Головина Ольга: другие произведения.

Разговор с Богородицей

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Читать женщинам, переживающим измену Когда вам кажется, что все плохо, не отчаивайтесь... Все может быть еще куда хуже. Ну, или наоборот... На конкурсе "Твори, Выдумывай, Пробуй-2018", работа заняла 2 место:http://samlib.ru/cgi-bin/konkurs?DIR=t/twori_w_p&AREA=26&ORDER=2,6

  
  
   Когда вам кажется, что все плохо, не отчаивайтесь...
   Все может быть еще куда хуже. Ну, или наоборот...
  
  
  
   Лунный свет матовой пеленой пробивался сквозь тонкую кухонную занавеску. От повседневных забот к концу дня чувствовалась некоторая усталость. Но оставалось еще одно, без чего не представлялось прощание с минувшим днём.
   Достав церковную свечу, перекрестившись на икону Богоматери, зажгла её перед святым ликом и безмолвно поблагодарила за все, что удалось сохранить в этой жизни. Вглядываясь в огонь, нахлынули воспоминания давно ушедших лет. Как я все это выдержала?!
   Задумалась. Нащупала и покрутила на безымянном пальце обручальное кольцо. Это успокаивало, возвращая к памяти некогда трудно прожитое время. Если бы мне тогда сказали, что родной человек в один миг станет чужим, я бы не поверила.
  
   Извечный вопрос: куда уходит любовь?
   Не знаешь? - глянула на икону в поисках ответа.
   Вот и я не знала, куда мне бежать и что делать.
  
   Потом, как ни старалась, не могла вспомнить как всё началось. Ведь я была уверена, что Артём все эти годы любил меня. Но от этой уверенности было не легче. Здесь основным было слово "любил". Как будто происходило всё в давно прошедшем времени.
  
   Как мы познакомились? С подругой сидели в маленьком, уютном кафе. Ну, кофе, сигареты, разговор ни о чём...
   Зашли двое парней. Сели за соседний столик. Один из них показался мне симпатичным, и я тут же услышала внутренний голос: "Это твой муж". Как информация!
   Конечно, отмахнулась от нее, как от бреда, но увидела на себе заинтересованный взгляд. До сих пор его помню. Чуть прищуренный, оценивающий и, м-м-м ... возбуждающий. Такой ни с чем не спутаешь.
   Парень спросил: - Девушка, который час?
   Да, да! Вот так просто и не оригинально.
   Слегка фыркнув, ответила. А через пару минут мы с подругой засобирались. Но сначала забежали "на дорожку" в дамскую комнату. Когда вышли на улицу, Артём сосредоточенно пинал колеса чужой (как потом оказалось) машины. Просто так. Что бы нас не упустить.
   Представился. Мы познакомились. Спросил номер телефона. Я номер не дала. Тогда он оставил свой. Позже рассказывал, что не заметил момент нашего ухода из кафе. Испугавшись, что прозевал меня, выбежал на улицу.
   Ну, а дальше, через несколько дней, я позвонила. Спустя пару недель гуляли по городу, парку, скверам. А через два месяца встречали Новый год на моем диване.
  
   Как Артем выглядит? Ну, около двадцати пяти.
   Такой... спортивный, рост выше среднего, светловолосый, короткая стрижка. Как у Дениэла Крейга. Глаза серые и, что самое главное, полные губы и крупные руки. В юности представляла именно такого. Почему то размер кистей и пальцев у мужчин всегда приводил меня в состояние эротических фантазий. Говорят, что если кисти рук большие, то и всё остальное тоже. Хотя со "всем остальным" знакомство вышло презабавное.
   Артем взял ключи от квартиры друга и пригласил меня на чай. Уже было понятно, какого рода "чай" меня ожидал. Но, несмотря на это, была спокойна в тот вечер. Чего нельзя было сказать об Артеме. Он, видимо, так хотел произвести хорошее впечатление, что у него ничего не получилось. Ни страстные поцелуи, ни шутки, ни, все-таки, допитый чай, не помоги. Вот так бывает...
   Но разочароваться в Артёме не успела. Через несколько дней он реабилитировался, да так, что я поняла, лучшего мужчины у меня не было. И дело было не в его, более чем, приличных размеров орудия любви. Он был чрезвычайно ласковым партнером. Реально балдел от того, что доставлял мне удовольствие. Мне, не себе!
   Он мог быть ласковым часами. Причем, как в песне, чем выше любовь, тем ниже поцелуи. Такого физического и эмоционального наслаждения у меня раньше не было. Ощущение было такое, что меня любит не человек, а осьминог. Каждая из рук которого играла свою партию соло.
   Помню, как сказала, что с таким виртуозным владением языком и пальцами импотенция ему не грозит в принципе. При этом он не забывал говорить какая я его солнышко, да красавица-раскрасавица, и как он любит мой запах. И не важно, что есть на самом деле. Что я с бледным цветом кожи, среднего роста, с небольшой грудью и тонкими губами. Всегда знала как скрыть недостатки и подчеркнуть достоинства. Для этого на помощь приходят солярий, каблуки, бюстик с пуш-апом и блеск с гиалуронкой. Главное быть уверенной и уметь себя преподать.
   Но не о том вспоминается в первую очередь. Я влюбилась первый раз в жизни! Не ходила, а летала и сама себе завидовала. "Любань, Любаша, Любочка", - только так Артём меня называл. Чувство эйфории и, в тоже время, умиротворения и нежности наполнили мое сердце.
  
   Нежное отношение Тёмы распространялось не только на постель. В повседневной жизни он научил меня поцелуям при встречах и прощаниях. Мимо не могла пройти, чтобы он меня не коснулся, не погладил, нежно не взглянул. Привыкла к хорошему быстро и пыталась соответствовать. В то время мы искренне радовались друг другу и получали от жизни удовольствие.
   Потом была свадьба. А через пару лет родилась дочка. Наша девочка была копией папы. Полные губки, русые завитки... Одним слово лялечка. Артем души в ней не чаял. Баловал и ее, и меня.
   Но жизнь шла своим чередом: дом, работа, море в летние отпуска. Некоторую нехватку денег с лихвой компенсировали ночные ласки.
  
   Года через три после рождения дочери случился мой первый приступ радикулита.
   Боли сумасшедшие! Ходить не могу, лежать с трудом, ни чихнуть, ни шевельнуться. Депрессия, слезы, апатия ко всему. Врачи поставили диагноз - "межпозвоночная грыжа".
   Затем два стационара, санаторий, три месяца больничного и отличный повод проверить чувства любимого. Хотя, отдать должное, повода сомневаться-то и не было. Это я могла быть днем с плохим настроением, ночью с головной болью и просто с периодическим желанием побыть одной. Тогда Артём проявил ангельское терпение. Мог просто лечь рядом, баюкал меня и гладил по голове. Как папа в детстве.
   В прямом смысле слова на руках носи, когда в машину посадить, или в ванную. И всегда при этом поцелует. А ведь ему еще нужно было уделить время и дочке. В его больших руках чувствовала себя защищенной и уверенной в завтрашнем дне. Ценила поддержку и была ему очень благодарна. Именно тогда окончательно убедилась, что никто и никогда не сможет нас разлучить.
  
   Шли годы спокойные жизни. Причин сомневаться в муже не было. Знала, что я у него одна. То есть мы у него две его любимых девочки!
   Начавшиеся мужнины ночные посиделки у компьютера считала некой отдушиной. Ну, думаю, пусть мальчик поиграет, отвлечется. Жизнь, при всех радостях, всё равно была не простой. Днем работа, вечером быт, выходные с ребенком, - особо не до романтики. Вроде всё как прежде, но как-то по-другому. Как будто немного отдалились друг от друга.
   Хотя периодически устраивала ему секс сюрпризы, да и общение с друзьями разбавляло наши будни. Поэтому переживать не стала. Ведь в постели все так же хорошо, а жить постоянно на острие чувств люди не могут. Тем более муж всегда дома: ни гаражей с собутыльниками, ни рыбалки, ни охоты. На мои вопросы всегда отвечал, что любит, что ему хорошо со мной, и жизнью свой доволен:
   - У нас с тобой все как у людей, дорогая!
   А что еще нужно? Вот тебе полная чаша женского счастья!
  
   В очередной летний отпуск поехала с дочкой одна, у мужа было много работы. Уехала далеко, к родне, на целый месяц. Общались СМСками, созванивались редко. Уже через две недели стали приходить сообщения фривольного характера. То он меня так хочет, то так... И вообще, любит до безумия и скучает до скрежета зубов. Мне было очень приятно осознавать, что после стольких лет семейной жизни муж так же сильно любит меня. Мысленно торопила время и ждала нашей встречи.
   Помню, как сходили с поезда. Малышка стояла в тамбуре и взглядом искала папу. Он ждал нас с цветами. Схватил ее на руки, расцеловал и закружил, а доча залилась счастливым смехом.
   Мне протянул цветы, поцеловал, но как-то без страсти. Я сразу обратила на это внимание, но потом успокоила себя: мы люди взрослые, и чего это муж должен при всех страсть проявлять. Вот приедем домой, и там... А дома, то говорили о поездке, да об отдыхе, то о родне, да о подарках. Ночью вроде как все случилось, только как-то без эмоций, без любви, вроде как механически. И я опять же оправдывала Артёма: ну он же устал, работал, да еще нас встретил с цветами, значит, все в порядке, любит.
   Дальше закружились дни в бесконечном беге. У мужа резко стало, ну, очень много работы. То он на заказ едет, то на установку, то еще какая хрень. Днем его не было, а ночью он сидел за компьютером. Интим по умолчанию удалился из нашей спальни. Я гордая, подумала, ну, подержу его на голодном пайке. Не захотел меня через неделю, через две сам приползет с протянутой рукой.
   Вот, дура! Но, тогда мне казалось, что я его королева, и просить секс ниже моего достоинства, поэтому подожду, а потом еще и обиженную сыграю. А он не шел. Две недели, три, четыре... Даже оправдываться перестал, просто приходил спать тогда, когда засыпала я, и отворачивался.
  
   Вскоре наступил день рождения его дяди, на который мы всегда ходили вместе. А тут, муж говорит, что дядька ничего не отмечает, никого не приглашает. Что он сам зайдёт, да поздравит. Нервы мои стали закипать! Я возьми да ляпни:
   - Да, мне все равно. Иди. Меня, вообще, в ресторан с работы пригласили.
   На ревность его рассчитывала. Но Артем промолчал, ушел. Естественно, меня никто не приглашал, и я никуда не пошла. А когда он вернулся, сказал:
   - Пойду к маме ночевать.
   Сказать, что я была в шоке, ничего не сказать. Но взяла себя в руки и спокойно спросила:
   - А что случилось?
   На что он ответил предельно просто:
   - Потом поговорим.
   Такой плевок в душу. Я тогда еще не знала, что слова эти мне предстоит слышать еще много раз. Он ушел, уже без формальных поцелуев, а у меня началось время самобичевания. С поисками возможных вариантов решения еще непонятной проблемы, определения ее причины. Голова совсем не хотела работать. Логика "умыла руки". Обида жгла сердце и душу, а мысли возвращались к извечным вопросам: "Кто виноват?" и "Что делать?"
   Я рассуждала так:
   - Пока не уехала в отпуск, было все хорошо. СМСки с признаниями мужа были тому подтверждением. А вот после приезда начались странности в отношениях.
   Хотя нет... Вспомнилось, как пыталась дозвониться в один из выходных дней. Телефон Тёмы, что странно, был "вне зоны". Я знала, что накануне он был на свадьбе у друга. Была в курсе, мы вместе покупали ему обновки еще до моего отъезда.
   Тогда набрала номер друга. Ответила новоиспеченная жена и сказала, что да, Артём у них был, но потом ушел, и где он сейчас они не знают. Пришлось удовлетвориться предположением, что муж устал, отдыхает, а телефон либо сел, либо со связью что. Ведь между нами было столько тысяч километров.
   А это был первый звоночек.
  
   Уже потом, дома, наплевав на приличие, взяла мобильный мужа. Бесполезно, телефон был поставлен "на ключ". В компьютере так же ничего криминального не нашла, я ведь не хакер, просто пользователь. И, все-таки, сложив все факты: выпадение из поля связи со мной на пару дней в отпуске; поспешный поцелуй при встрече на вокзале, с таким же сексом в первую ночь; скоро угасший интерес ко мне и к семье с небывалым ранее увеличением работы; уходом, типа на время и типа к маме; и последнее, отсутствие доступа к мобильному телефону, я пришла к выводу - между нами пробежала женщина!
  
   Неприятное открытие! Сердце учащенно застучало, меня бросило в жар, в глазах потемнело. Выпив успокоительного, подумала:
   - А может, я ошибаюсь? Может и правда, накрыл мужа кризис среднего возраста. Поживет у мамы пару дней, соскучится и вернется.
   Так я себя успокаивала, но что-то внутри говорило, что уже однажды такая позиция не оправдала моих ожиданий. Нужно все знать точно. Если женщина есть, то это необходимо выяснить.
  
   Первым делом позвонила свекрови. Женщина она хоть и одинокая, но имевшая большой опыт семейной жизни. Такая вполне могла помочь разобраться. Да и отношения у нас были хорошие, никто друг другу жить не мешал и жизнь не портил. Как оказалось, поведением сына она тоже была обеспокоена. На ее вопросы Артём отвечал, что, мол, устал, хочет отдохнуть, вот перекантуется пару недель и вернётся домой... Нет, ни виртуальной, ни другой женщины у него нет... А от чего устал? Да от всего! На работу ездить, дочку в сад водить, за котом латок убирать...
   - Представляешь! Он дочку устал в сад водить! Разве от этого можно устать! Это же повседневная жизнь! - возмущалась свекровь в конце разговора.
  
   В очередной раз, взглянув на умиротворённый лик Богородицы, подошла к окну. Темные тучи подкрадывались все ближе и ближе к луне, желая поглотить ее целиком. Из форточки повеяло прохладой. То ли от холода, то ли от воспоминаний, почувствовала нервную дрожь. Налила горячего чаю и, отхлебнув, поудобнее уселась в кресло, плотнее укутываясь в шаль. Допивая горячий напиток, немного успокоилась.
   Впрочем, как и тогда. Раз Тёма сказал, что женщины нет - значит, нет. Но, получается, он устал от жизни! От жизни с нами! Никак не могла его понять.
  
   Те дни были для меня тяжелыми. Осознание, что любимый человек отдалялся с каждым днем, причиняло душевную боль. Мир рушился на глазах, а я не знала причины катастрофы. Домой Артем не заходил, по телефону общение ограничивалось стандартными вопросами о дочке. На мои вопросы: - Ты меня любишь? Я нужна тебе? Отвечал: - Да. Но об этом, Люба, поговорим потом.
   Помню, как я тогда совсем извелась! Снова стала курить. День начинался и заканчивался сигаретой. Критический осмотр в зеркало не принес удовольствия: похудела, осунулась, синяки под глазами, совсем не Мерилин. Что уже говорить о самооценке, ее просто не стало. Помню, одевала тогда свитер мужа, чтобы ощущать его запах. Обманывалась, но становилось легче.
   На работе никак не могла сосредоточиться, все время крутились мысли о происходящем. Благо время было спокойное, пришла, бумажки переложила, и вся работа. Мобильный проглядела насквозь, все ждала звонка и мысленно молила:
   - Ну, позвони! Мне необходимо услышать твой голос, просто знать, что с тобой все в порядке.
   Но тогда Артём не звонил днями. И это был кошмар! Хорошо, дочура спасала меня своим присутствием и любовью. В силу возраста она не понимала, что происходит. Она знала, что папа живет у бабушки, поэтому приходила ко мне в спальню, обнимала и гладила. Солнышко мое! Скорей бы пришёл мой день рождения.
   И я, хватаясь за соломинку, жила в надежде, что именно в этот день должно что-то проясниться. Ведь до сих пор так и не знала, что за черти плясали в голове мужа.
  
   В то время меня поддерживала приятельница на работе. Томка была из тех женщин, у которых, кроме себя любимой, авторитета не было. Будучи дважды замужем она позиционировала себя этаким семейным психологом. Правда, без корочки о специальном образовании. Но это ей и не нужно было. "Опыт, сын ошибок трудных", в этих вопросах за ее плечами был немаленьким. Сидели мы напротив друг друга, и как я не пыталась скрыть свои неприятности, не получилось. Скорбное выражение лица не заметить было невозможно. И в один из дней Томка мне посоветовала:
   - Хватит гадать! Хочешь узнать правду? Все очень просто. Говоришь, в компьютере ничего не нашла? Плохо искала! Пригласи умельца. Пусть вскроет сайты, где обитал муж, там, видно, сучка порылась. Во всяком случае, ты ничего не теряешь.
   А, правда, что я теряю? Спокойствия все равно как не было, так и нет. И я последовала совету.
   Молодой человек, особо не вникая в истинные причины, просто открыл сайт, в котором удалось прочитать переписку мужа с некой Инной. Возраст 31 год.
   А вот и ее фотографии. На одной было сфотографировано только лицо. Миловидное, не более, хотя я бы дала возраст постарше. На второй она во весь рост с дочкой. Похоже у школы.
   Вот когда я испытала настоящий шок! Как в тумане читала полную страсти и любви переписку моего Артёма к другой женщине. По срокам получалось, что общение их началось, как раз за неделю до моего приезда. То есть уже два месяца!
   Артём был сама галантность. Вечером желал Инне доброго сна, а рано утром посылал ей смайлики с чашкой кофе, поцелуями и пожеланиями доброго утра. В каждом сообщении читалось, как он скучает и жалеет, что не может часто видеться с ней.
   Конечно, самую большую боль причиняли признания в любви! И вот эти слова:
   - Инночка, выхожу с инета, тут враги комп отбирают. Люблю безумно.
   - Значит, "люблю"... И значит "враги"... А "враги" - это я или дочка! Прикинь!
   Или:
   - Жди, завтра приеду. Поедем с тобой купим кран. На остальное времени может не хватить (и смайлик грустный), ну, ты же знаешь...
   Так у них уже совместный быт образовался?!
  
   Не помню, как ушел хакер.
   Будучи в шоке никак не могла поверить во все это!
   А потом меня пробила истерика! Ливни слез! Потоки! Никак не могла остановиться. Хорошо дочи дома не было.
   Остановиться помогли сигареты. В истерике, глотая горький дым, смогла отдышаться.
   Очнулась на балконе. В руках тремор, ноющая боль в сердце, в голове шум...
   И только одна мысль "скворчонком стучит в висках": "Что делать?".
   Вопрос, который рано или поздно мучает каждого человека.
  
   Разговоры между подвыпившими подругами, типа, если мой изменит, я отрежу ему фаберже, или прибью на месте обоих, или соберу вещички и "в свободное плавание", и главное - "никогда не прощу!" - разбиваются о жестокие реалии жизни. Ну, вот, пришел тот самый момент! И что?..
   Приходит понимание, что куда страшнее одиночество. И не просто страшно остаться одной, а остаться без него. Это страшнее, чем попранная гордость или ущемленное самолюбие. В этой ситуации, как с депиляцией, пока не сделаешь, не прочувствуешь боль.
   А вдруг у Артема любовь? Он что, не может влюбиться? Конечно, может! И тогда нужно его отпустить?
   Как во всем разобраться?
   Понятно одно, решать такие жизненные ребусы нужно, не на трезвую голову, и не на оголенные нервы.
  
   В тот вечер попыталась напиться. Выпитые залпом полстакана водки не привели к ожидаемому результату. Не обозначили выхода из тоннеля. И никакого опьянения, или облегчения. Только еще больше головной боли.
   Попыталась уснуть. Ночка была рябиновой! Постоянные мысли, воспоминания...
   Несколько раз впадала в забытье, а когда просыпалась, и ощущала пустоту, снова рыдала. К утру, голова так и не прошла, и пришлось встать.
   Подошла к зеркалу и ужаснулась! Я, конечно, чувствовала себя уставшей, опухшей от слез, но такой себя не видела никогда. Все лицо распухло, будто меня покусали осы. Опухшие веки нависли над глазами так, что вместо глаз остались щелки. Состояние "капец". Голова чугунная. Внутри мутит. Ком в горле. Вот-вот снова захлебнусь слезами.
   Выпив кофе с сигаретой, приобрела слабую возможность жить. Потом позвонила на работу и взяла отгулы, работник из меня никакой. Тисками сдавило виски, подташнивало. Я смочила тряпку, легла и положила ее на голову. Полегчало. Снова впала в забытье.
  
   Сквозь сон услышала, как кто-то открыл входную дверь и прошел в спальню.
   Знакомый до боли аромат парфюма подсказал, что пришел Артём. Он постоял, заглянул в детскую, потом снова зашел в спальню. Я лежала спиной к двери и спинным мозгом ощущала взгляд родного человека.
   Как же я тогда хотела вскочить, прижаться к нему, обнять и услышать биение его сердца! Но, сделала вид, что сплю. Не могла позволить себе, чтобы он видел меня в таком состоянии. Если я сама себя испугалась, что говорить о мужчине?
   Зачем? Вызвать жалость? Нет, мне его жалости не надо!
  
   Наконец, он ушел. Слава богу!
   А зачем приходил? Может, на машине, ребенка хотел в сад завезти? Не знаю.
  
   Как ни странно у меня слипались глаза. Что делать дальше, я подумаю потом, а сейчас нужно выспаться. Если получится.
   Но сон не шёл. Крутилась-вертелась, все бока пролежала, а мысли отключить так и не смогла. Встала.
   Ноги понесли в коридор. Оттуда в подъезд. Дальше в лифт...
   И вот я стою на крыше девятиэтажного дома и с равнодушием гляжу вниз. Наблюдаю людей-муравьев с их муравьиными заботами.
   И никому до меня, до пупа Земли и до моей вселенской боли, дела нет. Ну и ладно!
   Но ведь я боюсь высоты! То есть раньше боялась. То есть не высоты, а смерти. А сейчас не боюсь. Может это выход? А что...
   Боль уйдет в одно мгновение и мешать жить никому не буду. Никогда раньше не понимала суицидников, а теперь сама оказалась на краю. Легкий ветерок словно подталкивал меня сделать последний шаг, а в голове стучало: 'Как жить, если тебя разорвало пополам? Да и зачем, без любви'
   Закрыла глаза и шагнула вперед. Сердце ухнуло где-то в районе пяток и... темнота.
  
   Вскочила на кровати, пытаясь справиться с очередной волной головной боли. Фу!.. Какой только ерунды не привидится в таком состоянии! Люди-муравьи, я - пуп Земли, и добровольный уход из жизни...
   Еще чего! Не дождется! Конечно, сейчас у меня сложный период в жизни, но не на столько!
   Села. Было понятно, что пытаться спать бесполезно. Нужно вставать. Вставать, и что-то делать.
   Немного придя в себя, разработала план:
   Во-первых, нужно успокоиться. И, поверьте, когда тебя ежесекундно трясет, и время течет силиконовым киселем, это очень сложно.
   Во-вторых, нужно выяснить всю информацию об этой Инне.
   Дальше, поговорить с Артёмом и выяснить его планы. Хотя какие у него могут быть планы в самом рассвете постельной истории? Против новой страсти не попрешь! Природа, мать ее...
   Но, все же... Мне ужасно хотелось видеть мужа! Пусть мы и на враждующих сейчас сторонах.
   Кстати, нужно взять в помощь свекровь. Это не сложно, она без ума от внучки, и очень переживает всю ситуацию, тем более она может быть еще и информатором.
   Ну, а потом... Потом буду смотреть по обстоятельствам.
  
   Набрала номер свекрови. Та не заставила себя ждать. Поскольку решила играть по-честному, пришлось раскрыть карты и рассказать ей, что семья на грани распада. Ну и причину, конечно тоже. Правда, без подробностей. Зачем пожилому человеку ненужные переживания.
   Cвекровь, за что ей низкий поклон, тут же приняла мою сторону, сказав, что в ее доме никогда не появится другая невестка. При этом предложила и помощь, причем любую. От "посидеть с внучкой", что было актуально, до "вставить мозги сыну", что тоже было на руку.
   А мне посоветовала, воспользоваться женскими хитростями, мол, что не знаешь, что с мужиком в постели делать?
   Ха-ха... Смешно! Если бы все было так просто? Артём ведь не бесчувственный балванчик, наделенный только физиологическими потребностями. Да и как затащить в постель человека, который этого не хочет?
   Опустив интимную тему, попросила ее узнать любую информацию об Инне.
   У кого? Конечно у Артёма. На том мы и порешили.
  
   Теперь предстоял разговор с мужем.
   А если он не придет? От этой мысли мне стало страшно. Хотя... Почему не придет? О том, что я в курсе он пока не знает. Он же к маме ушел отдохнуть, придти в себя. И женщин у него нет (я вспомнила его слова). Чего ему бояться?
   А чего я гадаю? Взяла телефон и набрала СМС: "Приходи вечером. Нужно поговорить".
   Именно так, без эмоций. Лаконичный ответ пришел быстро: "ОК".
   Ну, хоть так, подумалось тогда, и стала готовиться к важной встрече.
  
   Первым делом привела себя в порядок. Приготовила ужин, купила бутылку шампанского. Спросишь, зачем? И, правда, что за праздник?
   Но, тут было два важных фактора. Первый, разговор на "сухую" мог просто не получиться. А второй - я знала, что Артём приедет на машине, а выпив вина, он мог либо остаться, либо оставить машину. То есть на следующее утро ему снова пришлось бы придти. А это лишний раз увидеться.
   В назначенный час раздался звонок в дверь.
   Странно, что позвонил, ведь ключи у него были, но он позвонил.
   Сердце от волнения готово было выпорхнуть из груди! Это ж нужно испытывать к мужу такие эмоции после многих лет совместной жизни. Я собралась и открыла, как ни в чем не бывало. Привет, привет, проходи...
   Пока он проходил на кухню, тайком вытащила у него из кармана ключи от машины. Правда зачем, пока еще не придумала, но чувствовала, что пригодятся. Тем более что по факту машина была моя, но это совсем другая история.
   Прошли на кухню, я подала на стол.
   - А что за повод? - увидев бутылку шампанского, спросил Артем.
   - Да так, настроение поднять. Открывай.
   Открыл, разлил, выпили. Еда не лезла. Еле сдерживала себя, что бы начать разговор, но, как говориться пока человек есть и пьет, его даже змея не кусает.
   Закурила.
   - Ты что снова куришь? - между делом спросил муж. - Какая глупость с твоей стороны.
   Его слова стали спусковым крючком.
   - Возможно, - ответила я, - а ты скажи мне, глупой, что между нами происходит? Ты отдохнул? Или может мне пора что-нибудь узнать?
   - Нет, - на удивление спокойно отвечал муж, - мне нечего тебе сказать.
   Он отпил еще.
   - Ну, тогда я скажу.
   Я набрала воздуха и сил, и выпалила:
   - Ты встречаешься с молодой женщиной. Она блондинка. Ей около тридцати. У нее есть дочка, школьница.
   Артем поперхнулся, и, закашлявшись, выпил вина. Стальным взглядом я пригвоздила мужа к стулу. Он молчал.
   - С чего ты это взяла? - он пытался держать марку и даже посмел посмотреть мне в глаза.
   - Доброжелатели рассказали.
   Повисла пауза. Он вышел на балкон, закурил.
   - И какие у тебя планы? - осведомилась я.
   - Не знаю, - честно ответил Артем.
   - Ну, тогда, я знаю, - попыталась взять бразды правления в свои руки. - Ты сейчас звонишь ей, и говоришь, что вы больше не общаетесь.
   - Нет.
   Он потушил сигарету и вышел в коридор. Собравшись, понял, что нет ключей от машины. Вернулся.
   - Люб отдай ключи.
   Пауза.
   - Отдай, ты же знаешь, что я зарабатываю машиной. Тебе же денег на дочку не смогу дать, - занервничал он.
   - Позвонишь - отдам, - бескомпромиссно отчеканила я.
   И откуда, только решимость взялась?
  
   Он вышел на балкон, и я услышала разговор, мол, он завтра уезжаю на пару недель, увидеться не сможем, все, пока. Этим звонком он подтвердил все! Все свое предательское отношение ко мне и дочке! Хотя, я ведь и так все это знала, но все-таки на что-то надеялась. Думала, что по закону жанра, кинется в ноги, да начнет прощения просить!
   Конечно, я ждала, что Артем выберет семью. Но этого не произошло. Облом! Он даже не представлял, какую боль в тот момент мне пришлось пережить!
   Положила ключи на стол. Муж молча забрал их и ушел.
  
   Как только за Артёмом закрылась дверь, будто кто-то сверху перекрыл мне кислород. Хотя не так, он и был моим кислородом. Хватая ртом воздух, я была словно вынесенная на берег рыба. Прям сумасшествие какое-то!
  
   Что я тогда чувствовала? В моей душе шла борьба противоречий. И любовь, и ненависть, и обида, и отвращение... А больше всего понимала, что бессильна. Что ничего не могу, ничего не хочу. Я пуста. Меня выпили и выкинули!
   Одного не могла понять, за что мне все это?
   Слезы заглушила сигаретным дымом. С трудом пришла в себя.
  
   Чуть позже позвонила свекровь, невольно подлив масла в огонь. Как оказалось, эта Инна Батурова, директор некой строительной организации, телефон такой-то, адрес фирмы такой-то.
   Вот так-то! Целый директор! Не то, что я, бухгалтерская крыса.
   Самооценка, которая была ниже плинтуса, завещала там себя похоронить.
  
   В тот вечер, допивая шампанское и подытоживая день, окончательно убедилась в возможности потерять любимого навсегда! С этой упаднической мыслью пришлось бороться всю ночь. Еще, как назло, долгое отсутствие интима и воспоминания о ласковых руках Артёма не давали покоя. В тот момент я бы унизилась, и, наплевав на измену мужа, отдалась бы ему со всей страстью.
   До чего я была взвинчена и возбуждена! Но пришлось обойтись слезами в подушку. В подушку мужа, благо она еще помнила наши поцелуи.
   Хотя были и маленькие плюсы: теперь у меня есть номер мобильного соперницы, и адрес ее фирмы. Что с этим делать- я подумаю завтра.
  
   Завтра выдалось хмурым, как и мое состояние. Выспаться снова не удалось. Поняла, что нужно купить в аптеке снотворное, иначе свихнусь. А ведь еще нужно было где-то силы брать на общение с дочкой, вести ее в садик.
   Мы вышли с ней из дома. Муж топтался у машины. Завидев нас, он бросился к малой и обнял ее. Видимо, все-таки скучал.
   - Давай подвезу вас, - предложил Артем.
   - Не нужно, мы сами добежим. Доченька, пошли быстрей, - позвала я ребенка.
   - Постой.
   Муж подошел ко мне.
   - Мне нужно время. Может пару недель, - он опустил глаза.
   Вот чтО он хотел от меня услышать? Что я его благословляю на поиски истины? Или, чтобы один раз отрезала, взяв ответственность за решение на себя? Что-то в тот момент я не нашлась, что ему сказать, просто ушла. Хотя на душе кошки скребли от того, что любимому нужно время, чтобы на одни весы положить прожитые со мной годы и родного ребенка, а на другие новое увлечение.
   Я бежала и кусала губы, чтобы не разрыдаться при дочке.
  
   Возвращаться домой не было ни сил, ни желания. Находиться в квартире одна я не могла. Метаться из комнаты в комнату, словно зверь в клетке?
   Наша с ним кровать, пережившая тысячи любовных ночей, вещи, фотографии, даже его любимая кофейная чашка, - все и везде напоминало о муже. Покоя не было нигде!
   Решила поехать в офис к Инне.
  
   По дороге, сидя в маршрутке, составила план разговора.
   Фантазия рисовала картинку как я вхожу в офис. Кругом сидят клерки, а я прохожу в кабинет директора. Она, конечно же, не знает кто перед ней, и мило улыбается, пока я не представлюсь. А потом...
   Чего я ждала от этого разговора? Ну, во-первых, хотела посмотреть ей в глаза. А во-вторых, из разговора понять насколько нужен ей Артём. Ну, и, исходя из этого, продумывать дальнейшие шаги.
   На нужной остановке вышла и пошла по красиво устланному опавшими листьями скверу. В воздухе пахло осенью. Выглянуло солнце, что оправдывало мои темные очки. Хотя, понятно, почему я их одела.
   Как назло, навстречу шла влюбленная парочка. Они брели, обнимаясь, и так радовались общению друг с другом, что не замечали никого вокруг. Зависть холодной змеей проползла в мое сердце. Никогда раньше, да и потом, я так сильно не испытывала это несвойственное мне чувство. Но тут, в моем состоянии...
   Глядя на воркование молоды, на ум приходили всякого рода скабрезности: "Ходите-ходите, пройдет время, и вы оба разочаруетесь. Он поймет, что она круглая дура, а она - что он типичный козел, или кобель (это кому, как повезет)".
   На этом моя больная фантазия не успокаивалась. Вглядываясь в прохожих, в каждой молодой девушке видела потенциальную разлучницу, а в каждом молодом человеке предателя. Неприятное открытие перечеркнуло мои некогда устойчивые взгляды.
   Оказывается, вся наша жизнь крутится вокруг секса! Вот так! Не вокруг любви или детей, а тупо вокруг удовлетворения физиологических потребностей. Мужикам только и нужно, что залезть под юбку новой бабе. А те только и смотрят, как заарканить попавшего в ее постель "женатика". И пока похождения не вылезли наружу, вроде как их и нет вовсе. Все снова надевают маску приличия и самоуважения до следующего адюльтера.
  
   Так, нужно успокоиться. Села на скамейку, закурила. По синему небу неторопливо плыли облака. Мне пришло в голову, небо - единственное, что связывает нас с прошлым, настоящим и будущим. При всем его разнообразии, оно всегда неизменно. Вокруг нас все меняется, мы сами меняемся, а небо, что десять лет назад было таким, что через десять лет таким же останется. Людям нужно учиться у неба постоянству.
   Прикрыв глаза вспомнила, как мы с Темой лежали на берегу моря и любовались облаками. Моя голова лежит на плече мужа, и он гладит мои волосы. Солнце, шум прибоя, запах моря... А главное, мы вместе. Почему в такие минуты, люди не осознают своего счастья?
   Снова подступил ком к горлу. Как давно это было! Почему Артем не чувствует мою любовь, ведь мои эмоции просто зашкаливают! Хоть бы позвонил...
   Посмотрела в телефон. Пропущенных не было. Как-то стало невыносимо жаль себя. С таким настроем нужно срочно что-то делать, а то так и до депрессии недалеко. Но об этом, подумаю позже, а сейчас нужно идти.
  
   Глянула на номер рядом стоявшего дома. Это он. Только что-то на офисное здание не похоже, скорее общежитие.
   Организм, словно сопротивляясь предстоящему стрессу, затрясся в нервном ознобе. С каждой прошедшей ступенькой меня колотило все больше.
   Прошла фойе, дальше коридор. Поднялась на второй этаж.
   Сто первый номер, сто второй, дальше дверь, обитая старым дерматином. Почему-то без номера. Потом сто четвертый.
   Глянула на визитку, мне нужен сто третий.
   На двери ничего. Рядом тоже никаких опознавательных знаков.
   Дернула ручку. Заперто. В коридоре вообще странная тишина.
   Потоптавшись, спустилась в фойе, где в углу, за стеклом, дремала пожилая дама в роговых очках. На мои вопросы она ответила четко, что весь второй этаж сдается под офисы, но в данный момент, если там закрыто, коммерсанты либо ликвидировались, либо переехали. Куда? - она не в курсе.
   Я показала визитку. Да, такие здесь раньше были, но она их давно никого не видела.
   Черт! Я даже как-то расстроилась. Миловидная Инна Батурова, она же одинокая мамаша, она же сомнительная бизнесвумен и реальная моя соперница уходила у меня из-под носа.
   Хоть я и не поговорила с ней, но кое-что, все-таки поняла. Инна, по какой-то причине, либо вводит Артёма в заблуждение, либо у нее не лучший период в бизнесе. А может и то и другое.
   И что мне это дает? Пока не знаю. Но встретиться с ней все-таки нужно.
   А как это сделать? Может позвонить, назначить встречу? Номер мобильного ведь у меня есть.
   Ну, поднимет она трубку, а как услышит, кто звонит, думаю, даже разговаривать не станет. Возьмет еще мой номер в черный список внесет. Смысла пока в этом нет. Нужно искать другой вариант.
   Может узнать адрес Батуровой в справочном столе? По домашнему адресу мне будет проще застать ее. Почему бы и нет?!
  
   Быстро доехала до нужного учреждения. Приятная девушка мило объяснила, что адреса частных лиц они не дают. А если и дают, то только по запросам милиции. У вас есть такой запрос? Конечно, нет!
   Я стояла, как вкопанная, понимая, что уйти без информации, не могу. Достала кошелек, и протянула служащей купюру.
   - Девушка, миленькая, помогите, - просила я, для достоверности пуская слезу. - У меня мужа из семьи уводят. Поймите, ребенок сиротой останется.
   Та недоверчиво посмотрела, но меня так проняло, что слезы полились ручьем.
   - Уберите, - кивнула она на деньги.
   Тут, видимо, сыграла женская солидарность. Да и то, что рядом никого не было. Служащая быстро застучала по клавиатуре.
   - Как вы, говорите, ее зовут?
   - Инна Батурова, - шмыгала я.
   - Нет, такой в городе не зарегистрировано, - мотала девушка головой. - Вот есть Анна Батурова, есть Светлана. Может вы перепутали?
   - Нет. Это точные данные, - огорчилась я. - Спасибо вам большое за понимание.
   При всей моей потраченной энергии, пришлось уйти ни с чем. К слову скажу, что деньги девушка так и не взяла. Есть все-таки хорошие люди на свете.
  
   В голове вертелось, опять ничего! Что за темная лошадка эта Инна Батурова! В "одноклассниках" ее нет, по адресу фирмы на визитке тоже. Регистрация в городе отсутствует. Может она иногородняя? И как мне ее найти?
   От мыслей голова шла кругом. Нужен чей-то совет.
   Тут меня осенило, позвоню подруге. Той самой с работы. Возможно, она поможет мне в реализации плана по пункту два.
   Закурила и набрала номер. На другом конце провода мне ответила сонная Томка. Как оказалось, она была на больничном, но сообразив, что разговор предстоит серьезный, пригласила к себе не смотря на простуду.
  
   Уже через пару часов мы сидели за столом. Тома с микстурой в руках, я с чашкой успокоительного чая.
   - Не думала, что окажусь права. От кого угодно могла ожидать такой ситуации, только не от твоего Артёма! - шмыгая носом в платок, просипела она. - Ваши отношения хоть на выставку, типа - "Учитесь любить". А малую же он просто обожает! Как, кстати, дочка переживает?
   - Ты знаешь, недавно проснулась ночью, и плачет, папу зовет. У меня каждый раз душа переворачивается! А вчера спросила: 'Мама, а тебя что, папа больше не любит?' Вот и что я должна была ей ответить? Ребенок же все чувствует, ее не обманешь.
   - Слушай, а может у него кризис среднего возраста?
   Я молча пожала плечами, пытаясь снова не разреветься. Пока рассказывала Томке подробности, куда-то улетучился весь оптимизм, и снова защемило сердце.
   - Ты правильно решила бороться! - поддержала подруга. - В конечном итоге, "попытка - не пытка". А ну, покажи-ка мне эту красавицу.
   Открыв ноутбук, быстро нашла знакомый сайт, страничку мужа и, соответственно, страничку Инны. С фотографии нам улыбалась молодая блондинка.
   - Ну, и чего ты раскисла, Люба? Посмотри на нее внимательно! Крашенная, волосы перепаленные, брови выщипанные, а сверху нарисованные. Вот, никогда таких дамочек не понимала. Зачем сначала они их выщипывают, а потом рисуют? А?.. - и Тома одарила меня победоносным взглядом. - А кожа? Глянь, даже на фото видно, что кожа проблемная. Не очень-то ей тональник помог. Губы тонкие, глазки маленькие, только что подрисованные. Да и грудь максимум второй размер, пуш-ап полупустой. Смотри, вот здесь видно, где она с ребенком. Да... Фото совсем неудачные. Хотя обычно выкладывают самые хорошие. Что же тогда в жизни? Крокодил и есть.
   - Ну, не знаю... Я с пристрастием ее не разглядывала. Но, по-моему, ты уж сильно ее раскритиковала. Что-то же Артёма в ней зацепило?
   - Я тебе скажу, что! - вскипела Томка, - Новая п... в каёмочке, вот что. Ты очень хорошо жила эти годы. Забыла, что все мужики скотчи (это было самое ругательное слово у Томки)! Просто, некоторые сначала удачно маскируются. А стоит новой бабе поманить, так редко кто притормозит. И дети не остановят.
   Тут я не сдержалась и слезы предательски полились из глаз. Полезла в сумку за платком.
   - Извини Любаш, наступила на больной мозоль, - успокаивала Тома. - Я не про то хотела сказать. Думаю, что здесь не обошлось без поддела. И не смотри на меня так. Я сама с этим не сталкивалась, а вот мой кузен... Помнишь, я тебе рассказывала про Витьку, что в деревне жил?
   - Не-а..., - утирала я нос.
   - Ну, может и не тебе... Так вот, он уже семейный был, когда влюбился в девицу сомнительного поведения. Та, что только ни делала, что бы он развелся. Витек сначала не хотел уходить, мол, чуток погуляю и само все рассосется. Но в семье начались скандалы. Витька стал пить. На ребенка, да на жену наплевать было. Короче, все-таки ушел он из семьи. Всем кричал - "люблю, не могу!". Но и с другой жизни не получилось. Со здоровьем начались непонятки. Сильно похудел. Врачи сначала думали, что щитовидка барахлит. Потом вообще руками развели. Говорят, по нашей части все хорошо - пусть меньше пьет. А ему все хуже и хуже становилось. Головные боли прибавились. С работы поперли. Кто такого работника терпеть будет? То запои, то больничный...
   Тогда его к бабке и повезли. Она и сказала, что сделано ему на сердце. Не найдет он покоя ни с одной, ни с другой, пока поддел не снять. А если ничего не делать, может и в петлю, - Тома многозначительно подняла глаза к потолку. - Вот так, подруга. Так, что твоего Артёма спасать нужно. Тут и к бабке не ходи, видно, что он не на красоту повелся и не великая любовь их свела.
   - А с Витей-то, что стало? - заинтересовалась я.
   - Права бабка оказалась. Как только он водички ее попил, ему, словно мозг прочистили и память вернули. Через полгода на коленях к жене приполз. Хорошо, что Ленка его мудрая девка попалась, да и жалела его. Живут себе. Нормально все у них. Потом еще и второго народили.
   Полгода!.. Здесь с ужасом думаешь как прожить очередной день, а тут - "полгода"! Я столько не выдержу!
  
   Взяла телефон и пролистала СМС от Тёмы: "Любочка моя, соскучился до скрежета зубов!", "Люблю безумно, приезжай скорей!", "Девочки мои любимые, спокойной ночи"...
   Как же давно это было. Кажется прошла вечность. А на самом деле?
   Нет! Не хочу и дня без Артема жить. Он мой! Мой и только мой!
   Его СМСки бальзамом пролились на мое изорванное сердце.
   Может и правда поддел? Ведь Артём изменился за такой короткий срок! Во что только не поверишь, что бы оправдать предательство мужа!
   Мои мысли прервала подруга.
   - Ее нет в офисе. Ничего. Мы сейчас адрес ее найдем, - не унималась Тома. - У меня знакомый опер есть. Не откажет в просьбе. А фотку этой крали мы сейчас распечатаем.
   Только вот бабка та, из деревни, уже померла. Нужно другую искать. Но это дело техники.
   Она открыла интернет и через десять минут у нас был адрес "бабки", снимающей порчу и т.п.
  
   А уже через полчаса позвонил Томкин знакомый и я записывала адрес соперницы. При этом он назвал верную фамилию. Оказывается не Батурова, а Батурина. Почему-то на визитке была опечатка. И неизвестно - случайная, либо специальная.
   Так же он выдал информацию, что Батурина разведена, есть дочь, возраст такой-то, школа такая-то. Даже марку и номер машины назвал. Вот и все проблемы. Как хорошо иметь таких знакомых.
   День шел к вечеру и я, благодарная Томке, побежала домой с мыслями о завтрашнем дне. Ведь завтра мне предстояло поехать по адресу названному опером. Вряд ли он ошибся. Может и к бабке успею. Все эти предстоящие события будоражили и без того натянутые нервы.
  
   Следующим утром физиологическое состояние было удовлетворительным, а вот душевное оставляло быть лучшим. Знакомство с Инной решила оставить на вечер. Вряд ли такую успешную и занятую женщину смогу застать утром дома в будний день. Поехала к "бабке", которую подсуетила подруга. Предварительно записавшись и прихватив фото мужа, паспорт свой и копию паспорта мужа (на всякий случай), килограмм сахара и воду, заказанные колдуньей, мчалась навстречу душевному лекарю.
   В некоем нервном напряжении добралась до нужного адреса. Меня встретила равнодушная женщина далеко пенсионного возраста. Вид у нее был, мягко сказать, уставший: впалые глаза, потухший взгляд, засаленные волосы, связанные сзади в пучок, шаркающая походка. Все это наводило на мысль, что ей самой нужна помощь. Чем же она могла помочь?
   Но раз приехала, то послушно села в видавшее виды "застойных" времен кресло. Запах в квартире говорил о том, что здесь давно не проветривали и первым моим желанием было побыстрее отсюда убраться.
   Сев напротив и окинув меня беглым взглядом, женщина тут же выдала информацию, что я приехала по факту порчи мужа. Правда, из разговора по телефону и так было ясно, что с мужем у меня разлад, но причину она поняла только сейчас, взглянув на меня. Дальше старуха озвучила, что у нас с ним есть совместный ребенок и, дождавшись от меня подтвердительного кивка, углубилась в причины порчи. Естественно это была "сильная колдунья", которая занимается "черной магией" и мужу сделана порча на разлад в семье.
   Далее пошла самореклама из которой я поняла, что только она, последовательница "белой магии" в четвертом поколении, может справиться с этой напастью. После чего взяла фотографию Артёма, сахар и воду и удалилась на кухню, где произносила некие заклинания. Вернувшись, протянула бутылку и сказала, что содержимое нужно выпить мужу. Ну, а если такой возможности нет, то выпей, мол, сама - хуже не будет. То есть, она сразу поправила себя - тоже поможет.
   На мой вопрос, что должно произойти дальше, она ответила уклончиво. Может муж сам придет, а может, позвонит. В общем, как-то проявить себя должен. Причем в ближайшее время. А вот когда он придет, нужно привести его к ней и уже вместе с ним пройти весь курс очищения от порчи. Соответственно по двойному тарифу.
   Займет это сеансов десять, но у каждого по-разному. А если я хочу результата быстро и сейчас, то тоже есть выход. Нужно собрать менструальную кровь и принести ей. Она наложит на нее заклинание и, добавив мужу эту "волшебную суспензию" в еду, проблема решиться навечно.
  
   Представив эту трапезу, меня затошнило, но я быстро взяла себя в руки.
   Разошедшаяся женщина вновь ударилась в саморекламу и я с удивлением узнала, что в нашем городе кто только к ней не обращался. И все остались довольны. Даже жены высокопоставленных чинов.
   'Интересно, - подумала я. - А паспорт, что бы убедиться, что муж правда мой, родной, а не чужой, она посмотрит'
   Но нет. Ей эти бумажки времён бюрократизма были не нужны. Она и так все видит. Зато от бумажки с изображением Линкольна (пять долларов) не отказалась. Быстро спрятав купюру меж грудей, хозяйка торопливо выпроводила меня, сказав, что ждет очередную клиентку.
   А я и не сопротивлялась.
   Выйдя из подъезда, я жадно вдыхала свежий воздух. Растущие цветы в палисаднике явно нуждались в поливке. Вытащила бутылку с заговоренной водой и вылила на растения. В том, что эта водичка принесет больше пользы им, чем мне, сомнений не было. Только Томке нужно будет сказать, что это совсем не то, чего я ожидала.
  
   В тот же вечер направилась по прописке соперницы.
   Это была обычная многоэтажка. Крутые ступеньки вели в подъезд, который располагался в углу дома. Поднялась на нужный этаж. Меня не столько смутила грязь в лифте и подъезде, сколько обшарпанная, старая входная дверь квартиры. Дверь ведущая, как ожидалось, в любовное гнездышко. Но мое чутье подсказывало, что здесь Артема не было. И что это меняет? Может они встречаются не у нее здесь, а номер в гостинице снимают?
   Позвонила. Никто не ответил. Постучала. Тот же эффект.
   На стук открыла соседка по лестничной площадки. И тут выяснилось, что в квартире живет одинокий пьющий мужчина, которого она давно не видела. И никакой Инны здесь нет.
   Я снова была на нулевой отметке. Да, что же это такое! Не человек, а фантом. По всей видимости, это было место прописки, а проживала бизнесвумен совсем на другой территории. А может, я не просто так не могу найти Батурову? Может мне и не нужно встречаться с ней? Может вообще оставить их в покое?
   Прислушалась к себе... Нет! Я не смогу спокойно жить, зная, что при первой же трудности добровольно отдала своего мужчину другой.
   Хотя тут же поймала себя на мысли, что эта суета как-то отвлекала меня от любовной хандры. Даже на время забыла, что до моего дня рождения осталось всего несколько дней. Все-таки надежда на подарок судьбы, в виде возвращения Артёма, еще жила в моем сердце. Ведь прошло две недели со дня нашего последнего разговора. Значит, он должен принять какое-то решение.
  
   И вот этот день настал. В нервном треморе готовилась все утро. Знала, что придет подруга. Верила в приход мужа (он обещал забрать дочку из садика). Выглядела вполне достойно, хотя понимала, что вот сейчас как раз важно не это.
   Томка пришла пораньше. Сели, выпили шампанского. Как ни старались, разговоры все равно крутились вокруг волновавшей меня темы.
   - Том, а может мне сходить к этому, м-м-м, сексо... сексопатологу. А?
   - Чего ты там не видела? - ухмыльнулась подруга. - Я как-то раз сходила сдуру, так чуть сквозь землю от стыда не провалилась. Мало того, что все выспрашивал: ' Ну как вы с мужем спите? Вот так,- она крутанула кистями рук, - или вот так?' А потом, еще смешнее: 'Можете ли вы, - спрашивает,- от орального секса расслабиться?' Дожила до тридцати, а такого не слыхала.
   - Какого, - не поняла я.
   - Что, какого, Люб?.. Не тогда, когда целую тебя, а когда ты целуешь!
   - Да? Что без стимула?- опешила я. - А так бывает?
   - Доктор утверждал, что бывает. И главное, говорил, что если женщина овладеет такой методикой, то всё! Все мужики её будут!
   - Всех не нужно. Нужен один-единственный, - вздохнула я.
   - Только я, что-то не верю в то, что такому можно научиться, - продолжала она. - Это же индивидуальная физиология. Такая особенность либо есть, либо нет. И, потом, если я без мужика смогу расслабляться, - зачем мне мужик? Покупай себе вон, сосульку-петушок, и вперед к удовольствию, - засмеялась Томка.
   - Ой, подруга, смотри, не накаркай. Давай лучше выпьем, что бы без сосульки, а с мужиком.
   Мы подняли бокалы. Как я ни старалась не думать об Артёме, не получалось.
   Посмотрела на часы. Напряжение нарастало.
   Около шести в дверь позвонили. Открыла. У порога стояли мои любимые муж и дочка. Как в старые добрые времена. Пока ребенок заходил в коридор, Артём пробубнил стандартную фразу типа, поздравляю с Днем рождения.
   - Это тебе, - и протянул красивый букет розовых роз.
   - Спасибо! - я взяла цветы. - Может, зайдешь? Я приготовила твой любимый салат, поешь. А то с работы, голодный, наверное.
   - Не сегодня. Спасибо - как-то замявшись, ответил муж. - В другой раз.
   Он развернулся и пошел. И я поняла, что если сейчас он уйдет, то это будет самый тяжелый день рождения за всю мою жизнь!
   - Тёма, подожди! - крикнула я.
   Он остановился.
   - Давай покурим.
   Мы поднялись на лестничную площадку. Закурили. Мое сердце колотилось так, что мне казалось, его стук должен был слышать муж. Но он с деланным спокойствием подпирал стену, пряча от меня глаза.
   - Ты что-нибудь решил?
   - Нет,- он тяжело выдохнул струйку дыма.
   Безучастный ответ отозвался очередной порцией боли в сердце.
   - А если я себе кого-нибудь найду, тебе будет все равно?
   - Нет, мне будет больно, - искренне ответил Артём.
   - Тебя тянет к ней в постель? - зачем-то спросила я.
   Такой вопрос могла задать только мазахистка! Повисла пауза.
   - Ну, вот видишь, Люб, ты все сама понимаешь.
   Было видно, что разговор не доставляет удовольствия ни ему, ни мне. Спрашивать что-то еще не было смысла. Тупик. От чувства полной безысходности навернулись слезы и, что бы их не видел Артём, я подошла к нему ближе и обняла.
   Как же долго я этого ждала! За те две-три секунды, что я успела почувствовать родного человека, ко мне вернулась жизнь.
   - Я так скучаю по тебе, - вырвалось у меня.
   - Отойди, - услышала я, - не обнимай меня, не нужно.
   Он резко убрал мои руки.
   Оторопев, я не понимала как себя вести. Хорошо муж пулей выскочил из подъезда, дав мне вволю нарыдаться. Психанув, взяла мобильный и набрала СМС мужу: "Будешь трахать своего крокодила, а думать обо мне!".
   Пускай привыкает к мысли, что рано или поздно именно так и случится.
   Как я и предполагала, этот день рождения стал для меня самым горьким.
  
   Томка, как могла, пыталась меня подбодрить.
   - Вот, козел! Да Люба? Мог бы зайти как человек. Это ж надо, ничего святого нет!
   - Ага, - шмыгала я носом, - Тоже думала, что зайдет. Но, самое страшное это то, что становлюсь ему чужой! Томка, вот объясни, я не понимаю, как можно вдруг перестать быть родным? Ну, понятно, проснулся в мое отсутствие у Артёма охотничий инстинкт. Ну, удовлетворил он его. Зачем же семью разрушать? Это так страшно!
   Томка только пожала плечами. Пауза затянулась. Видя мое упадническое настроение подруга вдруг выдала:
   - Любк, а Любк, свиням дала?
   Я улыбнулась.
   - Нашла с чем параллель проводить...
   - А что? Там тоже Василий сперва накосячил, а потом вон кака любовь у них случилась.
   - Тебе бы все хаханьки. Хотя, знаешь, я всегда считала этот фильм комедией. А в жизни получается, не до смеха. Видишь, Тёма даже поговорить со мной не хочет!
   - Не хочет, и не может - разные вещи! - упорствовала подруга. - То, что тебе не повезло с первой бабкой, это еще ни о чем не говорит. Нужно пробовать дальше. Вот, смотри, - она протянула листок. - Здесь адрес гадалки. Работает с кофейной гущей. Отзывы положительные. Слышала, не только прошлую жизнь рассказывает, но и результат насущных проблем предвидит. Сразу говорит, стоит энергию тратить или нет.
   Видя мой скепсис, Томка продолжила.
   - А что тебе терять-то, Любань? Пусть скажет, ожидает тебя развод или нет.
   - Наверное, можно, - сдалась я. - Хуже точно не будет.
   - Вот и молодец! - повеселела подруга. - Давай выпьем, все-таки День рождения, - она подняла фужер.
   От выпитого игристого стало полегче. Мы вспоминали нашу бесшабашную юность, смеялись. В какой-то момент мне показалось, что если не вся, то половина жизни у меня точно еще впереди. В глубине души прорастал росток надежды, что все у меня будет хорошо. И, как ни странно, в тот момент это не зависело от присутствия в моей жизни Артёма. Вот, что творит чудодейственная сила дружбы и алкоголя!
   - А теперь, "ик", - не унималась Тома, - будем повышать твою самооценку!
   На мой немой вопрос, она кивнула:
   - Да! Будем звонить твоему бывшему, что со школьных времён. Пусть тоже тебя поздравит. А что? Сколько ты с ним не виделась?
   - С Семеном? Так лет семь, точно. Или больше. Нашла, кого вспомнить. У нас с ним ничего серьезного и не было. Просто встречались. Да он, наверное, уже и женат. Даже наверняка.
   - Ну и что! - веселые искорки плясали в глазах подвыпившей подруги. - Ты же не собираешься уводить его. Только слегка пообщаешься. Ну, или близко... Как получится.
   - Ты что предлагаешь, переспать с ним?
   - А почему нет! Клин клином вышибают. Вот увидишь, как тебе сразу станет хорошо. Давно нужно вспомнить, что ты молодая, красивая женщина, которую еще любить и любить. Все при тебе: и красавица, и образованная, и при работе...
   - Ага, как будто любят за что-то. Обычно получается вопреки.
   Я все еще раздумывала, как поступить.
   - Решайся! Да и твоему Тёмочке не помешает отомстить. На твоем месте, я бы точно так и сделала.
   В одном Томка была права, мне просто необходимо было почувствовать себя желанной именно в этот день.
   К черту сомнения! И, правда, почему нет? Мой любимый человек ласкает другую женщину, дарит ей свою любовь, сам купается в энергии новых отношений, а я буду ждать, и скулить, как Хатико? Нет, нужно переключиться.
  
   Сказано - сделано. Уже через пару часов мы с Семеном сидели в ресторане. Томка безоговорочно согласилась остаться с дочкой, поэтому я чувствовала себя более-менее свободной. Вспомнить, когда мы с мужем в последний раз были в подобном заведении, не смогла. С рождением ребенка, у нас изменились приоритеты. С горечью подумала, что это наше с мужем упущение. Нужно было находить время, хотя бы иногда, только для нас двоих. Мы совсем забыли про себя, и вот итог.
   Но сейчас не об этом.
  
   Я была рада видеть давнего друга, но, отметила для себя, что Семен, изменился. Поправился. Вместо того активного молодого парня, что я помнила, напротив меня сидел спокойный, даже где-то флегматичный, мужчина. Он хоть и был удивлен моему звонку, но тоже рад нашей встрече. Я старалась вести себя непринужденно. Хотелось на время забыть свои проблемы.
   Как я и думала, Сема давно был женат. У него тоже росла дочь. На его вопрос о моем семейном положении ответила уклончиво - что, именно сейчас не могу ничего сказать конкретного. Мой ответ его удовлетворил и больше в этот вечер этих тем мы не касались. А зачем? У нас и так было что вспомнить.
   Сема галантно ухаживал за мной. То и дело, подливал в бокал вино. Было видно, что я ему по-прежнему симпатична. Наконец, за последние несколько месяцев, я купалась в комплиментах и флирте. Понимала, что вечер подходит к концу и, вроде как, сама навязалась на эту встречу, и как-то нужно ее заканчивать. Не скажу, что не думала об этом, тем более, что мой кавалер намекнул о свободном вечере. Мол его машина в нашем полном распоряжении. Но я отгоняла эти мысли на потом.
   И вот мы сидим в машине. Играет музыка. Приглушенный свет создает интимную обстановку. Все суперромантично. Сема наклоняется, касается щеки и целует. Сначала слегка, стараясь убедиться в правильно понятой ситуации. Потом все сильнее и настойчивее. Мужские руки приятно поглаживают бедра, спину. Я чувствую нарастающее возбуждение, мозг отключается, тело готово растаять от давно забытого удовольствия.
   Тело - да, сердце - нет. Что-то было не так! Я прислушалась к себе. Чужие руки, чужой запах, дыхание... Все не так! С каждым ударом сердца возбуждение сменялось отвращением. Причем отвращением к себе. И чем я получаюсь лучше Инны? Обе с чужими мужьями.
   Открыла глаза. Раскрасневшийся Семён не сразу понял, чтО произошло. Женщину вообще трудно понять, а тут еще и обиженную. Помню пыталась отшутиться. Выдать мысли великого философа за свои. Мол, если не хочешь, что бы что-то заканчивалось, то и начинать не нужно... И бла, бла, бла...
   Не знаю, насколько тогда Семён расстроился, мне было не до этого, но вида не подал, отвез домой. С обещаниями созваниваться мы расстались, хотя оба понимали, что этого не будет.
  
   Только дома, в своей постели, вбирая запах нашего с Тёмой дома, я смогла успокоиться и проанализировать прошедший день, который принес мне два открытия:
   Первое, что я, как и раньше, молодая и привлекательная женщина. Спасибо за напоминание вышеупомянутому Семёну. Он сыграл свою партию.
   Второе, даже в большой обиде я не готова мстить мужу. И не потому, что такая вся правильная. Когда знаешь любовь, то суррогат в виде секса уже не устраивает.
   Впервые в ту ночь моя подушка осталась сухой.
  
   Следующий день ознаменовался знакомством с очередной ясновидящей прошлого, настоящего и будущего. Ухоженная брюнетка средних лет энергично притоптывала у плиты, заваривая ароматный кофе. Позже я поняла, что так проявляется ее нервный психотип. Но сперва она произвела на меня вполне адекватное впечатление.
   - Пейте, - она подала мне маленькую чашечку, - сейчас мы все увидим.
   Я не без удовольствия и интереса выпила напиток. Вернула пустую чашку гадалке, в которой, как мне показалось, ничего кроме мутного кофейного осадка не было.
   Внимательно рассмотрев содержимое, она затараторила:
   - У вас проблемы с мужем. У него другая женщина. Вижу, что вы на пороге больших изменений. У меня две новости, хорошая и плохая. С какой начать?
   Я не успела и рта открыть.
   - Да, и правда, все равно. Плохая - муж не будет ни с вами, ни с другой. Он уйдет к третьей. Хорошая - вы очень скоро найдете новую любовь. Буквально в следующем году снова выйдете замуж.
   Она одарила меня обезоруживающей улыбкой, ожидая от меня таких же эмоций. Я напряглась.
   - И что, это все вы увидели на дне чашки? - недоверчиво уточнила я.
   Мой скепсис стер с ее лица улыбку, но она продолжила.
   - Да. Но я не смотрю, я чувствую. Вы выпили кофе, оставив энергетику, а я подключилась к ней и всемирному энергетическому полю. Прочла будущее.
   - А я слышала, что будущее может варьироваться, в зависимости от сегодняшних поступков, - не успокаивалась я.
   Кофейная гадалка нетерпеливо встала из-за стола и, заламывая пальцы рук, попыталась скрыть нарастающее негодование.
   - Не в вашем случае, голубушка. Поймите, любые ваши поступки все равно приведут к данному результату. А правдивость моих слов вы сможете проверить лишь прожив эту ситуацию. Вы не первая кто, сидя здесь, иронизирует, а потом, через время, приходят и благодарят.
   Она выдохнула, села к столу и вновь надела на себя приветливую улыбку.
   - И не переживайте. Ваш новый муж будет куда более состоятельней.
   Я поняла, что этой информации мне, пожалуй, хватит. Её бы переварить.
   - Сколько я вам должна?
   - На кофе, - кивнула дамочка на стоящую рядом большую вазу с разномастными купюрами. Я положила сотенную. Судя по выражению лица гадалку это удовлетворило.
  
   И с кем только не сводила меня судьба за последнее время! Вот так живешь в своем мирке, ходишь на работу, растишь детей, ведешь благопристойный образ жизни, и думаешь, что все люди так живут, и все нормальные. А тут раз - муж изменил! И все встало с ног на голову. И не до работы, и не до детей, и люди странные вокруг.
   Я вышла от гадалки в смятении. Присела на скамейку, закурила, пытаясь понять свои чувства:
   Разочарование? - Нет.
   Веру в слова этой женщины? - Тоже нет.
   Как ни странно я была спокойна. Казалось бы, мне сообщили, что от меня уйдет муж и мне бы расстроиться. Но чем больше было давления извне, тем, видимо, больше было мое внутреннее противодействие предполагаемому событию.
   Я четко знала, что Артём вернется и у нас все будет хорошо! Не знаю откуда взялась уверенность. Ещё вчера ее не было, но сейчас я ощутила ее на физическом уровне. Не будет никаких новых мужей и новых семей! И не важно, что на сегодня Тёма даже общаться со мной не желает.
   Как же я по нему соскучилась! Но, нужно терпение. Терпение, спокойствие и уверенность. Когда эта Инна увидит мою уверенность, она поймет, что не стоит со мной тягаться. А когда она это увидит?
   Тут я подняла взгляд и увидела рекламный постер, напоминающий о прохождении переписи населении, который закончился еще вчера. Вспомнила, как накануне приходила уставшая дама и записывала мои данные, в которые входили и прописка, место проживания и, даже, номер мобильного.
   Меня осенила идея! Я помчалась к подруге, надеясь на ее поддержку.
  
   Рассказав последние новости, перешла к главному.
   - Я поняла, как можно узнать адрес Инны, - и хитро посмотрела на Томку. - Дай-ка мне свой телефон.
   Ничего не понимающая подруга протянула аппарат. Я набрала номер, пошли гудки.
   - Добрый день! - от волнения мой голос изменился до неузнаваемости, - Инна Викторовна Батурина?
   - Да, - ответили на другом конце.
   - Вас беспокоят из администрации района, - щебетала я. - У нас произошло ЧП! Дело в том, что случайно были испорчены несколько листков переписи. И ваш один из них. Вот имя, фамилия, телефон сохранились, а место проживания совсем не видно. Вы бы не могли еще раз продиктовать данные.
   - Да, конечно, записывайте, - без тени сомнения ответила Инна и продиктовала прописку, которую я уже знала, и место проживания, которую я хотела узнать.
  
   "Ура! - кричала про себя. - Наконец-то есть информация!"
   "Неужели так просто", - не верилось мне.
   И сама себе зарубила на носу:
   "Нельзя доверять всем подряд! Мало ли с какими намерениями люди проникают в нашу жизнь!"
   Но Инне было невдомек, что и сыграло мне на руку. Так! Теперь у меня был ее адрес.
   Это событие вновь взбудоражило чуть успокоенные нервы. Нужно собраться с мыслями, и поехать к сопернице. Но это будет завтра, а "сегодня" еще нужно пережить. Особенно трудно пережить ночь. Если днем я могу отвлечься от мыслей об Артёме, то ночью они наваливались с такой силой, что освобождение могут дать только слезы.
   Казалось, я наплакалась тогда за все прошедшие годы и за все будущие. Сама себя корила за слабость, но по-другому справиться с эмоциями не могла.
  
   Следующий рабочий день прошел в ожидании его окончания. При мысли о встрече с Батуриной меня одолевал тремор. Приведя себя в порядок, поехала навстречу к причине моих слез. Подъехав к дому, интуитивно поняла, что приехала по нужному адресу. Некоторое время пришлось караулить, чтобы кто-нибудь вышел из подъезда и я прошмыгнула внутрь.
   Второй этаж, добротная дверь. Позвонила.
   - Кто там? - ответили мне.
   - Здравствуйте, это из домоуправления, - соврала я.
   - Я никого не вызывала.
   Поняла, что меня изучают через глазок, но уходить ни с чем после долгих поисков не собиралась.
   - Инна, открой! - обращение на "вы" она не заслужила. - Ты прекрасно знаешь кто я, - почему-то я так почувствовала. - Или ты хочешь, что бы я устроила разборки прямо здесь, на глазах у всех соседей?
   Повысила голос, дала понять, что пойду на все.
   - Давайте встретимся на нейтральной территории. Например, через полчаса в соседнем кафе - пролепетала она из-за дверей.
   Подумала, что согласившись могу вообще ее не дождаться, а потом и вовсе не застать дома, поэтому решила ковать железо, пока горячо.
   - Нет! - четко сказала я. - Здесь и сейчас. Либо никуда не уйду.
   Минуту было тихо. Потом Инна проявилась:
   - Хорошо, через несколько минут я вам открою.
   Спустилась между этажами, мысленно себя успокаивая.
  
   И правда, через некоторое время услышала бряканье открываемого замка. На площадке появилась она. Женщина явно была после душа, с влажными волосами и в махровом, коротком халате. Изящность фигуры отметила сразу. В голову полезли ревностные мысли. Мое воображение живо нарисовало картинку проведенного времени мужем с этой девицей. И вот она после постельных утех нежилась в ванной пока не пришла я.
   Представление их любовных оргий стало ужасной душевной пыткой. Уровень ярости зашкаливал. Меня просто распирало от злобы. Кровь прилила к лицу. Запылали щеки. Застучало в висках. Явно поднялось давление.
   "Спокойно, Ипполит, спокойно!"
   Вдох-выдох, вдох-выдох... Усилием воли заставила себя тормознуть, иначе велико было желание ухватить соперницу за шейку и разом отомстить за все свои страдания.
   Заходя в квартиру обратила внимание на стоявшие в коридоре ярко красные лаковые ботфорты на высоченных каблуках. Обладательница таковых явно искала приключения на свою жизнь и нашла их в лице моего мужа.
   Прошла на кухню за хозяйкой и присела за стол. Обстановку, что успела рассмотреть, описала бы как чистенько, но скромненько.
   - Чай? - спросила она.
   - Пожалуй.
   Пока Инна заваривала чай демонстративно достала пачку сигарет и положила на стол. Спрашивать разрешения покурить не собиралась - много чести.
   Закурила. Мне тут же была поставлена пепельница и чашка чая. Руки предательски тряслись, но перехватив горького дыма, немного успокоилась. Наконец смогла сосредоточиться на сопернице, которая присела напротив.
   Да... Окинула ее невозмутимым взглядом. Похоже она такой же директор фирмы как я министр финансов. И, пожалуй, фигура оказалась единственным ее достоинством. Женщина без макияжа, в естественном природном состоянии, явила передо мной массу недостатков, чем скрыто порадовала меня.
   Порядка не было ни в чем: перепаленные, крашенные, почему-то, в сиреневый цвет волосы, корни которых отрасли и показывали свой натурально русый, блеклый цвет, торчали в разные стороны.
   "Сучка крашена!" - пронеслось в голове.
   Проблемная кожа на лице напоминала подростка в пубертатный период.
   Близко посаженные глаза разделял длинноватый для лица нос.
   Тонкие губы поджимали неправильный прикус сопровождаемый пришепетыванием при разговоре.
   Но самым "оригинальным" в имидже бизнесвумен были татуированные брови, которые в цвет волос отливали сине-сиреневым оттенком. В общем, молодая женщина приукрашивала себя как понимала и могла и, по моему уразумению, перестаралась, прибавив себе лишних лет.
   Вспомнились актуальные строки из песни:
   "Ты такая страшная, и накрашенная, и не накрашенная!"
  
   Женщины могут подозревать меня в предвзятости, - напрасно. Факт остается фактом, внешне Инна мне проигрывала. И в тот момент когда победоносное чувство елеем пролилось на мою зареванную душу, я поняла, что сделала правильный шаг, решив встретиться с соперницей. Потому как именно сейчас, словно из пепла, возродилась моя униженная самооценка.
   Но был и другой факт. Артём был без ума от этой женщины. Я смотрела на нее и понимала, что ожидала увидеть как минимум не хуже себя, а то и лучше. Тогда поведение мужа можно было логически объяснить. Но увидев Инну, я терялась в догадках, чем она могла взять Артёма.
   Королева секса? Не смешите. У всех все расположено одинаково. Ни у кого еще не выросло поперек. Да и Артём не озабоченный гормонами подросток. Странное дело...
   В своем решении бороться за семью я полностью утвердилась.
  
   - Полагаю, что мне представляться не надо, - начала я с полным чувством достоинства. - Тебе все равно, - женат Артём или нет?
   Я не зря начала разговор с провокационного вопроса. Просчитала, что любой ответ выведет ее из равновесия. Если бы Инна ответила "да", типа - "все равно", то она показала бы всю свою сучью сущность, чем развязала бы мне руки в плане дальнейшего разговора. Скажи она "нет", я бы продолжила, ну, если не все равно, и совесть мучает, зачем тогда продолжать встречи. Но Инна, почуяв неладное, стала оправдываться, что повело разговор по не разработанному плану.
   - Я не сразу узнала, что Артём женат. И, потом, мой муж тоже полюбил другую. Я ему лично собрала вещи и отпустила.
   От такой наглости еле сдержалась! Меня еще будут учить, что мне делать!
   - И сейчас он, - продолжала Инна, - приезжает и говорит, что жалеет о том, что ушел. Так и говорит: - Ты самая лучшая. А я теперь уже и не хочу, что бы он возвращался. Хотя он пообещал купить мне "Хамер".
   - Ну, может ты его и не любила, если сама отдала другой.
   - Нет. Любила, но не могла пересилить брезгливость, когда знала, что он пришел от другой женщины.
   - А теперь прошло время, и ты решила мстить? Только я к тебе в семью не лезла, и просто так Артёма не отдам! Ты не понимаешь - Тёма не сможет жить без дочки.
   Я затушила сигарету и тут же закурила новую.
   - Предупреждаю сразу, - продолжила я, - в покое вас не оставлю. Сделаю все, чтобы вы не были вместе.
   - Если бы я пользовалась такими методами, мой муж сейчас сидел рядом со мной, - поделилась выводами хозяйка.
   - Это был твой выбор. И вообще, я сюда пришла не твоего мужа обсуждать. Артём очень переживает всю ситуацию и сказал, что ему нужно подумать. Так вот, пусть думает. Неделю, две, - сколько нужно. Но раз он со мной не видится, то и ты его не принимай. Думаю, это будет справедливо. Тем более, что у тебя вон как все хорошо с бывшим мужем складывается.
   - Я не буду запрещать Артёму приезжать. Он взрослый мужчина и решает сам, - начала было возражать любовница.
   - А не боишься, что придется рассчитываться со мной за каждую слезинку! Живи и бойся каждый раз выходя из подъезда. Вдруг что-нибудь случится! Вечером малолетки нечаянно тебе нос сломают, или камень на машину упадет. Информации о твоей семье хватает. Знаю, где ты работаешь, в какую школу ходит твоя дочка (понимала, что бью ниже пояса, но в тот момент не удержалась).
   При этих словах Инна к моему удивлению будто обрадовалась, (понятие ее странной реакции придет чуть позже).
   - А я в суд подам!
   - Это твое право, - спокойно сказала я и встала, дав понять, что разговор окончен. - Спасибо за чай, - который, естественно, остался нетронутым.
  
   Выйдя на улицу, услышала до боли родной телефонный рингтон. В кои-то веки звонил Артём. Сердце учащенно забилось. Я была рада услышать мужа.
   - Люба, что ты там затеяла? - ровным, уставшим голосом спросил он.
   - Где? - не сразу поняла я.
   - Зачем ты приходила к Инне? Ты занимаешься ерундой!
   - А ты чем занимаешься?
   После недолгой паузы:
   - И я ерундой.
   - Вот ты занимаешься, чем считаешь нужным и я делаю то же самое.
   - Делай что хочешь. Но зря ты вмешиваешь ребенка. Она записала ваш разговор на диктофон. Теперь, если что, у нее будут против тебя факты.
   - Ты же меня знаешь, я никогда и ничего плохого ребенку не сделаю.
   - Я ей тоже так сказал. Но все равно - зря.
   И предотвращая продолжение разговора, затараторил:
   - Ладно, я работаю, мне некогда. Позвоню позже,- и положил трубку.
  
   Вот почему Батурова чуть ли не подпрыгнула от радости когда я угрожала ей!
   Молодец! Додумалась перестраховаться. Ну, да ладно! Программу минимум в любом случае выполнена. Увидела "красотку" и поняла, что до любви там очень далеко.
   Озвучила ей свои намерения. Когда в любовном треугольнике жена не в курсе, то у двоих других романтИк хоть куда. Но стоит проявиться жене и объективная реальность остужает пыл любовников до минимума. Беззаботные встречи при луне заканчиваются. Начинаются выяснения отношений. Чего я и добивалась.
  
   Вечером того же дня позвонила озабоченная свекровь и сказала, что переживает за сын, кабы "на стакан" не подсел.
   По ее словам он, в последнее время, приезжает на машине, и, оставаясь во дворе, пьёт, курит и сидит там до ночи. Она пыталась звать его, но Артём ничего не слушает.
   А сегодня, когда он все-таки поднялся, она стала свидетелем ссоры. Видимо, позвонила Инна, что-то в сердцах высказывала, а потом бросила трубку.
   Артём только кричал ей:
   - Инна, Инна, подожди!
   Свекровь хотела образумить сына, но тот резко ответил, что вся эта ситуация не ее дело. И не важно даже, если он и разведется, то ничего страшного не произойдет!
   - А дочка?
   - А что дочка... Я же вырос без отца, вот и дочка так же вырастет.
   А потом выбежал как ошпаренный из дома в неизвестном направлении.
   Свекровь разрыдалась и мне пришлось ее успокаивать. Хотя успокоительное нужно было мне самой.
   Знать, что любимый человек страдает по другой, невыносимо! Но еще страшнее то, что я не узнавала мужа. Мой Тёма никогда не произнес бы таких слов! Он точно не в себе! Хорошо, что мы общались по телефону и свекровь не видела моих слез. Что я ей могла сказать? Только поддержать, обнадежить, что рано или поздно все закончится и встанет на свои места.
   Хотелось мне самой тогда в это поверить.
  
   Следующий рабочий день начался с сюрпризов.
   Начальница озвучила, что наконец-то пришла путевка на курсы повышения квалификации, которую заказывали еще полгода назад. Отказаться я не могу.
   То есть мне нужно будет ехать в столицу на две недели. А ехать через десять дней.
   Понятно, что я совсем не была настроена на учебу! Как в таких эмоциях переключить мозг на восприятие новой информации? С одной стороны жутко не хотелось ехать! У меня же есть более насущные вопросы. А с другой стороны, понимала, что смена обстановки пойдет мне на пользу.
   Далее все разговоры в перерывах у нас с Томкой проходили под грифом: "Я же говорила, что она крокодил!"
   Подруга так воодушевилась в своей правоте, что тут же отыскала мне еще один домашний номер телефона черной ведьмы.
   - Семя раздора во вражьих рядах ты уже посеяла. Теперь будем добивать их отношения на тонком, духовном уровне. Раз на твоего Артёма нельзя воздействовать напрямую, будешь воздействовать на подсознание. Кстати, а ребенком пыталась шантажировать?
   - Пыталась, - призналась я. - Как-то в пятницу точно знала, что он собрался туда. Свекрови соврал, что к другу на день рождения идет. Я позвонила, мол, срочно нужно, что бы он посидел с дочкой.
   - И что?
   - Ничего. Наотрез отказался. Сказал, что в любое другое время, но только не сегодня. Врагу не пожелаю пережить такую ночку.
   - Да уж... Что бы эти кобели случку упустили?! - хмыкнула подруга. - Ну, а сейчас как?
   - Сейчас забирает пару раз малУю из садика. Везет ее в кафе. А потом привозит, оставляет у дверей, звонит и убегает. Пока я открываю, его уже и след простыл. Вот так мы общаемся.
   - И ты еще сомневаешься? Ампутировать однозначно! То есть резать по этим прелюбодейским энергетическим связям острой магией, к чертовой матери!
  
   С этим напутствием направилась к очередной колдунье. По словам Томки целительницу рекомендовала некая знакомая, которой та не только помогла сохранить семью, но сняла некие порчи, после которых клиентка, имевшая диагноз бесплодие, забеременела от раскаявшегося мужа.
   Дверь открыла молодая пышногрудая брюнетка.
   - Здравствуйте, вы Люба?
   - Да, - кивнула в ответ.
   - Я Наталья. Принесли все, что я сказала?
   - Да, вроде все взяла.
   - Тогда проходите пока в зал и немного подождите - приветливо попросила хозяйка.
   Я прошла в комнату, в которой играл в приставку мальчишка лет десяти. Паренек даже не оглянулся. Видимо привык к постоянным незнакомцам в доме. Что меня поразило, так это количество живых цветов. Они были повсюду: стояли на полу, на подоконниках, на столе и на полках. Было видно, что хозяева обладали хорошей энергетикой.
   Через минуту меня пригласили на кухню.
  
   - Что вас ко мне привело? - присаживаясь за стол, поинтересовалась Наталья.
   - Вот, - я достала фотографию Тёмы.
   - Сейчас.
   Женщина профессиональными движениями перетасовала колоду карт Тарро. Попросила выбрать одну и разложила веером рисунками вверх.
   - Вот вы, - она показала на одну из них, - а вот ваш муж. Правда есть еще одна женщина рядом с ним.
   - Есть, - кивнула я и достала фото Инны.
   Наталья взглянула на фото, потом на меня, снова на фото, ухмыльнулась.
   - Понятно. Не переживайте. Ко мне столько приходят обманутых жен!
   - И что, всех возвращаете?
   - Нет. Всех и не нужно. Не все браки заключаются на небесах. Но тех у кого небесный брак, подтолкнуть друг к другу могу. И у вас, судя по картам, как раз такой случай. Вы на сердце у мужа. А любовница всего лишь довольствуется объедками с семейного стола.
   Своим спокойствием и уверенностью Наталья как-то сразу расположила меня к себе. А может, сыграл чисто психологический аспект. Ведь она говорила то, что я хотела слышать.
   - Курите, если хотите, - и она поставила передо мной пепельницу.
   Я закурила.
   - Да, я четко вижу, здесь поддел на любовь.
   - И как его делают? - заинтересовалась я.
   - Знающему человеку и не так сложно. Главное затащить мужчину в постель во время женского цикла.
   - Наташа, вы же понимаете, что значит прожить не один год замужем. Всякое было и такие ситуации тоже. Это значит, что я своего мужа приворожила?
   - Я сказала "главное", но это не все. Еще нужно знать определенные заклинания. Вы их знаете?
   - Нет, - призналась честно.
   - Вот вы и ответили на свой вопрос.
   Она еще раз смешала карты и снова разложила их вокруг той, что обозначала меня.
   - Нужно срочно снимать, пока еще время не ушло.
   Зазвонил мобильный. Наталья ответила, сделала запись в блокноте, и продолжила.
   - Извините, работа. Я сейчас проведу обряд, сделаю вам водички, вы попьете, успокоитесь. Возможность мужу давать воду есть?
   - Нет, он не живет дома.
   Она задумалась.
   - Ладно. Начнем с вас.
   Женщина вышла и через некоторое время вернулась с большой катушкой ниток. Зажгла церковную свечку, принесенную мной, и поставила стакан с водой напротив.
   - Сидите спокойно.
   С интересом наблюдала за тем, как она опутывает меня нитями. При этом Наталья читала какие-то заклинания и делала пассы руками. Когда катушка кончилась, она пережгла их свечкой. Свернула и подожгла уже получившийся довольно большой комок. По мере догорания она кинула нитки в воду где они расплылись ярким пятном. Не знаю, может это обычная химическая реакция, но тогда мне показалось, что в этом было нечто магическое.
   - Видите? - она показала на пятно. - Если бы оно не растеклось было бы уже поздно. Водичку давайте.
   Я достала из сумки подготовленную дома воду. Вода была обычной. Подготовка заключалась в том, что нужно было поставить ее у кровати в изголовье и переспать с ней ночь. Наталья ворожила над бутылкой шепча некие заклинания и на моих глазах вода из прозрачной превратилась в мутную субстанцию.
   - Сколько слез! - она показала на бутылку. - Перестаньте рыдать. Иначе посадите сердце.
   Не знаю почему, но мне стало вдруг так легко, будто и нет никаких проблем!
   - Когда выйдите от меня, найдете дерево мужского рода и выльете эту воду под корни. А вот эту водичку, - она протянула вторую бутылку, - будете пить когда будет совсем плохо.
   Женщина присела.
   - Нужно передохнуть. Я покурю.
   Она тяжело вздохнула и закурила. Что бы заполнить паузу я поинтересовалась.
   - Там ваш сын? - кивнула в сторону зала.
   - Да. Уже совсем взрослый. А ведь пять лет назад был при смерти. В реанимации пробыл почти месяц, - разоткровенничалась Наталья.
   - Магические знания мне еще в молодости передала бабушка, но я не хотела заниматься всем этим. Хотелось жить обычной жизнью. Вышла замуж, родила сына. А через некоторое время он сильно заболел. Как только мы его не лечили. Столько денег извели, времени... Все напрасно. Ему становилось хуже с каждым днём. И вот, уже совсем на краю его жизни, когда я уже не спала и молилась несколько дней, попросила у бога выздоровления моему ребенку. И дала обет, что стану помогать людям. Стану лечить их. Я ведь еще и в онкологический центр хожу. Лечу детей бесплатно. И знаете, на следующее утро сыну стало легче. И так, потихоньку, помаленьку он встал на ноги. Муж, правда, не выдержал, ушел. И вот теперь, у меня расписан каждый день. С шести утра до девяти вечера страждущих принимаю.
   Это было правдой, сама видела расписанную тетрадку на две недели вперед.
  
   Наталья затушила сигарету.
   - Так, теперь с вашим мужем. Записывайте, - она дала листок бумаги, ручку и надиктовала молитву.
   - Возьмете девять яиц. Каждый вечер, перед сном, будете разбивать по одному яйцу в банку с водой. Читать эту молитву девять раз и ставить у изголовья мужа. Фотографию его рядом поставьте, раз его нет. За ночь в банке будут образовываться белые нити. Не удивляйтесь, это будет выходить поддел. Кстати, в это время у мужа могут быть недомогания. Утром, выливайте все это под корни мужского дерева с этими словами, - и она снова продиктовала заговор.
   - И еще, сегодня вечером никому ничего не одалживайте! Кто бы ни пришел! Никому и ничего! И вообще, поменьше милосердствуйте. Скажем, яйца вообще никогда нельзя давать в долг. Через них жизненную энергию забирают.
   - Думаете, все это сработает? - с надеждой спросила я.
   - Тут нужно не думать, а верить. ПосмОтрите, как только отчистите энергетику мужа, он сам придет к вам. И еще, вот мой мобильный, звоните, если что.
   - Вы уж простите мою наглость, но своего мужа вы почему-то не смогли вернуть.
   Наталья даже глазом не повела.
   - Ну, во-первых, самой себе я помогать не могу. А таких сильных экстрасенсов как я, в городе больше нет. Да и не до мужа мне тогда было. Все силы уходили на спасение сына. А во-вторых, знаете сколько раз после него я была замужем? - она хитро улыбнулась. - Шесть.
   - Сколько?! - я не смогла скрыть удивления.
   - Да, да, вы не ослышались. У меня теперь, правда, период отдыха от мужчин. Но, думаю это не предел.
   - Спасибо вам.
   - Нет, спасибо за такое не говорят. Просто положите благодарность туда, - она кивнула на подоконник.
   Я положила столько, как двоим до нее вместе взятым. Лишь бы помогло.
  
   Уходя, я все думала: "Где же при таком режиме работы она умудряется находить мужей? Да, она молодая, харизматичная, но некоторым не удается и один раз выйти замуж, а тут шесть! Слукавила Наталья, видимо пользуется магией себе на благо, потому-то, удержать надолго мужчин и не может."
   Но это были мои догадки. Да, и потом, свои проблемы интересовали больше. Я сделала все, как она сказала и, с чувством выполненного долга, поспешила в магазин за яйцами.
  
   Наутро, как и предупреждала новая знакомая, увидела удивительную картину, благодаря которой все больше и больше убеждалась в существовании потусторонних сил. В банке, где еще вчера находилась чистая вода с ровной консистенцией куриного яйца, выстроилась миниатюрная башня из матовых, разных по величине и толщине нитей. Они закручивались в хаотичном порядке, создав нечто футуристическое. Совсем не ожидала такого увидеть!
   Водичка, по правде сказать, мне тоже помогла. Всю ночь спокойно проспала, чего уже не было несколько месяцев.
  
   А как-то вечером, где-то после пяти сеансов очищения, позвонил Артём. Я была удивлен. Обычно, если он и звонил, то по поводу ребенка.
   - Привет! - услышала сильно пьяный голос мужа.
   - Привет.
   - Я хотел сказать.., м-м-м... В общем, я люблю тебя.
   От неожиданности даже не знала что сказать.
   - Я тоже тебя люблю,- искренне ответила ему. - Ты где?
   Было ясно, что у Артёма что-то произошло. И первым порывом души было желание поддержать его.
   - Я тут, в гостях, - заплетающимся языком сказал он. - Ты... Ты, знаешь... Ты прости меня.
   Артём тяжело вздохнул. Было понятно, что эти слова им вымучены.
   - Давай я приеду.
   - Нет, не нужно, Люб. Я сам разберусь, - и он положил трубку.
   Меня словно электрошокером шандарахнуло! В тот вечер уже не могла найти покоя:
   - Неужели действует! И это, правда, поддел, а никакая не любовь. И Артём по-прежнему любит меня! А может это пьяный бред? Хотя известно, что у трезвого на уме, то у пьяного...
   Я поняла, что нужно набраться терпения и продолжать процедуру до ее окончания. Кстати, до окончания оставалось всего-ничего, пять дней. Вроде и срок небольшой, но для меня, думая обо всей ситуации, об Артёме ежеминутно, это было пять долгих дней. Эмоции немного поутихли, но сердце никак не хотело успокаиваться. И если бы не поддержка подруги и дочки, я бы просто сошла с ума.
  
   Потрескивание свечи на мгновение вернуло меня в реальность. Луну почти полностью затянули облака. Только маленький кусочек, медленно угасающий за нависшей тучей, обозначал недавнее пребывание на небе земной подруги. Чем темнее становилось за окном, тем ярче и отчетливее я видела образ Богородицы. Глянула на половину сгоревшую свечу. Вот так тогда таяла и моя вера в нашу любовь.
   Воспоминания нахлынули с новой силой.
  
   В то утро, когда я вылила последнюю банку с содержимым, Артём ждал нас с дочкой у машины. Мы не сразу увидели его. Он остановился за домом. Но как только подошли, он выскочил и развел руки, подзывая ребенка. Дочка, которая очень скучала, с радостью побежала к нему в объятия.
   - Папуля, - закричала она и кинулась ему на шею. Так они простояли несколько минут.
   Вот что значит снять чужую энергетику! Как и говорила Наталья, прошло девять дней и муж объявился! Не захочешь, а поверишь в магию. Вроде надеялась на это, но все равно приезд Артёма стал для меня неожиданностью. Если бы встреча происходила не на глазах у прохожих, я бы разрыдалась от любви и умиления.
   - Садись, подвезу вас, - сказал Артем.
   - Не надо, сами дойдем.
   - Сядь, пожалуйста. Мне нужно с тобой поговорить,- уже мягче попросил он.
   Чего мне дальше выделываться, если я сама этого ждала. Конечно села и мы поехали. Я молчала, Артем тоже набирался духу.
   - Мне очень плохо сейчас. Я скучаю по дочке, - он не смотрел на меня, хотя, конечно, он вел машину. Но я чувствовала, что посмотреть мне в глаза ему тяжело.
   - А как же у тебя там?
   - Там ничего уже нет, - неуверенно ответил муж.
   - Но ты ее еще любишь?
   Артём сосредоточено смотрел на дорогу.
   - Ты понимаешь, - продолжила вспоминая некоторые подробности из жизни соперницы, - что я никогда не стану как Инна. Не буду заниматься бизнесом. У меня никогда не будет такой точеной фигуры. И, потом, я не жаворонок, я сова.
   - Мне и не нужно этого.
   Мы подъехали к детскому саду.
   - А что тебе нужно? - я не понимала, куда он клонит.
   Он мялся, видимо, подбирая нужные слова. Было видно, что разговор дается ему непросто. Я сидела рядом с любимым человеком, которого так долго ждала и мечтала, что бы он вернулся. И что не так?
   А не так было все! То есть моего Артёма, которого я знала и любила, не было рядом со мной. Сидел чужой мужчина, в теле мужа. Не проявлявший ко мне никаких эмоций. Возвращение Артёма я рисовала себе совсем по-иному.
   - Я понимаю, что нужно вернуться в семью. Хотя бы ради дочки,- он взглянул мне в глаза, в которых сквозила бесконечная боль. - Люба, будем просто жить вместе. Большего пока я тебе обещать не могу. И если ты не против...
   - Хорошо, возвращайся.
   Я поспешила выйти из машины не желая видеть мучения мужа. Конечно, он знал о моих чувствах и знал, что оттолкнуть его сейчас не смогу.
   - До вечера, - он поцеловал маленькую и уехал.
  
   Вспоминая свои ощущения я не совру если скажу, что эйфории от победы не было. Да и не победа это была. Столько потраченных усилий, нервов и времени! И ничего, пустота. К тому же присоединилась усталость, которая наваливается после стресса. Решила, что в данном случае вечер будет мудренее. Подожду еще немного.
   Вечером, отправив дочку к бабушке, готовилась к долгожданной встрече. Нервничала, конечно, но уже не так как раньше. Артём пришел. Вид у него был жутко измотанный: глаза красные, на лице отпечаток глубокой усталости, будто человек много дней без остановки валил лес.
   Не стану вдаваться в подробности, но, в общем, бурной встречи тогда не случилось. И не могло быть. Артём сразу дал понять, что мы, прежде всего, родители. А остальное, если и будет то потом, позже. Когда? - он и сам не знает.
   Единственное о чем он тогда попросил, чтобы не упрекала его в измене. Да, ради Бога! Мне самой не кайф вспоминать его любовницу. Для чего? Что бы ему же лишний раз напомнить о ее существовании? Да гори она в аду! Меньше будет о ней думать, быстрее выкинет из сердца. Ну, ничего... Нужно снова набраться терпения. Теперь уже было проще, ведь Артём был рядом.
  
   Думаешь, на этом можно сказать: "И жили они долго и счастливо!" и закончить?
   Куда там! До этих слов еще далеко.... Для меня тогда началась вторая волна борьбы. Уже за возрождение любви Артёма.
  
   Начались повседневные будни. То, что мы жили вместе тогда означало именно это. Жили вместе, ели, спали тоже вместе, если это так можно было назвать. Любили отдельно. Я Артёма, а он...
   У него тогда был период депрессии. Нет, общались мы нормально на бытовом уровне. Но ни духовной, ни физической близости не было. Мучилась от этого, не знала, как помочь нам. Просто решила не тревожить мужа какое-то время.
   Вечерами, после работы, он долгое время тупо сидел в машине. Выпивал, курил, слушал музыку. Домой заходил поздним вечером. Поесть и лечь спать. Меня же в это время съедала изнутри ревность. Я периодически смотрела в окно и видела Артёма в одном и том же положении. Он откидывался на сидение, закрывал глаза и мог находиться в таком состоянии часами. Говорил тогда, что не может находиться дома, стены давят на мозг.
   В один из вечеров не выдержала и вышла к нему. Артём тут же привстал на сидении и затушил сигарету. По его глазам было видно, что его терзают душевные переживания. Табачный кумар в машине такой, хоть топор вешай. Под ногами валялись пустые чекушки из-под водки с мятыми обертками от шоколада. Играл диск, с которого разрывался Лепс со своим хитом "Рюмка водки на столе".
  
   Не забудутся никем
   Праздник губ, обиды глаз.
   Забери меня в свой плен,
   Эту линию колен
   Целовать последний раз.
  
   Нелегко тебя отдать
   Парусам ветров и птиц.
   Может даже не понять,
   Может даже не узнать
   Среди тысяч женских лиц.
  
   Пусть глаза мои молчат,
   Молча смотрят на луну.
   Если кто поймает взгляд,
   Поторопится назад.
   Сам не знаю, почему.
  
   Вслушиваясь в слова песни поняла, что муж вспоминает Инну, проведенное с ней время в постели. Не знаю как тогда не умерла от душившей меня ревности. С тех пор ненавижу эту песню.
   Что бы успокоиться я закурила.
  
   - А рассказать, как мы познакомились? - вдруг спросил муж и, не дожидаясь ответа, продолжил:
   - Помнишь я пошел на свадьбу к другу? Так они отмечали в кафе, а рядом находился ресторан. Ну и что-то ноги понесли меня туда. Зашел, встретил знакомого, который сидел за столиком с симпатичными девушками. Вот одна из них и оказалась Инной.
   - Наконец, я рассказал тебе всю правду, - выдохнул муж. - Только ты не подумай, мы не переспали с ней в ту же ночь, - зачем-то осведомил он меня. - Я ее просто проводил. Это уже потом...
   Я слушала без особого удовольствия, но понимала, что Артёму нужно было с кем-нибудь поделиться. В данном случае хотя бы со мной.
   - Хочешь? - он достал еще один бутылек.
   - Давай, - кивнула я.
   Исповедь мужа на трезвую голову воспринимать не хотелось. Он разлил по пластиковым стаканам. Мы выпили. Горячительное пролилось горькой волной немного притупив боль.
   - Тём, зачем ты мне это все рассказываешь?
   - Не хочу, что бы между нами были секреты, - затянулся он. - Устал нести в себе этот камень. Ты, Любаш, прости меня! - он накрыл своей ладонью мою. От этого прикосновения у меня побежали мурашки по всему телу.
   Я плавно перевела разговор на жизнь молодоженов. Потом мы вспомнили историю на заре наших встреч, когда я, желая проверить нервы Артема, сказала, "закрой глаза, открой рот", и сунула ему стручок жгучего перца. У доверчивого слезы из глаз, но, деваться некуда, плакал, но ел.
   Потом вспомнили нашу свадьбу. Как традиционно Артём нес на руках меня через мост. Как танцуя, упала одна из приглашенных, чуть не перевернув стол. Как считали деньги в первую брачную ночь (а чем же еще заниматься?)...
   Позже, когда родилась дочурка, как много всяких смешных выражений она придумывала. Как в саду на утреннике, выходя из актового зала, ряженая корова, которая состояла из двух воспитателей, попрощалась с детьми, а дочка громко ответила ей: - "До свидания, задница!".
   В общем, в конце посиделок мы весело смеялись. Знал бы только муж, каких усилий мне стоил этот смех! В тот вечер мы впервые за долгое время были душевно близки, и Артем поднялся домой не дожидаясь ночи. В спальне его руки крепко обнимали меня, а я вдыхала его родной запах.
   Конечно, я чувствовала страдания мужа всей кожей, но мне было хорошо, оттого, что он касался меня. Снова вернулось почти забытое ощущение спокойствия и безмятежности. Но ненадолго...
  
   Подозревала, что так просто все это не кончится. Мужчины слабые создания. Намного слабее женщин. Это мы можем длительный срок находиться в стрессовых условиях. При этом не забывать про работу, семью, детей. И подтверждение моим умозаключениям скоро проявило себя.
   В один из вечеров я крутилась на кухне.
   - Пойду, поднимусь к соседу, - донеслось из коридора.
   Ну, пошел и пошел. Я знала, что они с соседом покуривая на площадке, вели разговоры за жизнь. Прошло минут двадцать. Артёма не было. Что-то заставило меня выйти из квартиры. Сверху доносился голос мужа. Сначала я подумала, что он разговаривает с приятелем, но, не услышав ответа, поняла, что муж говорит по телефону. Я стала тихо подниматься по ступеням, вслушиваясь в слова.
   - Ну, я не знаю когда... - отвечал он. - Может на днях.
   И тут он увидел меня, но особо не растерялся.
   - Ладно, все, пока, - он отключился. - Ты чего? - спросил у меня.
   - Дай свой телефон.
   - Люб иди домой. Сейчас приду, дам.
   Я послушалась. Через пару минут муж зашел, но что-то замешкался в коридоре. Когда я вышла к нему, то увидела такую картину, Артем суетно менял сим-карты в телефоне. Это ж надо! Вместо того что бы стараться пережить эту ситуацию и сохранить семью, муж решил сберечь мои нервы приобретением второй симки и при этом иметь возможность и дальше общаться с Инной. То есть прекращать общение никто из них не собирался.
   Процесс замены симки ему явно не давался. Он нервничал. Я психанула и вырвала телефон из его рук. Муж, с плохо скрываемым неудовольствием, ушел в спальню. Просмотрев последний звонок, я ничуть не удивилась - он звонил любовнице.
   Сердце тут же среагировало на стресс. Его словно тисками зажало ноющей болью. Меня бросило в холодный пот. В глазах потемнело. Еле устояла на ногах.
   Господи, как я устала от этого состояния!
  
   - Ты же говорил, что у тебя там все кончено, - зайдя в спальню, обратилась к мужу.
   - Да. У меня нет с Инной никаких любовных отношений. Я собираюсь с ней работать.
   Тут меня прорвал смех.
   - Что-о-о?
   Такого идиотского ответа я бы специально придумать не смогла.
   - А что? - продолжал изворачиваться Артём. - Она хваткая, у нее есть связи в строительной сфере. Да, у нее денег больше, чем у нас с тобой вместе взятых. Думаю открыть с ней магазин строительных материалов. Так, что только деловые отношения. Я тебе обещаю!
   От такого сказочного нахальства меня чуть не разорвало! Мало того, что муж мне изменил, так теперь он пытался навязать мне "деловые" отношения с любовницей и дальше! Если Артем думает, что я это проглочу, то он точно сошел с ума!
   - Сама посуди, - он будто не видел моего возмущения. - Близится зима, у меня мертвый сезон. Нужно зарабатывать. А тут такая возможность.
   - Значит так, - как можно спокойнее начала я, - против зарабатывания я не имею ничего против. Возможно для кого-то Инна и перспективный партнер. Но в твои платонические к ней чувства я не верю. Работать вдвоем я вас не благословлю. Но если ты настаиваешь - то давай! Я увольняюсь и мы работаем втроем. Будете у меня на глазах. Да и с документацией помогу.
   Артём опешил от такого предложения с моей стороны и, ничего не придумав умнее, перешел на крик.
   - Ты мне что предлагаешь - на завод пойти лишь бы тебе спокойно жилось?
   "Вот, дурак!" - подумала я, но ответила, как отрезала: - Захочешь сохранить семью, пойдешь на завод.
   Видя мою бескомпромиссность, Артём демонстративно стал звонить и я услышала:
   - Сейчас приеду.
   Одеваясь на ходу, он выговаривал:
   - Не могу и не хочу выяснять с тобой отношения. Сам буду решать, как мне жить. Поживу у мамы.
  
   Тогда муж ушел во второй раз. Стук хлопающей двери стоит у меня в ушах до сих пор. Не стану описывать все тоже поганое состояние. В такие минуты хочется или убить или сдохнуть!
   По телевизору, как назло, голосила Ирина Дубцова. Слова и музыка песни стопроцентно попадали в мою жизнь и настроение:
  
   Больно, я то знаю где, на самом дне души, что не достанет.
   Те, кому мы не нужны, каждую ночь без стука в наши сны.
   Так скажи мне, правда чья? Нам - это боль, а им Господь - судья.
   Они нам дуло к виску. Они нам вдребезги сердца.
   А мы за ними во тьму. А мы за ними в небеса!
   Они нам реки измен! Они нам океаны лжи!
   А мы им веру взамен! А мы им посвящаем жизнь!
   Кому, зачем?
  
   Слезы навернулись на глаза.
   Сев на балконе с сигаретой чувствовала с одной стороны жуткую пустоту в душе, а с другой непомерную тяжесть навалившуюся на плечи.
   Снова не хватало воздуха. Не было сил жить.
   И, правда, "Кому, зачем?" столько потраченных нервов, времени и сил!
   Ведь результат нулевой.
   Словно уткнувшись в очередной тупик искала другой выход из этого лабиринта.
   А может, опять обратиться к Наталье? Взять очередную порцию "лечебной водички" теперь уже для Артёма. Ведь один раз помогло! Если я не смогу ее давать, то свекровь точно не откажет в этом деле.
   Ход мыслей прервал звонок домашнего телефона. На автомате сняла трубку.
   - Да...
   - Можно Любу? - спросил женский голос.
   - Слушаю тебя, Инна, - я почему-то сразу узнала соперницу.
   - Вы извините, нашла ваш телефон в газетной рекламе. Я что хочу сказать, - голос лился слаще меда,- вы приходили, просили, что б я не принимала Артёма. Так вот, мы с ним расстались и больше не общаемся.
   - Ну, как не общаетесь, если буквально недавно вы с ним разговаривали?
   - А вы посмотрите в телефон кто кому звонит, я ему не звоню. Просто мне жаль вас чисто по-женски, - Инна продолжала лить елей. - Поэтому я решила поставить вас в известность, чисто по-женски, - повторила она.
   - Все?
   - Да, до свидания. Всего хорошего.
   - И тебе не хворать, - я положила трубку.
  
   Странный звонок "крокодила" отвлек меня от депрессивных мыслей. Зачем она звонила? Может и вправду переживает за себя или за дочку? Мало ли чего я в неадекватном состоянии выкину? Вот напугала ее! Значит и такие методы действуют! И сразу прошла любовь и зуд между ногами.
   Пошло, но правда?
  
   Позвонила свекрови. Артём был у нее. Лег спать.
   На душе стало немного спокойнее. Но близился мой отъезд на учебу. Нужно поговорить с мужем. Все-таки дочку одну не оставишь.
   Две недели! Как я переживу их вдалеке от дома? Как Артём распорядится моим отсутствием? Наверняка будет ловить любую возможность встретиться с Инной.
   С другой стороны может и к лучшему эта разлука. Отвлекусь, Артём успокоится. Об остальном подумаю позже.
  
   Следующим днем рванула к ворожее Наталье. Та, выслушав мои новости, подтвердила, что да, быстрых изменений не жди. Мол еще сильна энергетическая связь мужа с любовницей. Водичку дала, но предупредила, что, как при любом выздоровлении, муж может испытывать не только душевный дискомфорт, но и физическую боль.
   - Это как? - не поняла я. - У него что, что-нибудь будет болеть?
   - Возможно. У каждого по-разному. В основном бьет по слабым местам в организме. Может и мироощущение поменяться.
   Этим Наталья меня немного напугала. Но та, увидев мои сомнения, успокоила:
   - Да не переживай так. Все будет хорошо. Если что, мой телефон у тебя есть. Кстати, я тут раскинула карты на твоего мужа, так у них там очень серьезный скандал. Вплоть до разрыва. Чего и стоило ожидать! - весело обрадовала она меня.
  
   Позже позвонила мужу. Попросила пожить дома с дочкой пока меня не будет. Он согласился сразу. Но сделал акцент, что все еще не знает, как сложится наша с ним жизнь после моего приезда. Если дословно, то сказал так:
   - Возможно, мы и разведемся. Я еще не знаю. Ты же видишь, что у меня не выходит делать вид будто ничего не произошло. В любом случае, - как раньше уже не будет никогда.
  
   Его слова резали по живому. Собиралась я с тяжелым сердцем. Успокаивало одно, - свекровь вошла в ситуацию и обещала помочь. Мы договорились, что она каждый день будет проведывать внучку с сыном. При этом давать "лекарство" по назначению. Правда я опустила возможный побочный эффект.
  
   Первая неделя учебы прошла довольно динамично, хотя мне приходилось силком переключать мозги в другое русло. Опять же, новое окружение, впечатления и знакомства, не давали впадать в депрессию. Я периодически позванивала домой и отметила для себя, что с каждым днем Артём разговаривал со мной спокойнее и миролюбивее. Со стороны вообще могло показаться, что разговаривают счастливые, ничем не обремененные супруги.
   В один из вечеров Артём пожаловался на сильную головную боль. Вернее даже не Артём, а дочура, взяв телефон, сказала, что папа болеет. Это уже потом муж перезвонил, жаловался на плохое состояние и некачественные анальгетики.
   Что делать? Решила подождать пару дней. Как могла поддержала мужа предложив поменять таблетки. Но и через пару дней Артёму было не лучше.
   Следом забила тревогу и свекровь. Понятно, что ненормально мучиться головными болями несколько дней. Позвонила Наташе. Она посоветовала приехать Артему к ней обещая снять весь негатив. В принципе чего проще, дать ее номер телефона и дело сделано. А ничего, что все я это проделывала втайне от мужа? Получается ему нужно все рассказать. А если он примет меня за сумасшедшую? Возьмет и пошлет меня с этой колдуньей далеко и надолго! Я сомневалась...
   Мои сомнения быстро исчезли под напором истерии свекрови, которая уже была готова вызвать "Скорую помощь". Пришлось объясняться с любимым по мобильному. Но то ли ему к этому времени уже было все рано откуда придет помощь, то ли он и сам поверил в то, что на него влияет нечто непознанное... Короче, отреагировал Артём нормально. К Наталье он поехали вместе с матерью.
  
   Следующим днем я с нетерпением ждала новостей от близких. Артём позвонил и я услышала энергичный голос. "Слава Богу!" - подумала тогда. Муж рассказал, что Наталья произвела на него позитивное впечатление и дала ему, как она выразилась "специальную водичку" от которой у него моментально прошли головные боли. Сейчас он чувствует себя хорошо и вообще они с дочей ждут меня домой.
   Я была очень рада такому повороту событий! Неужели Артем решил вернуть наши отношения?! Все-таки водичка работает! Оставалось подождать всего пару дней.
  
   Окрыленная, не ходила, а летала по столичным улицам. Даже слякотная, промозглая погода не могла испортить мне приподнятого настроения. Я вновь поверила в хеппи-энд.
   Случайно наткнувшись на секс-шоп и решила мимо не проходить.
   А что? У нас с мужем был долгий, тяжелый перерыв. Тем более что сексиндустрия не стоит на месте, и в наше время можно купить такие! игрушки, которые разнообразят времяпрепровождение любой скучающей пары. Про скуку я и не думала, а вот чисто эмоциональный момент меня тревожил. Нужно было что-то, что сняло бы душевное напряжение при близости.
   Приятная женщина-консультант посоветовала мне взять шпанскую мушку, лубрикант с ментоловым эффектом и духи с феромонами. Конечно я все это купила представляя как применю на деле.
  
   Следующий день принес нежданную радость. Моя учеба заканчивалась на день раньше. Вечером того же дня я буду дома. Ура! Мужу решила не звонить, сюрприз будет. Но получилось как в том анекдоте, когда "факир был пьян и фокус не удался". Я приехала довольно поздно, малышка уже спала, а Артём коротал время за бутылочкой горячительного и уже был довольно "хорош".
   - Как я соскучился! - крепко обнял он меня, дыша свежим перегаром.
   - Я тоже.
   Но поняла, что в таком состоянии близости не будет и наше примирение нужно отложить до лучших времен.
   - Как вы здесь поживали без меня?
   - Как видишь, справились.
   Наш разговор услышала доченька. Выбежала мне навстречу и повисла на шее.
   - Мамуля, я люблю тебя неба! - она обцеловала мне все лицо. - Что ты мне привезла?
   Я достала презент и пошла укладывать ребенка. Доча была очень рада подарку.
   - Спасибо, мамуля! - она тут же стала рассматривать игрушку.
   - Как твои дела? Как вы с папой, не ругались?
   - Нет. Только он не читал мне книжки, а все время нажимал кнопки в телефоне.
   Я поняла, что муж, таким образом, общался с Инной. Больше не к кому было строчить СМС вечерами. Ревность кольнула сердце. Все-таки еще жило в нем чувство.
   Зашла в спальню. Тёма уже спал сном младенца. Как же я соскучилась!
   Присев рядом на край кровати, слегка коснулась его волос. Чуть жестковатые, но такие родные, они то переплетались, то скользили меж пальцами ласково щекотя ладонь. А я все гладила и гладила его голову. Тёме всегда это нравилось. И даже сейчас, у спящего, увидела блаженную улыбку.
   Но от навязчивых мыслей меня это не спасало. Взяла мобильный мужа. Знаю некультурно рыться в чужом телефоне и пусть меня забросают камнями, но...
   Во-первых, муж мне не чужой человек.
   Во-вторых, в похожей ситуации Тёма поступил бы так же.
   А в-третьих, когда речь идет о сохранении семьи тут уж не до культуры.
  
   Как ни странно аппарат был в доступе. Правда, хорошо подчищенный. Криминальных звонков не наблюдалось. Я зашла в СМС где и увидела сообщение Инне с единственным словом: "Поросенок".
   Так муж высказал ей свое "фи". Видимо в чем-то не сошлись во мнениях.
   Спокойно отдыхать уже не могла. Мулило изнутри. Пора было поставить жирную точку в левосторонней связи мужа.
  
   Идея пришла сразу. Я взяла телефон и от имени Артема написала СМС Инне: "Давай встретимся завтра".
   Ответ пришел быстро: "Хорошо".
   "В кафе торгового центра у твоего дома, часов в 12"
   "Ок".
   Позже всю переписку удалила.
   А что потом? Не знаю. Как Скарлетт я подумаю об этом завтра.
  
   Ночь, конечно, была беспокойной.
   Утром встала пораньше. Привела себя в порядок, накрасилась, сделала конский хвост, одела каблуки. Последний штрих в виде пары пшыков любимых духов и... Критичный осмотр подытожил, - выгляжу сногсшибательно. Не девушка - богиня!
   Артём к этому времени уже проснулся и удивился узнав, что мы едем в торговый центр. Но спорить не стал. Пошел собираться.
   Часам к двенадцати мы уже купили все, что наметили и я ждала звонка.
   А вот и телефонный звонок. Муж увидел номер абонента занервничал, но тут же хорошо скрыл эмоции.
   - Да.., - слушал он. - Хорошо. Я понял, - и отключился.
   - С работы звонили, - соврал Артём. - Ты еще долго собираешься здесь ходить? - мялся он.
   - А что?
   - Да я хочу пойти в кафе. Сушняк мучает. Куплю попить что-нибудь.
   - Да, нет. Всё, что наметила мы уже купили. Пойдем, составлю тебе компанию, - как можно естественнее ответила я.
   Зашли, сели за столик. Артём нервничал все сильнее. Конечно из кафе хорошо просматривалась дорога из центра и он понимал, что если где-то стоит Инна то она видит нас вдвоем.
   Снова зазвонил телефон.
   - Алло... Я не знаю, - отключился.
   - Люб, я схожу в магазин здесь рядом, мне нужно кое-что купить, - он уже не знал, что придумать.
   - Дай свой телефон, - я протянула руку.
   - Сейчас, - он лихо удалил последние звонки, но я-то знала, кто звонил.
   Набрала номер соперницы. К тому времени он уже врезался в память. Инна сняла трубку.
   - Инна, мы уже здесь. Ждем тебя, приходи, - мои слова шокировали Артёма. Вид у него был "мешком по голове стукнутый", но он промолчал. Подошла Инна, одетая в мутоновую шубу с капюшоном и с вечерним макияжем, что странновато смотрелось в полдень. Видимо тоже готовилась к встрече с моим мужем. За столик не присела, поэтому мне пришлось разговаривать с ней снизу вверх.
   - Ой, - я присмотрелась к девушке, - у тебя один глаз криво накрашен.
   Мое "приветствие" сразу вывело из равновесия соперницу. Она сконфужено заморгала, а я продолжила:
   - Инна, ты мне говорила, что вы расстались. На деле я вижу абсолютно другое. Ну, раз у вас не получается решить этот вопрос вдвоем, давайте решать втроем, - взяла я быка за рога. -
   - Может, будем жить вместе? - заводилась я.
   - Мы не встречаемся, - неуверенно ответила она.
   - Это я ей сам звонил, - Артём выгораживал любовницу. - Мне нужно было узнать цену цемента. Знакомый спрашивал.
   Муж отвел взгляд.
   - Конечно, в городе больше не у кого это узнать, - съязвила я. - Узнала? - я обратилась к Инне.
   Та опешила, посмотрела на Артёма, но тот молчал. Потом выдала.
   - Как мне надоела ваша семейка! Разбирайтесь сами! - почти кричала она не обращая внимания на редких посетителей кафе, которых сразу заинтересовало наше трио.
   - А ты думала, - я привстала и сделала шаг навстречу, - что я тебе своего мужа на тарелочке преподнесу?! - тем же тоном парировала я.
   - Да оставь его себе! Он мне не нужен!
   - И слава Богу! - я вытащила руки из карманов, готовая защищать свое кулаками.
   Артём, видя такой поворот, вскочил и стал тянуть меня за рукав.
   - Пойдем, не позорься.
   Инна тем временем рванула из кафе. Артём, еле сдерживая гнев, чуть ли не тащил меня к машине. Только сев в нее он одарил меня уничижительным взглядом.
   - Зачем ты это сделала? - шипел он.
   - Ты же мне обещал...
   Он молчал. Меня это взбесило и я почти прокричала:
   - Чего ты молчишь? Что, стало ее жалко? А не путал бы ты любовь с банальным съемом! Я уверена, что вы переспали в первую же ночь!
   Если бы эмоции убивали - я бы умерла! От Артёма исходила мощная ненависть.
   - Ты... ты..., - он пытался найти подходящие слова, но так и не нашелся, что сказать. Видимо я попала в самую больную точку.
   - Так, я не еду домой. Езжай сама.
   Он кинул на сидение ключи от машины и громко хлопнул дверцей.
  
   Снова я видела его уходящий силуэт. Куда? Конечно я тогда думала, что он пошел догонять Инну. Мне от этого стало так тошно! Как я устала от этих качелей! Туда-сюда... Туда-сюда...
   Покурив и немного успокоившись поехала домой. И это притом, что последний раз за рулем была три года назад. Даже прав с собой не было. А что делать? Сама спровоцировала ситуацию. Не то, что бы я жалела об этом, но анализируя случившееся с высоты прошедших лет, сейчас бы я так не поступила. Но тогда мне казалось, что лучше сделать и жалеть, чем не сделать и жалеть.
   С божьей помощью добралась домой без происшествий. Прорыдала весь день. Но возбужденное состояние требовало каких-либо действий. Я села к компьютеру и проверить электронную почту. Во входящих сообщениях увидела распечатку звонков мобильного телефона мужа.
   Не буду лукавить. Еще накануне мне удалось поставить на телефон Артёма услугу интернет-банкинга по которой и приходил отчет всех звонков.
   Черт меня дернул! Но я рассуждала так: ' Владение информацией, как известно, приравнивается к владению мира. А в борьбе за мир, все средства хороши'.
   Просмотрела документ. Понятно, что звонки на телефон любовницы были и в великом количестве. В один из дней я насчитала их тридцать шесть. Некогда, блин, и работать!
   Ревность снова дала о себе знать ожогом в груди. Но тут меня привлекла другая запись. Странным в ней было время звонков. В одном случае четыре часа утра, потом в два часа ночи и разговоры помногу времени. Номер при этом мне показался знакомым. Достала свой мобильный и просмотрела записную книжку. Точно, вот он! Я нашла номер. Это была Наталья! Обалдеть! Меня точно молнией шандарахнуло! Ну, это ж надо! Волчица в овечьей шкуре! А как правдоподобно прикидывалась сочувствующей!
   Вышла на балкон и трясущимися руками прикурила сигарету. Перехватив дыма набрала номер телефона свекрови, решив поинтересоваться их поездкой к ворожее. Та мне рассказала, что хоть они и поехали вместе, но на кухню Наталья пригласила Артема одного и они там общались довольно долго. Почти час. О чем - она знает только со слов Артема. Но сама слышала, как они там хихикали. А потом Артем, уже один, еще пару раз ездил к ней за водой.
   Вот мне еще этого для полного счастья не хватает! Неужели Наталье приглянулся мой муж? Или у меня уже паранойя! Тогда, что это за ночные разговоры?
   А что если кофейная гадалка была права! Ведь она мне вещала, что муж не будет ни со мной, ни с другой, а останется с третьей! Я была в полном отчаянии! Вот так просто моего мужа, словно барана, водили за веревочку, то одна, то другая женщина! У него что, совсем мозг отключило?!
   От моего некогда любящего и любимого Артёма почти ничего не осталось. Я никак не могла успокоиться. Одно дело отвоевывать любовь у одной хищницы, а другое воевать с колдуньей имеющей в союзниках потустороннюю силу. Ясно, что энергии против нее у меня просто не осталось!
   Вспомнила, что видела пару пластиковых бутылок с водой в кухонном шкафу. Без сомнения вылила содержимое в мойку, но на всякий случай налила обычной воды. Пусть пьет сколько угодно.
  
   В это время щелкнул замок и зашел муж. Запах алкоголя учуяла сразу. Артём еле стоял на ногах и, не раздеваясь, принялся кричать на меня с порога заплетающимся языком:
   - Да ты д-у-у-ра! - он стучал кулаком себе по макушке. - Ты совсем т-тронулась со своим контролем. Зачем т-ты это сделала? Я думал, что смогу жить с тобой. А теперь я ничего-о не хочу! Вот ты, дур-ра, даже не в квадрате, ты дур-ра в кубе!
   Таким агрессивным я его не видела никогда. Но мое состояние было не лучше.
   - Ты зайди, - еле сдерживая гнев пригласила его в квартиру. - Я тебе кое-что покажу, умный человек.
   Ничего не подозревающий Артём подошел к компьютеру.
   - Кто это? - я указала на номер телефона.
   Муж сделал круглые глаза. Он не сразу понял, что видит перед собой историю своих же звонков.
   - Откуда это у тебя? - возмутился он.
   - Не важно! - я теряла терпение.
   Видя мое состояние и образовавшуюся очередную щекотливую ситуацию тон мужа сменился.
   - Да это никто, и звать никак.
   - То есть ночные разговоры с Натальей для тебя ничто? - бесилась я.
   - Ну, да. Просто мне нужно было кому-то выговориться. А здесь она...
   И тут, видимо, моему олимпийскому терпению пришел конец! Я со всего размаха влепила мужу пощечину. От второй он успел увернуться. Следом от меня посыпались удары. Конечно со всей женской силы и куда попало. Я била мужа, выплескивая все накопившееся слезы, страдания и боль. Не зря психотерапевты советую в стрессовых ситуациях избавляться любыми доступными способами от негативной энергии. Кто-то рубит дрова, кто-то танцует до упада, а кто-то бьет в боксерскую грушу.
   У меня в тот момент такой грушей был муж. Перепало ему тогда не слабо. Я себе все руки содрала в кровь. Правда и он долго терпеть не стал. Схватил меня и, только выждав время пока я успокоюсь, отпустил. Как ни странно мне полегчало. Может зря я столько терпела и нужно было раньше таким способом дать выход эмоциям?
   - Ты совсем чокнутая, - чуть протрезвев, сказал Артём.
   - Знаешь, - я без сил рухнула на кровать, - собирайся и уходи. Я больше так не могу! Все бессмысленно...
   - За вещами приду потом, - глухо ответил муж и хлопнул дверью.
  
   Сколько я так просидела не помню. Опять разболелась голова. Посмотрела на часы, было за полночь. Чувства полного отрешения, опустошения и одиночества точно придавили меня к кровати. Все! Это конец! Эмоций никаких. Просто констатация факта. С трудом заставила себя встать, выпила снотворного и погрузилась в темноту.
  
   Следующий день начался с кофе и сигарет. С удивлением обнаружила, что ни о чем не думаю. Будто не живу, а смотрю фильм арт-хаус со стороны. Такой скучный, тупой фильм...
   Звон разбитой керамики вывел меня из ступора. Глянула под ноги, по балкону вместе с остатками кофе разлетелись куски чашки. Той самой любимой чашки мужа. Я даже не почувствовала, как выронила ее.
   Символично. Хотя тот, кто сравнил семью с чашкой, был очень примитивным человеком. Будь все просто в жизни, так все были бы счастливы. Семья - это ежедневная, кропотливая работа. Постоянный поиск компромиссов и решение различных вопросов. А есть еще ответственность, эмоциональные всплески, физиологические потребности, наконец...
   Короче, все очень сложно!
  
   На автомате убрала осколки. Давящая тишина в квартире становилась невыносимой. Пожалела, что накануне отправила дочку к бабушке, сейчас бы щебетал ребенок рядом...
   Включила телевизор. Эфир пестрел свежими, безразличными для меня, новостями.
   Следом начался какой-то сериал. Никак не могла уловить смысл...
   Стоп, нужно выйти на воздух.
   А куда идти? Да не все ли равно. Куда ноги поведут.
  
   После двухчасового бесцельного шатания ноги привели к церкви. Да, давно я здесь не была. А чего удивляться? Религиозностью наша семья никогда не отличалась. Воспитание не то. Мы - дети времени социализма, никогда не понимали, зачем благодарить кого-то эфемерного, когда человек сам кузнец своего счастья. Значит никому ничего не должен. Слава себе любимому!
   Другое дело, когда беда. И сразу возникает вопрос: "За что?".
   Да мольба: "Спаси и сохрани!".
   Даже "прости" не всегда.
   Ведь проще назначить виноватого в своем горе кого-то другого, а не себя. И уж тем более где нам понять и принять, что некоторые события в жизни даются нам не за что-то, а во имя чего-то.
  
   Посмотрела вверх. Золотые купола ласкали взгляд, звон колоколов грел душу. Сердце подтолкнуло к храму и я зашла внутрь. Дохнуло успокаивающим ароматом ладана и мирры. Яркие огоньки свечей создавали жизнеутверждающую атмосферу. Их мерцающие блики словно оживляли одухотворенные лики икон.
   Шла служба. Священник мелодичным басом пел псалмы. Немногочисленные прихожане не обращали на меня никакого внимания, но я явственно ощутила чей-то взгляд. Пригляделась. Со стороны на меня укоризненно взирала Богоматерь с младенцем на руках.
   Молитв я не знала. Молиться не умела. Просто зажгла свечу и поставила при иконе. Не знаю почему, но глядя на огонь перед глазами вновь пронеслись события последних месяцев. Эмоции бурным потоком слез выплеснулись наружу. Не могла ни уйти, ни сдвинуться с места. Просто стояла и слезы без остановки текли и текли по щекам. Еле сдерживалась, чтобы не перейти на рыдания.
   Последний раз я так плакала, когда умер отец.
  
   Ко мне тихо подошла послушница и положила руку на плечо.
   - Деточка, ты кого-то похоронила?
   - Нет, - еле ответила сквозь слезы.
   - Так чего тогда так убиваться? Все остальное мирское. Не гневи Бога. Исправить можно все кроме смерти.
   - Я не знаю как жить дальше.
   - А тебе и не нужно. Бог мудрее. Он сам знает как для тебя лучше. Просто принимай все с благодатью. Прощенья не забудь попросить и прости всех кто причинил тебе боль.
   - Это очень сложно.
   - Да, многие умению прощать учатся всю жизнь. А то, что свечку к этой иконе поставила, молодец. Она поможет. "Отче наш" знаешь?
   Я помотала головой.
   - Выучи и обязательно приходи на причастие. И ребенка приводи.
  
   Откуда она знает про ребенка?
   Ой, у меня же растет прекрасная дочка! И если бы не Артём, у меня бы ее не было. Как же я ему благодарна. Как я благодарна Богу!
   Утерла слезы. И еще долго стояла у иконы приходя в себя, мысленно прося прощения и благодаря высшие силы за все, что у меня есть.
   Постепенно на душе стало светлее. Мне даже показалось, что Богородица сменила гнев на милость. В ее глазах увидела надежду. В голову пришла спасительная мысль. Ведь от того, что мой отец ушел из жизни почти десять лет назад, я ведь не стала любить его меньше! Наоборот, даже больше! Получается, что не произошло ничего страшного! Моя любовь как была, так и осталась при мне!
   Мне никто не мешает любить Артёма и дальше! Слава Богу!
  
   Выйдя на улицу, вновь за долгое время ощутила жизнь. Оказывается ночью прошли первые заморозки. Иней покрыл все деревья, дома и машины. Он мерцал под лучами яркого солнца разноцветьем искр. Люди, подняв воротники и натянув шапки, спешили по своим повседневным делам. Я вздохнула полной грудью чистый, морозный воздух. Вырвавшийся из легких пар подтвердил, что я жива.
   Боже, как хорошо! Хорошо, что у меня есть здоровый ребенок. Да и сама будто заново родилась. Хотелось прокричать: "Люди! Я живу!"
  
   А остальное? От остального я устала. И пока даже думать не хочу. Все. Отпустило. Появилось будничное желание сделать дома генеральную уборку. Ведь скоро Новый год. Как говорится с Новым годом! С новым счастьем!
  
   Дома увлекшись борьбой с беспорядком не сразу услышала телефон. Звонил Артём. Признаки тахикардии тут же дали о себе знать и, чуть отдышавшись, сняла трубку.
   - Да...
   - Я хочу домой, - глухим, измученным голосом сказал муж.
   Я молчала.
   - Вернее, я хочу к тебе, - поправился он.
   В голове пронеслись избитые фразы:
   "Все, что ни делается, все к лучшему".
   "Семья, пережившая измену, переходит на другой уровень".
   "Страдания даются нам для духовного развития".
   Наверное, все это так. Во всяком случае, логика в этом есть.
   А может все намного проще? Просто он - моя судьба. Потому и не смогла перечеркнуть прожитые годы. И потом там, на небесах, кому-то виднее.
   - Приходи.
  
   Тем вечером Артём был трезвый. Но тут же рухнул в постель и проспал до утра. Уже потом рассказал, что накануне тоже был в церкви. Правда, в другой. Просил прощения. Просил помощи у Бога разобраться в себе, найти дорогу к гармонии, к любви.
  
   Не скажу, что с тех пор все пошло как по маслу, но...
   Прошло несколько лет и мы с мужем вместе. Когда-то Артём сказал, что как раньше уже никогда не будет. И был прав. Сейчас все намного лучше! Мы стали больше ценить друг друга и дорожим каждым прожитым днем.
   На мой вопрос:
   - Что же с тобой тогда произошло?
   Муж отвечал просто:
   - Помешательство.
  
   Интересно, но именно так и я охарактеризовала свою жизнь в тот период. Получается мы с ним шли разными дрогами к одному результату: к вере в себя, в любовь, в Бога. Только по прошествии времени, остудив нервы, смогла принять, что ради этого стоило пройти такой жизненный урок.
  
   Благодарна ли я судьбе? Однозначно - да. Ведь для нашей семьи все могло закончиться не так радужно.
   А еще я благодарна мужу за то, что он все-таки нашел в себе силы пережить эту ситуацию хотя и ему было нелегко. Но за все нужно платить.
   Что бы я сделала в такой же ситуации сейчас? Не знаю. Наверное, сперва поблагодарила бы Бога. А потом...
   * * * * *
  
   За окном наступила кромешная тьма. Но на сердце было светло и спокойно.
   На кухню зашел Тёма.
   - Любань, ты чего здесь так долго? Я уже и дочку уложил спать. Опять мультики свои крутишь? - он нагнулся и поцеловал меня в макушку.
   - Нет. Сейчас свеча догорит и приду, - я кивнула на церковную свечу у домашней иконки Божьей матери.
   Он присел рядом.
   - А может нам повенчаться? - улыбнулся Артем.
   - Это что, ты мне вот так просто на кухне такое серьезное предложение делаешь?
   - Да, - твердо ответил муж и обнял меня. - Неважно где? Главное, мы любим друг друга.
   - Ну, даже не знаю, - потянула я. - Подумаю об этом...
  
  
  
  ________________________________________
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"