Голованова Наталья Владимировна: другие произведения.

Эта странная Игра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  Я достала из почтового ящика конверт. Удивилась. Давным-давно никто не писал мне писем на бумаге. Разве что из пенсионного придет оповещение - вам-де зачислена на счет такая-то сумма. А где он, тот счет, хотела бы я знать. Думаю, к моему выходу на пенсию нам все эти суммы благополучно простят, как уже не раз бывало.
  Из конверта выпал небольшой листок - отпечатанное на плотной бумаге приглашение. Ого, а бумага-то фактурная, дорогая. Изящный готический шрифт, золотое тиснение. Может, не мне? Хм. На конверте - мой адрес. И обращаются по имени-отчеству, которые тоже, несомненно, мои: "Дражайшая Елизавета Владимировна! Сим уведомляем, что Вы вошли в число избранных. Посему просим оказать нам честь и принять участие в Игре, которая состоится ... месяца ... числа в 18.00 по адресу: улица Мастеров, 8, 12 этаж. С уважением, Мастер Игры леди Риля. P.S. Не забудьте входной билет".
  Какой еще входной билет? Я потрясла конверт. Никакого билета в нем не было. Что за игра такая? Если не сетевуха, то наверняка развод на деньги. Избранные какие-то. Кем избранные? И почему я вдруг вошла в их число? Ошибка? Но... именное приглашение, дорогая бумага, золотое тиснение. Обычно сетевухи так не разоряются.
  За пятнадцать минут до указанного срока я уже стояла на улице Мастеров возле дома номер восемь. Рядом затормозила небольшая легковушка - Смарт. Из нее вышла Лариса. А из другой двери, пассажирской, вылезли - я не поверила своим глазам - штук девять или десять детей. Все примерно одного возраста, лет восемь-двенадцать, и одинакового размера.
  - Привет, - сказала Лариса. - На Игру?
  Я кивнула.
  - Двенадцатый этаж.
  Я снова кивнула - знаю, мол.
  - Входной билет взяла?
  - Нет. Вообще не представляю, где его брать и что этот такое.
  Лариса понимающе покивала:
  - Ну да, ты ведь впервые у нас... Входной билет - это рентгеновский снимок.
  - Что?!
  - Ну... снимок. Сделанный на рентгеновском аппарате.
  Полный бред. Снимок - чего? Руки? Ноги? Это как флюорография, что ли - пока не сделаешь, не дадим ни путевку в санаторий, ни больничный, ни льготный рецепт.
  - Если у тебя с собой нет, то быстренько сделай.
  Быстренько сбегай в поликлинику, отстой в очереди, быстренько запишись на прием, отстой в очереди, получи направление, отстой в очереди, сделай снимок, дождись, пока проявят...
  - Я пошла.
  - Да погоди.
  Лариса схватила меня за рукав.
  - Вон, напротив, видишь? Сделаешь за пять минут.
  Я посмотрела. И действительно - будочка, в каких обычно находятся банкоматы. Надпись на будочке: "Моментальная рентгеновская съемка. Быстро, качественно, дешево". В будочке находился рентген-автомат. Снимал он, правда, лишь конечности - в ту щель, куда надлежало засунуть снимаемый объект, более ничего не влезало. Стоило экспресс-рентген-фото всего-то ничего - пятьсот рублей. Зато быстро, утешала я себя, прикидывая, сколько у меня осталось до зарплаты. Получалось, что если я буду ездить на автобусе без пересадки, а лучше - ходить пешком, питаться овсянкой и гречкой, то дотяну. Зато полезно, утешила себя я, скармливая автомату полтыщи.
  Лариса ждала меня у входа. Дети, взявшись за руки, выстроились парами. Пять пар, значит, точно - десять детишек. Мы поднялись в лифте на двенадцатый этаж. Я шагнула из лифта в коридор - и очень удивилась. Коридор был длинный, такой длинный, что казался бесконечным. Вдоль всего коридора стоял такой же длинный стол, покрытый коричневым сукном. По обеим сторонам стола - стулья. Четыре места за столом занято. Три дамы и мужчина в котелке смотрели на нас: две дамы равнодушно, мужчина - с любопытством, третья дама - строго.
  - Здрастье, - сказала я и повертела рентгеновским снимком. - Вот мой билет.
  Третья дама протянула руку, я подала снимок, она тотчас же, не глядя, опустила его в измельчитель. О дорогие пятьсот рублей, сказала моя меркантильная составляющая, как мне будет вас не хватать, когда очень-очень захочется мяса и зрелищ...
  - Садитесь, - прервала дама мои страдания, - наконец-то.
  - А вы и есть мастер Игры? - спросила я. - Очень приятно. Меня зовут Лиза.
  - Не Лиза, а леди Елизавета, - ледяным тоном поправила меня леди Риля. - Вы, вероятно, не знакомы с правилами?
  - Нет.
  - Итак, познакомьтесь: правила Игры. В Игре принимают участи от двух человек и до бесконечности. Но Игра предпочитает, чтобы играли вшестером.
  Игра - предпочитает? Это что, какая-то тетка... простите, леди?
  - Садитесь. Позвольте представить игроков. Леди Лариса, леди Елизавета, леди Марианна, леди Клара, лорд Брасс, ведущая - леди Риля. Итак, я сдаю.
  Леди Риля извлекла из-под стола колоду карт с золотистой рубашкой и сдала по шесть карт. Они не были похожи на обычные карты - никаких мастей, шестерок, семерок и так далее. На картах были изображены фигурки. Мне достались: скрюченный старичок, девчонка с бантиком, продавщица в засаленном фартуке, дворник верхом на метле, пилот (судя по форме) и парень со скрипкой.
  - Можете пока отложить карты. Я кидаю фишки.
  - Надо поймать фишку, - шепнула леди Лариса.
  - Зачем? - так же шепотом спросила я.
  - Фишка позволяет играть дальше. Некоторые игроки не смогли поймать, и все плохо закончилось.
  - Как?
  - Они вышли из Игры...
  Ну, вышли, и что? У нас вот недавно Петровича уволили - это действительно плохо. Куда он в свои пятьдесят восемь устроится, кроме как на завод ночным сторожем? Или сосед мой, бывший главбух, загремел в реанимацию с инсультом. А он одинокий, были три жены и несколько любовниц, да сплыли, всех разогнал и живет один. Кто за ним ухаживать будет? Вот это - так плохо, что хуже некуда...
  - Спасибо, леди Лариса, - тон леди Рили был близок к абсолютному нулю. - Леди Елизавета. Продолжаем знакомство? Спасибо. Вы ловите фишку, я объявляю задание, вы его выполняете. Победитель получает антикварный фарфоровый сервиз на сорок восемь персон. Все ясно?
  - А как определяется победитель?
  - Естественно, голосованием, как же еще? Теперь все ясно? Нет?
  Я кивнула. С остальным разберемся по ходу дела.
  Фишками оказались шарики типа тех, что кладут в киндер-сюрпризы. Разве чуть побольше. Леди Риля швырнула их вдоль стола - целую пригоршню. Они покатились с немыслимой быстротой, и мне пришлось подпрыгнуть, чтобы поймать шарик. Тут же прямо по столу вслед за шариками побежали дети леди Ларисы - весь выводок. За шариками им было не угнаться, однако они, кажется, получали удовольствие от самогО процесса.
  - Раскрываем фанты, - скомандовала леди Риля. Лорд Брасс улыбнулся сочувственной улыбкой, едва взглянув на содержание моего фанта.
  На ладони лежал небольшой белый слон. Кажется, он был выточен из какого-то камня. Гладкий, холодный...
  - Объявляю задания для фантов! - от громового голоса леди Рили я вздрогнула. - Белый королевский слон! Вам надлежит усыновить одного из детей леди Ларисы!
  Это я, что ли, белый королевский слон? Усыновить? Но... погодите! Как-то все очень неожиданно! Внутри меня задрожало-зарезонировало, начала расти паника, и росла все быстрее и быстрее. Эй-эй! Погодите-постойте! Меня никто не предупреждал ни о каком усыновлении!
  - Исполнять! - рявкнула леди Риля прямо мне в ухо, и я полетела в черную трубу.
  Приземлилась посередине небольшого размера комнаты в маленькой однокомнатной квартире. Это я потом уже поняла, что квартира однокомнатная, а тогда не видела вообще ничего. Куда попала, зачем?
  Обстановка в комнате - примерно середина семидесятых годов прошлого века. Полированный трехстворчатый шкаф, простой обеденный стол, пара полок с книгами. Тумбочка с телевизором (достаточно новым), диван продавленный с лежащим на нем парнишкой лет 16-17.
  - Ты усыновлять? - спросил парень.
  Я кивнула.
  - Валяй, - сказал он.
  - А... кого?
  - Валять или усыновлять? Шучу, шучу. Меня, конечно.
  - Опять шутишь!
  - Не, не шучу. Я в этой дебильной Игре вроде как артефакт. Дежурный усыновляемый. А ты, значит, мартышку вытянула?
  - Нет, слоника.
  - Странно. Раньше я у них как мартышка проходил. А Лариске я, значит, надоел.
  - Погоди. Так она не твоя мама? Ну, я имею в виду - не настоящая мама?
  - Видимо, нет, если до нее еще четыре было.
  - А... тогда где настоящая?
  - Да откуда я знаю? Иногда мне кажется, что меня вывели как овечку Долли - из пробирки. Для Игры.
  - Этого не может быть. Людей так не выводят. С людьми так нельзя...
  Он усмехнулся.
  - Почему это нельзя?
  Я не нашлась, что ответить. Помолчала, потом спросила:
  - Ты в каком классе?
  - Ни в каком. Я уже зрелый. Аттестат имеется.
  Очень хотелось спросить - кто ходил на твой выпускной. И ходил ли кто-нибудь. Радовался ли вместе с тобой окончанию школы. Строил ли планы на дальнейшую жизнь.
  - Ты работаешь?
  - Не. Зачем? Завтра все равно в армию ухожу.
  - Завтра?!
  Я испытала разочарование и досаду. Потом усмехнулась про себя - надо же, пятнадцать минут назад знать не знала ни про какого сына, а сейчас испытываю эмоции по поводу скорого расставания. Нет, скорее потому, что получила такое странное и дурацкое задание, связанное с жизнью и судьбой другого человека, и почему-то вынуждена теперь за него отвечать... Надо же, я ведь даже не знаю, как его имя!
  - Тебя как звать-то?
  - Ваня.
  - Эх, Ваня... Значит, завтра забреют?
  Я с жалостью посмотрела на его неровно подстриженные космы.
  - Ага, - ответил он и вдруг очень жалобно сказал: - Мам. А приготовь что-нибудь поесть.
  - Конечно, конечно, - я засуетилась, задергалась.
  Зазвонил телефон, стоящий на столе. Так как я была ближе, то сняла трубку.
  - Алло, - сказал девичий голос.- Позовите Леопольда.
  - Нет здесь никаких Леопольдов, - ответила я и повесила трубку.
  - Как это нет? - мой приемный сын подпрыгнул и соскочил с дивана. - Да ты чего?!
  - О, извини, - сказал я. - На кухне, должно быть, прячется твой друг?
  - Нет там никого. Это я Леопольд. Ясно?
  Я удивилась.
  - Погоди, но ведь ты сказал, что тебя зовут Иван...
  - Ну, сказал, и что? Не всякому сказанному надо верить. Ненавижу свое имя. Леопольд Коклюшкин. Иванович.
  Кто ж тебя так назвал, болезного, подумала я, сказала - пойду приготовлю ужин, а то пока прими душ - и пошла промышлять продукты. Кое-что нашла и тут же приступила к делу.
  Пирог из рыбных консервов испеку - это раз. Быстро и вкусно. Есть пара яблок, значит, будет шарлотка. Пока ребенок моется, ужин как раз и поспеет.
  Ой. Я уже называю его ребенком. Хотя он и не мой вовсе. И я даже не знаю чей. Так, ничей. Пешка в Игре. А я тогда кто? Королева-мать? Нет, конечно же. Королева - это леди Риля. Или даже не она?
  Леопольд уплел сразу половину пирога и три четверти шарлотки. Он не спросил, голодна ли я - просто ел и ел. Поглощал пищу, чтобы насытиться. И не было ему дела ни до одной из его мамаш, включая меня.
  За окном стемнело, я ахнула - одиннадцать вечера! Как доберусь домой? Да и вообще - где мой дом? Может, в другом городе? В другом мире? Мне стало нехорошо, неуютно.
  Леопольд же, плотно поужинав, сонно заморгал, лег на диван, укрылся пледом и попросил:
  - Мам, почитай на ночь.
  - Что почитать? - изумилась я.
  - Что хочешь.
  Я взяла с полки "Хроники Нарнии", открыла на случайной странице - ему все равно, да и мне тоже - начала читать и не заметила, как задремала...
  - Рада сообщить, что с заданиями справились все.
  Голос леди Рили. Я открыла глаза и, естественно, обнаружила себя сидящей за бесконечным суконно-коричневым столом. Подняла руку, как в школе на уроке, и затараторила:
  - Я усыновила Леопольда. Покормила, почитала на ночь сказку, завтра он уходит в армию!
  - Подумаешь, - фыркнула леди, сидящая напротив, кажется, Клара. - Я, например, разоружила террористов, захвативших самолет. Лорд Брасс посетил станцию "Восток" на Южном полюсе. Леди Марианна провела операцию по пересадке премьера в кресло президента.
  Ничего себе! Я повернулась к Ларисе:
  - А ты?
  - Я не очень героическая натура, - рассмеялась она. - Боюсь террористов и холода. Поэтому просто и скромно вышла замуж за итальянского принца.
  - Что?!
  - Тише! - гаркнула леди Риля. - Приступаем к голосованию. Возьмите карты и выберите того, кто на ваш взгляд лучше всех справился с заданием.
  Вот это номер! Откуда я знаю, кто справился лучше? Может, террористы леди Клары были в дупель пьяные, и ей оставалось лишь собрать их автоматы? А что это за премьер и президент? Еще неизвестно, может, мелкие сошки какие. Да и принц мог оказаться не принцем а "Принцем" - певцом или местным воротилой. Зато "Восток" - это да. Это настоящий героизм. Кислородное голодание, минус восемьдесят градусов, трескающаяся на морозе кожа... Что ж, победил лорд Брасс! Я взялась за карту со старичком и уже собиралась вытащить ее, но Лариса толкнула меня в бок:
  - Ты что! За себя голосовать нельзя!
  Значит, старичок - это я? Ничего так у меня имидж! Кто же тогда лорд Брасс?
  Я хотела спросить Ларису, но леди Риля так зыркнула, что мой язык задеревенел. А, проголосую методом тыка. В конце концов, они все молодцы. Не то, что я - покормила ребенка пирогом, сказку почитала... Героизм, отдающий липой. Да и зачем мне этот сервиз антикварный на сорок восемь персон? У меня и гостей-то больше десяти одномоментно не бывает.
  Я вытащила девчонку с бантиками и протянула леди Риле.
  - Хороший выбор, - в ее голосе послышались одобрительные нотки.
  Знать бы, что это за выбор.
  Самое интересное, что сервиз достался мне. Леди Риля поздравила, сказала, приз доставят прямо домой, пожелала увидеть меня на Игре снова и всего хорошего.
  Много позже я узнала: сервизы получили все участники игры. И каждого леди Риля поздравляла с победой. Если бы об этом сообщили чуть раньше, я бы расстроилась, честно. Но когда я вышла из Игры, мне было не до сервизов... Но все по порядку.
  Меня приглашали на Игру еще дважды.
  Сначала моим заданием было выполнить кобру Пугачева на СУ-29. Не зная, что такое кобра и как выглядит сушка, я испугалась лишь попав на летное поле в руки инструктора. Оказалось, у меня очень плохой вестибулярный аппарат (до этого я вообще не подозревала о его существовании и считала, что это аппарат по продаже газировки в каком-то вестибюле). Тошнило постоянно, особенно перед тренировочными полетами. И когда, наконец, сделала это - конечно, ведомая наставником-инструктором - я зареклась летать самолетами вообще, включая санитарный кукурузник АН-2 и вертолеты.
  Инструктор, кстати, был очень симпатичным молодым человеком и даже сделал попытку поухаживать за мной - однажды прижал меня в ангаре и принялся лапать. Я холодно заметила, что, во-первых, меня от него тошнит (а так как меня тошнило постоянно, то это было почти правда), а во-вторых, у меня есть взрослый сын, который запрещает встречаться с незнакомыми дядями, а если дяди будут приставать, то вернется из армии и всем покажет. Где служит ваш сын, спросил инструктор. В ВДВ, ответила я. Незадачливый ухажер извинился и больше не делал попыток к сближению.
  В тот раз мне снова подарили антикварный сервиз на сорок восемь персон. Только расцветка была другая. В первый раз это была "Мадонна", а второй раз - просто цветочки какие-то сиреневые. Лаванда, поди. Сейчас все посходили с ума по Провансу.
  Третий раз оказался последним.
  Задание, которое мне дали, оказалось невыполнимым в принципе - написать бестселлер в жанре женского иронического детектива и космической оперы одновременно, да еще с элементами хоррора и мистики.
  Эпиграфом я взяла фразу из известного анекдота: "Боже мой, я беременна, вскричала королева, и не знаю, от кого!" А весь роман уместился в несколько строчек:
  "Мадлен Корс вошла в капитанскую рубку в страшном волнении. Ее грудь шестого размера вздымалась почти до подбородка, а узенькая талия, перетянутая поясом, на который крепился бластер, выгодно контрастировала с округлостью бедер.
  - Капитан Старк, знаете ли вы, что штурман Мак-Так убит?
  - Знаю. Но как это произошло?
  - О, я не знаю! Кто этот безжалостный убийца? На борту остались только мы с вами! Или... Мне даже страшно об этом подумать... На корабле прячется злодей!
  - Это невозможно. Корабль герметичен. Не бойтесь, Мадлен, ведь с вами ваш капитан. И, значит, ничего плохого не случится.
  - О...
  Она хотела сказать, как сильно любит его, но тут страшный грохот заставил вздрогнуть обоих".
  Придурка Мак-Така убил корабельный робот, потому что в результате прохождения через какие-то там поля вконец очеловечился, влюбился в Мадлен и приревновал к ней штурмана. На протяжении оставшихся десяти авторских листов надо было бы описывать, как робот выслеживает парочку Мадлен-Старк и совершает на них покушения, которые отважный капитан предотвращает в последнюю минуту. В промежутках между покушениями девушка и капитан занимаются сами понимаете чем с подробным описанием процесса.
  Мне показалось это крайне скушным. Зачем, во имя чего я должна заполнять листы буковками, складывающимися в эдакую белиберду? Я сдалась, сказав леди Риле, что выхожу из Игры. Что я почувствовала, оказавшись вне круга избранных? Что стала мельче, да. Это очень болезненно бьет по самолюбию. Я долго искала себе оправдание (это не в моих силах, я не писательница, не могу часами вымучивать из себя подобный бред, не вижу в это смысла), от всей души ругала тех, кто дает невыполнимые задания (что у них там на уме, сидят там у себя, придурки, сами бы взяли да написали что-нибудь, так нет - другими руководить легче). В конце концов, заболела голова, потом - горло и уши.
  Но настоящая реакция со стороны окружающего пространства последовала на следующий день. Меня уволили по сокращению штатов.
  Я не сдалась, устроилась дежурной в проходную крошечного заводика на мизерную зарплату, сутки через двое, в оставшиеся двое суток мою полы в подъезде и в магазинчике напротив дома. Денег хватает. Правда, больше ни на что не остается времени. Разве что в магазин сбегать для соседа, бывшего главбуха, что из больницы недавно выписался после инсульта. Он ведь выходить теперь не может, лежит дома и слушает песню "Наша служба и опасна, и трудна". Может сто раз подряд слушать. Уж не знаю, что у него с этой песней связано. Только слезы у него так и текут. Глаза закрыты, а из-под век - слезы. Я уже тихо ненавижу и саму песню, и сериал, в котором она прозвучала, и Кобзона, исполнителя песни. Но это так - поненавижу немного, и забываю.
  Ведь основное, что занимает теперь мою жизнь - это письма из далекого города Уссурийска:
  "С десантным приветом к тебе твой сын Леопольд! Здравствуй мама! У меня все отлично..."
  Я перечитываю их по множеству раз, тщательно обдумываю ответ, пишу письма почти каждый день, раз в неделю собираю посылки. Питаюсь все так же овсянкой да гречкой - говорят, это полезно. Нет, я, конечно, беру на дежурство бутерброды с колбасой. Но почти все их скармливаю местным кошкам да собакам.
  Кстати, не нужен ли вам антикварный сервиз на сорок восемь персон? Да-да, знаю, надо дать объявление в Интернет. Но откуда у меня деньги, чтобы его оплатить? Телефон, и тот отключили.
  Итак, сервиз. В наличии имеются два. Продам недорого. Чье производство? На коробке написано "Portmeirion". Вам это о чем-нибудь говорит?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru ✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваНарушенное обещание. Шевченко ИринаИнстинкт Зла. Возрожденная. Суржевская Марина \ Эфф ИрПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаПортальщик. Земля-матушка. Аскин-УрмановКукла Его Высочества. Эвелина ТеньВ цепи его желаний. Алиса Субботняя
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"