Голубец Дмитрий Алексеевич: другие произведения.

След

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Волгоград лежит в руинах... В городе теперь новые горожане, новые законы выживания... Люди ютятся в подвалах и старых бомбоубежищах... Но есть они, бесстрашные сталкеры, которые идут на всё, чтобы выжить. Его имя Путник, он тень прошлого в новом мире, и он шагнёт в Ад, чтобы жизнь наладилась...


СЛЕД

Пролог. Город.

   Дождь. Самое распространенное явление после апокалипсиса. Всё в природе поменялось. Животные стали гораздо больших размеров и ко всему к этому, добавились повадки, не присущие этим видам. Даже растения, стали хищными. Город было не узнать. Воронки от ракетно-бомбовых ударов покрывали все проспекты и улицы города. Пострадавшая Волжская ГЭС ещё сдерживала воду, но имела серьёзные повреждения и трещины. Люди сами породили катаклизм и сами почти вымерли. Проспект Ленина был усеян корпусами сгоревших маршрутов и просто легковых автомобилей. Многие высотные здания в момент удара просто сложились, как карточные домики. Элитные жилые комплексы выстояли, но представляли собой ужасающее зрелище. Дождь и ветер - вот новые жители великого города на Волге, а точнее того, что от него осталось. Все, кто по стечению обстоятельств успел спуститься под землю, вышли на поверхность не скоро. Опорные пункты ГО - вот, что было источником защиты для тех, кто отважился после первых месяцев выйти на поверхность. Всё шло не плохо. Люди стали адаптироваться к местам с малым фоном радиации и загрязнения. Начали охотиться. Сначала всё шло не очень хорошо. Военные склады, на окраине города, были источником патронов и оружия. Отважные герои убежишь выходили на поверхность в костюмах химической защиты и противогазах. Вооружённые Абаканами и Ак-74. Это были охотники. Охотники будущего. Убежище в котором жили мы, находилось в подвале полуразрушенного Нового Экспериментального Театра на площади Ленина в начале Аллеи Героев. Я был стакером. Стакером добытчиком. Моя задача заключалась в выполнении не сложных операций по нахождению всяких вещей. Мы жили в убежище уже три года, но не разу не видели других выживших, пока не началась очередная охота...
  

Глава 1. Встреча.

   Ветер трепал остатки флагов на флагштоках городского стадиона "Ротор". Выцветшие и рваные куски знамён футбольной команды, с остатками гордости, развивались над выжженным полем. Металлургический завод и до катаклизма был не в лучшем состоянии, а сейчас вообще стоял полуразрушенный. Стёкол в окнах не было и это в свою очередь давало преимущество тому, кто наблюдал за окружающим миром вокруг здания. В этот день, я должен был дойти до Тракторного Завода, а точнее до остатков торгового центра напротив. Идти мне было ещё долго и далеко, и я решил перевести дыхание на крыше Металлургического завода. Пройдя вдоль опаленных давним пожаром стен, я аккуратно оттолкнул ржавую дверь стволом своего Пернача. Дверь медленно пошла в сторону и вдруг с жутким грохотом упала внутрь. Я отскочил за дверной косяк и стал напряжённо вслушиваться. Тишина. Только ветер шумел, где-то под сводами ангара, в который я хотел проникнуть. Я шагнул внутрь. Мусор и пепел, больше ничего и никого. Смертельная тишина, она гудела, она была оглушительной. Убедившись в том, что никого нет, я шагнул в глубь зала. В дальнем угла, в свете пробивающегося сквозь разбитые стёкла, солнца, было видно край поржавевшей лестницы, ведущей наверх. Аккуратно, медленными шагами, я двинулся к ней. Бетонное крошево хрустело под подошвами ботинок. Подойдя ближе, я осмотрел и потряс старую ржавую конструкцию. Лестница была хоть и ржавая, но держалась хорошо. Лезть на верх с рюкзаком и СВД за спиной было не просто, но возможно. Добравшись до люка, я подтолкнул его рукой. Кроме посыпавшейся ржавчины и старой штукатурки на линзы противогаза, ничего не произошло. Люк не поддавался. Ещё раз убедившись в том, что лестница выдержит и меня и не большую нагрузку, я упёрся в крышку плечом. Нехотя, со скрежетанием, люк начал открываться. Но видимо, всё в этом здании уже давно сгнило, и его постигла учесть двери. Откинув его в сторону, я не стал вылизать полностью, а сначала решил высунуть голову и осмотреться. Всё то, что было на земле, было и на крыше. Я не спеша вылез озираясь по сторонам. Крыша была из бетона с металлическим ограждением по периметру. В самом центре, был чёткий круглый пролом. Надо мной было облачное небо с редкими просветами. Посмотрев по сторонам, я прикинул направление моего дальнейшего шествия. Я скинул рюкзак и расстелив небольшую тряпку лег на край и взял свою СВД. Проспект Ленина хорошо просматривался, и я начал изучать его через прицел. Плавно водя стволом, я рассматривал остовы сгоревших машин, кучи чего-то до безобразия искажённого и первые этажи домов, которые были в поле моего зрения. Вглядываясь в прицел, я заметил, что на дороге, метрах в двухстах от меня, что-то мелькнуло. - Мутант - подумал я, и стал подкручивать ролик настройки прицела. Чёткость постепенно наладилась и я остановился на сгоревшем микроавтобусе. Пыль, единственное что выдавало тамошнюю возню. Что-то или кто-то суетливо пытался залезть в кузов сгоревшего автомобиля. Мне стало как-то не по себе и в то же время интересно. Забыв про свою подстилку, я пополз к углу крыши, откуда на то место был более удобный обзор. Устроившись поудобнее возле ржавой и погнутой ограды, я подпёр рукой цивъё и снова прильнул к прицелу. Два мутанта, с первого взгляда напоминающие собак, скреблись своими когтистыми лапами в дверь машины. Сквозь пролом лобового стекла, я мельком заметил необыкновенный оранжевый комбинезон, владельцем которого был прячущийся внутри. Это был человек. Сомнений не оставалось. Щёлкнув предохранителем, я стал целиться в чёрные силуэты собак. К этому времени, поднялся ветер и стал моросить слабый, но судя по всему, очень затяжной дождь. Целясь по меткам оптического прицела, я, прикинув расстояние и сделав поправку на ветер выстрелил. Гул выстрела пронёсся над заводскими постройками. Пулю немного снесло и она вместо головы, попала чётко в холку одного из псов. Дёрнувшись он упал. Второй, учуяв угрозу, начал пятиться от машины, и развернувшись стал отступать. - Ну вот - подумал я, - Уже что-то. Быстро встав, я свернул свою подстилку и по прежнему прислушиваясь направился к люку. Спустившись по лестнице, я на всякий случай достал свой Пернач, и стал красться к выходу. В магазине пистолета было восемь патронов, а в СВД осталось девять. Эта мысль грела и радовала, хоть как-то обеспечивая безопасность. Выйдя из здания, я прошёл вдоль кустарника росшего у дороги, и перепрыгнув невысокую ограду, вышел на проспект. До микроавтобуса оставалось примерно метров пятьдесят, как вдруг из него выскочил человек в оранжевом комбинезоне хим - защиты и вскинув автомат, дал в мою сторону короткую очередь. Пули высекли искры на ржавых кузовах стоящих рядом авто. Перекатившись через плечо к одной из машин которая была ближе, я осторожно выглянул в сторону стрелявшего. Теперь казалось, что он уже забыл, о том, что я здесь и что только что чуть не пристрелил меня. Он стоял ко мне в пол оборота и вжимаясь спиной в всё тот же микроавтобус начал водить стволом своего АК. Его что-то сильно тревожило или даже пугало. Но мне не было видно, то, что было причиной его страха. Он ещё раз взглянул в мою сторону, и побежал в противоположном от меня направлении. По большому счёту, нам было по пути, и тем самым, я мог убить сразу двух зайцев. Я двигался в сторону Тракторного и он тоже. Не обращая внимания на возможные опасности, я побежал следом. Причём я не пошёл, а именно побежал, не отдавая себе отчёт, о том, что делаю. Дождь усилился и теперь напоминал этакий маленький тропический шторм. Ветер гнал мусор и перегнившую листву. Я бежал за мелькающим вдалеке красным комбинезоном, как за ускользающим светом маяка. И вот он исчез. Секунду назад он ещё проглядывал, а теперь нет. Я опустился на одно колено, и намотав на руку ремень от винтовки, стал смотреть через прицел на то место, где только что видел незнакомца. Ничего. Ни следа, ни намёка на направление. Я не стал больше бежать, и озираясь направился в сторону моей цели, попутно думая о том, что это могло всё значить. Может быть это какие-то группировки бандитов решили заманить меня в ловушку? А почему тогда этот человек стрелял в меня? И почему так озирался? Вопросы не давали покоя. Погружённый в раздумья, я даже не заметил, как сам стал целью. Шесть желтоватых глаз, пристально следили за каждым моим движением. Это были всё те же собаки, одну из которых я пристрелил двумя часами раньше. - Видимо пришли мстить за товарища, - подумал я. Но собаки просто смотрели, не двигаясь и даже не скуля, как обычно они делают. Я достал Пернач и стал немного сбавлять темп ходьбы. И это сразу сыграло свою роль. Все три пса сорвались с придорожного склона в мою сторону. Прицелившись, я обхватил рукоятку пистолета двумя руками и начал стрелять. Первая собака упала, проскользив по склону ещё несколько метров. Промазал. Нет, попал. Пёс с грохотом упал на сгоревшую машину. А вот третий оказался проворнее всех. Он ударил мне в грудь своими лапами и повалил меня на землю. Пернач вылетел при падении, и я попытался достать нож закреплённый на ноге. Но мутант словно чувствовал все мои действия и давил на меня всей массой. Я схватил его за горло, и удерживая из последних сил, рванул свободную руку к оружию. Нож вошёл между ухом и шеей. Собака защёлкала клыками и в предсмертной агонии, оставила мне глубокие царапины на фильтре противогаза. Кровь брызнула на линзы, я кое как стряхнул бьющиеся в предсмертных судорогах животное и поднялся на ноги. Подобрав свой пистолет, я не сразу пришёл в себя. Пришлось немного отсидеться на бордюре, как раз обдумывая, что будет дальше и как надо поступить. День уже шёл на убыль и тёмные тучи стали подсвечиваться красноватым. Я поспешил в торговый центр. По сути, мне не надо было в сам торговый центр, меня интересовала аптека. У нас в убежище стали заканчиваться лекарства, и я решил пополнить их запас. Всё равно рано или поздно пришлось бы идти. Весь путь до своего убежища, я думал о странном человеке, и его не менее странном исчезновении. Это было загадкой не дающей покоя, я решил всё досконально изучить...
  

Глава 2. Шок.

   Дождь плавно перерос в грозу и теперь лил изо всех оставшихся природных сил. На улице совсем стемнело и пришлось включить нагрудный фонарь. Молнии вспышками освещали сотни метров руин вокруг. В сгустившихся сумерках, стали проглядывать очертания полуразрушенного здания железнодорожного вокзала. - Уже рядом, - промелькнуло в голове и напряжение моментально возросло. Я шёл по дороге и вслушивался в шум дождя и шумные порывы ветра. Сначала мыли были возвращаться тем же маршрутом, что и днём, но проходить через торговые точки и разбитые прилавки с фонариком в проливной дождь и кромешной тьме, не было желания совсем. Решено было пройти до вокзальной площади и свернуть под мостом на лево, а там ещё два квартала и моя родная площадь. Я вытащил Пернач и немного прибавил шаг. Сместившись к ограде проспекта я остановился и присел. Тишина. Ничего больше. Что-то было не так, что-то внутри подсказывало, что всё идёт слишком гладко. Не бывает так в этом новом мире. Попытавшись отбросить давящие мысли, я двинулся дальше, передёрнув Пернач. То, что я увидел, когда вышел на перекрёсток перед площадью, не просто повергло меня в шок, а заставило на некоторое время впасть в оцепенение. Здание вокзала было частично обрушено, вместо ангелов с трубами было что-то не определённое. Циферблат башенных часов вывалился и повис над входом. Шпиль башни был обломан, и во время падения, пробил крышу левого крыла здания. Всё это придавало вокзалу зловещий вид. И вот, в очередной вспышке молнии, я увидел то, чего не видел ни разу в жизни. Ни в первой не во второй. Из пролома над циферблатом вылезла сначала голова, а потом и всё тело мутанта. Это был ящер, с огромными перепончатыми крыльями и длинной продолговатой головой в наростах. Я зачарованно смотрел на то, как он медленно вылезал из огромной щели над башенными часами. Очередная вспышка молнии ещё раз подчеркнула весь ужас этого явления. Машинально опустив глаза, я увидел ещё одну интересную и в то же время ужасающую деталь. Прямо на меня, от здания вокзала через площадь, бежали сотни существ, по всей видимости жители вокзала и прилегающих территорий. Я начал растерянно крутить головой в поисках укрытия. Спрятаться надо было в любом случае, иначе либо меня сожрёт этот орёл - переросток, либо сметёт орда мутантов. Долго не раздумывая, я побежал к покосившейся будке, когда-то бывшему посту ДПС. Распахнув дверь, я увидел истлевшие человеческие останки, по всей вероятности принадлежащие сотрудникам. Осторожно отодвинув скелет, я закрыл дверь и сел на пол, прислонившись спиной к стенке будки. Монотонный гул и скрежет приближались и я немного приподнявшись выглянул в разбитое окно, предварительно выключив фонарь. По проспекту в моём направлении двигалась чёрная волна. Сотни разных мутантов, не обращая внимания друг на друга, сметали и сминали всё на своём пути, гремя корпусами сгоревших машин. Они спасались. Над этой безумной толпой промелькнула тень. Что-то пролетело, и это что-то было довольно таки приличных размеров. Один из бегущих в первых рядах мутантов, неестественно высоко подскочил, и замертво упал пролетев почти до моего укрытия. Бег заметно замедлился и стал каким-то беспорядочным. Туша мутанта упавшего перед будкой, видимо стала приходить в себя и замычав пошевелилась. Её сразу же накрыла чёрная тень и на неё плавно спланировал тот ящер, который вылез из пролома в здании вокзала. Я не мог пошевелиться, глядя в огромный жёлто-красный глаз мутанта. Держа добычу когтями, он начал жадно рвать её мощным костяным клювом. Его глаз не мигая следил за мной, и оторвать взгляд было не возможно. Но вот растерзав свою жертву, существо оглушительно гаркнуло и поднимая клубы пыли своими крыльями, взмыло в небо. Бегущая масса, увидев такое растерялась и сменила направление. Я не мог прийти в себя, сидя будке ДПС. Так я просидел около часа, и снова решил выглянуть. Проспект заметно расчистился и опустел. Где-то вдалеке были слышны отголоски каких-то криков и рыка. Я не знал что лучше - дождаться утро или бежать сейчас. От напряжения и усталости я задремал.
   Меня разбудил странный звук, напоминающий чавканье и одновременно журчание воды. Я открыл глаза и приподнялся на локтях. Был день. Сегодня было то, что можно увидеть крайне редко - сквозь завесу свинцовых тучь, пробивались редкие лучи солнца. Это придавало уверенности. Видимость заметно улучшилась. Звук то утихал, то снова становился громче. Я поднял с пола Пернач и толкнул дверь стволом. Никого и ничего. Не распрямляясь в полный рост, я вылез из будки и проскользил вдоль противоположной стены на звук. На том месте, где лежали остатки туши мутанта, сидели два существа. С виду это были обыкновенные вороны, но присмотревшись, я понял что это не так. Вместо клювов, у них были отверстия, которые занимали всю голову с десятками мелких игольчатых зубов. Они не спеша поедали остатки туши. Я прицелился и выстрелил из Пернача в одну из птиц. Затвор пистолета дернулся и мутант повалился на асфальт разбрызгивая серую массу, которая по видимому была у него вместо крови. Второй, почувствовав угрозу, взлетел и маневрирую влетел в разлом полуразрушенной пятиэтажки. - Надо идти, - мелькнуло в голове, пока это летающий хищник не привёл друзей, чтобы совершить акт мести. Перешагнув через огонезирующее тело мутанта, я подтянул лямки рюкзака и пошёл вдоль ограды проспекта.
   Мало кто из нашего убежища, решается совершать вылазки на поверхность в одиночку, да ещё и на дальнее расстояние. Это большой риск, когда твою спину никто не прикрывает. Я привык рассчитывать только на себя. Мне нечего было терять. Я всё потерял во время удара. И я шёл один вдоль вокзальной площади. Мост на половину обвалился, ощетинившись ржавыми штырями арматуры. Вдоль тротуара зияли чёрные провалы разбитых и выгоревших витрин бутиков и дорогих магазинов. Это тоже была своего рода угроза. Из такой темноты, в любой момент мог выскочить какой-нибудь мутант или зверь. Пройдя ещё квартал, я вышел на площадь Ленина. А вот и родной НЭТ. Идти через площадь было рискованно, учитывая увиденную вчера летающую тварь. Я побежал вдоль клумб и разбитой оплавленной металлоконструкции летней сцены. Пройдя вдоль правой стены театра я постучал прикладом СВД в крышку люка.
  

Глава 3. Подвал.

   - Кто? - прокричали снизу.
   - Это я. Путник. Открывай! - сказал я. Механизм скрипнул и люк немного приподнялся. Откинув его, я ещё раз оглянулся и стал спускаться по ржавым скобам лестницы.
   Наше убежище, а точнее театральный подвал, был довольно просторным. Когда начали падать бомбы, я ехал мимо на маршрутке. Первые снаряды упали на Мамаев Курган и ГЭС. Сначала никто не понял, что это. Люди идущие по своим делам земли и думали, что это может быть землятресение. Но когда небо начали расчерчивать следы от снарядов, всё стало понятно. Это война. Начался хаос и паника. Все бежали в подъезды и подземные переходы. А я не задумываясь вместе с другими людьми забежал в вистебюсь театра. Одна ракета упала на площадь и ударной волной обвалила несколько колонн на входе. Мы спустились в подвал заваленный списанным и старым театральным инвентарём. Нас было пятьдесят человек. Мы сидели примерно сутки, прежде чем кто-то решился заговорить. В тишине слышались всхлипы женщин и плачь детей. Каждый думал о своём. О том, как и где родные, и что с ними. Потом человек в деловом костюме в дальнем углу зала спросил: - Это что, война? - этот вопрос был, как я понял, всем окружающим. Никто не ответил. Все продолжали думать и переживать. Это продолжалось сутки. Потом как-то всё поехало само собой, и подземная, а точнее подвальная, жизнь стала нормализовываться. Никто не выбивался в лидеры и правители. Было абсолютное равноправие. Стремление выжить - вот, что двигало механизмы этой горстки людей. Все вопросы решались обоюдно. Первые вылазки на поверхность за едой и медикаментами сопровождались дозами радиации. К третьему месяцу нас осталось около тридцати. Но были добыты необходимые для выживания вещи. Несколько противогазов и костюмов химзащиты, оружие из местного управления МВД. Я был добровольцем. Я сам вызвался на совершение дальних вылазок. Я был первым, кто дошёл до окраины города. Только в одном направлении. Там были военные части и склады продовольствия.
   Я спустился на дно колодца и нырнул в прорытый выжившими тоннель. Он был не больше трёх метров длиной и метр высотой. Он выходил в коморку, которая была расположена у основного подвального помещения. Скинув костюм и противогаз, я вошёл в зал. Человека, который открыл мне задвижку люка, все называли Николаич или просто дядя Ваня. Он был старше всех и поэтому пользовался уважением.
   -А мы уже думали всё, конец тебе, - подмигнув сказал он.
   -Мне везёт, - махнул я рукой.
   -Как там? Наверху? - спросил Николаич.
   -Ветренно, - буркнул я и бросил к его ногам свой рюкзак с добытыми вещами.
   -Николаич, надо переговорить, - сказал я.
   -Ты иди отдохни, а я пока борохло твоё переберу. Потом и переговорим, - сказал дед. Я нехотя побрёл в сторону палаток. Расстегнув молнию, я залез в палатку и лёг на матрас. Я хотел отдохнуть, но мысли не давали покоя. Я думал про этого дракона с вокзала, про волну мутантов, но тот оранжевый костюм не давал мне покоя. Кто он? Откуда они? Значит ещё есть живые? Под потоком мыслей я стал засыпать. Мне снился мир до катастрофы. Мир без мутантов и радиации. Я шёл по зелёной траве, вдалеке был лес и озеро. Небо сияло своей чистотой. Внезапно впереди над горизонтом начало разгораться что-то красное. Небо темнело. Дул сильный ветер. Я начал бежать. Бежать прочь от этого зарева. Земля под ногами дрожала и трескалась. Я оступился и стал падать в большую расщелину. Я летел, я падал, я махал руками и не мог остановиться. И вот оно - дно с кипящей лавой. Жар. Я проснулся весь в поту. Сев на край матраса, я стал сжимать пальцами виски. Голова гудела. Я встал и пошёл к чану с водой умыться. На площади было людно. Жители занимались каждый своим делом - кто-то читал, кто-то рассказывал что-то другим. Жизнь текла. Николаич сидел в дальнем углу в полумраке и курил. Я направился к нему.
   -Отошёл? - спросил он, щурясь от дыма.
   -Да, - кивнул я и сел рядом.
   -Я видел человека, - подняв глаза на деда сказал я.
   -Это галлюцинации, сынок. Ты видел то, что хотел видеть. Это усталость вперемешку с нервами дают такой эффект. Не думай, не забивай себе голову.
   -Дядь Вань, неужели у меня до такой степени мозги облучились, что мне уже мерещится? Я лично стрелял в мутантов, которые его гнали. Я не мог ошибиться. Это человек.
   -Если даже это и так, что ты предлагаешь? - поставил вопрос ребром Николаич.
   -Я хочу совершить вылазку на ГЭС.
   -Ты рехнулся! Это же километров двадцать пешком! Даже если ты дойдешь и тебя не убьет радиация, ты не выживешь там! Волга вся заражена, она кишит мутантами! - говорил дядя Ваня повышая голос.
   -Мне плевать на них. Ты знаешь, мне нечего терять. Это надежда. Это шанс. - сказал я и развернувшись стал уходить.
   -Когда ты идёшь? - уже мягко спросил дед.
   -Думаю завтра, - сказал я через плечо. Мы долго не разговаривали. Дед Ваня злился на меня, и что-то не договаривал. Он несколько раз за вечер проходил мимо, и пыался начать разговор. Я чистил свою СВД и не обращал внимания, хотя мне было интересно. И вот он решился подойти и заговорить.
   -Слушай, ты смотри аккуратней. Не сгинь. У нас нет больше таких сталкеров. Ты опытный и тебе везёт. Кто заменит тебя? Никто. Возвращайся. На этом он опустил голову и отвернулся.
   -Николаич, дядь Вань, всё будет хорошо. Я найду то, что ищу. Дед похлопал меня по плечу и вздохнув протянул свёрток.
   -Возьми. Он тебя выручит. Я непонимающе посмотрел на него и взял подарок. Развернул его я уже сидя у себя в палатке. Это был нож, хороший десантный нож из калёной стали. Я заткнул его в голенище ботинок и стал укладывать в рюкзак всё необходимое. Ночь прошла в тревожном ожидании. Мысли лезли в голову не давая успокоиться. Я думал о людях, которых оставляю, о мутантах, которые ждут меня на поверхности. В конце концов я уснул. В эту ночь снов не было, я просто открыл глаза. Уже было утро. Я собрал все необходимые вещи, окинул взглядом палатку и вышел. Я шёл через зал и видел взгляды взрослых и детей прикованные ко мне. Это угнетало. Я одел костюм и махнул всем рукой. Я иду наверх.
  

Глава 4. Начало пути.

   Вся роскошь и размах памятников войны, сильно поблекла. После ночных размышлений виски давило резинками противогаза и голова гудела. Я шёл прямо по дороге. Тротуар был завален кусками бетонных конструкций, отколовшихся от зданий во время удара. Дорога была более менее чистой, за исключением нескольких сгоревших машин. Был полдень, когда я подошёл к потухшему вечному огню. Рядом с ним была большая воронка от упавшей ракеты. Чёрные глазницы окон книжного магазина напротив, пристально следили за каждым моим движением. Атмосфера в городе была гнетущая. Серость окружающего мира давила. Я продолжал идти держа руку на своём Перначе, и затравленно оглядываясь. Через некоторое время, я вышел к фонтану, а точнее тому, что от него осталось. Здесь я решил осмотреться и стал искать место, где можно было бы залечь на высоте и внимательно изучить территорию. Это оказалось не так просто, как выглядело на первый взгляд. На углу был дом. Старый дом из красного кирпича, выдержавший натиск. Я решил подняться на крышу или верхние этажи. Подъезды были со стороны двора, и я двинулся вдоль потрескавшихся стен. Двор был в тени разросшихся деревьев и кустов. После катаклизма вязы и клёны было не узнать. Мутация затронула всё, и растения тоже. Я шагнул в тень деревьев и сразу же остановился. Растения были живыми. Когда я только выходил из-за угла, я видел, как они шевелятся на ветру, а когда пересёк границу тени и солнца, всё замерло. Это насторожило. Я передёрнул Пернач и начал красться в глубь двора к подъезду. Кустарники и деревья чувствовали меня. Я видел это. До подъездной двери оставалось метра три, когда я почувствовал на левом запястье мёртвую хватку чего-то зелёного напоминающего лиану. Рывок и я повалился на бок. Меня тянуло со страшной силой. Пистолет выпал при падении и я извиваясь пытался сорвать с руки эту зелёную петлю. Краем глаза я заметил, куда меня тащат и кровь в жилах замерла. Обыкновенный на первый взгляд вяз, захрустел и вздрогнул. По стволу пошла вертикальная трещина, из которой высунулись красновато - синие щупальца. Тонкие, как провода, нити щупалец тянулись к жертве. Увидев это меня охватила паника. Я начал выворачиваться и пытаться зацепиться за полопавшийся асфальт. Ничего не выходило. -Это конец, - промелькнуло в голове. -Да что ж ты в меня вцепилась! - заорал я и что было сил дёрнулся. Безрезультатно. Что-то кольнуло ногу ниже колена, и я вспомнил про нож Николаича. Выхватив его свободной рукой, я наотмашь резанул по щупальце и вдруг понял, что меня перестало тянуть. Этот нож спас мне жизнь. Вытерев лезвие от слизи об рукав, я попытался встать. Пасть на дереве захлопнулась, затрещав корой. Поскальзываясь на гнилых листьях, я рванулся к пистолету и лёжа на боку четыре раза выстрелил в хищное дерево. Весь двор залило писком, больше напоминающим ультразвук. Я зажал уши не в силах терпеть. Звук стих. Из отверстий от пуль, потекла серая масса. С трудом поднявшись я шатаясь побежал в подъезд. Вбежав внутрь, я начал подниматься по лестничным пролётам. Засыпанные горами штукатурки лестницы были целы и с виду внушали доверия. Я поднялся на пятый этаж. Замерев на входе, я слушал. Ни звука. Только ветер выл в пустых квартирах. Я осторожно пошёл по коридору в угловую квартиру. Дверь была закрыта. Я потянул ручку - ничего. Ещё раз прислушавшись, я прицелился в дверь из Пернача и с размаху ударил ногой в замок. Вместо того, чтобы распахнуться, она с треском слетела с петель и рухнула внутрь. Квартира была на удивление целой. Всё было в на своих местах, но с сантиметровым слоем пыли и пепла. Стёкол в окнах не было, от них остались осколки, торчащие из рам. Я вошёл в прихожую и прислонил на место дверь. В спальне стояла большая двуспальная кровать, на которой лежали останки двух людей, которые видимо, спали во время катастрофы. Я аккуратно накрыл их истлевшим одеялом и сел возле окна. Обзор был отличный. За счёт высоты, я видел всё лестницу до самого причала. Перед фонтаном проходила дорога, которая шла параллельно набережной на всём её протяжении. Я снял рюкзак, который порядком надавил плечи, и вытащил СВД из водонепроницаемого полиэтиленового чехла. На улице поднялся ветер и начал моросить дождь. Уперев винтовку цивъём в подоконник, я заглянул в прицел. Серый асфальт начал темнеть из-за дождя. Одна из машин, видимо от ударной волны, съехала с дороги и врезалась в борт фонтана, разбив его. Её корпус выгорел, а на месте лобового стекла лежал скелет, сжимающий руками стойку крыши машины. Видимо водитель хотел вылезти, но не успел. Никакого движения. Ничего. А где же все мутанты? Где же новые жители поверхности планеты? Снова пришли мысли об осторожности и вероятной угрозе. Я покрутил колёсико регулировки прицела и повернулся в сторону реки. Вода была тёмной, с желтоватой пеной у берега. Другой берег в прицеле просматривался плохо. Да и нечего там было высматривать. Вот и вода, на которую я так хотел посмотреть. Она успокаивала. Мозг отдыхал и дышал. Со стороны реки дунул порыв прохладного ветра. В этот момент, безумно захотелось снять противогаз и глубоко вдохнуть свежий прохладный воздух. Ещё раз ощутить запах мокрого асфальта после дождя, но это было не возможно. На улице темнело, и я решил дождаться здесь утра. Наскоро перекусив, я достал из подсумка патроны для Пернача и зарядил его положив рядом и сняв с предохранителя. СВД была заряжена, но я не стал убирать её в чехол, а просто накрыл и положил вдоль стены. Найдя в других комнатах разное тряпьё, я накидал его в кучу возле окна и лёг. Спал я не долго. За окном был шум. Было ощущение, что кто-то тащил огромную угловатую железяку и она скребла об асфальт. На улице уже было темно. Я взял Пернач и сел на стул, осторожно выглядывая на улицу. То, что я увидел, переплюнуло того крылатого мутанта по кошмарности. В темноте было не очень различимо, но тем не менее видно. Вся лестница до набережной переливалась. Сначала я думал, что это вода, но потом понял, что это не так. Весь причал, и вся лестница по ширине, была накрыта, скорее всего, лишь частью мутанта. Это нечто напоминало огромного кальмара, но таковым не было. Её щупальца выбросились в город, и за счёт своих огромных размеров шарили по кварталам перед пристанью в поисках еды. Шумели раздвигаемые щупальцами машины. Тот ужас мутаций Волги, о которых говорил дед Ваня, воплотился в реальности. Какого же размера эта тварь? Стрелять я не стал. Не было смысла, да и агрессии со стороны мутанта не было. Я снова сел на кучу тряпья и продолжил слушать, как шуршат по асфальту щупальца и тело монстра. Через несколько минут послышался плеск. Мутант ушёл. Я сидел и думал. Идти надо будет не по самому берегу. Я ещё раз прислушался и лёг.
   Я не спал, а просто дремал. Меня ужасали размеры этой твари. Кто же ещё живёт в Волге, если там такие огромные мутанты? Мысли летали вокруг меня. Но среди этой каши была одна мысль, которая выделялась на фоне других. Я совершенно не скучал по своему убежищу. Свобода моя не ограничивалась и я жил там без ограничений. Видимо это было стремление к тому запредельному, к тем безумным всплескам адреналина, которые в этом мире на поверхности на каждом углу. Так я и не уснул. Сквозь дремоту, я увидел солнечные лучи, залившие комнату. Я сел и первым делом проверил пистолет. Он был на месте. Зачехлив винтовку, я надел рюкзак и пошёл к двери. Отставив её в сторону, я шагнул в коридор. Всё было так же тихо кроме ветра. Не задумываясь, я начал спускаться по лестничным пролётам. Спустившись на первый этаж, я замер - на полу среди пыли и штукатурки были капли крови. Кровь была тёмной, значит, это было несколько часов назад. Их не было, когда я заходил сюда. Выхватив Пернач, я присел и оглянулся по сторонам. Это была кровь человека. Наверняка. След был на ступенях перед подъездом, но тянулся, словно кто-то полз, а внутри были большие чёткие капли. Я шагнул в направлении, куда уходила дорожка из крови. След обрывался возле квартиры на первом этаже. С виду дверь в квартиру была заперта, но видимо так же, как и в моём случае. Интерес разъедал изнутри, а с другой стороны был ужас и страх перед неизвестностью. А вдруг это раненый мутант заполз зализать раны? А вдруг сталкер? -Чего гадать? - прошептал я и держа Пернач на вытянутой руке ударил ногой в дверь. Она не упала, но в тот же момент за ней послышался звук передёргиваемого затвора. Я отскочил и вовремя - дверь изнутри прошила автоматная очередь. Было слышно, как по прихожей квартиры кататься стреляные гильзы. Снова гробовая тишина. Это явно не мутант, подумал я, сжимая рукоятку пистолета.
   -Я человек! - прокричал я как можно громче. В противогазе звук притупляется и глохнет. -Кто ты? - снова проорал я. В ответ была тишина и давящее напряжение. В тот момент, когда я ударил дверь, она отошла и ей хватило лишь толчка руки, чтобы с грохотом упасть поднимая клубы пыли. Я думал, как же лучше заглянуть. Риск быть застреленным в упор был очень велик.
   -Сейчас я зайду! - предупредил я и начал медленно выходить в прём. Удивлению моему не было предела. В прихожей лежал человек в оранжевом защитном костюме. У таких костюмов имеется шлем с большим стеклом и замкнутая система фильтрации воздуха. Шлем бедолаги был весь в трещинах, а из под тела растекалось большое бурое пятно. Я подошёл к нему и опустился на одно колено.
   -Я почти дошёл, - прохрипел незнакомец.
   -Кто ты? Откуда? - не громко спросил я.
   -Я с ГЭС. Эти слова прогремели громом в моей голове.
   -Я искал выживших. Меня отправили на поиски, - задыхаясь говорил сталкер.
   -Я напоролся на волну мутантов и не успел уйти, - договорил незнакомец и закашлялся. Я видел сквозь стекло его шлема, как у него изо рта пошла кровь. Времени на расспросы оставалось мало.
   -Сколько вас и где вы? - спросил я.
   -Мы живём на ГЭС в центре управления.
   -Вот, - сказал незнакомец и протянул мне выцветшую открытку с изображением станции. -Найди нас. Иди по следу и объедени людей! - говоря, он сжал мой рукав, но с каждым словом его хватка становилась всё слабее, и вот его голова упала на грудь. Теперь у меня была цель и был стимул. Я буду искать следы и дойду до выживших людей любой ценой. С этими мыслями я вышел во двор и пошёл к дороге мимо мёртвого дерева - мутанта.
  

Глава 5. В поисках следа

   Мыслей в голове не было, и я просто шёл на автопилоте по верхнему ярусу набережной. Тот человек ввёл меня в какой-то транс, из которого очень сложно было выйти. А какие там люди? А как они настроены и по каким порядкам живут? Конечно, эти моменты были мелочью, но меня беспокоили. Тем временем я углубился в сквер, густо заросший деревьями и кустами. Вспомнив встречу в квартале, я на всякий случай вытащил Пернач и передёрнул затвор. Нет, здесь всё было тихо и спокойно. Шумели листья и поскрипывали высохшие и обгоревшие ветки деревьев. Я неторопливо шёл. Впереди, метрах в десяти, была старая чугунная лавочка. Как-то потеряв всю бдительность, и особо не задумываясь, я подошёл и сел. Голова гудела. Противогаз сильно давил на виски своими резиновыми хлястиками. Я достал из кармана ту самую открытку от сталкера и подставил её под лучи солнца, светившего сквозь ветви. Это была панорама на ГЭС. Великое сооружение сделанное руками людей. Перевернув, её я увидел слабо различимые буквы, написанные простым карандашом "Везде есть следы. Надо просто их увидеть". Это немного озадачило меня, и я задумался. Совершая уже наверное сотую вылазку на поверхность, я никогда не всматривался в окружающий мир до такой степени, чтобы что-то в нём различить. Мне казалось, всё было просто и однообразно. Всё серое и разрушенное. Даже небо над миром стало тёмным. Погружённый в свои мысли, я спрыгнул со скамейки и побрёл по скверу. Через несколько минут я дошёл до развилки. Это было скрещение трёх дорог. Одна уходила вниз на набережную, вторая была той, по которой шёл я, а третья шла немного под уклоном в центр города. Оглянувшись, я ещё раз окинул взглядом сквер, и двинулся вперёд, перелезая через маленький погнутый забор какого-то летнего кафе. О его существование свидетельствовали оплавленные стулья и ржавый киоск. Я немного посторонился этого мусора и спрыгнул с высокого бордюра на дорогу. На углу дома на одном гвозде, висела потрескавшаяся надпись "ул. Маршала Чуйкова". Ага, значит я иду в правильном направлении, подумал я. Слева впереди, показались крыши гаражей, с задранными ветром кусками рубиройда. Идти мне надо было, как раз мимо них. И только я сделал несколько шагов в том направлении, как заметил над гаражами дым. Лёгкий сизый дымок поднимался как раз их центра построек. Это напугало меня. Полагаться на тот факт, что ГЭС'овцы отправляли ещё кого-то в дальнюю экспедицию, было крайне не надёжно. Я пригнулся и мелкими перебежками между корпусами машин побежал к жилому дому. На углу дома, все, так же как и до этого болталась вывеска с названием улицы. Дом был номер двадцать четыре. Прислушиваясь я зашёл в подъезд держа наготове Пернач. В этот раз всё было намного спокойнее. Я не спеша поднялся по лестнице и понял, что это было зря. Дальше был провал и половина дома вообще напрочь отсутствовала. Снаряд попал точно в центр здания. Развернувшись, я побежал вниз. Выйдя из подъезда, я пошёл вдоль стены дома и в скором времени упёрся в пожарную лестницу, которая вела прямиком на крышу. Это было очень рискованное мероприятие, потому что у этого дома крыша была пирамидальная сделанная из шифера. Мне надо было пробираться на чердак, чтобы занять выгодную позицию для наблюдения и если придётся стрельбы. Зацепившись за первую перекладину, я подтянулся и начал карабкаться наверх. Лестница немного вибрировала, но держалась. Вскоре я был на краю крыши. Мне повезло, и шифер лежал местами. Я нырнул в одну из пробоин и по полуразрушенному чердаку двинулся к смотровому окну здания, из которого был хороший обзор на мою цель. Подойдя ближе, я остановился. То место, куда я планировал лечь для наблюдения, было уже занято. Облокотившись спиной на стену, лежал человек. Точнее то, что когда-то было человеком. Я медленно подошёл и присел напротив. В тот же миг, меня, как будто ударило током - это был один из наших охотников. Звали его Митяй. Однажды, когда я был в одном из своих сталкерских походов с элементами мародерства, этот Митяй, не смотря на все предостережения Николаича, собрался и пошёл, сказав, что ему надоело сидеть в убежище, и вести крысиный образ жизни. Другими словами, этот человек нашёл, что искал. Его голова была повёрнута в противоположную от окна сторону. Одно стекло противогаза было разбито. Но это всё были детали. Он не был загрызен мутантами - его застрелили. На костюме было несколько пулевых отверстий с засохшими потёками крови. Было видно, что по нему стреляли издалека, потому что пули давали большой разлёт, либо просто стреляющих было много. В чём я сомневаюсь. Но не обошлось и без мутантов. На краю крыши, лежало два истлевших тела тех самых ворон, одну из которых я убил на проспекте. -Да не повезло тебе Митяй, - прошептал я и встав посмотрел на гаражи. Дым стал сильнее. Не медля, я прошёл до следующего окна и лёг, положив СВД стволом на край подоконника. То, что я увидел в прицеле, перекрасило моё представление о этом мире в бурые краски. Несколько существ в лохмотьях, суетились возле костра. Со стороны это напоминало пиршество древних людей, которые только что завалили мамонта и теперь собираются его есть. Я подкрутил прицел и ужаснулся - это был человек. Его тело было уже чёрным. Он безжизненно висел на вертеле. Рядом с костром, было что-то яркое. Я не мог различить что это, но потом понял, что это оранжевые куски костюма. Его разорвали на части эти дикари. Кто это был? Тот же самый, что умер в подъезде или же его напарник? Это было загадкой, которую уже не суждено разгадать. Я щёлкнул предохранителем и стал выбирать цель. Мной овладело бешенство. Мало того, что мутанты жрут людей, так ещё и эти твари, которые были во много раз хуже мутантов. В прицеле маячили три фигуры. Один, стоял в стороне с каким-то посохом, а двое других бегали вокруг костра. Я решил снять старшего. Затаив дыхание, я поймал перекрестьем прицела его голову, и плавно на выдохе, нажал на курок. Его голова развалилась, обливая остальных веером брызг. Остальные не поняли что произошло, и рванулись к телу главного. Я дождался, когда они присядут и выстрелил в шею того, кто сидел ближе. Винтовка дёрнулась, выплёвывая гильзу. Снова фонтан крови и держась за шею, людоед откатился в сторону. А дальше была основная часть шоу. Тот третий, быстро откатившись через плечё в сторону, выдернул из под кучи хлама автомат и дал очередь в моём направлении. Я спрятался за выступ, и услышал, как несколько пуль, выбили щепки из балки надо мной. Дождавшись, пока автомат смолкнет, я снова взглянул в прицел. Гаражи были пусты, только костёр дымился под заживо зажаренным телом. Я смотрел в прицел и ждал. Никакого движения. -Вот это начало пути, - сказал я сам себе, и перекатился за стену. Достав из подсумка два патрона, я вставил их в магазин винтовки и защёлкнул на место. У меня было два пути: сходить в гаражи и добить уродов из Пернача, и спустившись по той же лестнице, двинуть дальше, побыстрее отдалившись от этого места. Я думал. Нет, всё таки надо идти в гаражи. А вдруг это тот самый след, о котором говорил умирающий сталкер? Я зашагал к дыре в шифере. Спустившись, я решил зайти с фланга, потому что они по всей видимости ждали моего появления со стороны стрельбы. Проскользив вдоль кустов, я перепрыгнул через забор и оказался в небольшой рощице, граничившей с дорогой вдоль гаражей. Это было не совсем то, что я хотел. Во первых, я был всё в том же направлении, а во вторых, я открывался для фронтальной атаки. Здесь меня могли расстрелять даже эти мутанты. Мелкими шагами, я пробежал вдоль кустов, и вышел на перекрёсток слева от гаражей. На ходу я перезарядил Пернач и приближаясь к стене первого гаража, был готов ко всему, но не к тому, что я увидел. Подтянувшись на ограждении, я заглянул внутрь и увидел огромную гору костей. Это были не только кости животных и мутантов, среди них проглядывали отшлифованные ветром и дождём белёсые человеческие черепа. Злость и ненависть к этим созданиям захлестнула мой разум, и перевалившись через забор, я вышел во двор. Пригибаясь, я начал продвигаться в глубь двора, где были открыты створки одного из гаражей. Кто-то стонал. Это не был стон ребёнка, а как будто раненый волчонок, бился в агонии. Распрямившись в полный рост, я увидел того раненого мутанта, которому попал в шею. Барахтаясь в луже собственной крови, он зажимал рукой рану и что-то пытался сказать, на одному ему, известном языке. Не раздумывая, я поднял пистолет и выстрелил ему в голову. Всё стихло, как только гильза от патрона упала на землю. Тот который стрелял, видимо решил уйти, почувствовав угрозу. Не раздумывая, я отошёл назад к ограде, и перелез обратно. Нужно было обойти гаражи справа, и двигаться дальше, увеличивая расстояние с этим ужасным местом. Выбежав на дорогу, я сломя голову побежал прямо по асфальту не думая не о чём. Нервы медленно сдавали и усталость давала о себе знать. Я чувствовал, как начинаю выдыхаться, как пульсируют виски под лямками противогаза. Я остановился оглядываясь, не преследует ли кто меня. Вокруг было всё так же тихо и пустынно. Мир был мёртв.
  

Глава 6. Вдоль чёрной воды.

   Я не бежал, я брёл. Меня шатало от напряжения и усталости. Дул сильный холодный ветер с Волги. Мысль о том, что где-то поблизости бродит мутант-людоед с АКСУ, постепенно отступала. В голове крутилась единственная мысль о месте, где можно было бы перевести духи поспать. Мест, как на зло, не было. С обеих сторон меня окружали плотные заросли, в которых таились неизвестно какие сюрпризы. Ноги уже заплетались и я с трудом, но всё же шёл вперёд. Я слышал удары сердца, слышал ветер и больше ничего. Справа от дороги растительность кончилась и прямо передо мной открылась большая, просторная частично асфальтированная площадка. Для чего она я так и не понял. Скорее всего, для того, чтобы заблудившиеся водители могли развернуться, заехав не туда. Да это уже и не важно. Я вышел на середину и посмотрел на реку. Чёрные воды, так же как и раньше бились о берег, разбрасывая жёлтые сгустки пены. Я не спеша, пошёл к воде. Блеск и шум воды, действовали на меня завораживающе. Я как будто погрузился в транс из которого меня вывел дозиметр, пронзительно затрещащий, когда до воды оставалось около двух метров. Я дёрнулся назад и с ужасом огляделся. Снова никого. -Я схожу с ума, - подумал я. Это одиночество и окружающая серость давила. Всё плыло перед глазами, голова стала кружиться и потеряв равновесие рухнул без сознания. Не знаю, сколько я так пролежал, но, очнувшись, увидел восходящее солнце. Это большая редкость в новом мире. Атмосфера серьезно повредилась и нарушилась, вследствие чего образовались озоновые дыры. Я лежал, и если честно, не хотел вставать. Я видел всё под наклоном. Но мысль, которая первой пришла в голову, заставила быстро встать и осмотреться. -Почему меня не разорвали мутанты если я лежал всю ночь на открытом участке? - спросил я сам себя внутри. И тут я увидел первый и явный след. Тот умирающий сталкер, говорил, чтобы я искал следы, и шёл по ним. На покосившейся плите старого бетонного забора, был красный круг с треугольником внутри. Этого рисунка не было вчера, когда я подходил сюда, иначе я бы его заметил. Я вытащил Пернач и двинулся к забору. Краска была свежей. Рисовали от силы три часа назад. Песок, на котором я лежал, был весь в следах, но следах не человеческих, а каких-то иных. Было ощущение, что у тех, кто их оставил, было четыре пальца на ногах. Что-то вроде птичьих лап, только гигантского размера. Это насторожило и навело на некоторые мысли. Было два варианта: либо мутировавшие до безобразия граждане города-героя, либо мутанты, которые стали очень умными. Эти варианты не сильно отличались друг от друга. Руки дрожали, и ствол Пернача немного подёргивался. Что-то шевельнулось справа от меня, и повернувшись, я увидел пару глаз, пристально следящих, за каждым моим движением. Это было что-то отдалённо напоминающее кота, только не того, которые жили в прежней жизни в квартирах с людьми, а тех, кто были ровесниками мамонтов. Саблезубый кот смотрел прямо на меня, прижав уши и подёргивая шерстью на спине. Я медленно стал поднимать Пернач, и кот поведя головой, двинулся на меня. Я замер и затаив дыхание - выстрелил. Затвор пистолета дернулся, выбрасывая гильзу. Пуля вошла в грудь зверя, откинув его назад. Мутант прижался к земле и открыв пасть зарычал. Я шагнул вперёд и выстрелил ещё раз, добив хищника. Я сделал второй выстрел не из-за опасности, а из-за жалости. Тело кота дёрнулось и замерло. Опустив ствол, я сел и стал вытаскивать из подсумка патроны для Пернача. Зарядив пистолет, я ткнул стволом труп мутанта, ещё раз убедившись в том, что он мёртв.
   -Ну и зверюга, - сказал я откидывая лапу зверя в сторону. Зверь был мёртв. Его голова безжизненно лежала на песке, испуская поток тёмно-красной крови. Я увидел клыки. Это были не просто зубы большого размера, а настоящие клыки, которые выступали на половину из пасти. Нет, это трофей, и я его заберу. Взяв Пернач за ствол, я ударил по основанию зуба. Не помогло. Я стал бить, пока клык не выпал мне в ладонь. Достав нож Ниолаича, я аккуратно обтесал клык, и сделал в нём отверстие. Я решил, что это будет своего рода оберег для меня. Продев в него шнурок, я одел его на шею и пошёл в сторону той самой дороги, по которой вчера бежал. Это наверное предрассудки, но одев свой самодельный оберег на шею, я почувствовал некое тепло. Вся грудная клетка наливалась, какими то тепловыми импульсами. Я сразу же почувствовал некий прилив сил, и ускорил шаг. Я шёл и снова начал ловить себя на мысли о тех самых следах. Кто же это был ночью, кто не сожрал меня, и нарисовал на плите такой знак? Это оставалось загадкой. Тем временем погода начала портиться. Ветер значительно усилился, гоняя по земле гнилую листву, и пошёл дождь. Полил прямо таки ливень. Грома и молний не было, в прочем и без них было достаточно. Я надел резиновый капюшон от костюма и продолжил свой путь, мимолётом оглядев серое небо и руины вокруг. Я брёл вперёд. Дорога снова ныряла в маленькую рощу, которая создавала эдакий туннель из зелени над проходом. А если неподалёку были сородичи того ката-мутанта? Это было веским аргументом, для того, чтобы поискать обходной путь. Справа был край берега, отделанный не то мрамором, не то бетоном. Идти там было можно, но настораживала таинственность чёрных вод бьющих в берег. Но даже с учётом этой угрозы, этот вариант мне нравился больше чем поход сквозь разрушенные квартала, с попутным углублением в город. Решение было принято, и я двинулся вдоль Волги. Хорошо, что промежуток между лесом и водой был метра четыре, это хотя бы как то спасало от излучения идущего от воды. Дозиметр молчал. Что-то в организме и сознании изменилось. Я не мог понять что именно, но знал точно, что это было на прямую связанно с клыком висящим у меня на шее. Странно и из неоткуда в голове появились странные мысли про убежище, про людей которые были там. Не то, чтобы ностальгия, а просто частичные воспоминания, нахлынувшие из закоулков подсознания. Я шёл и думал, как хорошо было бы найти других выживших, найти людей которые так же ищут нас. Это моя миссия, это моя задача, это моя цель. До конца растительного тоннеля оставалось около двадцати метров, когда меня что-то насторожило. Было явное ощущение, что кто-то или что-то следит за мной. Может, я схватил дозу от воды? Может это уже первые шаги шизофрении, во мне заиграли? Нет, ощущение было реальным. Я немного ускорился и на ходу достал Пернач. Шум листвы перебивал все остальные звуки окружающего мира, и было сложно сказать, что именно ведёт на меня охоту. Если бы это был мутант, то его терпение давно бы лопнуло и нападение уже бы произошло. Ну а если это человек, то очень терпеливый. Я шел, осторожно озираясь по сторонам. Ничего. Тепло от клыка становилось всё сильнее. Нервы уже начали поигрывать свой тревожный марш. И тут в моей голове что-то щёлкнуло, и я остановился. В этот момент, мозг словно потерял контроль над телом. Я поднял голову, глядя на серые облака через линзы противогаза, и широко разведя руки, в одной из которых был Пернач, замер. И что самое интересное, клык на груди в этот момент жёг изо всех сил. Он словно реагировал на опасность. Это не могло не радовать. Эдакий природный детектор опасности. Как не странно этот безумный и бездумный поступок сработал. Видимо не выдержав утомительного ожидания, на том месте, где кончались заросли, кто-то завозился и побежал. Я по-прежнему стоял не двигаясь. Я напряжённо ждал. И вот, что-то невысокое в лохмотьях, большими скачками рванулось через тропу на которой я стоял в сторону обвалившейся ограды реки. Я не целясь начал стрелять немного с опережением. Пистолет дёргался в руке, а извергаемые гильзы бесшумно падали в песок дорожки. Я попал. Существо, издавая что-то вроде визга, упало в траву и начало извиваться. Я стоял в том же нелепом положение без движения. Что это был тот самый людоед, которому удалось убежать от меня, я понял по щелчкам АКСУ из-под лохмотьев. У него не было патронов, и захлёбываясь собственной кровью, он всё же пытался последовать своему самому главному инстинкту - убийству. Снова что-то изменилось внутри, и я как будто вышел из ступора. Амулет уже не грел, а просто висел, как украшение. Я медленно, держа наготове Пернач, стал подходить к поднимающему клубы пыли мутанту. Да, это был тот самый. Всё это время он шёл по пятам и искал подходящий для нападения момент. Сейчас он корчился в траве, и пытался понять, откуда взялась эта жгучая и обжигающая боль. -Людоед, - с презрением и отвращением подумал я и прицелился в копну грязных чёрных волос. В этот же момент, его костлявая нога подбила мне руку с Перначом вверх, а рука схватила за ногу и дёрнула на себя. Такой прыти я от него не мог ожидать. Я опрокинулся на спину и выронил пистолет. Как-то инстинктивно я достал нож на ноге, но к тому времени, это уже было не важно. Людоед скуля и рыча убегал в сторону дороги. Я вскочил и схватил пистолет. Мутант бежал, роняя тёмные сгустки крови. Я рванулся за ним, мысленно подсчитывая количество патронов в обойме Пернача. Интересно, куда он бежит? Просто убегает, потому что включилось в косматой голове самосохранение? Или это план, немного пошедший не так, и теперь он манит меня в ловушку? Я не торопился. Я всё же бежал, но бежал не спеша. Мутант словно звал меня за собой, то, замедляясь, то снова прибавляя бег. Я не стрелял, мне было интересно. Мир заворожено наблюдал странную картину погони жителя старого мира за обитателем нового. Мимо мелькали кустарники и деревья. А ведь там могла быть засада? Накинься они с флангов в этом "живом" коридоре и мне конец. В дали, виднелся контейнер - рефрижератор, немного накренившись преграждающий дорогу. Слева была прореха в зелени, и я увидел пятиэтажный дом. Раненый мутант уже карабкался по зелёному склону береговой насыпи набережной. Достигнув вершины, он исчез в тёмном провале подъезда. Я перешёл на шаг, и прислушиваясь двинулся в дом держа на готове Пернач. Здание было в сильном запущении. Повсюду валялись кучи мусора и кости, отшлифованные временем. Это было логово этих тварей. Дом был старой, ещё советской планировки, и поэтому вход в подъезд, продолжался длинным коридором. По всей длине коридора были двери квартир. Точнее, они должны были там быть. В конце коридора послышался шум, и амулет на груди начал греть, а потом и вовсе жечь. Тот подранок, прибежал к своим сородичам и видимо дал понять, что жертва, то есть я, уже пришла в ловушку и готова к употреблению. Я поднял Пернач, и снова, по какой-то неведомой силе двинулся вперёд, без капли страха и сомнения. Из глубины коридора на меня бежали два аборигена с копьями. Пернач поперхнулся, выплёвывая гильзы, и мутанты грузно проскользили по пыльному полу. Я шагнул вперёд. Это уже было дело принципа. Они жрали людей, тех, кого я искал, рискуя жизнью. Они должны были умереть. Пройдя коридор, я вышел на лестничную площадку, слабо освещённую еле пробивающимися сквозь грязные стёкла солнечными лучами. На пыльных ступенях были свежие капли крови. Это был тот самый подранок. Я смело зашагал наверх. Клык на груди грел приятным теплом. На втором этаже, я увидел то, от чего захотелось разом снести весь дом с его мерзкими обитателями. Это были два трупа, сидящие друг напротив друга. Их было очень сложно узнать, потому что их тела были изуродованы. Это были наши охотники, которых однажды, мы так и не дождались. Злоба и ненависть захлестнула все остальные эмоции. Я быстро зашагал, водя стволом пистолета из стороны в сторону. В центре коридора в потолке была дыра диаметром в метр. Я присел и держа пистолет над головой прошёл дальше, но только я отвернулся, как из дыры спрыгнули два людоеда с чем-то вроде заточенной арматуры. Первый не медлив не секунды, рванулся, вперёд бросая своё копьё. Я присел и выстрелил. Копьё просвистело над головой, и воткнулось в косяк квартиры за моей спиной. Я палил из Пернача в уварачивающихся мутантов и медленно отступал. Вот первый упал. Второй, разогнавшись, оттолкнулся ногами от стены, и как-то по диагонали бросил своё копьё. Железка, пролетая, вспорола мне плечё. Боль обожгла всю правую сторону. Не ожидая того, что я увернусь, дикарь на мгновенье опешил, и я воспользовался шансом и выстрелил ему прямо в лоб. Голова мутанта раскололась. Я схватился за плёче и медленно сполз по стене. Было больно, но не до потери сознания. Я скинул рюкзак, и наскоро перевязал руку бинтом. И тут случилось нечто... Весь дом словно ожил. Повсюду были слышны крики. Это ко мне то ли на запах крови, то ли на запах смерти товарищей, сбегались сородичи убитых. Мне стало не по себе. Перезарядив Пернач дрожащими руками, я решил двигаться в угловую квартиру, и там ждать момента истины, так сказать. Гул голосов и топот десятков ног приближались. Признаюсь честно - я растерялся. Но тут словно луч надежды, я увидел интересную деталь у одного из трупов. Из полу разложившегося подсумка торчала оборонительная грана. Схватив чашуйчетое изобретение человека, я рванулся в конец коридора в одну из пустых квартир. Ничего, что могло бы мне помочь. Звук нарастал. Я забился в угол, в одной руке сжимая гранату, а в другой пистолет. И снова мне повезло. Создавалось ощущение, что с того самого момента, как я повесил на шею клык того кота-мутанта, мне стало больше вести. В нише в противоположной стороне комнаты, лежали четыре синих кислородных баллона. Такие использовались в сварке в прошлой жизни. Рядом в куче пыли и штукатурки, лежала пара огнетушителей. Это было шансом. В этот момент, первый мутант достиг двери квартиры и с воплями бросился на меня. Сбив меня с ног, он хотел добраться до горла, но Пернач очень удачно уткнулся ему в грудь, и почти беззвучно выстрелил. Изо рта людоеда брызнула кровь, заливая мне линзы противогаза. Я скинул с себя его тело и схватился за вентиль первого баллона, чтобы перетащить его в коридор поближе к дыре в потолке. Я хотел выложить своего рода дорогу из взрывоопасных цилиндров под давлением. И у меня получилось. Как только я бросил на пол последний баллон, из дыры в коридоре спрыгнуло двое мутантов. Увидев мою конструкцию, они переглянулись и начали осматривать баллоны. Это очень во многом сыграло мне на руку. Я вбежал обратно в комнату и выглянул из окна на улицу. "Как раз то, что нужно" подумал я окидывая взглядом высокие кусты сирени и улицу, как раз ту, откуда я пришёл. Из коридора послышался топот и возня. Они шли. Я три раза выстрелил наугад через стену, и услышал шуршание о штукатурку и стон. "Ранил" мелькнуло в голове. Второй мутант, уже показался в проёме.
   -Сегодня не ваш день, твари! - проорал я и выдернув кольцо бросил гранату мутанту. Тот не понимая, что это такое, удивлённо посмотрел на неё. Всё решали секунды. Я оттолкнулся от подоконника и подхваченный ударной волной и воспламенившимися газами, с хрустом ломающихся веток влетел в сирень. По всей видимости, баллоны взорвались не все сразу, потому что дом сотрясла серия чудовищных толчков, сопровождаемых огненными выбросами из окон всех этажей. Были слышны крики сгорающих за живо мутантов. Дом начинал понемногу заваливаться, пылая ярко красными языками пламени. Я встал на ноги и поправил повязку на руке. Плечё ныло. И только я собрался уходить, как с первого этажа прямо из окна, выпрыгнуло пылающее тело. Велико же было моё удивление, когда я понял, что это был всё тот же подранок. Этому свидетельствовал АКСУ безжизненно болтающийся на плече. Мутант медленно шёл на меня, вытянув вперёд руки.
   -Гори в Аду, мразь! - заорал я и начал палить в него из Пернача. Мутант дёргался при каждом выстреле. И вот обессилено упал сначала на колени, а потом и всем телом. Я не мог скрыть ужас и злость, смешавшиеся в одно целое. Труп бесшумно догорал на земле, а я всё стоял и щёлкал, уже пустым Перначом, всаживая в него невидимые пули. Я начал пятиться назад от горящего дома, пока не упёрся спиной в ствол дерева, росшего у дороги. Я медленно начал сползать вниз, пока не сел у корня. День шёл на убыль, и я решил переждать ночь прямо здесь, у пылающей пятиэтажки.
  

Глава 7. В обход.

   Была ночь, когда я сидя у дерева, сквозь дрёму, услышал собачий лай. Самое удивительное было то, что звук был не тявкающим, как у мутантов, а настоящим, какой был у собак в далёком прошлом. После вечерних событий не хотелось ничего. Здание передо мной медленно тлело, оскалившись обугленными балками основания. Я потёр руками лицо и попытался встать. Плечо ныло после укола копьём людоеда. Встав на ноги, я ещё раз потянулся и начал спускаться к дороге по небольшому склону в сторону воды. Выйдя за пределы небольшого полесадника, я оказался на большой ровной площадке. Здесь расходились дороги. Одна шла в город, а другая вдоль реки к новому мосту. Мне надо было идти прямо. Уже совсем стемнело, когда я начал приближаться к Паромной Переправе. Но как не вглядывался я в темноту, никакой пристани я не увидел. Но самое интересное, что даже очертаний, малейших намёков на то, что мост на месте не было. Это прибавляло затруднений. Но когда я ещё на несколько шагов приблизился к чёрной, буквально материальной пустоте, всё стало на свои места. Вместо пристани было три гигантские воронки затопленные водой. По всей вероятности, бомбы были сброшены прицельно, чтобы разрушить мост, тем самым, разорвав связь с берегами Волги. Что дальше? Возвращаться и идти через квартала? Дальше пути не было. Лай собак удалялся где-то позади, и это не могло не радовать. Постояв на краю ближайшей ко мне воронки некоторое время, я машинально дотронулся до клыка на шее. Амулет был холодный. Нет, даже не холодный, он был ледяной, буквально покрывшийся инеем. Интересно, он грелся когда рядом была опасность, а когда было спокойно остывал до минуса? -Вот это подарок судьбы, - подумал я и начал проверять оружие. СВД после стрельбы с чердака я не расчехлял, а вот Пернач постарался на славу. Защёлкнув обойму, я пошёл в сторону города. Для того, чтобы не входить прямо в квартал, а идти по дороге, мне пришлось немного вернуться. Не спеша, двигаясь по асфальту, на одном из угловых домов, я увидел табличку "7-ая Гвардейская улица". Точнее это была не табличка, а то, что от неё осталось, болтающееся на ржавых заклёпках. Если ориентир не врал, то за кварталом, который был от меня по правую руку, находились ТРЦ "Европа" и спуск с моста. Я шёл между рядами сгоревших машин. Огромная парковка была вся выжжена дотла. Где-то среди груды металла поскрипывала на ветру открытая дверь одной из машин. Это предавало моему шествию мистический и страшный ореол. Через некоторое время, я снова оказался на Проспекте Ленина. Здесь уже было поспокойнее и как-то увереннее. Мой амулет-спаситель пока не реагировал не на что. Я уверенно шагал вдоль ржавой ограды дороги сжимая Пернач в руке и опасливо смотря по сторонам. Ночь выдалась лунная и безветренная. Вокруг как обычно было тихо. Впереди в темноте показалась громада моста, точнее его часть. В этом месте была большая транспортная развилка и дорога проходила между двумя опорами. Я остановился и стал прислушиваться. Если, к примеру меня атакуют с моста, то шансов у меня не много, поэтому я решил лишний раз перестраховаться. Луна заливала всё вокруг серовато-белым светом, придавая торчащим скелетам высоток, какой-то непередаваемый сказочный вид. Да, о красоте здесь говорить было не уместно, но надо же чем-то радовать глаз, подстраиваясь под новый, совершенно иной мир. Я двинулся дальше, выключив фонарик. Та часть моста которая была над дорогой была целой, а слева и справа были обвалы. Выходя с другой стороны из под моста, я на всякий случай оглянулся, и внутри похолодело: на погнутой ограде висел человек. Он был подвешен за ногу. Судя по всему, висел он долго. Его шланг от противогаза был оборван и болтался. В ту же секунду, как я рассмотрел этого беднягу, амулет на груди начал греться. -Может это ловушка? А может просто мутант бродит поблизости? - думал я не зная, в какую сторону начинать уходить. Со стороны "Европы" что-то зашумело. Это были не голоса и не рык. Звук больше напоминал шум двигателя. Откуда здесь взяться машине и вообще технике? Звук нарастал. Я начал озираться по сторонам, но как на зло не одного укрытия не было. Не думая о том, что меня могут увидеть или подстрелить, я со всех ног побежал к высотке которая была на другой стороне перекрёстка. Перемахнув через невысокий заборчик, я упал в кусты и замер, прислушиваясь изо всех сил. Со стороны парковки торгового центра, раздался скрежет метала. -Наверное просто мутанты гонят кого-то или кто-то гонит их, - думал я. Всё оказалось более неожиданно, чем я предполагал. Используя корпус сгоревшей иномарки как трамплин, на перекрёсток вылетел мотоциклист. Резко затормозив, он не глуша мотор, встал и посмотрел по сторонам. Луна освещала его полностью, и я успел хорошенько его рассмотреть. Это был человек в дыхательной маске и круглых сварочных очках с обесцвеченными стёклами. На его голове было что-то наподобие шлема, которые носят танкисты. То, на чём он выехал, было лёгким мотоциклом для мотокросса переделанным до полной неузнаваемости. На руле были приварены заточенные металлические штыри, сзади было что-то вроде пластины, стоящей вертикально. По всей видимости, это были райдеры, которые обосновались в торговом центре и держали под контролем всю округу. Я даже не мог подумать, что кто-то жив, а уж тем более и продолжает развиваться. Но что-то этот байкер будущего мне доверия не внушал. Он стоял медленно ведя головой по кругу, видимо пытаясь высмотреть меня. Скорее всего, они ещё издалека увидели луч моего фонарика и выслали что-то вроде патруля. Райдер резко дал газу и развернувшись на месте, ревя мотором, помчался обратно. Я не двигался, и ещё лежал так примерно с полчаса. Потом аккуратно привстал и осмотрелся. В здании ТРЦ что-то мерцало на первом этаже. Сидя в этих же кустах, я не спеша, без резких движений расчехлил СВД и лёг повернувшись в сторону отблесков. Немного подкрутив прицел, я увидел сквозь пустые рамы боковых дверей костер. Вокруг него сидели люди. Эти создания не были похожи на моих соседей по убежищу. Они были в странной одежде, с выступающими плечами и множеством хлястиков на груди. Огнестрельного оружия в моё поле зрения не попалось. Один из головорезов, встал и начал что-то рассказывать другим, яростно жестикулируя руками. Остальные сидели и не мигая смотрели на него. Оратор был высоким крепким человеком, с густой бородой увенчанной двумя косичками по бокам. Так ходили викинги в стародавние времена. Судя по накалу страстей, разговор начал заходить в тупик. Стоящий резко махнул рукой и выхватил из-за спины что-то напоминающее мачете с зазубренными краями. Резким движением, он оттолкнул двоих сидящих, и скрылся из видимости. Те, что остались сидеть на полу, начали о чём-то переговариваться, наверное, обсуждая сказанное тем здоровяком. Тем временем главарь, так я его назвал, вернулся и не один. Он волоком тащил за собой человека. И каково было моё изумление, когда я снова, уже не в первый раз увидел оранжевый защитный костюм. Сидящие повскакивали со своих мест освобождая площадку для "оранжевого". Здоровяк толкнул человека в костюме на пол, тем самым, поставив его на колени. По всем признакам намечалась казнь. Я начал шарить рукой по подсумкам и искать патроны к винтовке. Дополнив магазин, я защёлкнул его и прильнул к прицелу. Пока всё было без изменений. Здоровяк снова что-то говорил, теперь размахивая своим мачете, а остальные кивали и топтались в ожидании. -Не, так дело не пойдёт, - прошептал я сам себе и щёлкнул предохранителем. Голова здоровяка была в перекрестье прицела, но меня смущало расстояние. До того места где они были, от меня было добрых двести или двести пятьдесят метров. Радовало то, что не было ветра. Я немного опустил ствол, приблизительно целясь в грудь. С учётом того, что винтовку немного подбросит во время выстрела, должно было сработать. Я не спешил. Немного привстав, я ещё раз осмотрелся, нет ли кого рядом. Всё было чисто и тихо. Я снова прицелился. Люди вокруг костра запрыгали. Наверное, приговор был вынесен. Затаив дыхание, я плавно нажал на курок. Хлопок и с секундным запозданием голова здоровяка развалилась, разбрызгивая на остальных своё содержимое. -Есть, - подумал я и стал наблюдать, что же будет дальше. Тело здоровяка упало на спину. Человек в оранжевом комбинезоне вскочил и рванулся к выходу. Руки его были связаны за спиной. За ним тут же побежали райдеры, размахивая мачетами и булавами. Я следил за дистанцией. По хорошему, мне надо было срочно сменить позицию, иначе я рисковал быть замеченным, а уж тем более схваченным патрулём. Но я никуда не перемещался. Надо отогнать мысли, надо сосредоточиться на стрельбе. Как раз в этот момент, рука райдера потянулась к плечу бегущего заложника. Винтовка дёрнулась и преследователь отлетел назад перевернувшись через голову. Его инерция и его вес, на полном ходу столкнулись с пулей. Толпа немного начала отступать и я осмелев, поднялся и замахал рукой. Это было роковой ошибкой. Бегущие позади преследователи только это и ждали. Я остолбенел и уже стоя на одном колене снова вскинул винтовку. Выстрелы шли один за другим ритмично толкая меня в плечо. Трое упали. Двое всё ещё не отставая неслись следом. Дистанция между мною и ими стремительно сокращалась. -Как лучше? Как надёжней? - метались в голове мысли. Решение пришло само, скорее всего сработали инстинкты. Как только незнакомец с разбегу прыгнул мне за спину, я выхватил Пернач и фактически в упор расстрелял двух бегущих позади райдеров. Адреналин продолжал выплёскиваться в кровь, но вокруг было уже тихо. Я повернулся и направил пистолет на задыхающегося спасённого.
   -Кто? Откуда? - громко и сухо спросил я.
   -Я с ГЭС, - затараторил запыхавшийся незнакомец.
   -Мы шли звеном из пяти человек. На нас напали райдеры. Двое проскочили, а оставшиеся попались. Я чудом остался жив. Спасибо тебе большой, я обязан тебе. Я в долгу не останусь, - договорил заложник.
   -С ГЭС? - переспросил я, и медленно опустил ствол Пернача.
   -Вы почти дошли, - сказал я,
   -Я видел обоих твоих напарников. Один был очень близок к цели, но попал под волну мутантов. Он умер у меня на глазах. А второго сожрали людоеды-мутанты, - медленно и без особого выражения я описал ему ситуацию.
   -Что же я один остался? - почти рыдая спросил гэсовец.
   -Да, - не давая повода для особых надежд сказал я.
   -А куда ты идёшь? - спросил он меня.
   -Я как раз иду к вам. Меня послали выжившие из моего убежища. Мы живём подвале под НЭТ'ом. Знаешь где это? - вкрадчиво поинтересовался я.
   -Конечно. Но мы предполагали, что немного не там. Мы ориентировались на улицу Гагарина, а именно Планетарий, - пояснил свою задачу заложник.
   -Не знаю я что там. Везде был, а туда не ходил ни разу. Там ничего ценного нет, - безразлично ответил я,
   -А как тебя зовут?
   -Я Архип. Доктор и биохимик по профессии, - представился незнакомец.
   -А ты кто? - спросил он меня,
   -Я сталкер. Зови меня Путник, - отвернувшись сказал я.
   -Внутри ещё остались дикари? - спросил я перезаряжая СВД и Пернач,
   -Вроде нет. Может быть патруль в городе катается, но мы их услышим, - успокоил сам себя Архип.
   -А с чего ты взял, что мы пойдём вместе? - отрешённо спросил я,
   -А что? Ты же меня не бросишь? - пододвинулся поближе Архип ёрзая на траве.
   -А зачем ты мне? - спросил я перерезая верёвки на руках заложника ухмыльнулся я.
   -Как же так? Я же тебе помогу если что. Одна голова хорошо, а две лучше, - практически взмолился гэсовец.
   -Я вольный сталкер, и я одиночка. - отрезал я вешая на плечё винтовку и собираясь уходить.
   -Путник! Ты мне жизнь спас и я теперь перед тобой в долгу! - кричал мне вслед Архип. Я шёл и думал, нужен мне этот лишний груз или нет. "Да пускай идёт со мной" подумал я и повернулся в пол-оборота.
   -Ладно, иди у трупов оружие забери. Оно им теперь не нужно, - кивнул я незнакомцу в сторону ТРЦ. Тот от радости в буквальном смысле подпрыгнул и побежал выбирать себе мачете. Найдя подходящее, он подбежал и горящими от счастья глазами заглянул мне в линзы противогаза через своё лобовое стекло.
   -Я готов! - прокричал он.
   -Пойдём. Ты мне пригодишься. Пока тебя будут доедать, я успею свалить, - сказал я и улыбнулся. Но улыбки моей в противогазе видно не было, и Архип воспринял это серьезно, и нахмурившись двинулся за мной. Мы снова шли по Проспекту.
  

Глава 8. Напарник.

   Почти рассвело, когда мы вышли к площади перед стадионом "Ротор". Погода существенно испортилась. По сравнению с безоблачной ночью, сейчас надвигался целый грозовой фронт. Мы шли. Шли молча и как-то бездумно. Ещё отходя от ТРЦ, мы обменялись парой фраз и больше ничего. Рассвет только начал вступать в свои владения, медленно и равномерно расправляя лучи солнца по разрушенному городу. Снова что-то было не так. Я чувствовал это каждым фибром своего тела, каждой клеткой. Мой напарник немного вырвался вперед, и смело топал по потрескавшемуся асфальту, играя своим мачете. Я не спешил. Не то чтобы, я хотел выставить его наживкой, просто так было удобнее сориентироваться, и быстро принять решение. Стадион не сильно пострадал. Трибуны были частично обрушены, а ворота искорежены и распахнуты. -Там что есть, - заговорил я сам с собой внутри. Я медленно шёл и смотрел в сторону входа. Ничего и никого там не было. И вдруг, клык на груди начал греться. Это был знак к опасности. Я выдернул из кобуры Пернач и резко передёрнул затвор. От неожиданного щелчка за спиной, Архип присел и оглянулся, выставляя вперёд мачете.
   -Что такое? - громко прошептал он,
   -Там что-то есть, и это что-то следит за нами, - кивнул я в сторону входа на стадион.
   -Давай не будем проверять и просто пройдём мимо? - просящим голосом прошептал Архип.
   -Стой здесь, я просто посмотрю, - сказал я и двинулся к погнутым прутьям входных ворот. По мере приближения, мой талисман начинал жечь мне грудь. Я поднял пистолет и прицелился в тёмный провал впереди. Неожиданно для себя, я ощутил мелкую дрожь. Никогда прежде, даже при виде самого страшно и ужасного мутанта, у меня не было такого чувства. В голове зазвенело от окружающей тишины. Я невольно оглянулся. Напарник стоял на том же месте, нервно озираясь по сторонам. Что дальше? Лезть вперёд или посетить фонариком? Нет, лучше проверить. Тусклый свет заскользил по стенам и полу вестибюля. Снова всё тот же натюрморт из попадавшей штукатурки и куски упавшего навесного потолка. Снова тишина. Всё равно что-то было не так. На свой страх и риск, я двинулся дальше. Впереди показалось поле. Трава уже давно не зелёная, была какого-то коричневого цвета. В центре поля было три воронки, образовывающие своего рода кратер, обугленный по краям. Я медленно подошёл к краю поля и стал вслушиваться. Шелест оборванных и обоженных флагов на флагштоках и завывания ветра в разрушенных каркасах трибун, и больше ничего. Опустив Пернач, я стал медленно отступать назад, как вдруг голову сдавил спазм. Виски буквально сжали мозг. Ощущение было, что голова вот-вот лопнет. Свист тишины в ушах перерос в гул и заставил глаза зажмуриться. Всё было в тумане. Я открыл рот и хотел закричать, но не слышал себя и не знал, кричу ли я. Упав на колени, я сжал руками голову. Не знаю, сколько я так просидел. Силы отступили совсем. Я упал на бок, держась за голову. В этой позе зародыша, я лежал на выходе, на поле. Потом наступила темнота и тишина. Всё оборвалось. Сознание начало возвращаться, когда я почувствовал, что меня тащат куда-то назад. Приоткрыв глаза, сквозь туман и боль, я увидел всё то же поле. На нём стоял человек. Хотя человеком его назвать было сложно. Существо около трёх метров высотой, очень худое и с угольно чёрной кожей, смотрело на меня, подняв перед собой, то, что, по всей видимости, было рукой. Глаз его я не видел. Да их и не было. Я начал извиваться, вырываясь из рук своего спасителя. К моему удивлению, это был тот самый спасённый мною гэсовец. Он тянул меня за ворот моего костюма к выходу со стадиона.
   -Сам сможешь идти? - прокричал он, прерывисто дыша,
   -Да, отпусти, - огрызнулся я и поднялся на ноги. Слабость была неимоверная. Я с трудом передвигал ноги.
   -Что за тварь? - спросил я поддерживающего меня под локоть Архипа,
   -Не знаю. Знаю только, что он на мозг действует. Что-то излучает, - сказал напарник. Снова заломило в висках, и тело начало тяжелеть и терять контроль. Архип понял это и сильнее подхватил меня. Выход был уже близок, когда мутант на поле, издал что-то вроде рыка. Это невозможно передать словами. Голова снова закружилась, и сознание ушло. Я очнулся на Проспекте, в сотне метров от входа.
   -Ну что? Посмотрел? - саркастически спросил гэсовец,
   -Да уж, - приподнимаясь прохрипел я.
   -Сколько я был в отключке? - спросил я,
   -Да не долго. Ты закричал, и я побежал за тобой. Смотрю, а там этот пси-мутант тебя терзает. Ещё чуть-чуть и ты бы там так и остался, - завершил свой монолог Архип.
   -Спасибо, - вставая поблагодарил я гэсовца.
   -Да брось ты. Ты спас меня, я тебя. Мы в расчёте. - поднимая мачете с земли сказал Архип.
   -Надо идти, пока на рёв этого урода, не сбежались братья его меньшие, - со знанием сказал напарник. Мы встали и побрели по Проспекту.
   -А почему тебя не тронуло?
   -Мы таким вот образом три экспедиции потеряли. Потом стали уже смотреть. У меня в шлеме костюма пластины, из спала свинца стоят. Так что мне его излучение на приличном расстоянии не страшно, а в близи конец. - постучал пальцем по своему шлему Архип.
   -Вы ещё и исследовать умудрялись? - изумился я,
   -Да! - торжественно воскликнул гэсовец разведя руками,
   -Мы не просто выживали, а прогрессировали, основательно подстроившись под новый мир.
   С каждым словом, он немного отходил назад. Его блеск в глазах просто пылал. Голос становился всё громче и громче, пока не перерос в радостные выкрики. Сзади него находился какой-то дорогой бутик, точнее, то, что от него осталось.
   -Осторожней, - сказал я глядя на взахлёб рассказывающего сталкера. Но было уже поздно. Из темноты выскочил зверь, напоминающий смесь волка с медведем. Чёрная шерсть переливалась на солнце, жёлтые глаза, буквально за мгновенье оценившие обстановку, и резкий рывок, сносящий говорливого бедолагу. Я отскочил назад и выхватил Пернач. Стрелять было опасно, я мог задеть гэсовца. От неожиданности Архип вскрикнул и расставив в сторону руки, повалился на землю под весом мутанта, ударившего лапами ему в спину. Потом случилось то, после чего я начал в упор расстреливать голову и холку мутанта. При падении, шлем моего спутника ударился об асфальт, разбив ветровое стекло. Он остался без защиты от ядовитого воздуха. Я плохо знал этого человека, но мне стало безумно обидно, что я снова один. Я стрелял по два патрона. Мутант отпрянул назад, от уже задыхающегося Архипа. Из последних сил он перевернулся и всадил своё мачете в брюхо твари. Существо взревело от боли, поливая сталкера кровью. Всё. Наступила тишина. Зверь лежал неподвижно в луже бурой крови. Архип был ещё жив. Я подбежал к нему и приподнял его голову.
   -Вот видишь, как бывает, - прохрипел он, глядя на меня через осколки стекла шлема,
   -Теперь ты должен во что бы то ни стало найти моих. Дай мне слово, что не будет иначе, - проговорил сталкер и беспомощно замотал руками.
   -Я даю слово, слово сталкера, - сказал я и отвернувшись, выстрелил из Пернача в подбородок гэсовца. Распрямившись над телом Архипа, я закричал от беспомощности и безысходности. Оттащив тело на газон, я закидал его ветками и старыми перегнившими листьями.
   Было больно, но больно внутри. Зарядив пистолет, я поправил рюкзак и двинулся дальше. Надо было поесть и поспать. Уже вторые сутки я был на ногах. Впереди дорога поворачивала немного влево. Справа начиналась, как я её называл, дикая территория. Там были склады, цеха и какие-то промышленные постройки. Около шести кварталов, мне оставалось до того места, где я впервые увидел человека в оранжевом костюме. В голове всплыли воспоминания о той вылазке до "Диаманта". В принципе, дорога впереди была свободной. Всё было знакомо. Вот только теперь, за моей спиной нет никого, кто мог бы прикрыть или вытащить в нужный момент. Да и ладно, успокоил я себя.
   -Раньше всегда один ходил, а теперь что, сдрейфил? - спросил я сам себя. Вот так, наверное, люди с ума и сходят. Сначала начинают мысленно сами с собой разговаривать, а потом и вслух. Я продолжал идти, высматривая место для отдыха. Мир вокруг не хотел на меня реагировать. Что можно взять с загнанного и озлобленного человека, оказавшегося в самом разгаре событий "нового" мира? Ничего. Это был факт. Справой стороны стояла многоэтажка, в довольно таки не плохом состоянии. Три корпуса бетонный громадины достойно выдержали удар. Смущал только густой кустарник перед ней. Но идти больше некуда, и я направился прямиком к зданию, огибая по дуге заросли. Дом был панельный, и возможно, поэтому и выстоял, но очень сильно выгорел. Необходимо было поесть, и о крыше, в таком случае, можно было и не мечтать. Первого этажа думаю, будет вполне достаточно. Я шагнул внутрь. Здесь явно кто-то побывал, судя по надписям на стенах и следах ночлега. Может быть райдеры, а может и гэсовцы. Вариантов было много. Снова шум ветра и больше ничего. Абсолютная тишина. Амулет молчал, и я смело пошёл по коридору к ближайшей квартире. Луч фонарика осветил "3" на обгоревшей обшивке двери. Достав Пернач, я с размаху ударил ногой в центр двери, отчего она распахнулась, поднимая в лучах фонарика клубы пепла и пыли. Я прошёл внутрь и осмотрелся. Всё было, как и во многих других домах, пост апокалиптического мира. Вот только этот сильно выгорел. Почему? Следов попадания снарядов не было. Да и рядом не было ни одной воронки.
   -Странно, - еле слышно прошептал я. Может райдеры, выжгли ради забавы? Я думаю у них, такое может быть. Они - новый вид пиратов, дикарей или просто злых озверевших людей, которых и в том, старом мире, хватало. Прихожая была маленькой. Задравшиеся края остатков оплавленного линолеума торчали чёрными кусками. Я зашёл в зал и остановился. Весь пол был в ячейках. Чья-то большая кладка яиц находилась в этом доме. Видимо по этому его и выжгли. Но что за мутанты делают такие гнёзда? Это была тайна. Снова выйдя в прихожую, я закрыл входную дверь и двери в комнаты.
   -Вроде безопасно, - прошептал я сам себе. Положив рядом Пернач и прислонив к стене СВД, я быстро перекусил и стал думать, что же делать дальше.
  

Глава 9. Надо спешить.

   Я проснулся от жуткого клёкота, который буквально сотрясал всё вокруг. Спалось мне очень хорошо, и я провалившись в сон, не сразу понял, что происходит. Поднявшись, я встал и одел рюкзак. Взяв пистолет и винтовку, начал бесшумно подходить к двери. Шум был просто оглушительный. Держа Пернач наготове, я приоткрыл дверь и обомлел. Сотни ворон-мутантов, копошились повсюду. Они покрывали землю у подъезда сплошным живым ковром. Радовало то, что их пока не было в подъезде. Что-то надо было срочно решать и предпринимать. Так дело хорошим ничем не кончиться. Я закрыл дверь и побежал в другие комнаты. То, что я увидел в окнах, тоже не предвещало ничего хорошего. Дом был полностью окружён мутантами. Пот тонкими струйками побежал по спине. Что я смогу сделать один с винтовкой, пистолетом и одной гранатой, против такого полчища? Надо думать, думать. А может быть подвал? Как-нибудь переждать? Надо выходить в подъезд и бежать к подвальной двери. Так я и решил. Снова осторожно приоткрыв дверь, я вышел на лестничную клетку. Мутанты как зачарованные топтались у порога подъезда, словно там была граница, которую им ни в коем случае нельзя было переступить. Может быть, они меня не слышали? Там на Проспекте так и было. Вот она, дверь подвала. Навесной замок!
   -Чёрт! - прошипел я от злости. Теперь придётся стрелять в замок, и тем самым привлекать внимание. Выхода не было. Прикрыв лицо внутренней стороной ладони, я прицелившись выстрелил в скобу замка. С треском и искрами пули сделали своё дело, и проход был открыт. Мутанты тоже не растерялись, и, забыв про границу, волной хлынули внутрь. Я спрыгнул на верхние ступеньки лестницы ведущий в подвал и захлопнул дверь, подперев её старой ржавой трубой. Десятки, сотни пастей и когтей сразу врезались в дверь, оставляя вмятины. Вздохнув, я присел на ступеньки, включая фонарик. Подвал был пуст. Со времён войны, сюда никто не спускался. Толстый, в три сантиметра, слой пыли покрывал всё вокруг. Хорошенько осмотревшись, я двинулся вперёд. С каждым разом, мне везло всё больше и больше. И этот был не исключением.
   Подвал был не так уж прост, как казался. Мало того, что он был намного ниже уровня земли, так ещё и уходил на многие десятки метров по длине. Стены были поштукатурены и наполовину покрашены. Зелёная краска облупилась от влаги и местами вспучилась. Иногда попадались ржавые электрические щетки, с обвисшими и полопавшимся проводами. Под потолком были лампы, которые уже, наверное, никогда не будут гореть. Я не торопился, да и некуда мне было торопиться. Под ногами шуршала штукатурка, обсыпавшаяся с потолка во время вибрации от ударов. То место, где я спустился в подвал, осталось далеко позади, тем самым я миновал стаю птиц-мутантов. Хотя я не был уверен в этом на сто процентов. Я продолжал идти. Ничего особенного в этом подвале не было, кроме его длины. Но это особо не пугало. Талисман был ледяным, да и наличие Пернача в руке немного ободряло. Жаль, что я не начал считать шаги, потому что прошёл уже не одну сотню метров. Туннель подвала немного сворачивал, и я остановился, освещая поворот. Мало ли, что там. Вдруг мутант ждёт, что кто-нибудь выскочит прямо к нему в лапы. И оказался прав, только не насчёт мутанта, а потому что решил проверить. Что-то лежало на самом повороте. Это был человек, а точнее труп. Судя по экипировке, это был сталкер, но не наш. Возможно вымершая группировка или первые исследователи с ГЭС. Справа от него, как раз в том направление, куда лежал мой путь, стояли друг на друге несколько мешков. Что-то вроде блокпоста. Но куда? Откуда? Ещё загадки. Случайно луч фонарика выхватил из темноты что-то яркое на стене над телом. Это был очередной след. Кроваво красный знак, как там, на набережной. Значит это воин со станции. Я осторожно начал шарить по карманам трупа. Ничего, кроме записной книжки в нагрудном кармане. Достав её, я аккуратно сдул с неё пыль и посмотрел под лучом. Это был блокнотик с кожаной обложкой. Я присел на пол рядом с трупом и открыл первую страницу. Дрожь пробежала по телу, когда я начал читать дневник этого сталкера. "Сегодня пятый день, с момента, как мы отбили у райдеров дом. Всё не так, как мы планировали. Райдеры вернулись, и принесли какую-то заразу. Что-то вроде яиц. Они заполонили весь первый этаж и раскололи наш отряд. Кто-то попал наверх, кто-то в подвал..." На этом запись прерывается. На всякий случай, оглядевшись, я продолжил листать дальше маленькую книжечку, в поисках ответов на многие вопросы. Пустые страницы. Потом снова запись. "Только что отбил очередную волну мутантов и райдеров. У меня больше нет ни сил, ни патронов. Кажется это конец. Через вентиляционные коробы пахнет палёным и слышны крики. Что там? Как там мои друзья? Наверное, я никогда больше не узнаю. Снова слышу шум впереди, там, в дальнем конце подвала... " Это были последние строки, которые были более или менее разборчивыми. Я в ужасе посмотрел на полуразложившееся лицо сталкера с разбитой маской противогаза. Даже сейчас, в полу узнаваемом виде, на лице была печаль и безысходность. Возле мешков, была россыпь гильз, на которые я не обратил особого внимания сразу. Под правой рукой незнакомца лежал Калашников. Автомат, в районе затвора, был разворочен изнутри. Скорее всего, патрон заклинил и взорвался, остановив все попытки к выживанию. Положив блокнот себе в нарукавный карман к той самой фотографии, которую мне дал умирающий сталкер, я встал и двинулся мимо мешков. Теперь было о чём подумать и чем насторожиться. Я брёл в полной тишине, осторожно ступая через куски отколовшегося бетона. И вот я увидел то, о чём писал в своём дневнике это несчастный. Вдоль стен лежали тела. Видимо наступление проходило волнами. Об этом свидетельствовало то, что трупы лежали друг на друге. Центральная часть прохода была свободна, видимо с расчётом на то, что стрелок будет строго по центру. Но нет, тот, кто стрелял, судя по всему, был человеком не простым. Да это уже и не важно. -Интересно, где я сейчас, что надо мной? - подумал я глядя на потолок. Впереди не было ни отблесков, ни тупика. Создавалось ощущение, что этот подвал шёл под частью города, и служил неким бомбоубежищем. А может быть просто каким-то военным объектом. Не было никаких намёков на окончание этого туннеля. Тело стрелка осталось далеко позади, когда я в жёлтом свете фонарика увидел очертания лестницы. Неужели выход? Почему тут нет трупов? Откуда они лезли? Неведение угнетало. Слишком много я хотел узнать, надо было просто двигаться дальше. Свет фонарика, слабо разгоняющего мрак помещения, упёрся в ржавые скобы лестницы. О её надёжности, можно было даже не думать, потому, как она проржавела на столько, что местами, можно было видеть проеденные ржавчиной дыры. Не раздумывая, рискуя упасть, надо было лезть наверх. На поверхность. Подёргав верхние перекладины, я упёрся плечом в крышку люка. Со скрипом люк подался, и съехал в сторону. Сидя на асфальте, я огляделся и увидел крышу злосчастной высотки, которая осталась позади. Надо было торопиться, и двигаться дальше. Усталость и голод, давали о себе знать.
  

Глава 10. Потеря надежды.

   Отсидевшись и набравшись сил в очередном ларьке, я продолжил свой путь дальше. Вокруг было всё одно и тоже, пейзаж особых изменений не претерпел. Тот же самый проспект, те же завывания ветра... Мыслей в голове не было, только какая-то нелепая растерянность. Справа, сквозь заросли, начали проглядывать очертания Металлургического Завода. Ещё в прошлой жизни, эти строения представляли собой не очень приятный вид, а теперь и совсем пришли в полнейший упадок и представляли собой нечто коричневое с ржавыми пятнами на воротах. Помня горький опыт со стадионом, особого желания идти проверять что там, не было. А вот и тот ангар, с которого стрелял по мутантам. Значит, скоро что-то появится, какой-нибудь ориентир или очередной след в виде знака. Пока не было ничего. Амулет был холоден, а это значило, что опасности нет. Рукоятка пистолета грела ладонь, и это немного предавало уверенности. И вот, в звенящей тишине, раздался вой. Это было не просто завывание, а нечто, походящее на рык. Разрывая тишину, звук заставил меня присесть от неожиданности. Я впервые за весь свой поход, да наверное и за все вылазки, серьёзно испугался. Страх пронизал меня до костей, пустив по телу лёгкий холодок. Откуда ждать нападения, я не знал, как и не представлял, кто может так громко и протяжно реветь. Надо было уходить с открытого места. По правой стороне, кроме всё тех же построек, ничего не было, и я рванулся к ним.
   Ноги не шли. Всё тело сотрясала мелкая дрожь. Со мной такое было впервые. Каждое тёмное окно высоток, каждый подъезд начал веять ужасом. Надо было двигаться, искать место, где можно укрыться. Амулет, предательски начал нагреваться. В полнейшем смятении, пересиливая панику и страх, я побежал к техническим помещениям Металлургического завода. Не думая о том, что внутри может быть ещё опаснее, я открыл ржавую дверь и вбежал в ангар. Это было что-то вроде подстанции. Огромные, в рост человека генераторы, стояли в шахматном порядке и судя по слою пыли и пепла закончили свою работу как раз в момент катастрофы. Оказавшись в помещении, чувство страха начало понемногу притупляться, и переведя дух, можно было подробнее изучить всё вокруг и осмотреться. Зал был велик, и в свою очередь имел высокий, метров в десять потолок. Надо было лезть наверх, чтобы увидеть то, что происходит на улице. И только эта мысль проскользнула в голове, как раздался ещё более громкий рык. Ощущение было, что осколки стёкол, торчащие в рамах, зазвенели и завибрировали. Надо было совладать с новой волной ужаса. В дальнем углу ангара, была металлическая винтовая лестница, ведущая на крышу. Думать было некогда, и уже через несколько секунд, я поднимался, гремя ботинками по ржавым ступеням. Крышка люка отсутствовала, и уже выбираясь на грязный бетон крыши, пришло лёгкое осознание облегчения и безопасности. Ветер дул сильными порывами, неся с собою облака пыли и пепла. Ветер становился всё сильнее, и это могло предвещать только одно - дождь или даже грозу. Пройдя несколько шагов, мой организм не справился с натиском нахлынувшей усталости. Я сначала сел, а потом и лёг, прямо в центре крыши. Надо мной плыло серое, безжизненное небо нового мира. Больше в поле зрения не попадало ничего, только бескрайний простор бесконечной серости. Раньше, ещё в той жизни, небо было потрясающим зрелищем, особенно на закате или восходе. Оттенки красного янтарного сливались в картины, которые завораживали. А чистое летнее небо, без единого облака, в бесконечности которого можно было бы утонуть или просто заблудиться взглядом. Как жаль, что всё так кончилось, мир изменился. И это было бесповоротно.
   Из этого транса потока воспоминаний, меня вывел странный звук. Где-то неподалёку гудел двигатель. Райдеры? Или неизвестные мне горожане Волгограда? Страх вперемешку с интересом начал пульсировать в висках. Перевернувшись на живот, я пополз к краю крыши, который открывал вид на Проспект. Не выглядывая вниз, я расчехлил СВД и проверил магазин. Осторожно выглянув за край, я начал смотреть. Ничего и никого, только странный звук. Нет, всё-таки должен быть источник звука. И вот он появился, а точнее появились. Из-за кустарника, растущего вдоль Проспекта Ленина, медленно выехали два мотоциклиста. Это, как я и предполагал, снова были райдеры. Наверное, та стрельба и огромное количество трупов, заставили патруль начать прочёсывать прилегающую территорию. Эти патрульные мотоциклисты отличались от того, которого мне удалось хорошенько рассмотреть в свете Луны. Они представляли собой, некий облегчённый вариант. На них были надеты кожаные жилетки с шипами на плечах и самодельные шлемы. Они ехали очень медленно, внимательно крутя головами и всматриваясь в каждый метр видимого пространства. -А почему бы и нет? - промелькнула в голове мысль, которой я сам удивился, и как бы наблюдая за собой со стороны, щёлкнул предохранителем винтовки. В перекрестье прицела замаячила голова одного из патрульных, ехавшего немного впереди. Глубоко вдохнув, я нажал на курок. В такой момент, с учётом расстояния и движения цели, стрелять надо с небольшим опережением. Так я и сделал, но не учёл предательский порыв ветра, который значительно отклонил пулю от заложенного мной курса. Воины будущего замерли, как вкопанные, и по-моему даже заглушили двигатели. Они искали глазами стрелка, который в силу своей неопытности, промазал, выдав себя. Надо было срочно пользоваться заминкой, которая произошла, и я снова не дыша, плавно нажал на курок. Винтовка дёрнулась, разнося эхо выстрела по кварталам. Один из райдеров дёрнулся, и упал с мотоцикла. Второй, глядя на товарища, достал из под кобуры, или даже колчана, закреплённого под сиденьем Абакан и наугад дал короткую очередь в мою сторону. Сразу же вспомнился, случай с людоедами и не прицельной стрельбой из АКСУ. Пули просвистели буквально в паре метров от меня. Стрелок дёрнул кик стартер и сорвавшись с места, помчался в моём направлении, намеренно виляя, чтобы мне не удалось попасть. С севера послышались новые звуки двигателей, и только сейчас я понял, что сам себя загнал в ловушку. Между мною и мотоциклистом оставалось примерно двадцать метров, когда мне удалось прострелить водителю руку. Он пошатнулся и наехал на небольшой бугорок или старый бордюр. Мотоцикл, буквально вылетел из под него, и он кубарем покатился по асфальту. Всё замерло. Было ощущение, что весь мир остановился. Человек в сварочных очках без линз лежал неподвижно. Шум усиливался и я подняв ствол, посмотрел в сторону источника. Это было что-то вроде "штурм бригады" или "омона" местного значения. Примерно семь человек, шли шеренгой по проспекту. Вооружены были по разному, да и видом очень сильно отличались. Кто-то шёл с простой трубой, кто-то с заточенной арматурой, а кто-то даже с пистолетом. Стрелять было очень рискованно, хотя необходимость в этом была. В плен к этим отморозкам совершенно не хотелось. Покрутив колёсико приближения, я посмотрел, вокруг и снова прильнул к прицелу. Надо стрелять наверняка, даже если пулю снесёт. Самое верное решение - это выстрелить в центр толпы. Вероятность попадания очень велика. Так я и сделал. Хлопнула СВД, выплюнув гильзу. Один из идущих в центре опрокинулся назад. Это радовало. Окрылённый тем, что так везёт в стрельбе, я случайно скользнул взглядом по тому месту, где упал раненый мотоциклист - патруль - там никого не было. Холодок пробежал по спине. Не растерявшись, ещё раз прицелившись, удалось убить ещё троих. В прицеле появилась голова самого свирепого, на вид, дикаря. -Попался! - прошептал я и нажал на курок. "Щёлк" клацнула пустым затвором СВД. Патроны закончились. Это было не кстати и не к месту. Рука потянулась к подсумку с патронами, а голова машинально повернулась, чтобы оглядеться. Вдруг в глазах потемнело, а в правой части головы зазвенело и заболело. На меня зашли с тыла. Теперь я попал. Сознание медленно ушло от меня.
  

Глава 11. Спасение

   Я очнулся в темноте. Было не ясно, толи я ослеп, толи темнота здесь такая совсем тёмная, что её буквально можно потрогать. Голова раскалывалась. На лице что-то было, но что я понять не мог. Кровь. Это засохшая кровь на щеках, догадался я по солоноватому вкусу. Где я и как я сюда попал. Вещи пропали.
   Пол камеры был влажным. Отовсюду пахло сыростью. Извиваясь, мне удалось сесть. Глаза понемногу стали привыкать к темноте. Это был какой-то старый холодильник - рефрижератор, о чём говорили стеллажи вдоль стен и крюки под потолком. Голова шумела, в висках слышались глухие удары сердца. Сколько я пролежал без сознания я не знал. Оружие исчезло, так же, как и рюкзак. Радовало то, что на мне до сих пор был костюм химзащиты и противогаз. Что делать дальше, представлялось с трудом. Мысли путались и превращали сознание в сплошную массу, вязкую и тягучую, без смысла. Наклонившись вперёд, я встал сначала на колени, а потом и на ноги. Скорее всего, это был склад, а именно складской холодильник. Ну и что делать? Ждать, когда райдеры придут и казнят меня, или что ещё хуже, закуют меня в кандалы и сделают свои рабом? Нет, надо выбираться. Мысль пришла, как раз во время. На правой ноге, снова и уже привычно, что-то кольнуло. Нож Дяди Вани. Встав на колени и выгнувшись, нож был вытащен из голенища берца. После нескольких усилий, руки освободились. Теперь надо было привлечь внимание охраны, чтобы открылась дверь. Изо всех сил руками и ногами, я забарабанил в дверь. Снаружи была тишина, потом послышался лязг метала и шаги. Ко мне шли. Судя по звуку, охранник был один. Это было мне на руку. Встав слева от двери, я, затаив дыхание, ждал. Дверь открылась. Охранник заходить не спешил, видимо имел опыт в таких ситуациях, а может, просто толком не знал, что делать. Я терпеливо ждал, и знал, что другого шанса не будет. Немного постоя на пороге, райдер шагнул внутрь. Заранее занеся руку, я со всей силы вогнал нож ему в грудь. Захрипев, дикарь упал лицом вниз. Схватив труп за ворот, я потащил его в глубь комнаты. Перевернув его, я вытащил нож и начал обыскивать карманы его необычного жилета. Ничего особенного у него не было. Несколько автоматных патронов, пожелтевший от времени бинт и ржавая мачете, висящая на поясе в самодельных ножнах. Вооружившись мачете, я осторожно приоткрыл дверь и выглянул наружу. Это было большое здание. Моя камера, если её можно так назвать, находилась в торце длинного коридора, дальняя часть которого терялась во мраке. По обеим сторонам были маленькие помещения, с разбитыми стёклами и выгоревшим содержимым. Пройдя немного дальше, я остановился в изумлении. Это был тот самый ТРЦ, куда я ходил в рейд за медикаментами. "Диамант", кажется, так было написано на местами обгоревшей вывеске. Самое главное сейчас - это осторожность. Пока не было ничего, ни движения, ни звуков, только шуршание бетонных крошек и битого стекла. Далеко меня утащили, хотя это было в мою пользу. Моя цель была всё ближе и ближе. Я крался вперёд, примерно просчитывая расположение выхода. Когда я был здесь в последний раз, далеко в здание я не пробирался, потому что сгоревший аптечный пункт был почти у самого входа. Теперь же я выбирался из самого центра этого громадного торгового центра, рискуя напороться на кого-то или что-то. Сквозь закопчённые стёкла оплавленных оконных пакетов, еле-еле пробивался дневной свет, скупо освещая мне путь. Мой рюкзак и оружие пропало, и это не сколько не воодушевляло. Впереди послышались шаги и бряканье цепей. Сюда шли. Судя по звуку шагов, их было двое. Видимо задержка того убитого охранника, вызвала у них некие подозрения. Стараясь не шуметь, я забежал в один из выгоревших отделов, когда-то сверкающих витринами, магазинов. Звук нарастал. Как поступить? Их двое, а мачете одна. Сжав рукоятку своей сабли, если её можно было так назвать, я ждал, когда райдеры пройдут мимо. Две фигуры появились в проёме. Надо было атаковать, как только они пройдут мимо того места, где я сидел. Как только наступил нужный момент, я распрямился и одним большим прыжком достиг места за их спинами. Так вышло, что меня они не заметили, что-то, бурно рассказывая, друг другу. Мачете вошла точно в ключицу шедшего справа. Заорав от неожиданности и ужасной боли, райдер обессилено рухнул на пыльный пол. Второй не растерявшись, кувырком откатился в сторону, на ходу срывая с ремня длинную цепь. Кидаться на него прямо, без планированной атаки, было самоубийством. На полусогнутых ногах, как хищник перед прыжком, противник двигался боком, подёргивая цепью. На нём был респиратор, какие использовали в прошлой жизни при покраске или работой с пылью. Его жилет, был сделан из старой кожаной куртки с вставленными на спине и плечах шипами. Каждая мышца в моём организме была напряжена и готова в любой момент принять атаку дикаря. Как раз это и произошло. Размахнувшись цепью, райдер прыгнул, вперёд пытаясь попасть по мне. Шагнув в сторону, я наотмашь рубанул мачете и вскользь полосонул по ноге дикаря. От боли и злости он заорал и начал раскручивать цепь над головой. Отпустив её, ему всё же удалось задеть меня, и задеть как раз по тому месту, где только начала затягиваться рана оставленная копьём людоеда. Жжение пронзило всю руку. Отпрянув назад, боковым зрением я заметил, как мой противник собирается снова хлестануть меня своим железным кнутом, и решил напасть первым. Отвлекая внимание, я вскинул мачете над головой, якобы пытаясь ударить его сверху и начал сокращать дистанцию между нами. Противник схватил двумя руками цепь и поднял над головой, используя её, как щит или блок, вроде того. Ударив по цепи, я всадил ему нож под сердце, который заранее приготовил в правой руке. Мы оказались лицом к лицу. Глаза райдера округлились, и изо рта, прямо мне на костюм и противогаз, брызнула кровь. Хрипя и задыхаясь, он сполз вниз и затих. Нельзя было терять времени. Подхватив нож и мачете, я пошёл к выходу. В вестибюле, догорал костёр, точнее не догорал, а просто тлел. Рядом спал человек. Это был один из окружения главного или просто серьезный воин, судя по лицу. Райдер - здоровяк перебрал с выпивкой, и теперь ищет себе место на одном из боков. Его храп эхом разносился по холлу, более-менее освещенному солнечными лучами. Рядом со спящими было всё то, ради чего я сюда и бежал. Бесцеремонно перешагнув через спящего, я надел свой рюкзак, взял СВД и заткнул за пояс Пернач. Теперь всё было намного проще.
   На площади перед ТРЦ, была гигантская стоянка. Сейчас это было нагромождение метала, в основном ржавого и горелого. Мне надо было выдвигаться, иначе я бы рисковал встретить ещё каких-нибудь "друзей". Выбежав на проспект, я поспешил к ближайшим ларькам, чтобы укрыться и перекусить. Всё, эта маленькая война выиграна, надо идти дальше...
  

Глава 12. Последний рывок

   Плечо ныло. Рюкзак тянул назад. Продвигаться быстро не получалось, но идти нужно и идти быстрее. Уже начинало темнеть, но дорога впереди просматривалась хорошо, и никаких угроз не было. Я брел, опустив голову и не глядя по сторонам. Взглянуть вперёд, заставил звук, который был довольно таки громким. Это было тявканье, которое издавали мутированные собаки. Звук приближался, но за корпусами сгоревших машин, я не мог рассмотреть источника. Нырнув в кузов сгоревшей маршрутки, и скинув с плеча СВД, я устроился на водительском месте, упёршись локтём в оплавленную панель. Я не ошибся, это были собаки. Целая стая. Они лавировали между препятствиями на дороге. В перекрестье прицела попал вожак. Он выделялся на общем фоне, был намного крупнее других. Необходимо было пристрелить его, только тогда стая начнёт разбегаться. Винтовка дернулась, и выброшенная гильза звякнула по металлическому полу "Газели". Из-за того, что вожак двигался, в голову попасть не удалось, и пуля вошла точно в холку, по всей вероятности повредив позвоночник. Тело мутанта задёргалось и обессилено упало, проскользив по асфальту. Собаки начали метаться по всей дороге, видя смерть вожака. Через несколько минут, всё было позади. Проспект Ленина был всё так же чист и пуст. Это было хорошо - один выстрел и нет целого стада мутантов. Немного посидев и понаблюдав за окружающей обстановкой через прицел, я не спеша вылез и глядя в даль, укрытую сумерками, двинулся дальше. Так я шёл до темноты, пока не наткнулся на киоск, в котором и заночевал. Мне снился мир до войны и после. Было ощущение, что экран поделили на две части, и показывали "до" и "после". Там, во сне, жили люди без злости и желания убить друг друга. Мне снились луга и леса, с шумной зеленью и щебечущими птицами, а потом всё начало гореть. Всё уничтожалось у меня на глазах...
   Было утро. Сегодня солнца, судя по всему, не будет. Тучи низко плыли над искалеченным городом. Начал моросить дождь, плавно переросший в грозу. Небо загремело и горизонт озарился вспышками молний вдалеке.
   -У Сатаны в животе бурчит, - улыбнулся я сам себе, и медленно поднялся выглядывая из киоска. Всё тот же унылый пейзаж вокруг, всё та же серость. Проверив оружие, я двинулся в путь. Как нестранно, но большую часть дня прошагал без происшествий и в полном умиротворение. К вечеру тучи рассеялись, и закат выкрасил небо красными красками. Проспект Ленина перешёл в улицу "Николая Отрады". Остановившись на перекрестке, я осмотрелся. Всё, цель очень близко. Справа были заросли, и вниз уходил овраг, по которому шла дорога вниз, к Волге. Сумерки значительно сгустились, и я решил включить фонарь на груди. В принципе, видно было и так, но на всякий случай, можно было, и побаловать себя искусственным освещением. И это было очень даже вовремя. На большом здание, служившим, судя по всему, каким-то складом, был тот же самый красный знак, что и на набережной. Это был след. Надо было двигаться. С трудом оторвав взгляд от стены, я сначала немного не понял, что что-то не так. А странность ситуации заключалась в том, что вокруг была не здоровая тишина. Воздух просто звенел от отсутствия шума и звуков вообще. Это сразу же натолкнуло на воспоминания. Мягкий цвет заката, дающий оттенки на всё вокруг, располагал к раздумьям. Но как на зло, ничего хорошего из прошлого в голову не приходило. Тишина вокруг успокаивала и одновременно настораживала. Вспомнился один случай, который имел место быть уже в этой, новой жизни. С нами в убежище был один персонаж. Звали его Александр Упоров или просто Молот, как стали его звать в дальнейшем. Он был командиром местного отряда СОБР'а. В момент удара, он ехал мимо театра на машине, а потом вместе с остальными спрятался в убежище. Он представлял собой настоящего воина. Чёткие черты лица, короткие волосы и крупное телосложение. Он, так же как и я, в рядах добровольцев, вышел на поверхность одним из первых. В тот раз, вернулись все десять человек, но из-за глупости и человеческой жадности, в живых осталось семеро. Остальные умерли от облучения. Осмелев, Молот начал совершать марш-броски на большие дистанции в гордом одиночестве. Все удивлялись его везению. Он всегда возвращался невредимым, с большим рюкзаком всяких необходимых вещей. Однажды он ушёл в руины "Паркхауса", такого же торгового центра, в каком меня держали райдеры. Его послали за необходимыми убежищу вещами, что-то вроде генераторов или солнечных батарей. Обычно он не задерживался дольше трёх, ну максимум четырёх дней. В тот раз, его не было неделю. Все уже смерились с тем, что он погиб, и начали выбирать нового героя для особых миссий. Однажды в люк постучали. Молот ввалился стоная от боли. Его комбинезон химзащиты был изодран и окровавлен. Его отнесли в комнатушку, в которой находился импровизированный лазарет. Промучавшись сутки, он умер. Сталкеры, такие же как искатели, как и он и я, толпились у его кровати, желая узнать, что же так отделало самого опытного и отважного воина. Среди полу бредовых и неясных обрывков фраз, начала формироваться картина того ужаса, который испытал на себе Молот. Придя в ТРЦ, он зашёл через парадный вход и так же, как и я сейчас, удивился тишине и покою, царящему там. Тишина была оглушительной. Окрылённый ореолом безопасности, Молот начал подниматься по остановившемуся эскалатору на второй этаж к магазинам с техникой. Там то он и попался. Его атаковали, как он сказал, ангелы с чёрными крыльями, который рвали его когтями, пока он пытался спуститься вниз и выбежать наружу. Два рожка он расстрелял, уходя от погони, так и не убив ни одного из мутантов. С Божьей помощью он вышел на Проспект и теряя кровь, слабея с каждым шагом, побрёл назад к убежищу. То, что он дошел, оказалось просто чудом. С тех пор, территорию "Паркхауса" объявили закрытой для сталкеров. Вот и сейчас, в свете ужасных воспоминаний про гибель Молота, меня окружала тишина. Неужели эти твари вырвались на свободу и теперь нападают повсюду? Нет, вряд ли, это всего лишь мои предрассудки. Талисман был холодным, а значит, опасности не было. За целый день ходьбы, усталость уже подкрадывалась к мышцам, но надо было двигаться. Впереди была прямая дорога к заветному завершению миссии. Сумерки окончательно сгустились и на всякий случай, вытащив Пернач, я пошёл вдоль искореженной ограды.
  

* * *

  
   Справа и слева начали равномерно вырастать тёмные массивы жилых домов, разрушенных ударами ракет и бомб. На улице стало совсем темно, и мне на удивление, небо показало то, что так давно не было видно в реальности. Звёзды осторожно выглядывали из-за небольших облаков. Луна подсвечивала тучи, окрашивая их в серый цвет. Теперь можно выключить фонарик. Света вполне достаточно. -А что если побежать? - пришло мне в голову. Сначала трусцой, а потом и перейдя на полноценный бег, я поспешил вдоль всё того же ограждения дороги, к которому добавилась трамвайная линия. Бегать в противогазе было не совсем удобно, а точнее, очень сложно вообще. Дыхание сбивалось и затруднялось. Пробежав три квартала, я остановился, чтобы отдышаться. Упершись руками в колени, я пытался восстановить дыхание. Линзы противогаза начали запотевать изнутри. Отдышавшись, я распрямился и оцепенел. Оконная рама дома, стоящего на углу перекрёстка полукругом, вылетела, звеня стёклами и с шумом, упала на землю. В сете Луны, не было понятно, что могло так сильно выбить её оттуда. Взяв винтовку, я посмотрел в прицел. В квартире, окно которой было выбито, что-то мелькало. Отблески фонарей и тени на потолке. Отойдя на тротуар противоположной стороны, мне стало видно то, что на самом деле было причиной. Двое людей в респираторах, пытались забаррикадировать вход в комнату и периодически резкими движениями тыкали в дверной проём чем-то вроде копий. Судя по оружию, это были райдеры. Один из них, высунулся в проём и что-то неразборчиво прокричал. На площадке за моей спиной загудели мотоциклетные двигатели. Только я успел отползти в сторону, как по тому месту, где я мгновения назад лежал, проехали мотоциклисты. Укрывшись в высокой траве, я продолжил наблюдение в прицел СВД. Подъехавшие что-то кричали тем, кто был в ловушке. Но что было причиной их паники наверху? Вскоре всё стало ясно. Баррикада возле двери из старых кроватей разлетелась, как пушинка, и в комнату ввалился мутант, на первый взгляд, напоминающий медведя, но очень быстрый. Двое наверху истерично завопили, махая руками своим товарищам. Те в недоумении смотрели, как смерть подбирается к их собратьям. Перехватив винтовку поудобнее, я решил вмешаться в ситуацию. Голова мутанта мелькнула в окне, и я выстрелил фактически наугад. Рёв твари разорвал тишину. Мутант рванулся с места, разрывая на части двух, попавших в западню райдеров. Двоя внизу, повернулись в мою сторону, не понимая, откуда стреляют. Винтовка снова кашлянула, потом ещё раз и один из мотоциклистов упал, держась за шею. Второй, поняв, что ему не вариант сражаться против огнестрельного оружия своей мачете, громко газанув, начал убегать. Решение пришло быстро. Резко встав на одно колено, я выстрелил ему вслед. Мимо. Но райдер сам всё за меня сделал. Испугавшись выстрелов в спину, он завилял и врезался в ограждение сквера вдоль дороги. Мотоцикл отбросило в сторону, а человек упал, видимо без сознания. Надо было ловить момент, пока другие райдеры не пришли на выстрелы, или что ещё хуже, не сбежались мутанты. Подбежав к убитому, я поднял мотоцикл, и оседлав его, помчался в ту сторону, куда шёл изначально. -Как же я раньше не додумался до этого? - спросил я сам себя, виляя между машинами. Вот она развилка, с выгоревшем постом ДПС, вот дорога идущая по дуге. Всё ближе и ближе к цели. Я так увлёкся скоростью приближения мечты, что не заметил, как надо мной, пронеслась чёрная тень, закрывшая собой половину неба и луну. Мотоцикл ревел, и остальной мир в этот момент был выключен. Я и сам не понял, как оторвался от земли, пролетел несколько метров и упал, сильно ударившись плечом и головой о рельсу ветки железнодорожных путей. Снова провал в сознании.
   Открыв глаза, я понял, что уже рассвело, и лежал я так, примерно пять часов, а может и больше. Уперевшись руками в промасленные шпалы, я попытался встать. Боль в спине прострелила всё тело. Меня атаковала летающая тварь. Возможно та, что была на вокзале. Сознание туманилось, но одна единственная мысль билась и пульсировала в голове - идти дальше, уже рядом. Перевалившись через ограждение, хромая, я побрёл по дороге в сторону моста. Цель, вот она, впереди. Справа и слева были слышны всплески воды. Волга, со своими чёрными водами, плескалась у берега. Впереди показались проволочные ворота и две вышки по краям. На вышках я заметил движение. Это снайперы в растерянности спрашивали по рации у начальства, что делать. Ситуация то была не штатная. Что-то зашумело у меня за спиной. Не останавливаясь, я посмотрел через плечо и похолодел. На меня сзади над дорогой летел тот самый ящер. Пытаясь бежать, ковыляя изо всех сил, я выхватил Пернач и не целясь несколько раз выстрелил в летящего за мной мутанта. Повернувшись к воротам, я что было сил прокричал: -Кто-нибудь! Помогите! Увидев, что меня не слышат, я повернулся лицом к твари, почувствовав, как спина упирается в ограду. Пернач стрелял, пока не щелкнул затвор, показывая, что патронов больше нет. Моя стрельба немного отсрочила мою смерть, и ящер пошёл на второй заход. Всё, теперь безысходность и верная гибель, - подумал я, и медленно начал сползать по решётке на землю. В следующее мгновение, я вздрогнул от неожиданности. Когда монстр, растопырив когтистые лапы, прицельно пикировал на меня, всё вокруг сотрясли десятки выстрелов. Весь блокпост за оградой мерцал вспышками от автоматов и пулемётов. Разрывая кожаные крылья на куски, пули буквально вгрызались в коричневую кожу ящера. Не выдержав натиска, он закружился на месте и упал на асфальт, размахивая крыльями, как рыба плавниками, выброшенная на берег. От напряжения и потери крови, в глазах начало темнеть. Окровавленной от царапин рукой, я вытащил из кармана карточку с изображение Станции. Сознание медленно покидало меня. Уже в тумане, я слышал, как сзади сработали затворы ворот и створки разъехались в разные стороны. Я упал на спину. Сил не было даже пошевелиться. В размытом зрении я видел людей с дозиметрами, которые проверяли уровень радиации надо мной. Потом стали понимать. Уже в агонии, я схватил за рукав одного из людей в оранжевом комбинезоне и протянув ему фотокарточку, прошептал:
   -Я вас нашёл. Потом была темнота.
   Было ощущение, что я нахожусь в глубоком сне и не могу проснуться. Мимо меня плыли эпизоды из моего похода, пейзажи города и воды Волги. Я шёл по самому берегу великой реки. Её волны бились о берег, брызгая на меня мелкими прохладными каплями. Небо было чистым и ярким. И как обычно у меня в снах, небо стало на глазах тускнеть и затягиваться тучами. Трава, деревья и кусты, начали быстро колыхаться на сильном ветру, который дул со стороны реки. Повернувшись к воде, я увидел то самое чудовище, которое выбиралось на охоту ночью на набережной. Оно схватило меня своими щупальцами за ногу и потащило по траве к воде. Я не мог ни за что зацепиться. Кричать не получалось. Открылась пасть зверя, и по инерции меня потянуло прямо туда. Я очнулся в ледяном поту...
  

Глава 13. ГЭС

   Я лежал на столе. Свет лампы дневного света слепил, и заставлял щуриться. Всё тело ломило, каждая кость и мышца ныли. Приподняв голову, я осмотрелся. Это была комната, скорее, наверное, даже зал. Стены вокруг были выложены кафелем, на полу лежал местами дырявый линолеум. Потолок был в жёлтых потёках. Облокотившись на локоть, я повернулся на бок. Из вены в левой руке, торчала система. Дверь открылась, и с округлившимися глазами, в мою, если её так можно назвать, палату зашёл человек. Поставив дрожащими руками свой Калашников у входа, он быстро подбежал ко мне.
   -Очнулся? - выдохнул он,
   -А мы уж думали всё, такой путь проделал и не выжил. Здорово тебе досталось.
   -Где я?
   -Ты на нижнем уровне Волжской станции, - ответил незнакомец садясь на край моей койки.
   -Ты ничего не помнишь? - наклонив голову спросил он.
   -Частично. Спина болит.
   -Конечно она будет болеть после такого, - прищурился человек. На вид ему было лет сорок. На нём был камуфляжный комбинезон, чёрный бронежилет и разгрузка с подсумками и боекомплектом.
   -Тебя подхватила когтями Гаргулия и бросила на рельсы. Дозорные всё это видели, но после такого падения, уже не стали спешить тебе на помощь.
   -Давно я здесь?
   -Четвёртые сутки. Ты потерял много крови, никак не мог прийти в себя.
   -Мне нужно встретиться с вашим начальником или командиром, кто там у вас...
   -Успеешь. Отдыхай, набирайся сил. Тебе предстоит ещё многое, - сказал гэсовец и взяв автомат, вышел. Я снова откинулся на подушку и закрыв глаза, начал думать обо всём, что со мной произошло.
   На следующее утро, меня разбудила миловидная девушка в синем милицейском камуфляже.
   -Ну как ты, герой? - улыбаясь спросила она.
   -Спасибо. Нормально, - ответил я и встал с кровати.
   -Если сил уже достаточно, то иди, сходи с Михалычу. Это в конце коридора. Он выдаст тебе нормальную форму.
   -Хорошо, спасибо, - снова поблагодарил я.
   -Ты потом спасибо скажешь, когда свою миссию до конца выполнишь. Последние слова повергли меня в шок. Откуда она могла знать о моих делах? Хотя, даже по логике ясно, что я пришёл к ним не в гости. Проводив уходящую девушку взглядом, я встал, и прихрамывая пошёл по коридору. Михалыч оказался мужиком лет шестидесяти. Он сидел в комнате, которая до потолка была заставлена стопками с бельём и разным обмундированием.
   -Ну здравствуй, герой, - кивнул он, сдвигая очки на нос.
   -Здравствуйте, - кивнул и только открыл рот, чтобы сказать о том, что мне велели прийти к нему, как он резким движением поставил передо мной на столе стопку сложенной новой формы.
   -Спасибо большое, - забирая форму сказал я,
   -Да не за что. Надо будет, приходи.
   В коридоре меня уже ждала та самая девушка.
   -Ну что, отошёл? - подмигнула она и махнув рукой, пошла к лестнице. Мы поднимались наверх. Пройдя три пролёта, мы оказались в более широком помещении, по периметру которого, располагались двери различных цехов и мастерских. Люди работали. Были слышны голоса, стук молотков и скрежет напильников. Жизнь кипела. Перед глазами всплыло моё убежище с унылыми лицами и постоянным ощущением безысходности. Отогнав наваждение, я шагнул в кабинет, где за столом сидел, по всей вероятности, начальник или командир. Кабинет был просто идеальный. Чисто и светло. Просто нереально. Увидев меня, мужчина за столом встал и протянул руку в приветствие.
   -Я Камнев. Начальник станции. - представился он.
   -У тебя нет имени? Мы пытались спросить, у тебя, когда ты ещё был в бреду, но ты сказал, что тебя просто зовут Путник и всё.
   -Да, это так. После войны имена и фамилии потеряли смысл, так что мне так комфортнее, - сказал я и сел напротив начальника.
   -Как знаешь, - кивнул Камнев и сел в кресло.
   -То, что ты сделал, это не просто подвиг, - начал командир,
   -Это просто поступок достойный звания героя. Когда тебя принесли, мы думали ты просто сталкер, который, как и многие другие, ищешь, чем поживиться. Но когда мы увидели у тебя фотографию, которую нёс с собой один из наших разведчиков, то сразу всё поняли. Ты первый, кто дошёл до нас. Это просто невероятно.
   -Дойти до вас, было не так уж и просто.
   -Вот мы и удивились. Наши хирурги подлатали тебя. Врачи говорят, что организм у тебя сильный и всё заживает практически на глазах.
   -Что ты намерен делать теперь?
   -Я хочу спасти своих людей. Они всё ещё там. Ради этого я и пришёл к вам. Мне нужна помощь.
   -Лера, позовите начальника службы безопасности, пожалуйста, - сказал Камнев девушке. Сам начальник ГЭС, был человеком волевым. В его внешности всё говорило об этом. Чем-то он был схож с тем самым Молотом, который неудачно сходил в "Паркхауз". На нём был комбинезон с натовским камуфляжем, армейская кепка, и боекомплект с разгрузкой, что говорило о том, что он и сам не против иногда выйти за периметр станции. Звали его Александр Андреевич. На вид ему было пятьдесят, но уточнять такие мелочи, я не стал. Дверь открылась, и в кабинет начальника вошёл коренастый мужчина в синем милицейском камуфляже.
   -Вызывали, Александр Андреевич? - став чуть ли не по стойке смирно, сказал он.
   -Да. Проходи Максим. Садись. Открыв ящик стола, Камнев достал оттуда сигареты и предложив окружающим, закурил.
   -Тут вот какое дело. Ты знаешь кто это? - спросил командир кивая в мою сторону?
   -Никак нет, - ответил начальник охраны окинув меня взглядом.
   -Это тот самый сталкер, который первым дошёл до нас с центра города. Глаза Максима округлились и он привстав, подал мне руку.
   -Вот это да... - протянул он и закивал улыбаясь.
   -Ты сделал то, что пока никому не удавалось.
   -Спасибо, - сказал я и улыбнулся.
   Как странно, а ведь я так давно не улыбался. Мышцы лица уже отвыкли сокращаться в таких гримасах. Всё изменилось.
   -Так вот Макс, - начал начальник,
   -Тебя я позвал, чтобы ты решил, что лучше. Ты опытный вояка, ты разбираешься в тактике, в ведении боевых действий. Короче говоря, надо снарядить экспедицию, для эвакуации гражданских.
   -Это серьезно, Александр Андреевич. - сказал Макс, глядя на стол перед собой. Скорее всего, в этот момент, он думал, как это всё провернуть и какие могут быть последствия.
   -Конечно серьёзно. Иначе в новом мире не бывает. Итак, что ты предлагаешь?
   -Для начала надо отобрать людей и продумать маршрут. Где люди?
   -На площади Ленина, в театре. - прокашлявшись сказал я.
   -Так, - уперев руки в бока, встал и подошёл к карте Волгограда Максим.
   -Что мы имеем, и как нам лучше двигаться?
   -А не проще спросить у Путника, как он шёл? - предложил начальник станции. Повернувшись, начальник службы охраны, жестом пригласил меня к карте. Встав, я заскользил пальцем по дорогам.
   -Вот отсюда я вышел, сюда заходил... - не спеша рассказывал я. Когда я заговорил про высотку, в подвал которой спустился, Макс подскочил ко мне и чуть ли не трясясь, стал задавать вопрос за вопросом.
   -Ты был там? Что там? Живые или раненые были?
   -Нет. В самом доме я был лишь на первом этаже, а потом спустился в подвал, скрываясь от ворон-мутантов.
   -Что было там? Говори! - почти кричал Максим.
   -Там было тело, сидящее за бруствером. Вокруг были рассыпаны гильзы и лужи крови. Этот боец отстреливался, как мог, но его убили не мутанты.
   -А что? -Он умер от голода. Ему не было дороги ни наверх, ни по туннелю. Всё было против него. А где мои вещи?
   -После обработки и замеров на уровень радиации, их пометили в камеру хранения, - сказал Александр Андреевич.
   -Там в нагрудном кармане, его записная книжка. Там всё, как было на самом деле.
   -Потом изучим, - отрезал начальник, и жестом предложил мне продолжать. Я рассказал им всё, до последней детали. После этого, начальник станции и начальник охраны переглянулись и задумчиво уставились в карту.
   -Ну в принципе всё ясно, - сказал Максим.
   -Когда выдвигаемся?
   -Два дня на подготовку и вооружение. - сказал начальник станции.
   -Есть, - подтвердил Макс и кивнул мне на выход. Нам было о чём поговорить.
   Проговорив до поздней ночи, мы разошлись по комнатам. Мне отвели место в каком-то помещении, с виду, напоминающем маленькую коморку для хранения разных вещей. Мне не спалось. Мысли снова и снова атаковали мозг. Я думал о людях, ради которых прошёл через всё это. Живы ли они ещё. Надеяться ли они? Примерно под утро, удалось задремать.
   Я проснулся оттого, что меня будили. Это снова была та самая Лера, которая приходила ко мне в лазарет.
   -Тебя вызывает начальник охраны. Вставай. - улыбаясь, произнесла она. Одевшись и приведя себя в порядок, я вышел в коридор. Поднявшись на верхний этаж, где был вчера, я увидел Макса, машущего рукой. Зайдя в кабинет, я сел и вопросительно посмотрел на него.
   -Я тут вчера прикинул наш маршрут, ты глянь, как тебе кажется, нормально? - спросил он протягивая мне карту. Внимательно просмотрев маршрут, я кивнул.
   -Если бы я знал, где лучше идти, к вам пошёл бы именно так, - кивая подтвердил я.
   -Ну вот и решили, - согласился начальник охраны и свернув карту, закурил.
   -Пойдем, выйдем на верх. Тебе же наверное интересно, что тут да как?
   -Да. Это было бы хорошо. Мы вышли из кабинета, и пошли в хранилище вещей, для выхода на поверхность. Облачившись в защитные армейские комбинезоны, мы натянули противогазы и крутанув задвижку гермодвери стали подниматься по лестнице. Лучи солнца ударили по глазам. Вылезая из люка, я понял, что мы в зале управления створками шлюза. Всё было в тумблерах и выключателях.
   -Пойдём, - махнул мне рукой Макс. В противогазе его голос был гулким и приглушённым. Мы спустились на дорожное полотно моста через Волгу.
   -Вот это наша станция, - начал он рассказывать.
   -Как видишь, пришлось многое переделать. У нас здесь всё было не так, как в городе во время катастрофы. Мы первыми заметили странные росчерки в небе, но уже ни чем не могли помочь. Я как раз ехал на машине по этому мосту. Мы были в колонне, сопровождали учёных, академиков и профессоров, которые ехали проверять какие-то вооружения на окраинах города. Нас как охранников, в такие мелочи не посвящали. По ГЭС ударили пять раз. Один шлюз не выдержал и раскололся. Вода хлынула повсюду. Нам повезло, что мы стояли на мосту. Сильно затрясло, полетели куски бетона и металлоконструкций. Те, кто выжил, не сразу поняли, что к чему. Город буквально за полчаса запылал.
   -Нам досталось сильнее, - вздохнул я.
   -Ну ничего, мы живы и это главное. Завтра сборы. Упакуемся и пойдём за твоими. С этими словами, Макс пошёл вдоль ограды моста, а я стоял и смотрел на чёрную воду Волги.
  

Глава 14.В путь

   На утро следующего дня, начались сборы. Команда по эвакуации состояла из семи человек. Люди были абсолютно разные, о чём свидетельствовал их внешний вид и манеры по обращению с экипировкой и оружием. Сначала нас всех повели на инструктаж к начальнику станции. Сказав пламенную речь и напутствующие слова, Александр Андреевич, пожал каждому руку, и, отдав честь отряду, проводил всех на склад. Экипировка раздавалась в соответствии с умениями и способностями бойцов. Невысокий мужичёк лет шестидесяти, взял АКСУ и обыкновенный ПМ, громадный детина, стоящий за ним в очереди, вооружился РПК и Гюрзой. Иными словами, все были вооружены по-разному. Максим стоял в углу ангара и наблюдал за процессом. Мне выдали кивларовый бронежилет на липучках и шлем Сферу с встроенной дыхательной маской. Такого я никогда раньше не видел.
   -А могу я получить свою СВД? - осторожно поинтересовался я у оружейника.
   -Забудь о ней. Вот тебе новый аппарат, - сказал хмурый офицер и протянул мне ВСС "Винторез".
   -Спасибо, - улыбнувшись сказал я. Винтовка была гораздо легче моей, да и на много короче. В принципе, это была та же самая СВД, только облегчённая и более точная и бесшумная. Получив свой Пернач и полный боекомплект, я отошёл в сторону и начал всё это примерять. Вооружившись и надев обмундирование, мы построились на мосту возле ворот выхода со станции. Камнев в противогазе, вышел к сказать последние слова и пожелать удачи. Всё, отряд в полной готовности двинулся в сторону города.
   Первые пошли те, кто был вооружён тяжелее всего. Двое впереди шли с РПК, а один тащил тяжеленный Печенег. Я с Максом шёл в центре этого ромба. Судя по действиям группы, все имели опыт боевых действий, потому, как порядок строя не нарушался вообще. Пройдя злосчастный поворот, заросший зеленью, как раз то место, где меня сорвала с мотоцикла летающая тварь, мы начали понемногу разговаривать и нарушать нависшую тишину. Шлем в котором я шёл, был намного удобнее противогаза, в котором я постоянно выходи на поверхность.
   -Максим, а кто эти ребята? - спросил я командира группы.
   -Это такие же выжившие, как и мы с тобой. Все разные и просто оказались в одно время в одном месте. Это вот Толик, - кивнул он указывая на громилу с РПК,
   -Вон тот Вован, - указал он на бойца пыхтящего под тяжестью Печенега,
   -С АКСУ идёт наш связист дядя Петя. Вон тот который постоянно озирается по сторонам, это Дима. Он, по-моему, до сих пор не может отойти от войны в Чечне. С права Антон. Он простой менеджер, который ехал с Волжского на работу в момент удара. В дальнейшем оказалось, что он не плохо стреляет и разбирается в электронике. Замыкает колонну Игорь. Молчаливый человек. В момент катастрофы, он поругался с женой, и пришёл на ГЭС, просто успокоить нервы и посмотреть на воду. Вот такие вот у всех разные судьбы. - закончил Макс.
   -Ну теперь проще. Считай все знакомые. - улыбнулся я.
   Отряд медленно приближался к развилке со сгоревшим постом ДПС.
   -Рассредоточиться! - прокричал Макс. Не понимая, что происходит, я выдернул из боковой подручной кобуры Пернач и начал озираться в поисках угрозы.
   -Макс, а что такое? - растерянно спросил я.
   -Просто меры предосторожности, - сказал командир и двинулся к будке. Сколько раз я совершал вылазки на поверхность, столько убеждался во мнении, что чем меньше суёшь нос в места, куда его совать не надо, тем целее будешь. Так и сейчас, мы сами нарывались на неприятности, привлекая внимание. Солнце было в зените, и поэтому мы были, как на ладони. Толик со своим пулемётом, уже распахнул дверь в опаленную будку.
   -Ничего. Чисто. - прокричал он изнутри.
   -Держим боевой порядок и двигаемся дальше! - заорал Макс.
   -Макс, мы так и пол пути не пройдём. Надо двигаться тихо и внимательно. Благодаря тому, что я постоянно прислушивался, я несколько раз остался жив, хотя мог уже собой кормить мутантов, - подойдя поближе сказал я командиру.
   -Да брось, с такой огневой мощью, мы любую тварь сметём.
   -Смотри сам, - сказал я, и убрав пистолет, зашагал вместе со всеми.
   Небо было чистое, с редкими рваными облаками. Мы продолжали идти по Проспекту. По задумке Максима, мы должны были сначала двигаться по Проспекту Ленина, а потом свернуть, и через Мамаев Курган, пройти до автострады. По его мнению, такой крюк, давал нам больше шансов не вляпаться в неприятности. Я считал это полнейшим бредом, но спорить не стал. Мы подходили к "Диаманту", месту моего заточения. Догнав Макса, шедшего немного впереди, я сказал, что здесь надо быть осторожнее. Кивнув в ответ, он скомандовал отряду принять другой боевой порядок, перестроившись в шеренгу на всю ширину дороги. Что-то блеснуло в одном из разбитых окон первого этажа. Макс это заметил, но команду остановиться не дал. Как только отряд поравнялся с торговым центром, Дима, идущий по левому флангу, упал на бок и не глядя, наугад, начал полить из своего Абакана в сторону торгового центра. Отряд попадал на асфальт. Макс что-то кричал остальным, но за шумом выстрелов слышно не было. Сняв с плеча Винторез, я посмотрел в прицел. Это были райдеры. Из Диминого бедра, торчала стрела, представляющая собой заточенную арматуру. Стрела прошла на сквозь. Рыча от боли, он пытался отползти от края дороги. Боец с Печенегом, лёг около ограды и дал по первому этажу три короткие очереди. В ушах зазвенело от грохота пулемётных выстрелов. Остатки стёкол первого этажа со звоном разлетелись. Воцарилась тишина. Было только слышно, как кряхтит раненый член отряда. Я лежал, глядя в прицел. Тёмные окна были без движения. Поведя стволом немного левея, я увидел в холе, одного из дикарей. Судя по его походке, он был ранен. Прикинув расстояние и оценив боковой ветер, я нажал на курок. Глухой хлопок и райдер упал на пол, начав корячиться в приступе боли.
   -Есть, - крикнул я Максу. Тот посмотрел на меня, и встал, показывая жестом группе, что надо двигаться дальше и уходить с открытого простреливаемого участка. Закинув на плечо РПК, Толик поднял Дмитрия и потащил его к Проспекту. Отряд начал отступать за стену густой растительности. Там мы начали заниматься раненым. Вколов ему, обезболивающий укол из армейской аптечки, решили вытащить стрелу. Риск потери крови был велик, но и с железякой в ноге, далеко не уйдёшь. Крича от боли, весь бледный боец потерял сознание. Приведя в чувства Дмитрия, мы перевязали его рану и двинулись дальше. По командиру было видно, что мои слова только теперь дошли до него в полном смысле. Максим начал затравленно озираться и вести себя на много тише. Уже медленнее, но всё так же уверенно, отряд двигался по полопавшемуся асфальту Проспекта Ленина. Справа дорога поднималась вверх, к не побоюсь этого слова великой "борохолке" Тракторному Рынку.
   -Туда даже смотреть не стоит, - увидев мой взгляд, сказал Максим.
   -Там не просто ужас, там просто кошмар.
   -А что там?
   -Там люди. Но они не такие, как мы. Это что-то вроде тех самых зомби. Они бесцельно шатаются по территории рынка и разорвут на части любого, кто пересечёт их территорию. Такая своего рода мутация. Подумав о этих чудесах, я отвернулся и молча пошёл дальше. -Командир, надо встать на привал, - сказал подошедший к Максу Толик.
   -Уже темнеет, а мы как загнанные.
   -Хорошо, сейчас что-нибудь придумаем, - ответил Макс. Слева в сгустившихся сумерках, показалось здание Хлебозавода.
   -Вон павильон, - махнул рукой командир,
   -Все идём внутрь. Толян, Антон, проверьте, - скомандовал Макс. Бойцы пригибаясь, перемахнули через ограду и начали подходить к павильону. Это был какой-то минимаркет, о чём свидетельствовал турникет и шкафчики для хранения сумок. Всё было в пыли и пепле. Забежав внутрь, Антон крикнул в окно, что всё чисто и мы поспешили внутрь, пока темнота на улице, не вступила в свои полные права.
  

Глава 15. Западня

   За окнами стемнело окончательно, и мы решили развести маленький костёр, подвинув витрину к окну, чтобы отблески не привлекали лишних глаз. Ночь была тихая. На скорою руку перекусив, мы стали продумывать, как двигаться дальше. Макс приказал Антону дежурить первым. Устроившись у окна, Антон стал вслушиваться и всматриваться в темноту. Остальные легли прямо на полу магазина. Уснуть после такого проблемного начала похода было не просто, да ещё и Дима стонал всю ночь, пока Толик не сделал ему укол. К середине ночи, начал медленно подбираться сон. Антона сменил дядя Петя. Кстати он с самого начала похода не обронил ни слова. Я лежал, упёршись спиной в угол. Всё, веки стали тяжёлыми и разум начал медленно отключаться.
   Меня разбудил истошный крик и выстрелы. Стреляли с автомата, потому что уши лишь зазвенели. Если бы ударил Печенег, то мы все на несколько минут остались без слуха. Сейчас стрелял дядя Петя, стоящий в дозоре. Что его напугало, мне видно не было, но стрелял он так, как будто из зарослей перед павильоном появился кто-то, кто напугал его до седины. С трудом, отойдя от сна, бойцы повскакивали и защёлкали затворами и предохранителями. Дима попытался встать, но это ему не удалось и он снова осел на пол павильона.
   -Что такое? - спросил Макс дядю Петю.
   -Там. В кустах. Они идут сюда. Они нюхают воздух. - прохрипел весь мокрый от пота старик. В оконном проёме никого не было. Кусты перед окном, всё так же как и до стрельбы размеренно колыхались на ветру.
   -Они там. Они следят за нами, - как в бреду, причитал дядя Петя. Схватив его за плечи, Макс начал его трясти.
   -Что ты там видел? Опиши! - орал он на стрелка, поднявшего весь отряд.
   -Не знаю. Что-то вроде пантеры. Только без глаз. Их там много. - причитал дядя Петя. Что могло их приманить? Огонь? Вряд ли. Нас не было видно. Запах дыма? Тоже бред.
   -Это они на меня идут, - прохрипел Дима из угла. Посветив на него фонариком, мы поняли, в чём дело. Его повязка ночью пропиталась кровью настолько, что с неё начало течь на пол. Вот и сейчас, он без сил лежал в луже крови и даже не пытался встать.
   -Идите. Уходите. Спасайтесь, а я уже не жилец. - прохрипел он.
   -Не неси бред, солдат! - заорал на него Макс.
   -Мы вылезем отсюда все вместе! И никак иначе! В этот момент, у раненого бойца, в руке что-то щёлкнуло. Он выдернул чеку из гранаты, которую сжимал в всё больше и больше слабеющей руке.
   -Командир, уходите! - прохрипел он.
   -Макс подошёл к нему и взял за руку.
   -Ты настоящий друг и солдат! - сказал Макс и повернувшись к нам, немного сдавленным голосом прокричал:
   -Все на выход! Уходим через задний двор! Отряд похватал вещмешки и направился к заднему ходу. Все по очереди прощались с другом. Я шёл последним и подойдя к нему, присел напротив.
   -Ты делаешь правильное дело, Путник. Я надеюсь, что это всё не зря, - с этими словами, он хлопнул меня по плечу и выставил руку с гранатой перед собой. Я рванул к небольшой дверце, в дальнем конце помещения за витринами. Отряд выбежал на задний двор, густо заросший кустами.
   -За мной! - крикнул командир и махнул рукой. Обогнув кустарники и невысокую оградку, мы снова вышли на Проспект. Пробежав несколько метров, все, как по команде остановились и оглянулись. Тишину разорвал грохот взрыва. Из окон павильона в разные стороны плеснул огонь. Визг и рык десятков мутантов, слились в одно целое. Все стояли и молча смотрели на то, как гибнет их товарищ.
   -Теперь, все идём с максимальной внимательностью! - сказал Макс, обводя отряд взглядом. Молча кивнув, бойцы двинулись дальше.
   Состояние было ужасное. Во всяком случае у меня. Гибель товарища была просто чудовищной. Солнце только только начало дырявить небо своими лучами. Утро было холодное. Дул сильный ветер, который просто сбивал с ног своими порывами. Костюмы химзащиты были словно паруса, и идти было не просто. Вскоре бойцы вышли на перекрёсток напротив автобусной остановки "Водоотстой". Дорога уходила вправо в вверх. Максим прошел немного вперёд и присел. Командир думал куда идти.
   -Ну что ребят, думаете? - обратился он к отряду. Мнения бойцов моментально разделились, но потом все пришли к выводу, что надо идти вверх.
   -А ты как думаешь, Путник?
   -Я пришёл к вам на ГЭС, благодаря тому, что шёл по Проспекту Ленина. Если бы я шёл дворами, или хотя бы кварталами, меня бы уже разорвали загнав в угол какие-нибудь мутанты. Здесь есть обзор. Мы видим врага, а там враг будет видеть нас, а мы будем слепы.
   -Двигаемся по Проспекту! - пробасил сквозь шлем Максим.
   -Я надеюсь ты знаешь, что советуешь, - сказал он проходя мимо меня. Отряд снова принял некое подобие ромба, и все дружно зашагали дальше.
   Был полдень, когда мы вышли на перекрёсток Проспекта Ленина и Проспекта Металлургов. Слева начали выситься те самые, неоднократно знакомые мне постройки металлургического завода.
   -Здесь ты видел нашего впервые, да? - спросил меня Игорь, который до этого не издал не звука.
   -Да, - кивнул я.
   -Он пытался спрятаться в кузове сгоревшей машины от собак. Я спугнул их, выстрелив из своей СВД, но увы, его я спугнул тоже.
   -Ничего, он жив. Он быстро бегает, - засмеялся Игорь.
   -Что ты имеешь ввиду?
   -Это был я. Я пытался пробраться за пределы "Диаманта", но на меня напали собаки. Считай я в долгу перед тобой.
   -А мир действительно тесен, - сказал я улыбаясь.
   Через некоторое время завод начал постепенно оставаться позади. День был спокойным. Вокруг была тишина. Слышно было только, как пыхтят бойцы под тяжестью вооружения, и хрустит под берцами асфальт испещрённый трещинами. Примерно через три часа, мы вышли на Площадь Возрождения. Мой дом стремительно приближался, и мысли о том, что я скоро смогу снова увидеть не родных, но хотя бы близких мне людей, грели изнутри. Идя по Проспекту, я уже несколько раз прогонял в голове разные версии того, как будет выглядеть момент встречи, как дядя Ваня откроет люк, как люди хлынут к комнате с тоннелем. Да, есть ради чего рисковать жизнью.
   Деревья по правую руку закончились, и открыли неприятное зрелище - Дворец Спорта. Здание было разрушено не полностью, и его остатки, выглядели, как клыки, торчащие прямо из земли. Все смотрели на чёрные, обгорелые кирпичные кладки, но ни у кого даже и в мыслях не было подойти поближе.
   -Мерзко тут, - буркнул Макс, и прибавив шаг двинулся вдоль погнутого ограждения. Снова напряжение и максимальная концентрация на окружающем мире. Голова начинала гудеть, ноги становились ватными, в ушах звенело. Дорога начинала рябить в глазах. Мой новый шлем, был намного лучше того противогаза, который у меня был раньше. Дышать было легче, но самое главное, резинки не давили на виски. И тут, вспоминая, что было раньше, меня обожгло - пошарив рукой на груди, я остановился в ужасе - пропал клык. Тот самый клык, который я срезал у убитого мною кота-гиганта. Всё внутри поледенело, как будто меня сначала окунули в горячую, а потом в холодную воду. Перейдя на бег, я нагнал Максима, и взяв за плечо, посмотрел в глаза.
   -Макс, слушай, а когда вы меня подобрали у ограждения периметра, на мне был какой-нибудь амулет или что-то вроде того? - дрожащим от волнения голосом спросил я.
   -Ты имеешь ввиду на шее? Да, был такой коготь что ли, или клык. Мы с трудом смогли срезать его с тебя. От него так фонило радиацией, что дозиметр, аж захлёбывался. Не знаю как ты шёл с этой штукой на шее и почему не облучился. Он чуть не прожёг твой костюм. -Не может быть! У меня был с собой дозиметр, и был постоянно включен. Неужели я уже с ума схожу?
   -Не знаю. Считай, что тебе крупно повезло, - закончил рассказ Макс и двинулся дальше, но тут же упёрся в руку Антона, стоящего на одном колене и преграждающего путь.
   -Ты чего, Тоха? - в недоумении спросил командир.
   -Прислушайтесь, - сказал Антон, показывая стволом АК-74 в сторону стадиона.
   -Боже, мы уже дошли до "Ротора". Надо валить отсюда, пока есть возможность, - сказал я, сам не ожидая своих слов. Макс покосился на меня и сняв с плеча свой Калашников, прошёл несколько шагов к ограде стадиона. Всё тот же чёрный провал, куда ходил я по своей неосторожной любопытности, всё те же покореженные арматуры на заборе.
   -Максим, надо уходить! - прокричал я так, что все бойцы буквально подскочили. Командир обернулся и поманил к себе жестом. Подойдя, я увидел то, чего раньше не было. По всей видимости, тот мутант телепат или пси мутант, я не знаю, подействовал на любознательных райдеров, решивших поживиться разным добром из спортивного инвентаря, а может просто, так же, как и я ради интереса. Теперь, они ходили кругами, как завороженные, по территории перед входом на стадион и бесцельно размахивали цепями и копьями из железных прутьев.
   -Как думаешь, - обратился Макс ко мне,
   -Стоит их мочить, или сами передохнут?
   -Не будем тратить патроны, - сказал я поднимаясь с колена и разворачиваясь к проспекту.
   Но не тут то было. За нашими спинами, послышалось, как мне показалось, сначала удивлённое, а потом и угрожающее мычание. Повернувшись, я увидел сквозь бликующие на солнце окуляры шлема, десятки, если можно так сказать, зомби, идущих в нашем направлении.
   -Не успели, - прошептал Антон и вскинув Калашников, дал три короткие очереди. Несколько райдеров упали, но продолжали дёргаться то ли в конвульсиях, то ли от злости, лёжа на асфальте. Сбросив с плеча Винторез, я опёрся на ограду Проспекта и заглянул в прицел. Десятки, как бы не сотни голов, в дыхательных масках и респираторах. У многих эти маски съехали с лица, и на коже стали появляться следы радиоактивных ожогов. Зрелище было ужасное. Прицелившись, я не мешкая три раза выстрелил. Два райдера упали на асфальт без голов, разбрызгивая вокруг тёмно-бурую кровь, а один упал громко замычав, с пулей в сердце.
   -Надо отступать! - крикнул Максим. Бойцы медленно начали отходить назад, поливая градом пуль бесформенную толпу, больше напоминающую стадо, которое всё прибывало и прибывало из чёрного пролома входа на стадион. Перекрикнув все прочие звуки, загрохотал Печенег. Зомбированные начали падать с оторванными руками и другими частями тела. Развернувшись, отряд начал движение по дороге, прочь от проклятого стадиона "Ротор".
   -Вован, валим отсюда! - пытался докричаться до товарища Антон. От грохота выстрелов, голос слышно было очень плохо. Психанув, Антон побежал к пулемётчику. Схватив его за плечо, он прямо в ухо, заорал ему, что надо уходить. Приподняв Печенег, Вова повернулся и затрусил за остальными. Антон, прикрывая его спину, огрызался в толпу зомби короткими очередями, и медленно шёл спиной вперёд. Внезапно его автомат замолчал. Отряд оглянулся и замер. Тело Антона медленно опустилось на колени, а потом и вовсе рухнуло без чувств. Из его шеи торчало мачете, брошенное одним из зомби. Злость и ярость захлестнули умы отряда. Все дружно открыли огонь! Стреляли до тех пор, пока живые трупы, не начали медленно редеть, а потом и вовсе сошлись на нет. Макс был в бешенстве.
   -Бегом марш! - проорал он и рванулся с места по дороге. Бойцы побежали следом.
   -Пока не прикажу, остановок не будет! Кто встанет, тот получит пулю от меня! - басил он через маску. Мы быстро двигались, и вскоре оказались возле поворота на ТРЦ "Европа". Это было как раз то место, где несколько дней назад, я спас гэсовца, который был пленным райдеров. Впереди виднелся мост, и всё тот же труп висящий на его перилле. Командир поднял руку, и отряд, задыхаясь, остановился.
  

Глава 16. Облако и ТРЦ

   -Здесь я отбил одного из ваших у райдеров, - сказал я указывая на "Европу".
   -Как его звали? - спросил Толик.
   -Архип, кажется, - отозвался я.
   -Этот чокнутый почти дошёл, - с горечью сказал пулемётчик.
   -Ладно, не время нам вспоминать умерших. Надо двигаться дальше. Скоро совсем стемнеет, - сказал Макс. Бойцы двинулись под мост. Чёрная обугленная громадина бесшумно проплыла над их головами. Вокруг не было ни звука. Гулкая тишина, и лишь топот армейских берец по когда-то ровному асфальту. Мысли в голове быстро крутились, прогоняя сценарий, как же лучше пройти к площади и моему дому, театру. Солнце было низко над горизонтом, и облака над головами подкрасились багряными и оранжевыми красками. После войны, это зрелище было большой редкостью, потому что небо в основном было с низкими серыми, местами почти чёрными тучами. Всё это было результатом ядерных взрывов, которые буквально покромсали атмосферу, испещрив её озоновыми дырами. Первые месяцы выпадали странные осадки в виде пепла и дождя белого цвета. Это было ужасно. Теперь климат начал меняться, а может тоже мутировать, как и всё живое вокруг.
   -Туда идти не вариант, - сказал я, подойдя к Максу, усердно всматривающемуся в линию горизонта.
   -Что там?
   -Там гигантская воронка с водой. Честно говоря, я даже к её краю подходить боялся, после того, что увидел на набережной.
   -Ты шёл через квартала?
   -Да, так было проще.
   -Что это? - спросил дядя Петя, указывая рукой на облако на фоне солнца.
   -По моему просто туча и море вашего воображения, дядь Паш, - хохотнул Толик.
   -Да нет, - сказал Макс выйдя немного вперёд,
   -Это не просто туча. Тучи не могут лететь против ветра. С этими словами, он снял с плеча Калашников и передёрнул затвор. Стало, откровенно говоря, не по себе. Винторез в руках немного подрагивал, при виде стремительно надвигающегося облака. Это были те вороны-мутанты. Целая стая летела прямо на нас.
   -Всем приготовиться! - прокричал командир и опустился на одно колено, целясь в стаю. Тем временем облако начало редеть и растягиваться.
   -Они нас сейчас просто в кольцо возьмут и всё! - заорал Игорь.
   -В торговый центр! - скомандовал Максим.
   -Думаю, успеем!
   Бойцы бросились к сгоревшему ТРЦ. Я на ходу включил фонарик и немного вырвался вперёд бегущих. Трупы убитых мной райдеров были кем-то объедены. Вот он вход. Уже рядом.
   -Скорее внутрь! - крикнул я и с ужасом увидел, как несколько ворон вцепились в спину Вована, бегущего с Печенегом. Крича от боли, он пытался отбиться, но их становилось всё больше и больше.
   -Бросай пулемёт! - кричали ему другие гэсовцы. Откинув в сторону Печенег, он бросился в холл торгового центра. Подбежав к нему, мы начали сбивать прикладами тварей вцепившихся ему в спину. Убив последнюю, солдаты отпрянули и дружно сели на пол вдоль стены. Макс и дядя Петя, подошли к раненому и стали осматривать и перевязывать его. Костюм был разодран, так же, как и спина. Всю ночь Вован стонал. Больше всего, мы переживали, что на запах крови придут те кровососы, которые напали на нас во время ночлега. Была тишина. Лишь ветер шумел на безжизненных этажах торгового центра. Мне не спалось, и я решил пройти глубже внутрь и по возможности подняться наверх по эскалатору. С каждым шагом, прислушиваясь к окружающей обстановке, я продвигался всё дальше и дальше. Когда моя голова оказалась на уровне второго этажа, я огляделся и решив, что делать там, в принципе нечего, стал разворачиваться назад. В грудь мне уткнулось остриё мачете...
  

Глава 17. На свободу

   Передо мной стоял человек в противогазе из под которого виднелась густая местами седая борода. На нём было что-то вроде защитного костюма сапёров, и высокие сапоги с множеством хлястиков и застёжек. Это были райдеры. Как потом оказалось, целая банда. -Спускайся тихо и останешься жив, - прохрипел противогаз и поведя головой, кивнул в сторону спуска. Приподняв руки, я не спеша, двинулся к первому этажу. На том месте, где мы остановились, было какое-то движение, слабо угадываемое в полумраке. Потом что-то вспыхнуло, один из бандитов решил развести костёр, и холл озарился. Гэсовцы сидели вдоль стены со связанными за спинами руками, а перед ними расхаживал один из райдеров, что-то говоря. Судя по всему, это был вожак, так как на нём был более современный бронежилет и чёрный облегчённый НАТО'вский противогаз. Как, оказалось, напали в тот самый момент, когда я пошёл наверх. Игорь, сидевший в дозоре, от пережитых нервов и потрясений уснул на посту, и дикари без особых усилий взяли весь отряд без стрельбы. Подведя меня к остальным, провожатый сорвал с моего плеча Винторез и выдернул из кобуры Пернач. Меня ударили прикладом в спину, и я упал рядом с Максимом, сидящем с краю. Тот, что вёл меня, что-то шепнул главному и отошёл к противоположной стене. Главарь повернулся и сквозь окуляры противогаза начал внимательно рассматривать заложников.
   -Ты командир? - кивнул он на Макса.
   -Да, я. - без нотки страха в голосе ответил Максим.
   -Что же ты командир так плохо отряд свой натаскиваешь, что у тебя дозорный спит? - усмехнулся райдер.
   -Один мой боец, всей твоей шайки стоит, - огрызнулся Макс.
   -Ты всегда был таким. Всю свою долбаную жизнь. - прошипел дикарь.
   -Ты когда-нибудь заглядывал в глаза смерти, а? Было с тобой такое или нет? Чтобы были только ты и она, со своими костлявыми руками, которые тянуться к твоей шее? - прищурившись сквозь окуляры и присев на корточки спросил вожак.
   -Отвечай! - вдруг заорал он и весь затрясся от злости и ненависти.
   -Нет, не было. - честно и без всяких колебаний ответил Макс.
   -А у меня было. Несколько лет назад. Я был один. Совершенно один в разрушенном городе, кишащем мутантами. Ничего не припоминаешь? Было видно, как Максим весь похолодел. Так бывают с людьми, которые видят кого-то, кого давно не видели, и видеть в принципе не хотели.
   -Не может быть, - прошептал Макс.
   -Ещё как может, - ответил райдер и сдёрнул с себя противогаз набрав воздуха. Его лицо было просто ужасно. Глубокие шрамы и один сплошной огромный ожёг. Снова надев противогаз, дикарь распрямился и неожиданно для всех с размаху ударил командира ногой в грудь. Макс захрипел и упал на бок вдоль стены. Остальные гэсовцы притихли и продолжали напряжённо следить за движениями командира бандитов. Они так же как и Максим, что-то знали, но рассказывать мне об этом сейчас было не к времени и не к месту, да и картина начинала понемногу прорисовываться.
   -Как вы пошли с этим уродом вместе в рейд? - брезгливо кивая в сторону лежащего Макса, сказал райдер.
   -Вас всех я прекрасно знаю и помню, а вот тебя не припоминаю, - кивнул он на меня.
  
   -Новенький? Или просто редко выползал из своей норы-платины?
   -Нет, я с центра. Шёл на поиски выживших, - ответил я.
   -Очень похвально. Просто подвиг. Но лучше бы ты нашёл стаю диких собак, чем пришёл к этой твари, - сказал вожак, показывая рукой в сторону Макса.
   -У мутантов больше чести и самопожертвования, чем у этого. Хочешь, я расскажу тебе, как всё было, и кто на самом деле твой командир? Я молча кивнул.
   -Однажды, мы двинулись в рейд большим отрядом с ГЭС. Нас было двадцать человек. Все бойцы были просто элитные. У каждого за спиной, а точнее в прошлой жизни, был какой-нибудь боевой опыт. Кто-то был в спец войсках, кто-то воевал, в общем, все были подготовлены. Мы хотели совершить большую зачистку и заодно проверить прилегающие к станции территории. Примерно в пяти километрах от ГЭС, на нас напали мутанты. Целая волна разношёрстых тварей, сметающих всё на своём пути. Отряд бился до последнего, но с большими потерями, мы отступили в руины жилого жома неподалёку. Там нас и зажали в кольцо людоеды и мутанты. Мы думали, что всё, уже нечего ловить и каждый продумывал, как пустит себе пулю в лоб, но наш находчивый Макс, нашёл люк на первом этаже, который вёл в подвал и тянулся на несколько кварталов. Остатки отряда двинулись вниз, а я был замыкающим. Макс прямо передо мной захлопнул крышку, бросив мне зажигательную гранату. Я был одной ногой на том свете, но выжил. - закончил свой рассказ бандит. Если честно, то отношение к Максиму сразу поменялось, и по-моему не только у меня. Все стали коситься на него и судя по всему ждать объяснений. Макс сел и посмотрев сначала на команду, а потом и на райдера начал не спеша говорить. -А что ты ждал? Что я дождусь, пока в люк хлынут мутанты? Или что? А? Что я должен был делать? - попытался напасть на вожака словами командир.
   -Ты должен был пустить меня так же, как и всех остальных.
   -Так получилось. Уже не было времени.
   -Всё это бред. Там можно было целую роту пропустить, а ты просто струсил. Ты самый настоящий трус. Ты не воин. Ты позор. С этими словами райдер встал и подошёл к своим, которые моментально подскочили к нему. Они о чём-то переговаривались. Надо было что-то решать. Да, наш командир теперь потерял авторитет, и все полномочия, но надо было всё равно выбираться. Наше оружие было сложено в пирамиду и стояло недалеко от костра. Вся банда была вовлечена в обсуждение того, что с нами сделать, кроме того, который вёл меня вниз. Он молча смотрел на нас. Решение видимо всё-таки было принято и главарь повернувшись подошёл к нам.
   -Мы с бойцами посовещались и решили. Как я понял, инициатором походы являешься ты? - он ткнул в меня пальцем.
   -Ты хочешь спасти своих, и это очень хороший поступок. Мы не будем мешать. Вы можете идти, все кроме него, - он махнул рукой на командира.
   -Если вздумаете обратно, не ходите этой дорогой, иначе я вырежу вас всех, но сейчас мне нужен только он.
   -Нет командир, так дело не пойдёт. Да он гад, да он предатель, но он с нами, а значит мы уйдём все вместе. - неожиданно вступил раненый Вован. Приподнявшись, он продолжил: -Ты тоже не теряешься, как мы видим. Подался к бандитам, даже главарём стал. Наверное, так проще, да. Никакой субординации и правил. Всё по твоему, да. - тяжело проговорил он.
   -Эти, как ты сказал бандиты, намного честнее и порядочнее таких, как эта падаль. - вновь пнул Максима райдер.
   -Итак, что вы решили? - решил подытожить вожак.
   -Мы уйдём все. - сказал я и выхватив нож с размаху воткнул его в шею бородачу, который меня вёл. Разбрызгивая кровь, дикарь упал на пол и застонал. Пользуясь паузой и растерянностью банды, я перекатился к группе и начал распарывать верёвки, которыми были связаны руки гэсовцев. Первым вскочил Толик и встретил прямым ударом подоспевшего к нам райдера. Потом с места сорвался Игорь, и, схватив цепь, налетел на главаря. Ещё три бандита сбили меня с ног и начали бить ногами.
   -Самое главное голова, - думал я закрываясь, руками. Я потерял сознание. Очнувшись, я увидел Толика, вытирающего мой нож о одежду убитого дикаря.
   -Как мы их, а? Хорошая штука, - ухмыльнулся Толя и протянул мне нож. Главарь банды был жив, но уже смертельно ранен. Он лежал неподвижно, и изо рта шла густая тёмная кровь.
   -Я умираю, но и эта падаль сдохла. - сказал он и его голова упала набок. Повернувшись, я увидел Макса, лежащего в луже крови. В разгар драки, его рубанул мачете вожак, а потом, по словам Игоря, даже не сопротивлялся. Его цель была выполнена.
   -Мы потеряли Вована, - с горечью в голосе, сказал Толик.
   -Теперь ты командир, имей это ввиду, - сказал он и похлопал меня по плечу. Нас осталось четверо. Всего четверо. Это было ужасно. Но надо было идти. Собрав всё вооружение, которое можно было, мы двинулись дальше.
   Был рассвет. Никто из нас не знал, что, возможно, это последний рассвет, который мы видим.
  

Глава 18. Почти

   Мы двигались молча. Не знаю, как у остальных, но у меня в голове было просто пусто. Мыслей, как таковых, не было. В какой-то степени это немного отвлекало, но и с другой стороны, жутко мешало сосредоточиться. Остатки отряда, а именно дядя Петя, Толик и Игорь, шли рассеянно глядя по сторонам.
   -Командир, - прервал тишину Игорь,
   -Как пойдём дальше?
   -Вдоль Волги. По кварталам двигаться опасно, - сказал я оглянувшись через плечо. Игорь кивнул, и посмотрел на горизонт.
   Был полдень, когда мы подошли к зелёному коридору, вдоль которого я шёл, выслеживая людоеда с АКСУ. Зелень всё так же шумела под порывами ветра, дующего со стороны воды. Всё было спокойно. Сознание медленно начинало отходить от шока и мысленного ступора, и в голове стали появляться первые, неуверенные мысли.
   -Ну вот придём мы в НЭТ, - думал я,
   -И что? Просто выведем всех и так же по Проспекту проведём до ГЭС? Это просто нереально, как бы сильно не хотелось. Что же остаётся? Мои думы прервал Толик, резко передёрнувший затвор РПК, тем самым напугав остальных.
   -В чём дело? - окликнул его я.
   -Там кто-то лежит, - сказал боец, кивнув в сторону того самого пяточка, на котором я потерял сознание. Сняв с плеча Винторез, я посмотрел в прицел. Да, действительно, на пустыре лежал человек. Без лишних усилий можно было понять, что это был один из райдеров. Щёлкнув колёсиком приближения, я решил внимательнее рассмотреть его. Он лежал на спине, одной рукой прижимая к шее пропитанную кровью тряпицу. Дела его были плохи совсем, как мне показалось. Рядом с ним, лежал обрез двустволки.
   -Добить его мы всегда успеем, - сказал я отрываясь от прицела и глядя на отряд. Судя по взглядам бойцов, моё мнение не все разделяли.
   -Я подойду поближе, - сказал я,
   -Игорь, Толик - прикрывайте, дядя Петя - следи за округой. Отдав распоряжения, я медленно на полусогнутых ногах, начал приближаться к раненому. Он не мог видеть меня, потому что я шёл ему в тыл. Остановившись, я закинул ВСС на плечо и достал Пернач. Держа тело на прицеле, я стал приближаться. Под ногами зашуршали мелкие камешки и райдер услышав это заёрзал и потянулся к обрезу. Прицелившись, я выстрелил туда, где лежало оружие. Отдёрнув руку, и застонав от боли, человек повернул ко мне голову. На нём был редкого вида противогаз, с треугольными линзами и военный бронежилет, натянутый поверх обычного костюма химзащиты.
   -Не надо этого делать! - крикнул я и покачал стволом пистолета, показывая, что любая глупость с его стороны, может стать последней. Он понимающе кивнул и скривился от боли. Подойдя в плотную, я присел рядом с ним, держа его на прицеле.
   -Кто ты? Откуда ты?
   -Я с Мамаева Кургана. У нас там было что-то вроде базы, - закашлявшись сказал раненый незнакомец.
   -Кто вы?
   -Мы новые жители города. Мы - главные везде. Нас много. - гордо заявил он.
   -Вы падальщики, сказал я ему и прижав ствол к его лбу, начал обыскивать его свободной рукой.
   -Из-за твоих сородичей, погибли хорошие люди, - сказал я, глядя ему в глаза.
   -Не думай, что мы пришли сюда, чтобы спасти тебя, - добавил я и оборвал на полуслове: на поясе у райдера, висела связка ключей. Это были не просто ключи от замков, а от автомобиля.
   -Что это? - спросил я и с силой придавил ствол ко лбу.
   -Я не скажу тебе, можешь стрелять, - захрипел раненый.
   -Хорошо, - ответил я и встав на телом, с безразличием, передёрнул затвор Пернача.
   -Стой! Стой! Не стреляй! - затараторил бандит.
   -У нас есть машина. Грузовой "Камаз". Мы переоборудовали его под условия нового мира.
   -Где? - сухо спросил я.
   -А если я скажу, не пристрелишь? - начал торговаться дикарь.
   -Если не соврёшь, то будешь жить, - кивнул я и махнул рукой своим. Подбежав, бойцы посмотрели на райдера и вопросительно кивнули мне.
   -У нас появился реальный шанс, - сказал я.
   -Наш земляк говорит, что у них есть машина. Это может сильно облегчить нам путь, - сказал я кивая в сторону раненого.
   -Может и есть, а может просто блефует или хочет завести нас в ловушку, - недоверчиво покосился на райдера дядя Петя.
   -Кто тебя подрал? - громко спросил Толя.
   -На нас напали мутанты. Я один остался.
   -Где это было? - спросил я. -На съезде с нового моста, - простонал незнакомец и сильнее прижал тряпку к шее.
   -Игорь, пока мы не ушли совсем далеко, беги на край воронки, оттуда видно выезд с моста, посмотри. Дядь Петя, ты прикрой. А мы с Толиком, пока нашего нового друга постережём. Игорь и дядя Петя, рванули в обратном направлении.
   -Что думаешь, пулемётчик? - спросил я Толика.
   -Думаю, как бы не пришлось нам дальше вдвоём идти, после таких вот обещаний. -Старайся быть оптимистом. Мы уже почти у цели.
   -Командир, Путник, ты сам веришь в то, что всё получиться? Ты знаешь, на что мы идём? -Да, знаю. И я не просто знаю, а верю, что всё получиться и мы завершим начатое. - сказал я и хлопнул пулемётчика по плечу.
   -Не бросайте меня здесь. - взмолился райдер.
   -Я долго один не протяну.
   Ни я не Толик, не предали значения словам умирающего бандита. В нас царила злость и ненависть ко всем, кто был виновен в гибели наших товарищей. И снова в голове застучали тревожные мысли. Как мы всех увезём? Как лучше будет ехать? Живы ли вообще мои "новые" родственники? Всё это угнетало. Я отвернулся, и стал смотреть на воду. Чёрные волны бились о мраморный бордюр огранки берега. Когда же всё это кончиться? Когда жизнь войдёт в привычное русло? Мои размышления прервал запыхавшийся Игорь. Он не мог отдышаться, потому что бежал сказать, что-то видимо очень важное или страшное.
   -Ну что спросил Толян, - подходя к уперевшемуся руками в колени Игорю.
   -Ключи... Надо... Там... - непонятно и прерывисто пробубнил он.
   -Есть машина? - спросил я.
   -Да, большой автопоезд. Дядя Петя там проводку смотрит, а я побежал за ключами, - уже членораздельно, выговорил боец.
   -Держи! - бросил я ему связку и погрозил пальцем:
   -Смотрите, не упустите шанс. Он снова убежал, а мы остались стоять в растерянности и непонимании. С одной стороны, надо было радоваться, что вот так всё произошло, а с другой, как-то всё слишком просто. За кронами деревьев послышался рёв мотора. Вскоре, на пустырь вырулил "Камаз". Но это был не просто тягач с контейнером. Это был целый автопоезд, обшитый со всех сторон металлическими листами и толстыми, выпирающими словно шипы, срезанными наискосок трубами. Кабина вообще сложно поддавалась описанию. Нечто цельнометаллическое с множеством шипов и острых наростов. Короче говоря, это было то, что нужно. Мы двинулись на встречу приближающемуся транспорту. За рулём сидел Игорь, а дядя Петя, стоял у импровизированной амбразуры и смотрел по сторонам.
   -Видишь! - кричал мне в спину райдер,
   -Я не обманул! Машина ваша! Возьмите меня с собой!
   -Я тоже не обманул. Ты жив, я не убил тебя. Живи. - с этими словами, я встал на подножку и подтянулся за поручень. Раненый бандит что-то кричал, но за шумом мотора, мы уже не слышали.
   -Как дёрнем? - спросил Игорь.
   -Езжай прямо. Через живую изгородь. Сейчас нам ничего не грозит, но совсем расслабляться не стоит. - сказал я и снова посмотрел в сторону реки.
   Вода манила. Просто завораживала. Впереди захрустели ветки сминаемые многотонным тягачом с ещё более массивным прицепом. А я всё смотрел на воду и не мог оторваться. Но вот, обзор загородили те самые гаражи, где обитали людоеды. "Мы так близко" - подумал я. И это было правдой. Вот уже показался перекрёсток с домом из красного кирпича, где во дворе было дерево со своими хищными повадками, разбитый фонтан.
   -Возле фонтана не забудь свернуть, - улыбаясь сказал я Игорю, и откинулся на сиденье.
   -Есть! - весело прокричал водитель и прибавил ходу.
   Я откинулся на спинку и закрыл глаза. Боже, сколько всего пришлось пройти. Сколько людских жертв и страданий было ради всего этого. Я чувствовал, как машина начала медленно уходить вправо и тут свершилось самое неожиданное. Наш "Камаз" с огромной силой что-то дёрнуло сзади и мы попадав на пол кабины, стали медленно съезжать назад. -Что такое? - недоумевая кричал Игорь. Ему удалось удержаться на водительском кресле, и он пытался понять, в чём же дело. Сквозь лобовые стёкла, уже была видно полуразрушенная крыша НЭТ'а и Вечный Огонь в центре аллеи. Я бросился к двери и приоткрыв её осторожно выглянул на улицу. Это было оно. Та самая мутантина, которая показывалась мне в ту ночь, когда я ночевал в угловом доме. Она обхватила нашу машину сзади своими щупальцами и тянула к воде. Железные листы жалобно заскрежетали и заскрипели под натиском гиганта.
   -Нам конец! - начал причитать дядя Петя.
   -Молчать, - громко сказал Толик и подойдя ко мне, сказал:
   -Путник, ты делаешь правильное дело. Объедини людей. Спаси своих. Ты молодец. И с этими словами, подобрав РПК, он начал вылезать из двери на крышу. Через мгновенье, всё залило шумом пулемётных очередей. Сила, тянущая назад, немного ослабла и Игорь не растерявшись вдавил педаль в пол. Колёса засвистели, поднимая клубы синего дыма от горящей резины. Стрельба на крыше продолжалась, но потом пулемёт стих, и начал хлопать Стечкин. Видимо у Толика закончились боеприпасы.
   -Мужики, давайте газу! - закричал Толя. Игорь давил на полную, но машина лишь слегка подалась вперёд и тогда все услышали топот шагов по крыше, и победоносный или предсмертный, сложно сказать, крик:
   -Жри, тварь! Дальше прогремел взрыв и "Камаз" с визгом колёс сорвался с места.
   -Он настоящий воин. Настоящий герой. - сказал Игорь, сжимая руль.
   Мы неслись по Аллеи Героев тараня сгоревшие кузова машин м куски вздыбленного асфальта. Вот он разрушенный книжный, вот они тёмные проёмы бутиков, и вот она, Площадь имени Ленина. Мы приехали.
   -Рули к правому крылу. - привстав от волнения и радости, сказал я Игорю.
   Машина с визгом остановилась у поваленных колонн. Я чуть ли не на ходу выпрыгнул из кабины и кинулся к люку. Всё так же. Всё без изменений. Скинув Винторез с плеча, я прикладом постучал в крышку. Тишина. Я ещё несколько раз на отмажь, врезал по ржавому люку. Только после этого, задвижка скрипнула. Я откинул крышку люка, и чуть ли не "солдатиком", прыгнул внутрь. Вот он вырытый туннель, вон уже видна каптёрка. Я на ходу стягиваю Сферу и бегу туда. На встречу мне выходит Николаич.
   -Ты?! Путник?! Ты сделал это, - трясясь выговаривает дед.
   -Да, теперь мы спасены, - говорю я и чувствую, как слёзы бегут по щекам. Но это слёзы счастья. У меня получилось.
  

Эпилог.

   Что можно сказать после такого? Не каждый в состоянии пережить подобное. Я сделал несколько шагов в пустоту и пришёл к своей цели. Здравомыслящий человек не за что бы ни согласился на подобное приключения, я должен был. Я давал себе слово, я клялся себе, что всё будет хорошо.
   После того, как мы приехали, мы долго не могли прийти в себя от всего пережитого шока и ужаса. Люди в нашем убежище лезли с расспросами и зачарованно слушали, когда кто-то из нас начинал говорить о нашем шествии. Людей в подвале театра осталось всего двадцать пять человек. Это давала о себе знать радиация и загрязнение фильтров в вентиляции. Мы собрали всех, экипировали, как смогли, и двинулись в обратный путь. Благодаря нашей машине, мы без проблем доехали до ГЭС, где нас уже ждал Камнев и большая часть жителей. Жизнь наладилась, и мы были счастливы, счастливы по своему в этом "новом" мире.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Кристалл "Покровитель пламени"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"