - Да двое тут раскудахтались раньше времени! - неизвестный громко прошагал мимо пленников. - Эй! Эй!! Да, сюда их тащите! Сюда! Да!
   В грузовом отсеке сразу стало тесновато, привели сразу несколько человек. Рядом, через сиденье, усадили одного из них. Виктор сразу подумал - это никто иной как Костя Шутнин, а рядом с Денисом по-женски всхлипнула Соня. Что с ними успели сделать китайские военные, оставалось только гадать. В любом случае они были живы, подобная новость оказалась невероятным облегчением.
   - Взлетаем?! - Спросил пилот, когда лишние покинули борт самолета.
   - Жди! Черт, Карыч, что так долго-то? - сам с собой говорил неизвестный, причем Виктор слышал обеспокоенные нотки в этих словах.
   Через минуту, тянувшуюся не меньше вечности, в салон зашел некто. Тут же последовал приказ пилоту немедленно взлетать.
   - Юра, скорее убираемся отсюда! - Новый голос казался намного старше остальных.
   В салон прекратил задувать холодный ветер. Машина начала разгон. Следующий десяток минут они провели молча и в легкой тряске, пока самолет набирал высоту.
   - Настолько злые? - Спросил Карыча неизвестный.
   - Словно пчелки, у которых мед украли прямо из-под носа. Старику Шеню в выдержке не откажешь, виду не подал насколько его злит отдавать вас ребятки, - обратился он уже к членам съемочной команды, так неудачно оказавшихся в эпицентре событий. - Считайте, вам дико повезло.
   - Точно, сложишь звезды чуть иначе, и оставалось бы только запрашивать изуродованные останки четырех несчастных киношников, - вторил его собеседник.
   - Да кто вы б... такие и куда нас везете, черт подери?! - Злобно спросил Денис, чаща терпения которого окончательно переполнилась.
   - Понимай, с каким тоном говоришь, зараза! - Возмутился неизвестный.
   - Спокойнее Карп, ребята, итак, настрадались. И сними ты уже эти тупые мешки, не картошку же везем, - удивительно спокойным тоном говорил Карыч, чем вызывал невольное уважение.
   - Уж извините господа любезные за неудобства, - ерническим тоном сказал Карп, стягивая непрозрачные мешки с голов пассажиров.
   Как только ненавистная вещь исчезла, Виктор почувствовал себя слепым, который внезапно прозрел. Радость видеть, происходящее вокруг, не с чем было сравнить. Глаза после темного заточения щурились даже от легкого источника света, но в то же время старались впиться в каждую мелочь, будь то собственные руки или лица сидящих напротив мужиков.
   Новый прилив радостных эмоций Виктор испытал от вида своих товарищей по съемочной команде. Костян, как испуганный сурикат, мотал головой туда-сюда, будто выискивал очередную опасность. И видно не зря, так как у Дениса красовалось сразу несколько синяков на лице. Виктор примерно представлял причину их появления, иногда о характер Дениса Степановича можно разбить лоб в попытке доказать свою правоту. Сталкивался с подобным Виктор всего единожды за все их знакомство, тогда сначала пустяковая ситуация разрослась до масштабов драки с местными туземцами, причем стенка на стенку.
   Лицо Сони было полностью заплакано, даже сейчас она не могла прийти в себя. Шок от недавних событий оказался слишком силен. Да кто вообще будет себя нормально вести после зрелища, как человека рассекает пополам объятый молниями ус дракона?! Тем более с погибшим Андреем у нее были близкие отношения.
   Пока эти мысли проносились в голове Виктора, салон самолете наполнился агрессивными выкриками и вопросами. Кричал в основном Денис, но называвший себя Карпом пригрозил прописать ему еще фингал если продолжит в таком же духе. Угроза отчасти возымела действие, но шквал претензий не прекратился.
   - Вам ребятки очень-очень сильно свезло, - монотонно произнес Карыч, играясь со старенькой зажигалкой, - на первый раз Шень растерялся и доверился начальству, а дальше по накатанной.
   - Еще бы, они там свои же косяки разгребают, а тут какие-то туристы под самым носом объявились, - любезно дополнил Карп и рассмеялся. - Окажись вы янки, сразу бы на колбасу пустили.
   Виктора передернуло от такого наглого поведения, посмотреть бы, как этот человечек запоет с мешком на голове и в глухой камере. Будто это шутки какие-то.
   - Пустили или нет, лучше лишний раз не мусолить им глаза на их же территории, - заключил Карыч и шутливым тоном продолжил. - Ладно, отвечу на пару вопросов, а то скука как долго лететь. Иль лучше прикорнуть, а Карп?
   - Что с нами будет, когда самолет сядет? - Нашелся неожиданно Костя с вопросом.
   - Что будет, говоришь? - Карыч наклонился вперед, чтоб выглядеть серьезнее. - То, что не успели сделать наши азиатские друзья. Из вас вытянут все. Разложат биографию на атомы, опросят родственников, перероют личные вещи, в конце о вас будет известно все, вплоть до даты первого выпадения молочного зуба, - его голос приобрел некоторую неуютную тяжесть. - А под конец, когда не останется ни одного темного пятнышка в досье, вам предъявят обвинения, их длинный список будет лежать на столе. Так сказать первый шанс, тут нужно разумно подумать, что дороже ваша правда с гордостью или нормальная, спокойная жизнь.
   - Как заковыристо описал-то, аж кровь в жилах стынет, - усмехнулся Карп, но четверо пленников не спешили разделять его радостное мнение.
   - Кому-то требовался второй шанс? - Скорее из желания отвлечься от нахлынувших эмоций, чем из любопытства спросил Виктор.
   - Была на моей памяти такая парочка упрямцев, но это еще в далеких и лихих 90-х, - Карыч поглаживал усы, придаваясь воспоминаниям, - тогда еще не перевелись честные люди, да.
   - Так что с ними стало, дед? - не церемонился на вопросы Костя.
   - Не знаю, может в Сибирь отправили, а может кормить червей, во времена СССР ОКС ни с кем не церемонилась, - Карп недовольно зыркнул на старшего коллегу, мол чего информацию секретную растрепываешь. - Кажется, брякнул чутка лишнего, - с видом невинного младенца отмахнулся старик.
   - Брякнул он, тьфу. Слушайте суда ребятки, по-доброму советую, не вздумаете качать права, требовать адвоката, угрожать и прочее и прочее. Людям там плевать на какие-либо права, да и на вас в целом. Отныне вы всего лишь букашки-таракашки под лупой ОКС, побежите не в ту сторону - сгорите.
   - Сколько еще... - тихо и неразборчиво произнесла Соня.
   - Ась? - не понял Карп, искривив бровь.
   - Сколько еще будете нас запугивать?! - Уже во весь голос прокричала девушка, заставив невольно вздрогнуть всех.
   - Сколько? - Карп присел перед ней, как приседают перед детьми, чтобы вызвать больше доверия. - Столько, дорогая, сколько потребуется, - говорил он с легкой улыбкой, подобная власть наверняка доставляла ему удовольствие. - Уж не серчай, дорогая, работа такая.
   Виктор окончательно убедился, что с ними попросту играют, запугивают как есть, давят на эмоции. Так потом проще работать, страх сгладит многие углы при убеждении. Серьезные оперативники молча доставили бы их на место, но находившиеся в самолете работники таинственного ОКС вызывали ощущение глупых деревенщин, которых не жалко в случае чего. Может там, куда их в итоге отвезут, будет ужасно, но желание скорее оказаться на земле росло с каждым мгновением, там не будет этих, умиляющихся несчастьем других тупиц.
   - Ой, Карп, пойду я покемарю в мягком кресле пилота, - Карыч устал от бессмысленных разговоров.
   - Ну и вали, - буркнул его товарищ и хотел еще добавить словцо покрепче, однако Костя вдруг заставил Карыча остановится.
   - А что насчет дракона? - Взгляд оператора выражал решительную твердость. Именно с ним столкнулись хитрые глаза Карыча, когда тот, застыв перед дверью, развернулся.
   - Дракон? Какой дракон, юноша, они только в сказках бывают, - странным тоном сказал старик.
   - Уж больно реальная сказочка-то, дед, аж китайские вертушки сбивает, глазом не моргнув, - Виктор не совсем понял, чего добивался оператор, но Карыч не повелся.
   - Оо-о, кажись, хорошенько тебя камнем приложило браток. Стоит аккуратнее в горах быть, обвалы дело не хитрое, накроют и все песенка спета, - договорил дед и скрылся в кабине пилота.
   - Костя, что ты пытался... - Виктор не успел закончить предложение, как встрял Карп, молчавший, пока старик разводил свой спектакль.
   - Все, на земле наговоритесь голубки, мамочка объявляет тихий час, услышу щебетание, и мешком на голове не ограничитесь, - последнее он сказал, пристально уставившись на скрипевшего зубами Дениса. Тот определенно жаждал съездить кулаком по морде каждому гаду на самолете, однако наручники напоминали о глупости подобной потасовки и оставалось только играть желваками на скулах.
   - Боюсь-боюсь, - Карп продолжал ерничать, - советую с пользой использовать ближайшие четыре, пять часиков и поспать, так как оказаться в ближайшее время в мягкой кроватке у вас не получится.
   Возможно это самые правдивые слова со взлета самолета, но легче сказать, чем сделать. Виктор просто не знал, как успокоить свой ум, который перекручивал сложившуюся ситуация снова и снова в бесплодной попытке найти решение. Остальные члены съемочной группы погрузились в свои мысли, только Костя бросил ободряющий взгляд.
   Как же это будет? Самолет сядет на какой-нибудь неизвестной военной базе, и их поведут в очередные глубокие подвалы или отправят еще куда? Неудачных свидетелей будут если не пытать, то мучить, пока те не сдадутся. В какой-то момент Виктор перестал улавливать, где его мысли, а где сон, неожиданно овладевающий усталым телом.
   От тряски абстрактные образы начали отступать обратно в темноту. С трудом разлепив глаза, Виткор с удивлением понял. Самолет начал садиться.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2
   Когда нужно перебрать четки
   01.05.2021, неизвестная база в США
   Гарри Хиллман от скуки перебирал пальцами маленькие деревянные шарики четок. Рядом же нервно ждал ассистент со стопкой секретных папок или же кропотливых наработок Хиллмана за последние шесть месяцев. Именно с помощью них он планировал убеждать засевших в зале совещаний старперов о необходимости приступить к активным действиям, пока это возможно. Но старики на то и старики, чтоб ради какой-то непонятной таинственности уже битый час обсуждать менее важные проблемы. Хотя есть еще вариант, что Хиллмана они просто невзлюбили за столь неожиданные успехи в столь рискованных операциях на просторах Азии и Европы. И возможно дедки попытаются сбить с него спесь. Но он просто так не сдастся.
   Ассистент же не обладал столь боевым настроем и постоянно поглядывал на часы, в тайне радуясь, что их никак не соизволят пригласить.
   К счастью в коридоре скучали не только они. Около четырех человек из других отделов ждали, когда очередь сдвинется с мертвой точки. Гарри мог точно сказать, зачем сюда пришел каждый из них - деньги. Жизненно необходимое финансирование отделов с постоянно расширяющимся штатом персонала, а также потребность в новом оборудовании, материалах, помещениях и прочее-прочее.
   Винить их в этом он не мог, так как прекрасно знал, что за неоднозначная ситуация складывалась в организации за последние лет десять. Работа было много и справится со всем, не заходя за рамки закона, становилось все сложней. Устаревшую систему срочно нужно либо выкинуть на свалку истории, либо модернизировать. Иначе их первенство в мире уже в этом году значительно пошатнется.
   "IDMD X" или просто "Х", как упрощенно ее называли, слишком долго являлась неполноценным придатком системы с запутанными отношениями как с военными так с разведывательной службой. Эта неопределенность и сыграла с ними злую шутку, когда нормальной работе и быстрому реагированию всячески мешала своя же бюрократия с огромной путаницей, кто кому подчиняется. Вся эта путаница послужила благоприятной почвой для одной из самых крупных информационных утечек, которая поставила крест на многих карьерах. Отчасти это же помогло Хиллману наоборот подняться наверх, чтобы по-хозяйски окинуть взглядом творившийся в организации бардак.
   Он не знал, есть ли подобные проблемы у других похожих организаций остального мира, но надеялся, что у них они как минимум есть. ОКС с которой Гарри хорошо знаком уж точно переживала не самый лучший период особенно после Кольского инцидента или на их манер 7.13 В. Чего не скажешь о Руке императора и Надзоре. Азиаты пугали своей оперативностью и четко отлаженной до последнего винтика системой. Неудивительно, что именно они первые начали активно эксперименты с 4.6, которые наглядно показывали всю сложность работы с этими объектами. Но Гарри готов к рискам, не зря же на всю подготовку ушло столько времени. Хотя его затея казалась настолько авантюрной, что стащить весь золотой запас ФортНокса оказалось бы в разы проще.
   Четки отлично позволяли Хиллману глубоко погрузиться в свои мысли. Когда дверь наконец-то открылась и, человек пригласил, пройти внутрь, ассистенту пришлось его слегка дернуть за рубашку. Гарри мысленно возрадовался, что чудо свершилось, встал с высокого подоконника, автоматическим движением закинул четки в карман брюк и, как полагает важному человеку, уверенно вошел в гнездо интриг.
   В светлом зале собралось около десятка человек, как в военной форме, так и в строгих деловых костюмах. Куда ни посмотри, увидишь важную шишку, одно упоминание любого имени за стенами этого зала повлекло бы немедленный арест и допрос с пристрастием. Старики одним видом показывали, что готовы сожрать Хиллмана живьем за любую оплошность. Правда были и заинтересованные, и раздражительные взгляды, и принадлежали они уже так или иначе знакомым с Гарри людям. А уж пришелся он им по душе или что другое, оставалось только гадать.
   Любые приветствия были излишними. Поэтому ассистент сразу в спешке начал раздавать папки с материалами по будущей операции, где вкратце обозначались цели, состав команды, затраты, методы и так далее. Гарри же встал у экрана, куда проектор выводил изображение со схематичной картой России и помеченными на ней областями. Хиллман подождал, пока собравшиеся поверхностно ознакомятся с предоставленными материалами, и хотел начать, но последовало грубое восклицание.
   - Сначала китайцы, теперь и вы решили поиграться с 4.6!? - почти ударил кулаком по столу военный. - Если бы русские не зашевелились, я бы вас тут же выгнал!
   - Сохраняйте приличие генерал, - подал голос самый уважаемый член собрания в белом костюме. Генералу осталось только взять себя в руки.
   - А что вы хотели, после того инцидента с 7.13 на Кольском полуострове они как с цепи сорвались, - напомнил человек в черном костюме, не без удовольствия наблюдавший, как у вояки дергаются желваки на скулах.
   - Хотите сказать господа, это было ошибкой? - Вклинился Гарри с наводящим вопросом, он даже слова не успел сказать, как начались нападки, и сейчас нужно удержать внимание. - Нам очень повезло, что операция по вербовке вражеского агента многократно себя окупила. Иначе наши умные парни по фоткам продолжали гадать о природе 7.13, а не вовсю исследовать полученный образец.
   - Это несомненно успех, однако не забывайте про риски, - напомнил другой военный, - чтобы ситуация с Кольским не произошла в нашей стране, а то президент начнет рубить головы всем подряд.
   - Смею вас заверить, что меры защиты у данного образца лучше, чем у нашего дорогого президента. Никакой "Первозмей" не в состоянии его обнаружить. - В этом Гарри был уверен на миллиард процентов.
   - Успех успехом, но теперь вы захотели в коллекцию целого дракона, не слишком ли? - Язвительно сказал человек в красном галстуке и черном костюме.
   - Вовсе нет. В этом плане мы сильно отстали от заокеанских коллег, - напоминание о главном пробеле в их системе объектов заставило всех недовольно скривиться.
   - ОКС объявит нам войну за еще одно вмешательство, а "Рука императора" их поддержат. Такой союз будет весьма опасен, - вставил свое слово один старик.
   - На нашей стороне тоже много союзников, - развел руками Хиллман, ведь он не зря же уже несколько лет вел активные переговоры с европейскими коллегами. - "Орден" и "Сыны Зигфрида" настроены сотрудничать с нами, индонезийский "Надзор" пока под вопросом, но думаю, их удастся склонить на нашу сторону.
   - Сегодня союзники, а завтра нет. Не забывайте, что, каждый сам за себя в этой войне, но мы должны выйти победителями, - слова принадлежали чиновнику возле человека в белом костюме. Хиллман ожидал, что его достижения будут втаптывать в грязь, но с трудом сохранил спокойное выражение лица.
   - А что можете сказать про организации Турции, Египта и прочих стран того региона? - Вопрос принадлежал как ни странно генералу, который, по-видимому, успокоившись, принялся за изучение предоставленного документа.
   - В Турции недавно упразднили "Призрачных клинков", теперь всем заведует армия и по имеющимся данным проводит только зачистки, ни про исследования или захват объектов неизвестно, - Хиллман подозревал, что на самом деле там могло интересовать военного, но к сегодняшнему совещанию это не относилось. - Что до Египта, "Анубис" продолжает археологические раскопки по всей стране. В остальных странах исламского мира творится настоящий хаос.
   - Этот хаос нам как нельзя кстати, - довольно произнес генерал, словно сытый кот. Вот же кровожадный ублюдок мелькнула мысль у Хиллмана, но он взял себя в руки.
   - По выкладкам в уральской зоне - "Заповедник 4" помимо 4.6 находится еще ряд объектов. Именно они представляют наибольшую важность. Взгляните на снимки, - проектор вывел несколько фотографий, где агенты ОКС грузили закрытый непроницаемой пленкой метеорит в бронетранспортер. Фотография сменилась на снимок со спутника. На горном плато тянулась черной линией траншея. - Второе это снимок с плато Путорана сделанный в декабре прошлого года. Перед тем как русские взломали спутник и перенаправили куда-то в океан, можно увидеть технику ОКС. Оба объекта с большой вероятностью сейчас хранятся в Заповеднике.
   - Прежде чем вы продолжите, я бы хотел уточнить, правильно ли вас понял - вы хотите вломиться в самое защищенное осиное гнездо на свете ради двух кусков камня? - Тот человека в красном галстуке неприкрыто намекал о безумии подобной затеи.
   - Первые снимки - это же тот самый метеорит? - вслух высказался второй военный, на что Хиллману оставалось только кивнуть и вернуться к человеку с красным галстуком.
   - То, что это не просто кусок камня говорит вот это, - Гарри вернул слайд и приблизил фотографию, чтобы на защитном костюме одного агента стала видна эмблема с тремя черными точками, связанных красным треугольником. - Радиационная, химическая и биологическая опасность, именно эти ребята в ОКС занимаются опаснейшими источниками заражения. Один этот факт повышает приоритет объекта до красного.
   - Что со вторым? - Жестко спросил господин в белом.
   - Объект, упавший на плато Путорана, метеоритом не является, так как NASA его не наблюдали в околоземном пространстве, как и наши радары дальнего действия. Для разведки я задействовал скрытого агента. Он побывал на месте и с трудом смог найти вот это, - слайд сменился, чтобы показать странные куски не то металла, не то керамики.
   - Образцы представляют собой сверхпрочную керамику с неопределенными примесями. А судя по этому, - на экране появилось изображение осколка с измерительной линейкой, но внимание цеплял небольшой ряд символов из черточек. - Нет, это не китайский, ближайшим аналогом послужила бы Шумерско-аккадская письмо или клинопись, но наши лингвисты пока не уверены, что эти черточки вообще можно сравнить с чем-то земным.
   Сказанное несомненно заинтересовало присутствующих. Еще бы, это вам не постановочный Розуэлл и куча подобных ему мистификаций, а нечто реальное. Гарри выдержал небольшую паузу и продолжил:
   - Но, Саймон следующий слайд, - помощник немного отвлекся, - вот что мне удалось найти в архиве. 1949 год замаскированная экспедиция в Тибет, прямо перед вторжением Китая. Это один из снимков объекта под кодовым названием "Каменная книга", - на огромной плите виднелись схожие символы хоть и потертые временем. - По отчету следует, что "Каменная книга" - вырубленная в скале пещера с удивительно гладкими стенами. На момент обнаружения большая часть памятника была утеряна или уничтожена, удалось найти лишь несколько сохранившихся рельефных изображений. Как вы можете догадаться, они отчасти перекликаются с шумерскими археологическими находками около третьего тысячелетия до нашей эры. По словам единственного выжившего "Каменная книга" не единственный артефакт, который им удалось найти. Но материалы, подкрепляющие его показания, утеряны после облавы местных охотников. Думаю вышесказанного достаточно для оправдания нулевого приоритета путоранского объекта, - Гарри внимательно окинул взглядом зал совещания и порадовался произведенному эффекту - старики крепко задумались.
   - В случае неудачи Гарри первой полетит твоя голова! - уверенно сказал господин в белом. Хиллман на секунду удился, по сути, только что он получил одобрение на свою безумную операцию.
   - Но риски! Каков вообще шанс успеха? - Чиновник предпринял последнюю попытку воззвать к голосу разума Гарри, на что тот ответил:
   - Негласная война с ОКС лишь вопрос времени и разница в том, кто нанесет первый удар, - от подобной фразы слегка улыбнулся так невзлюбивший его генерал. - Я лично буду курировать операцию.
   - Как самоотверженно, - саркастически прокомментировал генерал.
   - Находится с 4.6 крайне опасно, не говоря уже о том, как такую тварь контролировать! Провал "Руки императора" был весьма показателен! - Со словами чиновника нельзя было не согласиться.
   - Об этом не беспокойтесь, ОКС очень удивится, когда дракон начнет разносить их комплекс, - с неожиданно холодной для себя жестокостью произнес Гарри.
   - Не зазнавайся раньше времени щенок, - подал голос особо старый дед, до этого сидевший молча, - только Бог знает, что творится в мозгах этих хитрых тварей! В Афгане мои солдаты столкнулись с хитрейшей пас...й...
   - Кто выпустил эту окаменелость из дома престарелых? - ели слышно, но с ощутимым раздражением сказал генерал, пока дед продолжал вспоминать былые деньки.
   - Кто-нибудь еще хочет высказаться? - Вопрос господина в белом прозвучал больше как предупреждение, поэтому желающих не нашлось. - Тогда, заседание одобряет операцию под вашим командованием Гарри Хиллман. Не подведите нас и страну. Свободны. Следующий вопрос коснется...
   Только покинув зал, Гарри понял, насколько сильно билось его сердце, а губы самопроизвольно растягивались в коварной улыбке. Он даже не обратил внимания на остальных людей в коридоре, которые слегка напряглись от столь довольного вида одного из больших шишек в "Х". Ассистент едва поспевал за воодушевленным начальством, попутно стараясь не рассыпать стопку папок с грифом секретно.
   Гарри прямо на ходу вытащил из кармана деревянные четки, и его мысли вмиг стали приходить в нормальное русло. Его шаг по длинному коридору значительно замедлился, а то бедный Саймон уже седьмым потом обливался. И все-таки возбуждение после собрания не давало ему покоя, спокойный шаг так и норовил сорваться на бег. Подобное состояние отчасти раздражало Гарри, как руководителю ему следовало держать свои чувства в железной узде.
   - Босс, машина нас уже ждет, - сообщил Саймон, когда они проходили охрану на входе.
   - Ага, - коротко бросил Хиллман и с досадой продолжил, когда жаркий воздух окружил его. - Вот же пекло!
   - Можно прямо на асфальте бекон с яичницей жарить, - поддержал ассистент.
   Лето выдалось невероятно жарким. Не занимай Гарри особый пост в "Х", который дает ему возможность заглянуть во многие секреты мира, то вполне поверил бы байкам о глобальном потеплении и пошел записываться в "Гринпис" и спасать панд. Последнее он считал наиболее тупым занятием на фоне других, более важных проблем.
   Жалко их организация не официальная. Гарри с удовольствием посмотрел на страничку вики про глобальные проблемы человечества, где появилась бы еще одна строчка или даже парочка. За последнее десятилетие количество инцидентов с разными объектами стремительно растет. С 2017 по 2019 так особенно. Прям точно в то время когда астрономы засекли Оумуамуа . Толи астероид, толи комету со странной вытянутой формой и особенностью ускорятся, когда пришло время покидать Солнечную систему. Тогда новость от NASA заставила шевелиться волосы многих работников "Х" и еще пары секретных служб США. Что, а угрозу из космоса они всерьез рассматривали еще с тех времен, когда Кассини только собирались отправить фотографировать Сатурн, а может и того раньше. Вся космическая программа та еще мутная тема, к большинству секретных документов того времени у Хиллмана до сих пор нет доступа.
   Гарри так увлекся своими мыслями, что на автомате сел в машину. Сколько еще нужно подготовить, прежде чем отправится в матушку Россию, как любили ее называть иммигранты. Несмотря на четки, приятная дрожь от ожидания грядущих событий волнами проходилась по телу.
   - Несомненно, это отличный день, не так ли ОКС!? - Обратился Гарри к будущему противнику.
   Шафер настороженно посмотрел на своего начальника, потом на его ассистента. Саймону осталось только изобразить взглядом: мол, такое бывает, не обращай внимания и дави на газ. Такой уж у него босс отчасти странноватый, но несомненно крутой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 3
   Когда пора взять слова назад
   07.07.2021,  Урал, "Заповедник 4"
   Хорошо когда день начинается чашкой черного горячего чая с двумя кусочками сахара, а еще лучше, когда он начинается после долгого хорошего сна. Последнего Восьмому катастрофически не хватало уже вторые сутки.
   - Давай кофе налью, - в третий раз предложила такая же замученная отсутствием сна девушка в белом лабораторном халате.
   - Ненавижу эту гадость, сколько еще говорить, - отмахнулся Восьмой, массируя виски.
   - Ну и страдай, - Ульяна обиженно развернулась в кресле к пульту наблюдения.
   - Аналогично, - буркнул агент, расположившийся на простом стуле, лицом к двойному десятисантиметровому непробиваемому стеклу в полстены. За ним в полумраке в странных, но определенно издевательских движениях извивался Эмди.
   - Он вообще когда-нибудь устает? - Спросил Восьмой и с шумным хлюпаньем влил в себя остатки чая.
   - Скорее солнце взорвется, чем он будет сидеть на месте больше десяти минут или ты выпьешь чай тихо, - не отвлекаясь от монитора, сообщила девушка, - группа "Вьюрки" займет позиции минут через десять, не засни там.
   - Сама лучше следи за своим кофе, - Восьмой вовремя перехватил стаканчик, который балансировал на краю стола.
   - Джентльмен, - Ульяна забрала у него свой напиток, чтобы сделать пару коротких глотков.
   - Ничто так не сближает людей, как пара бессонных ночей, - Восьмой почти галантно выхватил опустевший стаканчик из ее рук, смял и, не глядя, швырнул в мусорку. Даже попал.
   - Продержись хоть пару часов без пошлых намеков, - она подперла щеку кулачком.
   - Пошлые намеки тут выказывает только тот приятель, - последовал кивок в сторону существа, дурачившегося за бронированным стеклом.
   - Два животных нашли общий язык? - не без издевки и с усмешкой сказала девушка.
   - Ага, не видишь какой у нас консилиум!? - Восьмой подошел к стеклу и сделал пару телодвижений, насколько позволяло его сонное состояние. Эмди за стеклом недоуменно наклонил голову. - Прям светская беседа, не находишь?
   Ульяна откинулась в кресле, с трудом сдерживая хохот. Восьмой на ее памяти был самым странным агентом в ОКС, который умудрился пережить инцидент 7.13 В и сохранить чувство душевное спокойствие, когда жуткие морские звезды рвали на куски его сослуживцев. На интерактивной карте стали зажигаться синие огоньки, оперативники группы "Вьюрки" начали занимать позиции.
   - Готовность три минуты, закрываю экран, - сообщила девушка.
   - Ок, - коротко отозвался агент, наблюдая, как поверх бронированного стекла опускаются листы закаленной стали внушительной толщины.
   Восьмой даже успел помахать белому червяку, мол, до следующей встречи негодник. Потом агент вышел в узкий коридор с двумя шлюзами. Сбоку располагался монитор с видом из камеры объекта. Эмди уже был на изготовке и поглядывал прямо в скрытую камеру.
   - Плохой вышел бы из тебя актер, дружок, - Восьмой возился с пультом. После подтверждения личной карты, щиток пульта открылся, явив три рычажка. - На изготовке, - сообщил агент, задействовав первый их них.
   - Принято, подтверждаю и даю обратный отсчет, три, два, один, пуск! - скомандовала девушка.
   Восьмой снял предохранители и щелкнул последними двумя рычажками. Мощный механизм в стене пришел в движение. Снаружи это походило на открытие двери гигантского сейфа, только с содержимым не в виде купюр или золотых слитков. Хотя существо, находившееся внутри, вполне могло потянуть на несколько тон золота.
   - Объект покинул клетку. Жду подтверждения, - сообщил Восьмой, когда бледное тело существа, словно пуля вылетело наружу.
   - Агент 971-в, визуальный контакт подтверждаю, - хриплым голосом доложил один из оперативников.
   - Принято, закрываю клетку, - Восьмой проделал нехитрую процедуру в обратном порядке.
   Когда агент вернулся на пост наблюдения, там уже хозяйничали парни со следующей смены, явились минута в минуту, не придерешься.
   - С концом первой смены, - с уставшей улыбкой поздравила Ульяна, когда они вышли из помещения.
   - Ок, непременно отмечу это хорошим сном в пару десятков часов, - ели выговорил Восьмой, которому пол стал казаться вполне привлекательным местом для так желанного сна.
   - Отличная идея, потом еще увидимся, - она зевнула и свернула в блок научного персонала.
   - Ага, - Восьмой побрел дальше.
   Ему в последнее время подозрительно везет на сложные задания. С кошмаром поселка Лодочное двухдневное бдение у странноватого монстра не идет ни в какое сравнение. Но, по словам Ульяны, с Эмди, как его сокращенно называл научный отдел, обычно требуется сидеть раз в месяц и не больше трех дней, иначе сотрудники начинали страдать кошмарами и нервными расстройствами. А Восьмого назначили сюда аккурат к этому неприятному событию. Его начальник по отделу безопасности сразу отправил новичка прочувствовать весь дух их секретно-исследовательской зоны - Заповедник 4.
   К счастью коротать время приходилось с Ульяной. Она же любимая протеже главного научного ума Заповедника 4. Поэтому Восьмой в их обмене колкостями смог многое почерпнуть о проводящихся здесь исследованиях. Но этих обрывков информации пока не хватало для создания общей картины.
   С другой стороны их можно понять, кто будет посвящать новичка во все секреты, что копились на протяжении 70 с лишним лет работы Заповедника 4. Даже сам комплекс обладает настолько запутанной и масштабной по протяженности планировкой, что без указателей легко навсегда потеряться в его мрачных стенах. Не говоря еще о переменчивой этажности. Некоторые уровни, по словам коллег, уходили на десятки метров вниз, где переходили в естественную, запутанную сеть пещер...
  
   - Эй-й, парниша-а, подъем, - кто-то потряс Восьмого за плечо.
   - А? - агент с трудом разлепил глаза и попытался осознать, где находиться. - Где?
   - Во дает, в столовке, дорогой, уже четвертый час дрыхнешь, - сообщила женщина за сорок в сером фартуке.
   Восьмой внутренне прикинул время конца смены плюс эти четыре часа, выходило около 12 часов дня. Но это так мелочи, важно другое, не уж то он так устал, что отрубился на первом удобном месте? От мыслей вдруг накатила головная боль, последствия после долгого нахождения рядом с Эмди. Видно выражение лица агента стало совсем кислым и жалким, что даже работница кухни смилостивилась.
   - Ох, сиди уж страдалец, скоро обед, может принести чего горяченького? - отказаться от возможности вкусить что-то кроме спецпайка Восьмой не мог и согласно кивнул.
   Агент выдернутый из сладкого небытия теперь угрюмо ожидал еды и попутно старался не уронить голову на стол. В это время группа сотрудников ворвалась в столовку. Восьмой не знал радоваться, что их дружеские переговоры не дают ему отрубиться, или негодовать, так как от них голова раскалывалась еще больше.
   - Видишь, новенький после смены с Эмди сидит, я сам там не бывал, но говорят жуткое дело, - недостаточно тихим шепотом говорил один из сотрудников, поэтому и привлек внимание Восьмого.
   - Да вообще бедняга, - поддержал второй, - слышал, после Эмди жуткие кошмары месяцами могут сниться.
   - А помните парня из блока 5а, ну тот который того, он тоже за Эмди следил, нервный был после этого до жути, от каждой тени шарахался.
   По мнению Восьмого Эмди не так и опасен, здоровый да, жутковатый тоже есть, но ведет себя как ребенок. Твари, возникшие в Лодочном, были куда страшней. Представители 7.13 не блистали интеллектом и следовали только животным инстинктам находить пищу и размножаться, при этом не щадили ни детей, ни стариков, совсем никого. Эмди же являлся отнюдь не тупым чудовищем. Какой-то странный, чуждый разум да читался в его жутковатых глазах с крестообразными зрачками.
   Вдобавок Восьмой мог уверенно поспорить на миллион долларов, что эти сотрудники даже не видели Эмди, но при этом со знанием экспертов сидят и размышляют о нем. К счастью агенту наконец принесли поднос с обедом, от горячих блюд исходил чудеснейший аромат. От всего сердца поблагодарив работницу столовой, Восьмой схватился за ложку и в спешке чуть не забыл, как следует подуть. Когда борщ приятным теплом отзывался в желудке, стоило приняться за второе блюдо, но край уха уловил новую тему, что обсуждала компания.
   - Вы слышали, Степа злой в последнее время, может это из-за... - осторожно начал один сотрудник.
   - Да ну его, лучше не вспоминать, что подобные ему находятся в Заповеднике, жутко становится от одной мысли, - похоже, поднятая тема была в немилости среди них.
   - А сколько он уж здесь, кто-нибудь знает? - Спросил другой, запихивая полную ложку пюре в рот.
   - Эт только руководство знает, уж поверь, я тут уже добрых пятнадцать лет ишачу, - усатый гордо указал на себя большим пальцем.
   - И все равно ничего не знаешь ха! - хлопнул его по плечу седой.
   - Кто бы говорил! - не согласился усатый.
   - Ну да, а знаешь, Степа же... - договорить он не успел.
   Восьмому на коммуникатор пришло срочное сообщение, и тут же совсем неожиданно взвыла тревожная сирена. А в сообщении требовалось, как можно скорее явиться в третий блок и только в самом конце значилась причина - код 13а в секторе Д15, он же прорыв в секторе Д15.
   Вот только этого не хватало!!!
   Мысленно вспоминая все пятиэтажные ругательства, агент бросил недоеденный обед и поспешил в проклятый третий блок. Там ему пришлось облачиться в защитную экипировку, захватить автомат и с собранной группой выдвинуться для подстраховки группы перехвата. По связи как раз начали объяснять, что за фигня происходит.
   - В 12:37 в секторе Д15 группа неизвестных на двух внедорожниках намеренно нарушила периметр Заповедника. При них зафиксировано огнестрельное оружие. Неизвестные разделись в Секторе Д14. При обнаружении стрелять на поражение.
   Ну, здорово, иначе не скажешь! Не могли потерпеть до завтра гады!!!
   Вместе с группой Восьмой спустился вниз на грузовом лифте. Тут располагалась целая подземная станция. Отсюда по всему Заповеднику расходились монорельсные пути и множество тоннелей поменьше. Этакое метро, разраставшееся с 1950 годов, благодаря ему, служба безопасности могла в считанные минуты оказаться в любой точке Заповедника. Правда, были и недостатки, в небольшой вагон помещалось всего десять человек. Но раздумывать над подобной мелочью было некогда. Промчавшись по темным тоннелям вагон доставил их в сектор Г12. Именно до него успели добраться неизвестные придурки на внедорожнике.
   Противный скрежет при остановке как нельзя лучше взбодрил Восьмого. Подъем наверх занял какое-то время, пока все сотрудникам безопасности преодолели лестничную шахту и открыли люк. Тут неожиданно ощутился невероятный контраст мрачных подземелий с ярким безоблачным днем. Зеленый, летний лес, теплый ветер и пение птиц - сбивали с толку, будто они на пикник пожаловали, а не перехватывать нарушителей.
   Не успел Восьмой закончить эту мысль, как совсем близко взревел мотор, продирающейся сквозь молодую поросль, машины. Нетронутая идиллия природы разом рухнула. Как эти сволочи умудрились столько проехать по пересеченной местности, где через каждый метр новое препятствие, оставалось загадкой.
   Группа не успела даже рассредоточиться, как из ближайших кустов на полном ходу вылетел пятнистый внедорожник. По нему сразу открыли огонь, но пассажиры не собирались ждать, пока их транспорт превратят в решето, и короткими очередями начали огрызаться в ответ. Большая часть снарядов ушла в молоко, пока как следует не бахнула двухстволка, и один агент не свалился с раной в шее. Тогда же, кто-то умело попал в заднее колесо. Внедорожник вдруг круто развернулся, еще чуть-чуть и он бы завалился на бок.
   Ну теперь вам п....ц, ублюдки!
   Восьмой вовремя укрылся за деревом, когда из-за машины вылетело несколько предметов. Первым жахнул взрыв и растительность вокруг изрешетило соколками. Если бы не уникальная для сотрудников ОКС броня, валяться доброй половине группы с тяжелыми ранами. Но радоваться еще рано, так как вместе с обычной гранатой оказалась дымовуха. С шипением мелкая гадина выпускала потоки дыма, мешая держать в прицеле, притаившихся за внедорожником нарушителей. Несколько агентов быстро обошли неприятеля с флангов.
   - Они разделились! - вдруг сообщил, кто-то по связи.
   - Твою ж... - выругался командир. - Вы трое остаетесь здесь, окажите медпомощь 602-ому! Остальные разбились на двойки, на юг, север, восток. Пошли!
   Восьмой вместе с 616-ым двинулись на восток сквозь невысокий кустарник. Совсем скоро они напали на след непрошенных гостей. Редкие капли крови указывали, что один из них ранен, но насколько серьезно сказать сложно.
   Двое агентов вынырнули из подлеска как раз вовремя, чтобы заметит макушки двоих людей, сиганувших с крутого склона. Восьмой невольно подумал, будто эти идиоты решили облегчить им работу. Но 616-ый раньше подбежал к склону, пустил пару очередей и крикнул:
   - Черт! Как ублюдки умудрились не сломать себе шеи?! Надо обойти! - В его голосе звучала неподдельная досада.
   - Мы обнаружили двоих, продолжаю преследование! - сообщил Восьмой по связи, проигнорировав слова коллеги.
   Действительно, травянистый склон оказался довольно крутым, чтобы с легкостью навернуться на выступающий камень. Но Восьмого было уже не остановить. Агент спрыгнул вниз под удивленным взглядом товарища. Раз те двое смогли, то почему бы ему не попробовать?
   Он ели смог удержать равновесие, когда ноги начали скользить по пышной траве, словно по льду. Еще немного и врезаться ему в здоровый валун, но Восьмой чудом собрал усилия для прыжка и перемахнул через препятствие. От приземления ступни неприятно осушило, могло быть и хуже, не уйди он в перекат. 616-ый, оставшийся наверху, очумело наблюдал за подобным безрассудством. Повторить опасный спуск он не решился и поспешил на поиск обхода, попутно докладываю командиру. А Восьмой с трудом привел дыхание в норму и легким бегом ворвался в лес за вторженцами.
   Заставили, блин, акробатикой позаниматься гады!
   Когда лес вокруг стал редеть, Восьмой с досадой понял, что сбился со следа. Это была его первая ошибка. Второй же оказалось замереть на месте в попытке, как следует оглядеться. Сзади нарочно громко взвели курок, и скрипучий голос приказал бросить оружие.
   - Только вякни своим, получишь заряд картечи в жбан у...к! - дополнил второй приятель, показавшийся из-за кочки.
   Черт, черт!!! Придурок, кретин!!! Надо было же так лажануться!!!
   - Ты че глухой!? Бросай автомат и на колени! - орал тот, что сзади.
   Восьмой скрипел зубами от досады. Пережить убийственное столкновение с 7.13, но умереть, как собака, от каких-то укурков в драных шмотках. Желание сразиться за свою жизнь или хотя бы достойно покинуть этот свет, прервало сообщение по внутренней связи.
   - Внимание! Все оперативникам в секторе Г12 к вам приближается Эмди!! Агентам на востоке сектора немедленно прекратить бой! Прекратить бой, оставить оружие и опуститься на одно колено, взгляд не поднимать! Смотреть строго в землю! Иначе...
   В наушниках взвыли помехи, Восьмой с трудом разбирал матюкливые угрозы двух оборванцев. Конец одной из фраз с трудом пробрался сквозь усилившиеся помехи:
   - ... или клянусь Ульгенем продырявлю твою тупую башку!!
   Что за сектанты, усмехнулся Восьмой и, когда шум в наушниках достиг максимума, медленно отбросил автомат и опустился на землю. Второй сектант, который угрожал сзади, переместился к своему дружку с кровавым пятном на рукаве. Злобно скалясь, он навел ружье на агента.
   - Где люки?! - Злобно спросил второй.
   - На западе у елки, - беззаботно ответил Восьмой, считая секунды.
   - Вот те раз! Так быстро раскололся, ну спасибо! Можешь идти, - издевательски выпалил придурок с ружьем, но видя, что агент и с места не сдвинулся, продолжил. - О какой, думал, отпустим сучонока а вот х.. тебе ха-ха! Будут последние слова?!
   - Следующей твоей фразой будет долгая звонкая "А", - не смог удержаться Восьмой, которого, итак, бесил творившийся фарс.
   Сектант не успел обмозговать сказанное, как сверху белой молнией спикировал Эмди, вмиг раздавив его дружка. Кровавые брызги полетели вовсе стороны. Заоравший от ужаса сектант выстрелил практически в упор в объявившееся чудовище. Но картечь срикошетила от белесой чешуи молодого 4.6. Эмди невероятным образом извернулся, на секунду завись над жалким человечком и мощным рывком всего тела оторвал тому голову.
   Тело несчастного, не выдержав такой силы, словно кукла взмыло в воздух, изрыгая фонтан крови, и с глухим звуком упало в кустарник. Восьмой ошеломленно смотрел, как красные пятнышки жуткими брызгами усеяли белую чешую Эмди, а по узким выдвинувшимся изо рта жвалам стекали струйки темной крови. Длинная морда Эмди с извивающимися усами обратилась в сторону Восьмого.
   Необычные лапы с множеством длинных пальцев на каждой сделали пару движений, и монстр оказался прямо перед агентом. Крестообразные зрачки внимательно изучили человека, задержавшись на месте, куда попала отрикошетившая картечь. Кажется, Эмди признал своего надсмотрщика и, махнув подобием хвоста с непонятными отростками, совсем как человек покачал головой. Вдали раздалась серия выстрелов. И белый монстр, не прощаясь, взмыл вверх, буквально отталкиваясь от воздуха лапами. Восьмой с шумом выдохнул.
   Что он когда-то говорил, Эмди не такой опасный? Пора взять слова назад.
   - Эй, ты как?! - показался из-за деревьев 616-ый, но увидев повсюду останки вторженцев, остановился. - Господи... - единственное, что смог из себя выдавить агент.
   - И не говори, - согласился Восьмой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 4
   Когда гвозди еще не самое страшное
   08.07.2021, Москва
   - СМИ до сих пор трубят о странном взрыве не так далеко от Мурманска? - обратил внимание на работающий телик в комнате отдыха Виктор Шкрябинский.
   - Ага, - обеспокоенно сказала Соня.
   - По официальной версии навигация одной из испытательных ракет дала сбой. Ракета пришлась по населенному пункту, вызвав множественные жертвы. Мнение военных мы уже знаем, давайте же выслушаем нашего сегодняшнего гостя... - в студию вошел очередной разоблачитель, вызвав у Виктора нервную усмешку.
   - Да уж, опять будут гадать. Ракета, так ракета, страшно представить, что там на самом деле случилось, - поделился своим мнением Шкрябинский, заваривая кофе.
   - Жуть полная, а эти клоуны даже не подозревают, - согласилась девушка и переключила канал, когда речь гостя зашла о древних богах-инопланетянах. Год назад она тоже вдоволь натерпелась от всех подряд.
   Мозгоправы ОКС бились над ними без малого месяц, в итоге все же выпустив на свободу. А размышлять, что за темные дела проворачивала на Кольском полуострове ОКС, вовсе не хотелось, но в их причастности Виктор был уверен на сто процентов.
   - Кстати, мне недавно Костя писал. Говорит, что откопал нечто интригующее и скоро будет в Москве, - вспомнил Виктор, как сонно разбирал с утра забитую почту.
   - Уже год прошел, а мы о нем ничего не слышали, после того как он улетел за границу, - удивилась Соня.
   - Ну так, объявился наш герой, - с иронией сказал Виктор, отхлебывая горячий кофе. - Надо будет Денису рассказать, может он тоже захочет повидаться.
   - Наверное, после всего он стал совсем хмурым, - Соня пожала плечами.
   - Разберемся, - многозначительно протянул бывший ведущий документальной передачи.
   После Тибета Виктору дали отворот поворот с нормальных программ, теперь оставалось вести всякую мелочь, которую никто и не смотрит. Он даже подумывал завязать с телевидением и заняться собственным стартапом с одним приятелем. Однако бросать единственную работу, которая наверняка не оставит его с засохшей коркой хлеба на улице, было сложно.
   - Денис должно быть сейчас монтирует с командой на десятом этаже, успеешь к нему зайти, а Вик? - порой Соня забывала, что он не любил это сокращение своего имени.
   - Сегодня вряд ли, мне нужно вытерпеть еще несколько сцен и спешить домой. Надо открыть мастеру, который починит мне оптоволокно, - какой-то неведомый паразит накануне перегрыз шнур от интернета в квартире Виктора. - После Тибета я ничему не удивляюсь.
   - И не говори, - вновь согласилась Соня. - До завтра тогда.
   - Ага, - Шкрябинский вышел из комнаты отдыха.
   Ему предстояло еще два часа вежливо расспрашивать владельцев чихуахуа о том, как они любят своих лупоглазых уродцев больше собственных детей. Нужная студия как назло была в самом конце коридора, где у форточки разместилась одна из владелиц безумно тявкающих тварей и нагло курила.
   - Курилка на этаж ниже, - по привычке сделал он замечание, так как терпеть не мог, когда рядом с рабочим местом витает запах сигарет.
   Ответом было хамское: "Эээ? Не твое дело, где мне курить", и тупое тявканье мелкой псины, спрятавшейся за ногу хозяйки. Закатив глаза, ведущий раздраженно вошел в студию. Когда-то он вел одну из самых популярных документальных программ, даже в чертовом BBC работал, а сейчас ему хамят, как бомжу на пригородном вокзале. Еще эти тявкалки, обзывать их голыми крысами, значит оскорбить миллионы крыс, на которых ученые постоянно ставят опыты и тестируют различные препараты. Несчастные грызуны хотя бы двигают науку вперед, не то, что эти ошибки природы с выпученными глазами.
   К концу съемок у Виктора жутко болела голова. Хотелось встать к стенке и как следует приложиться о старую штукатурку, чтобы напрочь выбить из мозга последние часы. Глубоко вдохнув, Шкрябинский постарался успокоиться, выходило не очень. У лифта он все же решил встретиться с Денисом.
   Только, похоже, Денис решил не встречаться с ним. В монтажерке парни сказали, что тот слинял как час назад. Так что Виктор, мысленно коря себя бранными словами, отправился домой. Иногда пережить общественный транспорт полный скандальных бабулек, можно записывать в жизненные достижения. Поэтому к подъезду Виктор подходил морально пустым, как стаканчик йогурта после вечернего жора.
   - Эй, мелочи для старого приятеля не будет? - спросил мужчина в капюшоне, устроившийся на детской качели.
   - Чего? - Виктор не сразу сообразил, что услышал знакомый голос, а когда дошло, захотел ворваться в подъезд и забаррикадировать к чертям дверь.
   - Рад, что твоя память в норме, - незнакомец встал и медленно подошел, остановившись в метрах двух. После чего немного издевательски произнес: - Так я не попадаю в твое чуткое личное пространство?
   - Отойди ты на пару сотен километров, было бы лучше. Какого черта сторожишь у моего дома? - Виктор отодвинул усталость на задний план, сконцентрировавшись на агенте ОКС, так некстати объявившемся именно сейчас.
   - Думаю, не имеет смысла ходить вокруг да около, - развел он руками. - Причина моего появления Костя Шутнин.
   - А я тут причем? - попытался слукавить Виктор.
   - Да притом, дорогой мой, притом. Знаю, что повидаться с вами Костя хочет, только не знаю где и когда, а вопросов к нему немало, ой как немало, - агент говорил вполне спокойно, но у бывшего ведущего начинали бегать мурашки от плохого предчувствия.
   - Без понятия, я ему не мамка, чтобы выпытывать все подряд.
   - Знаешь, я вообще не хотел сюда идти. Вел ты себя, как и двое остальных, образцово, никуда не лез, лишнего не трепал, но ваш дружок при первой возможности упорхнул сначала в Европу, а потом уже куда-то в Канаду. Понимаешь, к чему я виду?
   - Если ОКС не может задержать одного человека, чем тут я могу помочь? - Виктор чувствовал себя лягушкой в кастрюле, под которой медленно повышали огонь.
   - Удивишься, но можешь. Всего лишь напиши или позвони по этому номеру, когда Костя назначит встречу, - агент протянул визитную карточку.
   - Хотите, чтобы я сдал его? - чуть не воскликнул Шкрябинский.
   - Я слышал у тебя проблемы в карьерном плане, - ударил в самое слабое место собеседник. После чего, невзирая на возражения Виктора, аккуратно засунул карточку в карман его рубашки. - Выполнишь простое поручение, и добрый джин все сделает в лучшем виде.
   - Обычно джины злые и хитрые персонажи, - не удержал язык за зубами ведущий.
   - А кто хороший в этом мире? Решай, но помни, что такой шанс дважды не выпадет, а жизнь бывает ой какой трудной, - слабо замаскированная угроза непринужденно прозвучала из уст агента.
   - Что вы с ним сделаете? - Остановил Виктор, собравшегося уходить надзирателя. Тот обернулся и с наигранным удивлением сказал:
   - Странно слышать такое от того, кто уже побывал в наших застенках.
   - И правда.
   Виктор в еще худшем, чем до этого поднялся в свою квартиру. Голова кипела, а в холодильнике как раз на такой случай находилась бутылка минералки. После пары глотков он на несколько минут тупо уставился в клетчатую скатерть кухонного стола. Подумать предстояло о многом.
   И какого черта все так сразу навалилось?!
   Взгляд непроизвольно перешел на полку, где хранилось печенье. Заесть стресс. Но на секунду хозяину квартиры показалось, что пара маленьких глазок недоуменно уставилась на него из-за коробок. Он резко встал и схватился за электрический чайник.
   Та же гадина, что провод перегрызла!? А может у меня уже кукуха поехала?
   В напряжении Виктор подошел к полке, готовый в любой момент обрушить справедливый удар чайником. Раздался звонок домофона, который вернул мышление в трезвое русло.
   Наверное, пришел мастер, чинить оптоволокно.
   Чайник вернулся на свое законное место, а владелец квартиры пошел открывать дверь, пока отложив разборки с неизвестной тварью на какое-то время. Звонок не унимался.
   - Да, сейчас, сейчас! - Отпирал замок Виктор, но не успел даже поздороваться, как ствол пистолет уставился прямо ему в лицо.
   - Назад, сволочь неверующая, - державший оружие человек, был самой бандитской наружности в невзрачной спортивке и с безумным взглядом.
   Виктор послушно отошел внутрь квартиры, мысленно проклиная этот день и все что только возможно. Грабитель сделал пару шагов внутрь и одной рукой, не глядя, попытался закрыть дверь. В это мгновение Виктор заметил, как по шкафу с одеждой пронеслось серое пятно. Комок меха спрыгнул на голову бандита с двумя, нацеленными прямо ему в глаза, гвоздями. Словно два копья, те пробили глазные яблоки бандита, тот взвыл от боли и выронил пистолет, в попытках остановить хлынувшую из ран кровь.
   Виктор не успел заметить, куда делся его миниатюрный спаситель, и решил сосредоточиться на главной угрозе. Ведущий, хорошенько прицелившись, нанес приличный удар ногой прямо в живот ослепшего противника. Тот вылетел обратно в подъезды, где свалился на спину. Виктор захлопнул входную дверь и бросился за телефоном на диване.
   Что за безумный день?!! Пусть менты разбираются с этой х...й!
   Он уже хотел схватить устройство, но маленькая игла вонзилась в диван в сантиметре от пальцев. От удивления Виктор отлетел назад и плюхнулся на ковер. На спинке дивана с длинной иголкой в миниатюрной руке стояло мохнатое существо, походившее на крысу. Небольшой воин явно не желал, чтобы хозяин квартиры звонил кому-либо.
   - Ты еще что блин?! - опомнившись, вскрикнул Виктор.
   - Сиведж, сив-сив, - угрюмо пропищало существо, потом порылось свободной лапкой в складках шкуры и вытянуло сложенный кусок бумаги. - Сив-сив.
   - Мне что ли?
   - Сив, - утвердительно пискнул маленький воин, протягивая листик.
   Виктор осторожно приблизился, воспоминание о том, как этот крошечный монстр без промедления всадил гвозди в глаза бандита, вызывали нешуточную тревогу. С максимальной аккуратностью он взял непонятную бумажку, которая оказалась сложенным десяток раз посланием.
   "Нужно встретиться сегодня в 19:00 Дмитровский район ул... Извиняюсь за Сива, он своеволен, но очень полезен. Опасайся ОКС и странных сектантов. К"
   - А почту, что запретили? - Виктор посмотрел на Сива, мелкий сидел на сумке с документами и жевал кусок печенья. - Блин, как прикажешь успеть!? Что мне с пистолетом делать?! Дмитровский, да черт! Чертовы окаэсовцы, чертов Костян! И ты тоже!
   - Сив, - буркнул мелкий воин и пригрозил иголкой на тыканье пальцем в свою сторону.
   Пока Виктор нервно мерил комнату шагами, за коном раздались полицейские сирены.
   Вот и правосудие подкатило! Вовремя, чтоб его! Наверное, кто-то из жильцов вызвал, нужно скорее, что-то решать!
   - Сив, - мелкий уже забрался в сумку и недвусмысленно намекал, что нужно валить, пока не стало жарко.
   - Да чтоб тебя, - Виктор быстро метнулся за нужными вещами.
   Через десяток секунд он с помощью тряпки вынес пистолет в подъезд, надвинул на глаза кепку и с прижатой к боку сумкой, в которой разместился Сив, спустился по лестнице.
   Ему повезло, полицейские были заняты ослепшим бандитом, который забрался в чью-то клумбу. Незаметно проскочить за спинами бабулек не составило труда. Те столпились посмотреть, что за страсти творятся в их дворе. Последний раз Виктор так напряженно себя чувствовал, когда китайцы вязали их в Тибете. Каждый шаг он ели сдерживался, чтобы не обернуться.
   Я обычный прохожий, мирно себе иду.
   - Молодой человек! - голос принадлежал одному из полицейских.
   Черт, черт, черт!!! Спокойно. Идем дальше.
   - Не услышал, что ли? Эй, молодой человек, остановитесь! - крикнул четко и громко хранитель порядка.
   Только их с Виктором уже разделяли метров двадцать, а за углом дома была остановка, к которой только уже подъезжал автобус.
   - Черт у него оружие! Хватай его! - вдруг вскрикнул второй полицейский, который возился с бандитом.
   Еще б секунда и Виктору пришлось играть в догонялки с менатми, но они отвлеклись, и теперь он мог относительно спокойно сесть на автобус и убраться подальше. Да и неизвестно как бы развернулись события, обнаружь они мелкого монстра, который больно умело орудовал колющими предметами.
   Кажется, после дракона, какая-то мелкая крыса меня уже не удивляет. Откуда только Костян ее откопал? Не стащил ли часом из какой лаборатории, хотя бред. Но теперь понятно, что он всерьез занялся поиском "правды", и ОКС действительно есть за что переживать.
   Как добраться до назначенного места Виктор примерно представлял, но вот успеть в срок было проблематично. Выход метро оказался в двух с лишним километрах от точки встречи, поэтому пришлось мучиться в ожидании нужного транспорта. Такси доверия не вызывали, вдруг ОКС отслеживает его аккаунты. Вдобавок еще в метро захотелось есть, странный организм, повсюду стресс, людям глаза выкалывают, а ему есть хочется! Высовывал мордочку и монстрик, бедняга тоже устал от этих покатушек.
   Когда на часах было 18:58 Виктор бежал с сумкой через парк и чудом успел в назначенное время. Запыхавшись, он осмотрелся, в переулке между многоэтажками никого не обнаружилось. Мысль не успела еще оформиться, как некто вынырнул из-за дерева.
   - Виктор, чего так запыхался? Хвост? - немного обеспокоенно спросил Костя Шутнин собственной персоной, такой же невысокий и плотный.
   - Нет. Блин, заставил же побегать, - отмахнулся ведущий.
   - Прости, опасаюсь общих "знакомых", - настороженно говорил Костя. - Давай за мной.
   Оператор пошел в тот самый парк, откуда Виктор только-что выбежал.
   Да, ты издеваешься.
   В итоге через зелень и дворы Шутнин привел его к восьмиэтажке, а дальше и в квартиру. Сив сразу же выпрыгнул из сумки и скрылся за мебелью.
   - Рад, что ты его принес, чай будешь? - Костя прошел на кухню.
   - Лучше чего покрепче и с закусками, - живот Виктора требовал еды.
   - Нет, ты мне нужен на ясную голову, - Шутнин поставил чайник.
   - На ясную голову, да ты знаешь, что со мной случилось сегодня!? - копившиеся эмоции наконец-то нашли выход.
   Когда краткая версия история про бандита была изложена, Костя достал все, что было в холодильнике. Об агенте ОКС Виктор решил пока умолчать.
   - Не думал, что Сив такой кровожадный, - слегка ошарашено сказал Костя. - А ты не заметил ничего странного в этом грабителе?
   - Кроме пистолета, нацеленного мне в лоб?
   - Н-да, прости. У меня есть предположение. Когда я ездил в Мурманск за мной стали следить странные типы, не ОКС заметь, - говорил Костя пока, его друг набивал рот доступной снедью.
   - Постой ты ездил в Мурманск?! К тому поселку? - чуть не поперхнулся Виктор.
   - Ради него и приехал раньше, чем планировал. Ух. Мне надо о стольком рассказать! Ты даже не представляешь, что только есть на нашей старушке Земле! - оживленно затараторил Костя и вдруг скрылся в другой комнате, чтобы вернуться с планшетом и парой папок. Глаза оператора немного безумно поблескивали, будто он только и ждал, чтобы с кем-то поделиться своими открытиями.
   Виктор даже не успел опомниться, как ему стали показывать кучу фотографий и записей, а они ведь даже не решили вопрос о личности бандита.
   - Так стоп-стоп, по порядку! - Возмутился Шкрябинский. - Кто за тобой следил в Мурманске?
   - Хм, я считаю, что какие-то сектанты из Сибири, - немного подумав, сказал Костя.
   - Почему именно Сибирь?
   - А они упоминали, какого-то божка из того региона. Пришлось повертеться, чтобы сбросить их с хвоста.
   - Ну здорово, то есть, в любой момент на меня, Соню и Дениса, могут выйти сектанты? - спросил Виктор, мысленно размышляя, чем успел провиниться Костя перед сектантами и осознает ли он о последствиях своих поступков для остальных.
   - Очень сомневаюсь, ОКС их на части порвет если заметит с вами. Единственный бонус от их присмотра за свидетелями.
   Серьезно? Виктор уже успел задуматься о том, как использовать ОКС для разруливания сложившейся ситуации. Но пока план выглядел не надежнее китайских фейерверков и подразумевал сдачу Кости в лапы ОКС. Но более разумного решения стоило еще поискать. Менты его в психушку упрут, как только услышат историю, где крыса ослепляет бандита. А ОКС потом найдет способ, как под шумок избавиться от невезучего свидетеля. Свалить за границу вообще не вариант. В итоге остается пока вертеться ужом на раскаленной сковородке и стараться не влезть еще глубже в это болото.
   - Ладно, с этим пока разобрались. Что за тварь ты мне подсунул? - Наконец разговор дошел до Сива, который сейчас грыз чипсы на подоконнике.
   - О, отличный вопрос! - Костя порылся в планшете и вывел несколько картинок, где оказались запечатлены похожие существа. - Смотри, в ОКС они проходят как объект 1.2 (6), вторая цифра опасность, в скобках максимально зафиксированная опасность. Их называют "сиведжи" или "мирики", как удобнее. А еще их дофига! В каждой стране живут!
   - И о них никто ничего не знает?! - возмутился Виктор, да из-за этих тварей каждый год должно случаться миллион происшествий.
   - А ты глянь, чем от обычной крысы отличается? То-то, на первый взгляд и не скажешь. Тем более не все они такие смышленые, как Сив, и людей избегают.
   - Успокоил, блин, - Виктор потер виски. - А как ты его вообще раздобыл?
   - Долго объяснять. Уж поверь, они не самая большая проблема, - уклонился от ответа Костя и потянул папку, из нее вывалилось несколько фотографий.
   - А это что? Лемуры? Какие-то они... - Виктор не успел, как следует рассмотреть, как оператор быстро сгреб все фотки обратно, как личное сокровище.
   - Это тебе знать пока рано и вообще не обязательно, - странный блеск в глазах друга немного усилился. Лучше слушай внимательно, у нас время только до утра.
   - То есть? Ты куда-то уезжаешь? - Виктор думал, ему все объяснят подробно и без лишней спешки.
   - Улетаю, пока есть шанс, - подтвердил главные опасения своего друга Костя.
   То есть он вернулся в страну только из-за Кольского инцидента, вызвал везде суматоху и теперь хочет тихо свалить. А я буду разгребать кашу с обозленным ОКС, ментами и сектантами, которым вообще не пойми что надо?
   Виктору претило мысль сдавать друга проклятущему Отделу контроля и сдерживания. Они вместе пережили ужас в Тибете, Костя даже помог ему после взрыва ракет, и предавать друг друга было неправильно. Но с другой стороны, кто просил Шутнина совать нос, куда не следовало, и драконить всех подряд. Раньше оператор был предусмотрительней, а сейчас больше походил на фанатика. Но возможность отыграть все назад еще была. И Виктору следовало хорошо подумать, чтобы все не пошло под откос с новой силой. А пока он в пол уха слушал рассказ друга.
   - И вот на Мадагаскаре среди карстовых образований откопали это, - на нечетком снимке были археологические раскопки, а сквозь наносы земли и песка проглядывались до жути знакомый силуэт гигантской морды.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 5, когда в Москве нет снега
   08.07.2021, США
   Не спавший последние сутки Гарри оживленно стучал по клавиатуре, набирая последние строчки указаний, на случай неудачи его рискованной затеи. В другом конце кабинета со скучающим видом и картонным стаканом эспрессо ждал Саймон. Его босс выглядел совсем растрепанно с двухдневной щетиной. Когда файл был зашифрован, Гарри без промедления встал, сдернул со спинки кресла пиджак и накинул на плечи. Теперь глава второго отдела "X" вновь выглядел серьезным и внушал уважение.
   - Готово, теперь можно наведаться к Крокодилу за пацаном, - Гарри взял предложенное Саймоном эспрессо.
   - Доктор не любит, когда вы ее так называете, - напомнил ассистент и заботливо открыл перед начальством дверь.
   - Что поделать, я уже привык. Ты ведь знал, что крокодилы первое время носят детенышей в своей пасти, а Саймон? - Гарри широким шагом направлялся к лифту.
   - Нет, босс, не знал, - ассистенту с кучей работы некогда было смотреть "National Geographic" или "Discovery".
   - Не парься, это так, ненужный факт, - Гарри остановился перед лифтом. Красный огонек медленно спускался по кружочкам к их этажу. Деревянные четки привычно уже лежали в руке, когда Хиллман вспомнил нечто важное. - Саймон, а я уже звонил Диане?
   - Еще нет, - ответил тот и сразу добавил, - но она звонила вам уже раз пять за последний час.
   - Спасибо, что поставил беззвучный режим, - Хиллман начал просматривать список пропущенных, а потом десяток сообщений, в которых градус справедливого гнева нарастал с каждой строчкой.
   Лифт прибыл, когда Гарри как раз дочитал последнее сообщение. Они с ассистентом зашли внутрь, где уже находился еще один пассажир.
   - Так, все, что вы сейчас здесь услышите, не должно покинуть этих стен, - вполне с серьезным лицом предупредил обоих Гарри, набирая телефон Дианы. - Дорогая, мы расстаемся.
   Саймон и несчастный лаборант чуть не поперхнулись от такой прямолинейности, которая, естественно, повлекла за собой кучу вопросов. Особа, за которой ухлестывал Хиллман, не могла взять в толк, в чем причина такого поспешного разрыва, уж точно не в разнице характеров, тут как раз все было отлично. Непонятно как, но Гарри умудрился до остановки лифта поставить точку в их отношениях.
   - Нет, дело не в тебе! Нет! Что!? Да, как... Все, все! Да. Я тебя бросаю. Все. Встретиться? Можешь не ждать, я сегодня же улетаю в Бразилию, мой секретарь все заберет. Ага, тебе тоже. Ху-ух, - закончили они на вполне мирной ноте.
   - Как же с ними сложно порой, Саймон, - с этими словами Гарри покинул лифт, следом уже двинулся ассистент после секундной задержки.
   Лампы дневного света жутковато освещали длинный коридор, в конце которого как страж ада находился пропускной пункт. Даже главе второго отдела приходилось тратить несколько минут на необходимые процедуры. Меры безопасности в "Х" порой заходили дальше некуда. Но что поделать, объект, который содержался в этом научном подземном блоке, представлял огромную ценность. Правда, недолго осталось ему тут бездельничать.
   - Где Крокодил? - с порога спросил Гарри первого попавшегося сотрудника, ответ и не потребовался.
   - Ближе, чем вы думаете, - раздалось по громкой связи.
   - Юмористка, - покачал головой Хиллман и, пройдя чуть глубже в лабораторию, встретился с рыжей бестией, то бишь с доктором Руш. - Как поживаешь Крокодил?
   Средних лет женщина постаралась пропустить мимо ушей данное Гарри прозвище и угрожающе подошла вплотную. Причина столь враждебного настроя была вполне понятна. Хиллман забирает ее драгоценного подопечного на самоубийственную поезду в Россию.
   - Я все еще против, вашей идиотской затеи. Если хотите сдохнуть там, то извольте сделать это без мальчика, - категорически заявила Руш.
   - Вообще-то, именно я вам его и доставил, это раз, - Гарри легкой походкой пошел к стеклянному экрану, загибая пальцы. - Я здесь царь и бог, это два. Все разрешения на поддержку операции от самых верхов у меня есть, это три. Только моими стараниями, вы имеете возможность возиться с ним, это четыре. Так что будьте любезны доктор, не упирайтесь рогом и выпустите мальца подышать свежим воздухом на месяцок другой.
   - Безумец. Не знаю, в каких ужасных целях вы хотите использовать бедного ребенка, но поклянитесь, что он хотя бы не пострадает, - она собиралась стоять на своем до последнего.
   - Я не Всевышний, чтобы такое обещать, но приложу все усилия, чтобы Алим вновь вернулся под ваше крыло, - перебирая деревянные четки, пообещал Гарри.
   Доктор Руш многозначительно вздохнула. Все же добиться большего от своенравного главы второго отдела уже было нереально.
   - Пойдемте, я передам вам мальчика, - с тяжелым сердцем сказала Руш.
   - Отлично, кстати, ничего нового узнать не удалось? - поинтересовался Гарри.
   - Если бы, - в голосе Крокодила читалось сожаление, ведь если ценность мальчика для "Х" возрастет, никто не позволит использовать его для самоубийственных миссий.
   - Господи, не держите меня за исчадие зла, - взмолился Гарри, когда поймал очередной ненавистнический взгляд докторши.
   - Тогда прекратите звать меня Крокодилом для начала.
   - Тогда останусь злом во плоти, - идти на такой радикальный компромисс Хиллман не собирался.
   Мальчика содержали в просторной камере со всеми доступными удобствами и развлечениями, чтобы ребенок мог чувствовать себя комфортно. Правда, эта идея Гарри не особо нравилась, так как это лишь полумеры, которые способны лишь ненадолго отвлекать мальчишку, выросшего в бедной деревеньке в горах Пакистана. Максимум современных технологий, который там был - телевизор с антенной. Поэтому популярные игрушки на консолях недолго вызывали его интерес. Мальчишке хотелось на простор, под голубое небо. Поэтому весть о скорой и долгой поездке в другую страну ему показалась захватывающей. И даже уговоры Крокодила, которая привязалась за пару лет к пацану, как к своему родному ребенку, не заставили Алима передумать.
   - Привет, Алим, дядя Гарри пришел вытащить тебя на свет божий, - глава второго отдела дружелюбно поприветствовал слегка смуглого паренька лет двенадцати, когда дверь камеры открыли.
   - Есть, сэр! - бойко, но невпопад ответил парень, подражая солдатам из опергруппы, которые обнаружили и доставили его из Пакистана в Америку.
   - Вольно, смельчак, - хлопнул его по голове Гарри, - пошли, нас ждет длинное путешествие.
   На выходе из лаборатории Крокодил попросила несколько секунд, попрощаться с мальчиком. Наблюдая за тем, как она присела и поцеловала того в лоб, Гарри невольно подумал хорошо, что у него нет детей, иначе о своей мечте пришлось бы надолго, если не навсегда, забыть.
   - А ты спрашиваешь, Саймон, почему я ее Крокодилом называю, держится за детеныша до последнего, - когда створки лифта закрылись, поделился своими мыслями Гарри.
   - По мне так вы просто дали ей запоминающееся прозвище, - Саймон не жаловал всякие философские и тайные смыслы.
   - А может и так, - согласился Хиллман, перебирая четки.
   Пока под открытым небом Алим радовался открытому пространству, Гарри попрощался с ассистентом, передав ему свои драгоценные четки. Дальше все пошло по заранее составленному плану. Машина с пуленепробиваемым стеклом и вооруженный конвой доставил их в аэропорт. Другим способом незаметно попасть на подконтрольную ОКС территорию проблематично, разве что на лодке пересечь Тихий океан и потом через всю страну добираться до Урала.
   Гарри с удовольствием разместился в мягком кресле первого класса, краем глаза наблюдая, как мальчик смотрит в иллюминатор. Сейчас он испытывал море восторга, хотя если вспомнить, что за мясорубка случилась в его деревушке, аж в дрожь бросает. Психологи, которые позже осматривали ребенка, выявили неприятие страшных воспоминаний, другими словами, мальчик сам отгородился стеной у себя в голове от случившегося ужаса. Винить его за это нельзя, но Гарри отчасти переживал, не пойдет ли его план крахом в самый ответственный момент как раз из-за нестабильности детской психики.
   Из расчета подобный риск оправдывался. Экстраординарные способности Алима значительно облегчили поимку и частичное уничтожение весьма крупной популяции объектов 9.7, они же "Ракушки Мидаса". Тогда Гарри чуть не посидел от сложности задачи. Оперативники потеряли четверых в попытке захватить всего одного среднего представителя 9.7, а еще десятка два Ракушек Мидаса обосновались в тесном ущелье, после того как пообедали пятнадцатью жителями деревеньки и местным скотом в придачу. Радует, что такие монстры не так часто объявляются в людских владениях и тем более не собираются в целые стаи. Страшно представить, что случилось бы, объявись голодный и достаточно крупный 9.7 в общественном месте, на ум приходит только одно слово - резня.
   - Девушка, мне и моему партнеру по мороженному и какого-нибудь печенья, - Гарри вовремя перехватил милую бортпроводницу.
   - Сэр, а что такое мороженное? - мальчик заслужил сочувствующий взгляд Гарри, причем сразу по двум причинам.
   - Не сэр, а Дмитрий, а твое имя? - спросил он знания легенды, которую около часа объяснял мальцу по дороге в аэропорт.
   - Вова, одиннадцать лет! - с задержкой вспомнил Алим.
   - Отлично, старайся не забывать об этом, - добродушно говорил Гарри, мысленно вспоминая, что проблема неправильного произношения половины английских слов некуда не делась. Но тут даже высококлассные спецы были бессильны, за срок в несколько лет натаскать деревенского паренька в иностранном языке, чтобы тот хотя бы понимал окружающих, уже достойно похвалы. - А мороженное это такое вкусное... а, впрочем, тут надо попробовать самому.
   Гарри еще не придумывал, как объяснить ребенку, что такое мороженное понятными именно мелкому словами. Он вот только вспомнил про еще одну особенность Алима, которую случайно заметил один из лингвистов. Во время учебы пакистанский мальчик иногда мог вставить в предложения свои выдуманные слова, как тогда считали. Пока один из спецов, баловавшийся древне-семитской группой языков, не заметил странноватые закорючки на полях в рабочей тетради пацана. Тогда ничего похожего на эти черточки в других языках они не нашли, а Гарри приказал не тратить время на детские каляки-маляки и заниматься работой. И только сейчас главу второго отдела осенило, что надо было попробовать показать осколки с символами путоранского объекта Алиму, вдруг чудо случится?
   Тысяча чертей! Почему я раньше не сообразил!?
   Момент оказался безалаберно упущен, и Хиллману оставалось только корить себя за это и раздосадованно слизывать мороженное с деревянной палочки.
   Зато у мальца глаза светились от радости, незнакомое до сей поры лакомство покорило его сердце. Видать, любить его, доктор Руш любила, но давать вкусняшки не сообразила. Гарри добил свою порцию и получше разместился в кресле, лететь еще ой как долго, а ему уже дико хотелось спать.
   - Вова, я спать, если что понадобиться разбудишь...
   ...
   Стюардесса выдернула Гарри из сонного небытия незадолго перед посадкой, восемь часов пролетели мгновенно. Хиллман аккуратно разбудил Алима, который притомился от новых впечатлений и тоже решил прикорнуть. Скоро план перейдет в одну из самых опасных точек.
   Если не повяжут в аэропорте, то до Заповедника точно доберемся!
   Гарри был настроен оптимистично, но перебрать родимые деревянные четки, которые остались в Америке, не помешало бы. Особенно, когда после приземления первым квестом требовалось найти свой багаж. О нем Хиллман беспокоился даже больше, чем о мальчике и оперативниках ОКС, которые уже могли ждать его в зале аэропорта.
   Пока Гарри высматривал свой багаж, Алим высматривал людей вокруг, да так внимательно, что пришлось отвлечь его жвачкой, а то проходившие мимо люди обращали много внимания на странный дуэт. Гарри, наконец, схватил свои чемоданы на колесиках и принялся осматривать сверху донизу, будто от этого зависела его жизнь. Результат проверки оказался удовлетворительным и иностранец, схватив мальчишку за руку, отправился на выход. Неожиданно вылетевший из потока толпы коротышка с тканевой сумкой толкнул Гарри плечом.
   - Костян, черт, осторожнее! Простите! - извинился за приятеля высокий мужчина.
   - Ничего, - сухо ответил Гарри.
   Мужчина бросил короткий взгляд на светловолосого иностранца с ребенком и еще раз извинился. Не отметить его сильное волнение, мог только слепой.
   Куда только спешат ненормальные?
   Раздраженно подумал Гарри и чуть не выругался, когда навстречу ему направились сразу несколько охранников. Распознать в них агентов ОКС американцу не составило труда, уж на это глаз наметан. Но какой с этого прок, когда бежать уже было некуда.
   Кажется, моя песенка спета. Тысяча чертей! Все труды, планы идут коту под хвост из-за пары гадов в форме!
   Не желая признавать поражение, Гарри остановился, заслонил собой Алима и потянулся к молнии на чемодане. Просто так он им не дастся. Вдруг его обогнул тот самый мужик, что недавно извинялся, и проскользнул между охранниками. Хиллман на секунду замешкался. Вражеские агенты и бровью не повели в его сторону, а прошли мимо и сразу бросились за кем-то уже позади Гарри.
   Американец в недоумении развернулся, чтобы лицезреть картину, как задевшего его коротышку просят остановиться с требованием предъявить документы. Тот, явно не ожидавший такого поворота, впал в панику и дернулся в сторону. Но несколько агентов успели полностью его окружить. Попытки вырваться из круга смерти оказались бесполезны, вернее, они даже не успели начаться. Костю мгновенно повязали с предъявлением обвинений в экстремистской деятельности и незаконной торговле наркотиками.
   Да, Гарри удалось вспомнить имя незнакомца, брошенное вскользь вместе с извинениями тем высоким мужчиной, который уже успел покинуть здание. Пока сумятица вызванная арестом "террориста" продолжалась, Хиллман с мальчиком, который начал задавать слишком подозрительны вопросы на английском, покинули аэропорт. Первым делом нужно было встретиться с заранее засланным человеком, который должен был их встретить, а обдумывание вопроса, что за фигня твориться в московских аэропортах, может и подождать. На улице была солнечная погода, даже жарковатая погода, поэтому неудивительно, что прозвучал следующий вопрос:
   - А где снег? - Алима непонимающе осматривался вокруг, но был проигнорирован, так как обнаружилась нужная машина с малоприметной по сравнению с остальными надписью "такси".
   В побитом жизнью салоне скучал крепкого вида парень, пока Гарри не стукнул пару раз костяшками по стеклу.
   - Белка, - сказал кодовое слово американец, когда стекло опустилось.
   - Желудь, рад вас видеть, - подтвердил пароль "таксист" и открыл багажник. - Думал, окаэсовцы вас прямо там повяжут.
   - Вова, полезай пока внутрь. Сам так думал, Тони, оказалось, какого-то террориста схватили, - говорил Гарри, пока они на пару укладывали драгоценные чемоданы.
   - Странное совпадение не находите? - Тони захлопнул багажник.
   - Нахожу, тем более сдается мне, тог парень вовсе не террорист и не торговец наркотиками, - поделился своими мыслями Хиллман, прежде чем сесть в машину.
   - Даже так. Похоже, у ОКС своя головная боль, но нам же лучше, - Тони сел за руль, и включил кондиционер, - только утро, а уже жарень.
   - Прикольное слово, - подметил Гарри и вспомнил про мальца. - Алим, ты что-то спрашивал?
   - Про снег.
   - Сейчас тут лето, пацан, снег будет только зимой, а она еще не скоро, - взялся за пояснения Тони, попутно готовясь выехать с парковки.
   - Надеюсь, настолько долго мы тут не пробудем... - неожиданный стук по стеклу прервал Гарри.
   - Здравствуйте, до центра подбросите? - это оказался тот самый высокий мужик.
   - Туда не едем, - моментально отказал Тони и вывел машину на дорогу.
   - Shit, - непроизвольно выругался Хиллман, когда подозрительный русский остался позади. - Опять он.
   - ОКС, - настороженно спросил водитель.
   - Не уверен, но у тебя есть запасная машина?
   - Обижаете, шеф, к вечеру нас даже сам бог не отследит, - пообещал Тони, который уже год жил в этой стране.
   - Отлично, Лис уже вышел на связь?
   - Ага, - Тони достал из кармана помятый листок, - таких витиеватых словосочетаний о вашем плане написал.
   - И правда, - усмехнулся Гарии, когда пробежал глазами по строчкам. - Это будет забавно.
   - Вити...витьиеатых? - попытался выговорить незнакомое слово Алим. - Витиятух...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 6, когда пора удивиться
   08.07.2021, "Заповедник 4"
   Этот кабинет не скрывал, что является вытесанной прямо в горе пещерой. Только пол и потолок имели отделку, а голые стены гордились неровным камнем. Современная мебель в стиле хай-тек здесь совсем не смотрелась. Узкие окна, словно бойницы средневекового замка, пропускали минимум света. К счастью это компенсировали ряды мелких ламп на потолке, а то восседавший за дубовым столом человек совсем бы походил на восставшего мертвеца.
   - Восьмой значит, интересное прозвище, - старенький дедок с любознательным взглядом оценивал сидевшего напротив агента. - Скажи, почему ты один бросился за теми сектантами?
   Глава "Заповедника 4", он же Алексеев, лично потребовал Восьмого к себе на ковер, зачем не понятно. Подробный рапорт по устранению нарушителей уже лежал на его столе, а в личном расписании агента значился список исправительных дел на ближайшую неделю. Поэтому странное, если не сказать чудаковатое, желание Главы сильно насторожило Восьмого.
   - Я посчитал - раз один из них ранен, то удастся застать врасплох обоих. Сейчас я понимаю, что это был непозволительный риск, - с осторожностью подбирал слова агент.
   - Как тебе общение с Эмди? - без промедления задал новый вопрос Алексеев, скрестив сухощавые пальцы.
   - Эмди... Думал, что после 7.13 ничего страшнее не увижу. Правда, сначала он не показался настолько... опасным, - честно признался Восьмой, внутренне не понимая, почему старик так быстро сменил тему.
   - У-у, "Инцидент 7.13 В" занятный случай. Удивительно, что его хоть кто-то пережил. Хотя по правилам кино всегда должен оставаться свидетель всего действа, - весело говорил старикашка. А Восьмому начало казаться, что ОКС лучше найти нового, не пришибленного на голову Главу Заповедника. - Всегда хотел увидеть 7.13 поближе. Вот, в начале нулевых был похожий случай. Но вто-то я заговорился хе-хе. Наш дорогой 4.6 Эмди тот еще молодой проказник, но своих обычно не трогает.
   - Я считал, что 4.6 выглядят несколько иначе и больше раз этак в десять, - раз Алексееву нравиться говорить об объектах, то и Восьмой не прочь поделиться своими мыслями. - А Эмди выглядел как один из 2.7 или 14.5.
   - При первом обнаружении все так и подумали, однако Эмди действительно 4.6, причем единственный известный ОКС молодой дракон. Я посчитал, что вы неплохо поладили, раз он тебя не убил как тех глупцов, - Алексеев неожиданно вспомнил, зачем собственно вызвал к себе агента.
   - А он мог?! - невольно воскликнул Восьмой.
   - 50 на 50, - потряс ладонью старик, - но не убил же. Поэтому я хочу назначить тебя как человека пережившего встречу с 7.13 и просто везунчика Смотрителем третьего ранга при научном отделе.
   Повышение? С чего вдруг? Дед точно не поехал кукухой? Восьмой же чуть коньки не отбросил по собственной глупости, а за подобное надо наказывать, но он хочет его повысить. Абсурд какой-то!
   - Но не так просто, давай партейку, - Алексеев достал из стола простые деревянные шахматы. - Коли выиграешь должность твоя, нет, познаешь всю бездну бухгалтерии.
   Восьмой около минуты находился в немом ошеломлении, как и в тот раз, когда "Ермунганд II" устроил в Лодочном вторую Хиросиму. Глава отдела тем временем подхватил с шахматной доски две пешки.
   - Выбирай, черные или белые? - тонкие пальцы словно пинцеты держали фигуры за круглые шляпки.
   - Тогда белые, - Восьмой аккуратно забрал одну из пешек и принялся расставлять фигуры на своей половине поля.
   - Не уступаешь старику первый ход, ну начинай тогда, - рот Алексеев растянулся в широкой улыбке, от которой у агента мурашки побежали по спине.
   Зараза. Восьмой ведь лет пять не играл. Все правила давно вылетели из головы. Рука агента в нерешительности замерла над рядами фигур. Что же первое ходит, пешки? А может конь, а на сколько клеток? Вот жжешь зараза! Похоже, от вечной бумажной работы ему не отвертеться.
   Без стука, словно ангел спаситель, в помещение зашел секретарь.
   - Центральный штаб запрашивает видеоконференцию, срочно, - коротко сообщил он.
   - Эк, незадача, - расстроился Алексеев. - Видать, ты все же везунчик. Пока поработай. Позже мы точно сыграем, - многообещающе произнес дед.
   - Ок, - ели слышно ответил Восьмой. Ему сложно было поверить в такую "удачу", но лишний раз испытывать благосклонность ветреной девицы не хотелось. Поэтому агент взял костыль, на котором был вынужден передвигаться из-за ранения в ногу, и покинул странный кабинет и его не менее чудаковатого обладателя.
   Восьмой подумал, что уже все, но секретарь всучил ему новую пропускную карту с тонкой папкой и лишь тогда разрешил идти дальше. Только покинув этаж, где заседало начальство, он заглянул внутрь папки. Несколько листов, на одном пару строчек занимали личные коды, а внизу кратная инструкция. Все это следовало запомнить лучше маминого дня рожденья, пока особые чернила не испарились.
   - Запредельный уровень безопасности, блин.
   Восьмой решил не откладывать дела в долгий ящик и посетить научный блок - новое место работы. О нем ходило много разных слухов и еще больше фантастических домыслов. Кто-то шутил, что там держат потомков гитлеровских ученых и клона Кеннеди. Но любой здравомыслящий человек покрутит пальцем у виска на такое предположение.
   От длительной ходьбы решила напомнить о себе рана на ноге. Повезло, что серьезной ее не назвать. Попало лишь три дробины и то неглубоко. Через недельку другую уже можно будет обойтись без противного костыля.
   Научный блок встретил Восьмого больничным запахом и стерильной чистотой. Казалось, местные уборщики не пропускали ни единой пылинки даже в коридорах. Которые ветвились тут, словно в муравейнике.
   Агенту пришлось подняться на уровень выше, где располагались кабинеты научных сотрудников. Нужен же был кабинет самого башковитого из их братии, какого-то профессора Ковалевского. Один из листов папки предназначался именно ему.
   - Простите, вы кто вообще? - какой-то лаборант первый обратил внимание на агента с костылем. Восьмой молча показал карту, где четко красовалась его новая должность "смотритель". Лаборант сразу стушевался. - А, простите.
   - Подожди, не знаешь, где Ковалевский?
   - Профессор сейчас в 11 лаборатории, - сказал лаборант, но встретился с непонимающим взглядом и поспешно предложил: - Вас провести?
   - Желательно, - добродушно ответил Восьмой, пока не готовый для роли серьезного дядьки.
   Путь до той самой 11 лаборатории занял минут десять. Во второй раз агент убедился в поистине гигантских размерах комплекса, скрытого под землей. У нужной двери Восьмой хотел отпустить лаборанта, но тот заботливо ее открыл. Агенту осталось только благодарно кивнуть.
   Внутри просторного помещения находилось множество сложного оборудования. Удивительно, но на неожиданного гостя не обратили внимания. Научная братия обступила прозрачный контейнер, в котором агрессивно рычал представитель 2.7, похожий на пернатую ящерицу с четырьмя хвостами.
   - Первый раз вижу подобную мутацию, говорите, его поймали около "III"?
   - Да, один из "вьюрков" заметил.
   - Обычно у "III" выходят только чешуйчатые...
   Восьмой лишь отдаленно понял, о чем они говорили. Звук стучащего по полу костыля, оказывается, хорошо привлекает внимание. Двенадцать пар умных глаз повернулись, чтобы изучить агента с ног до головы.
   - Санаторий в другом блоке уважаемый, - все же высказал кто-то общее мнение.
   - Ковалевский кто? - проигнорировал смешки Восьмой.
   - А вы кем будете юноша? - из толпы вышел мужчина на две головы выше агента.
   - Николай, но вы можете звать меня Восьмой, - ему пришлось запрокинуть голову, чтобы всмотреться в лицо высоченного собеседника.
   - Профессор Ковалевский, но вы можете звать меня просто Профессор, - ученый слегка улыбнулся, а Восьмому уже надоело, что на него смотрят сверху вниз.
   - Тогда Профессор это вам, - он достал второй лист из папки.
   - Хм, новый смотритель, у деда видно совсем крыша поехала, раз инвалидов на такое подписывает, - заявил Ковалевский и сложил лист пополам.
   - Это временно, - Восьмой потряс ненавистным костылем.
   - Что ж хорошо, тогда возьмите любого лаборанта из пятой лаборатории и пусть он вам все покажет. Я слишком занят, - Ковалевский всем видом показал, что больше не желает уделять агенту ни минуты своего времени.
   - Ну, ок, - безразлично ответил Восьмой, которому особо все равно кто будет водить его по местным "достопримечательностям".
   Единственная мысль, которая крутилась в его голове, пока он шел к очередной лаборатории, заключалась в следующем. Неужели все в курсе насколько Глава чудной и вдобавок пожилой человек, но ни начальники отделов ни Центр не спешат найти ему замену? И та храбрость, с которой Ковалевский высказывался насчет царя и бога сего учреждения. Этот ученый вообще страх потерял? Или он настолько незаменим, что обычный агент вроде Восьмого ему в подметки не годиться.
   От раздражения дверь в пятую лабораторию агент открыл мощным пинком. Находившиеся внутри люди вздрогнули, кто-то даже кофе подавился. В общем, появление вышло эффектным, если бы только не костыль. Пока Восьмой выбирал "экскурсовода", на него посыпались вопросы. Но агенту стало не до того, когда он заметил знакомую любительницу кофе. Ульяна как раз вытирала бумажным полотенцем забрызганный напитком стол.
   - Ты! - Восьмой указал на нее пальцем. Этот день явно перестает быть таким плохим.
   - А? - девушка еще не сообразила, какого черта происходит, как агент продолжил:
   - Покемон! Я выбираю тебя! - Громко произнес агент. Несколько человек рассмеялись.
   - Очень смешно, - рассержено сказала Ульяна. - Почему ты вообще здесь и еще с костылем в придачу?
   - Ваш Профессор любезно разрешил мне арендовать любого из пятой лаборатории в личных нуждах, - радостно сообщил Восьмой.
   - Да быть такого не может! - девушка гневно приблизилась.
   - Может, может, дорогая, - агент элегантно достал свою новую карту, чтобы помахать прямо перед ее носом.
   - Смотритель? За какие заслуги?! - удивилась Ульяна.
   - Позже расскажу. Ну, так как, устроишь экскурсию раненому другу?
   - У-у, свиданка, - давясь от смеха сказал один лаборант.
   - Осторожно, дорогой, иначе пойдешь вместо нее, - ответ Восьмого добил всех остальных, кто держался, чтобы не засмеяться.
   - Пойдем уже, пока еще больше меня не опозорил, - практически вытолкала его из лаборатории Ульяна.
   - Будь со мной нежной, - взмолился агент, когда часть костыля уперлась прямо в больное место на ноге. А из лаборатории донеслась новая волна смеха.
   Через секунду Ульяна вернулась за планшетом, и на прощание обвела всех гневным взглядом.
   - Придурок, - сказала она уже в коридоре, а затем спросила, - что у тебя с ногой?
   - Оказывается, картечь хорошо рикошетит от чешуи Эмди, - с серьезным видом произнес агент.
   - Что?! - похоже, научному персоналу не особо спешили рассказывать о налете сектантов.
   - Да вчера Эмди спас мне жизнь, когда покромсал двоих сектантов. Но один выстрелил из ружья в упор к Эмди, и часть прилетела мне в ногу.
   - Ты шутишь что ли? - на всякий случай уточнила Ульяна, но получила отрицательный ответ. - Не шутишь. А знаешь что, давай начнем с буфета, мне нужен кофе, чтобы переварить это.
   - Много кофе пить вре... - Восьмой остановился на полуслове, когда встретил осуждающий взгляд.
   - Ну?
   - Я чай буду.
   Девушка победно скрестила руки на груди.
   Буфет у научников был на высоте, причем с удобными креслами, а не металлическими стульями какими. На подробное объяснение своих безрассудных подвигов и стакан чая агенту потребовалось чуть менее пятнадцати минут. После чего Ульяна прямо заявила, что у Восьмого большие проблемы с такой базовой вещью как инстинкт самосохранения.
   - Это ты еще в Лодочном не была. Мне там пришлось на скорую руку с помощью пары гранат и здания администрации убивать тварь размером с внедорожник, - не мог не вспомнить агент свои лихие разборки с 7.13.
   - Сколько можно упоминать этот инцидент?! - взмолилась Ульяна.
   - Ну, прости, времени на реабилитацию мне не дали! Так что, буду рассказывать о морских звездах-мутантах при каждом случае.
   - С одной стороны хочется тебя пожалеть, а с другой отфигачить палкой... с гвоздями, - она взяла свой планшет.
   - Лучше пожалеть, я же такой молодой, даже 24-х нет, - сказал Восьмой, наблюдая, как Ульяна активно возит пальцем по экрану планшета.
   - Слушай, в твоем досье упоминается работа только с 1.2, 2.7, 14.5 и 21.4, - показала она профиль Восьмого на планшете.
   - А так что, можно было? - агент не подозревал, что у научных сотрудников такой высокий допуск к базе ОКС.
   - Вообще-то у смотрителя, коим ты теперь являешься, доступ повыше будет, - она слегка склонила голову набок. - Но я не об этом. Сначала надо посетить зоопарк.
   - Зоопарк?
   - Хранилище объектов для комиссии, там представлены многие их известных на сей момент тварей, - не успела Ульяна закончить предложение, как Восьмой подскочил с места с горящими глазами.
   - Так чего мы ждем?! - он и не надеялся на такую удачу, момент испортила резкая боль в ране, которая заставила плюхнуться обратно в кресло.
   - Как ребенок ей-богу, - прокомментировала Ульяна.
   За короткий срок Восьмой уже успел исходить внушительную часть научного блока и даже начать ориентироваться по запутанной сети коридоров, лестниц и переходов. Но еще не так хорошо, как хотелось бы.
   В конце концов, Ульяна привела его в тот самый зоопарк. Его специально организовали для проверочной комиссии из Центра, дабы наглядно продемонстрировать объекты офисным работникам. А то они иногда забывают, с чем имеют дела полевые агенты. Обычно, клерки потом выходили с шевелящимися на голове волосами и нервным взглядом. Их можно понять те же 1.2 обитают повсеместно, а 21.4 (мимики) могут притаиться где угодно.
   Однако Восьмой с интересом наблюдал, как стальные заслонки открывают вид на камеры содержания. Бронированное стекло особенно любили в Заповеднике, даже крошек сиведжей им огородили.
   - Сколько я с этими гадами намучился, - агент припомнил десятки вылазок в городские подземные коммуникации, где зверьки могли устраивать огромные колонии до тысячи и более особей. Сейчас в камере находилось около двух десятков 1.2, которые притаились в домиках, слепленных из разного хлама. Но мелкие глазки жутковато поблескивали оттуда. - Они у вас стесняшки. Их городские собратья могут истыкать тебя иголками, и глазом не моргнув.
   - По исследованиям не скажешь, что они такие опасные, - высказала свое мнение Ульяна, ну как могут эти крыски истыкать до смерти огромного человека.
   - По моему опыту стая сиведжей намного страшнее одного 2.7. Сначала засадят зубочистку в ступню, а там же и шуруп в горло, страшнее всего с гвоздями, - вполне серьезно сказал Восьмой. - Что там дальше?
   - Как раз 2.7, - на автомате ответила Ульяна, еще переваривая слова про шурупы и гвозди.
   В камере ютились несколько жутковатых тварей не больше собаки. Чудища или химеры, как эту группу объектов еще называли. Каждый 2.7 всегда уникален по внешнему виду, строению и многим другим признакам. Но они представляли собой сочетание из нескольких животных. Например, одна из химер, которая зажалась в угол, выглядела как дикая помесь барсука и змеи с колючими выростами на хребте.
   - Удивлен, что у вас нет 3.9, - нашелся с шуткой Восьмой.
   - Ага, сам возьми и притащи суда двухсотметрового Первозмея.
   - Ладно-ладно, прости, - извинился агент. - Так понимаю 4.6 в другом месте?
   - Да, поэтому переходим к 5.5 - тролль.
   Его Восьмому видеть еще не приходилось. Поэтому он с интересом разглядывал плотное существо в окружении ярких ламп. Хотя существо ли? Больше 5.5 походил на обросшую растительностью груду камней с трудно различимыми конечностями.
   - Тролли по большей части активны ночью, а дневной свет и тепло вызывают у них сонное состояние, - пояснила Ульяна.
   - Они все такие мелкие? Другие агенты говорили, что 5.5 могут разнести целый дом, проходя мимо.
   - Нет, но большие особи редкость после Второй мировой и достоверно зафиксированы только в Норвегии и Алтае. Из интересного - шкура любого тролля может выдержать снаряд 20 калибра. А именно этот малыш способен поднять груз до тонны весом. Сила укуса вообще порядка 230 килограмм-силы на сантиметр квадратный.
   - Круто, - с трепетом произнес Восьмой. - Страшно представить насколько сильной должна быть крупная особь.
   И это только пятый объект, а впереди еще порядка двух десятков не менее удивительных тварей. 6.2 - воздушный кальмар, 8.4 - рыбы глубин, мясной паразит, костяные черви, истинные лемурийцы!
   - Ну, точно ребенок, - с усмешкой сказала Ульяна. - Что будет, когда ты Степу увидишь...
   Но Восьмой пропустил ее слова мимо ушей, пораженно рассматривая гигантское переплетение прозрачных щупалец в следующей камере.
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"