Голованова Наталья Владимировна: другие произведения.

Эта странная Игра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Я достала из почтового ящика конверт. Удивилась. Давным-давно никто не писал мне писем на бумаге. Разве что из пенсионного придет оповещение - вам-де зачислена на счет такая-то сумма. А где он, тот счет, хотела бы я знать. Думаю, к моему выходу на пенсию нам все эти суммы благополучно простят, как уже не раз бывало.
  Из конверта выпал небольшой листок - отпечатанное на плотной бумаге приглашение. Ого, а бумага-то фактурная, дорогая. Изящный готический шрифт, золотое тиснение. Может, не мне? Хм. На конверте - мой адрес. И обращаются по имени-отчеству, которые тоже, несомненно, мои: "Дражайшая Елизавета Владимировна! Сим уведомляем, что Вы вошли в число избранных. Посему просим оказать нам честь и принять участие в Игре, которая состоится ... месяца ... числа в 18.00 по адресу: улица Мастеров, 8, 12 этаж. С уважением, Мастер Игры леди Риля. P.S. Не забудьте входной билет".
  Какой еще входной билет? Я потрясла конверт. Никакого билета в нем не было. Что за игра такая? Если не сетевуха, то наверняка развод на деньги. Избранные какие-то. Кем избранные? И почему я вдруг вошла в их число? Ошибка? Но... именное приглашение, дорогая бумага, золотое тиснение. Обычно сетевухи так не разоряются.
  За пятнадцать минут до указанного срока я уже стояла на улице Мастеров возле дома номер восемь. Рядом затормозила небольшая легковушка - Смарт. Из нее вышла Лариса. А из другой двери, пассажирской, вылезли - я не поверила своим глазам - штук девять или десять детей. Все примерно одного возраста, лет восемь-двенадцать, и одинакового размера.
  - Привет, - сказала Лариса. - На Игру?
  Я кивнула.
  - Двенадцатый этаж.
  Я снова кивнула - знаю, мол.
  - Входной билет взяла?
  - Нет. Вообще не представляю, где его брать и что этот такое.
  Лариса понимающе покивала:
  - Ну да, ты ведь впервые у нас... Входной билет - это рентгеновский снимок.
  - Что?!
  - Ну... снимок. Сделанный на рентгеновском аппарате.
  Полный бред. Снимок - чего? Руки? Ноги? Это как флюорография, что ли - пока не сделаешь, не дадим ни путевку в санаторий, ни больничный, ни льготный рецепт.
  - Если у тебя с собой нет, то быстренько сделай.
  Быстренько сбегай в поликлинику, отстой в очереди, быстренько запишись на прием, отстой в очереди, получи направление, отстой в очереди, сделай снимок, дождись, пока проявят...
  - Я пошла.
  - Да погоди.
  Лариса схватила меня за рукав.
  - Вон, напротив, видишь? Сделаешь за пять минут.
  Я посмотрела. И действительно - будочка, в каких обычно находятся банкоматы. Надпись на будочке: "Моментальная рентгеновская съемка. Быстро, качественно, дешево". В будочке находился рентген-автомат. Снимал он, правда, лишь конечности - в ту щель, куда надлежало засунуть снимаемый объект, более ничего не влезало. Стоило экспресс-рентген-фото всего-то ничего - пятьсот рублей. Зато быстро, утешала я себя, прикидывая, сколько у меня осталось до зарплаты. Получалось, что если я буду ездить на автобусе без пересадки, а лучше - ходить пешком, питаться овсянкой и гречкой, то дотяну. Зато полезно, утешила себя я, скармливая автомату полтыщи.
  Лариса ждала меня у входа. Дети, взявшись за руки, выстроились парами. Пять пар, значит, точно - десять детишек. Мы поднялись в лифте на двенадцатый этаж. Я шагнула из лифта в коридор - и очень удивилась. Коридор был длинный, такой длинный, что казался бесконечным. Вдоль всего коридора стоял такой же длинный стол, покрытый коричневым сукном. По обеим сторонам стола - стулья. Четыре места за столом занято. Три дамы и мужчина в котелке смотрели на нас: две дамы равнодушно, мужчина - с любопытством, третья дама - строго.
  - Здрастье, - сказала я и повертела рентгеновским снимком. - Вот мой билет.
  Третья дама протянула руку, я подала снимок, она тотчас же, не глядя, опустила его в измельчитель. О дорогие пятьсот рублей, сказала моя меркантильная составляющая, как мне будет вас не хватать, когда очень-очень захочется мяса и зрелищ...
  - Садитесь, - прервала дама мои страдания, - наконец-то.
  - А вы и есть мастер Игры? - спросила я. - Очень приятно. Меня зовут Лиза.
  - Не Лиза, а леди Елизавета, - ледяным тоном поправила меня леди Риля. - Вы, вероятно, не знакомы с правилами?
  - Нет.
  - Итак, познакомьтесь: правила Игры. В Игре принимают участи от двух человек и до бесконечности. Но Игра предпочитает, чтобы играли вшестером.
  Игра - предпочитает? Это что, какая-то тетка... простите, леди?
  - Садитесь. Позвольте представить игроков. Леди Лариса, леди Елизавета, леди Марианна, леди Клара, лорд Брасс, ведущая - леди Риля. Итак, я сдаю.
  Леди Риля извлекла из-под стола колоду карт с золотистой рубашкой и сдала по шесть карт. Они не были похожи на обычные карты - никаких мастей, шестерок, семерок и так далее. На картах были изображены фигурки. Мне достались: скрюченный старичок, девчонка с бантиком, продавщица в засаленном фартуке, дворник верхом на метле, пилот (судя по форме) и парень со скрипкой.
  - Можете пока отложить карты. Я кидаю фишки.
  - Надо поймать фишку, - шепнула леди Лариса.
  - Зачем? - так же шепотом спросила я.
  - Фишка позволяет играть дальше. Некоторые игроки не смогли поймать, и все плохо закончилось.
  - Как?
  - Они вышли из Игры...
  Ну, вышли, и что? У нас вот недавно Петровича уволили - это действительно плохо. Куда он в свои пятьдесят восемь устроится, кроме как на завод ночным сторожем? Или сосед мой, бывший главбух, загремел в реанимацию с инсультом. А он одинокий, были три жены и несколько любовниц, да сплыли, всех разогнал и живет один. Кто за ним ухаживать будет? Вот это - так плохо, что хуже некуда...
  - Спасибо, леди Лариса, - тон леди Рили был близок к абсолютному нулю. - Леди Елизавета. Продолжаем знакомство? Спасибо. Вы ловите фишку, я объявляю задание, вы его выполняете. Победитель получает антикварный фарфоровый сервиз на сорок восемь персон. Все ясно?
  - А как определяется победитель?
  - Естественно, голосованием, как же еще? Теперь все ясно? Нет?
  Я кивнула. С остальным разберемся по ходу дела.
  Фишками оказались шарики типа тех, что кладут в киндер-сюрпризы. Разве чуть побольше. Леди Риля швырнула их вдоль стола - целую пригоршню. Они покатились с немыслимой быстротой, и мне пришлось подпрыгнуть, чтобы поймать шарик. Тут же прямо по столу вслед за шариками побежали дети леди Ларисы - весь выводок. За шариками им было не угнаться, однако они, кажется, получали удовольствие от самогО процесса.
  - Раскрываем фанты, - скомандовала леди Риля. Лорд Брасс улыбнулся сочувственной улыбкой, едва взглянув на содержание моего фанта.
  На ладони лежал небольшой белый слон. Кажется, он был выточен из какого-то камня. Гладкий, холодный...
  - Объявляю задания для фантов! - от громового голоса леди Рили я вздрогнула. - Белый королевский слон! Вам надлежит усыновить одного из детей леди Ларисы!
  Это я, что ли, белый королевский слон? Усыновить? Но... погодите! Как-то все очень неожиданно! Внутри меня задрожало-зарезонировало, начала расти паника, и росла все быстрее и быстрее. Эй-эй! Погодите-постойте! Меня никто не предупреждал ни о каком усыновлении!
  - Исполнять! - рявкнула леди Риля прямо мне в ухо, и я полетела в черную трубу.
  Приземлилась посередине небольшого размера комнаты в маленькой однокомнатной квартире. Это я потом уже поняла, что квартира однокомнатная, а тогда не видела вообще ничего. Куда попала, зачем?
  Обстановка в комнате - примерно середина семидесятых годов прошлого века. Полированный трехстворчатый шкаф, простой обеденный стол, пара полок с книгами. Тумбочка с телевизором (достаточно новым), диван продавленный с лежащим на нем парнишкой лет 16-17.
  - Ты усыновлять? - спросил парень.
  Я кивнула.
  - Валяй, - сказал он.
  - А... кого?
  - Валять или усыновлять? Шучу, шучу. Меня, конечно.
  - Опять шутишь!
  - Не, не шучу. Я в этой дебильной Игре вроде как артефакт. Дежурный усыновляемый. А ты, значит, мартышку вытянула?
  - Нет, слоника.
  - Странно. Раньше я у них как мартышка проходил. А Лариске я, значит, надоел.
  - Погоди. Так она не твоя мама? Ну, я имею в виду - не настоящая мама?
  - Видимо, нет, если до нее еще четыре было.
  - А... тогда где настоящая?
  - Да откуда я знаю? Иногда мне кажется, что меня вывели как овечку Долли - из пробирки. Для Игры.
  - Этого не может быть. Людей так не выводят. С людьми так нельзя...
  Он усмехнулся.
  - Почему это нельзя?
  Я не нашлась, что ответить. Помолчала, потом спросила:
  - Ты в каком классе?
  - Ни в каком. Я уже зрелый. Аттестат имеется.
  Очень хотелось спросить - кто ходил на твой выпускной. И ходил ли кто-нибудь. Радовался ли вместе с тобой окончанию школы. Строил ли планы на дальнейшую жизнь.
  - Ты работаешь?
  - Не. Зачем? Завтра все равно в армию ухожу.
  - Завтра?!
  Я испытала разочарование и досаду. Потом усмехнулась про себя - надо же, пятнадцать минут назад знать не знала ни про какого сына, а сейчас испытываю эмоции по поводу скорого расставания. Нет, скорее потому, что получила такое странное и дурацкое задание, связанное с жизнью и судьбой другого человека, и почему-то вынуждена теперь за него отвечать... Надо же, я ведь даже не знаю, как его имя!
  - Тебя как звать-то?
  - Ваня.
  - Эх, Ваня... Значит, завтра забреют?
  Я с жалостью посмотрела на его неровно подстриженные космы.
  - Ага, - ответил он и вдруг очень жалобно сказал: - Мам. А приготовь что-нибудь поесть.
  - Конечно, конечно, - я засуетилась, задергалась.
  Зазвонил телефон, стоящий на столе. Так как я была ближе, то сняла трубку.
  - Алло, - сказал девичий голос.- Позовите Леопольда.
  - Нет здесь никаких Леопольдов, - ответила я и повесила трубку.
  - Как это нет? - мой приемный сын подпрыгнул и соскочил с дивана. - Да ты чего?!
  - О, извини, - сказал я. - На кухне, должно быть, прячется твой друг?
  - Нет там никого. Это я Леопольд. Ясно?
  Я удивилась.
  - Погоди, но ведь ты сказал, что тебя зовут Иван...
  - Ну, сказал, и что? Не всякому сказанному надо верить. Ненавижу свое имя. Леопольд Коклюшкин. Иванович.
  Кто ж тебя так назвал, болезного, подумала я, сказала - пойду приготовлю ужин, а то пока прими душ - и пошла промышлять продукты. Кое-что нашла и тут же приступила к делу.
  Пирог из рыбных консервов испеку - это раз. Быстро и вкусно. Есть пара яблок, значит, будет шарлотка. Пока ребенок моется, ужин как раз и поспеет.
  Ой. Я уже называю его ребенком. Хотя он и не мой вовсе. И я даже не знаю чей. Так, ничей. Пешка в Игре. А я тогда кто? Королева-мать? Нет, конечно же. Королева - это леди Риля. Или даже не она?
  Леопольд уплел сразу половину пирога и три четверти шарлотки. Он не спросил, голодна ли я - просто ел и ел. Поглощал пищу, чтобы насытиться. И не было ему дела ни до одной из его мамаш, включая меня.
  За окном стемнело, я ахнула - одиннадцать вечера! Как доберусь домой? Да и вообще - где мой дом? Может, в другом городе? В другом мире? Мне стало нехорошо, неуютно.
  Леопольд же, плотно поужинав, сонно заморгал, лег на диван, укрылся пледом и попросил:
  - Мам, почитай на ночь.
  - Что почитать? - изумилась я.
  - Что хочешь.
  Я взяла с полки "Хроники Нарнии", открыла на случайной странице - ему все равно, да и мне тоже - начала читать и не заметила, как задремала...
  - Рада сообщить, что с заданиями справились все.
  Голос леди Рили. Я открыла глаза и, естественно, обнаружила себя сидящей за бесконечным суконно-коричневым столом. Подняла руку, как в школе на уроке, и затараторила:
  - Я усыновила Леопольда. Покормила, почитала на ночь сказку, завтра он уходит в армию!
  - Подумаешь, - фыркнула леди, сидящая напротив, кажется, Клара. - Я, например, разоружила террористов, захвативших самолет. Лорд Брасс посетил станцию "Восток" на Южном полюсе. Леди Марианна провела операцию по пересадке премьера в кресло президента.
  Ничего себе! Я повернулась к Ларисе:
  - А ты?
  - Я не очень героическая натура, - рассмеялась она. - Боюсь террористов и холода. Поэтому просто и скромно вышла замуж за итальянского принца.
  - Что?!
  - Тише! - гаркнула леди Риля. - Приступаем к голосованию. Возьмите карты и выберите того, кто на ваш взгляд лучше всех справился с заданием.
  Вот это номер! Откуда я знаю, кто справился лучше? Может, террористы леди Клары были в дупель пьяные, и ей оставалось лишь собрать их автоматы? А что это за премьер и президент? Еще неизвестно, может, мелкие сошки какие. Да и принц мог оказаться не принцем а "Принцем" - певцом или местным воротилой. Зато "Восток" - это да. Это настоящий героизм. Кислородное голодание, минус восемьдесят градусов, трескающаяся на морозе кожа... Что ж, победил лорд Брасс! Я взялась за карту со старичком и уже собиралась вытащить ее, но Лариса толкнула меня в бок:
  - Ты что! За себя голосовать нельзя!
  Значит, старичок - это я? Ничего так у меня имидж! Кто же тогда лорд Брасс?
  Я хотела спросить Ларису, но леди Риля так зыркнула, что мой язык задеревенел. А, проголосую методом тыка. В конце концов, они все молодцы. Не то, что я - покормила ребенка пирогом, сказку почитала... Героизм, отдающий липой. Да и зачем мне этот сервиз антикварный на сорок восемь персон? У меня и гостей-то больше десяти одномоментно не бывает.
  Я вытащила девчонку с бантиками и протянула леди Риле.
  - Хороший выбор, - в ее голосе послышались одобрительные нотки.
  Знать бы, что это за выбор.
  Самое интересное, что сервиз достался мне. Леди Риля поздравила, сказала, приз доставят прямо домой, пожелала увидеть меня на Игре снова и всего хорошего.
  Много позже я узнала: сервизы получили все участники игры. И каждого леди Риля поздравляла с победой. Если бы об этом сообщили чуть раньше, я бы расстроилась, честно. Но когда я вышла из Игры, мне было не до сервизов... Но все по порядку.
  Меня приглашали на Игру еще дважды.
  Сначала моим заданием было выполнить кобру Пугачева на СУ-29. Не зная, что такое кобра и как выглядит сушка, я испугалась лишь попав на летное поле в руки инструктора. Оказалось, у меня очень плохой вестибулярный аппарат (до этого я вообще не подозревала о его существовании и считала, что это аппарат по продаже газировки в каком-то вестибюле). Тошнило постоянно, особенно перед тренировочными полетами. И когда, наконец, сделала это - конечно, ведомая наставником-инструктором - я зареклась летать самолетами вообще, включая санитарный кукурузник АН-2 и вертолеты.
  Инструктор, кстати, был очень симпатичным молодым человеком и даже сделал попытку поухаживать за мной - однажды прижал меня в ангаре и принялся лапать. Я холодно заметила, что, во-первых, меня от него тошнит (а так как меня тошнило постоянно, то это было почти правда), а во-вторых, у меня есть взрослый сын, который запрещает встречаться с незнакомыми дядями, а если дяди будут приставать, то вернется из армии и всем покажет. Где служит ваш сын, спросил инструктор. В ВДВ, ответила я. Незадачливый ухажер извинился и больше не делал попыток к сближению.
  В тот раз мне снова подарили антикварный сервиз на сорок восемь персон. Только расцветка была другая. В первый раз это была "Мадонна", а второй раз - просто цветочки какие-то сиреневые. Лаванда, поди. Сейчас все посходили с ума по Провансу.
  Третий раз оказался последним.
  Задание, которое мне дали, оказалось невыполнимым в принципе - написать бестселлер в жанре женского иронического детектива и космической оперы одновременно, да еще с элементами хоррора и мистики.
  Эпиграфом я взяла фразу из известного анекдота: "Боже мой, я беременна, вскричала королева, и не знаю, от кого!" А весь роман уместился в несколько строчек:
  "Мадлен Корс вошла в капитанскую рубку в страшном волнении. Ее грудь шестого размера вздымалась почти до подбородка, а узенькая талия, перетянутая поясом, на который крепился бластер, выгодно контрастировала с округлостью бедер.
  - Капитан Старк, знаете ли вы, что штурман Мак-Так убит?
  - Знаю. Но как это произошло?
  - О, я не знаю! Кто этот безжалостный убийца? На борту остались только мы с вами! Или... Мне даже страшно об этом подумать... На корабле прячется злодей!
  - Это невозможно. Корабль герметичен. Не бойтесь, Мадлен, ведь с вами ваш капитан. И, значит, ничего плохого не случится.
  - О...
  Она хотела сказать, как сильно любит его, но тут страшный грохот заставил вздрогнуть обоих".
  Придурка Мак-Така убил корабельный робот, потому что в результате прохождения через какие-то там поля вконец очеловечился, влюбился в Мадлен и приревновал к ней штурмана. На протяжении оставшихся десяти авторских листов надо было бы описывать, как робот выслеживает парочку Мадлен-Старк и совершает на них покушения, которые отважный капитан предотвращает в последнюю минуту. В промежутках между покушениями девушка и капитан занимаются сами понимаете чем с подробным описанием процесса.
  Мне показалось это крайне скушным. Зачем, во имя чего я должна заполнять листы буковками, складывающимися в эдакую белиберду? Я сдалась, сказав леди Риле, что выхожу из Игры. Что я почувствовала, оказавшись вне круга избранных? Что стала мельче, да. Это очень болезненно бьет по самолюбию. Я долго искала себе оправдание (это не в моих силах, я не писательница, не могу часами вымучивать из себя подобный бред, не вижу в это смысла), от всей души ругала тех, кто дает невыполнимые задания (что у них там на уме, сидят там у себя, придурки, сами бы взяли да написали что-нибудь, так нет - другими руководить легче). В конце концов, заболела голова, потом - горло и уши.
  Но настоящая реакция со стороны окружающего пространства последовала на следующий день. Меня уволили по сокращению штатов.
  Я не сдалась, устроилась дежурной в проходную крошечного заводика на мизерную зарплату, сутки через двое, в оставшиеся двое суток мою полы в подъезде и в магазинчике напротив дома. Денег хватает. Правда, больше ни на что не остается времени. Разве что в магазин сбегать для соседа, бывшего главбуха, что из больницы недавно выписался после инсульта. Он ведь выходить теперь не может, лежит дома и слушает песню "Наша служба и опасна, и трудна". Может сто раз подряд слушать. Уж не знаю, что у него с этой песней связано. Только слезы у него так и текут. Глаза закрыты, а из-под век - слезы. Я уже тихо ненавижу и саму песню, и сериал, в котором она прозвучала, и Кобзона, исполнителя песни. Но это так - поненавижу немного, и забываю.
  Ведь основное, что занимает теперь мою жизнь - это письма из далекого города Уссурийска:
  "С десантным приветом к тебе твой сын Леопольд! Здравствуй мама! У меня все отлично..."
  Я перечитываю их по множеству раз, тщательно обдумываю ответ, пишу письма почти каждый день, раз в неделю собираю посылки. Питаюсь все так же овсянкой да гречкой - говорят, это полезно. Нет, я, конечно, беру на дежурство бутерброды с колбасой. Но почти все их скармливаю местным кошкам да собакам.
  Кстати, не нужен ли вам антикварный сервиз на сорок восемь персон? Да-да, знаю, надо дать объявление в Интернет. Но откуда у меня деньги, чтобы его оплатить? Телефон, и тот отключили.
  Итак, сервиз. В наличии имеются два. Продам недорого. Чье производство? На коробке написано "Portmeirion". Вам это о чем-нибудь говорит?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"