Голубецкий Иван Анатольевич: другие произведения.

Орсо. Проблески таланта

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.01*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга цикла. Судьба бывает благосклонна. Словно само собой, решаются проблемы, Орсо поступает в Школу Магии и жизнь входит в спокойное русло. Но неужели в самом деле все гладко? главы по 22-ую


   Пролог
   В мире Багровой Луны, континент Зарант был негласно разделён между тремя враждующими силами. Теократией Храма Света, Союзом Свободных Магических королевств и Империей Серых Мудрецов именуемых иначе Повелителями Смерти.
   Давно прошло то время, когда обученные маги составляли доли процента от населения. Первые Магические Школы стали появляться больше десяти тысяч лет назад, сейчас же они стали Академиями. Магия в мире Раф, начала своё развитие примерно пятьдесят тысяч лет назад. Прошли тысячелетия, прежде чем исследования и наработки бесчисленного множества, людей с магическими способностями, сформировались в сложную магическую традицию.
   Больше двух тысяч лет назад, стали появляться королевства, имеющие два или более заведений обучающих магии централизованно. И дело в том, что сама магия ввиду своей сложности развивалась довольно медленно.
   В спустя полторы тысячи лет, в Королевстве Белатриез сформировалась своя Школа Магии, спустя полвека, ставшая Высшей Магической Академией, и в тот же год был заложен первый камень Школы Магии, как вассала Академии. Город Нолэрдог стал одним из крупных центров сосредоточения магии в Союзе Магических Королевств.
   Маги не могут лгать. По крайней мере, обучавшиеся по той же магической традиции, что и я. Однако, это ведь вовсе не запрещает, недоговаривать... Или просто молчать. Ты можешь говорить не всю правду, тогда магическое возмездие тебя не настигнет. Но порой недосказанная, правда, страшнее лжи.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1
   Во дворе Школы Магии медленно собиралась толпа. Люди всех родов и сословий, мужчины и женщины, мальчики и девочки. Кому-то было около одиннадцати, кому-то далеко за пятьдесят, однако все эти люди хотели обучаться магии. Сейчас начинался отборочный тур. Проверка на магические способности. Стоял гомон играла музыка. Это мероприятие было лишено летающих свечей и поющей шляпы. Чародеи носили одежды, отличающиеся богатством и роскошью.
   Ещё в прошлой жизни, если можно так выразиться, живя на земле, я услышал интересное понятие "социальная лестница" - возможность повысить свою значимость и положение в обществе. Тут, главной "социальной лестницей" была магия. Имея силу, ты мог подняться, нет, даже взлететь наверх. Кем бы ты ни был, но получив после обучения магии, любой талантливый крестьянин мог встать на уровень рыцаря, хотя тут всегда имелись нюансы. И лишь пробежавшись взглядом по самой толпе, находившейся в Школе Магии, и пару раз нечаянно услышав чей-то разговор, я понял это. Тут маги делились на три класса или возможно касты. Бедные, Богатые и Потомственные. Бедными называли студентов с какими-либо способностями, обучающимися бесплатно, однако, дальнейшая их судьба уже была предрешена, их готовили узконаправленно, как охрану, элитных слуг, и тех, кого жалко меньше всего. Те, чей резерв был меньше полутора магических потенциалов или около того, проходили ещё более урезанную программу. Богатые, те, кто оплачивал своё обучение сам или имел богатого покровителя. Это могли быть дети купцов, и просто люди имеющие деньги.
   Богач, мог получить максимально полное магическое образование, имея в своём распоряжении "Минимальный Значимый Потенциал" - значение, равное трети "Среднего Магического Потенциала", всё что меньше, считалось для магии незначительным. Потомственные Маги, как правило, являлись обладателями значительных резервов, и часто, врожденных особенностей. Их сила, за редкими исключениями, была весьма значительно, и занимали своё положение, они, как правило, по праву сильного. Конечно, если какой-то ребёнок, оказывался обладателем феноменального дара, он мог получить, наилучшее магическое образование, однако подобное было скорее счастливым исключением, чем правилом.
   Во дворе, больше напоминающем площадь, находился внушительных размеров артефакт, в назначении которого я не сомневался. Огромный, вертикально стоящий круг, разделенный на четверти, с чёрным шаром в центре, от центра отходила не одна сотня делений, последнее из которых было подписано числом "567" и какими-то словами, что с моего места нельзя было разобрать.
   Если это число соответствовало, его пределу измерения, то сейчас мне было страшно. Даже если предположить, что это не максимальное число магических потенциалов, а число делений, в том числе учитывающих треть магического потенциала, то было, не так страшно, к тому же, у моей гипотезы было слабое подтверждение, в том, что это число прекрасно делилось на три, выдавая результат "189". Я просто не мог представить, каким чудовищем может быть обладатель ста восьмидесяти девяти Магических Потенциалов, а разум сам по-настоящему протестовал против самой возможности, существования кого-то, чья сила больше пятисот единиц.
   Толпа гудела, ведь скоро должна была начаться проверка способностей. Большинство, в отличие от меня не знали свой Магический Потенциал, мне же было известно его весьма скромное значение - 2,3.
   В чём дело? Всё просто. Амулет, скрывающий мою ауру, так же скрывал и характер силы, поглощая энергию, что могла выдать меня. Я мысленно поблагодарил его создателя, создавшего столь хитрый артефакт.
   Риск был велик. Стоит моей защите слететь и конец всему, в лучшем случае я попаду в руки какому-то магу на опыты или в "ведьмин" ошейник. Страшно. Я словно маленькая лодочка, нет, что там, плотик, в окружении массивных судов.
   Подъехала чёрная карета, на которой помимо черного дерева в значительной мере преобладал огненно-красный цвет. Из кареты вышли двое, мальчик одиннадцати лет в черно-красной мантии и мужчина, лет тридцати, в удобном одеянии, с преобладанием коричневого, зелёного и жёлтого цветов.
   Эти двое, не стали присоединяться к толпе, не стали пытаться первыми пробиться к артефакту, измеряющему силу, а с чувством собственного достоинства заняли места для благородных. Сейчас, там почти никого не было. Оно и понятно, ведь потомственным магам, не нужно занимать очередь до рассвета, не нужно волноваться, примут их или нет.
   Заиграла музыка. И на трибуну вышел маг в просторном красно-желтом одеянии. Выглядел он не старше тридцати - тридцати пяти лет. Его лицо было достаточно узким, с острым подбородком и орлиным носом. Коротко остриженные волосы, маленькая бородка и аккуратные черные усы завершали его образ.
   - Поприветствуем Смотрителя Школы Магии, Ризегальда Оксора Нефедуса! Великого Магистра Земли и Огня! - Прокричал глашатай, голосом, без сомнения усиленным магией.
   Я вздрогнул. Само присутствие представителя высшей магической иерархии было опасно, ведь, по словам Эйле обычно в Школе Магии преподавали маги уровнем не выше Магистра. Проблемой было то, что я не знал, насколько надёжную защиту дает амулет. Его прежний владелец смог скрываться под носом у школы магов, достаточно долго, чтобы обустроить свое логово и создать заметное количество нежити.
   Двуталант. Так называли магов с сильным развитием двух определенных направлений в магии. Огонь был очень хорош в атаке, но его защита являлась так же активной и была нацелена скорее на уничтожение атак противника, в то время как земля отличалась сильной атакой и защитой. Если брать чистое противостояние мага земли и огня в прямо противостоянии, при равном мастерстве и силе, скорее победит первый, так как его защита требует гораздо меньших затрат, а стоя на земле подобный маг получат постоянную подпитку.
   Однако подобный исход очевиден, только если оба мага будут просто стоять на земле не пытаясь двигаться. Атаки мага земли определенно будут сильны, вот только его противнику не нужно тратить все свои силы, чтобы сблокировать каждую, можно просто уклоняться. Кроме того, огонь может сжечь воздух вокруг мага земли. Учитывая эти факты исход уже не очевиден.
   Орсо задумался. У любого мага тут могли быть свои козыри в рукаве. И сейчас гораздо безопаснее, если эти козыри боевая магия, а не особенности восприятия. Амулет скрывал достаточно хорошо, чтобы меня не могла просмотреть Майна или кто-то на ее уровне, однако, я не знал, каким опытным должен быть маг, чтобы что-то заподозрить и потому рисковал.
   Расчет был на то, что никакой человек не может быть хорош во всем. Учитывая то обстоятельство, что мой дар был, не очень велик, я не должен обратить на себя лишнее внимание. Великий Магистр начал свою речь, которую я плохо слушал, однако старался уловить смысл, одновременно осматривая рядом стоящих кандидатов на зачисление. У некоторых была слабая аура. Чьи-то способности превосходили мой нынешний уровень без маскировки, а кто-то не имел способностей вообще.
   Орсо осторожно осматривал толпу. Несмотря на тот факт, что он пришел сюда в середине первой четверти, его место оказалось далеко не в первых рядах. В очереди он оказался почти посередине. Толпа была воистину огромной, лишь имея родство с кем-то из магических родов, можно было приехать, когда удобно.
   А между тем места для магической знати медленно заполнялись. Конечно, в большинстве своем это были взрослые маги, хотя можно было увидеть и пару детей лет одиннадцати, не считая мальчика в черно-красной мантии. Я почувствовал сильное возмущение в стихии воздуха. Поднялся сильный ветер, и через мгновение, рядом со Смотрителем Школы Магии приземлился мужчина в белом одеянии.
   - Позвольте представить моего друга, Архимага Воздуха, и члена Малого Совета - Душана Эспербельги Лестрера. - Великий Магистр уступил место Архимагу, а я сглотнул.
   - Приветствую всех собравшихся здесь. В этот день многие хотели бы начать свое обучение магии и это желание достойно уважения. Однако повезет далеко не каждому. Чтобы упросить и ускорить вступительные испытания, величайший из ныне живущих магов-артефакторов, создал этот круг. Как маг, я испытываю гордость за своего друга, создавшего этот измеритель, по праву ставший чудом магической мысли. Да начнутся вступительные испытания! - Архимаг замолчал, лично активировав сферу измерительного артефакта. Толпа загудела и первый претендент, направился узнать то, что оба маги уже знали и так.
   Я же смотрел внимательно. Моя сила и без того не слишком большая, была под гнетом амулета, что вдвое уменьшало мои возможности, в том числе и радиус восприятия. Первому не повезло. В тот момент, когда он положил руку на прибор, ничего не произошло. Нулевой потенциал. Даже, со своего места я видел разочарование на его лице. Со вторым претендентом ситуация повторилась, как и с третьим и так далее.
   Одиннадцатый смог едва сдвинуть шар в центре круга. И тут же выдохся. Судя по всему, он так же в пролете. Прошло еще двадцать неудачных претендентов, прежде чем один смог добиться ощутимого результата и получить шанс на поступление.
   Огромная толпа двигалась, подобно огромной живой силе. Даже несмотря на свое нежелание очутиться перед лицом у двух могущественных магов, я не мог что-либо сделать. Даже попытайся я покинуть это место, привлеку лишнее внимание, а так шанс был. По крайней мере, я надеялся подобное.
   Ничто не вечно. Моя очередь подошла быстро, даже слишком быстро. Я не чувствовал чрезмерного интереса к своей персоне, скорее легкое безразличие. Медленно, чувствуя едва сдерживаемое волнение, я положил руку на сферу и выдохнул.
   Ауры коснулось сканирующее заклятие. Мальчик затаил дыхание. Медленно тянулись секунды ожидания и ничего не происходило. Потом робко, словно боясь кого-то спугнуть, сфера из центра круга медленно поползла вверх. Пройдя шесть делений, она ненадолго замерла, после чего прошла ещё одно, и начала двигаться по контуру круга, на котором остановилась, совершая оборот за оборотом.
   - Нейтральный маг, два с третью. На какой основе думаешь поступать? - Скучая, заговорил молодой парень в мантии мага.
   - На платной. - Ответил Орсо, оценивая стоящего перед ним чародея магическим восприятием. Чувствовалось, что в нём около десяти потенциалов.
   - У тебя хорошие перспективы, пойдём. - Парень оживился, услышав мои слова.
   - От чего зависят перспективы? - Спросил я в тот момент, когда мы отошли на некоторое расстояние. Подобная система вызывала массу сомнений.
   - Смотри, в Школе Магии есть платные и спонсируемые места, количество последних сильно ограниченно. В этом учебном году, на спонсируемые места принимают только тех, чей уровень не ниже трёх потенциалов.
   - В чём причина? Я слышал, что на бесплатное обучение принимают от одного потенциала.
   - Сейчас магов подобного уровня достаточно. Так что, даже если не смогут набрать планируемое количество, никто не будет опускать планку. - Слова мага имели смысл.
   - А кто ты? - Запоздало, задал я свой вопрос.
   - Так я забыл представиться? Учащийся третьего курса Школы Магии, по совместительству помощник члена приёмной комиссии. Лодьен Кауч.
   - Я просто Орсо.
   - Очень, приятно. Мы кстати пришли.
   Моему взору предстал боковой вход Школы Магии. Это была крепкая, обитая медью дверь, не лишенная изысков. Сам не знаю, почему я доверял Лодьену, хотя и чувствовал некоторое беспокойство или скорее волнение.
   Мы вошли в эту дверь, и прошли по коридору, завернув направо. Там в комнате средних размеров располагался кабинет приёмной комиссии. Встретив знакомые лица, увиденные до этого, в толпе я немного успокоился.
   - Значит, ты тоже имеешь возможность поступить? Какой объём твоего резерва? - маг, выглядевший лет на пятьдесят задал свой вопрос. Он был раз в пять сильнее моего сопровождающего и не думал даже скрывать подобное.
   - Два с третью. Так показал артефакт.- Спокойно ответил я. Возможно без уточнения, это было бы ложью, так что лишних рисков лучше избегать.
   - Не густо, скажу я вам, впрочем, могло быть и хуже. Уже определились с предметами? - Спросил маг в возрасте.
   - Я ещё не успел ознакомить его со списком. - Вмешался Лодьен, не дав вставить мне и слова.
   - Что ж, тогда прошу ознакомиться со списком. Ты ведь умеешь читать? - После утвердительного кивка с моей стороны я получил перечень дисциплин доступных для изучения и их стоимость, разумеется.
   Стихийная магия занимала четыре предмета соответственно: Огонь, Вода, Земля, Воздух. Данные предметы, судя по всему, способствовали развитию способностей связанных с этими стихиями. Дальше шёл предмет "Небоевая Магия" вызывавший у меня недюжинный интерес. "Боевая Магия" включала себя методы магического боя. Так же меня заинтересовало "Зельеварение", "Артефакторика" и "Магия иллюзий".
   Немного подумав, я выбрал Иллюзии за три серебряные монеты, Начальную Артефакторику за пять, основы Боевой Магии за пять монет, Зельеварение за три. Ко всему этому шёл базовый курс за шесть монет, так что в сумме вышло в два раза больше, чем я планировал потратить. Допуск в библиотеку стоил пять монет, однако он сохранялся на всё время обучения, так что стоимость была скорее залогом.
   Однако моё положение оказалось не самым приятным, денег хватало при хорошем раскладе на два года обучения, при том, что могли быть ещё дополнительные траты. Нужно было найти легальный способ добыть денег. Это место, магическая столица королевства, так что лучше не рисковать. Закончив со списком, я вернул его тому, кто мне его дал.
   - Так ты хочешь обучаться магии по данным дисциплинам? - Маг критично осмотрел стоявшего перед ним паренька. Вид самый растрепанный. Не босой, хотя и потрепанный. Единственная причина, по которой он стоит тут - наличие магического потенциала. Не большого, всего два с лишним раза больше, чем у среднего обладателя и только. Вид как у замшелого деревенского колдуна, хотя он слишком молодо выглядит для подобной профессии. Юноша медлил с ответом, но, в конце концов, заговорил.
   - Хочу. Мой учитель не был достаточно мудрым волшебником для дальнейшего обучения. - Точно, ученик какого-то деревенского колдуна. Отправить бы его восвояси, вот только если он здесь, то способен платить. Да и нельзя. Способности к магии редкость, и потому нельзя разбрасываться даже мелкими талантами.
   - Тогда, мне следует задать тебе серию вопросов, как будущему ученику. - Магистр мысленно представил типовые вопросы.
   - Я готов.
   - Тогда начали. Что есть Магия?
   - Магия - метод взаимодействия воли мага с окружающим миром, с использованием внутренней энергии.
   - Правильно. Назови, основные методы магического воздействия.
   - Слово. Жест. Взгляд.
   - Идем дальше. Каким образом магическая энергия воздействует на мир?
   - Посредством меридианов она покидает тело, преобразуется волей в нужную форму.
   - Пожалуй, мы сможем включить тебя в ученическую группу, только сначала скажи, то, что ты выбрал это действительно то, чем ты хочешь заниматься? - Маг думал, не изменит ли свой выбор молодой колдун? Колдуны обычно выбирали что-то тривиальное.
   - Я хочу все, что выбрал. Пожалуй, еще стоит добавить основы Боевой Магии. - Маг удивленно поднял бровь.
   - Я бы не рекомендовал начинать изучение данного предмета, имея объем резерва меньше пяти. - На то были свои причины, так что даже стоящий рядом Лодьен, молча кивнул.
   - Я хочу изучить все возможные дисциплины, настолько, настолько смогу. - В глазах мальчика светилась решимость. Или не мальчика, а молодого мужчины?
   - Уверен? Разумеется, перед изучением выбранных предметов проходят курс общей магии.
   - Я справлюсь. - Весьма, самонадеянно, впрочем, чего я теряю?
   - Хорошо, я позволю тебе изучать выбранные дисциплины, в академии, если убить массу времени, можно оказаться на всех занятиях. Однако, ученическая мантия и принадлежности, стоят десять листов, что каждый ученик должен приобрести за свои деньги, сумма не затруднит? - Только что, принятый ученик положил на стол Магистра, десять серебряных монет с искусным изображением кленового листа, неизменного спутника серебра, в честь легенды о дереве с серебряными листьями. Десять листов. В деревне, крестьянин мог за год, ценой труда, заработать одну такую монету. Удивительно, что у парня есть такие деньги. Впрочем, проблемой меньше.
   - Вы приняты. Могу я узнать твое имя? - Тон голоса магистра стал совершенно официальным.
   - Орсо, так и запишите. - Приор хмыкнул. Все же парень перспективный ученик. Хоть таланта и с гулькин нос, но грамоте обучен, да и к Магии начал приобщаться. Только бы переучивать не пришлось. Хотя, чего я волнуюсь? Не мое это занятие.
   - Можешь идти, мой помощник объяснит детали. Ты зачислен на первый курс. Занятия начнутся через неделю, так что постарайся подготовиться. И учти, обучение следует оплатить в ближайшие две недели. К тому же если твоя успеваемость будет ниже среднего, стоимость учебы значительно возрастет.
   - Не волнуйтесь, я смогу решить проблемы с учебой. - Новый ученик вышел.
   - А с учениками, интересно, сможешь? - Ректор злобно ухмыльнулся, добавив в тот момент, как остался один. Игра началась.
  
   ***
   Лодьен молчал, думая о чём-то своем, когда мы шли в сторону измерительного артефакта. Учитывая тот факт, что все открытые выходы с территории академии были лишь там, я мог с уверенностью сказать, куда мы идём. Однако, я не был намерен показывать этому магу место, где мои деньги лежат.
   - Лодьен, как думаешь, у меня есть шансы добиться чего-то в боевой магии? - Вспоминая слова ректора, о том, что для занятий, нужно минимум пять единиц объёма резерва, я был спокоен, зная, что без откровенно давящего воздействия амулета, я имею шесть. Мой временный спутник поперхнулся.
   - Орсо, это весьма сомнительно. Что-то, по-настоящему ощутимое требует минимум расхода энергии одного потенциала и множества повторений. Мне не известна скорость восстановления твоего резерва, но при нейтральном даре она обычно минимальна. При таких данных, огромным успехом будет получить хоть какой-то результат, ведь магический бой включает множество компонентов. - Лодьен говорил с явным желанием просветить первокурсника, указав на очевидное. Я же, был рад подобному желанию, надеясь узнать для себя как можно больше.
   - Мой резерв ещё будет расти, что мешает практике? - Это было действительно так. До сих пор чувствовалось, что мой скромный резерв продолжает расти, и как ни странно амулет способствовал развитию тёмного дара, вытягивая у меня энергию. Чем-то это напоминало постоянную тренировку, однако моё тело само генерировало темную энергию, которая накапливалась в каналах, но в тот момент, когда она должна была покинуть моё тело, амулет поглощал её и, не давая создать ни шлейф тёмной энергии, ни изменить окрас Ауры.
   - Дело в том, что магический бой это атака, защита и передвижение. - Лодьен щелкнул пальцами, создавая прозрачный, трепещущий, словно мыльный пузырь щит.
   - Щит? - Решил уточнить я, не находя эту структуру надежной.
   - Да, одна из простейших круговых защит. Она проста в исполнении, но не очень надежна, хотя для примера сгодиться. На её создание тратится один потенциал как минимум, кроме того необходима подпитка. Ощутимая атака так же расходует около потенциала. При твоём резерве сил хватит на одну атаку и немного подержать щит. - Лодьен развеял созданный им щит.
   - Думаю, я успею увеличить свой резерв минимум на ещё один потенциал, до начала занятий. - Учитывая аномальные темпы роста моего дара, я считал подобное весьма возможным.
   - Всё равно это мало. Так у тебя будет три атаки или две атаки и щит. - Третьекурсник был категоричен.
   - Лодьен, а что ты понимаешь, под "значительными атаками"? - Учитывая то, как называл их молодой маг, следовало ожидать наличие атак "незначительных".
   - Ох, я и забыл, что это можно не знать. В боевой магии есть касательные атаки, стихийная магия и множество классификаций. К примеру, простейшие энергетические атаки оцениваются по наносимому вреду. Тут ничего кроме силы и потому они просто классифицируются. Значимой я называю атаку, равную по силе нокаутирующему удару. - Маг замолчал.
   - Думаю, ты прав, но многое решает мастерство и маг должен уметь постоять за себя. - Мне же подобное умение было жизненно необходимо.
   - Как знать. Не все будут согласны с тобой. - Ответил маг, я же предпочёл промолчать.
   Дальше мальчик шел назад один. Суммы, приготовленной заранее, хватило лишь на принадлежности, потому он собирался взять из тайника еще. Осторожно проверил свой резерв. Под действием охранного амулета, он ощущался на три МП, даже чуть больше, из которых без проблем использовались две целых три десятых, остальная сила поглощалась и гасилась не в меру прожорливым плетением, включающим элементы нежити. Впрочем, даже с нынешним резервом можно было многое сделать против зелёных новичков. Однако беспокоили его не они.
   - С дороги смерд! - Уже знакомый мне мальчишка, оттолкнул парня в бедной одежде, видимо не прошедшего испытания. И сделал он это явно не физической силой.
   Я не видел его лица, но его приметная мантия бросалась в глаза даже с такого расстояния. Движения этого мальчика были уверенны и надменны. Во всем читалось, что он выходе из семьи магов. Медленно, явно показывая, свое превосходство он подошел к артефакту измерителю и положил на него руку. Шар воспылал, объятый пламенем он уверенно двинулся в сторону огненной стихии.
   Интересно, насколько он силён? Учитывая, что он только что вытворял, его МЭ никак не меньше десяти единиц. Вот он кладет руку на мерило силы, стрелка поползла вверх, и мы имеем...
   Двадцать потенциалов?! Двадцать единиц объёма резерва, на момент поступления в академию? Да ладно. Развиться до предела он вряд ли смог бы в столь юном возрасте, даже я, прибавивший за два года, к своему целых пять единиц, был своего рода аномалией, хотя тому и были причины. Даже активно тренируясь, он не мог бы даже удвоить свой потенциал в столь юном возрасте, так что юный лорд огня изначально имел больше десяти МЭ.
   По силе он уже сейчас превосходит всех моих учителей... Однако учитывая тот факт, что Эйле была, не очень сильна в боевой магии, делаем вывод, что молодой лорд смыслит скорее в боевой магии. Об этом говорит и его агрессивность, и скорость творения чар. Учитывая его стихию, это не было удивительным. Впрочем, с его силой уже можно добиться хорошего положения в обществе магов, а ведь он только пришёл учиться...
   Не желая дальше на все это смотреть, Орсо отправился за деньгами. Пускай плату за обучение можно было отложить, мальчик не видел в этом смысла. Кроме того, оплатив год обучения, можно было автоматически получить допуск в библиотеку, внеся залог, разумеется, и уже начать приобщаться к знаниям по магии.
   Сейчас петляя по улочкам города и делая свой след максимально незаметным, я намеревался взять деньги из тайника и заплатить за год учёбы. Примерно через неделю, после того, как я волей случая, получил в своё распоряжение скрывающий артефакт, у меня возникла идея поменять деньги.
   Дело в том, что хотя в обоих королевствах были в ходу, как золотые, так и серебряные, монеты, в каждой стране их чеканили по-разному, и, следовательно, их реальная цена сильно отличалась. Настоящую проблему составляла медь, ведь в отличие от других монет, как металл, она была далеко не так желанна, как золото и серебро.
   Листы - так называли валюту этого государства, имели на себе изображение клинового листа - символа верховной власти, независимо от того, из какого материала были изготовленные монеты. В то же время, реальным отличием, кроме металла являлось второе изображение. На каждой из монет изображался свой магический зверь, названия которых я не знал. На медной монете был крылатый олень, на серебряной - крылатый паук, на золотой что-то непонятное, напоминающее змея, дракона и курицу в равной степени.
   На обмене, я не потерял общее количество серебряных монет, однако, листы были, по крайней мере, на треть меньше как в плане размера, так и вероятно в стоимости. Мелкие серебряные монеты оказались одного размера и потому были так же посчитаны один к одному, однако медь меня огорчила, тем фактом, что, несмотря на больший размер этих монет, я получал за две медных другого королевства, всего один лист. Трудно сказать, сколько фактически я потерял на этом обмене, но думаю, игра стоила свеч.
   Вместе с покинутыми монетами, я избавился от последней нити, с тем безумием, что обрушилось на меня, во время небезызвестной авантюры. Возможности магов, несмотря на полученные мной знания, до сих пор были покрыты завесой тайны, которую я намеревался приподнять.
   Отойдя на значительное расстояние от Школы Магии, я огляделся, нет ли за мной хвоста. Конечно, опытного мага я вряд ли бы заметил, но учитывая нескрываемое безразличие, обращённое в мою сторону с уверенностью можно сказать, что кто-то серьёзный вряд ли пойдёт за мной.
   В противном случае меня бы задержали ещё в академии. Так что опасаться стоило только воров, которые могли решить меня обокрасть из-за наличия у меня денег. Возможно, я лишь всё больше становлюсь параноиком, но спасение утопающего - дело рук самого утопающего.
   Долго петляя по городу, и только тогда убедившись, что за мной нет хвоста, я спокойно отправился в таверну, ставшую сейчас моей базой. Меня терзали сомнения и мучали вопросы. Если с первым годом обучения все было ясно, то Майна была тем, что связывало мне руки. Девочка стала тем человеком, что был мне дорог, тем, кого не хочешь потерять. Но что делать?
   Поступить в Школу Магии она пока не могла, так как возраст не тот. А спрятать ее необходимо. Кто знает, вдруг меня все же раскусят? Риск оставался, несмотря на хорошую, как мне казалось защиту. Врожденные способности, особый дар, нестандартные методы - все это может вывести меня на чистую воду, не говоря уже о риске собственной оплошности. Быстро войдя в свою комнату, Орсо обратился к Майне.
   - Майна, у меня к тебе долгий разговор... - Услышав слова молодого некроманта, девочка уселась как можно удобнее и приготовилась слушать...
  
   ***
   - Не густо. Нет ни Магии Крови, ни Портальной Магии, ни захудалой Демонологи, пускай я и не рассчитывал на полноценное преподавание призыва демонов, тут не было даже элементов экзорцизма. Про отсутствие даже намеков на Некромантию я вообще молчу. - Вспомнив список дисциплин, Орсо в третий раз осмотрел минимум учащегося. Мантия, носится поверх стандартной одежды и ученическая булавка. Да все это предоставили в тот же день. Да все изящно и хорошо сидит. Но почему все стоит втрое дороже, чем, кажется? Магии в этих вещах он не чувствовал никакой, разве только следы, от создания одежды.
   - Чувствую, трудно будет учиться. - Молодой чародей направился в библиотеку. Медная заколка играла роль пропуска, студенческого и читательского билетов. Пройдя по пустым коридорам, юноша дошел, наконец, до огромной залы с книжными стеллажами. За столом, склонившись над книгой, сидел библиотекарь.
   - Ищешь, что-то определенное? - Сказал старик, не отрывая глаз от книги.
   - Да, пособия за следующее полугодие, по Основам Магии. - Библиотекарь поднял взгляд.
   - Новенький? Туго тебе придется. - Старик шевельнул пальцем и три книги покинули полки, после чего пролетев с десяток метров, плавно приземлились на стол.
   - Это все изучают за полгода? - Ученик осмотрел книги. Страниц 600 каждая, не меньше.
   - Нет, сначала учат теорию, далее идет магически практики, после чего история Магии. - Старик указан на книги поочередно. Ученик засел за книги.
   Все просто. Надо выбрать в книге самое главное. В учебниках, за некоторыми исключениями много бесполезной вспомогательной информации. Со знакомым предметом, можно было бы обойтись изучением, лишь ключевых моментов. Основы Магии - тот предмет, что должен закрыть мои пробелы в самостоятельном обучении. Мне относительно повезло, что первые полгода проходят большей частью теорию. Учитель успела кое-чему меня и по ней научить, но большую часть мое обучение составляла практика. Поэтому мне следует использовать тактику "Магическая теория за неделю". Составляю план. Выписываю самое главное. Повторяю, что уже известно. Скорочтением прочитываю остальное. Улавливаю суть. Делаю частые перерывы, заполняемые медитацией и другими магическими тренировками. Посмотрим, что у меня выйдет.
   Почему я так рвался изучить основы как можно быстрее? Всё просто. Учитывая продемонстрированные перед ректором знания основ теории, меня определили в продвинутую группу, несмотря на скудный резерв, и я не хотел быть самым отстающим в ней. Подготовившись заранее, я смог бы продуктивнее проходить обучение и больше времени уделить практике. Сейчас, же у меня в распоряжении было две свободные недели, которые следовало провести с пользой.
   Кроме меня в библиотеке было всего несколько человек, учитывая, что примерно половина поступивших магов, вероятно, не умела читать, а часть уже изучила всё это, можно с уверенностью сказать, что в ближайшие недели две новых людей не будет.
   В этом году, и сотен желающих поступили лишь около пятидесяти человек. Из них одиннадцать, включая меня, составляли продвинутую группу. На первый взгляд это казалось странным. Чуть позже я узнал, что набор в этом году оказался максимальным и на двадцать человек больше, по сравнению с прошлым курсом.
   Библиотека Школы Магии не была самой богатой в мире или даже в стране, по своим размерам напоминая обычную городскую библиотеку, но в ней буквально жили книги. Тут от каждого свитка, каждого фолианта чувствовалась магия. Колючая и мягкая, жгучая и холодная, где-то лишенная специфики, где-то полная ощущения мощи, с ароматом трав и с запахом дыма.
   Хотелось прочитать все. Хоть и точно было ясно, что некромантии здесь не было, портальной магии тоже, что вызывало разочарование. Впрочем, все что нужно было для учебы, находилось на полках.
   Кроме изучения основ магии я только и делал, что бродил по читальному залу, то и дело попадались интересные и не очень книги. Мой взгляд привлёк аккуратный переплёт одной небольшой книжки. "Магия для новичков. Тренировка нестабильного дара". Книга разом привлекла меня, пускай сам текс лично для меня был бесполезен, значения для Майны данная книга имела огромное значение.
   Недолго думая я достал купленную в городе пару тетрадей и начал писать конспект книги. Каждая книга в библиотеке имела маяк и привязку. Подобно цепи, на которую приковывали средневековые книги, магическая книга имела прочный светящийся канатик, перерубить который возможно и было не так сложно, однако подобное делать не стоило. Даже с моими навыками ощущался маяк и сигнализация, которые в случае чего могли доставить массу проблем.
   Переписав первую страницу, я остановился в легком недоумении. Медленно полез в уже имеющиеся конспекты, за одним очень полезным заклинанием. Начертил правильный магический круг, заполнил его нужными символами, положил в его центр тетрадь, равную по объему книге, после чего начертил нужные символы на чернильнице. Сделал передышку, ощутив, как от моего резерва осталась только треть. Стал медленно набирать силы для запуска чар.
   Вновь почти опустошив свой резерв, я начал отдыхать, делая энергетическую гимнастику. Медленно, гораздо медленнее и тяжелее, чем в прошлый раз, резерв начал наполняться, сильнее ощущалась давящая тяжесть амулета, чувствовалась накопившаяся усталость, словно от дня тяжёлого физического труда. Почти наполнив свой резерв.
   Чары ожили. Медленно открылась первая страница книги, и первая, но пока пустая - тетради. Загорелись символы, и чернила, покинув чернильницу, начали занимать аналогичные места в тетради.
   Магические книги, очень капризные вещи, потому, чтобы скопировать одну, следовало переписывать их от руки, так как каждый символ, что был написан в ней, включал частичку магии. Лет 200 назад в этом мире создали первое подобие печатного станка, однако, для массового производства книг он не годился, из-за того, что каждый символ в книге, должен включать в себя магию. Если перенести просто символы, подобным образом в копию, то книга выходила мёртвой. Вернее лишенной магии. Обучиться можно и по такой, но гораздо сложнее, так как многое, включая магическое осознание самой книги отсутствовало. Маг, мог переписать и тем самым оживить подобную копию, создав её заново, вот только это был двойной труд, поэтому, печатный станок использовали, только в тех случаях, когда текст гораздо меньше зависел от магии, чем магическая книга.
   А всего через пол столетия, маг Пизервагль создал первое копирующее заклятие, вариацией которого я воспользовался сейчас. Магия это удивительная сила, но в то же время логичная и вполне объяснимая, если понимать её основы. Однако, по-настоящему удивительно то, что маг, создавший эту схему жив до сих пор. Двухсотлетний Великий Магистр символов Атанус Реврик Пизервагль. Признанный в магических кругах гений и сильнейший из ныне живущих магов символов.
   К сожалению моего заклятия, хватило лишь на одну оборванную главу. Символы погасли, но полностью не исчезли, однако мой резерв больше не позволял продолжать ритуал. Отдых и гимнастика позволили восстановить десятые доли резерва, однако ментальная усталость уже легла на меня. Словно сама моя способность к магии устала.
   - Решил скопировать книгу? Интересная идея, однако, ты допустил восемь ошибок, ученик. - Передо мной появился библиотекарь, мужчина среднего роста, что выглядел на 45-50 лет. Сейчас его сила, ранее не замеченная мной была высока. Маг превосходил меня раз в десять, если не больше, считая от тех скромных двух потенциалов, которые достались мне после воздействия амулета.
   - Вы укажите мне на них, Мудрейший? - К магу, превосходящему тебя по знаниям и силе нельзя обратиться, просто "Чародей" или "Маг". "Мастер", так же не подходящее слово, в связи с наличием данного титула в магической иерархии. Мага можно было бы назвать по титулу или, если его титул был от "Приора" и выше - то, мага можно было назвать "Лорд-Чародей".
   - Можешь звать меня просто, Атрос. Мастер Атрос. - Маг сразу обозначил свое положение в магической иерархии. Титул, обладатель которого стоит всего на ступень ниже "Приора" - начала магической элиты.
   - Мастер Атрос, позвольте узнать, какие ошибки я совершил? - Этикет. Весьма странный и непривычный, со строгой иерархией, он сильно тормозил общение, однако в то же время открывал возможности перед теми, кто соблюдает его. Я не знал всех нюансов, но для первого года обучения основ хватало.
   - Ты начал проводить данный ритуал без должной подготовки - это первая и самая главная твоя ошибка, из которой вытекают остальные. Контур заклятия хорош, для того, чтобы скопировать небольшой объем текста, однако совершенно не подходит для выбранной тобой цели. Ты решил прыгнуть выше головы, сделав сразу и контур и начав копирование, при умелом исполнении даже такое заклятие способно скопировать книгу. Ты не учел свой резерв - он мал, но если бы ты растянул процесс на несколько дней, у тебя могло бы получиться. Вдобавок, начав творить в магию в библиотеке, ты не спросил мага, который ей заведует, об имеющихся чарах. Не спросил про источник магии. Не выяснил можно ли вообще творить магию такого рода в библиотеке и главное, не поинтересовался, есть ли подобные чары в готовом варианте.
   - А они есть? - Я был слегка обескуражен.
   - Всенепременно. Так что ты будешь делать, ученик? - Мастер стал серьёзен.
   - Мастер Артос, я могу попросить вас дать мне пару уроков? - У мага подобного уровня всегда есть чему научиться.
   - Пару не дам. Однако если пойдешь ко мне в подмастерье у меня есть чему тебя научить. - Неожиданно чародей сделал предложение, от которого трудно отказаться.
   - Я согласен.- Пускай это было несколько опрометчиво, но даже в худшем из исходов, помощь библиотекарю давала более полный доступ к книгам, и кто знает, вдруг тут есть закрытая секция?
   - Ты уверен, что знаешь, на что идешь? - Артос поднял бровь.
   - Я всегда готов к новым полезным знаниям, к тому же надеюсь на вашу порядочность, Мастер Артос. - Мои слова были искренни, как никогда.
   - Хм, тогда поздравляю. С завтрашнего дня я подам прошение, назначить тебя, ученик первого курса, Орсо, моим подмастерьем. - Все было понятно, кроме одного. Как маг узнал мое имя?
   ***
   Обязанности подмастерья были обширные и отчасти нудные. После небольшого теста на способности, мои навыки сочли удовлетворительными, после чего, несмотря на первый курс, меня обучили простому заклинанию поиска, потреблявшему силы меньше чем светляк. У него не было, каких либо особых функций, просто оно подсвечивало книгу или книги с нужным названием. Были и другие, более продвинутые варианты, однако ля них пока меня сочли не достаточно компетентным.
  
   Глава 2
   В библиотеке учебный год начался на неделю раньше. Привезли с десяток новых книг, из-за чего появилась необходимость перестановок на полках. Я увидел лично, как Мастер Артос накладывал защитные чары на каждую книгу, как закреплял за каждой магическую сигнализацию или "сторожевые чары", маскировал их, добавлял всё новые и новые плетения.
   Библиотекарь был магом с нейтральным даром, который на высоком уровне владел магией символов, охранными чарами и многим, чего я ещё не успел узнать. Несмотря на тот факт, что из боевой магии этот маг знал лишь основы, в поединке его можно было считать грозным противником. Артос держал в шаговой доступности зачарованный под себя магический жезл, являющийся достаточно мощным оружием дальнего действия и постоянно носил браслет с заклятием щита, усиленным магией символов. Конечно, это не делало его равным настоящему Мастеру Боевой Магии, но в сочетании с руническими ловушками, охранными амулетами и многими другими мерами безопасности, я бы не советовал боевому магу вплоть до уровня Приора, нападать на него в библиотеке. Сотни мелких и десятки опасных ловушек были в ней, причём зачарования были длительные и надежные, на них ушло несколько сотен Магических потенциалов.
   Сразу же меня привлекли магические ловушки и сторожевые чары. Сила мага в его подготовке - вспомнились мне эти слова. Потому в перерывах между уборкой, изучением очистительных чар и основ бытовой магии, я внимательно изучал контуры ловушек и сторожевых формул, понимая, что их смысл и назначение мне не понятны.
   - Всё дело в искажающих чарах. - Ответил мне Артос.
   - Искажающих чарах? - Переспросил я, не сумев уловить смысл.
   - В магии существует масса способов сделать атаку более эффективной. Скрыть заклинание голосовым искажением, тогда противник не сможет понять, что ты используешь, тогда врагу сложнее будет приготовить контрмеры. Можно замаскировать рисунок чар либо исказить визуальное восприятие символов. Это нечто вроде иллюзии, магического шифра, поэтому маг обладатель "Истинного зрения" или "Истинного слуха" сможет определить, то, что скрывается под подобной маскировкой. Разумеется, если воспользуется своей способностью. - Мастер замолчал, а я принялся обдумывать услышанное. В этот момент, мои знания о чарах сокрытия дополнились, и, кажется, я начал понимать один интересующий меня момент.
   - Мастер, а вы можете рассказать подробнее об этих чарах? - Если моя гипотеза была верна, подобная магия открывала огромные возможности.
   - Это достаточно древняя и разнообразная магия. У нее множество вариантов, но есть одна общая черта. Присмотревшись, ты никогда не увидишь четкую картинку. Услышав заклинание, ты не сможешь понять ни одно слово. - Подобное напоминало картину сна. И пускай для могущественного мага данные методы могут оказаться лишь небольшой трудностью, для обычного ничем не выдающегося чародея подобное серьезный барьер.
   - Очень интересная тема. - Ответил я задумавшись.
   - Без сомнения. А теперь, можешь идти, твоя помощь мне сегодня больше не понадобиться. Специально для тебя я скопировал эту книгу. - Артос протянул мне насыщенную магией копию.
   - Спасибо, Мастер. Подобная книга могла мне очень помочь в обучении Майны, и я с радостью взял её.
   - Надеюсь, в твои планы входит дальнейшая работа в библиотеке. - Всё было понятно. Артос желал иметь под рукой толкового помощника.
   - Разумеется, Мастер Артос, иначе бы я не пошёл к вам в подмастерья. - На мои слова чародей лишь улыбнулся.
   - На сегодня мне больше помощь не нужна. Можешь идти, но завтра жду как обычно. - Артос выпроводил меня из библиотеки. Я же с любопытством осмотрел книгу и не заметив ничего подозрительного использовал несколько универсальных рассеивающих заклятий на случай наличия следящих чар. После чего провёл диагностику, с помощью заранее заготовленного круга, и только после этого отправился к Майне. Чары сокрытия, рассеивания и маскировки я начал изучать сразу же, как получил доступ к ним. Боевая Магия подождет, кроме того сейчас список пополнился искажающими чарами.
   В Нэдэсе, небольшом городке, расположенном неподалёку от Магической Академии, все было на удивление спокойно. В отличие от того же, не столь удалённого портового Фирса, тут было спокойно. Слишком спокойно, от чего я чувствовал себя подозрительно неуютно.
   Конечно, многое можно было списать на тот факт, что злачные места я старался обходить стороной, но самих их казалось не так много, как в других посещённых мной городах. Само собой в Нэдэсе были окраины, пока обделенные моим вниманием, но дело было не в них.
   Книгу я с наслаждением держал под мантией. Возможно, дело было в ней. Учитывая мой возраст, и рост я вполне мог сойти за студента второго третьего курса. А связываться, пускай и с молодым магом, себе дороже.
   Сейчас передо мной встала новая проблема. Деньги, деньги и ещё раз деньги. Сам того не замечая, я встал перед фактом, что размер моего капитала приблизился к отметке в двадцать серебряных монет. Пройдёт не так много времени и даже в условиях жесткой экономии мне вряд ли хватит этих денег для оплаты следующего года обучения. А ведь надо есть, платить за жильё, одежду. Траты ужасали, в особенности много денег уходило на жильё.
   С помощью книги обучение Майны стало продвигаться быстрее. Если раньше я действовал черепашьими шагами, причём больше по наитию, то сейчас можно было выбрать самую подходящую технику и начать её практиковать. Майна отличалась удивительной силой воли и усидчивостью. В отличие от детей её возраста она без проблем справлялась с казавшимися даже мне нудными упражнениями, хотя возможно дело было в желании девочки постигать глубины магии.
   Оставив Майну с некоторой суммой на карманные расходы, и тренировками я отправился дальше. В идеале, все мои проблемы была способна решить золотая монета, желательно серебром разного размера.
   Идеальным решением было снять дом на год. С прислугой. Прикинув минимальные расходы я ощутил себя полным негодования. Сумма выходила астрономическая, к тому же она не давала гарантии безопасности, к рисковать Майной я не имел ни малейшего желания.
   Логичным выходом из подобной ситуации было бы найти комнату, которую можно было бы снять за меньшие деньги и совсем бесплатно.
   Размышляя подобным образом я покинул комнату и хотя нынешний день для меня был свободен, одним делом я должен заняться, а именно охотой на крыс. Сам того не заметив, раз за разом восполняя свой резерв после истощения, я ощутил недостаток тёмной энергии. Вернувшись к своему кинжалу, я понял причину.
   Амулет, столь щедро скрывающий тёмные аспекты в моей ауре, требовал слишком много сил. Вернее сказать, это было слишком много для меня - всю темную энергию что удавалось скопить. И если за пределами Магической Школы силы восстанавливались быстрее, то в ней самой определенно были чары, подавляющие темную магию. Сначала я не заметил этого, и интуитивно тянул силу из своего кинжала, пока не опустошил резерв, заставив тем самым мой артефакт проголодаться. Тогда плохо стало уже мне.
   Это чувство было сравнимо с голодом. Будто хотелось чего-то острого и солёного и в то же время приторно сладкого. Хотелось именно той, самой желанной для меня энергии.
   Раз за разом с переменным успехом я ловил крыс и приносил в жертву ради тёмной энергии. Её было мало, словно капля в море, но даже малым нельзя было пренебрегать. В день выходило поймать от силы три - четыре крысы, не смотря на множество ловушек в подвале, но и этих крох хватало, чтобы поддерживать себя.
   Крысы, подобно хлебным крошкам распаляли мой аппетит, однако насытить его было не чем. Мне нужно было кладбище или массовое захоронение, способное дать достаточную подпитку темной силе. И я нашел это, там, где меньше всего ожидал увидеть.
   В городском парке, стоило мне случайно пройти чуть вглубь, находилось сосредоточение тёмной энергии. Оно было настолько рассеянным и старым, что кроны деревьев скрывали эманации смерти. Но без сомнения передо мной было небольшое скопление Тёмной Силы. Настолько небольшое, что я медленно, смакуя начал поглощать её, боясь втянуть сразу всё. Магический фон заметно обеднел, и мне стало чуточку легче.
   У обладателя небольшого внутреннего резерва есть огромное преимущество - ему его легче заполнить. Поэтому, у меня был шанс пережить первый год обучения.
   ***
   Занятия в школе магии начинались странно. В самой системе образования чувствовалась явная дискриминация, пускай и не такая как встречалась на Земле.
   Тут всё решали знания и способности. И если с первыми дела у меня были весьма неплохо, особенно для первого курса, то вторые, особенно после воздействия амулета, выглядели весьма удручающее.
   Я не раз проверял обратимость действия амулета, ведь стоило его снять и напитать свой резерв Тёмной энергией, то сразу становилось легче. Мой резерв, а в особенности способности поглощению родной стихии возросли, из-за постоянной потери энергии. Пожалуй, даже амулет не мог скрыть всех проявлений моего голода, от чего было очевидно, что с недостатком энергии перед магами лучше не показываться.
   Ещё изучая книги в библиотеке я сталкивался с определенного рода трудностями в виде различных диалектизмов, вариантов написания букв из-за чего порой вместо трех книг, я за то же время, с трудом разбирал две но дело шло и я погрузившись в чтение множества книг интересных или скучных до невозможности, проводил большую часть своего времени. Появившаяся же ближе к началу обучения работа, всё сильнее отвлекала меня, заставляя откладывать некоторые даже очень важные книги на потом из-за обычного недостатка времени.
   И, несмотря на все сложности, я просмотрел, прочитал и ознакомился примерно с двумя десятками книг о магии. Там было всё - теория, практика история. Некоторые книги оказались откровенно бесполезными из-за заточки под определенные способности, другие полезными, но до невозможности скучными, впрочем, когда от них зависит твоя жизнь, мотивация заметно возрастает. Подводя итоги, я с гордостью мог сказать, что ещё до начала учебного года немного продвинулся в создании амулетов, изучил простые искажающие чары, и приблизился к пониманию магии символов на один крохотный шаг. Но главным было то, что я верно определил вектор развития.
   Амулеты, Иллюзии, Зелья, Магия Символов - всё это было теми направления, в которых можно значительно продвинуться даже с небольшим резервом. Иллюзии на вершине мастерства открывали просто огромные возможности, в том числе могли полностью заменить имеющийся у меня амулет, прожорливость которого меня совсем не радовала. В большинстве зелий нужно не так иного магических сил, сколько времени и навыков, так что значительных высот можно достичь и в этом направлении, пускай и для высших зелий необходим и гораздо больший резерв. Магия символов на первый взгляд открывала доступ к абсолютному могуществу, ещё тысячелетия назад полностью обученный маг символов был могущественным по определению, в то же время даже сейчас из известных мастеров этого направления упоминался всего один Магистр, с отметкой, что носящие титул Приора по данному направлению отсутствуют. Виной тому было сразу несколько причин. Магия символов, пускай и давала доступ магу с любым даром, к любому направлению магии, являлась очень сложной в исполнении и медленного воздействия. На зачарования с её помощью уходило в разы больше времени, однако сил тратилось в десятки раз меньше чем на классическую магию, что делало её очень привлекательным предметом для меня. Амулеты же позволяли многое. Они могли компенсировать недостаток боевой мощи, защиты, нехватку резерва... Конечно, во всём были свои нюансы. Даже амулеты и артефакты, созданные величайшими мастерами своего дела не способны сделать ученика в одночасье Архимагом, однако они позволяют, пускай и частично компенсировать недостатки. К примеру, боевой маг, мог трижды использовать свою сильнейшую способность, с амулетом накопителем смог бы сделать это восемь девять раз, пускай и всё, что выше его предела давалось бы с большим трудом. Это может сработать против того кто сильнее его в полтора два раза, но в то же время, маг способный использовать ту же способность семь раз однозначно его победит, если будет знать о наличии накопителя. Думаю, моё утверждение будет верно, для магов с одним набором способностей и схожими навыками. Маг так же может усилиться зельем, однако тут есть свои побочные эффекты.
   Я был впечатлен магической мощью учеников школы магии, а так же наличием школьного кладбища, для тех, кто не имеет собственного могильника или склепа. Само собой это место было запечатано, но даже та, малая часть, что достигала меня, во время редких посещений прилегающих к кладбищу территорий, впечатлила. Пускай, если даже найденное в парке скопление энергии напоминало туман, тут, витавшая в воздухе энергия, максимум на повышенную влажность. Но её было много, даже подозрительно много.
   Впервые взглянув на школьное кладбище, я понял одну вещь. Во что бы то ни стало я должен найти способ находиться тут максимально долго, не вызывая лишних подозрений.
   Обобщая все имеющиеся знания ,я сделал для себя десяток защитных амулетов, совместив все имеющиеся у меня знания. Защита от физических повреждений, стихийной магии, в первую очередь от огня, колдовскую защиту, а так же несколько простых защитных схем из магии символов. Всё это я прикрыл чарами Искажения Облика Восприятия заклинаний. Оставалось надеяться, что при такой защите, какой-нибудь буйный первокурсник не убьёт меня с одной атаки, так как, учитывая мою личную силу, на сопротивление тела полагаться не приходилось.
   Первый учебный день начался без происшествий, сразу обозначив представителей благородных домов, и студентов платных факультетов. "Бюджетные места", в отличие от моей родины выглядели ужасно. Во всём, от одеяний до знаков отличия, была заметна легкая, едва прикрытая насмешка.
   Если раньше у меня имелись робкие мысли о возможном переходе на бесплатное обучение, то подобная ситуация в совокупности с отсутствием возможности выбора направления для обучения вызывала тихий ужас.
   Началась перекличка.
   - Гистос Орлиг.
   - На месте.
   - Кауфан Нетер Мауф.
   - Присутствует.
   - Бафалдор Недл.
   - Тут.
   - Роф Дагнер.
   - На месте.
   - Орсо Инкогнито.
   - Я.
   - Лорд Огня Унгар Бешэранг Дауш!
   - На месте.
   Я в качестве второго имени назвал слово из родного мира. Нужно было как-то решить проблему второго имени. Услышав самое длинное имя, я повернулся на голос, и увидел уже знакомого мне мальчика. Я запомню тебя, Унгар.
   Земля. Пять лет до означенных событий.
   - Запомни сын, война - это совсем другое время, совсем другие законы. Там суровые требования и наказания. - Отец в очередной раз рассказывал про войну. Он не был сторонником бессмысленного насилия, но считал его применение необходимым, если на то была причина.
   - Отец, но что такое война? - Возможно, кому-то подобный вопрос покажется странным, однако для меня он был скорее уточняющим. Война, слишком широкое понятие.
   - Война - широкое понятие сын. Она есть везде, пускай и не везде одинаково признана. Есть война - как конфликт, есть "игрушечные" школьные войны. На них разные законы, но суть одна. Вся жизнь это борьба, и часто не справедливая. Запомни сын, если когда-то придётся воевать - сражайся до последнего, береги свою честь и не щади врагов, даже если среди них кто-то в прошлом был твоим другом. И главное обойдись без напрасного геройства. Героев помнят и награждают, чаще посмертно, так что прошу, избегай этой глупости. Рисковать жизнью и совершать подвиг можно лишь ради тех, кто тебе дорог.
   - Отец, но почему ты говоришь мне это сейчас? Я ведь не ухожу на войну.
   - Кто знает. Наше будущее ещё не записано. Война может начаться в любой момент, и это может случиться завтра или через десять лет. Важно быть всегда готовым, ведь обычная драка обезумевших фанатов, группа хулиганов или наркоманов, для кого-то может быть маленькой войной.
   - Спасибо отец... Жаль я могу пока немного.
   - Капля камень точит. А теперь ещё двадцать отжиманий, живо! И раз! И два, и три!.. Держи спину, ровнее руки! И раз, два! Руки шире! И раз, два, три...
   ***
   - Инкогнито. Инкогнито!..
   - ...
   - Орсо! - Голос преподавателя вернул меня в реальность. Тот разговор, был одним из тех вещей, что прочно засели в моей памяти. Впрочем, не время вспоминать прошлое.
   - Я вас слушаю, Учитель.
   - Витал в облаках?
   - Нет... Вспоминал детство. Вы что-то хотели мне сказать?
   - Да, сейчас у тебя начнётся введение в магию, однако, хотя тебя и определили в продвинутую группу, твои практические навыки проверены не были.
   - Когда мне необходимо пройти проверку?
   - Неделю назад.
   Ответ учителя магии вызывал у меня лёгкое беспокойство. Что же там за бардак? Хотелось бы мне знать.
   - И что мне делать? - Вопрос был задан спокойным тоном, в котором, однако всё же проскальзывало легкое возмущение.
   - Всё просто. Покажите базовое управление энергией. - Преподаватель учитель магии как-то противно ухмыльнулся. А я же отчетливо чувствовал окружавшие его щиты, которые в отличие от моих амулетов были не в пример заметнее.
   Стоит отметить, что данное мне задание не было чем-то необычным. Достаточно продемонстрировать любое магическое плетение, приём или воплощение, входящий в базовый курс. Что я и сделал, сотворив небольшого светляка. Своё творение я сделал достаточно слабым и бледным, но стабильным настолько, насколько позволял мой уровень контроля.
   Вышло, на мой взгляд, не очень хорошо. Форма светящегося магического творения напоминала кусок сырого теста, в форме колобка. Пускай меньший объём позволял укрепить контроль, светляк всё равно выглядел сомнительно.
   - Не плохо. - Противная ухмылка сползла с лица мага.
   - Твой уровень был бы нормой для второго - третьего курса. Мои поздравления. Можешь отправляться на занятия. - Учитель ушел, оставив меня в лёгком недоумении, но всё же в этом не было ничего удивительного. Моё обучение магии продолжалось достаточное время, чтобы достигнуть подобного результата.
   Закончив с символической проверкой способностей, Орсо отправился на занятия. Сегодня было лишь два предмета, но они занимали большую часть дня. История Магии и Введение в Магию. Как и ожидалось, занятия были вводными и весьма поверхностными. На Истории Магии было упомянуто, что самой Магической Традиции не меньше двадцати тысяч лет, что первые маги - это колдуны и шаманы диких племён из которых и образовались первые города, а после и государства.
   "Взошло солнце, и Тонг потянулся, хватаясь за копьё. Быстро встал с травяной подстилки и бегом направился к реке. Вода отступала, оставляя после себе вязкий ил, и это значило, что этот Жадный Вождь Пламени Ба, спрячет в земле вкусные семена. Тонг знал, от старейшин, что из семян вырастут новые растения, что уже через несколько месяцев принесут ещё больше семян. За это Вождь Пламени Ба, получил новое имя "Жадный". Он приказал собрать семян, достаточно, чтобы сделать множество лепёшек, но вместо этого решил бросить их в землю получить ещё больше. "Какая неслыханная жадность", - думал Тонг и его товарищи из племени Ба, однако к словам Жадного Вождя Пламени Ба прислуживался сам Вождь Племени Ба. Их обоих уважали и боялись".
   (Хэтэнг Великий Шаман Нимушэта, "Разговоры с духом Тонгу. Десять лет из жизни племени Ба")
   Орсо отодвинул учебное пособие. Мысленно пообещав себе при возможности прочитать историю целиком, чтобы понять, откуда в этот мир пришла магия. Занятие неожиданно быстро подошло к концу, и Орсо направился перекусить.
   Столовая была общей, пища даже визуально отличалась высоким качеством. К тому же если сравнивать со школьной столовой на Родине, тут была минимум хорошая кафе или ресторанчик. Даже не обращая внимания на разнообразие и высокую стоимость некоторых блюд, в глаза, особенно магу бросалось их качество. Как маг, Орсо был далеко не самым опытным, но, тем не менее, способы проверки пищи на наличие вредных составляющих у него в арсенале имелись, пускай далеко не самые надежные.
   Всё, от простой каши с фруктами, до мяса с овощным гарниром, рыбы и десертов, завернутых в сладкие листья, было пропитано магией. И магией благотворно влияющей на любой дар.
   Часть блюд, как видимо самых простых были доступны без лишних трат, однако остальное стоило дорого настолько, что самое дешёвое, достигало стоимости среднего обеда в трактире.
   Сгорая от любопытства, Орсо взял десерт и мясное блюдо, помимо того, что входило в бесплатный обед ученика. Эти блюда стоили своих денег, и были огромным соблазном, к тому же мальчику было сложно даже просто наесться, тем, что выдавали всем студентам. Однако с соблазном нужно было бороться, иначе имеющийся запас денег уйдёт гораздо быстрее. Но возможно ли это?
   Введение в Магию оказалось на редкость скучным предметом, для меня, кто знал уже всю его тему заранее и даже больше. Однако, я всё был вынужден это пройти, как повторение, а так же, для того чтобы не иметь проблем с учебой.
   Всего обучение магии в этом королевстве в среднем занимает 13 лет. Пять лет - Школа Магии, семь - Академия. До этого ровно, как и после самоподготовка и индивидуальные занятия. Все стоит денег, впрочем, даже человек, окончивший одну только Школу Магии, уже считается профессиональным магом, пускай и низкой квалификации.
   В скором времени учебный день закончился. Кто-то пошёл в общежитие, кто-то в комнаты при академии, я же направился в библиотеку, несмотря на усталость после учебного дня, равного примерно восьми или десяти урокам. Не смотря на свою полезность, учёба утомляла.
   Своего работодателя я не застал на месте, да и сама библиотека оказалась закрыта. Несколько удивившись данным фактом, Орсо пошёл домой, чувствуя себя слегка раздосадованным. Книги, найденные в библиотеке, представляли значительный интерес, да и обычно сам Библиотекарь сидел в ней допоздна. В чём же причина его отсутствия?
   Решив не вдаваться в бессмысленные на данный момент размышления, Орсо отправился в место, где он остановился. Наверное, был смысл снять небольшую, пускай и отдельную комнату в самой академии. Вопрос вставал в возможные траты.
   ***
   Несмотря на сон, окружённый зловещей аурой, моё пробуждение было достаточно приятным. Сборы не заняли много времени, да и занятия для моей группы на общем фоне были продвинутыми, предполагая наличие определённой базы.
   Занятия шли своим чередом, и было приятно, что много из того, что было уже мне известно, на занятиях проходили лишь мельком, в сравнении с другой группой, программа которой дойдёт до нашего нынешнего уровня лишь через два года. Всё было спокойно, пока среди предметов общего развития, не показалась Боевая Магия.
   В небольшую залу для занятий, вошел мужчина ростом не более ста шестидесяти сантиметров. Его тело скрывала лишь простая белая рубаха, да прочные и удобные на вид штаны. В левой руке он уверенно держал деревянный шест, на голову выше него самого. Определенный интерес вызывали два бронзовых набалдашника на обоих концах покрытого коричневым лаком посоха. Не нужно быть сильно сведущим в магии, чтобы понять, что это магический предмет. Однако, закончив свой осмотр, Орсо непроизвольно задержал свой взгляд на обуви преподавателя, вернее на полном отсутствие таковой у преподавателя. Странно.
   - Студенты. Меня зовут Ксар Верэл Лод. На данный момент преподаватель, ведущий Боевую Магию, отсутствует, занятия буду вести я. - Вокруг отчетливо зашептались, я же вновь оглядев нашего преподавателя, но уже с напряженным магическим зрением, я понял причину. Его присутствие ощущалось не более чем на десять потенциалов, а учитывая седые волосы и крохотную бородку, сомнений в возрасте не оставалось. Перед нами был маг в хорошей физической форме, но с резервом, близким к моему теоритическому максимуму. С достаточно маленьким резервом, по правде говоря.
   - И чему ты можешь меня научить?! У меня потенциал даже сейчас вдвое больше чем у тебя! - Огненный маг еще явно не вышел из себя. Однако я отчетливо заметил, как проступили на его теле, словно крошечные сосуды, проступили Огненные Вены, являвшиеся разновидностью меридианов, нацеленных на огонь. Пускай я не был уверен наверняка, но судя по книгам, это признак сильной связи с огнём и наличия серьёзных способностей. Этот мальчик всё сильнее пугает меня.
   - Прекрасно. Тогда не желаете спарринг, Лорд Огня Унгар? - мальчик с труднопроизносимым именем выглядел более чем в два раза сильнее. Так что Унгар, был силён. Неопытен и груб в плетении, что мне бросалось в глаза. Но силён. Имел крепкую связь с родной стихией, что делало его уже готовым боевым магом, даже при использовании силы едва в половину.
   - Я принимаю, ваш вызов Ксар. Только позвольте узнать точный размер вашего резерва? - Унгар вежливо улыбнулся.
   - Ровно семь потенциалов. Это полностью развитый резерв. - Ксар Верэл ответил аналогичной улыбкой.
   - Понятно. - Лишь сказал Унгар, спускаясь, несмотря на тот факт, что подобный ответ содержал легкую насмешку над противником.
   Поединок? Поединок?! Я был шокирован. Особенно после того, как преподаватель назвал точный размер своего резерва. 7 единиц ровно. Это чуть больше, того что я имел без давящего эффекта амулета. Стоило отметить, что, несмотря на хорошую защиту от магического зрения и маскировку ауры, амулет ощущался, словно набитый кирпичами ранец во время кросса, но даже при всём своём опыте, без мешающего амулета, да что там говорить, вместе со своим кинжалом заполненным энергией и имеющейся защитой, я бы не рискнул бросить вызов этому молодому магу огня.
   И дело было не только в его резерве, достойном мастера. Мальчишка, которому ещё не было двенадцати, обладал множеством опасных врожденных способностей. Он мог зажигать огонь взглядом, испепелять предметы прикосновением, вызывать пламя достаточной силы, чтобы превратить человека в обожжённый труп. Он владел огненным щитом и телекинезом способным поднять в воздух человека, однако после его применения, поднятый получал ожоги. Трудно было сказать, где навыки этого мальчишки переходили во врожденные способности. Я его боялся. Боялся его силы, его огня, жара испускаемого его телом, в периоды гнева. Он был опасен. Пускай мальчишка идеально владел собой, про его силу подобное было сложно сказать, каждая вспышка гнева ощущалась физически, будь я с ним в одном помещении.
   Стало жарко. Охранные чары защищали зал и предметы, однако на людей их действие не распространялось. Все мои защитные чары и амулеты были способны разве что отвести случайную огненную атаку. Если же этот парень решил меня сжечь... Боюсь, он бы смог.
   Унгар шёл спокойно, словно не показывая никакого волнения, в то время как его ауры просто пылала. Возможно ли, что он делал это специально? Скорее всего, ведь подобный контраст был очень пугающим. Этот тип на территории академии превратил в кусок сгоревшего мяса садовника. Он не убил его, а просто нанёс ожоги почти на всю кожу, причём такие, что плоть обуглилась. Самое ужасное, что мужчина выжил. Он кричал, хрипел, задыхаясь в агонии, прежде чем подоспела помощь, "любезно" отправившая его умирать в больницу для бедных. Это было жутко. Не только из-за того, что он остался безнаказанным, не только из-за того, что от него за два месяца пострадало двое учеников второй группы. Самым страшным было то, что для большинства преподавателей подобное было в порядке вещей.
   Впрочем, даже учебный поединок представлял интерес. Наш преподаватель должен был иметь достаточный опыт, чтобы выступить против очень опасного и талантливого студента, но почти не имеющего опыт. Что ж Ксар, я болею за тебя.
   - Атакуйте, сэр Унгар. - Тело Ксара стало чуть светлей от магии, и я приметил браслет-накопитель на его левой руке. Это меняет соотношение сил, но энергия в накопителе не равносильна энергии мага, даже в том случае, когда маг заряжает его от себя. Её можно использовать как подпитку резерва, для поддержания защиты, тем не менее, она инертна и на её извлечение нужно больше времени. Я изучал каждый шаг соперников.
   - Это не будет сложным. - Унгар поражал своим спокойствием, даже некоторой напускной ленцой в движениях. Пространство вокруг него заполнилось огнём, повторяя контур ауры мага. В то же время, в правой руке Ксара появился поток магической энергии, разившийся по посоху. Сама структура этой боевой техники была весьма плотной и энергоемкой. Сильная техника.
   Яростный крик и в сторону Ксара полилось пламя. Грубое, дикое, но всё же сильное. Унгар - маг огня, а маги огня черпают силы и из ярости, которой у Уголька навалом. Дай я Унгару столько времени на подготовку - это могло плохо закончиться. С одной такой атаки, я бы не умер, а вот обычные люди минимум изжарились бы. Ксар же просто уклонился и тут же нанес удар по щиту. И без проблем пробил. Сбив концентрацию противника. Щит самоуверенного мага огня рухнул после второго удара по телу. Весьма неплохо, если учитывать, что учитель, вероятно, использовал болевую составляющую. Хотя мои подозрения, что Унгар - берсек, это не отменяет. Попытку повторной атаки Ксар пересёк ударом по руке. Точно болевое.
   - И так, мы видим наглядный пример, что даже сильный маг, проигнорировав потенциальные возможности противника, будет представлять жалкое зрелище.
   - Сказал человек, использующий скорее мышцы, чем голову. - Унгар в своём репертуаре.
   - В бою нет такого понятия. К тому же, молодой человек, вы только сейчас это заметили? - В тоне Ксара была скрытая издевка, но обозленный Унгар молча поплелся на своё место. Урок прошёл не зря, хотя бы потому, что Унгару вправили мозги... Хотя бы чуток. После учитель продолжил урок. Мне нужно поболтать с столь интересным магом наедине.
   Унгар был поражен. Как и все ученики, пришедшие на занятия. Несмотря на то, что полугодие было ещё далеко до конца, молодой лорд успел заиметь весьма специфическую репутацию.
   Но, несмотря на разгромное поражение, будущем этот тип станет гораздо опаснее, в то время как Ксар уже достиг своего потолка. И, тем не менее, этот маг открыл весьма интересный путь развития. Даже слабый маг, получивший обширные знания может достичь внушительных высот, ведь знания - это власть.
   Сам урок или вернее сказать занятия, был посвящён не боевой магии как таковой, а подготовке к ней. Шла энергетическая гимнастика, физические упражнения и тренировки по усилению ауры и естественного магического сопротивления. Для меня это было магическим избиением.
   Унгар был поражен. Как и все ученики, пришедшие на занятия. Несмотря на то, что полугодие было ещё далеко до конца, молодой лорд успел заиметь весьма специфическую репутацию.
   Но, несмотря на разгромное поражение, будущем этот тип станет гораздо опаснее, в то время как Ксар уже достиг своего потолка. И, тем не менее, этот маг открыл весьма интересный путь развития. Даже слабый маг, получивший обширные знания может достичь внушительных высот, ведь знания - это власть.
   Сам урок или вернее сказать занятия, был посвящён не боевой магии как таковой, а подготовке к ней. Шла энергетическая гимнастика, физические упражнения и тренировки по усилению ауры и естественного магического сопротивления. Для меня это было магическим избиением.
   Дело в том, что учитывая мой порядком жатый резерв, я оказался самым слабым в группе, из-за чего даже легкие тренировочные удары были болезненными. Чтобы избежать раскрытия я был вынужден прекратить тренировку, чтобы не быть раскрытым.
   И всё же несмотря ни на что, занятие вышло очень полезным и познавательным, пускай и заняло весь день. Уже сейчас я получил представление о защите от боевой магии, и научился, пускай и с трудом проводить простую неоформленную атаку. Подобие щита мне так и не удалось.
   Унгар же делал более впечатляющие успехи. Большинство приёмов он осваивал с одной двух попыток, и к концу занятия, даже Мастер Ксар признал, что уровень лорда огня лишь за это занятие, взлетел до хороших показателей второго, а то и третьего курса.
   Да что там Унгар. Среди пришедших на занятие, мой прогресс был минимален. Возможно, мои показатели не столь плохи, учитывая истинный размер резерва и давящее действие амулета. Вот только даже так результаты мне не нравились.
   - Учитель Ксар, к вам можно записаться на факультатив?
   - Орсо, если не ошибаюсь? Интерес к моим занятиям вызвала победа над Унгаром?
   - Она в том числе. Скажите, Мастер... Что вы думаете о моём прогрессе и навыках? - Взгяд со стороны был так же важен.
   - Могло бы быть и хуже. - Слова Ксара тяжело легли на мои плечи.
   - С этим можно что-то сделать? - Моя сила продолжит расти. Вдобавок избавившись от амулета, я освобожу большую часть своей силы... Однако даже так, мои шансы против этого монстра Унгара слишком малы.
   - Твоя проблема в том, что кроме маленького резерва у тебя слишком слабые каналы. Сразу говорю, пускай мой изначальный резерв и был вдвое меньше твоего, я с малых лет тренировал свое тело и имел сильные каналы. - Слова Мастера вызывали всё новые вопросы.
   - Так каналы ещё отличаются по силе? - Этот неизвестный ранее факт сильно меня удивил.
   - Вижу, мне стоит это объяснить. Меридианы делятся на три основных типа: сильные утомляемые, средние выносливые, слабые быстро утомляемые. У первых двух типов есть свои преимущества и недостатки. Первый тип хорош в атаке, второй в защите. Третий же самый недоразвитый и ущербный. Но это только на первый взгляд. В отличие от первых двух, самый слабый тип имеет потенциал к развитию, в разы превосходящий первые два. Путём тяжёлых тренировок его можно развить, создав четвёртый тип, или вернее продвинутый подтип, который пускай и будет уступать перед преимуществами первых двух типов, но в отличие от них, не будет иметь их недостатков.
   - В чём же подвох?
   - Чтобы высот имея подобные стартовые данные, тебе придётся потратить годы, или даже десятилетия, чтобы добиться хоть каких-то ощутимых результатов.
   - Тогда, начать следует как можно раньше.
   ***
   Возвращаясь, домой я обдумывал сложившуюся ситуацию. Судя по описанию Ксара, большая часть моих энергетических каналов была третьего типа, и возможно треть относилась ко второму. Хотя я мог и ошибаться, учитывая действие амулета.
   Медленно, я вошёл в узкий переулок и, избегая опасных мест и главных улиц, добрался до своего дома. Теперь, уже который день у нас с Майной был дом. Пускай и маленький и обшарпанный, но дом больше напоминавший сарай.
   Это была ветхая постройка, с маленькой дверью, чтобы войти в которую, даже Майне приходилось наклониться. Но главным было то, что это место все же не было трущобами, а просто одной весьма неприметной постройкой.
   Строение напоминало покосившийся сарай и располагалось в кармане, случайно или по умыслу, образованном стеной, разделявшей кварталы города. По факту же оно было времянкой, в которой жили строители. Это жилье я получил за символическую плату, хотя мог бы возможно жить там и даром. Надеюсь, я сделал правильный выбор.
   Однако впервые осмотрев строение, я понял, что ошибался. Оно находилось не в изгибе, образованным стеной, а в самой стене. Вернее на остатках башни или чего-то подобного. Место было достаточно неприметным, чтобы обосноваться.
   Сначала я разобрал саму постройку и отодвинул ее от стены. Пола там не было, очаг же оказался в плачевном состоянии, из-за чего мне пришлось его разобрать. Медленно собирая камни и глину, я восстановил часть стены, не очень высокой, по правде говоря.
   Я не стал восстанавливать всю стену. На это бы просто не хватило сил, времени и материалов. Вместо этого я просто нарастил часть, скрыв заднюю стену данной постройки, которую я разобрал... Часть камней нашлась поблизости, часть я взял с той же стены. Смешав глину и известь, я сделал кладку, надеясь, что подобный состав будет иметь хотя бы минимум прочности.
   Когда работа со стеной была закончена, я восстановил внешний вид хибары. Убрал гнилые доски, заменив новыми, выкрашенные специальным составом под цвет самого строения, чтобы избежать лишних подозрений. Внутри я привёл помещение в порядок, сделав, придав, пускай и грубый, но жилой вид.
   Дальше пошло в ход колдовство. Чары на сокрытие присутствия, рассеивание эманаций смерти, чары незаметности. Чуть позади получившегося строения я нашёл толи подземный ход, толи наполовину засыпанный колодец. Не сумев выяснить подробности, я стал готовить это место как тёмный источник.
   Нанес на стены символы скрывающие темную магию, выровнял пол, а после стал собирать трупы, что к моему удивлению оказалось достаточно простым занятием. В трущобах, канализации, а так же темных переулках и сточных канавах мне периодически попадались мертвецы разной степени разложения. Возможно, раньше подобное и вызвало у меня бы отвращение. Но сейчас бесхозные трупы были лишь нужным материалом.
   Всего за месяц место удалось превратить во вполне приличное логово, с примитивным темным источником, состоящим из пары десятков сложенных вместе тел, земли и камня. Последний был далеко не обязательным компонентом, но наличие под боком перспективной нежити заставляло подстраховываться. Тем более, что в присутствии некроманта, такой является любой труп.
   Сейчас, устав от первого занятия боевой магии я снял амулет, бросив его на груду костей и черепов в углу - ещё один, пускай и малый источник в моём логове. Подобно спруту, фрагменты амулета обвили кости, заставив меня невольно вздрогнуть. Творения древних некромантов воистину ужасны.
   Расслабившись и, обняв Майну я начал обновлять защиту. Не питая иллюзий можно было сказать, против взрослого мага она вряд ли поможет, но лишь в том случае, если он будет рядом. Кроме того насколько мне было известно, в городе не было некромантов, что повышало безопасность.
   Я собирался помочь девочке с ужином, как вдруг ощутил нечто, заставившее меня схватиться за рукоять темного кинжала. Внутренний защитный контур дрогнул, сообщая о присутствие чужака. Однако беспокоил меня не сам неожиданный гость, а тот факт, что мой внешний контур защиты не сработал.
   - Прячься, у нас проблемы. - Сказал я майне, а сам стал осматривать улицу через замаскированные щели в стенах, в поисках нарушителя, однако никого не заметив, пришлось сменить дислокацию. Я осторожно открыл дверь с помощью длинной палки, скрыл себя под, иллюзией выпустив одновременно темный силуэт в противоположную сторону.
   Однако стоило мне выйти из своего временного логова, как цепкие пальцы вцепились в мою руку и горло, а я сам успел разглядеть лишь тень, мелькнувшую перед моим лицом. Дальше моё сознание погрузилось во тьму.
   Как? Мучал меня вопрос. Я знал, что слаб. Знал, что не опытен, но неужели всё настолько плохо, что я даже ничего толком не успел сделать? Как неприятно.
   Время шло, тянувшись словно бесконечность. Было тихо, темно и спокойно. Однако даже это не могло продолжаться вечно, и пространство окружающее меня заполнил яркий свет, заставив очнуться.
   Я был по-прежнему в своём доме-логове. Вернее снова в нём был, только мои руки, ноги и голову удерживали до боли знакомые конструкты. Чёрные, шевелящиеся подобно щупальцам спрута, неживые веревки. Мне в глаза смотрел кареглазый мужчина, возможно среднего роста или немногим выше. У него был крючковатый нос, карие глаза и светлые с проседью волосы. В крючковатых пальцах он держал склянку с сомнительного вида жидкостью. Где-то сзади слышалось возмущенное злое мычание Майны, однако одно отсутствие ужаса в её попытках заговорить слегка успокоили меня.
   - И, кто ты? - Первым заговорил странный мужчина. Отсутствие в его вопросе фраз вроде "покайся нечестивец", "навеки в заточение" и тому подобного, предполагали конструктивный диалог, к тому же, структуры меня, сдерживающие определённо относились к школе некромантии.
   - Суран? - Вместо ответа спросил я.
  
  
  
   Глава 3
   - Кто ты? - Наш похититель едва заметно пошевелил пальцами, устанавливая дополнительную, незнакомую мне защиту.
   - Эм... Человек. - Мысли путались, и ничего более умного в голову не приходило.
   - Ты прекрасно меня понял. Школа, учитель, что тут делаешь и на кого работаешь? - Голос незнакомца был напряжен, хотя и не повышен.
   - Ты Суран? - Я снова задал свой вопрос, несмотря на риск. Нужно было узнать ответ, чтобы понять многое.
   - Меня так звали когда-то. И только поэтому я спрашиваю тебя в столь непринужденной обстановке. Ты испытываешь моё терпение. - Впрочем, главный ответ я получил.
   - Я сомневаюсь, что могу оценить свою принадлежность к какой-либо школе магии... Мой первый учитель умер у меня на руках. Некоторым аспектам колдовства, меня учил Колдун Игуша. Тут я ради обучения в школе магии, и потому работаю на себя. - Я сказал всё, что хотел сказать, опуская некоторые щекотливые моменты.
   - Похоже на правду. Как давно ты видел Игушу? - Вопрос был явно с подвохом.
   - Имя Игуша - не склоняется. А видел я его последний раз около полу года назад.
   - Прекрасно. Как думаешь, есть шанс с ним увидеться? - Так и не снявший с меня пут, некромант просто лучился позитивом.
   - Вполне, если конечно сможете его найти. - Несмотря на опасность своего положения, я улыбнулся в ответ, надеясь, что моя улыбка не слишком походит на гримассу.
   - Неужели, до меня доходили слухи, что у моего старого друга проблемы со здоровьем. Как он? - Некромант казался обеспокоенным. Впрочем, я догадывался, откуда эти "слухи". Несмотря на сильное расхождение внешности с полученным мной словесным портретом, я все больше склонялся к мысли о том, что передо мной именно Суран. Магия способно серьезно скорректировать внешность. Что да слухов - думаю, некроманты знают способы проверить, жив человек или нет.
   - Проблемы действительно были, однако сейчас они разрешились. Здоровье вашего друга, по крайней мере, лучше, чем у трупа. - Звучало грубо и весьма двусмысленно, но я просто не знал, как сказать иначе.
   - И кто он? - Только спросил некромант.
   - Призрак. - Машинально ответил я.
   - Это имеет смысл. - Некромант задумался. Прежде чем заговорить снова.
   - Не могли бы вы освободить меня? Я все понимаю, но руки затекают. - А ещё неприятно чувствовать себя расходным материалом.
   - А? Так я ещё это не сделал? Сейчас, сейчас, только никуда не уходи. - Он щелкнул пальцами, и черные путы спали с меня.
   - Так я вам ещё нужен? - Вопрос был задан с надеждой, что в качестве ученика.
   - Нужен. Хотя бы для того, чтобы объяснить, что нельзя делать свой персональный некрополь вблизи магических школ, не имея достаточного опыта. О чём ты вообще думал? - На мгновение лицо некроманта исказила гримаса, от чего личина, скрывающая его истинный облик дрогнула, обнажая серые глаза и крючковатый нос с родинкой. Однако в то же мгновение личина восстановилась, возвращая карие глаза и самый обычный нос.
   - Эм... О том, что в Школе Магии нет магов, способных понять, с чем они имеют дело. К тому же я позаботился о маскировке. - Всё-таки чары сокрытия, найденные мной в старом подземелье некромантов, внушали доверие.
   - Возможно, против обычных студентов и преподавателей такое бы прошло. Но в остальном твоя маскировка выполнена просто ужасно! Да любой, уважающий себя Спирит почувствует неладное. Так что она ещё и преступна. Не знаю где ты взял этот метод, но при подобном отношении, твоё обнаружение дело времени. - Сейчас некромант был похож на наставника, отчитывающего нерадивого ученика.
   - И что мне делать? - Разговор протекал, на мой взгляд, немного странно.
   - Что делать? Учиться нормально, пользоваться силой! Что кроме моих поисков, заставило тебя находится, прямо под носом школы магии? - Некромант успокаивался.
   - Обучение в ней. - Услышав мои слова, некромант оторопел настолько, что личина медленно сползла с его лица. Левый глаз, того, кого я считал Сураном, нервно задергался.
   - Как?! Как ты до сих пор не обнаружил себя?! - Только спросил чародей.
   - У меня есть артефакт. - Я осторожно поменял местоположение своего магического кинжала, больше напоминающего хороший нож. Мою силу и магические вены сильно натянуло, но это было терпимо. Осторожно отпустив своё оружие, я извлёк из груды костей и черепов свой амулет, который подобно спруту обвил мою левую руку, заставив меня пошатнуться. Как ни странно, я до сих пор с трудом переносил его действие.
   - Ты в курсе что это? Не отвечай, это риторический вопрос. Это настоящий проклятый артефакт Истинного Тёмного пути. - Некромант, говорил это с некоторым сожалением, заставляя невольно ежиться.
   - Это плохо? - Орсо нервно сглотнул.
   - Как тебя зовут? - Вместо, ответа спросил некромант.
   - Орсо... - Удивленно ответил я.
   - Моё имя тебе уже известно. Однако на людях я ношу другое Мэтр Пэриш - алхимик и зельевар. Отвечая на твой вопрос, скажу сразу. Проклятые предметы имеют весьма неприятные скрытые свойства. К тому же они вытягивают жизненную силу и магическую энергию владельца.
   - Подобное я понял? Но разве это столь высокая цена за практически идеальную маскировку?
   - Ей далеко до идеала. Кроме того, проклятые предметы со временем набирают силу и открывают дополнительные свойства. Они дают своему владельцу новые возможности, дополнительную энергию, берут на себя часть контроля магией. Но все без исключения убивают своего носителя, в тот самый момент, как он потеряет возможность их достаточно хорошо контролировать.
   - Это плохо. - Многие вещи поправимы. Смерть же серьёзная неприятность даже для некроманта.
   - Я буду тебя учить.
   Нам оставалось только собираться, в то время как Суран восстанавливал свой иллюзорный облик и осторожно рассеивал наложенные мной чары и вытягивал негативную энергию из окружающего пространства. Темная дымка окутала всю ветхую постройку, рассеивая чары и заметая следы, и когда она рассеялась, то ветхая постройка стала вновь сама собой.
   - Учти. Учить я буду тебя не бесплатно. - Суран сказал это твёрдо, да и так было понятно, что маги делятся знаниями ради своей выгоды.
   - У меня не так много денег. - Меньше чем плата за следующий год обучения.
   - Мне нужны не деньги, а то, к чему ты имеешь доступ. И это знания. - Слова Сурана имели смысл, оставался лишь вопрос в том, что за знания нужны некроманту, но это следует оставить на потом.
   - Я дам тебе то, что смогу добыть. - Ответил Орсо.
   - Договорились.
   ***
   Лавка Сурана, она же по совместительству вход в подземную лабораторию, была даже дальше, чем моё предыдущее жильё, от Школы Магии, пускай и район тут на порядок лучше.
   Сама по себе она представляла собой обычную лавочку рядового алхимика, в подполе которого был спуск в персональный средневековый бункер. Сравнивая дом Сурана и свою постройку, я с грустью осознал, что разница между ними, как между бункером и детским шалашом.
   Чары, покрывающие стены, местами напоминали плетение, увиденное мною в заброшенной базе тёмных, остальные сплошь не были мне знакомы.
   Крепкая каменная кладка, сильные экранирующие чары, внешний и внутренний барьеры... Да тут, наверное, можно даже демона незаметно вызвать!
   - Это просто невероятно! - Орсо не смог сдержать свой восторг. Данная база без сомнения во многом превосходила все, что он видел ранее.
   - Тут три свободных полностью экранированных помещения, небольшое кладбище и пути отхода. Я не случайно выбрал это место. А теперь идем. Твое обучение начнется прямо сейчас. И сними уже свой браслет. - Я снял амулет со своей руки. В защищенном помещении от этой энергетической пиявки было больше вреда, чем пользы. Осторожно убрав его в безопасное место после слов Сурана, артефакт, доставшийся мне от проклятого некроманта, всё больше беспокоил. Всем, но в особенности тем фактом, что он растёт. Медленно, но становится больше и сильнее. И как я раньше на это не обратил внимание?
   - С чего мне начать? - Орсо чувствовал, как энергии смерти, циркулирующие в помещении, постепенно восполняют его резерв.
   - С основ. А именно с развития твоего восприятия. - Слова Сурана были сухи, нагоняли уныние, но, тем не менее, пересиливая себя, Орсо приготовился к тренировке.
   В ней не было ничего особенного на первый взгляд. Созерцание ауры растений, насекомых, предметов. Нахождение отличий, мельчайших токов. Только созерцания и тренировка восприятия. Пускай это и было интересно, в особенности для Майны, воспринимающей подобную тренировку, как веселую игру, я был слегка возмущен. Прогресс казался минимален.
   Тем не менее, посещая уроки обращения с артефактами и выполняя наставления Сурана, я медленно рос как маг. Мой резерв перевалил за семь единиц, но даже то, что видели учителя академии, чьи взоры обманывал проклятый артефакт, вызывало, пускай и сдержанную, но похвалу.
   Обращение с магическими предметами вел маг средних лет, мужчина с сединой в волосах - Мастер Истан. Он не отличался подавляющей магической мощью, но и не был слаб, по нему отчетливо можно было понять, что он знает свой предмет. Однако, что можно было рассказать за курс, состоящий из трех занятий? Пускай каждое и составляло полдня.
   - Студенты. Сегодня мы будем учиться обращению с магическими предметами. - В аудитории послышались смешки, относящиеся больше к моей группе. Ее составляли дети, достаточно знакомые с магией, что бы использовать жезлы, накопители и многие другие, бытовые и боевые артефакты, но так как это было первое занятие вместе с более многочисленной, но хуже обучаемой группой, то пренебрежение так и витало к воздухе.
   - Вижу часть присутствующих поверхностно знакомы с предметом. Однако. - Учитель сделал неуловимое движение пальцами и стоящий в другом конце аудитории посох, выдал столб белых искр. Смешки смолкли.
   - Кто может повторить? - Обратился к студентам Истан. В ответ была лишь тишина.
   Теоретически это мог сделать я, привязав к себе артефакт кровью. Магия крови, элементы которой знала Эйле, позволяла создавать прочную двустороннюю связь. Вот только изучение данной дисциплины было под запретом.
   Учитель же явно создал связь за счёт своего мастерства, что было определенно впечатляющее. Пускай с магией крови я наверняка смог бы повторить этот трюк с пяти или даже десятикратно большим расстоянием, без неё я с трудом мог взаимодействовать с артефактом, расположенным в паре шагов от меня.
   Подводя итоги можно было сказать, что на "Обращении с Магическими предметами" мы прошли технику безопасности, научились основам, а кто-то, кто и раньше разбирался в вопросе не хуже меня, выучил пару новых трюков. Всё больше, это обучение мне напоминало подготовку магов низкой квалификации и будущих студентов Академии.
   Обучением же у Сурана было... Восприятие. Восприятие. И ещё раз Восприятие! Это выводило из себя. Даже Майне, относившейся к этой затее с большим энтрузиазмом, подобное успело порядком надоесть.
   - Сколько можно? - Вымученно спросил я, когда вначале третьей неделе моего нелегального персонального обучения, Суран вновь сказал отрабатывать Восприятие.
   - А ты, считаешь, что достаточно хорош? - Вопрос был задан явно, со скрытым сарказмом.
   - Достаточно, чтобы изучать что-то корме Восприятия. Какой толк развивать одну способность в отрыве от других? - Орсо был возмущен.
   - Ставь щит. Я проведу тренировочную атаку. - Вместо ответа на вопрос, Суран дал задание.
   Я сфокусировался и окружил себя простейшей защитной сферой - единственным защитным приёмом боевой магии, на который я был способен. Приготовился и через мгновение понял, что не могу пошевелиться. "Паралич" - лишь возникла мысль. Я мог разве, что шевелить глазами, в остальном паралич был абсолютным. Дав ощутить собственную беспомощность, Суран развеял свои чары, игнорируя мой щит.
   - Как? - вырвалось у меня в тот момент, когда подвижность вновь вернулась к голосовым связкам.
   - Если бы твоё Восприятие было лучше развито, ты бы заметил. Твой щит похож на решето. Возможно, он задержит достаточно грубую атаку, но против чего-то изящного он бесполезен. - Суран наставительно поднял палец.
   - Одним Восприятием, не победить врага! - В словах мальчика слышалось явное возмущение.
   - Это так. Однако, хорошее воспитание, позволит обнаружить, понять и подготовиться к вражеским чарам, а так же продвинуться в магии иллюзий. - Суран был просто до невозможности спокоен.
   - Это определенно полезно. Особенно тогда, когда у тебя есть время на спокойное изучение. Сколько мне продвигаться до "приемлемого" уровня? - Орсо сказал это с напряжением в голосе.
   - Примерно год... Хотя терпимых результатов ты достигнешь ещё до окончания первого учебного года. Если будешь трудиться.
   - Меня радует ваша забота, о моих навыках... Но разве это единственное, чему следует учиться?!
   - Пожалуй ты прав. Хотя твой резерв не очень велик, ты жаждешь повысить свою эффективность. Я могу тебе в этом помочь.
   - И для этого, нужно тренировать Восприятие? - В голосе мальчика слышалась обречённость.
   - Твоё мастерство уже, по крайней мере приемлемо, чтобы начать следующую тренировку. Но для начала, я бы хотел изучить твою Душу.
   - А, это обязательно? - При упоминании Души, мальчику стало не по себе.
   - Да. Мне необходимо взглянуть на неё и провести некоторые тесты.
   ***
   Мой совет - берегитесь некромантов! Даже безобидные на ваш взгляд манипуляции, могут быть весьма... Болезненны. Тьма затягивала. Не знаю почему, но местами методика осмотра Души, используемая Сураном, казалась мне от части знакомой.
   Некромант сам признался, что его способности не позволяют видеть Души насквозь, как это могут некоторые некроманты, но в то же время, он знал, чем заменить нужную способность.
   Ритуал внешне не казался особо сложным. Выпить зелье, лечь в центр магического круга, отрешиться от реальности... Конечно, это сильно смахивало на подготовку к жертвоприношению... Но только на первый взгляд. Я надеялся, что знаю о магии достаточно, чтобы отличить кровавый ритуал от сканирующего заклятия. Надеюсь.
   Страдание, боль, шок - всё это заполняло сознание, острыми осколками. Хотелось выть, но не было сил. Судороги сводили тело. И это только начало?!
   Казалось, прошла вечность. Состояние близкое к агонии продолжалось. Болело всё, даже корни волос. Сознание находилось в пограничном с беспамятством состоянии.
   Шли секунды, минуты, возможно часы, но ад боли не прекращался. Само состояние, разом напоминало лихорадку, ломоту во всём теле и боль, которая приходит после сильных ударов.
   Однако время шло. И медленно, оставляя после себя осколки боли, тьма отступала. Неохотно, словно после плохого сна, я возвращался в сознание. Боли не было, но неприятное послевкусие, навязчиво напоминавшее о пережитом, не давало покоя.
   - Надеюсь, вы, нашли, что хотели, Учитель. - Орсо, не имел желания повторять эту неприятную процедуру.
   - Все просто. Твоя Душа искажена. - Суран был спокоен, хотя выглядел несколько удивленным.
   - Как это понимать? - Перед мысленным взором вспоминались все прикосновения, к настоящей "Темной магии".
   - Поясню. Твоя душа напоминает субстанцию с множеством включений. Такое я вижу впервые, однако такие последствия описывались, как результат повреждения Души.
   - И что случилось с моей Душой? - Орсо был встревожен.
   - Каким-то образом в начале своего развития, твоя Душа столкнулась с осколками минимум двух других душ. Тебе повезло, что инородные элементы прижились. Их влияние было незначительным, но даже его хватило, для значительного искажения Души. - Суран замолчал.
   - Ничего не понимаю. Как вообще могло произойти что-то подобное и разве Душу можно уничтожить? - Орсо не был великим знатоком магии, но во всех книгах этого мира, где упоминалась Душа, ее, называли неуничтожимой.
   - Насколько мне известно, так и есть. Однако Душу можно лишить воспоминаний, исказить, сделать больной и изломанной... Конечно, подобное из разделов высшей магии, но сам факт говорит о многом. - Суран говорил спокойно, но от его слов становилось не по себе.
   - Это явление может наделить меня навыками, которыми обладали, доноры осколков? - В этих словах был смысл. Если воронка, перенесшая меня в этот мир, была побочным явлением, от какого-то мощного заклятия, то все вставало на свои места.
   - Вполне. Однако учитывая их размеры, это может быть что-то незначительное. Вроде моторных навыков, знания языка донора, способности к письму и тому подобное. - Слова Сурана, собирали пазл в понятную картину.
   - Как давно это произошло, можете сказать? - Информацию нужно получать максимально полную.
   - Это я не могу точно сказать. Примерно от года, до десяти лет назад. Фрагменты прижились, а те, что не смогли, давно отторглись. Кроме того, в твоей Душе имеется осознанно переданный фрагмент. - Пожалуй, проверка Души, действительно стоила того.
   - И моя необычность, никак не помешает дальнейшему развитию? - Данный вопрос казался мне основным. Моменты, когда собственный рассудок вызывал сомнения, имели место.
   - Не должна. - Коротко ответил Суран.
   - Тогда чему, кроме развития Восприятия, вы хотели научить меня? - Акцент был сделан специально, на слове "кроме", чтобы хоть ненадолго спастись, от унылых тренировок.
   - Сейчас, я хочу обучить тебя технике, которая усилит все твои магические способности. - Суран ехидно улыбнулся. Это уже мне стало интересно.
   - Я готов. - Несмотря на недавнюю экзекуцию, желание обучиться новому не пропало.
   - Тогда ответь, как думаешь, сколько сил у тебя остается, когда ты чувствуешь магическое истощение? - Вопрос был явно с подвохом.
   Этот вопрос однозначно подводил к новым знаниям, что я жаждал освоить. Но в чём подвох?
   - Наверное, около двух десятых. - Память не лгала. Даже во время физического истощения у человека имеется некоторый запас сил.
   - Неверно в корне. Где-то четыре десятых - это то, что ты можешь истратить. Может чуть меньше. И подробный результат весьма неплохой. - Услышав это, Орсо был обескуражен.
   - Это даже не половина. - Сухая констатация факта. Но как же это мало!
   - Верно. Однако если развивать определенные навыки, можно использовать свой резерв на максимум. Далеко не все так могут, ведь предел большинства - шесть десятых.
   Меня так и подмывало расспросить Сурана подробнее о методах усиления, но всё же этот разговор был отложен на потом. Моё свободное время перестало существовать. Учеба. Библиотека. Индивидуальные занятия с Сураном. Сон.
   Медленно но верно я познавал магию, и хотя Суран был без сомнения, самым следующим некромантом согласившемся меня учить, к самой некромантии мы так и не приступили.
   Наставник учил меня поглощать рассеянные эманации смерти всем телом, давал советы, как скрывать свою ауру, но по-настоящему не учил ничему кроме продвинутого Восприятия, и улучшенного контроля магической энергии.
   Я не жаловался. Тренировки начали приносить свои плоды уже в первые недели. Пускай и не сразу, но я почувствовал, что мой контроль начал расти. Всё неприятнее казался скрывающий мою ауру амулет. По капле росла магическая сила, теперь мои тренировки напоминали занятия спортсмена с тренером, не в плане физических нагрузок, хотя они были и в школе магии и на занятиях Сурана, а в плане знакомства со своей силой. Я знакомился с мелкими каналами силы в своём теле, ответвлениями меридианов, малыми узлами силы.
   Их использовать я намучился быстро, буквально за пару тренировок, что дало небольшой, но моментальный прирост к резерву. Дальше началось их постепенное развитие.
   Постепенно приходило понимание весьма неприятных истин. Школа Магии тут являлась весьма сомнительной организацией. На бесплатной основе готовили в большинстве своем не магов. А разнорабочих для общества магов. Их учили специализированно, или всему, что считалось нужным. Заряжать амулеты, использовать свой резерв на примитивном уровне, поддерживать своей силой работу защитных чар. Одним словом маги готовили живые магические накопители. Которые при удачном раскладе могли бы снова пойти учиться или отправить своих детей, и изучать то же, что и мы. Разница в обучении казалась колоссальной. Бесплатные места быстро заполнялись и так же быстро освобождались, выпуская из ворот академии множество недоучек. Они были слабы, однако имели шанс развиваться дальше. Находить свои места, и расширять свой арсенал. Их занятия занимали не полную неделю, к тому же полный курс был короче нашего на пару лет. Фактически это были курсы, для повышения количества магов, на которые брали далеко не всех имеющих силу.
   А время шло. И найти недостающую сумму не представлялось возможным. Усугублял это дело ещё тот факт, что по словам Сурана, с ауры каждого поступившего в академию делался слепок ещё во время поступления.
   Конечно слепок был искажен действием тёмного артефакта, да и вряд ли кто подробно изучает каждый слепок. Вот только само наличие, пускай и смазанного отпечатка ауры меня не радовало. Так же как и моего учителя.
   К тому же, как ни странно, у меня появился первый враг. Это был не Унгар, упивающийся своим превосходством, и не один из потомственных магов. Моим врагом был Масарат. Новый магический предмет.
   Проблемы вызывало множество символов, терминов и понятий. Предмет не был сложен на первый взгляд, но требовал времени, и его было невозможно понять. Только учить. Вернее, чтобы понять его, нужно было выучить многое. Масарат - теория магических потоков. Предмет совмещал знания по географии, анатомии, физиологии, строении меридианов и насыщенности магией окружающего пространства. Всё было полезно, вот только Эсар Баханат - наставник по данной дисциплине, преподавал просто ужасно.
   Он давал некоторые тонкости, основы же нужно было постигать самому. Возможно, в похожей манере читают лекции в высших учебных заведениях... Но лично мне он напоминал озлобленную учительницу начальных классов. Насмешки, наличие любимчиков и требования того, что не может знать ученик. Он был удачным учителем, дающим сведения подходящие скорее мастерам данного искусства, чем новичкам вроде меня. Учебник напоминал огромную книгу без достаточного количества нужной мне информации, скорее его можно было бы сравнить со справочником.
   Эсар Баханат любил отмечать, что предмет на уровне, который он преподает - является минимумом для получения титула Магистра. Я с этим был не согласен. Спрашивавал он может и на уровне, но знания давал просто ужасно. Не потому ли ты злишься, Эсар, что сам не смог стать Магистром? Слухи ходят разные...
   ***
   Напряженная ситуация сложилась ещё по двум предметам. Забавным было то, что по одному требовалось написать громадный конспект, по-другому выполнить забытые задания. Что касается остальных предметов, то с ними дела шли если и не прекрасно, то по крайней мере хорошо. В боевой Магии я уже освоил базовую атаку, и совершенствовал щит, напоминавший сейчас мыльный пузырь. Что касается базового энергетического удара, с моим уровнем им можно было разве что оглушить незащищенного человека. Слабенький амулет или даже мой хрупкий щит структуры способные выдержать одну такую атаку.
   Мне нужно было оружие, природное как для ближнего боя, так и для дальних атак. И самым лучшим выбором кажется боевой жезл. Он больше и мощнее палочки, но компактнее посоха. Так же в отличие от кольца или браслета, его можно изготовить из относительно дешевых материалов и получить хорошее оружие.
   Однако проблемой был не выбор оружия, а способ его изготовления. Время шло и мое мастерство, вместе с резервом росли. Уже сейчас я мог сделать простейший жезл с одним полноценным заклинанием, однако его необходимо было сделать сильным. Возможно, проблему решит Магия Крови?
   Изучая библиотеку Сурана, я нашел несколько обгоревших свитков, по чистой Магии Крови. Подобные знания могли бы дать мне просто невообразимое могущество, будь они цельны и согласись я платить за них кровью. Чужой человеческой кровью. Чары крови поражали. Вспоминались отдельные заклятия и элементы данной школы, от которых кровь буквально стыла в жилах. Магия крови могла дать мне практически все. Силу, если я готов принести в жертву своего кровного родственника, либо отобрать силу у более сильного мага. Бессмертие, если за каждый год свыше отпущенного срока хватит духу платить чужой кровью. Исцеление смертельных ран, в том случае, если с помощью кровавых ритуалов влить в себя дополнительную жизненную силу. Это манило, но к несчастью или же наоборот к счастью, в свитках присутствовало только описание, далеко не всех возможностей Магии Крови, что касается ритуалов на крови, их список оказался и того скромнее, но даже того, что хранилось в этих свитках, было достаточно, чтобы ощутить прикосновение, к настоящему могуществу. Могуществу, что гораздо темнее, чем обычная некромантия известная мне. Арсенал заклинаний и методов Магии Крови доступный мне сейчас, был более чем скромен. Но в этом списке были все нужные мне приемы.
   Создание посоха, заряжающегося убийств, совершенных им в качестве колющего оружия, и рекомендовали наносить удар прямо в сердце. Урдский накопитель, создание достаточно удобной версии, которого требовало единовременного убийства двадцати человек и более вместительный вариант, требующий на свое создание свыше сотни смертей. Амулеты, закрепленные кровью девственниц. Артефакты, одни упоминания которых вызывали дрожь.
   - Так недолго стать кровожадным маньяком... - Орсо взглянул на Темный Артефакт, лежавший на значительном удалении. Трудно было сказать, какие возможности скрыты в нем, и какую цену он попросит за их проявление. Было ясно одно - сокрытие ауры темного мага, далеко не единственная его возможность.
   Нет. Магия Крови слишком опасна. По крайней мере, пока... Орсо стряхнул наваждение. Свитки так и манили. Мальчик сделал шаг назад, и в тот же миг, ощутил пульсацию во всем теле. Чувство, что он уже испытывал однажды было так близко. Эйфория, ощущение мимолетного могущества. Он сделал шаг, после еще один направляясь в сторону дальней полки. Зов становился сильнее, темная сила манила, а меж свитков, алым светилась книга...
  
  
   Глава 4
   Чары манили. Казалось, кроме них не было остального мира. Они звали, и потакая их сладкому зову ноги шли сами. Вспомнилась каждая капля крови, пролитая в обмен на силу. Это просто. Это быстро. Это кроваво. Но какая разница? Стоит только открыть книгу, заглянуть в неё и получить столь нужное могущество. Почему вдруг стало темно?
   Резкая боль и скованность во всём теле привела меня в сознание. Моё тело располагалось в секционной, прямо деревянном столе видавшем виды, для вскрытия. Не самые приятные ощущения. Каждой клеточкой своего тела я ощущал эманации смерти, исходившие от моего импровизированного ложа, притом, что руки и ноги были крепко зафиксированы.
   - Очнулся, наконец? - Слова принадлежали Сурану. Некромант явно был недоволен, а рядом с ним стояла, заплаканная Майна.
   - Что случилось? - Голос Орсо казался растерянным.
   - Ты попал под влияние магической книги. Отчасти это моя вина, я считал тебя гораздо осмотрительнее, но что есть, то есть. С этого момента твои занятия в Школе Магии отменяются. - Вердикт колдуна поверг меня в шок.
   - Но как же так?! - В голосе слышалась явная обида.
   - Выбора нет, известишь магическую школу о своей болезни, и что во избежание рецидивов будешь находиться под наблюдением.
   - Но знания, что я там получаю, важны! - Моему возмущению не было предела.
   - Я позволю тебе вернуться только тогда, когда ты освоишь защиту разума на приемлемом уровне. Сейчас тебя любой, маг разума расколет как орех, что несмотря на редкость адептов данной школы является серьезной проблемой.
   - С чего начинаем?
   - С твоего освобождения. После приводишь себя в порядок, после будет наш первый урок по защите разума.
   ***
   - Простейшим методам защиты от магии разума может обучиться даже самый обычный человек. Простейшим атакам - даже слабый маг. Готовый человек с сильной волей способен сопротивляться магии разума. Пускай и весьма грубой и не очень долго. Я же буду учить тебя обороне от магов разума.
   Ментальная защита, как и ментальная магия, сильно завязана на возможности разума. Её следует условно разделить на активную и пассивную виды защиты. Первая - непосредственно защитные техники, второе естественное сопротивление. Для ясности как нельзя лучше подходит мастер боевых искусств. Уклонения и блоки в его случае прекрасно отражают суть как ментальной, там и другой магической защиты, а тонус мышц, позволяет тренированному человеку, даже не защищаясь, переносить сильные удары. Иными словами пассивная ментальная сопротивляемость это прочность разума.
   Обучение заняло месяц, и хотя за это время я был далек даже до уровня Сурана, который не был ментальным магом. Наставник учил меня прятать мысли. Интуитивно я и так умел это делать, но теперь же этот навык поднимался на совершенно новую ступень.
   Полный ступор. Я не могу пошевелиться.
   Что касается моего ментального щита, в конце месяца он уже начал спокойно выдерживать слабые ментальные удары и параличи сознания - все ментальные атаки, на которые был способен Суран. Однако мой ментальный щит по-прежнему был очень слаб и служил скорее для защиты от слабых менталистов и предложении о атаке кого-то более умелого.
   Моего отсутствия, словно никто и не заметил. Разве что библиотекарь, с которым я работал, отвел меня в сторону.
   - Выучил защиту разума? - Его слова ошарашили меня.
   - Вы правы? Вы ментальный маг? - Опасность библиотекаря в моих глазах возросла в разы.
   - Ты прав в своих умозаключениях. Магия разума открывает Великолепные возможности. - Он говорил спокойно, я же активно укреплял свой щит.
   - Не стоит так беспокоиться. Я не читал твои мысли и не собираюсь читать. - Эти слова успокаивали.
   - Но почему? - Вопрос был тривиален, но в тоже время интересен для меня.
   - Для безболезненно чтения мыслей нужно быть очень искусным магом разума. К сожалению, я не настолько хорош в этом. Я могу определить правду или ложь, знаю методы защиты и атаки, но максимум, что я могу сотворить без вреда для испытуемого, это выяснить один или два вопроса. Для дальнейшего погружения в чужой разум мне понадобилось бы время, пока изучаемый разум восстановиться. Либо маг разума более искусный чем я. - Это многое объясняло.
   - И вы можете меня научить? - Это было слишком заманчивой возможностью. Магия Разума была сложна в изучении и на первых этапах не давала слишком заметного эффекта. Но в то же время, даже я, со своими невеликими силами, мог бы достичь в ней очень многого... А в сочетании с темными искусствами, из пешки магического мира я мог бы превратиться в более значимую фигуру.
   - Ты же знаешь, что изучение магии разума требует специального разрешения от совета магов? Кроме того изучают её уже в академии. - Подобное имело смысл, хотя бы потому, что маг разума достигший высот могущества мог очень многое, и в отличии от Боевой Магии, Магия Разума требовала скорее ментальную выносливость и высокий уровень контроля, нежели непомерно огромный резерв.
   - Но это вовсе не запрещает обучать меня методам защиты. - Орсо улыбнулся.
   - Ты прав. К тому же учитывая то, чему тебя уже научили, не похоже, что твой учитель ментальный маг. Я могу помочь тебе, если ты поможешь мне в одном деле. - Мальчик был заинтригован.
   Он повел пальцами создавая магическое плетение, и птица пролетавшая рядом, тяжело села на землю и пошла по ней словно пьяная, другой столь же изящный жест разом снес всю мою ментальную защиту, оставив разум в оцепенении. Я замолчал. Намерено очистил свой разум от мыслей. Пускай, эта техника была далека от совершенства, но краткие мгновения, я мог избавиться от поверхностных и остальных оформленных мыслей. Своего рода передышка, и совершенная защита от чтения мыслей. Конечно даже её можно обойти, но в мире нет ничего абсолютного. Выждав немного, я позвонил покинуть свой разум моментально оформившейся мысли. "Как же слаба защита моего разума".
   То чему меня начал учить мастер Атрос имело совершенно другой уклон, нежели обучении у Ксара. Тут был упор на само построение барьера и скорость реакции на ментальную атаку. Мой тайный учитель же делал упор на сокрытие мыслей. Молчание было тем, что я освоил на приличный уровень даже по мнению Ксара, так как внешние раздражители, вроде щекотки, громких звуков и попыток разговора я выдержал на ура. Это было основной, в чем-то напоминало обычную концентрацию для проведения ритуала или другого магического действия, но были и отличия. Важно то, что теперь я мог приглушать поток мыслей, выбирать то о чем думаю, что не позволяло простыми вопросами выведать все мои секреты.
   Тогда я старался не думать, направив все силы на приведение в порядок разума. Появившиеся мысли путались, но не несли ничего опасного.
   - Неплохо. Обычно, даже после такой слабой атаки, либо лежат в отключке, либо долго приходят в себя. Для обучения это неплохо. Для реального боя - смертельно опасно. Что ж, я покажу тебе кое-какие приемы, и как освоишь, повторим снова.
   Мастер определенно был доволен результатом. Мои тренировки начались.
   Из-за своих более чем скудных средств, доставшийся мне весьма рискованным и далеким от закона путём, я стремился впитать как можно больше знаний за этот год. До конца года было еще пару месяцев, а я уже превосходил многих выпускников бесплатного факультета и был в лучшей половине, платного, по крайней мере, в тех вещах, что не требовали огромного резерва.
   К сожалению учеба слишком сильно занимала меня, приблизив по усердию к заучкам и почти не оставляя время на общение с другими учениками. Я был одержим жаждой знаний и меня гнал, страх, нет дикий ужас, не позволяющий вести размеренную жизнь. И это принесло свои плоды.
   Из боевой магии удалось освоить простой куполообразный щит, похожий на изогнутый треугольник, щит способный менять свой размер от небольшого до башенного щита, который хоть и не защищал мага не полностью, но при таком же расходе сил, был надежнее против направленных атак, и гораздо прочнее. Из атак удалось освоить базовую и касательную, являющуюся вариацией базовой по силе сопоставимой с пощечиной. Подобная атака годилась лишь как одно из средств, прощупывания вражеской защиты. Подробное было великолепным результатом, большинство магов, не было способно и на такое, но в то же время то, на что я потратил почти год, Угар освоил за три занятия...
   С помощью долгих магических тренировок можно достичь серьезного прироста резерва. Иногда талантливым в этом роде магам удавалось достичь пятикратного увеличения за три года. Средним же считалось увеличение силы в два с половиной - три раза за пять лет. Сейчас я твердо знал, что размер моего резерва достиг 8 единиц. А это значило, что я уже увеличил его почти в четыре раза. Однако, стоило учитывать особенности переданной магу силы. Получив силу от умирающего учителя ученик, как правило, растёт быстрее в магическом плане.
   Сейчас, не учитывая действие амулета, моя сила была на уровне среднего ученика. Я чувствовал себя сильным, пускай и уступал многим ученикам потока, как в чистой силе, так и в потенциале развития. Но все же, сейчас моя сила была больше по размеру, чем у половины первокурсников. Пускай разрыв и невелик, какая-то темная гордость грела мне душу.
   Все шло своим чередом. Но гордыня поселилась в мое сердце в тот самый день, когда ко мне пришло осознание, насколько быстро я усилился. Это чувство позволяло осознать себя если не избранным, то кем-то очень близким к этому. Наверное, по этой причине я потерял осторожность.
   Очередной учебный день начался как обычно. Ничто не предвещало чего-то необычного. После Основы Зелий, предмета, неожиданного возникшего посреди учебного года, была общая физическая подготовка. Физкультура в Школе Магии. Ничего необычного. Бег, раз в десять занятий бассейн, и прочие упражнения. Пожалуй, это оказалось одним из предметов, где я сразу оказался хорош, опережая даже некоторых, куда более одаренных магов. Но не Унгара.
   Со временем ты привыкаешь ко всему. Не так долго, то, что остальные считают чудесами, становится обыденным. Не так времени нужно, что бы тот, кого ты считал монстром, стал просто наглым хулиганом. Но всё же не стоит забывать, что он был монстром.
   ***
   - Лодьен! Рад тебя видеть. Не можешь помочь в одном вопросе?
   - И я рад тебя видеть, Орсо. О чём речь?
   - Мне нужно оружие.
   - Хм, ты же понимаешь, что у тебя нет доступа к арсеналу боевых артефактов?
   - Он и не нужен. Мне необходимо что-то, что поможет мне справиться с группой воров или бандитов без особых сил.
   - Ты вроде освоил заклятие паралича, разве этого мало?
   - Пока я его использую, меня раз десять успеют прирезать. Нужно что-то атакующее и быстрое в применении. Кроме того, оно должно быть приемлемо для моего резерва.
   - Все забываю о том, насколько мал твой резерв. Спроси у старших курсов одноразовые артефакты вроде свитков, магических палочек и тому подобного у кого-то должно быть что-то, что подойдет тебе.
   - А у тебя ничего такого нет?
   - Не мой профиль.
   - Спасибо Лодьен!
   - Обращайся.
   И чуть позже, почти шепотом он добавил.
   - Тяжело быть помощником ректора...
   Мне нужно было оружие. Причем такое, что способно дать мне козырь в битве со средним магом. Средства убийство у меня было. Простое сильное, тёмное и незаконное. Лодьен помог мне, пускай и явно желал отвязаться. Среди старших курсов платного отделение просто обязан найтись кто-то, кто может помочь с созданием моего оружия.
  
   ***
   Катанаир в бессилии бился головой о стену. Третий курс уже подошел к концу, у всех, но не у него. От долгожданного отдыха его отделяла пара сотен страниц, писать которые не было никакого желания.
   Не то чтобы он, почти окончив три года обучения, не мог бы выполнить подобную работу. Но сил и желания её делать не было совсем. Муторный разбор формул. Мелкие магические манипуляции, вызывающие отвращение у того, кто выбрал своей стезёй боевую магию.
   Катанаир не мог понять, в чем смысл этого задания. Он все равно забудет всё это сразу как сдаст. В чем смысл? Не лучше ли изучать что-то действительно полезное?
   Молодой маг встал. Перерыв закончился. Он собрался с силами и выпустил молнию по тренировочному манекену. Потом ещё одну. И ещё... Снова передышка. Молнии забирали слишком много сил. Пускай сейчас он отрабатывал самую слабую вариацию, он чувствовал себя выжатым лимоном. Опять.
   Маг устало рухнул на скамью. Ежедневные тренировки приносили плоды. Ныли места прохождения меридианов в теле, дрожали руки. Молодой человек выровнял дыхание и силой воли ускорил отдых своего тела. Он сделает еще одну серию тренировок.
   Катанаир устало вышел из тренировочного зала, сейчас он не думал ни о чем кроме водных процедур и отдыха. Работа, что отравляла его жизнь, сейчас была где-то на втором плане, пускай уверенно напоминало о себе. Краем глаза, маг заметил группу первокурсников, что-то спрашивающих у вторых курсов.
   - А кто сказал, что всю работу должен делать я сам?
   Третьекурсник улыбнулся своим мыслям, разом, принесшим ему облегчение.
   Глава 5
   Год фактически кончился, но последние недели тянулись дольше всего. Для оплаты следующего года обучения по-прежнему не хватало внушительной суммы, она даже немного выросла по сравнению с началом года, и заработать оставшуюся не представлялось возможным.
   Попытки добыть оружие легальным путем были бесплодны. Пускай поиски, и позволили найти слабое место в доступе к школьному арсеналу, в виде пьяницы завхоза, но стоит пропасть любому предмету вооружения, как это тут же заметят.
   Я смотрел на оружие с позволения Гучера. Пьяница был готов продать многое за бутылку приличного алкоголя. И сейчас было очевидно, что бутылка яблочного вина стоила того, чтобы взглянуть на оружие.
   Кольца, посохи, жезлы и палочки стояли в одной части помещения. Переносные накопители, кулоны и браслеты в другой. Фактически магическим вооружением, находившемся в арсенале, можно снарядить отряд боевых магов.
   - Дядюшка Гуч, а нет тут чего-то, что уже не так сильно необходимо начальству, но может пригодиться мне?
   - Даже не знаю, тут много всего...
   - Дядюшка Гуч, я не обижу...
   сказав это, мальчик достал из своей сумки еще две бутылки вина. Зафхоз нервно глотал слюнки.
   - Пожалуй, есть...
   Изучив алкоголь, Гучер вывел мальчика из арсенала, после чего нырнул в свою подсобку, достав оттуда мешочек голубоватых камней и медное кольцо, покрытое магическими символами.
   - Камни запечатления и кольцо под них. То что ты ищешь. Можно использовать магию, которую способен запомнить камень. Однако использовать её можно только одни раз. Можешь проверить, в библиотеке или спросить кого из учителей.
   - Я вам верю на слово.
   Совершив обмен, Орсо удалился. Гучер был магом. Слабым и с пристрастием к бутылке. Но он не лгал. Камни запечатления были хорошие тем, что способны запомнить и воспроизвести любое заклятие, первого ранга, но в то же время из-за своих особенностей они рассыпались в песок, стоило им исчерпать весь заряд. Сейчас в мешочке было одиннадцать камней, один из которых, помнил какую-то магию и был истрачен больше чем наполовину. Остальные, были чистые. Но нельзя терять бдительность. Мешочек, в котором находятся камни, не давал проводить запоминания, в то время как без него, камни запечатлели бы первое попавшееся заклятие, пускай и самое бесполезное.
   До конца года оставалось не больше двух недель. Раздобыть нужные заклятия для камней запечатления нужно сейчас, иначе магический предмет, ценность которого велика, будет абсолютно бесполезен. Денег на оплату следующего года не было. Пускай их и нужно было вносить за неделю до начала обучения, сейчас это казалось невозможным.
   Заклятия боевой магии имели несколько классификаций. К примеру, было числовое деление от первого уровня "Нападение" до двенадцатого "Катастрофа". В первом случае заклинание могло нанести вред или убить максимум несколько человек, во втором оно несло угрозу городам или даже стране среднего масштаба. По другой классификации они делились на "Зверь" - опасность для человека или нескольких, "Монстр" - заклятия опасно для большой деревни, "Дракон" и "Армия" опасность для города или страны. Возможно, стоит подробнее изучить классификации опасностей этого мира. Но сначала необходимо раздобыть средства для защиты.
   ***
   Катанаир злился. Несмотря на обещанное вознаграждение сейчас в академии не было никого, кто бы согласился сделать за него эту рутинную работу, студенты либо не имели должной квалификации либо не имели желания ему помогать. Засада!
   Взгляд учащегося третьего курса скользил по лицам оставшихся учеников. Этот уже отказался. У большинства, кто мог легко решить его проблемы, занятия кончились и теперь их не найти до следующего года. Это перваки... Возможно среди них есть гений неслыханных масштабов, но в большинстве своем они бесполезны в решении этой задачи. И что делать?
   - Тебе нужна помощь с составлением схемы магической защиты?
   - Да это так...
   Катанаир удивился, осмотрев человека обратившегося к нему. Этот парень по виду мог быть и его сокурсником, однако мантия и нашивки на ней как говорили о том, что перед ним первокурсник.
   - Насколько сложная эта работа?
   - Достаточно, там вычислений на пару сотен страниц.
   - Это много, но что необходимо в итоге?
   - Модель рабочей схемы магической защиты.
   Катанаир не питал напрасных надежд на способности первокурсника, но в то же время он был уверен в том, что возможно этот человек может ему помочь.
   - Думаю я смогу это сделать... Но подобная работа займет около месяца и к тому же эта работа достаточно сложная, и я сейчас я не могу сказать насколько.
   - Это достаточно сложная работа. Но она и не бесплатная. Я готов платить.Сколько ты хочешь?
   - Давай, ты скажешь, сколько сам можешь заплатить, а я скажу, устраивает меня эта цена или нет.
   Третьекурсник нервно сжал губы, он как человек сделавший уклон в сторону боевой магии был недоволен подобным, и будь у него выбор, то скорее, стал бы искать другого исполнителя.
   - Я предлагаю семь серебряных монет, если ты сможешь выполнить работу достаточного качества, за две недели.
   Катанаир затаил дыхание. Его предложение было не самым привлекательным, и за мучивший его труд он был готов заплатить и больше, но имея уже некоторый опыт в подобных сделках он привык не называть сразу свою максимальную цену.
   - Девять, плюс я прошу пару уроков Боевой Магии.
   - По рукам. Две монеты задаток, входят в общую сумму.
   Пускай молодого мага и несколько озадачили условия, на которых первокурсник принялся за работу, он сам бы без особого ущерба мог добавить к этой сумме ещё четыре серебряных монеты.
   - Четыре. И через четыре дня, сможешь увидеть предварительный результат.
   - Идёт.
   Катанаир под расписку, скрепленную личной печатью учащегося, выдал требуемую сумму. Магу стало немного спокойнее, пускай он сомневался в качестве работы, которую мог бы предоставить первокурсник.
   ***
   Ознакомившись с работой для третьего курса я почувствовал себя не в своей тарелке. Это казалось не так сложно. Даже для меня, пускай я имел некоторые познания помимо программы первого года. Вот только у меня был козырь, который дал возможность убить одним выстрелом кучу зайцев.
   Стараниями Сурана, уровень моего восприятия достиг уровня выпускника Школы Магии. Теперь я мог разом, сделать карту защитного контура школы магии, заработать деньги, несколько упростив её, заодно получив знания о построении магической защиты. Я однозначно выиграл. Оставалось начать работу, и в случае чего я знал, какую правду сказать.
  
   ***
   Орсо, рассматривал защитный контур академии колдовским зрением. Уроки Сурана позволили лишь за год достичь молодому магу уровень выпускника Школы Магии. Пускай до высокого уровня, в этом плане ему было еще далеко, по требованиям Гильдии магов, его уровень уже был средним и одним из лучших, среди учеников школы, даже среди старших курсов. Но даже этого было слишком мало, чтобы изучить весь магический контур.
   Чем сильнее Магия, тем сложнее её скрыть. Маги создавшие защиту Школы Магии не были величайшими мастерами своего дела. Так же они даже не думали создать что-то на пределе своих возможностей. Сигнальный контур, представляющий собой модернизации стандартного варианта, общая магическая защита и комплекс следящих заклятий представляли собой всю магическую Защиту Школы Магии. Выполнить задачу по поручению ученика ставшего курса было вполне реально. Главное успеть в сроки. Нужно всего лишь разработать защитный контур для дома купца средней руки. Отсутствие у владельца магического дара требовало наличие самозаряжающегося артефакта с привязкой к владельцу. Контур должен был бы включать магическую защиту, надеждые сигнальные чары, и учитывая возможности и средства владельца, пару - тройку следящих заклятий. Защита должна быть уровня мастера или близка к нему. И на словах всё казалось просто. Однако сложности возникали перед самым началом работы. Учитывая не слишком большие финансы в защиту нельзя вплетать дорогие и мощные артефакты. Нельзя слишком много энергии влить в контур, но главной проблемой был магический ключ, который необходимо либо создать с помощью традиционной артефакторики либо с помощью магии символов. Оба варианта имели свои достоинства и недостатки, однако само создание ключа было самым сложным заданием в построении защитного контура. Магическая защита должна включать защиту от взлома, чары предупреждения со звуковыми и световыми эффектами, защиту от огня. Сам ключ должен давать доступ к управлению контуру абсолютному нулю в магии, что в разы усложняло задачу.
  
   - Ты хочешь, чтобы бы я помог тебе изготовить ключ?
   Суран выглядел задумчиво. Перед ним лежали планы магической защиты академии, пускай и в общих чертах, и сделанные его же учеником, но даже так и ценность сложно было недооценивать.
   - Это так. Выполненный заказ решит наши проблемы.
   - "Наши"? Или же только твои?
   - У меня будет возможность обучаться дальше, а так же доступ к интересным вам знаниям.
   - Тебе стоит помнить, что есть способы не только лгать, но и обходить магический договор. Я не буду делать тебе ключ. Но я подскажу тебе с чего начать.
   - Спасибо учитель.
   - Просто смотри. Тебе нужно только сделать простой ключ, который может сойти за работу студента третьего курса.
   Колдун некромант взял небольшой камень, напоминающий речную гальку, и принялся закреплять на ней нити заклятия, наложенные Орсо на эту комнату.
   Суран не собирался чего-то объяснять, просто закрепив основные элементы на камне, он передал заготовку под ключ ученику.
   - Дальше справишься сам.
   ***
   Создать саму защиту было уже не так сложно, как сам ключ, с которым несмотря на помощь Сурана было много работы. Совмещая магию символов, и классические охранные чары спустя дюжину провальных попыток удалось создать работающую защиту. Источником подпитки была выбрана энергия, выделяющаяся рядом с потоками воды. Заклятье будет практически неисчерпаемым рядом с рекой, и будет пополняться от дождя, росы и даже тумана. Правда в засушливом климате подобную защиту лучше не ставить.
   Третьекурсник заказавший эту работу был доволен, правда разобравшись, что ему придется разбираться в диком нагромождении символов, красноречиво выругался. Впереди были каникулы и деньги на следующий год. А это значило, что маскировочный амулет можно долгое время не носить.
   ***
   - Так всё же ты думаешь продолжать обучение в Школе Магии?
   - Да учитель. Там много полезных знаний, которых нет у вас, хорошая библиотека и учителя.
   - Орсо, я тебя понимаю, вот только тебе следует знать, что цель магических школ - подготовка средних магов, а так же плацдарм для поступления в Академию Магии. Ты прав, у меня нет многих знаний, что есть в магической школе, но в то же время, я могу тебя научить тому, что не учат в них. Во многом я самоучка. У меня не было учителя кроме книг и тайных знаний. Однако я вижу, что амулет, который ты используешь, вытягивает из тебя слишком много сил. Я бы советовал тебе поскорее избавиться от столь сомнительного артефакта прошлого. Тёмные Маги делали очень опасные вещи как в древности, так и сейчас, и одному создателю известно, какие скрытые возможности у его творения.
   - Может расход сил велик из-за того что этот артефакт - творение древнего мага?
   - Древние не были дураками. Тут дело в другом. Ты заметил, что твой амулет начал восстанавливаться?
   - Нет... Но разве это плохо?
   - Это наводит на мысли. Я знаю защиты способные к восстановлению, но артефакт, тем более с такими потребностями... Орсо, этому артефакту точно больше тысячи лет. Маскировка ауры и восстановление не единственные его возможности, это точно.
   - Что всё это значит?
   - Это значит, что возможно ты нашел не просто скрывающий артефакт. Возможно, это живой артефакт?
   - Что это такое?
   - Артефакт с включенной в него душой.
   - Не вижу в этом ничего хорошего.
   - И ты будешь в этом прав. Артефакт, может быть, одержим или содержать краденую Душу, но в любом случае от него следует избавиться как можно скорее.
   - Звучит угрожающе.
   - Это так и есть. Пойми, Орсо, этот камень слишком опасен, в то же время твоих навыков уже достаточно чтобы скрыть своё присутствие от большинства магов.
   - Но недостаточно, чтобы учиться в Школе Магии. Да и по правде говоря весьма сомнительно, что я смогу скрыть свою силу, находясь рядом с опытным магом. А амулет на это способен, пускай и просит не мало.
   - Эта цена слишком велика. И ради чего?
   - Ради знаний. Доступа к книгам и Боевой Магии.
   - Тогда я предлагаю поединок в Боевой Магии.
   - Учитель, вы же сами говорили, что подобное не ваш профиль.
   Слова Сурана сильно озадачили Орсо.
   - Это так. Но в то же время я лучше рядового мага в этом. Соглашайся, я покажу тебе как сражается колдун-некромант.
   - Я принимаю ваше предложение, Учитель.
   - Прекрасно. Готовься.
   Получив ответ, Суран ухмыльнулся.
   - Я уже готов.
   - Тогда, защищайся!
   Суран неуловимым движением сотворил вспышку света, временно ослепив своего ученика. В то время, как Орсо пытался вернуть себе зрение, учитель прижал его к стене. Орсо чувствовал внушительную силу в руках учителя.
   - Ты проиграл. Сражайся мы серьезно, ты был бы уже труп.
   - Но Учитель...
   - Никаких "но" у тебя было масса способов избежать поражения. Ты мог закрыть глаза, отскочить в сторону или выставить щит, вместо этого ты растерялся после первой атаки. Готовься, как приедешь в себя, повторим. Попробуй продержаться, хотя бы немного дольше.
   Орсо промолчал, злобно посмотрев на учителя, но стал готовиться, приводя себя в порядок с помощью контроля силы.
   - Я готов.
   Сейчас мальчик держал руки как в боксерской стойке. Он был готов при необходимости закрыть глаза от вспышки или атаковать. Обычный магический щит Орсо не активировал, но был готов создать его более прочную, но одностороннюю форму в любой момент.
   - Начали!
   Суран мастерски бросил в своего ученика магический сгусток, напоминающий, небольшую, размером с яблоко, сероватую дымку. Атака пришлась в живот и все тело мальчика скрутила судорога.
   - Что... Это?
   - Физический паралич. Можно блокировать самым обычным щитом.
   - Учитель, не могли бы вы его снять? Для новой попытки?
   - Зачем? Отдохни пока, через какое-то время он сам спадет. А я пойду пить компот.
   - Учитель!
   Не обращая внимания на возмущение ученика, Суран покинул комнату. Орсо тихо ругался, стараясь направлять потоки силы в своем теле так, чтобы можно было как можно быстрее рассеять паралич. Тело затекло от нахождения в непривычной позе.
   Прошла наверное половина четверти, что равнялось примерно трём Земным часам, прежде чем к ученику некроманта вернулась подвижность. Орсо разогнулся и потер только расслабившиеся мышцы. Стало немного легче.
   - Продолжаем!
   Услышав слова учителя, Орсо инстинктивно сотворил круговой щит. Атаки за словами не последовало.
   - Учитель, вы планируете атаковать?
   - Разумеется! Как только у тебя кончатся силы.
   - Вы издеваетесь.
   - Может и так. Но я использую наилучшую в данной ситуации стратегию.
   Мальчик мысленно согласился с учителем. Суран был колдуном, а все колдуны привычны к экономии своих сил. Пускай Учитель обладал несколько большим резервом по сравнению с учеником, тратить свои силы он не спешил, а вместо этого начал кидать мелкие камешки в щит своего ученика.
   Орсо мысленно выругался. Его резерв после предыдущих попыток восстановился не до конца. А щит был слаб, и на его поддержание уходило значительное количество сил. Уже сейчас резерв был пуст на две трети, а камушки, то и дело ударяющиеся о поверхность щита отнимали у мальчика столько же сил, сколько бы хватило заблокировать удар кулаком по щиту. Конечно столько сил отнимал не один небольшой камень, а каждый третий или пятый, но положение близилось к проигрышу. Не найдя иного выхода Орсо пошёл в атаку, запуская единственные, доступные ему атаки. Пускай и вкладывая в них минимум силы. Силы утекали словно вода сквозь пальцы, в то время как Суран, без видимого труда, уворачивался от атак своего ученика. Орсо ждал, подходящего момента.
   Почти исчерпав доступный запас сил, Орсо решил применить уловку, запустив одновременно энергетический шар и вспышку, надеясь подловить учителя. Но всё было тщетно. Суран легко уклонился, словно не заметив вспышку, щит защищавший ученика развеялся, и тут же, что-то стало мешать ему дышать. Орсо стал задыхаться.
   - Этот магический прием я назвал "Гарота", от него можно освободиться магическим лезвием, но есть и другие способы. Моё авторское заклятие, если интересно. В отличии от обычного удушения тратит раз в пять меньше, правда действует медленнее и от него проще избавиться. Но вижу, у тебя это не выходит.
   Суран развеял своё заклятие, в тот момент, когда у его ученика уже потемнело в глазах.
   - Учитель... Это... Было жестоко.
   - Но оправданно. Завтра продолжим работу над твоими навыками боя. Похоже, толком Боевую Магию вам не преподают.
   - Может просто дело в том, что я сделал упор на другие предметы?
   - Даже если так. Твои навыки просто ужасны. Иди спать.
   Уговаривать Орсо не пришлось. Весьма насыщенный день в купе с магическим истощением требовал отдыха, и Орсо сам того не заметил как провалился в сон. Снов этой ночью у него не было.
   Когда молодой парень поднялся из своей кровати, было уже позднее утро. Орсо чувствовал себя плохо выспавшимся, и несмотря на наличие источников темной энергии поблизости, его резерв восстановился не до конца.
   - Наконец встал? Садись, поешь.
   Ученик молчаливо кивнул своему учителю. На кухне возилась Майна, с которой Орсо последнее время обещался довольно редко. Сказывалась разница в возрасте, и сильная загруженность, но даже не смотря на это он пытался как можно чаще говорить с девочкой, которая напоминала ему сестру.
   - Как мне стать сильнее?
   Спросил парень, доедая яичницу с зеленью. Завтрак помогал ему восполнить свои силы.
   - В Боевой Магии или вообще.
   - Во всём.
   Услышав ответ своего ученика, Суран некоторое время промедлил с ответом.
   - Некоторые способы ты знаешь сам. О других знаешь, но не догадываешься. Помнишь свой кинжал? Ты ведь сделал его вместе со своим первым учителем?
   - Да это так.
   - Я Просмотрел твою библиотеку по Магии, часть скопировал себе, часть просто изучил. И вот среди записей я нашел описание ритуала. "Нэрэг". Не знаю, название это самого ритуала или имя твоего кинжала, но раньше я о подобном не слышал. Когда же я изучил подробнее твои записи, я нашел подробное описание последней части ритуала. Ты читал?
   - Разумеется, перед тем как закончить своё главное оружие.
   - Для завершения ритуала нужна кровь врага. Это ты знал? Без этого, все усилия будут пустыми.
   - Не может быть... Эйле говорила, что можно использовать кровь животного.
   - Конечно можно. При условии, что это зверь твой враг, но кровь разумного предпочтительнее. Она делает кинжал куда сильнее.
   - Тогда мне многое стало ясно... Я закончил ритуал по наитию.
   - И весьма удачно. Пальцем в небо, но вместе с учителем ты создал очень полезный Темный артефакт, пускай и не очень большой силы. Тот факт, что твоя наставница перед смертью отдала тебе часть своей силы, тоже многого стоит. Это удвоило твой потенциал к развитию, расширило возможности и позволило с максимальной эффективностью закончить ритуал. Твой кинжал - это один из способов стать сильнее. Он творение Магии Крови, Некромантии, Колдовства и ещё хороший Темный накопитель.
   - Но тренировки проходят без него.
   - По той простой причине, что ты не должен полагаться, только на свой артефакт. Я научу тебя тому, что знаю. Часть моих приёмов ты уже знаешь, осталось их освоить. Разрабатывай свои, хороший маг сам составляет свой Арсенал, когда ты сможешь уверенно сражаться без помощи своего артефакта, я буду обучать тебя, работе с твоим оружием. А пока, осваивай мои приёмы, ученик.
   - Да мой учитель.
  
   Глава 6
   Кулачные бои Лагаста, странное зрелище. Если бы меня попросили сравнить это мероприятие, с чем-то что было на земле, то самыми подходящими были были бы бои без правил либо схватки гладиаторов. Вот только в отличии от последних, в сражениях выступали сводные люди, ради награды.
   Это жутко. Пускай я сам не считал себя ни ангелом, ни чувствительной натурой, но всё равно мне было не по себе. Боксеры тут носили перчатки. Со стальными шипами, либо сильно напоминали латную перчатку. Это было не средство обезопасить бойца, а настоящее оружие. По пояс голые бойцы бились до потери сознания. Рвали друг другу плоть, ломали ребра и челюсти. Всё ради денег и потехи толпы.
   На секунду я закрыл глаза. Бой продолжался, и я уже потерял счет схваткам, и количеству тех, кто уже никогда не встанет. Я чувствовал, что меня переполняет сила, благо сейчас на мне не было всепожирающего амулета. Вот только чувствовал я себя куда как к скверно. Мужчины всех возрастов, женщины, дети... На трибунах были все, благо на песке арены сражались только мужчины. Но что за изверги это устроили? Зачем? Зачем обычным людям избивать друг друга до полусмерти? Калечить и убивать? Только победитель получит лечение. У остальных нет денег, и в лучшем случае они получат перевязку и койку в больнице для бедняков.
   Что я тут забыл? Все просто. Лагаст - город в неделе пути от Школьного города. Архимагов тут нет. Да что там, мага рангом выше мастера тут не найдешь. Пускай само это звание и звучит внушительно, в местной системе рангов она значит совсем немного. Отсутствие сильных магов было мне на руку, так как снижало шансы быть раскрытым, и позволяло обходиться своими навыками в маскировке. Официально или полуофициально я мог приобрести в этом городе нужные мне компоненты зелий, подыскать основы амулетов и в целом продуктивно провести время.
   Кто же знал, что я наткнусь на человеке, с которым вместе учусь?! 
   Маг воздуха, в начале учебного года у которого было пятнадцать единиц силы казался для меня монстром, чуть меньше, чем Унгар. Утешал тот факт, что по сравнению с магом огня, он был достаточно миролюбивым, и до жути ленивым. Вот только жил он как раз в этом городе, так же как и пара моих сокурсников, что наводило на некоторые мысли. А знаю ли я вообще, хоть что-то про своих одногруппников? Думаю, что нет. Только попав в Школу Магии, я принялся за изучение множества дисциплин, чем заслужил липкое звание заучки, как ни странно, не доставляющее мне особых хлопот. Вот только из-за стопок книг, я не видел того, что происходит вокруг, за что сейчас и поплатился. На арене появился очередной труп, толпа загоготала. 
   Возвращаясь к теме, что я тут делаю, можно было дать на удивление простой ответ. Меня пригласили на день рождения. Тот самый маг воздуха. Не знаю, в чем было дело, толи в количестве выпитого вина, толи в том, что мы вместе учились, но я очутился среди нескольких десятков приглашенных. Что поначалу даже радовало, пока я не узнал, что собой представляет местный "бокс".
   Герольд объявил победителя, который сейчас выглядел не многим лучше проигравшего, а после назвал участников нового поединка.
     - Бар из Калании и Гефер из Локта!
   Послышался приветственный гул толпы и на арену вышла новая пара добровольных гладиаторов. Ко мне, как бы невзначай обратилась Визерия, старшая сестра Раила, сегодняшнего именинника.
     - Интересно, кто же дойдет до финала?
     - Это зависит от того, кто из победителей отборочного тура будет наиболее здоровым.
     - Не факт. Многое зависит от мастерства.
   Дальше разговоров не продолжался, девушка была слишком увлечена предстоящей схваткой. Меня же данное мероприятие угнетало. Бессмысленная и беспощадная бойня. Я любил смотреть различные проявления боевых искусств, однако тут была простая драка... Нет, дикое месиво.
   Я чувствовал эманации смерти в этом месте. Арена напоминала действующее кладбище. Это было воистину ужасно, ибо в её пропитаном кровью песке не было тел. Ужас, боль и смерть царили вокруг.
   Вот только замечал это один я, стараясь ни чем себя не выдать. Сам песок аренды был пригоден для некоторых темных ритуалов, и я был по-настоящему удивлён, что никто не наладил продажу столь ценного для Магов Смерти ресурса. Хотя... Возможно, риски слишком велики. Вот только даже я, очутившись на этой арене, смог бы создать или же призывать что-то ужасающее. Это место делает меня сильнее.
  
   Ближе к вечеру бои закончились.  Ссылаясь на плохое самочувствие, мне удалось сбежать с запланированной пьянки. Это было правдой, так что, вспоминая отсутствие способности лгать у магов мне поверили быстро. Оставалось время на свои дела. Из тех, что поручил мне мой учитель.
   ***
   Суран пока не имел возможности покинуть своё настенное место, пускай и собирался это сделать в скором будущем. Отчасти проблемой старого колдуна были я с Майной, отчасти наплыв клиентов по поводу его прикрытия. 
   Лагаст весьма опасный город, даже не смотря на близость Школы Магии. Однако опасен он был больше для обычных людей, человеку даже с мои навыками можно было бы надеяться на относительную безопасность.
   Чтобы не привлекать внимание, я переоделся, натянул слегка потертый серый плащ, сменил ботинки и натянул перчатки. Сбрызнул одежду составом сбивающим запах, нацепил на шею амулет отвода глаз, который мне помог сделать учитель, после чего растер по одежде еще одно зелье. Теперь характер моей ауры вряд ли разберёт даже Архимаг. Пускай подобное было весьма самонадеянно, но я не знал способов понять это при быстром осмотре. Использованный мною состав отличался от того, что использовал Зельцер и, хотя он не скрывал саму принадлежность к владеющим силой, сильно затруднял определение предрасположенности. Будь я раза в полтора сильнее, зелье стало бы для меня бесполезным, но сейчас оно прекрасно скрывало мою силу.
  
   Я мысленно проверил ключевые моменты. Как и говорил учитель, в том месте куда я иду выгодно иметь неприметный наряд, подобные плащи в том месте я успел заметить у трети прохожих. Что же. Добро пожаловать на черный рынок!
   Черный рынок есть в любом более-менее развитом мире. Всегда, желая найти что-то запретное, при должной осторожности и находчивости можно выйти на нужных людей. Правда, часто для этого нужны деньги, но иначе никак.
   Теневой мир ближе, чем кажется. Гораздо ближе.
   Раньше, меня посещали мысли, где лучше всего спрятать черный рынок? В тайном месте? В подземелье? Всё оказалось куда прозаичнее. Черный рынок совпадал по расположению с обычным.
   Вернее, вход на черный рынок был расположен на обычном ничем не примечательном рынке.
   ***
   Спокойной походкой парень в потертом плаще подошел к вышибале, что был на две головы выше него, и раза в три шире в плечах. Небрежным жестом, паре продемонстрировал потемневшую и покрытую окисью медную монету с изображением крепости. 
     - Мне бы провести обмен. 
   Вышибала лишь кивнул в сторону едва заметной двери. Парень постучал условленным стуком. Открылась смотровая щель, и парень вновь продемонстрировал монету. Из щели на него смотрела старуха, цепкие пальцы которой подхватили импровизированный пропуск и, покрутив в руках, она вернула её парню. Не говоря ни слова, старуха отворила дверь приглашая парня войти. И Орсо вошел. Пускай он и старался выглядеть непринужденно, магическое чутье ежеминутно проверяло амулеты, кинжал Некроманта и боевые зелья. Спустя полсотни шагов, без каких-либо происшествий, парень добрался до рынка. 
   Сам черный рынок располагался в огромном подвале или вернее сказать в одном из залов местных катакомб. Лишь оглядев пространство беглым взглядом, Орсо заметил восемь дополнительных выходов, возможно, были еще.
   Осматриваясь по сторонам, молодой последователь тёмного пути искал нужных ему людей. Фактически, что-то по-настоящему опасное можно было раздобыть только у нужных людей, за пределами черного рынка, но к счастью ничего подобного сейчас не требовалось. Используя местные сорта чеснока и некоторые травы, можно было готовить самые простые зелья. В то время как на черном рынке продавались нужные магические компоненты. Лунные грибы - ключевые компоненты, по крайней мере, двадцати различных зелий - голубые, желтые и розовые. Осматриваясь Орсо так и не нашел бурые лунные грибы. Жаль, но, похоже, этого вида тут нет. Зато есть Пестрая трава, ягоды "Голубиные глаза", листья Вашара, Волчий коготь. Качество компонентов было посредственным. То и дело можно было заметить мелкие нарушения условий сбора, из-за чего многие компоненты теряли часть своих свойств. Приходилось выбирать среди них те, что ещё сохранили нужные свойства, и упаковывать их так, чтобы они сохранили их в дороге. Что-то приходилось обрезать и мариновать практически на ходу, ругая ужасное качество товара прямо при хозяине, надеясь отбить хоть часть стоимости, что-то резать на части и упаковывать по-отдельности. Сумка была наполнена уже на две трети, кошелек же стал легче на двадцать серебряных монет.  Следовало отметить, что пару монет удалось всё же отбить, округлил тем самым общую сумму до двадцати. Оставалось приобрести ещё с десяток различных минералов, как вдруг подойдя к очередному торговцу, Орсо ощутил опасное присутствие за своей спиной. Даже маг лишь поверхностно знакомый с восприятием способен чувствовать людей, ученик колдуна был в этом по крайней мере неплох. Запустив руку в мешочек, напоминающий кисет, Орсо резко развернулся, бросая содержимое своей ладони в лицо недоброжелателя. Порошок вспыхнул как небольшой фейерверк, заставив рослого лысого мужчину вскрикнуть от боли и быстро закрыть глаза руками. Не теряя драгоценные мгновения, Орсо с силой рванул плащ незнакомца, открывая на всеобщее обозрение гвардейскую форму. 
   ***
     - Потроха грака! 
     Я выругался, понимая, что вряд ли гвардеец пришел купить нелегальным образом магические компоненты. Он был самым, что ни на есть настоящий человек.
     - Облава! 
   Крикнул кто-то, заставляя меня крепче вцепиться в сумку и бежать. Как мне повезло пойти на черный рынок прямо в день облавы! Торговцы бросились врассыпную, то там, то тут стали появляться солдаты и стражники, кто-то из присутствующих достал ножи, зачарованный на смерть, пожалуй, прорезаться таким ножичком было бы даже опаснее чем моим кинжалом.
   Кто-то отгородился от стражи с помощью трёх ловких и цепких существ, напоминающих смесь ожившего куста и энта, многие использовали дымовую завесу, сквозь которую полетели боевые заклятия, молнии, сгустки огня и параличи.
   Огонь был не лучшим выбором в данном случае. Место было свободно, однако это был черный рынок магических компонентов некоторые, из которых способны дать весьма опасные эффекты. Лёд был бы разумнее.
   Размышляя подобным образом я пробирался к выходу. А сделать подобное, во время магической стычки было не просто.
   Я сфокусировал магическое зрение и вбежал в катакомбы. Сотворив заклятие "Путеводная звезда". Оно не было особо сложным, включая простое плетение и сам текст.  Запустив заклинание в ход, я последовал за ним, надеясь, что на меня стражи порядка не обратили внимание. Вот только я ошибся. 
   Два десятка обычных стражей в сопровождении мага двинулись за мной следом. Пожалуй, тут бы и окончилась моя история, вот только в катакомбах было темно, и полно возможностей скрыться. Собрав имеющиеся силы, я сотворил покров из теней, стараясь прятать отблески своей ауры. Погоня остановилась.
   Маг потерял мой след и остановившись начал творить поисковое заклинание. Я физически ощущал его чары, да мало того мое восприятие позволяло видеть основной контур, похожий на колючий кустарник.
   Законченное заклинание стало двигаться зигзагами по катакомбам в трёх разных направлениях. Немел, раз пришлось менять своё местонахождение, чтобы не быть обнаруженным. Казалось я шпион на военной базе, который прятался от света прожектора. К счастью, несмотря на высокую дальность у заклинание было множество слепых зон. Вздох облегчения вырвался из моей груди в тот миг, когда стражи порядка пошли в другом направлении. Мне в очередной раз повезло.
   Вот только стоило мне пробраться ближе к входу, как рядом лопнуло какое-то заклинание. Пускай я превосходил в восприятии мага, что был со стражей, подобный трюк был весьма неожиданным. 
   Это были обычные чары звука, похожие на мыльный пузырь по своему устройству. Из прохода, в который ушел отряд, послышались голоса. И в этот самый момент я, наконец, полностью прощупал путь своей магией. Избавившись от остатков заклинания, я провел дополнительную чистку от магии и побежал, так как уже примерно знал, где выход. Звук моих шагов скрывало поглощающее шум заклинание, вот только я понял, что сейчас моя маскировка далеко не абсолютна. 
   Взрыв. По указанному магией плащу ударила галька. Взрыв. Ситуация повторилась. Так не может дальше продолжаться... Моя защита может быстрее исчерпаться, чем силы последующего меня мага.
   Поворот. До меня долетели слова боевого заклинания. Смысл, конечно, был сокрыт - простейшим методам сокрытия учили едва ли не раньше, чем самим заклинаниям. Вот только, это позволило мне вновь избежать огненной атаки и оценить силу своего врага.
   Маг из стражи был слабее Унгара по крайней мере в два раза. Его атаки были весьма сильны, вот только ощущение опасности оказалось не в пример ниже, к тому же, в отличие от потомственного мага огня, Страж нуждался в вербальной формуле. Да и сам его арсенал был достаточно скудным.
   У меня был шанс победить этого мага один на один. С помощью уловок и неожиданных приёмов, вот только с ним было десять обычных стражников со слабой защитой от магии. Против такого отряда у меня сейчас не было шансов.
   Услышав уже знакомое звучание заклинания, я бросил весь запас едкого порошка, вложив в него часть своей силы. Магия и Колдовство столкнулись, обратив порошок в едкий сизый дым, я же побежал прочь, слыша, как с болью чихает преследующий меня отряд.
   Даже для меня этот трюк не прошёл бесследно. Глаза слезились, но это было единственной проблемой. Дыхание оберегала маска с чарами, очищающими воздух, так что проблемы были у моих врагов, в то время как мне можно было спокойно бежать к выходу.
   От выхода меня отделяла каменная плита. Попробовал поднять, но не смог даже сдвинуть с места. Чтобы не терять время, я наложил на плиту простые облегчающие чары и снова толкнул ее, вложив в это действие всю свою физическую силу. Плита поддалась и с грохотом рухнула на мостовую. Послышались обеспокоенные голоса. 
   Недолго думая я бросил в открывшийся проход весь порошок тумана и подтянулся, поднявшись на мостовую. Кругом была завеса Колдовского тумана. Я ухмыльнулся, и низко пригибаясь к земле, пошел прочь. Рядом слышались выкрики стражников, и были заметны чьи-то неловкие попытки развеять туман. Что же, это займет их на некоторое время.
  
   Глава 7
   Орсо в пятый раз оглянулся назад. Погони не было. Но все же парень не мог успокоиться. Сразу после того как опасность осталась позади, он проверил себя с помощью амулета учителя на наличие следящих чар. Ничего. Но всё же это не давало абсолютных гарантий. Могла быть обычная слежка или если, грак их побери, он случайно оставил частицу своей плоти, и кто-то из магов нашел её - это огромные проблемы, слежка от которой просто не избавиться или возможность воздействия с помощью магии. Впрочем, Орсо был достаточно осторожен, чтобы не допустить подобного исхода.
   Но даже аргументы разума не могли успокоить иррациональный страх. Противный липкий страх, что всегда будет с тобой.
   Лагаст оставался позади, а небольшой кораблик всё набирал ход. Молодой Некромант решил покинуть этот город по воде, чтобы не оставить лишних следов. Хотелось есть. Отчасти играло роль отсутствие кладбищ поблизости, отчасти вполне физическая пустота в желудке. Собираясь в дорогу, Орсо совсем забыл взять с собой завтрак. До ближайшего трактира полдня пути. Маг слегка приуныл. Не так он представлял себе эту летнюю поездку.
   Лодка мерно покачивалась на волнах, медленно движимая попутным ветром. Орсо почувствовал, как его желудок зашевелился.
   - Потроха грака... Как я мог забыть?!
   ***
   В дом Сурана я вошел далеко не в лучшей своей форме. Под глазами обосновались порядочные синяки, лицо было бледным, с зеленоватым оттенком. Щеки впали, хотя они и без того не были пухлыми.
   - Как поездка?
   Мне пришлось сделать с десяток медленных вздохов, прежде чем ответить. Суран просто лучился хорошим настроением, в отличие от меня, и в его взгляде отчётливо читалась едва прикрытая усмешка.
   - Прекрасно, просто прекрасно.
   - Что же, могло быть и хуже.
   Учитель понял меня, без проблем уловив моё настроение. Я же понял, что на сарказм, мой организм реагирует нормально. Похоже, у меня могут быть проблемы только с прямой ложью. Учитель дал мне время отдышаться, выпить воды и перекусить, прежде чем начал расспросы.
   - Что случилось? Ты привёз далеко не всё. И твой вид, мягко говоря, оставляет желать лучшего.
   - Там была облава. Пришлось отбиваться и спешно покидать город.
   - Это многое объясняет, кроме твоего состояния.
   - Море.
   - Что не так с морем?
   - Я очень плохо переношу путешествия по морю.
   - Это очень странно, учитывая, что вода твой второй по значимости элемент. Впрочем, главное ты вернулся живой. Отдыхай.
   Забота учителя даже слегка удивляла.
   Даже с помощью магии мне не удалось проснуться идеально бодрым. Впрочем, стоило отдать искусству должное. Я выспался, пускай некоторые последствия недостатка сна всё ещё были со мной.
   Осмотрев себя и свою комнату, на предмет магических сюрпризов, я успокоился окончательно, и, повесив на себя парочку охранных заклятий, направился на встречу с учителем.
   Суран ждал меня в своем кабинете, наслаждаясь травяным чаем.
   - Проснулся? Уже завтракал?
   - Нет, и пока не хочу.
   - Тогда позавтракаешь позже.
   Старый колдун придерживался режима. Пускай отклонения и бывали, но мой учитель всегда спал достаточно, и ел примерно в одно время. Возможно для кого-то это покажется мелочами, но такие мелочи влияли на способности к магии и здоровье организма в целом.
   - Раз ты отдохнул, самое время поговорить о вопросах которые необходимо решить как можно скорее.
   - Так... Что за проблемы?
   - Срочные. Меня беспокоит то, как ты используешь свой резерв.
   - Что не так?
   - Всё. У тебя выходит продуктивно использовать чуть больше половины. Остальное за пределами твоей ментальной усталости.
   - Но это же не возможно!
   - Вполне возможно, особенно учитывая твой быстрый магический рост и влияние Темного Артефакта. Таким образом, из одной проблемы вытекает другая. Тебе следует покинуть Школу Магии. И желательно это сделать сегодня.
   - К чему такая спешка?
   - Всё просто. Твоя аура меняется. И не известно как скоро маги поймут что с тобой не все так гладко.
   - Амулет надежно скрывает характер моей силы. Что может вызвать проблему?
   - Неравномерное развитие твоего дара.  - Это сильно заметно?
     -  Учитывая тот факт, насколько это отлично от действительного положения вещей это редко и очень бросается в глаза.
     - Хорошо. Сегодня же я покину Школу Магии по собственному желанию.
     - Прекрасно, тогда я смогу обучить тебя новым приёмам и навыкам, которые было бы неразумно давать во время обучения в светлом учебном заведении.
     - Но Учитель... Почему?
     - Они вполне могли тебя раскрыть даже несмотря на Темный Артефакт.
     - Настолько специфические?
     - Да. Но об этом, после твоего ухода. А теперь, расскажи мне подробнее, что случилось на Черном Рынке.
   Вздохнув, я начал свой рассказ, стараясь не упускать подробности. Суран периодически задавал уточняющие вопросы, рекомендовал в следующий раз экономнее использовать магические порошки.
     - Ты в курсе, что общая стоимость твоего снаряжения, превышает стоимость твоих покупок?
     - Но разве... Они настолько дорогие?
     - Вполне. В городе не так просто раздобыть нужные ингредиенты.
     - Это страшно дорого.
     - Если ты вернешь мне оставшиеся порошки, я бы мог компенсировать половину стоимости твоих покупок.
     - Не стоит. Пожалуй, я пока оставлю их себе.
     - Что же, это твой выбор. Как жаль, что ты не успел купить хотя бы немного магических жучков!
   Суран явно был недоволен, тем, что не хватало значительного количества нужных компонентов. Что-то можно заменить аналогами, что-то нет. Некоторые компоненты относились к рецептам запрещенных зелий, ядов и наркотических веществ, в тоже время из них можно было сделать вполне легальные зелья, изготовление которых и было целью. По сути компоненты шли на изготовление вполне легальных зелий...  Пожалуй, за исключением нескольких. Однако Черный Рынок имел свои плюсы в том, что общедоступные компоненты стоили на порядок дешевле, и кроме того они не учитывались в отчетах Гильдии Магов, что было крайне полезно. Конечно даже покупка безобидных компонентов, или простенького Артефакта преследовалась по закону, но по сравнению с наказанием за Некромантию это было шлепком по руке.
   ***
     - Так ты желаешь прервать обучение?
    Ректор выглядел недовольным. Конечно, я не строил иллюзии насчет причин его неудовольствия. Я для него не был выдающимся магом, скорее крепким среднячком с крайне малым, пускай и не крохотным резервом. Куда больше его должен был напрягать сам факт моего ухода и отсутствие дополнительных денежных поступлений из моего кармана.
     - Да это так.
     - Могу ли я узнать причину столь важного решения?
   Услышав вопрос ректора, я задумался. Ответ не должен вызвать дополнительный интерес мага. Суран был прав, с каждым месяцем использования Темный Артефакт накапливал странности. Пока на мой взгляд это было не критично, но дальше их станет ощутимо больше, что в сложившейся ситуации опасно.
     - Семейные дела.
     - Вот как. Если у тебя проблемы с деньгами, Школа Магии может пойти навстречу пускай и с некоторыми условиями. Учитывая твой весьма внушительный прогресс, ты можешь даже обучаться за счёт Школы Магии, на тех же условиях.
   Предложение было щедрым. Даже очень, что даже заставило меня серьезно задуматься, взвешивая все возможные аргументы.
     - Спасибо, это очень щедро с вашей стороны. Но дело не в деньгах.
   Это было действительно так. Обучение в Школе Магии было очень познавательным. Так что будь я тем, за кого себя выдаю - непременно бы согласился. Да что там, если бы в моей ауре отсутствовали следы использования Магии Крови и Тёмной Магии... Наверное, я бы рискнул пойти обучаться даже со своим даром. Мы смотрели друг на друга, и я одернул себя. Нет. Темному нельзя учиться в светлой Академии или Школе Магии. Тем более мне. И это предложение ректора... В нём явно скрыты какие-то подводные камни.
     - Жаль, что Школа Магии потеряет весьма перспективного студента. Вот  документ, подтверждающий, что Орсо Инкогнито закончил один год обучения в Школе Магии, на продвинутом факультете, с уклоном в Артефакторику, Зельеварении, Магии Иллюзий, а так же изучил основы Боевой Магии и прослушал Курс Общей Магии. Если обстоятельства изменятся, то имея на руках данный документ, ты вполне сможешь продолжить своё обучение.
     - Спасибо. Если будет возможно, я с удовольствием продолжу обучение в стенах Школы Магии.
     - До новых встреч. Да, кстати. Орсо, ты имеешь отношения к какому-то роду колдунов? 
     - В некотором роде... Как вы узнали?
     - У магов свои секреты.
     - Приму к сведению.
     - До новых встреч.
    От ректора я вышел в странном расположении духа, убрав все полученные бумаги в экранированный от слежки тубус. С одной стороны ко мне даже потеряли интерес, когда я упомянул своё отношение к Колдовству. Вот только всё это было странно, даже слишком.
   По уговору с учителем, я прогуливаясь по городу, как бы случайно путал следы. Пускай и немного, но это могло бы спутать планы среднего мага. Несколько часов петляя по городу, и так и не обнаружив хвоста, я направился к месту встречи, где должен был встретиться с учителем.
   Ждать пришлось недолго. Продемонстрировав Сурану тубус с документами, я стал ждать. Некоторое время Учитель изучал переданные мной документы.
     - Тут шесть неактивных следующих заклинаний. Эфирная метка. И пара следилок. Учитывая, что все это вплетено в общий контур документа, думаю это стандартный документ.
     - Это нельзя снять?
     - Не стоит. Об любой попытке сразу узнает создатель этого Артефакта. Так что пока мы просто его экранируем и уберем подальше. Время серьезно взяться за твое обучение.
  
   Глава 8
   Прошло две недели с моего официального отказа от обучения в Школе Магии. Пускай я учил всего год, даже моего образования уже достаточно, чтобы называть себя магом. Пускай и, не окончив даже начальное магическое обучение. В моих знаниях по-прежнему были значительные пробелы, и пускай в некоторых областях у меня было превосходство, даже над студентами старших курсов, нерешенных вопросом меньше не становилось.
  
   Суран помогал мне улучшить чувство доступной силы, и готовил к чему-то, что нельзя было мне изучить, обучаясь в Школе Магии.
  
   Каникулы кончились, в то время как я всё ещё пытался достичь единения и контроля своей силы. Учитель любил "побаливать" тем фактом, что наиболее талантливые маги осваивают этот базовый навык меньше чем за неделю, а полные бездари - за год и более.
  
   Шёл третий месяц тренировок. Погрузившись в себя, я сконцентрировался на обходе внутренних иллюзий. Раньше тёмные персонажи были попытками моего подсознания передать зов моей силы, сейчас же я обходил, а иногда развеивал эти образы по пути вглубь себя. "Это будет не сложно, ты уже сделал подобное неосознанно", - говорил Суран. Вот только если больше сотни неудачных попыток не сложно, то, что же действительно вызывает затруднения?
  
   Пожалуй, эта попытка не многим отличалась от предыдущих. Вот только сейчас я смог продвинуться гораздо дальше, пока в черном вязком болоте не нашел небольшое голубоватое пламя. Моя Сила. Как свет в глазах нежити из Варкрафта... Как синее пламя. Моя Сила! Я растворился в ней. Запомнив ощущения, я медленно открыл глаза. Учитель смотрел прямо на меня.
  
   - Прекрасно, теперь попробуй открыть духовное зрение. Знаю, что у тебя есть эта способность. И ты можешь её активировать. Только будь готов, что то, что ты увидишь, может тебя напугать.
  
   Палец Сурана коснулся моего лба. Ответа на его коротенький монолог не требовалось. Я просто закрыл и снова открыл глаза, пробуждая способность, из-за которой едва не лишился зрения. Теперь всё было как-то легче.
  
   Я открыл глаза. Мир изменился, даже больше чем в прошлый раз. Вокруг парили светлячки, на стенах был заметен возраст, можно было разглядеть сквозь стену жизненную силу мышей, что притаилась за стеной. Суран же... Был ужасен. В отличие от обычного магического восприятия некромант выглядел иначе. На правой руке не хватало нескольких пальцев, во рту - половины зубов. Один глаз был как у мертвеца, жутким и напоминал бледный глаз мертвеца.
  
   - Что ты видишь?
  
   Подобный вопрос меня порядком озадачил.
  
   - Учитель, вы не знаете, что я могу увидеть?
  
   - У меня есть аналогичная способность. Вот только использовать ее можно разными способами. Так что ты видишь?
  
   - Жизнь. Светлячков. Вас. Вот только вы похожи на труп, которому отрубили пальцы и выбили половину зубов. А умерли вы, утонув где-то.
  
   - Ты почти прав. Вот только я не умер. А почти умер. И я действительно терял и пальцы, и зубы. Вот только магия многое может исправить, мой юный ученик. Перейдем к дальнейшим занятиям. Ты делаешь весьма неплохие успехи.
  
   - Я готов.
  
   - Прекрасно. Орсо, как ты уже знаешь даже простейшего Зомби можно понять несколькими способами. Не вдаваясь в подробности можно назвать два совершенно разных типа: Зомби-кукла и самостоятельный Зомби. Назови отличия.
  
   - Зомби-кукла - это магическая марионетка управляемая непосредственно Некромантом, самостоятельный или свободный Зомби - это классический Зомби способный существовать самостоятельно. "Кукла" требует от Некроманта куда больше сил, чем остальные Зомби, но в тоже время быстрее всего создается. По количеству удерживаемых "Кукол" можно судить о силе Некроманта.
  
   - Прекрасно. Ко всему прочему ты знаешь, что Зомби держится на энергии Смерти, пользоваться которой я буду тебя учить.
  
   - Учитель, но как я поднимал Зомби раньше?
  
   - Как нейтральный маг. Твоё использование чистой силы смерти слишком мало, и сейчас я объясню.
  
   Сделав замысловатое движение руками, Суран набросил лёгкую серую дымку на цветок в небольшом горшке. Растение разом потеряло все краски и осыпалось прахом.
  
   - Это какой-то прием?
  
   - Нет. Это сила стихии Смерти. Почувствуй её.
  
   Мне впервые стало как-то не по себе.
  
   - А теперь, мой юный ученик, почувствуй Смерть. Она неизменная спутница жизни. Даже у живого существа есть мертвые частицы тела. Постоянно в живом что-то рождается и умирает. Мертвое это проводник твоей силы. Почувствуй Тьму внутри себя. Ощути леденящий Душу холодок Смерти. Почувствуй Смерть. Эта сила всегда витает вокруг, она то, что пугает тебя и не только тебя. Поймай это ощущение и направь в него силу. Дай силе выход!
  
   Все было на удивление понятно. Полагаясь на свою интуицию, я ощутил холодный страх и сконцентрировался на нем. Жуткий холодок сорвался с моих пальцев и полетел в сторону горшка с очередным цветком. Цветок обратился в прах. Прахом осыпался мох, росший на горшке. Рядом упало несколько мух. Я впервые испугался самого себя.
  
   - Это просто жутко.
  
   - Действительно. Твоя связь со Смертью гораздо больше чем у меня. А вот контроль никакой. Надо работать.
  
   У меня не было слов. Пускай эта техника являлась чистым использованием Стихии Смерти, мне было страшно.
  
   Сурана не беспокоили мои страхи. Колдун-некромант учил меня делить энергию смерти на пять небольших потоков, в соответствии с пятью пальцами на каждой руке. Маг помогал освоиться, научил лучше чувствовать эту силу. Показал "Щит Мрака" - защитную технику Магии Смерти, и научил делать простейшие магические атаки с применением энергии Смерти. Я чувствовал, что сейчас мой резерв тратиться гораздо экономнее. Прошёл целый день тренировок, а у меня примерно оставалась третья часть запаса сил.
  
   - Как видишь, самые основы дались тебе довольно легко. Осталось сделать работать над техникой, и тогда я покажу тебе новые приемы и возможно заклинания и ритуалы Некромантии.
  
   - Да, мой учитель.
  
   Пошли нескончаемые тренировки базовых приёмов Магии Смерти. Раз за разом, до полного опустошения резерва. Каждый день я падал от усталости, и каждый раз чувствовал, что растет моё родство со Смертью и скорость восстановления. Резерв рос, вот только скорость его роста быстро падала, однако к концу каникул в Школе Магии я достиг твердых десяти потенциалов и вполне уверенным владением основами Магии Смерти.
  
   - Прекрасно, ты делаешь успехи. Сейчас ты обучаешься как весьма талантливый Некромант третьего - четвертого года обучения. Настало время показать тебе базовые заклятия Магии Смерти. Идем.
  
   Суран довольно протирал руки, спускаясь в подземелье. 
  
   Я давно привык, к тому, что подобная веселость у учителя всегда перед каким-то особенно пакостным злодейством. Вот только пара связанных человек, стали для меня неожиданностью.
  
   - Грабители воры и насильники. Причём оба.
  
   Предупреждая мой следующий вопрос, ответил учитель. Жертвы были связаны по рукам и ногам, во рту у каждого находился кляп. И как мне кажется эти двое тут не так давно. Когда же Суран успел?
  
   - Учитель... Осмелюсь спросить, для чего нам эти люди?
  
   - Видишь ли, Орсо, Магия Смерти по своей природе, как ты уже смог убедиться, направлена на убийство противника, либо нанесение очень серьезного вреда его жизненной силе и телу. В отличии от той же Магии Стихий - цель которой разрушение. По этой причине, действие ряда заклятий видно только на живом человеке, что я собираюсь продемонстрировать.
  
   Я молчал. Суран говорил правду. И всё же во мне боролись человеколюбие и цинизм. К счастью сейчас последний взял верх.
  
   - Я весь во внимании, Учитель.
   - Очень хорошо. А теперь смотри.
  
   Некромант принялся плести что-то из Магии Смерти, читая заклинание, смысл которого до меня не доходил. Чары Искажения - это то, чему обучались все маги получающие нормальное образование. Данное направление позволяло скрывать магические тексты в книгах и слова заклятий. Очень древний раздел магии, целью которого было сокрытие проявлений магии от непосвященных или конкурентов. Мой учитель в этой области демонстрировал большее мастерство, чем все преподаватели Школы Магии.
  
   Слова заклятия лились тихим шепотом, сгущались тени на стенах. Все естество пронизывала атмосфера мистического ужаса. Наконец последние слова заклятия, казавшегося вечностью, слетели с губ моего учителя. Мир на мгновение утратил краски. Я видел, как нечто темное наползает на одного из пленников, как изгибается его тело, как лицо искажает гримаса боли, а чернеют и покрываются желтыми волдырями. Человек извивался, пытался кричать, но проклятье пожирало его, принося невыносимые страдания, до тех пор, пока он не затих. Я чувствовал его боль. И тот страх, что испытал второй подопытный. Я чувствовал темное удовлетворение, и в тоже время мне было жутко.
  
   - Ты выставил щит, и использовал Духовное зрение. Прекрасно, тогда попробуй повторить это заклятие на втором.
  
   Слова Сурана отрезвили меня. Оказавшись в этом месте, я инстинктивно окружил себя простой и в тоже время надежной защитой от Тёмной Магии, активировав при этом свою врожденную способность. Вот только повторять подобное заклятие у меня не было желания. Учитель протянул мне потрепанный свиток. Пробежавшись глазами по тексту заклятия с десяток раз, я запомнил его, благо там было всего два абзаца, вот только произносить их надо особым образом, вплетая в каждое слово толику Темной Силы. К тому же его повторяют больше десяти раз. Но даже осознание того факта, кто передо мной не давало направить столь Тёмную Магию на беззащитного сейчас человека.
  
   - Учитель. Я не могу.
   - Орсо, ты слишком мягок, как ни странно. Я знаю, что ты уже отнимал человеческие жизни.
   - Но тут другое... Я не могу.
   - Не страшно. Специально для таких случаев, я поймал кота. Ты можешь...
   - НЕТ!
   Я впервые перебил учителя. Пожалуй, мой голос поверг в шок даже его, заставив отпрянуть на несколько шагов. Все было как в тумане. Я лишь чувствовал, как трачу свои силы.
   - Орсо, опиши мне, пожалуйста, свойства твоей необычной совести. Это будет полезно во время дальнейшего обучения. Для справки.
  
   Слова Сурана отрезвили меня. Передо мной лежал подопытный, который выглядел как труп двухнедельной давности. Мой резерв был пуст. И что на меня нашло?!
  
   Глава 9
   После того памятного случая Суран стал обучать меня продвинутым техникам самоконтроля. Однако каких-либо заметных результатов в этой я не заметил.
   - Учитель, вы можете научить меня какому-то достаточно мощному и быстрому в применении приёму?
   - Смотрю, базовый приём Магии Смерти тебя не впечатлил. Он может быть весьма мощным, если отработать.
   - Сколько мне его отрабатывать, чтобы одна такая атака могла остановить рядового боевого мага?
   - Пять - десять лет.
   - Это долго. Как в плане тренировок, так и по созданию.
   - У тебя есть взрывной порошок. Чем не выход?
   - Он может испортиться. К тому же восполнить его гораздо сложнее, чем просто запас сил. Да что там. Гораздо проще изучить, что-то из Магии Крови.
   Суран задумался.
   - Пожалуй, в Магии Крови действительно есть то, что может тебе помочь. Вот только попросит эта магия жизненную силу, твою либо от жертвы. Я советую тебе тот раздел магии, что гораздо ближе по духу.
   Магия Смерти, по крайней мере, в легких её проявлениях, подобно заклятию "Авада Кедавра" из серии "Гарри Поттер". Она гарантированно убивает при достаточном уровне силы, оставляя достаточно целое тело, не считая некоторых исключений. Хотя тут есть разница. Прежде всего, в больших защитных возможностях.
   Вместе с учителем я спускался на самый нижний уровень его подземелья. С каждым шагом становилось всё холоднее, когда же мы открыли последнюю дверь, меня и вовсе обдало морозным воздухом.
   - Учитель, может нам стоило одеться теплее?
   - Зачем? Ты же маг, разве выйти на холод для тебя проблема?
   Я промолчал, после чего окружил себя чарами греющими воздух. Стало теплее, но это тепло тратило силы, гораздо меньше, чем самый простой щит, но всё же ощутимо. К счастью мой резерв всё же успевал восстанавливаться, но дополнительный расход мне совсем не нравился.
   - Я готов. Хотя лучше бы просто надел тёплую одежду.
   - Это лишнее. Пойдём.
   Суран сотворил простейшее заклинание светлячка. В Магии старого Некроманта чувствовалась рука мастера. Ровное свечение, озаряющее тусклым светом огромное пространство, минимум необходимой энергии при максимальном освещенном пространстве. Канала передающего энергию я не заметил вообще.
   - Учитель... Сколько вы можете поддерживать эту магию?
   - Сколько угодно. Пока я в сознании.
   Это действительно впечатляло. Чтобы достичь подобного мастерства только в этом приёме мне потребуется минимум несколько лет. Ко мне пришло осознание. Если Суран тратит лишь крохи своих сил на подпитку светляка, то простая боевая магия должна отнимать у него примерно столько же сил, сколько и магия освещения у меня. Это весьма радужные перспективы.
   - Поразительно.
   Мы двинулись дальше. Открывшийся вид будоражил воображение. Всё помещение имело множество ниш, в которых лежали, словно в морозильниках, трупы. Десятки, может сотни тел, покрытых инеем. Их одеждой было тряпье либо сильно потертые вещи. Это кладбище. Или же морг. Нет, вернее это запасы Некроманта.
   - Выбирай любой в этом конце.
   Без всяких вопросов стало понятно, что надо делать. Я выбрал средний, на мой взгляд, труп.
   - Учитель, откуда у вас столько материала?
   - Всё просто. Трупы в городе найти вполне можно, так же иногда бывают разборки среди нищих и банд. Тогда при должной осторожности можно получить и живую кровь.
   Я сглотнул. Нет, сейчас мысль о подобном способе добычи трупов меня не пугала, но только, что если бы при встрече с Сураном я не имел бы своих способностей? Или не встреть я ранее призрак его старого знакомого? Ответ лежал передо мной в магическом холодильнике. Мой учитель - монстр.
   - Что делать с трупом?
   - Поднимать наверх. Бери и неси.
   Выбора не было. Взвалив на себя ледяное тело, пришлось идти назад за учителем. Труп был холодным как лёд, от одного прикосновения к нему немели пальцы, да и само тело весило не мало. Пускай замороженное тело не отличалось ни большим ростом, ни излишней полнотой, то поднять наверх его можно было, вот только чары сильно усложняли дело.
   Поход в секционный зал казался вечностью.
   - Учитель, это довольно утомительно. Как вы сами справляетесь с этим делом?
   - Просто, у меня есть готовые Зомби.
   - Но...
   - У тебя пока ни одного. Если не выйдет с этим телом, пойдешь за другим. Теперь клади его на стол, и пойдем, телу нужно время, чтобы оттаять.
   Мотивация была нешуточная. Тащить на себе замороженный труп удовольствие далеко не из приятных.
   - Скажите, а что за магия поддерживает холод в хранилище трупов.
   - Морозные чары. Северное направление Некромантии. На юге предпочтительнее мумификация. В болотах иногда тела просто топят. В пустыне просто закапывают в песок. У каждого метода есть достоинства и недостатки. А сейчас я научу тебя сохранять трупы с помощью морозных чар.
   Как оказалось, подобное не было чем-то особо сложным. Суран в качестве примера покрыл вязью замысловатых символов горшок с водой, читая над каждым знакомом заклинание, не скрываясь. Вода медленно начала остывать, покрываясь сверху тоненькой корочкой льда. Подобная магия была медленно в действии, но очень долговечной. С первого раза этот приём освоить не вышло. Даже несмотря на исчерпывающие объяснения учителя, однако, всё же спустя всего-то десять неудачных попыток.
   - Хм... Недурно. Думаю, когда труп уже немного оттаял его можно ускоренно разморозить.
   - Хорошо учитель.
   Меня не покидало чувство, что Суран не ожидал, что я освою морозные чары пускай и на базовом уровне, до конца этого дня. Оно и к лучшему.
   Труп действительно начал оттаивать.
   Суран лично принёс поднос с инструментами. Серп. Крючья. Ножи. Пила. И много всяких непонятных вещей, а так же гнутая игла и моток нитей.
   - Это обычный набор Некроманта.
   Учитель сотворил согревающие чары над трупом и буквально через несколько минут тот оттаял.
   - А это то, с чем ты будешь работать. Нож у тебя есть.
   Суран оставил мне иглу и нити.
   - Учитель, но разве это не неудобно?
   - В этом смысл обучения. Ты должен полностью понять весь процесс, после чего сможешь сделать его удобнее для себя. Сейчас мы займёмся подготовкой трупа к оживлению. Вернее займешься ты, под моим руководством.
   - Хорошо, я понял.
   - Тогда начнём.
  
   Глава 10
   В прошлом у меня были представления о вскрытии. Ранее я провёл ритуал, поместив свой кинжал в труп. Не факт что это было абсолютно необходимо, но хотелось подстраховать себя. Сейчас всё было иначе.
   Труп. Давно остывший мертвец, был холодный как лёд, даже не смотря на тот факт, что только что полностью оттаял. Покойник вызывал какое-то инстинктивное отвращение, и запах разлагающегося мяса лишь усугублял это чувство.
     - Учитель, моим ножом можно вскрыть брюшную полость, распороть диафрагму... Но резать хрящи будет неоправданно муторно.
     - А это и не нужно. В создании Зомби целостность скелета и мышц играет важную роль. Впрочем, органы тоже стоит сохранить, если используется соответствующий способ оживления. Либо наоборот удалить.
     - Учитывая известный мне способ создания нежити, во вскрытии не видно смысла. Тебе просто нужно произвести небольшой разрез зачаровать его органы.
     - Тогда я знаю что делать.
   Удобно взяв в руку нож, я начал продольный разрез живота у трупа. 
   Подобный метод открывал только брюшную полость, но сейчас этого было вполне достаточно. Чтобы защититься от трупного яда, болезней и эманаций смерти, руки окружило синее пламя. Я вылил зелья прямо на внутренние органы трупа. Прочитал короткое заклинание, и грубо зашил разрез. Возможно, подобное имело мало смысла, но мне нужна была практика. Дальше, сконцентрировав своё истинное зрение на груди трупа, я вонзил нож в мертвое сердце и направил туда свою силу. Когда мертвая плоть насытилась, начертил закрывающий символ рядом с разрезом.
     - Неплохо. Оживляй.
    Кивнув Учителю, я начал основную работу с создания крепкого контроля. Кому-то может показаться странным, что само подчинение я стал закладывать раньше оживления мертвой плоти. Можно сделать и наоборот, однако при используемом методе куда меньше риск, что оживший мертвец попытается атаковать. После закрепления пут контроля начался сам процесс поднятия.
   Сейчас я был один. Только моя сила и мертвое тело, в которое предстояло вдохнуть подобие жизни. 
   Сила тонким ручейком наполняла мёртвую плоть, сливаясь с энергией смерти. Местами потоки моей силы уходили впустую, заставляя закусить губу, контроль все же не был достаточным. Мой резерв таял буквально на глазах, всё же, это первый раз, когда я поднимал кого-то больше крысы. Я видел множество недочетов в своём исполнении, но всё же труп зашевелился, и, собрав последние силы, я натянул поводок. Структура контроля намертво срослась с немертвым, сейчас упокоить его легче, чем разорвать мой контроль. Взглянув на качество, созданного мною слуги я понял. Упокоить его гораздо легче.
   - Мои поздравления. Пускай это самый фиговый Зомби, из тех что я видел, но похоже тебе все же удалось создать что-то, подходящее для работы. Прикажи ему встать.
   Я просто направил свою волю, по связи с ожившим телом и приказал встать. Труп нехотя зашевелился и начал медленно подниматься. Признаться, я был разочарован. Медленный, дерганный да еще с таким временем на одну лишь подготовку. Да я в период опьянения силой создал Зомби, который был куда лучше!
   - Учитель, это ужасно.
   - Я не согласен, я уже поднимал Зомби... Причем при помутнении рассудка и он был лучше!
   - Как знать. Я знаю, как ты делал это, вот только сейчас у твоего творения есть больше возможностей для работы. Предыдущий Зомби наверняка был ловче и быстрее, однако еще он явно был сильно ограничен в командах. Да и телом было свежим.
   - Учитель, насколько свежесть тела влияет на возможность оживления?
   - Корявый вопрос. Чем свежее и целее тело, тем легче его поднять. Твой Зомби весьма стар, поэтому процесс прошёл хуже и сложнее. Скелета ты не смог бы оживить вообще.
   - Выходит, если я подниму свежий труп, он будет лучше во всем, да к тому же сил меньше потребуется?
   - Разумеется. С помощью зелий ты облегчил процесс оживления. По-хорошему следовало бы поместить труп в ванну с алхимическим составом. Это еще сильнее облегчает оживление, однако есть некоторые побочные эффекты. Труп, подготовленный подобным образом легче упокоить. Поэтому необходимо выстраивать более сложную защиту. Твоё задание сейчас, привести своего Зомби в приличный вид.
   Пожалуй, это не просто. Казавшийся целым труп был полон разрывов кожи трещин в костях и, похоже, при жизни имел проблемы с суставами. Однако основными проблемами были разорванные мышцы спины и кожа, свисавшая на ней лоскутами. Это всё можно было исправить иголкой с ниткой и я, подавив ком в горле, занялся ремонтом. Сейчас я по-настоящему осознал всю мерзкую подноготную Некромантии. Хотя бы органы обратно засовывать не нужно было.
   Мышцы спины местами прогнили до костей, местами имелись разрывы, пара рёбер у трупа оказались сломаны. Тяжело вздохнув, я понял. Даже сейчас, Суран решил преподать мне лишний урок, ценой которого была морока с подгнившим трупом. Чары чистого воздуха не спасали, грозив добраться до содержимого моего желудка.
   Наверное, нет ни одного нормального человека, которому нравится копаться в трупах. Однако со временем люди способны привыкнуть ко всему. Чтобы довести до ума своё творение я потратил неделю и сейчас считал, что могу гордиться им по праву. Зомби превосходил обычных людей по силе и выносливости. К тому же, мой вариант можно поддерживать как магической силой, так и обильным питанием. Подходило любое свежее мясо, возможно пойдут и трупы, я не пытался это проверить, по причине отсутствия лишнего материала. Однако крысы шли на ура, что навело меня на идею, создать когда-нибудь кошку-зомби. Аппетит у немертвого был просто безграничным.
   Питание укрепляло нежить, старые раны зарастали псевдоплотью, а сам Зомби становился, словно немного умнее, восстанавливал остатки координации движений, двигался бодрее. В то же время уменьшение рациона медленно вело к возвращению прежнего состояния. Я задумался, исследуя это явление. Сытый Зомби - сильный Зомби. Голодный - почти обычный мертвец.
     - Среди совета мудрецов многие могли бы исправить состояние мертвого тела просто влияя на энергию смерти внутри него. Я же так не могу.
     - Учитель, что вы хотите сказать?
    Слова Сурана, мягко говоря, оказались неожиданными.
     - Пускай, твои навыки далеки до идеала, но ты уже знаешь, все разделы Магии, что знаю я. Чтобы идти дальше тебе нужно оттачивать навыки и покинуть этот континент.
     - Учитель, но разве тут нет, у кого учиться дальше?
     - Темная Империя на другом континенте.
     - Но даже так. Практика может сделать многое.
     - Если ты хочешь добиться чего-то в развитии Темного дара, то тебе следует хотя бы раз посетить колыбель темных искусств. Вот только даже мне, с наличием некоторых знакомств там не просто выжить.
     - Местные люди настолько враждебны?
     - Не только. Там можно встретить множество тварей, от которых кровь стынет в жилах.
     - И всё же. Почему вы живёте тут, а не в колыбели Темной Магии?
     - Все просто, мой ученик. Тут я родился. И тут я собирал знания, чтобы если  однажды перебравшись в стан Темных, можно было бы занять хотя бы относительно приличное положение.
     - Когда-нибудь я отправлюсь туда, даже не смотря на свою морскую болезнь.
     - Это легко лечиться многими зельями.
     - Серьезно?! Почему я узнаю это только сейчас?
     - Ты не спрашивал.
    Суран ехидно улыбнулся.
  
   ***
   Белый Престол. Столица государства, в котором я поступил в Шоке Магии и проучившись год, покинул её. Если подумать, сейчас я в том месте, куда пятьдесят лет назад не дошли войска Некромантов. Сильнейшее Королевство на материке спасла удаленность и армия големов. Вот только у Некромантов всегда было преимущество. Армию нежити восполнить куда легче.
   Сейчас меня занимала не история, а география. Пускай данная дисциплина к моему неудовольствию не была моей сильной стороной, сейчас я буквально страдал от отсутствия нормальных карт. Все что мне доставалось до сих пор. было либо неполным, либо не точным. Про отсутствие глобусов и карт мира даже в Школе Магии я вообще молчу, благо там я нашел очертания континента, на котором сейчас находился, но на этом успехи окачивались. И не смотря на это уроки географии были. И карту мира нам буквально рисовали три разных преподавателя, каждый немного отличающийся свой вариант. И каждый раз немного по-разному. Однако, я всё же  узнать что материков в этом мире всего пять и все они радикально отличаются от материков Земли.  С рельефом местности было туго, хотя некоторые детали нам поведали. Эста - континент на котором я сейчас находился, был средних размеров. На севере Вартар - родина Некромантов, и по совместительству самый большой континент имел как заснеженную тундру, так и знаменитые даже на соседнем континенте пустыни Нимушета. Абалон же напоминал скорее архипелаг из-за множества крупных рек, делящих его на фрагменты. Его форма была причудлива, отдаленно напоминая сапог. Синовия - оказалась самым маленьким непримечательным континентом, в то время как последний пятый континент Рамтар, был местным аналогом Антарктиды. Пожалуй, этими сведениями, а так же расположением некоторых крупных городов Эсты, моё знакомство с географией этого мира окончилось. Пожалуй, будь я обычным жителем этого мира, отсутствие нормальных карт не было бы проблемой. Вот только мне нужны были усиления. Мой резерв достиг предела, чуть больше 11 единиц и остановился. Для большинства волшебников первого поколения это весьма неплохой результат, хорошим образованием в придачу можно безбедно жить даже с меньшим резервом. С моими возможностями, так вообще можно получить статус, сравнимый с оруженосцем. Вот только мне этого мало. В мире есть множество способов стать сильнее. Самым простым способом являются магические предметы, именно поэтому в школе магии я изучал их создание. К примеру, предметы обычные магические хорошего качества могут удвоить мои возможности. А если вспомнить, что из предметов высшего класса или легендарных Артефактов, они в сочетании с идеальным контролем силы, способны сделать меня, по крайней мере, приором, а то и магистром. Пока заряжены магической силой.
   Существуют редкие зелья усиления, создать которые можно только собирая компоненты по всему миру. Я нашел лишь обрывочные упоминания, но по самым скромным подсчётам они способны увеличить мою силу процентов на пятьдесят, а ведь я знаю далеко не все зелья. Есть специальные магические татуировки, возможности которых мне далеко не ясны, но они способны так же увеличить силу и расширить возможности. Кровавые ритуалы древних магом крови способны значительно увеличить способности. Места силы, но местонахождение известных засекречено. Можно объединиться. С духом, демоном или фамильяром. В каждом варианте есть свои достоинства и недостатки. К примеру, демоны могут дать больший прирост силы, по сравнению с духами и плотскими, фамильярами. Вот только они демоны и жителю Земли не нужно быть магом, чтобы знать о возможных негативных последствиях.
   Некромантия тоже имела свои способы умножить силу. Вспоминая все это, я собирался отправиться в путь, чтобы стать сильнее. Вот только я не знал куда.
   Наверное, жажда знаний и навыков заставляла меня изучать закоулки учебного городка, пока вдруг я не застал неприятную сцену.
   Места бывают разные, но когда несколько человек бьют одного, они обычно не правы. Особенно если они подростки. Особенно если во главе у них Унгар. Этого молодого не в меру талантливого в стезе садизма, мага я знал достаточно хорошо. Знал и опасался. И сейчас он в компании трёх прихвостней, избивал какого-то слабого ученика с бесплатного отделения. Вспыльчивый огненный маг подрос в силе, имея теперь резерв по объему втрое больший чем у меня, в то же время, каждый из его подельников, был сильнее меня, по крайней мере, на треть. При таком раскладе я прошел бы мимо. Учитывая, что сила избиваемого мага измерялась примерно пятью потенциалами. Возможно, я бы смог ему помочь после, вот только следующие действия Унгара заставили меня передумать.
   Намеренно рисуясь, он сформировал огненные когти на своей левой руке, и что-то в его действиях напомнило мне прикосновение Некроманта к моей собственной силе. Вот только не похоже, что Унгар собирался ограничиться одним лишь прикосновением. Мысли бежали хаотично, пока я активировал, купленное у завхоза кольцо. Старый, местами неудобный предмет был моим козырем, и сейчас я до конца не понимал, почему хотел задействовать его так глупо. Почему учась в стенах Магической школы, я ни разу не видел зверств Унгара? И почему сейчас он решил зайти так далеко? Камень вбирал в себя мою силу, миг и прежде чем маг огня успел занести руку для удара, кристалл раскололся, выпуская на волю скрытую в нём магию воздуха. Небольшой вихрь ударил в голову знакомого мне мага огня, заставив сначала пошатнуться, а после осесть на землю, вот только подобное продлилось не долго. Разорвав мой нестабильный вихрь одной пламенной вспышкой, Унгар тяжело дыша, поднялся, направив свой взгляд в мою сторону. Пускай я и спрятался за углом, сразу после того, как понял, что моя атака потерпела крах, взгляд мага огня обжёг меня сквозь стены.
   - Хорошая попытка, Орсо смотрю, ты говоришь желанием сразиться?
   Усмехнувшись, он сделал несколько шагов в мою сторону, забыв парня, которого хотел лишить силы. Вот только мне от этого не стало легче. Плутая по городу, я снова использовал тёмный Артефакт. Сейчас я отчётливо видел черные щупальца, тянущиеся от него к моей силе - это зрелище было жутким. Однако, то что меня заметил ученик второго года обучения, несмотря на попытки скрыть ауру пугало меня.
   Я просто побежал прочь. Стараясь избегать открытых мест, пускай данных спринтера у меня не было, бежать удавалось быстро. Вот только Унгар, судя по всему, отличался данными спринтера-марафонца. В несколько мгновений этот маг добрался до моего предыдущего укрытия, и не собирался сбавлять темп. Его свита была не в пример медленнее.
   Интуицию забила тревогу, и я выбросил в сторону приближающегося противника весь запас дымного порошка. Мой враг, поступил ожидаемо, даже слишком ожидаемо решив его сжечь. Всю улицу заполонил едкий белый дым, а я же побежал дальше. Маг воздуха уже подбежал к началу задымления и начал медленно справляться с результатами моей уловки, вот только время уже было выиграно.
   Сейчас мой путь лежал в сторону кладбища за городом. Как ни странно один путь туда не охраняли. Возможно время спокойное или из-за того что он идёт через трущобы? Словом путь был не официальный. Старые ворота. Они давно были заделаны, вот только небольшой проход остался.
  
  
  
   Глава 11
   Забег продолжался. На удивление трущобы не вызывали никаких проблем, да и покинуть город оказалось просто. Вот только стоило мне вздохнуть с облегчением, как в районе трущоб стали слышны огненные взрывы. Как? Как меня нашли?! Моя маскировка не была идеальной, но сейчас пускай и не без труда я снял маскирующий амулет. Моя сила должна радикально измениться. Каким образом нашли мой след? Какие бы не были таланты и врождённые способности у Унгара, чтобы отследить меня в подобной ситуации, нужен уровень, по крайней мере, Магистра. Мой враг этим явно не обладает. Тогда как?
   Оставив размышления на потом, я стремился добраться до кладбища как можно скорее. У мага имеющего основной элемент есть преимущество в местах скопления его элемента. Для огня подойдёт вулкан, для воздуха - бушующий ураган, для воды океан, для земли - чистая земля. Для меня же такими местами были кладбища. Пускай даже с поддержкой своей стихии я точно не смогу победить в прямом противостоянии.
   Только ступив на землю кладбища, я сорвал с себя амулет. Сейчас это выходило с трудом. Призрачные щупальца, невидимые обычным зрением тянулись к моей жизненной силе. Рефлекторно я окружил себя защитой от нежити, и они отступили. Не помню, чтобы кто-то меня учил этому методу... Вот только думать над его происхождением, не было времени.
   Стоило ступить на землю кладбища, как все мои эмоции поблекли. Волнение исчезло, а разум стал кристально чист. Даже удивление этим фактом продлилось не долго. Ум был холоден.
   Не обращая внимания на мелкие раздражители, я стал творить одну из лучших своих иллюзий, скрываясь в тенях. 
   Мои навыки не позволяли стать невидимым для магов наверняка. Вот только сейчас общий фон кладбища скрывал мою силу и действия маскировочных чар. Сейчас я имел постоянную подпитку и возможность скрыться. Но всё же,на всякий случай сломал крысиную лапку, амулет, который должен предупредить Майну и Сурана, что у меня проблемы и действовать по ситуации.
   Теперь по поводу людей, что хоть что-то значат для меня в этом мире можно быть спокойным, насколько это возможно.
   Они пришли. Маг огня. Слабый маг воздуха. Средний маг земли. И такой же средний маг воды. Конечно, я оценивал их приблизительно относительно своих возможностей. По мнению Архимага, наверное, мы все будем слабыми. К счастью никого подобного рядом не было.
   - А ты хитёр! Однако неужели ты думаешь, что смрад разложения скроет твой запах от меня?!
   Унгар прямолинейный, словно асфальтовый каток. Возможно, я знаю его не достаточно, но если это игра, то он величайший актер из тех что я видел. Ситуация складывалась ироничная. Я всеми силами скрывал свои магические следы, вот только этого даже не заметили. А меня нашли по запаху. Это какое-то заклинание? Артефакт? Фамильяр?
   Я медленно менял своё положение, оставив горку порошка перебивающего обоняние, на магическом круге воздуха. Магия символов очень полезна. Особенно тем, что открывает доступ к любой магии независимо от характера дара. 
   Отойдя практически в другой конец кладбища, я удаленно активировал круг накрыв всё вокруг порошком содержащим толику магии. Теперь даже если способ, используемый для моего поиска, имел магическую природу, использовать его снова будет проблематично.
   - Не уйдешь!
   Казалось, я услышал рёв зверя. Спрятавшись за очередным надгробием я заметил лишь как над кладбищем взлетела фигура Унгара, чтобы разом опуститься на несколько десятков метров от входа. Это был прыжок?!
   Унгар. Это определенно был знакомый мне маг огня. Вот только сейчас он напоминал монстра. Даже наблюдая за ним, издали можно было заметить проступившую местами на его теле чешую, когти на руках и пальцах ног и огненные вены по всему телу, верхнее на всех открытых участках. Моё удивление моментально исчезло, под действием непонятного эффекта, что я чувствовал, находясь на кладбище. Мой враг избавился от от обуви и обнажил торс. В обычном противостоянии это был бы довольно глупый шаг. Но сейчас враг имел способность к частичной трансформации, и лишняя одежда только мешала. Изучив внешний вид Унгара я перевел внимание на его ауру и оторопел несмотря на эффект кладбища. В одночасье аура молодого мага достигла примерно полусотни единиц. Я быстро успокоился, заметив некоторую хаотичность в силе врага. Однако даже это не сильно успокаивало. Мой враг был сильнее и пускай он сейчас плохо контролировал силу, его резерв был больше моего раз в пять. 
  
   Он провел носом и поморщился. После чего к его глазам устремились огненный вены, и его взгляд коснулся меня.
     - Нашёл!
   Его крик сопровождала стрела огня, пущенная в мою сторону. Однако выпустивший её Унгар не останавливался на достигнутом. Маг бежал в мою сторону, щедро отправляя вперед себя град огненных заклятий. Он приближался, а мой плащ служивший защитой уже дважды был опален, благо далеко не во все атаки вкладывалась полная мощь.
   Мне грозила смерть или минимум серьезные увечья. Пожалуй тот факт, что амулет сейчас только мешал пытаясь выпить мою жизнь, заставил бросить его во врага вместе с кучей порошков подгоняемых чарами воздуха. Очередной Кристалл рассыпался в гнезде кольца, я же стал ждать. Основной упор был на порошки, тёмный Артефакт же я кинул для отвлечения внимания. Возможно, раньше я бы не решился на подобный шаг, вот только этот предмет обладал высокой прочностью.
  
   Пожалуй, сейчас любая реакция противника, за исключением уклонения была бы в мою пользу. И он подействовал наилучшим для меня способ, даже слишком удачным, просто ударив облако порошка и темный Артефакт, магией огня, вложив в силу атаки от половины до двух третей резерва.
   Прогремел взрыв, отбросивший меня одной взрывной волной на пяток метров, снеся при этом большую часть моей защиты вместе с иллюзией. Суран явно переходит из крайности в крайность. Возможно, я знаю те же разделы Магии, что и мой учитель, но что-то мне подсказывает, что его защита на порядок выше будет.
   В момент, когда я создал аурную защиту - простой щит с влитой в него третью резерва и сила взорвалась. Или же произошло что-то иное. Я не понял.  В месте атаки Унгара возник небольшой кратер, из которого стал бить фонтан затхлой силы. Она имела зеленоватый оттенок и пахла плесенью, но это без сомнения была энергия Смерти. Этот поток распространялся на территории кладбища со скоростью цунами. Если бы я не видел отсутствие магических структур в нём, то точно бы решил что передо мной заклятие Магии Смерти, верхнего круга. А так я лишь влил ещё сил в свой аурный щит. Поддерживать его в буйстве родной стихии стало просто. А вот моим врагам не повезло.
   Маги одной стихии, реже двуталанты имеют одно существенное преимущество над универсалами и магами без атрибута. Их крайне сложно уничтожить буйством родной стихии. К примеру, тот же Унгар тратил силы на почти такой же аурный щит, как и у меня, в то время как я восстанавливался. Магу воздуха повезло меньше всех, он уже был на четвереньках и избавлялся от содержимого своего желудка, маг земли держался, пускай и гораздо хуже Унгара. Поток темной силы и не думал кончаться.
   Мне снова стало не по себе. Эта энергия была мерзкой даже для меня, но терпимой, для магов других стихий она должна быть и вовсе ядовитой, в чём я успел убедиться.
   Это устроил не я. Разве что взорвался непонятный мне Артефакт, предназначение которого для меня колебалось от проклятого Артефакта, до предмета типа крестража или филактерии. Впрочем, против последнего был тот факт, что амулет только тянул из меня силы и не пытался захватить мой разум. Или может, пытался?
   Пользуясь затруднительным положением своих врагов, я решил сбежать. Даже у меня к горлу подбиралась тошнота, так что находится в этой области, мне было вредно.
   Путь к границе заражённой Темной энергии зоны оказался сложным, слово я шел против течения, словно что-то тянуло меня назад. В то же время, едва покинув это место, я ощутил облегчение. Однако задерживаться тут мне было нельзя. Выброс энергии был достаточно силен, чтобы обычные люди заметили его, что и говорить о магах? 
   Я заполнил все гнезда в своём кольце пустыми кристаллами, а в центре поместил кристалл с чарами полёта. Этот магический предмет имел кучу недостатков, но с помощью пустых зарядов позволял продлить действие сохранённой в кристалле магии, и возможно усилить её. Теперь у меня осталось всего два запасных кристалла. Больше чем ничего, но нужно бежать. Я сломал небольшую косточку-амулет - теперь Суран будет знать, что я бегу подальше от города. Смерти своих учеников Школа Магия не простит, учитывая знатность одного из них и характер моего дара. Пожалуй, я мог вытащить, по крайней мере, одного из зоны заражения, но зачем?
   Я бежал в сторону реки, желая запутать следы. Моя сила не слишком велика, в то время как навыки сокрытия и контроля достаточны, чтобы практически не оставлять следов. Возможно, мне даже повезёт.
   Паника... Паника! ПАНИКА! Разом обрушившееся на меня чувство заставило содрогнуться всё тело. Липкий пот покрыл всё, что можно. Разом стало трудно дышать. Спокойно. Спокойно. Спокойно. Что меня так напугало? Произошедшее на кладбище? Все решилось наилучшим образом, правда, я потерял ценный предмет. Хотя оно того стоило. Те молодые маги могли и выжить, кто знает, насколько велика их живучесть? Так что... ИХ НАДО ДОБИТЬ, ЧТОБЫ НАВЕРНЯКА!
   Я вздрогнул. Эта мысль казалась моей и в тоже время чужой... Что-то хочет заманить меня обратно? Или это мои собственные мысли? 
   Надо сконцентрироваться. Избавиться от лишних мыслей. И выполнить мой лучший приём. Бежать!
  
   ***
   На месте недавнего происшествия прибыл ректор. Глава Школы Магии, носящий титул магистра и в тоже время любитель носить мантии, в которых его можно было бы спутать с приором. Крепкий старик, с аккуратной длинной бородой и шрамом рядом с левым глазом - учитель Боевой Магии Блотар. Группа из трёх целителей и несколько магов сопровождения.
   Выброс ядовитой энергии уже спал, и  ректор испытал серьезное беспокойство, почувствовав слабые отголоски знакомой ауры. Замораживая на ходу следы стихийного выброса, которые, по его мнению, могли быть важными в будущем расследовании, он навесил на себя три защиты, и направился, следуя своим ощущениям.
     - Хвала богам. Мальчик жив.
   Ректор поднял с земли ослабленное тело  Унгара. Молодой огненный маг был в ужасном состоянии, его тело покрыли язвы, местами были заметны признаки начинающейся гангрены, но он был жив, в отличие от остальных учеников, обнаруженных на кладбище. Они стали трупами с сильными признаками разложения. К счастью, они были выходцами из мелких магических семей, в то время как смерть Унгара была угрозой жизни и для самого ректора.
   Настроившись на силу ученика своей школы, ректор стал понемногу наполнять его резерв огненной энергией. Для мага Льда, вроде него подобная манипуляция давалась с большим трудом, но мальчика нужно было спасти, не смотря ни на что.
   Наполнив резерв Унгара едва ли на половину, Ректор вытер капли пота со лба, направляясь с молодым магом на руках к медикам. Всё же этот мальчик имел огромный потенциал, его тело начало восстанавливаться, как только получило силы.
     - Трупы осмотрите потом. Сейчас займитесь живым из Дома Дракона. И лучше бы вам постараться. 
     - Да милорд.
   Три мастера-целителя тут же начали очищать тело мага огня от негативной энергии, одновременно направив свою силу на исцеление самого тела. Шрамы точно останутся. 
  
     - Что. Тут. Произошло?!
    Ректор ощутил нескрываемое присутствие Мага Земли. Судя по всему одного из телохранителей Унгара. 
     - Думаю, вашему подопечному это лучше знать.
     - Это вы допустили!
    В ректора полетели камни. Магистр лишь вздохнул. Похоже, слухи не врали, и неадекватная вспыльчивость молодых членов Дома Дракона заразна. Небрежным жестом он заморозил все камни, обратив атаку вспыльчивого Мага Земли в пыль. Пускай ректор не так давно стал магистров, его сила уже была на пике, и как маг, живущий уже более ста пятидесяти лет, он имел серьезный опыт сражений. Этот телохранитель имел, по крайней мере, ранг Приора, вот только он всё равно был мальчишкой, вспыльчивым мальчишкой, что не ослабляет Магию Земли, в то время как ректор обладал буквально ледяным спокойствием.
     - Твой лорд жив. К тому же не стоит перекладывать свою вину на других.
     - Я вызываю тебя!
     - Бред.
     - Защищайся!
   Пресекая атаку Мага Земли на ректора, Блотар кинул небольшой розовый шарик. Чары разрушились и обратившись в гору земли. Маг отлетел отброшеный отдачей, на нем уже было заклятие паралича.
     - Мой старый друг, в этом не было необходимости.
     - Напротив, этот тип забыл, кто перед ним стоит. У наследника был другой, пускай и более слабый, но адекватный телохранитель. Почему нам попадаются одни идиоты?
     - Это судьба тех, кто выбрал своей целью обучение молодого поколения.
   Маги молчали. Сейчас у каждого были свои мысли. Самая ситуация была чем-то выходящим за рамки возможного. Ректор чувствовал смутные следы, идущие от кладбища, но сам фон после взрыва некроэнергии был слишком запутанный, чтобы обнаружить нужный. К магистрам подошёл уставший целитель.
  
     - Господа, ученик очнулся.
     - Спасибо за информацию, Аронт. Пора нам с уважаемым учителем Боевой Магии поднять, что тут случилось.
    Когда оба мага подошли к Унгару, лицо у того было серым, с мокнущими волдырями на левой щеке. В глазах молодого мага клокотала усталая ярость.
     - Это сделал Орсо.
   С некоторым трудом выдавил мальчик из себя. Его ощутимо тошнило, но не было возможности дать выход этому чувству.
     - Как он это сделал и кто такой Орсо? Твой знакомый?
     - Ученик, бросивший обучение после года на продвинутом отделение.
   Сказав это, Унгар снова погрузился в забытье, оставив магистров с множеством интересующих их вопросов.
     - Вир, Ганэш! 
     - Да милорд ректор!
     - Выясните все, что есть на этого Орсо, помню, я сам принимал ученика с подобным именем, так что он точно какое-то время учился вместе с Унгаром.
     - Мы найдем все, что есть в архиве.
   Седой маг погрузился в свои мысли. Он помнил события двухлетней давности, пускай и весьма смутно. Ректор имел привычку забывать, то что считал незначительным, но эти события случились совсем недавно. Ученик с крохотным резервом. Он учился платно и всего год, однако смог значительно увеличить свой резерв, после чего покинул Школу Магии. Что же с ним не так?
   Неожиданно в городе прогремел взрыв, вырвав Магистра из его размышлений. Моментально сотворил заклятие ближней связи, он спросил начальника стражи.
     - Что там произошло?
     - Взрыв алхимической лавки. Четверть города в ядовитом дыму.
     - Скверно.
   День не переставал приносить сюрпризы.
   ***
   Экстренное совещание городского совета магов проходило оживлённо. Помимо нескольких Приоров, Трёх Магистров среди которых был ректор и преподаватель боевой магии, в зале заседаний присутствовал представитель Дома Дракона, член одной из боковых ветвей, Великий Магистр, по совместительству дядя Унгара.
     - Как обладатель наивысшего титула среди присутствующих, я начну. Каким образом вблизи Школы Магии произошла ситуация, ставшая причиной смерти трёх её учеников, и повлекшая за собой серьезный вред здоровью моего племянника? Что скажете уважаемый ректор?
   Маг огня говорил спокойно. В нем чувствовалась выдержка и сильная воля, однако все знали, какие взрывные чувства могут скрываться за этим спокойствием. В зале воцарилась тишина.
     - Лорд Бартар. Признаю, в сложившейся ситуации есть вина Школы Магии. Но не в большей степени, чем любой другой организации ответственной за безопасность. Это случайность.
     - У вас под носом применили Темную Магию. Это случайность?
    Великий Магистр говорил спокойно, но в его голосе скрывалась, сдерживаемая ярость, делая слова тяжёлыми.
     - Судя по словам вашего племянника, ренегат использовал магический предмет, по крайней мере эпохи старых войн. Стоит похвалить наблюдательность вашего родственника. Используемый предмет не был обнаружен. По нашей гипотезе, ренегат Орсо использовал несколько уловок, включая низкоуровневое иллюзии и туманный порошок, сильно напоминающий тот, что использовал неизвестный в Лагасте.
     - И как вы объяснили тот факт, что Орсо не пострадал? Он был практически в эпицентре катастрофы.
     - Уверен, что учитывая ваш ум, у вас есть некоторые объяснения. Но всё же я расскажу то, к чему пришёл наш крохотный совет Магистров. Есть три теории. У ренегата мог защитный магический предмет. Наличие чего-то подобного подтверждают слова вашего племянника. В то же время, это не говорит нам, что Орсо совсем не пострадал, однако ему хватило сил сбежать. Следовательно, вред, если и присутствует либо ещё не проявился в полной мере, либо незначительный. Ренегат мог очутиться в слепой зоне катастрофы, данная гипотеза довольно сомнительна, но имеет право на существование. Последняя наша гипотеза утверждает, что Орсо - Темный Маг. Подобное весьма сомнительно, так как возможно только в двух случаях. Либо характер его дара проглядели я, все маги Школы Магии и Великий Магистр Ризегальд, являющийся серьезным специалистом по тёмному дару. Либо, Орсо в течение года смог продвинуться в темной магии достаточно, чтобы уцелеть, за один год.
     - Так же он мог иметь скрывающий магический предмет.
     - Который, как вам известно, должен быть на уровне Грандмага. Либо он должен владеть иллюзорным изменением ауры, и быть экспертом в её устройстве. 
     - Иными словами, присутствующие решили оценить ренегата, как знающего основы Темной Магии недоучку, имеющего неизвестные магические предметы?
     - Совершенно верно. Если взглянуть на выбранные при обучении дисциплины, то некоторых успехов Орсо добился, в создании визуальных Иллюзий, Зельеварении и Начальной Артефакторике. Что касается Боевой Магии, там его результаты весьма низкие.
     - Почему же этот бездарь ещё на свободе?
     - Нам пока не удалось установить причину. По его следу направились восемь мастеров, в связке по двое, мастер поиска и мастер боевой магии. У каждого есть отряд сопровождения. Кроме того Школа Магии назначила за поимку Ренегата награду в десять золотых.
     - Я удвою вашу награду. Он должен быть пойман. Живой.
  
   Глава 12
    - Нет.
     - Инквизиция не требует ничего взамен. Охота на проклятых - цель создания нашей организации.
     - Белый Престол не нуждается в помощи Слуг Света. Мы сами ловим всего одного неподтвержденного чернокнижника.
     - И он уже неделю на свободе. Милостивая семья Лакус, попросила Храм Света помочь, и мы пришли по зову, чтобы искоренить гниль. Почему же вы, достойные последователи светлых сил стоите между злом и возмездием?
     - Храму Света не стоило беспокоиться из-за одного, отмеченного? Тьмой. Ваше рвение было бы к месту  в Темные Годы, но не сейчас.
     - Мы скорбим. К сожалению, во время той борьбы с силами зла, все руки храма были заняты.
     - И, тем не менее, поберегите силы для великих свершений.
     - Храм исполняет свои обещания. Мы не можем просто отказаться от поисков.
     - Тогда, раз дела обстоят, таким образом, вы можете искать этого недоучку. Силами одной усечённой руки. Без права самостоятельно проводить дознание и выносить приговор. Так же чернокнижник должен быть живым и достаточно целым для допроса. На иных условиях, я не дам вам разрешения на поиски.
     - Мы согласны.
   Ректор смотрел на эту миниатюрную красивую девушку в белых одеждах и кружащих вокруг стальных цепях. В её взгляде танцевали искры безумия, а на лице красовалась смиренная улыбка. Магистр чувствовал присутствие демона дознавателя, принадлежащего этой семидесятилетней старухе в облике молодой девушки.
   Поклонившись, она покинула его кабинет. Магистр облегчённо вздохнул. Если бы не идиотские союзные обязательства между странами, он бы прогнал их прочь, так как считал теократическое королевство злом куда большим, чем  Империя Седых Мудрецов. Вот только это зло уже пригласили.
   ***
   Кладбище за городской стеной осматривали редкие маги. Прошла уже неделя с момента озвученного инцидента, и запах смерти успел несколько ослабнуть. Вот только до конца он исчезнет ещё не скоро. Возможно, появятся призраки и нежить, спокойное веками кладбище теперь кладезь проблем.
   Астар, Мастер поиска, изучал фон кладбища, ощупывал его землю, в поисках творения Тёмной Магии, ставшего причиной заражения мертвой земли. Маг тяжело вздохнул. Защитная повязка, обувь и перчатки с соответствующими чарами не отличались удобством, но без них даже принесённый на кладбище фрукт портился на глазах, крысы умирали в течение части и тут же начинали разлагаться, птицы, за исключением ворон гибли практически моментально, что касается последних, те держались даже дольше чем крысы.
   Маг подавил желание убрать пот со лба, его костюм был слишком жаркий, и из-за поспешности изготовления доставлял массу неудобств. Простые охлаждающие чары могли бы решить эту проблему, если бы создатель защиты не напортачил где-то наглухо блокировав возможность их применения. И главное зачем? И без того это задание сущая каталога.
   Маг в очередной раз осмотрел пространство вокруг воронки. Ничего похожего на странный чёрный предмет, который метнули в того мерзкого наследника. Камень, пыль, небольшой кубик цвета черного обсидиана... 
   Маг остановился. Он сам не верил своим глазам. Сейчас перед ним лежало именно то, что искали, целую неделю. И нашёл это ни кто-либо из Магистров, ни Приор, а он Астар, маленький Мастер. Сейчас нужно только взять этот предмет себе. Он уже точно исчерпал свои силы. Зачем кого-то звать? Я справлюсь сам, и получу награду. За амулет тоже есть награда, пускай и меньшая чем за недоучку-чернокнижника. Всего подойти, всего коснуться...
   Маг сам было удивлялся своим мыслям, но это мелочное удивление быстро ушло на второй план, он наклонился и поднял свою награду, своё сокровище... И тут же руку, взявшую предмет свело, пальцы стиснулись, до посинения. Астар чувствовал дикую боль, чувствовал как сквозь его руку что-то прорастает, словно не замечая магические защиты, стремясь к его источнику силы, и достигнув с жадностью опустошает его. В голове мага послышался леденящий Душу потусторонний хохот, он хотел кричать, но губы были сомкнуты, а язык неподвижен, хотел сотворить чары, но резерв был пуст, а тело не желало шевелиться. Маг пытался найти кого-нибудь взглядом, чтобы позвать на помощь хотя бы глазами, но его взор поглотила тьма.
     - Астар, нашёл что-то?
    Другой Мастер, так же сосланный на поиски, с любопытством окликнул стоящего в странной позе мага.
     - Это место... Меня убивает. Тут нет того, что я пытался найти. Ты же не будешь против, если покину тебя прямо сейчас?
     - Ты и правда, выглядишь нездоровым... Позови только сменщика... Нет никакого удовольствия, тут в одиночку торчать.
     - Я не забуду твою просьбу.
    Проводив несколько озадаченным взглядом бледного, собрата по дару, маг стал привычно осматривать кладбище, бросая сканирующие  заклятия  в войсках проклятого предмета. Когда же это завершиться?
   ***
   Мой побег из города продолжался. Вернее это было контроль мерой против возможного преследования. В то, что оно будет, я не сомневался, оставались вопросы насколько хорошо меня станут искать?
   Я шёл в сторону гор. Мне повезло найти достаточно подробную карту мира, вот только судя по всему, масштаб в ней был слишком мелкий и вводил в заблуждение. Если судить по времени, за которое я миновал Малое море, его размеры сопоставимы со Средиземным. Тогда сам континент имел схожие размеры с Европой. В тоже время, континент на котором расположена Империя Седых Мудрецов, был сильно меньше Евразии. С другой стороны масштаб мог быть неверным либо мои вычисления. Континентов было пять, вместо шести, так что вышеупомянутый континент мог быть по территории, сопоставим с Евразией и Африкой вместе взятыми. Карта могла быть неполной или сами континенты искаженных масштабов. Об этом говорило не совсем точное расположение городов. Возраст карты, а так же отсутствие мелких деталей. Сейчас шёл 1824 год от Основания Белого Престола. Карта датировалась 4351 годом "От Рождения Великого Быка". И как это соотнести? К моему глубокому сожалению я так и не смог выяснить, где сделали самую глобальную из моих карт.
   Оставалось произвести ревизию имеющихся на данный момент вещей. Комплект одежды, застежка от защитного плаща, ткань защитного плаща, пропитанная энергией смерти, сумка, тубус с картами, оставшиеся магические порошки, с десяток готовых амулетов, кошель с тремя крупными серебряными монетами, десятком мелких и медью. Ко всему этому стоило добавить мой кинжал, два личных магических дневника, приспособления для письма и все. Как-то я не особо готов к побегу.
   Еда кончилась на третий день, несмотря на экономию. Одежда пропиталась потом настолько, что местами напоминала клеёнку, обувь едва успевала просыхать, и мои обмотки стали напоминать половые тряпки не первой свежести. Про налипший пот, мелкие веточки в волосах и постоянный забег я даже не хочу вспоминать.
   И всё же ситуация была не так уж плоха. У меня с учителем было место встречи, пускай и очень условное, однако Суран знал способ, как найти меня с помощью магии, и Колдун уверил меня в том, что другие маги не смогут воспользоваться им, если я буду достаточно осторожен.
   Осталось только добраться туда без хвоста. Вот только в государстве Магов это достаточно сложная задача. Хотя даже тут нет мага в каждой деревне.
   Моя одежда была достаточно потрёпанной одеждой обычного горожанина, слишком грязная, чтобы считаться нормальной, но вполне пригодная для того чтобы прийти на постоялый двор. Всё же этот мир имел выгодное отличие от средних веков, по крайней мере, на Эсте, мне не встречались люди, считающие, что мыться плохо. Конечно, как и в любом обществе и тут встречались те, которых бы свиньи погнали мыться имей эти животные разум, но такие грязнули не были нормой.
   Первым делом мне следовало сменить свою одежду. Желательно несколько раз. И найти удобный путь к горам на Северо-Востоке. Карта оказалась очень удобной в плане расположения континентов и крупных объектов. Самые крупные острова, основные крупные реки, одно море, все континенты, горы, а так же известные города - все это позволяло оценить карту как карту мира, пригодную только для приблизительной оценки.
   Тут не было многих известных мне городов, но были важные ориентиры, не было ни одной из множества деревень, но были крупные реки и горы. Сильно напрягало отсутствие названий самих городов, но я мог разобраться, по крайней мере, в тех, что я знал. И сейчас отложив карту, я начал думать, где взять одежду.
   Сейчас я сожалел о том, что не мог делать одежду из травы и плести лапти. У меня есть представления и возможно со временем я научусь это делать, но сейчас учиться делать одежду из травы, было плохой идеей. Целью было найти людей и купить одежду... Либо достать её иным образом.
   Лес был диким. По крайней мере, мне так казалось. Не было заметных троп, следов костра, вытоптанной земли. Каких либо меток. Сейчас совершено непонятно где я находился, и потому я шёл, в сторону от места своего побега, но куда, мне не было понятно, до тех пор, пока я не услышал удары топора.
   Я осмотрел округу в магическом спектре. Рядом был один человек. Мой нож был на поясе, так что достать его можно достаточно быстро, однако даже в преследовании я не видел смысла использовать крайние меры без необходимости. Стоило собраться. Один вариант все необходимые чары возникли достаточно быстро. И я пошел на звуки топора, заготовив одно заклятие на всякий случай.
   Дровосек смотрел на меня настороженно, с топором в руках. Это был парень моего возраста или чуть старше. В видавшей виды рубахе и потертых коричневых штанах. Руки были в рабочих рукавицах, а вот взгляд не сулил мне ничего хорошего.
   - Приветствую тебя человек труда, я лишь заплутавший путник, желающий остановиться на ночлег и узнать дорогу.
Мои руки были на расстоянии пары ладоней друг от друга и открыты, для обычных людей они были пусты, в то время как между ними скрывалось готовое быть задействованным в любой момент заклятие.
   - Пойдешь к старосте. Руки чтоб держал на виду. Знаем мы таких "путников".
   Ответ дровосека мне совсем не понравился, и я спокойно развел руки, в стороны запуская заготовленный паралич. Когда же заклятие попало в цель, парень переменился в лице и в тоже мгновение в мою сторону полетел его топор. Я едва увернулся. Лезвие топора вошло в стоящее рядом за мной дерево на пол пальца. А между тем, чуть не убивший меня тип пытался убежать, прыгая на одной ноге. Паралич сработал, но совершенно не так, как должен был, парализовав только левую ногу парня, хотя кидал я его точно в туловище. Как так?
   Я погнался за ним. Толпа крестьян с вилами все же совсем не то, на что я рассчитывал. Вот только стоило мне его догнать, как этот тип извернулся, повалив меня на землю и начал душить меня. Он был гораздо сильнее меня, а его руки, словно тиски, сжимали мое горло. Чистой силой мне было не победить и потому я, обхватив его руки, стал вытягивать из своего противника жизнь, одновременно пытаясь освободить шею.
   Враг слабел, в то время как я становился сильнее. Мне удалось освободить свою шею и сделать глоток воздуха, после чего я скинул своего врага с себя и, сорвав с пояса мешок с порошком, бросил сразу горсть ему в лицо. Дровосек закашлялся, ударив его по ребрам, стал накладывать чары сна. Выходило из рук вон плохо, заклятие несколько раз буквально развеивалось в руках. Желание прирезать этого типа становилось все сильнее.
   Однако я опомнился и решил просто его вырубить. Все же труп спрятать не так просто, особенно когда за тобой возможен хвост. В моем арсенале было несколько заклятий для подобных ситуаций, но мой уровень мастерства не позволял применить их в подобном состоянии, так что лучшим решением было слегка придушить врага. Возможно, это убьет его, возможно, нет, во всяком случае, одежду не придется отстирывать от крови.
   Подумав я забрал верхнюю одежду, оставив нательное белье дровосеку. Взял штаны и лежащую на земле жилетку. Нашел рядом с поляной узелок с едой и закрытый кувшин молока. Осмотрел, и, убедившись в отсутствии опасных и магических примесей, решил взять себе. Не без труда вытащил из дерева топор и ещё раз осмотрел тело охотника, он все еще был жив, так что стоял вопрос о том, что делать дальше. Осматривая его одежду, нашел слабенький костяной амулет. Смешно. Хотя это объясняло, по какой причине паралич так плохо сработал.
   Снял с его шеи амулет. Подобная вещь хоть и не обладала большой силой, имела способность самостоятельно восполнять свои силы. Похоже, это сделал опытный колдун. Отложив амулет в сторону, я стал творить чары, которые создал сам. Изучая магию разума, всегда хочется изучить стирание памяти. Мое заклятие я окрестил "Зеленый Змий". Оно обладало свойствами сходными с сильным опьянением, и в теории должно было вызывать потерю памяти.
   Закончив накладывать чары, повесил амулет на шею этого парня. Если я правильно разобрался в его свойствах, он дает только защиту, против наведенных эффектов, в то же время, против уже примененной магии он должен быть бесполезен, и к тому же разряжен. Жаль только не увижу результат, но осторожность это главное.
  
   Глава 13
   Кальдерон боевой маг выглядящий лет на двадцать пять с уклоном в сторону стихии огня, и Фельтир чародей примерно того же возраста, специализирующийся на обнаружении магических следов  вели поиски. С каждым днём, шансы найти разыскиваемого ренегата падали на порядок, но его всё равно необходимо найти.
     - И в этой деревне есть следы нужного нам человека?
     - Можно сказать, что нет, за исключением одного интересного случая.
     - Фельтир, ближе к делу.
     - Вечно мне попадаются люди, не понимающие всю прелесть интриги. В деревне есть парень, которого нашли без деталей одежды и вроде как пьяным. Всё бы ничего, но опьянение у него не проходит и имеет магическую природу.
     - Думаешь работа ренегата?
     - До меня дошли слухи, что разыскиваемый знаком с основами Магии Разума. Это неудачное заклятие как раз из данной школы.
     - Это действительно интересно, и чем же неудачно подобное заклятие?
     - Оно до сих пор работает.
     - Слишком заметно.
     - Именно, тебе это тоже стоит взглянуть.
  
   Магии прошли в дом, где на кровати лежал стонущий парень, с огромным синяком под глазом. Его речь составляло какое-то неразборчивое бормотание, взгляд подходил больше последнему пьянчуге, чем молодому человеку. От него ощутимо тянуло чарами, в области головы, местами сохранились размытые отпечатки магического воздействия. Учитывая состояние чар, без вмешательства другого мага они продержаться ещё неделю.
     - Он и правда, не пил. Его заколдовали.
   Кальдерон задумчиво рассматривал плетение заклятия, мысленно укрепляя свои ментальные щиты. Лишь немногие маги имели достойную Магическую защиту, большинство же предпочитало амулеты либо не имело защиты вовсе, так как Ментальная Магия была на особом счету, так же как и Некромантия, представленная в крайне урезанном "Светлом" варианте. Человек, лежащий перед ним, не имел защиты от Ментальной Магии за исключением воли. В его теле заметны следы физического Паралича - специализированного обездвиживающего заклятия имеющего нементальную природу. Именно поэтому, амулет, висевший на шее у парня, смог ослабить заклятие, что не сильно помогло ему против мага-ренегата. Подробную Магию изучают в Магической Школе даже на бесплатном факультете. 
     - Господа Маги, вы можете что-то сделать?
   Кальдерон и Фельтир синхронно посмотрели на девушку, сказавшую эти слова. И если раньше, в её голосе проскальзывало раздражение, то сейчас она была напугана. Магия пугает обычных людей. Порой условно безобидные заклятия вызывают у них по-настоящему суеверный ужас.
     - Мы сделаем это. И даже не потребуем вознаграждения, кроме доступной информации по колдуну, что это сделал.
   Заговорил Фельтир. Они были давно сработавшимися напарниками, прекрасно компенсирующие слабости друг друга - проблемы с навыками поиска у одного и скудные боевые возможности второго.
     - Я ничего не знаю.
   Девушка заметно поникла.
     - Не страшно. Думаю, нам стоит спросить этого молодого человека.
   Фельтир провёл ладонью по лбу парня, снимая мучащую его магию. Взгляд жителя деревни просветлел, и он пускай и с некоторым головокружением сел.
     - Что... Произошло?
   Был его первый вопрос. Пускай заклятие и было снято, парень всё ещё не успел до конца оправиться.
     - Матис, господа маги избавили тебя от проклятия. И хотели бы задать тебе некоторые вопросы.
   Вклинилась в разговор девушка. Маги же усмехнулись про себя. Если бы на этом парне действительно было бы проклятие, так просто от него они бы не избавились.
     - Так вот Матис, как сказала твоя...
     - Жена.
     - Значит жена. Как и сказала твоя жена, мы избавили тебя от вредоносной магии и в качестве награды хотели бы узнать, кто применил на тебе подобное.
     - Я плохо помню тот день... Всё как в тумане. Помню лишь смутный контур чьего-то лица.
     - Кто это был? Мужчина или женщина? Старый или молодой?
     - Молодой... Возможно даже юноша.
     - Прекрасно Матис, какого он был роста? Во что одет?
     - Я не помню... Всё было слишком серо и размыто.
     - Спасибо Матис, пускай ты не вспомнил всё, но ты уже достаточно нам помог.
   ***
     - Что думаешь, это цель наших поисков?
   Кальдерон хотел услышать мнение лучше разбирающегося в этих делах напарника использовавшего "Весть" чтобы передать сообщение о возможном следе. 
     - Очень может быть, я сообщу ректору имеющиеся сведения. К сожалению, я могу вкладывать в "Весть" не более пяти слов, так что пока придется опустить подробности. "След. Деревня Кислинка. Магия Разума?".
     - Это не отражает всей сути. 
     - И, тем не менее, мы напали на след. Выдвигаемся. Всё равно я не смогу отправить следующее сообщение, пока не получу ответ ректора.
   Оседлав своих отдохнувших лошадей, маги двинулись в сторону ближайшего города. Если и предложения были верны, разыскиваемый может зайти туда. Пускай это и было маловероятно, но город был прекрасным местом, где можно купить все необходимое, а так же пристать к купеческому каравану. Конечно, были и другие варианты. Ренегат мог затеряться в лесах, или выбрать совершенно безумный вариант, но они были не единственной двойкой ведущей поиск.
     - Как думаешь, нам повезет найти ренегата?
     - Кто знает, возможно, он пойдёт точно по нашему маршруту, возможно, повезёт кому-то ещё. Ректор, наконец, ответил.
   Фельтир придержал коня и прямо перед ним стали проявляться огненные символы. Пускай Ректор и был магом льда, для создания "Вести" он использовал огонь. 
   "По имеющейся информации, Орсо Инкогнито обучался основам защиты разума, по инициативе нашего библиотекаря. Напишите подробный ответ, о Магии Разума, предпочтительно использованной им."
     - В отличие от тебя, Ректор может нормально использовать "Весть". Как будешь отвечать?
     - Если бы ты, Кальдерон развивал этот способ, можно было бы совместить усилия.
     - Эта магия определенно не моё, больше двух символов у меня в принципе не получается отправить. Так как ты собираешься давать подробный ответ?
     - Всё просто, Ректор оставил мне возможность написать ответ в размере двадцати пяти слов. Не стоит заставлять Магистра ждать.
   "Уровень достаточно примитивный. Заклятие представляет собой модификацию заклятия перекидывающего состояние опьянения с одного человека на другого. Исполнение далеко до идеала. Вызывает частичную потерю памяти. Указания?"
     - Ректор крут. Как думаешь, велики ли наши шансы получить более высокий ранг после этого задания?
     - Поощрение да, однако, будь мы с тобой одним магом, без проблем бы достигли ранга Приора.
     - Всё же, поймать этого парня очень интересно.
     - И необходимо чтобы сохранить престиж Школы Магии. Ректор ответил.
   "При возможности раздобудьте схему этого заклятия. И будьте осторожны, на поиски нашего ренегата отправлена усеченная "Рука" Инквизиции. У них в подчинении есть Демон".
     - Похоже, нам следует поторопиться и поймать парня, пока это не сделали наши "Светлые" собратья.
   ***
   Монертон был небольшим городом, ещё десятилетие назад считаясь деревней средних размеров. Впрочем,  многое изменилось, когда десять магов решили объявить себя городской Гильдией Магов. Они были слишком слабы, чтобы занять какой-либо существующий город, но достаточно сильны, чтобы укрепиться в деревне Монер. 
  
   Сначала в городе появилась Гильдия, а после под её защиту собрались люди, позволив деревне стать небольшим городом. Место не отличалось наличием важнейших торговых путей, богатых мест добычи руд, сильным плодородием почв. Словом возник ни этот город арах в двухстах от своего нынешнего положения, ничего не поменялось бы, разве только появись он на западе, пришлось бы долго осушать болота и бороться с влажным климатом.
   Город можно было бы назвать провинцией, если бы от него, до магических Столиц Белого Престола не было бы чуть дальше, чем до Лагаста.
   Кальдерон и Фельтир только въехали в город. Пускай у преследуемого ими молодого ренегата могло быть с пару дней форы, маги сомневались, что их цель прибудет в город раньше них.  Конечно, он мог направиться в Лагаст, или выбрать совершенно иное направление, на этот случай были другие группы, вот только Фельтир думал иначе. Подозреваемый нуждался в еде, и вещах для того чтобы скрыться и нападение на лесоруба только подчеркивало эту необходимость. Вообще сама ситуация выглядела странно. Маг с небольшим потенциалом, но достаточно быстро растущий, даже бросив обучение в Школе Магии, сильно его увеличить. Но даже вместе с уловками у него не было шансов против группы превосходящих его по всем боевым показателям магов. Только бежать. Тем не менее, он смог убить троих. Фельтир считал, что имела место роковая случайность. Эту гипотезу подтверждало поспешное, и как ни странно, удачное бегство. Развивая дальше эту гипотезу можно предложить, что парень не знает точно куда бежать и направляется в глухие места, возможно даже вглубь континента.
   Найти же его необходимо было как можно скорее. Он не был магом великой силы, а заклятия поиска по ауре не показывали точной картины, намекая либо на сильные изменения в ауре у разыскиваемого, либо на наличие мощного скрывающего амулета. Он мог затеряться в глухой деревне под личиной обычного колдуна и тогда большим везением будет найти его в ближайшие десятилетия. Или, что гораздо хуже, парня могла бы найти инквизиция. Пускай сейчас ему и так не светило что-то хорошее, инквизиция была тем, что врагу не пожелаешь.
   Лошади позволяли двигаться быстрее. К тому же магам не нужно было особо скрываться. Пускай одежды, и выдавали их принадлежность к маги, подобное не было чем-то выходящим из ряда вон. Первым делом маги обратились в молодую Гильдию Магов, которая стала вассалом Белого Престола.
   Здание Гильдии не отличалось большими размерами. В нём было два этажа и чердак, над которым возвышалась на уровень ещё одного этажа. Его нельзя было бы назвать шедевром архитектуры, но и неказистым оно не было. 
   Гильдмастер - приземистый старичок за простым деревянным столом. У него были седые волосы и бородка, напоминающая беличий хвост. Впрочем старичку это как ни странно было к лицу.
   Взгляд Кальдерона упал на золотой список, висевший слева от Гильдмастера.
   "Архимаг.  Уровень магического резерва выше 200 единиц Магической Энергии. Средний Показатель 400 единиц. Наивысшие показатели Контроля. Три Вершины Магического Мастерства. (Достигнуты Высшие Ступени Мастерства в трёх направлениях магии)
   Гранд Маг. 160-220 единиц Магической Энергии. Высокие показатели Контроля. Две Вершины Магического Мастерства. (Высшие Ступени Мастерства в двух направлениях магии)
   Великие Магистры. 120-160 единиц Магической Энергии. Высокие показатели Контроля. Достигнута Первая Вершина Магического Мастерства. (Высшая Ступень в любом направлении магии).
   Магистр. 80-150 единиц Магической Энергии. Показатели Контроля Выше среднего. Высокий уровень, по крайней мере, в одном магическом направлении.
   Приор. 40-90 единиц Магической Энергии. Средний показатель Контроля. Средний уровень в одном из магических направлений.
   Мастер. 24-48 единиц Магической Энергии. Показатель Контроля ниже среднего. Приемлемый уровень в одном из Магических направлений.
   Младший маг. 15-25 единиц Магической Энергии. Показатель Контроля ниже среднего. Приемлимые начальные навыки в одном магическом направлении.
   Декур. 6-18 единиц Магической Энергии. Приемлемый уровень контроля.  Крепко освоенные начальные навыки в одном магическом направлении.
   Неофит. 3-12 единиц Магической Энергии. Начальные навыки контроля и плетения чар. Изучен базис.
   Искры магии. 2-9 единиц Магической Энергии. Контроль часто практически отсутствует".
  
   - Приветствую вас, мои дорогие гости. Вижу, вам понравилась моя скромная идея?
  
   - Это необычно. Мне ещё никогда не попадалась такая краткая сравнительная характеристика рангов. Я совсем забыл представиться. Мастер Боевой Магии Кальдерон.
  
   - Мастер Магии Поиска. Фельтир.
  
   - Гильдмастер Монертона. Приор Орчер. Прошу садитесь, мои дорогие гости. 
  
     - Гильдмастер, позвольте поинтересоваться, с какой целью вы создали краткий табель на золотой бумаге?
     - Собратья по дару. Вы уже знаете, что отделяет обладателя большого изначального резерва, и мага с более слабыми данными, добившегося своих результатов путем тренировок? Между ними пропасть навыков. Между тем же учеником и молодым Декуром при равном объёме резерва может быть разница в эффективности использования резерва, по крайней мере, в два раза. И это при несовершенном контроле! Эту таблицу я сделал, чтобы показать к чему следует стремиться. Моя Гильдия это сама по себе, Магическая Школа. Не каждый город может похвастаться этим, ведь обычно в них обычные филиалы. Некоторым магам нужна цель, и я его им предоставил. За десять лет, моя Гильдия выпустила десять выпускников и пускай это не так уж и много, но половина из них стала служить на благо города. Хотите, я вам дам копию своего списка?
     - Уважаемый Орчер, как вы уже знаете, мы прибыли в ваш город по весьма щекотливому вопросу. Впрочем, я бы не отказался от более подробной классификации, но это всё подождёт.
   Фельтир перевёл дух. Старик Гильдмастер мог долго разговаривать о каждом из своих достижений, что пускай ничуть не умаляло его достоинств, но порой делало мага совершенно невозможным собеседником. Однако как в магии он был хорош. В здании Гильдии, то тут, то там можно было заметить лёгкие модификации чар, в которых чувствовалась рука Гильдмастера. Пускай изменения, и были малы, их количество внушало уважение.
     - Я помню вашу цель. И возвращаясь к теме нашего разговора, Орсо Инкогнито официально Ученик. Однако, я бы присвоил ему ранг Декура.
     - Он практически ноль в Боевой Магии.
     - По полученным сведениям так и есть, Мастер Кальдерон. Однако я так же получил информацию, что в Магии Иллюзий он продвинулся достаточно далеко для ученика и судя по всему, после того как покинул Школу Магии времени даром не терял.
     - Это проблема.
     - Фельтир, какая проблема может быть от этих фокусов, мой друг?
     - Проблема в том, что это не просто фокусы.
     - Твой друг прав, Кальдерон. Качественная иллюзия может доставить проблемы. Пускай я поставил у обоих городских ворот по Мастеру, а сам город отправил патрулировать Декуров, всё не так просто, как могло бы показаться на первый взгляд.
  
   ***
   Маги ждали. Погоня уже несколько утомила их, а слова местного Гильдмастера встревожили. Фельтир постоянно делал магические проверки на кристалле запечатлевшем ауру Орсо, Кальдерон же просто бродил по городу, мысленно ища кого-то похожего на его иллюзорный портрет. Было зябко, пускай Белый Престол и не знал ни одной по-настоящему снежной зимы, разве что ближе к горам, маг огня использовал свою силу чтобы не замёрзнуть. Был слабый мороз и влага, то чего маг терпеть не мог.
     - Не желаете приобрести травы, уважаемый? От насморка, от головной боли, от кашля...
   Кальдерон обернулся на голос. Рядом с ним какой-то рыжий парень продавал пучки трав, раздавая инструкцию. На нём была потёртая одежда, жилетка из непонятных материалов на которой висело множество пучков трав, на ногах у парня были стоптанные сапоги, а на левом плече сумка с травами. Ветер донёс до мага пряный аромат трав, от чего тот поморщился, но на всякий случай осмотрел парня в истинном зрении. Ничего необычного. Человеческий уровень, вот только травы имеют слабые магические свойства, не позволяющие нормально рассмотреть ауру, но все равно это не наш кадр. Этот тип точно рыжий, а не скрывается под иллюзией. Маг отвернулся.
  
   Прошли ещё два на первый взгляд подозрительных типа: карманник, и непонятно откуда взявшийся пьяница, после чего к магу подошёл Фельтир.
     - Видел кого похожего? Кристалл ведёт себя странно...
   Неожиданно Мастер поиска замолчал.
     - Этот запах... Кто его оставил?
     - Какой-то рыжеволосый паренёк-травник без капли магии, это не наш кадр.
     - Боюсь, ты ошибаешься... Эта трава или зелье... Возможно, скрывает магию.
     - По-твоему я бы не заметил иллюзию меняющую цвет волос?
     - Дурень! Волосы покрасить можно! Бегом за ним, это может быть наша цель!
   Кальдерон ударил себя по лбу и вместе, с напарником побежал в сторону, куда шёл травник. Только бы парень не ушел. Иначе... Они не смогут понять, сбежал ренегат либо это был кто-то другой. 
     - Это он, точно он! Только след опять обрывается где-то рядом. Он не мог уйти далеко... Надо искать.
   Фельтир говорил все нужные действия вслух. Маг был на взводе, когда передавал по амулету условный сигнал. "Ренегат где-то рядом".
  
  
   Глава 14
   Фирс. Порт.
   Величественной походкой через портовые кварталы шла фигура в тёмном плаще. Свет редких фонарей позволял понять, что тёмно-зелёный плащ сделан из достаточно качественного, но не слишком дорогого материала. Периодически, человек в этом плаще останавливался и, шатаясь, опирался на стену. Его ровная уверенная походка в промежутках между подобными состояниями говорила о том, что причиной его поведения не является алкоголь.
   Портовый Район делился на центральные и бедные кварталы. Человек же, несмотря на достаточно дорогое одеяние для этих мест, старался избегать центральных кварталов и как следствие, наиболее освещенных мест. Некоторыми урывками он двигался к пристани, где его уже ждали.
   - Городская стража! Выйти на свет! Остановись и назови себя!
   Некоторое время человек не двигался, после чего шатаясь, вышел в место, где тени были бледнее, снова сделал перерыв, после чего позволил бледному свету уличного фонаря упасть на его лицо.
   Отряд стражи включал в себя семь человек вместо обычных шести. Однако простые стражники не привлекли внимание человека, он лишь мельком отметил про себя наличие у них слабеньких амулетов, после чего обратил свой взор на человека, который в норме не должен ходить по городу со стражей. Маг, пускай и не очень сильный.
   - Мастер... Поиска... Астар...
   Маг, пришедший вместе со стражей, удивлённо поднял брови.
   - Мне одна птичка напела, что Школа Магии ищет ренегата, уровня Декура по Магии Иллюзий. Ты говоришь тяжело. Словно каждое твоё слово ложь... Да и твой резерв не похож на резерв Мастера. Пройдешь с нами, и объяснишь, что тут делаешь... Или ты тот самый ренегат?
   Маг выглядел довольным, и последние слова он сказал с некоторой усмешкой.
   - Арх... Ты... Упёртый... Осёл... Это... Тело... Бесполезно!..
   - Взять его в кольцо, он может быть опасен!
   Стража стала аккуратно обходить странного ночного путника, называющего себя магом. Между тем его тело подрагивало, словно у оборотня в момент трансформации, вены на руках опасно вздулись настолько, что стали заметны даже в тёмных местах. В глазах окружённого мага загорелось зелёное пламя, а его лицо исказила неестественная гримаса.
   - Какой актер пропадает! Такие иллюзии! Браво! Только не могу понять, кого ты изображаешь? Одержимого зеленоглазым Демоном?
   - Ты... Сам... Строишь... Свои... Иллюзии... Ты... Сам... Выбрал... Смерть...
   - Сколько пафоса в речи!
   Маг уже откровенно насмехался, отпуская оглушающие чары. Слушать медленную речь ночного путника ему было тяжело. Маг говорил как-то неестественно, с огромными паузами между словами, что откровенно вызывало отвращение, и смутное ощущение, что говоришь с идиотом. Желающий прекратить этот надоевший фарс с удивлением заметил, что его чары не достигли цели. "Наверное, какой-то амулет", - подумал маг, не заметив вокруг незнакомца какого либо щита. Подумав, он быстро создал четыре "Ледяных Когтя" и запустил конечности возможного противника.
   Странный маг, словно даже не заметил атаки. Ледяные когти исчезли, не долетев двух метров до него. Незнакомец, представившийся Астаром, теперь стоял уверенно.
   - Всё же я ещё не готов.
   Он сделал рукой зачерпывающее движение. Весь отряд вместе с магом взлетел в воздух.
   - Что это за магия?! Кто ты?!
   Маг пытался освободиться, но его попытки были тщетны, он, как и шесть других стражников лишь трепыхался в паре метров над землёй.
   - Это уже не важно. Время еды.
   Больше не было нужды играть. Существо с зелёным свечением из глаз разом стало тянуть жизненную силу из своих жертв, маг сопротивлялся, однако его сил хватило лишь чуть отсрочить свою смерть. Зеленоглазый монстр с наслаждением поглотил его силу и окинул взором семь иссушенных мумий. Небрежно махнул рукой, обращая их в пыль. Защитный барьер уже не нужен, а эта охота принесла даже больше сил, чем он ожидал. Вот только немертвый маг не терял бдительности и не испытывал иллюзий.
   Две тысячи лет. Столь велика была цена его поражения. Он совершил ошибку, из-за которой его разум превратился в фарш, он остался почти без сил, как узник в собственном сосуде души. Пятьсот лет его разум возвращался из небытия. Собирал осколки памяти, восстанавливал путь назад. Когда же его память вернулась, Древнего ждало очередное разочарование. У него почти не было сил. Он чувствовал, что находится где-то в пустыне и с огромным трудом копил по крупицам силы. Наконец, он смог восстановить некоторые чары, наложенные им самим на сосуд души. Теперь сила сама наполняла внутренний резерв, и впервые за вечность во тьме Лич решил вздремнуть. Пробуждение было очень приятным. Его разбудили защитные чары сосуда души. Сразу три носителя дара уровня Младшего Ученика отдали ему свою жизнь и силу. Прошло некоторое время, и он понял, что находится на порядочном захоронении. Сила стала восполняться быстрее. Он чувствовал, что кладбище посетили настоящие маги, а после стали рыскать лишь ученики. В одном человеке он ощутил сильную скуку и жажду награды. На это маг и стал действовать, приманивая ученика поближе. Когда лич захватил его тело, он испытал шок. Это был не ученик, а полноценный маг! У этого мага сил было немногим больше чем у Колдунов Запада. Это можно было понять. Магов стало гораздо больше. Возможно десятки или сотни тысяч. Конечно среди них "настоящих" по меркам лича было не так много, но видимо маги современности предпочли увеличить количество магии, за счет множества слабых носителей дара. Немертвый вспомнил, что в Империи не было и трёх сотен магом, а она уже была сильнейшим государством в мире.
   Следующим шоком для лича стали деньги. В кожаном мешке Астара, нашлись необычные серебряные пластины. Он долго пытался понять их назначение, пока не сдался и решил заглянуть в память своего тела. Это была универсальная мера стоимости вроде векселя мага, но не на папирусе, а на металле. Она была бы идеальна, если бы не определяла полноту власти. Чтобы вернуть себе такое положение, ему нужно много таких пластинок. А лучше из золота.
   Однако самым шокирующим известием для него оказалась магия. Тут самые слабые маги могли научиться создавать чары мгновенно, буквально за несколько лет, в то время как он потратил полвека, на первое своё мгновенное заклинание. Но даже если маг, не умел создать заклинания мгновенно, его чары выходили, раз в пять - десять дольше по времени, чем у магов, которых он счёл учениками.
   Другой неприятной новостью было отсутствие обучения "Битве разумов" у подавляющего большинства магов. Это облегчало чтение поверхностных мыслей и взятие под контроль, но значительно усложняло извлечение хотя бы относительно полезных навыков. После того, как Древний изучил местный язык, письмо и некоторые сведения о мире, разум Астара практически разрушился и в тот момент, когда Лич приказал душе мага говорить вместо него, тот выглядел слишком подозрительным, чтобы ему можно было поверить. 
   Впрочем, сейчас дела складывались лучше некуда. Лич шёл на нанятый им корабль торговцев, которых местные завистливо называли "пиратами". Захватывают ценности и рабов у врагов, продают их, нападают на вражеские корабли. Нормальные же торговцы?
   ***
   Уходить от погони я решил вместе с караваном. Конечно, их будут проверять, но маги будут искать слабого мага, а не рыжего парня по кличке "Вихр". Уровень моих иллюзий недостаточный чтобы провести большинство магов. Поэтому я просто покрасил волосы растительным красителем в рыжий цвет, сменил одежду, после случая с дровосеком, недостающие элементы гардероба я выменял, чтобы не вызывать подозрения, на некоторые пряности. Закончив преображаться, я намазался зельем, приготовленным по рецепту Зельцера. Оно словно туман, скрывало мои магические способности, одновременно ослепляя в этом плане и меня, но совершенно не мешало создавать уже выученные заклинания и хорошо известные плетения. Конечно некоторые, в большей степени творческие разделы магии это сильно затрудняло, однако защищало от Истинного Зрения других магов. Вот только моя защита была далеко не совершенна. Для начала, она явно светилась слабыми магическими травами, что позволяло избежать подозрений, только отыгрывая роль зеленщика. Подобная защита совершенно не мешала Духовному Зрению, по крайней мере, с моей стороны, так что встреться мне на пути Говорящий с Мертвыми Спирит способностью - велик шанс раскрытия. Однако самым неприятным был тот факт, что подобная защита так же не мешала изученному мне ещё в Школе Магии, заклинанию проверки Магического резерва. Даже если на мне его опробует ученик, а резерв будет практически пуст, шанс раскрытия слишком велик. Я сел на первый, встреченный мне торговый караван. Мне повезло, находиться рядом с купцом, несмотря на неказистый вид одежды.
   - Ты умеешь читать?
   Первый вопрос, который задал мне купец, выглядел невинно.
   - Да, это так.
   - Где научился? Ходил в школу?
   - Вы правы.
   Подобное не было ложью, так как впервые учился читать, пускай тогда ещё на русском языке в обычной земной школе.
   - Тогда почему ты так одет? Обучение в школе стоит четыре Тарлина за год, в то время как на тебе одежда от силы за три Кутана.
   - Прошу меня простить, но я вас не понимаю.
   - Парень, год обучения в Младших Школах стоит четыре серебряные монеты. Одежда стоит три медяка с натяжкой.
   - Сейчас у меня не лучшие времена. Да и брал я её за серебряную монету.
   - Даже если учесть, что ты ходишь в этой одежде, и она произносилась, парень... Тебя надули. За весь твой наряд красная цена три медяка.
   Я задумался. Мне удалось скинуть три медные монеты при покупке крестьянской одежды. Однако брал я лишь недостающие детали гардероба, похоже, в этот раз меня надули... И, похоже, не только в этот раз.
   - Я плохо знаю цены... Не могли бы вы меня просветить?
   - Плохо знаешь цены и торгуешь?
   - Травы, одно из немногих, в чем я хорошо разбираюсь.
   - Хорошо. Если кратко, то деньги Белого Престола одни из самых лучших.
   - От чего же?
   - Дело в том, что их стоимость стабильна в отличие от денег любой другой страны, кроме Темных, разумеется. Маги защищают деньги с помощью своих сил так, что если бы из серебряных Тарлинов сделать доспехи, их вряд ли что пробьет. К тому же эти монеты одобрены Кругом Королей - их делают из золота и серебра высшей пробы. За золотой Норэл всегда дают сотню Тарлинов, либо тысячу Десятых, или же десять тысяч Кутан.
   Я достал из-за пазухи медяк. Кутан, значит. Осмотрел его Духовным Зрением и ожидаемо ничего не заметил. Пожалуй, стоит пристальнее осмотреть содержимое своего кошелька на предмет скрытой магии.
   - Это не каждый маг способен разглядеть.
   - Да уж. Скажите, а не могли бы вы меня просветить на предмет цен?
   - Это, молодой человек, дорого стоит.
   - Возможно, я могу кое-что вам предложить.
   - Мазь от жабьей кожи не интересует.
   Разговор затих. Меня интересовали знания этого человека, однако достать из него я не мог. Вместо этого, я по памяти сотворил простенькое заклятие "Чтец". Мой вариант гораздо проще оригинала и лишь позволял определить, насколько страниц заполнена книга. В другой ситуации абсолютно бесполезный приём, но сейчас я смог выяснить, что книга, которую купец держит при себе в качестве записной, заполнена на несколько страниц меньше, чем в моей тетради. Недолго думая, я связал её заклятием копирования, которое позволяло копировать текст даже в закрытых книгах, и свою пустую тетрадь.
   Как только заклинание закончило своё действие, я боясь выдать себя нетерпением, спокойно открыл тетрадь. Это было что-то вроде книги учёта. Записи сделок, потраченные деньги, ожидаемая прибыль. Не всё было в деньгах Белого Престола, поэтому я решил изучить подробнее сделки в известной мне валюте.
   Девочка рабыня 12 лет была продана за пятьдесят Тарлинов, из которых три ушло на оплату транспортировки, а пять в качестве налога. Я мысленно свистнул. Примерно столько у меня было денег в момент поступления в Школу Магии. По местным меркам это половина золотого. Наверное, поэтому я ещё ни разу не видел рабов... Хотя нет, видел, и все они были детьми. Мальчик раб ушёл за 49 Тарлинов. В то время как мул обошёлся следующему покупателю в 50 Тарлинов. Дальше шёл список продуктов, заставив меня снова свиснуть. И осознать, что я не знаю местные меры веса. Это серьезная проблема, хотя бы потому, что если мне не изменяет память, подобное я где-то читал. Однако, даже изучая записи купца, я смогу составить общее представление о них.
   Десять пар обуви были проданы за 60 Кутан.
   Дешёвый крестьянский меч стоил 4-5 малых серебряных монет, так же упоминался рыцарский меч за семь Тарлинов. Я заметил, как кто-то пытается заглянуть в тетрадь и провёл над ней рукой скрывая написанное. Сейчас кто бы ни заглянул в тетрадь, увидел бы лишь рецепты, смысл которых, учитывая корявый почерк, понять было очень сложно.
     - Могу предложить рецепты настойки от кашля и отвара от изжоги.
     - Не интересует. Слушай парень, я не собираюсь так просто продавать свои знания.
     - Хорошо, тогда мне остается только сдаться.
     - На том и решим. Кстати, я тут слышал от одного знакомого мага, что Гильдия не спокойна, ищут ренегата.
     - И силен ли ренегат?
   Я сделал глоток из фляжки, в горле пересохло.
     - Говорят не очень, но без мага искать не рекомендуется. Вот только награда хороша. Как звать тебя парень?
     - Зови меня Вихром. Признаться, я заинтригован.
     - Меня можешь звать Лоттером. Так вот, Вихр, награда за этого ренегата двадцать золотых.
   Я подавился очередным глотком молока.
     - Сколько?
     - Ты не ослышался, двадцать золотых. В Норэлах. По размеру, как приданное одной симпатичной баронской дочки.
   На некоторое время я выпал в осадок. Сейчас мне было понятно, что сравнивать местные деньги с рублями не самая лучшая идея. Некоторые товары тут были до безобразия дороги, в то время как другие в такой же мере дёшевы. А двадцать золотых это огромные деньги. На них можно купить 40 мулов или 40 рабов. Или оплатить обучение в Школе Магии и Академии.  А еще построить скромный  домик с лабораторией и начать своё дело. Разом стать заметным купцом, пускай и не высшей Гильдии, но тем человеком с кем уже считаются. Можно купить с десяток ценных книг по магии. Или амулеты. Да что там! Если постройка замковой башни стоит 600-800 серебряных Тарлинов, то вполне можно построить себе небольшой замок. Или личную башню, что достаточно популярный вариант среди магов. И возвращаясь к теме рабов, 50 Тарлинов мне кажется достаточно высокой ценой. Или Лоттер перевозил лишь раз и только элитных рабов или я чего-то не понимаю. 
     - На эти деньги можно с семьёй прожить всю жизнь не бедствуя и ещё детям останется. Замок построить тоже можно. Прикупить земли. Заняться торговлей по-крупному. Купить стадо. Да что там, стать магом!
   Последнее я выпалил в запале, но оставалось надеяться, что на подобный огрех, купец не станет обращать много внимания.
     - Вихр, а ты куда лучше знаешь цены, чем сам думаешь. Конечно, у тебя есть некоторые пробелы, но чувствую у тебя в голове пробежался минимум десяток вариантов, куда их можно потратить. На. Замок это правда, мало. Нужна земля, на которой строить, земляные работы оплатить, взнос в казну за разрешение подобной постройки, как правило, 5-10 Норэлов. А магом, можно стать и за меньшие деньги, у меня сын в Школе Магии. Полный курс согласно его таланту обошёлся в золотой.
     - Ваш сын, наверное, силен.
     - Не очень. Но его сил уже достаточно чтобы пробудить Магическое Зрение.
  
     - Значит, есть маги, которые этого не могут?
   Сейчас я был в настоящем шоке. Раньше я думал, что это обязательный атрибут каждого мага.
     - Не совсем маги. Вроде меня, например. 
     - Вы владеете магией?
     - Не то чтобы, но знаю пару трюков. К примеру, могу активировать Магические Предметы, и зажечь огонь магией. Правда, после последнего я буду два дня лежать с истощением. И это результат двадцати лет тренировок.
   Лоттер достал из кармана на одежде монокль в золотой оправе и осмотрел всё вокруг, лошадей, людей, перевёл взгляд на меня, а после начала делать записи.
   Возможно, другой человек на моём месте не заметил бы ничего необычного, но даже с затуманенным зрением я понял, что это не простой монокль. Лоттер пользуется Магическим Предметом, чтобы видеть магию и сам он, пускай и слабый, возможно даже слабее чем я в начале обучения, но маг. 
     - Скажите, а как вы поняли, что я умею читать?
   Этот вопрос долго не давал мне покоя.
     - Всё просто. Твоя речь совершенно не соответствует твоей одежде. Больше подходит человеку, который много читает.
     - Вы очень внимательны.
     - Разумеется. Иначе бы я уже разорился. 
   Дальнейший путь особых разговоров не было. Я попрощался с Лоттером, когда караван прошёл через ворота Монертона - небольшого городка, напоминающего некоторые из тех, что я встречал по пути в Школу Магии.
   Однако тут в глаза бросилось наличие Городской Гильдии Магов. Да и самих магов на улицах встречалось больно много для маленького городка, и на воротах был один точно. Я принялся торговать пучками трав, благо у меня были достаточно редкие варианты, по медяку за пучок.
   И почти сразу я столкнулся с магом. Мое духовное зрение, ввиду отсутствия нужного опыта, не позволяло отличать мага и обычного человека, однако тут и обычному человеку все было ясно. Некоторые светили своими знаками отличия "Декур", "Мастер", "Младший маг". Другие, вроде того парня, с которым я почти столкнулся, были куда осторожнее. На нем был дорожный плащ, медальон непонятного назначения, пара колец на пальцах левой руки, скорее всего магических. Когда я прошел мимо него, я не сдержался и оглянулся. На спине у этого человека был продолговатый предмет, размером с боевой дротик, завернутый в ткань, вот только я практически уверен, что это магический жезл.
   Быстро отвернувшись, я решил поскорее покинуть этот город, желательно по воде, так как у большинства магов это затрудняет поиск. Все же зелье, того колдуна было действительно хорошим. Я без проблем покинул город через другие ворота, нашел потрепанную лодку, которую сторговавшись, смог взять за один Тарлин, пускай сейчас у меня были сомнения, не надули ли меня, я оставил их на потом.
   Стоило мне спустить лодку на воду, как моей силы достигла неуверенная волна сканирующего заклятья. Меня ищут. Похоже, за меня и правда, назначили целое состояние. Вот только интересно, большая эта награда или в порядке вещей, когда ищут мага? Я двинулся по течению, заклятия продолжали касаться моей силы, но не закреплялись. Это значило лишь одно. Меня ищут по образцам силы, сохраненным во время обучения в Школе Магии, и сейчас поисковое заклятие не опознавало меня полностью, так как моя аура больше не искажалась тем Темным Артефактом. К тому же характер моей ауры претерпел некоторые изменения, но изменилось не все. Надеюсь, принятых мер будет достаточно, чтобы сбежать.
  
   Глава 15
   - Не осталось в этом мире честных торговцев.
   Одномачтовый корабль пиратов напоминал место проведения жертвоприношения. По палубе были раскиданы высушенные мумии пиратов, на мачте висел насаженный на крюки труп, пачкающий палубу и мачту своей кровью, а посреди всего этого сидел лич, с кинжалом в глазнице и пиратской саблей в спине.
   - Договорились. Я от щедрости своей заплатил им в два раза больше. Едой их не обременял. И всё равно меня попытались зарезать и обокрасть! Когда же я оторвал вору руку, остальные как с цепи сорвались!
   Лич встал. Оглядел мертвую команду, развёл руки в стороны.
   - Отдохнули, пора за работу.
   Мертвые, зашевелились и начали подниматься. С мачты слез труп, мумии матросов забегали по палубе, появился капитан, которого Древний подозвал для вопроса.
   - Что это была за фигня?
   - Мы хотели забрать у вас деньги, Хозяин.
   - Вы же знали, что я маг. Почему решили, что у вас может получиться?
   - У нас было магическое оружие, и корабельный маг сказал, что справиться с вами будет не сложно. Да и магов мы уже убивали.
   - А, эти зубочистки?
   - Это оружие пробивающее магические щиты.
   Лич вытащил саблю из спины, после чего без особого интереса бросил ее на палубу.
   - Современные маги совершенно подорвали престиж магии.
   Однако, подумав, он поднял саблю телекинезом и решил осмотреть. Ещё на пристани он заметил каждое проявление магии на корабле, но это оружие он просто не смог воспринимать всерьёз. "Настоящий" Магический предмет разрубил бы его тело надвое. Однако даже это недоразумение заслуживало внимания, раз смогло пройти сквозь его защиту. Лич поднял оружие телекинезом и направил на себя, и вновь этот слабый предмет прошёл сквозь все защиты.
   - Хм. Странно.
   Он изучил скудную магическую структуру предмета и снова провёл сквозь щит. На Древнего чародея снизошло озарение.
   - Этот предмет, имеет слишком слабый магический фон, чтобы восприниматься моей защитой за угрозу. Кроме того, его структура слишком непривычна и нова, чтобы считаться оружием. Маг, создавший подобную схему либо гений, либо очень везучий. Моя защита нуждается в новых элементах. А пока, следует проверить людей оставшихся в живых.
   Лич спустился в трюм. Там он ожидал найти имеющихся на корабле рабов, которых считал своими по праву победителя.
   Мертвые самые верные слуги, но в тоже время, живые слуги определяют твой статус. Можно быть Королём Мертвых, но куда выгоднее, когда среди твоих подданных есть живые.
   Лич голыми руками сорвал замок с двери, за которой располагались рабы. Древний маг отодвинул деревянный засов, укреплённый манией, с помощью телекинеза и заглянул внутрь. Стоило ему сделать пару шагов, как он услышал испуганный вскрик.
   Женщины, ни одной девственницы для ритуала, и ни одной женщины отмеченной пороком. И те и другие подходят для очень интересных ритуалов. Хотя лучше было бы найти носителей магического дара. Монстр вспомнил вкус силы пиратского колдуна. Он был слаб, но все же его сила тоже пошла на восстановление былого могущества и теперь он снова может поглощать души, правда, пока пределом было десять.
   Лич чувствовал страх, боль, смерть и кровь. Труп одного из рабов лежал в углу. В другом месте сидел человек, которого Древний принял бы за надсмотрщика, если бы не его потрепанный вид, опухшее лицо, несколько недавно выбитых зубов, отсутствие оружия и цепь, сковавшая его ноги.
     - Есть желающие мне служить?
   Ответом немертвому стали лишь крики ужаса и слабая усмешка человека пиратской наружности, который к слову был единственный, что из присутствующих не испытывал страх, лишь любопытство.
     - Эй ты. Почему они скулят, как трусливые шакалы?
   Следуя привычной для себя логике, маг обратился к единственному адекватному человеку.
     - Они ж простые забитые рабы. И мужик, тебе нож в глазу не мешает?
   Лич ненадолго замер, после чего рывком вырвал нож из глазницы, отбросив его в сторону. Лезвие вошло в стену по рукоять. Следом лопнул глаз. Вот только маг не дал брызгам разлететься далеко, а наоборот собрал содержимое глаза назад, словно обращая время вспять. Прошло лишь несколько мгновений, но глаз был снова как новый. Ответивший ему человек смотрел на подобные манипуляции с удивлением.
     - Ты кто?
     - Новый хозяин этого корабля. Твоя очередь представиться.
    Человек хмыкнул, очевидно, понимая каким образом, у пиратского корабля мог поменяться владелец.
     - Я не член этой команды, а так сказать "почётный узник". Сколько при тебе людей?
   Лич скривился, от отсутствия в обращении привычных приставок, но решил не убивать человека из-за подобной мелочи. Кругом и так сплошные варвары.
     - Ни одного.
     - Постой. Кораблём что, никто не управляет?!
     - Почему же, у меня вполне достаточная команда.
   Узник ощутимо успокоился.
     - Тогда сколько человек в команде?
     - Ни одного.
    Пленный пират уже понял, что незнакомец является магом, так что команду могли составлять как призванные существа, так и химеры Магов Жизни. В то, что команду могут составить орки, гномы, гоблины или эльфы он просто не верил.
     - А кто тогда управляет кораблём?
     - Пойдём, увидишь.
    Лич щелчком пальцев освободил человека от оков. Пират встал растирая конечности.
     - Господин, маг. Не могли бы вы, ввести меня в курс дела?
   Легкость, с которой Древний избавил человека от оков была впечатляющей.
   - Мне нужны слуги, стражи и люди которым можно поручить некоторые дела. Ещё мне нужны ученики.
   - При всём уважении, но вы могли бы начать искать их в других местах.
   - В прошлом, я мог себе это позволить. Сейчас у меня просто нет времени.
   Они вышли на палубу и бывший матрос замер. Команда представляла собой, шустро скачущие трупы.
   - Хозяин. Всё без изменений.
   Один из мертвецов заговорил, заставив спутника лича подпрыгнуть на месте.
   - Они ещё и говорят?!
   - Конечно, все хорошие зомби говорят.
   Конечно, говорят. На это способны, по меньшей мере, высшие умертвия. Пират поежился. Что-то было не так. В речи мертвых и странного мага.
   - Как зовут тебя, моряк?
   - Тарс...
   Назвав своё имя, он понял, что не так. И нежить и маг говорили одинаково. Пускай их голоса отличались, но что-то общее было. И это сходство было слишком неестественным. Он вспомнил, как небрежно маг вырвал нож, глубоко засевший в его глазу. Как с лёгкостью метнул в стену, утопив по самую рукоять. Возможно маг тоже мертвец?
   - Я не зря выбрал тебя, Тарс. Ведь сейчас ты почти понял кто я.
   - Вы... Как вы...
   - Я умею читать мысли Тарс. Не беспокойся. На первый раз я могу простить, всё то, что ты думал обо мне. Однако если станешь на мою сторону, тебе следует избегать таких мыслей.
   - А если я откажусь?
   - Тарс, ты ведь и сам прекрасно знаешь, что будет, так что выбор за тобой. А пока, я поручаю тебе, как моему помощнику, рассказать мне, что из себя представляют высшие умертвия...
  
   ***
     - Госпожа, слепок ауры нужного нам  чернокнижника, даёт слишком размытый след.
     - Всё верно, перст, маги, похоже, совершенно разучились отличать оригинал от подделки. Они сделали слепок с мага, под "Ложной аурой" или чем-то подобным.
     - Но, как вам удалось это понять?
     - Одно время инквизиция искала Некроманта, под прозвищем "Повелитель Крыс", этот Темный маг имел неосторожность, пару раз оставить весьма заметный след. Ещё Бенедикт Ренгео сделал пять весьма размытых слепков, всё же наша цель умеет немного прятаться. Два года назад след окончательно исчез, однако соглядатаи примерно два года назад фиксировали определенную Темную активность в Фирсе. По этой причине, на всякий случай рядом с территорией Белого Престола держали ударный отряд Инквизиции.
     - Значит, мы ищем "Повелителя Крыс"?
     - Всё так. Отпечатки ауры, собранные Ренгео и образец выданный школой магии достаточно близки. Используя их по отдельности найти Некроманта очень сложно. Однако с нашим козырем, мы сможем это сделать раньше, чем это сделают маги.
   ***
   Побег казалось, удался. Лодка спокойно плыла по течению, я двигался несколько южнее намеченной цели, вот только подобное не вызывало у меня беспокойства. Проблемой было смутное чувство беспокойства, из-за которого я постоянно держал ауру искажённой, вдобавок приглушая её свечение. Вот только чувство беспокойства не покидало меня.
   Меня ищут. Подобное было ясно как божий день. Однако до этого я не ощущал ничего подобного. Это пугало. 
    К счастью сейчас все мои чувства были свободны от действия зелья, и я не ощущал погони по реке. Возможно я всё же оторвался, и теперь преследователи ищут мой след?
   Осторожно покинув лодку, решил продолжить путь пешком. Обидно за потраченные деньги, но мне стоило подстраховаться.
   Мне несказанно везло. С момента моего побега мне не пришлось вступить ни в одну схватку. Однако, удача может подвести в самый неприятный момент. Я готовился. Первой мыслью было создание взрывных амулетов, вот только я понятия не имел, как подобное сделать, поэтому с помощью топора, магии  символов я создал боевые кубики - одноразовые деревянные амулеты, сильно бьющие при попадании в цель. Проверил запасы взрывного порошка, добавил энергии в резерв моего кинжала. Вздохнул и пошел дальше. Целью было пройти через лес.
   Несмотря на правильные действия, беспокойство только нарастало. На всякий случай проверил себя на внушение и другую ментальную магию. Всё было чисто, разумеется, если это не работа мага сильно превосходящего меня в магии разума. Однако думаю, что для подобного уровня мастерства не составит труда поймать меня без подобных уловок, либо моё мнение о своих навыках сильно завышено.
   Заметив тропу, я свернул в лес, стараюсь идти подальше от людей. На мгновение мне показалось, что беспокойство ослабло, но после вернулось с новой силой.
   Это смутное чувство крепло и становилось всё более ясным. Оно всё крепло, чтобы я не делал. Понимая возможные последствия, я достал нож, накинул на себя морок. Чувство лишь немного ослабло, чтобы снова вернуться через некоторое время. Оставалось готовиться к бою. 
   В качестве подготовки я выбрал создание имеющегося у меня боевого плетения, подготовил кубики и одноразовые накопители. Возможно, у меня будет шанс.
   Стоило мне выйти на небольшую поляну, как с трех сторон путь оказался перекрыт.
   Их было пятеро. Один Палец. Одна Рука. И три рыцаря. Каждый простой инквизитор был рыцарем. Это была та неприятность, столкнуться с которой я ожидал меньше всего.
     - Сдавайся. И свет будет милосерден.
   Мысль о самоубийстве стала вдруг очень притягательна. Однако я тут же погнал её прочь. За моей спиной послышались шаги. Окружение было завершено. Я оглянулся. За мной стоял безоружный субъект в рубище. Это был демон в теле человека. Не очень сильный, иначе выглядел иначе, но действительно настоящий демон. Его красные от крови глаза с ненавистью смотрели на меня, и совершенно не способствовали хорошему распределению духа.
   У меня был выбор либо сдаться, либо попробовать убить так много инквизиторов как смогу. Бежать было не вариантом. Меня не боялись, но опасались, как потенциального чернокнижника, но они не знали насколько. Похоже, это не хотели выяснять боем. 
   Самым слабым врагом мне показался демон. Как ни странно потому, что он был без оружия. Конечно демоны сильнее людей, но то, что я видел перед собой, не было похоже на демона высокого ранга. А с моим оружием, его можно, если не убить, так обездвижить.
   Идея пахла бредом и самоубийством. Тем не менее, я метнул в ближайшего "Рыцаря Света" заготовленный магический удар, вместе с парой кубиков, и бросился назад, на ходу бросая горсть самодельного дымного порошка. Вышло не так хорошо, как хотелось. Даже слабый демон являлся для меня проблемой, к счастью демон не принял мой нож за угрозу, и сам насадился рукой на его лезвие. Крик твари, наверное, услышали в соседней деревне. Закрепляя успех, я рывком высвободил нож и нанёс новый удар по демону в сердце, или вернее в основное скопление энергии. Это место находилось несколько правее предположительного расположения сердца, но я предпочитал доверять Духовному Зрению, а не только анатомии. Тварь стала корчиться в агонии, на меня же рекой потекла нужная мне энергия. Атаки инквизиторов сбили мой щит, но подобное было уже не важно. Тьма окружила меня плотной стеной, сила  растеклась по телу. Я чувствовал, как загораются во мне очаги смерти, как тянут друг к другу тяжи и срастаются воедино. Демон сбежал, оставив мне воистину огромное количество энергии, этой силы хватило бы на двадцать человек, но мне было не важно. Я чувствовал силу, как и в прошлый раз. Вот только сейчас я мог её контролировать.
   Дым рассеялся, вот только инквизиторы опоздали. С необычной лёгкостью я метнул в них разом три Магических Снаряда полностью из негативной энергии. Повинуясь неясному чувству, я стал чертить контур заклятия разложения с помощью кончика лезвия, прямо на воздухе. Недавно сложные чары возникли даже быстрее, чем создавался Магический Снаряд. Я тут же отправил их на отряд и с некоторым злорадством отметил, как моя магия накрывает всех членов отряда. Было смешно. Я чувствовал могущество, чувствовал силу, словно она исходила из этого кинжала. Он был голоден. Я начал плести новые чары, используя кинжал.  Атаки инквизиторов лишь колыхали окружающую меня Тьму, чувство превосходства не покидало меня. 
   "Путы крови" - пущенная в меня сеть, состоящая из Магии Крови, вроде бы должна была остановить, но я лишь подставил лезвие ножа под удар и чары отдали свою силу мне. Я снова продолжил плести чары, собираясь закончить всё одним ударом. Вот только меня опередили. Острая боль сообщила мне, о потере руки, сжимающей кинжал. 
   Сначала была только боль. Потом словно пузырь рухнул стихийно возникший щит. Какая нелепая смерть.
  
   ***
   Трое инквизиторов приводили в порядок тела двух погибших рыцарей. Их щиты не успели восстановиться, и волна разложения достала из тела. Маги чувствовали себя относительно нормально, единственный выживший рыцарь смотрелся смертельно уставшим.
     - Что это было.
    Рыцарь кашлянул, тяжело оперевшись о дерево.
     - "Повелитель Крыс". Мы сильно недооценили этого парня.
     - Не лучше ли будет убить его?
     - Мы не может это сделать. Во-первых, его следует допросить. Во-вторых, нам мешают союзные обязательства.
     - Леди, вы наш Дознаватель. Вам и решать. Что делать с рукой и ножом?
     - Запечатать и взять с собой. У нас есть вместилище Темных предметов. 
     - Скажите, что это был за предмет. Он не похож на что-то очень древнее.
     - Это одержимый предмет.
   Женщина инквизитор, закончила перевязку культи. Кровь ползла в сторону ножа. Ужасающая аура никуда не исчезла. Вот только теперь темная сила окружала только отрубленную кисть, сжимающую нож. Кинжал выглядел грубым и сделанным недавно, вот только по силе он был как могущественный проклятый предмет. Это не то, что мог сделать этот парень сам. Кто дал ему такое оружие?
   ***
   Я проваливался во тьму. Обычную бездонную тьму. Возможно это глубины сознания и подсознания. Возможно, это грани смерти. Все может быть. Сейчас же мне тут явно не нравилось. Я помнил, что потерял руку, и эта боль оказалась гораздо сильнее, чем откат от действия кинжала.
   Меня тошнило. Всем телом. Словно волосы и ногти тоже хотели очистить свои желудки. Паршивое чувство. Рука же тут еще присутствовала, но я чувствовал могильный холод, проникший в правую кисть. Кругом пахло смертью и разложением, воздух был сырым как в старом захоронении, которое давно пропускает влагу. Пахло плесенью и гниющими трупами. Пахло старыми костями. Пахло протухшим человеческим жиром. Это очень мерзкое место.
   Я встретился с двумя алыми глазами в темноте. Стал, слышен хруст костей и чье-то холодное дыхание пробрало меня.
   - Ты хоть понял, во что нас втянул?
   Неестественный голос ждал ответа.
  
   Глава 16
   - Кто ты?
   - Ты видел мой сон. Так что можешь догадаться.
   - Это мне ни о чем не говорит.
   - Ты забыл... Не придал значение... Вспомни, где ты мог видеть мои глаза?
   - Граф Дракула? Это вы?
   - ... Издеваешься?
   - Так, небольшой тест. В этом мире никто не знает Дракулу.
   - Этот книжный вампир не имеет ко мне никакого отношения. Сейчас не до шуток, Орсо! Если ничего не поменять, нам обоим грозит смерть!
   - Твои слова наталкивают на определенные сомнения. Знаешь ли, я думал, что это тело принадлежит только мне.
   - Ты ошибался.
   - И давно ты тут живешь, мой дорогой безымянный сосед?
   - Столько же, сколько и ты.
   - Не понял?!
   - Не кричи. Сейчас все прекрасно слышно.
   - Каким образом мы можем жить в одном теле одинаковое время?!
   - Наши души слиплись, еще до твоего рождения. Твоя абсолютно здоровая душа, со слабым по местным меркам, темным даром и все то, что осталось от меня. Я спал одиннадцать лет в твоем теле.
   - И кто ты такой?
   - Зови меня Бактер.
   - Твою ж дивизию!
   *** 
   Фельтир со своим напарником плыли по реке. Маг чувствовал, что все же напал на след сбежавшего ученика. Сначала, кристалл, предупреждающий о приближении Орсо, начал тускнеть, а это значило лишь одно. Цель уходит и решительно не понятно куда.
   Маг провёл второй поиск, по образцу негативной энергии взятой с кладбища и как ни странно, заклятие нашло след. Он с Кальдероном двинусь по реке. Раньше расспросы в данном направлении им ничего не дали, однако, сейчас отчётливо обнаруживался отчётливый след, двигаясь по которому Мастер отметил, что кристалл, нацеленный на ауру Орсо, горит всё ярче.
   - Мы его скоро догоним.
   - Как думаешь, Фельтир, какая версия верна?
   - Не знаю, какая из них верна, но дорогой мой друг, нам следует готовиться к худшему сценарию.
   - Скверно.
   Маги проверили свои амулеты, накопители, зачарованные жилеты способные остановить зачарованный арбалетный болт средней силы, а так же защиту от Тёмной Магии. Оба были даже несколько выше обычного Мастера по силе, либо в навыках и лишь отдельные слабости мешали получить им ранг Приора.
   Напарники шли, скрыв ауры и скрывая силу. Предыдущий опыт показал, что не стоит недооценивать ренегата. Маги шли, постоянно уточняя направление с помощью заклятий поиска.
   Маги вышли на дорогу, столкнувшись с несколькими инквизиторами. Рука, Палец и рыцарь вели повозку с клеткой, в которой находилась их цель.
   - По какому праву, Храм Света проводит дознание над подданным Белого Престола?!
   Кальдерон взбесился. Его не столько огорчало, то, что их опередили. Его выводил из себя тот факт, что это были инквизиторы. Которые мало того их опередили, так ещё и отрубили руку магу! Этого маг огня стерпеть не мог.
   - Он вынудил нас. Мы ничего не могли сделать.
   Женщина, носящая символ "Рука", пыталась объясниться.
   - У вас просто все методы "вынужденные"! Вы отсекли руку магу, чья вина ещё не доказана. У вас, шавок не было на это права!
   - Кальд...
   - Не сейчас! Эта распутная баба слишком много на себя берет!
   - ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ! Видит Бог, я хотела решить это миром!
   - Госпожа...
   - Замолкни!
   Фельтир, и Палец, чей фанатизм был не так глубок, тяжело вздохнули. Это всё отдавало безумием, и им оставалось только помочь в этой Битве. 
   Вокруг Кальдерона возникла огненная аура, испускаемое магом давление уже могло нанести вред, обычному человеку. Он разом укрепил все свои защиты. Сфокусировал свою ярость, добавляя его к первой атаке. Его противница тоже использовала огонь, и пускай и меньшей силы. Две огненные атаки столкнулись, вызвав взрыв ощутимой силы. Маг устоял, в то время, как "Рука" слегка пошатнулась. Стало понятно, чьи атаки и защита крепче, однако не только это определяет победителя. Битва началась.
   ***
   - Не стоит так волноваться.
   - В моем теле долгое время жил мерзкий паразит. Чем не повод?
   - ...
   - Кроме того, похоже, из-за тебя меня и затянуло в этот мир!
   - Не могу утверждать. Я помню, что пробудился, когда ты оказался тут. Вполне может быть это совпадение.
   - Совпадение?! Я одержим личем из другого мира, и меня затянуло в другой мир. Не слишком ли очевидно, чтобы быть совпадением?
   - А с чего ты решил, что это именно мой мир?
   - Хочешь сказать, что это не тот мир, в котором ты родился, стал личем и был уничтожен?
   - Нет. Меня интересует, как это понял ты.
   - Твой "сон", как-то сомневаюсь, что в третьем мире будет такая же система рангов, включающая титул Великого Магистра. Сомневаюсь, что где-то ещё личей зовут "Даэ".
   - А ты умён.
   - Жизнь заставила. Говори, что хотел "соседушка".
   - Если ничего не поменять, то уже скоро ты умрёшь. А вместе с тобой и я.
   - Насчёт тебя я сомневаюсь. Но ты прав. И что мне может предложить Даэ?
   - Слияние. Мы объединим наши силы и знания и станем одной личностью.
   - Не интересует.
   - Да пойми же ты, это единственный шанс для нас обоих! Я понимаю, ты мне не доверяешь, но я уже не раз спасал твою жизнь!
   - С этого момента прошу подробнее.
   - Я помог тебе создать кинжал. Вложил искру своей силы в это оружие. Ты же успел заметить, что он сильнее даже чем у твоего учителя?
   - Допустим.
   - Я не дал другому Даэ, или личу захватить твоё тело.
   - Не помню такого момента.
   - Ты подозревал. Твой скрывающий амулет был Сосудом Души могущественного лича. Каждый раз, когда ты носил его на себе, он поглощал твои силы и тянулся к Душе. Нам очень повезло, что подобный монстр спал, но даже во сне, мне с трудом удавалось его удержать.
   - Звучит достаточно убедительно.
   - Наконец я приглушил твои эмоции на кладбище. До этого я пытался с тобой говорить, через сны и наяву, но отсюда меня либо плохо слышно, либо смысл сильно искажается.
   - Это многое объясняет. Скажи, а почему именно слияние? Может ты бы мог меня спасти, а я бы помог найти тебе новое тело.
   - Не получится. Моя душа была слишком сильно повреждена. Это можно сравнить с одним из крестражей Воландеморта, тот самый, в Гарри. Только после уничтожения тела и Филактерии, мой дух, вместе духом того мага был выброшен за пределы этого мира. Осколки его Души пошли на лечение моей. А случайная встреча с тобой позволила мне сохранить себя.
   - Говоришь всё вышло совершенно случайно. Как тогда мы вернулись на твою родину?
   - Понятия не имею. До этого случая я вообще не верил в другие миры. Имей возможность, я бы вселился в тело какого-нибудь деревенского паренька из глуши или сына мелкого рыцаря. То, что случилось с тобой, такая же случайность, как и обнаруженная Филактерия.
   - Это странно.
   - Многое в мире странно. Так что ты решил?
   - Я не вижу для себя перспектив.
   - Например, выжить, разве этого мало?
   - Меня смущает цена.
   - Слияние позволит мне ожить, а тебе стать сильнее. За месяц ты будешь по силе минимум на уровне Приора. У меня есть близость с Землёй, Смертью и приобретенная Природа. Я разбираюсь в магии Душ. Имею опыт в магии разума. В то время как у тебя есть редкая способность из области Некромантии и некоторые в Магии Разума.
   - И в как много от меня "выживет"?
   - Целее будет более значимая душа.
   - Это наводит на некоторые сомнения.
   - Твоя Душа целее, чем моя уж куда.
   - Ты уклоняешься. Что значит "более значимая".
   - Более сильная воля и сама Душа. Не беспокойся, ты будешь жить.
   - Судя по твоей логике, я буду у тебя где-то на уровне левой пятки, так что откажусь.
   - Глупец. Мне лишь придётся взять силой, то, что необходимо, пока не слишком поздно. Будут потери в эффективности, но я переживу.
   Я рванул прочь. Бежать получалось так же быстро, как это возможно делать во сне. Мой враг спокойно вышел из тени, заставив меня снова замереть.
   Бактер выглядел очень похожим на меня, разве только черты его лица казались острее и глаза, представляли собой два дьявольских огня в пустых глазницах.
   - Ты всё ещё можешь принять моё предложение. Учитывая целостность твоей Души, в новой личности ты сможешь занять чуть меньше половины. Подумай, ты сможешь насладиться сексом, радостями жизни и многим другим. Признаю, будь твоя душа менее ценной, я бы просто задавил тебя. Мне это не так уж сложно сделать и сейчас. Так что соглашайся.
   Тьма вокруг стала уплотняться, я попытался призвать свет, но с одной рукой чары никак не выходили. У Бактера на этом месте, была тьма, щупальцами тянущаяся из его руки.
   - Потеря руки не так страшна, если ты разбираешься в Магических Предметах. Я могу сделать протез, с которым можно использовать магию для обеих рук. Потеря руки обычным человеком сделает его калекой. Потеря руки магом, с заменой на протез может даже добавить шарма. Твоя аура измениться настолько, что никто тебя по ней не узнает. Есть правда ещё "Кровная Связь", но я знаю, как её аккуратно разорвать. Просто скажи "да", и я вытащу нас из этих проблем.
   - Многие люди согласились бы продать тебе душу, на таких условиях.
   Я всё ещё стоял на расстоянии метров двадцати от своего внутреннего врага, но даже тихий шепот, казалось, будет услышан в этом месте.
   - Я бы ни стал быть так категоричен.
   - Назови моё настоящее имя.
   - Ты - Орсо.
   - Ты не понял, назови имя, которым меня звали на Земле.
   - Я... Не могу этого сделать.
   - Интересно почему? Ты этого не помнишь? Или вначале ты намеренно заставил меня забыть его, чтобы облегчить захват тела, но после у тебя не хватило на это сил?
   - ...
   - Я вспомнил... Родители назвали меня Влад.
   Ассоциации и забытые воспоминания стали стремительно возвращаться. Пространство вокруг пронзил лес кольев, в которых можно было признать осину.
   - Не Цепешь.
   Колья разом обратились в труху.
   - Понятно, как тут всё устроено. Это где-то у меня в голове.
   Я взглянул на культю и возжелал восстановить руку. Меня скрутила дикая боль, но на месте культи появилась здоровая кисть, которая уже через мгновение сгнила до состояния трупа не первой свежести.
   - Сойдет.
   - Говорил же, ты слишком ценен, чтобы так просто уничтожить. К магии разума у тебя приличный талант.
   - Почту за честь и счастливо оставаться.
   Я пожелал покинуть это место. Если подобное происходит в чем-то похожем на сон, то я смогу сделать тут практически все. И я моментально покинул это место, оказавшись в родном городе. Вернее в месте, очень похожем на него. Лича тут не было, и я решил оценить свои возможности. Если я могу переноситься, то возможно получиться выкинуть его на Солнце? Или приложить каким-нибудь Высшим заклинанием, эффект которого я видел?
   ***
   Бактер смотрел на место, где только что был нужный ему парень.
   - Неплохо. Даже объяснять ничего не пришлось, а путь на следующий уровень уже открыт. Я стану сильнее и смогу, наконец, вернуться, когда мальчишка согласиться.
   Бактер сфокусировался на следах остальных Орсо и медленно пошёл следом, пробираясь на другой уровень сознания. Даже знаю направление, дух лича это делал с большим трудом, в то время как у его соперника подобное получалось инстинктивно. Всё же Орсо или же Влад, был полноправным хозяином своего тела, и на его стороне было всё, включая рефлексы.
   ***
   Город был тих. Если не знать, что это место в моей голове, можно решить, что город вымер. Людей не было, животных не было, звуков не было - только гнетущая тишина. Большинство домов - пятиэтажки, машины на стоянках и дорогах. Только и в них никого не было.
   Место напоминало забытые декорации для какого-то фильма. Вспоминая ощущения при переносе, я попытался повторить этот трюк и перенестись в ближайшую пятиэтажку. На этот раз ничего не получилось и пришлось идти пешком. Звуков шагов не было ровно до того момента, пока я не подумал об этом.
   Дошел я быстро, но дверь у дома оказалась закрытой. Я мысленно наложил символ разрушения на дверь, и она покрылась трещинами. Удар, и железо осыпается осколками, превращаясь в стекло. Опять пропал звук шагов, зато слышен звук ударяющихся бокалов. Понятно. Мне нужно как можно скорее получить какой-то козырь, иначе мои шансы победить меньше нуля.
   Первым делом я попробовал повторить увиденные мной атаки Унгара. Ничего не вышло. Попробовал создать базовое заклятие огня. Не вышло. Попробовал разложение - уничтожил деревянную скамейку рядом. Магический удар сделал скол на стене. Подумав с минуту, я попробовал начертить магические символы, действия которых не знал. Ничего не вышло. Попробовал призвать взрывной порошок. Получилось собрать кучку. Попробовал призвать больше и в итоге завалил один дом полностью. Активировал. Повезло, что отошел. Взрыв образовал серьёзный кратер на месте дома, взрывная волна выбила стекла в окрестных домах, и только звук ничем не отличался от активации мешочка такого порошка. Созрел план.
   Необходимо вооружиться и в подобном мирке это сделать очень просто. Сконцентрировался, направил холод и тьму в правую руку и там возник мой кинжал. Я чувствовал нашу связь и возможно, это то, чем можно уничтожить ослабленного лича. Попробовал призвать зомби. Но вместо мертвеца привычного по урокам Сурана, вышло призвать только крысу. Это озадачивало. Конечно, немертвый зверек выглядел внушительнее, чем в тот момент, когда я видел его в последний раз. Её ребра были лишены плоти, одна из лапок полностью стала скелетной, частично оголился череп и выпали глаза, но сейчас синеватое пламя моей силы с вкраплениями темного полностью окружали ее, а в глазах плясали синие огоньки. Вот только это была всего одна крыса, и толку от нее будет мало. Хотя...
  
  
   Глава 17
   Взрыв. Ещё взрыв образует внушительную воронку по ту сторону дороги. Кальдерон хоть и был на порядок сильнее, сражался с трудом, и уже потерял несколько защитных Магических Предметов. Его противникам тоже приходилось нелегко, вот только дама-инквизитор периодически останавливала огненные атаки, магией крови, одновременно усиливая свои. Палец уже трижды практически исчерпывал свой резерв и каждый раз, прикладывался к бутылке с подозрительной алой жидкостью, после чего с новыми силами продолжал бой. Утешало одно, его атаки были весьма грубы, и жидкости в бутылке оставалось не больше трети. Взрыв. Фельтир тяжело вздохнул, атаки инквизиторов доставляли много хлопот.
   ***
   Магия Разума утонченное искусство. Зная основы, за столетия изысканий и практики можно самостоятельно создать внушительный арсенал приёмов, а можно не изобретать велосипед и изучить за это время множество техник, которые были созданы за тысячи лет.
   Не было до конца понятно, насколько повреждения этого тела отражаются в реальности, зато с разумом все было понятнее. Чтобы защититься от атак разума я планировал окружить его двумя защитными сферами, однако зеркальная сфера - вид защиты с огромным потенциалом, у меня не получалась. Разумно было бы считать, что против лича нужно "Высшее Зеркало", самая мощная из известных мне защит разума. Вот только полноценно выполнить я её не мог. Вернее получалось создать восьмую часть в виде лепестка прикрывающего моё сознание с одной стороны.
   Если верить книге, "Высшее Зеркало" способно отразить атаку Магистра Магии Разума. Разумеется, кроме специальных атак, целью которых является разрушение подобной защиты. Поэтому, я всё же решил повесить на себя такую защиту. Если мой враг будет бить по разуму точечной атакой, есть шанс атаковать его, собственной техникой.
   Вторым уровнем защиты была "Вязкая Сфера" - техника способная сдерживать атаки вплоть до Младшего Мага Разума, по крайней мере, так говорил библиотекарь, обучающий меня ментальной защите. Других достаточно мощных техник у меня просто не было. Из атак был только "Ментальный Удар", разработанный Сураном, но подобное вряд ли могло навредить личу, даже в количестве нескольких сотен за раз. Хотя возможно я и преувеличиваю, но пока мой предел составлял 56 таких атак.
   Всё же у меня было одно ощутимое преимущество. Меня недооценивали. Так что сейчас, я сжимал в руке идентичную копию моего кинжала, с частью возможностей оригинала. Наконец, я смогу усыпить бдительность лича, а удачу смогу можно и закрепить.
   О том, что меня раскусят сразу же, я старался не думать, хотя и на такой случай я и приготовил свой "последний подарок"
   Моим противником был пятилетний лич, при жизни достигший своего предела на уровне Великого Магистра. Учитывая мои воспоминания, на момент ритуала Кан Кляуса должен быть магом, прожившим не меньше ста лет. В то время как мой стаж знакомства с магией лишь несколько лет.
   На первый взгляд ситуация была безнадежной. С другой лич сильно поврежден, практически уничтожен,   иначе бы вся эта ситуация была полным идиотизмом, хотя если мой враг идиот, это тоже на руку. Как бы то ни было, прошлая неудача не прошла для Бактера бесследно.
   Несмотря на неудачи, не стоило прекращать попытки призвать союзников. Стал перебирать персонажей из фильмов, попробовал вызвать образ Дарта Вейдера, после опомнившись, я стал призывать Энакина Скайокера, но видимо один образ совпал с другим.
   У появившегося существа покраснели глаза, образ распался и снова передо мной стоял лич.
   - Неожиданно.
   - Ты сам призвал меня.
   - До встречи.
   Я снова пожелал убраться подальше, и мне удалось очутиться у Роковой Горы. Передо мной было жерло вулкана, позади меня путь в Мордор.
   - Ты не сможешь бегать вечно!
   Крик лича наводил на мысли. Хотя бы потому, что личи не кричат из-за всякой ерунды, следуя простейшей логике. Или же, на него влияет образ, из которого он проявился? Смутная идея посетила меня.
   В этот раз стоит принять бой. И возможно я смогу победить. Для этого нужно вновь обратиться к образам зла в своём сознании. Я выбрал Голума.
   Относительно слабое, и мерзкое создание появилось передо мной. Неохотно, подобно Воландеморту из "Кубка Огня", образ Голума начал меняться. Передо мной снова появился лич.
   - Дважды этот трюк не пройдет.
   Меня окружили щупальца, сотканные из мрака, пару из которых удалось разрезать кинжалом, после чего я оказался связан, как тогда... В лаборатории безымянного Некроманта.
   Лич отбросил моё оружие подальше одной силой мысли. Щупальца пытались погрузить моё сознание в сон, однако силы противиться ещё были.
   - Ты проиграл.
   - Всё ещё нужно моё согласие?
   - Уже не обязательно, разве что оно даст мне чуть больше выгоды. Прощай Орсо.
   Холодные пальцы мертвеца, словно в ожившем кошмаре, коснулись моего лба. Ментальная защита пошла рябью, однако щит всё же устоял.
   - У тебя серьезный талант. Я десятилетия изучал Магию Разума и пускай сейчас я не в лучшей форме, твой щит достаточно хорош. Я не могу его обойти, только сломать.
   - Что же мешает могущественному личу сделать это?
   - Твой разум слишком сильно пострадает. В нем есть много интересного, так что придется действовать иначе.
   - Я буду сопротивляться.
   - Бесполезно.
   Бактер положил свою руку на мою правую кисть. Дикая тянущая боль прошлась по всей правой руке. Было больно, словно мышцы отрывали от костей, жгучий холод пронизывал всю правую руку, словно сама жизнь начала покидать мою плоть.
   Этот процесс сильно занял лича, я чувствовал, что ещё мгновение, и всё будет кончено. И отдал приказ, пока ещё оставались силы.
   Крыса. Маленький образ выскочил из моей одежды, целясь в энергетический центр лича. Лишь на краткий миг, мертвый удивился, но этого хватило. Существо открыло свою крохотную пасть, выпуская воплощенный в этом месте, мой настоящий кинжал.
   Лезвие замерло в сантиметре от намеченной цели, остановленное волей лича. У меня не было больше сил, но была боль, которую враг успел мне причинить, и её я влил в своё оружие. Кинжал вошёл в намеченную цель, заставив тело монстра покрыться трещинами, и одновременно впитав в себя часть его силы.
   - ААА!
   Вопль боли лича, почти оглушил моё сознание. Щит снова пошёл рыбью и в то мгновение, похожая на сталактит атака, пробила защиту, словно мыльный пузырь. Едва успел закрыться фрагментом "Высшего Зеркала".
   Щит способный выдержать атаку Магистра Магии Разума пошёл трещинами, но устоял пускай и криво, но отразив атаку, на моего врага, новый крик боли был похож на стон.
   Развивая успех, отсекаю взятым в левую руку кинжалом, ещё не успевшую слиться со мной часть руки лича. Наношу новые удары по энергетическим центрам, с помощью кинжала. Вот только немертвый не думает исчезать. Трещины зарастают, а его центы вновь наполняются силой. Пускай сотканные из мрака щупальца распались, пускай я грубо оборвал процесс поглощения, если сознание монстра снова начнет функционировать, мне конец.
   Каждый удар отнимал у лича часть энергии, и наносил его воплощению в этом месте, повреждения, словно фарфоровой статуе, но они быстро исчезали, а часть отобранной энергии возвращалась. 
   Не найдя иного выхода мне пришлось чертить, самую мощную из известных мне формул изгнания нежити, используя лича в качестве источника силы. Сама идея отдавала безумием, но я старательно выводил нужные символы на теле врага. Завершающим штрихом был удар, связавший формулу и оставшуюся энергию Бактера. Формула ещё сильнее повредила моего врага, и выбросила его дух из моего тела. Вместе со мной.
   Я осознал себя, в качестве небольшого светло-синего шара, окружённого лёгкой  темной дымкой. Дух лича в виде, черной подрагивающей кляксы был рядом, в то время, как моё тело находилось внизу. Серебряный шнур, отдававший синевой, истончался. Разум, утомленный борьбой с трудом проявлял себя. Конец?
   ***
   Рыцарь Храма отвлекся от схватки его соратников и магов. Сейчас, он вливал в жизнь в тело подростка, с которым многое было не понятно.
     - Он продал душу или просто одержим? 
   Рыцарь был в недоумении. Лишь несколько дней  назад перед ними был сущий дьявол, но сейчас парень умирал уже в седьмой раз. Рыцарь вытер пот. Закончив вливать жизнь в заметно осунувшееся тело.
   Уже в первый день пути, было решено заменить антимагические кандалы, на обычные. Парня словно тянуло по ту сторону жизни, что противоречило планам инквизиторов. У дознавателей к нему слишком много вопросов, чтобы позволить умереть. Не сейчас.
   Рыцарь тяжело вздохнул. Среди инквизиторов, все воины носили не наследный рыцарский титул. И это были не просто слова. Каждый инквизитор умел сражаться. Среди них были и относительно слабые бойцы, но, как правило, они выполняли посильные задачи. У Рыцаря-Инквизитора был козырь. Он мог усиливать свои атаки, вливая свою жизненную силу в меч, мог так же исцелять себя и других. Однако, он не был магом. После использования, требовалась неделя, чтобы снова восстановить силы. И сейчас рыцарь вновь потерял свой козырь на неделю.
   ***
   Моё пробуждение сопровождалось дикой болью во всём теле, затёкшими мышцами и магическим голодом. Разум был словно в тумане, движения ограничивали железные кандалы.
   Сталь не внушала особого доверия, но без магии и подручных средств мне её не одолеть. Я принялся за медитацию, стараясь восполнить хотя бы часть своего резерва. Очень неохотно, но процесс пошел.
   Сила плохо слушалась, словно вымотавшееся тело, конечности затекли. Однако резерв наполнялся. Медленно, неохотно, словно мышцы, уставшие после изнурительной тренировки, которые снова заставили работать. Магические чувства становились ярче. Я ощутил сильные колебания Магического фона. Рядом шла битва. Если судить по замеченным краем глаза разрушениям, битва Магов шла уже какое-то время, что говорило о некотором равновесии.
   Мне везло. Все маги, что искали меня, оказались заняты. Магический предмет, с помощью которого меня нашли, ощущался рядом, неприятно тянущим чувством. Моё оружие было почти под рукой в хорошо защищённой от проникновения шкатулке. Одного взгляда на неё хватило, чтобы оценить мощь защитных чар.
   Я пошевелил пальцами рук. Левая кисть двигалась неохотно, в то время как правая ощущала себя очень странно. Хотя... Её же вообще не было!
   Осторожно, боясь спугнуть эти ощущения, я стал ощупывать своей правой рукой окружающее пространство. Наверное, стоило взглянуть на культю, вместо правой кисти, чтобы счесть это или слишком сильным фантомным чувством или развивающейся болезнью разума. Вот только я понял, в чем странность этого состояния. Рука ощущала магию. Но не чувствовала тепло, холод. Даже осязание имело магическую природу. Пальцы нащупали знакомую рукоять. Я бы улыбнулся, если бы чувствовал себя чуточку лучше.
   План созрел моментально. Рука слушалась, хотя совершенно точно уже была куском мертвой плоти. Рука-нежить? Насколько я знал, некромантам не рекомендовалось превращать в нежить части своего тела. Хотя сейчас трудно сказать наверняка, как и когда это произошло. Уже не важно.
   Отрубленная рука подхватила пальцами кинжал и действуя полагаясь лишь на доступное там восприятие, начала чертить малый круг разрушения. Магия символов, ничего необычного. Специальная структура для разрушения магических предметов.
   Если бы кинжал находился отдельно, и рука отдельно - ничего бы не получилось. 
   Символы неохотно ложились на стенку небольшого сундука. Нож наполнял их силой. Когда круг был закончен, часть оставшейся в ноже энергии наполнила его. Сундук треснул, после чего часть стенки с кругом разрушения отвалилась.
   Я наблюдал, как из достаточно крупной дыры выползает моя рука. То, что я видел, могло стать хорошей идеей для фильма ужасов. Жёлтые ногти. Следы разложения, какие трупа недельной давности, сгнившие участки кожи. Это создание тащило, охватив мизинцем, мой нож. На лезвии была заметная продольная трещина.
   Она тянущей болью отдавалась в моём теле, из лезвия утекала сила. Хорошо, что не слишком быстро. Я осторожно посмотрел на моего конвоира. Он выглядел пьяным, пускай и алкоголем от него и не пахло. Сгорбившись, он наблюдал за битвой.
   Отсутствие пристального внимания за мной было объяснимо усталостью, и моей безопасностью. Достаточно трудно считать опасным человека, который находится в коме или похожем состоянии. Особенно когда ты только что не дал ему умереть.
   Мертвая рука медленно приволокла мой кинжал. Дальше с помощью кинжала и мертвой руки, я нанёс символы разрушения на свои оковы и стал уже самостоятельно наполнять их силой. Кинжал был пуст.
   В глазах потемнело. И я чудом снова не потерял сознание. Оковы покрылись трещина и были готовы спасть в любой момент. Я начал медитацию, чтобы восстановить хотя бы немного свой резерв. Было страшно. Я старался, не шевелится. Сейчас без запаса сил я бы вряд ли смогу находится, в сознании. 
   Резерв восстанавливался, а я наблюдал за сражением через полуоткрытые веки. Возможно, это громко сказано. Стычку четырех людей с магическими способностями трудно назвать сражением. Но от того, как долго оно продлится, зависит насколько велик шанс сбежать от них.
   Я сбросил оковы и схватил кинжал. После чего направил свою мертвую, но подвижную руку и атаковал моего охранника, целясь в шею. Лезвие вошло в неприкрытый броней участок шеи, вот только меня тут же отбросило сильным ударом в живот. Инквизитор не торопился умирать, хрипя, вытаскивая моё оружие. Не давая ему исцелиться, я сфокусировался на мертвой руке, вцепившись ей в незащищенный броней участок его тела. И сжал мёртвые пальцы. Мне показалось или я услышал треск. Кровь фонтаном полилась из шеи инквизитора, больше не способного сдерживать свою смерть. 
   Шатаясь, и хватая пальцами целой руки всё, на что можно было бы опереться, мне удалось встать. Живот болел, и казалось, все его содержимое превратилось в отбивную. Почти ползком я добрался до своего оружия, вытер его о чей-то плащ и направился в сторону своей сумки. Инквизиторы не стали рыться в моих вещах. Они явно боялись. Не меня, а того что там может оказаться. 
   Моя сумка была помещена в зачарованный кожаный мешок, который я без особого труда разрезал кинжалом. Его лезвие заполучило две новые трещины сразу после этого, которые сильной болью отдались в моём теле. Это очень плохо. Хорошо хоть, там же были мои самодельные ножны.
   Убрав кинжал в ножны, проверив сумку, и забрав вещи, я взял левой рукой свою отрубленную кисть и тут же отбросил. На левой руке, в тех местах, где кисть касалась кожи, появились следы омертвения, похожие на ожоги. Опасно.
   Я убрал свою отрубленную кисть в зачарованный мешок, спрятанный в моей сумке. Мельком глянул в сторону схватки. Маги отдалились достаточно далеко, сражаясь друг с другом, местами были поваленные? деревья и сожженный кустарник. Я взял флягу с пояса инквизитора, вылил содержимое и поковырявшись в его ране его же кинжалом, нацедил во флягу крови. И добравшись до следящего магического предмета, просто вылил на него кровь. Теперь чтобы меня найти тем, что осталось им, придется очень постараться. Флягу выбросил и пошёл прочь. Перед глазами плыло, меня шатало, и неприятная тошнота подступала к горлу. Вряд-ли я смогу так далеко уйти. 
   И все же мне удалось дойти до перекрестка, прежде чем силы оставили меня. Моё тело упало в грязь.
   ***
   Скрип дерева. Дыхание моря. Качка не доставляет хлопот. Лёгкий бриз касается тела. На волнах мерно качается лодка, свинцовые веки с трудом поднимаются, и перед взором предстаёт мрачное небо, лодка из дерева и костей и мертвец за рулевым веслом.
   - Я умер?..
  
   Глава 18
   Перед мутным взором возникло знакомое лицо. Старик, с орлиными чертами лица, седой бородой и серыми глазами. На нём была потрёпанная одежда рыбака, которая явно не подходила своему владельцу.
   - Какого рыбака раздел, Старик?
   Спросил я слабым голосом, с заметной хрипотцой.
   - Орсо заговорил!
   Звонкий голос девочки ударил мне по ушам.
   - Заговорил, заговорил, значит, жить будет.
   - Я думал, что помер. Боли не чувствую, не тошнит, да и лодкой правит мертвец...
   - А ты попробуй пошевелиться.
   Попробовал. Осторожно поднимаясь на руках. Зря я это сделал. Всё тело пронзила странная боль, к горлу подступила тошнота, глаза бешено скакали в глазницах, и каждое движение было болезненно.
   - Как?!
   - Ты сам мне скажи. Каким образом дошел до жизни такой?
   - Орсо... Ты был в беспамятстве неделю... Я боялась, что мы тебя потеряли...
   - Потеряешь его.
   Заворчал Суран.
   - Что со мной?
   - А сам как думаешь? Ты жив только за счёт Магии Крови.
   - Значит, тот инквизитор всё же спас меня...
   - Балда! О Боги! За, что мне такой твердолобый ученик?! Майна покажи моему нерадивому ученику, кого ему стоит благодарить за свою жизнь!
   Суран был в бешенстве, что за своим наставником я ещё не замечал. Сейчас же я увидел повязку на левой руке Майны. Она осторожно сняла бинты со своей руки, и я почувствовал запах какого-то терпкого зелья. Её левая кисть на фоне остальной кожи выглядела жутко сморщенной, словно из нее вытянули всю влагу.
   - Что случилось?!
   Я резко вскочил, от чего мои органы словно заходили ходуном.
   - Орсо, ты вроде умный парень, но почему сейчас ты ведёшь себя как круглый дурак?
   Не знаю почему, но слова Сурана были тем, что помогло собрать мозаику воедино.
   - Кровные узы?!
   - Дошло, наконец. Эта магия нечто большее, чем просто усиления, запретные техники. С помощью Кровных уз можно найти человека, игнорируя любые скрывающие чары. Можно вытащить одного человека буквально из-за Грани, или наоборот уничтожить. С их помощью можно обменяться способностями, усилить друг друга. Вот только последнее несколько затруднительно. К тому же чем крепче связь, тем сильнее вред, причиненный одному человеку из связанных "Узами" сказывается на другом.
   - Это моя вина.
   - Нет, не твоя... И даже если так, я и вернула тебе Долг Жизни...
   - Майна, не стоит. Он ведь ещё нам должен много чего рассказать, не так ли, Орсо?
   - Начну сначала. Учитель, что вы знаете о личах?
   ***
   Живой маг с лицом страшнее, чем у мертвеца, сидел за столом из черного дерева. Его лицо и правая рука - насколько позволяло рассмотреть одеяние, было одним сплошным шрамом. Левая рука вполне могла принадлежать человеку лет тридцати. На лице не было носа, словно его отсекли лезвием, как не было и волос. Веки были, но без ресниц. Само лицо напоминало один большой шрам. И Темный не знал магии, способной исцелить его увечья.
   Некроманты сильно связанные со смертью, как правило, плохо поддаются лечению. Он же за свою долгую жизнь успел попасть под действие нескольких заклятий наносящих незаживающие раны. Пускай он смог выжить, в этой жизни ему не вернуть свой прежний облик.
   Некромант встал. Пускай его возраст и перевалил за две сотни лет, он всё ещё был физически крепок. Его рост превышал два метра, и вместе с огромной физической силой, он даже без магии был бы грозным соперником.
   В дверь постучали. Знакомый колдун прислал интересную новость и просьбу о помощи, и Мезавис уже отправил своих слуг, чтобы обеспечить безопасный путь своему старому знакомому, так что сейчас в его дверь стучали по совершенно иному вопросу.
   - Мой лорд, вы звали меня?
   - Верно, Миранда, мне нужен твой замечательный массаж.
   Хорошо сложенная девушка, быстро юркнула в кабинет некроманта, она носила легкие одежды, прекрасно скрывающие, то, что видеть положено не всем, и подчеркивающие стройность ее фигуры. Девушка помогла магу быстро снять мантию, расстегнуть множество пуговиц на одежде и снять вышитую узорами рубаху. Обнаженный торс некроманта отличался великолепным рельефом мышц, и если бы не изуродованная правая рука и лицо, то он бы точно мог бы считаться красавцем.
   Руки девушки коснулись широких плеч мага. Пускай Мезавис и был силен физически, его развитие в этом плане было всё же несколько ниже, чем у лучших воинов своего времени. Мышцы были сильными и выносливыми, но не имели многих рефлексов, присущих воинам. Броня, за исключением кольчуги, не являлась привычным делом. Некромант расслабился, наслаждаясь массажем. В такие моменты он чувствовал себя живым.
     - Мой лорд, вы не хотите лечь? Тогда массаж можно будет делать полнее.
     - Миранда, не стоит. По крайней мере, не сейчас.
     - Вы... Доверяете мне?
     - Это так. Ты одна из небольшого числа людей, которым я хотя бы немного доверяю. И ты единственный человек, которому я позволяю касаться своего тела.
     - Но... Мой лорд. Вы великий человек. Вы могли бы найти себе жену... Пускай ваше лицо обезображено, у вас много других качеств, за которые вас можно полюбить.
     - Деньги, власть, могущество. Я сам это знаю.
     - Я говорила, о вашей воле и большом сердце. О вашем уме...
     - Знаешь, кто изуродовал моё лицо, Миранда?
     - Нет. Возможно враги?
     - Это сделала женщина, которую я полюбил.
     - Но... Это ужасно. Зачем она это сделала?
   Голос девушки задрожал.
     - Она не любила меня, и решила, что  убив меня выгадает больше, чем от моей любви. К несчастью для неё, её план удался не до конца. 
     - Это случилось давно?
     - Почти две сотни лет назад. Я был молод и амбициозен. Мой дар уже тогда был достаточно велик, что сулило мне большое будущее. И я был учеником предыдущего лорда Де Риз.
     - Вы были его сыном?
     - Приёмным. Хотя у него был и родной. Дело в том, что уже более тысячи лет, род Де Риз напоминает больше Орден, чем магический род. По наказу последнего наследного лорда этого рода, следующим лордом Де Риз мог стать только маг обладающий определенным набором качеств. С того момента, случалось, чтобы сын или внук предыдущего Лорда, становился новым лордом, но чаще приходилось искать ученика. Сын моего учителя Маниса, не имел таланта к родовому искусству, хотя магом так же был многообещающим.
     - Его сын решил убить вас.
     - Именно. Руками моей возлюбленной. За что и был казнен собственным отцом, в то время как свою любовь убил я сам.
     - Вам, наверное, тяжело это вспоминать.
     - Время многое лечит.
     - Скажите, а ваше имя... И имя вашего учителя начинается на одну букву. Это совпадение?
     - Нет. Каждый, лорд Де Риз, и его возможный приемник берёт себе новое имя, начинающееся на эту букву. Это традиция.
     - Это несколько странно, мой Лорд.
     - В мире много и более странных вещей.
   ***
     - Так. Я правильно тебя понял. Ты утверждаешь, что одолел лича в битве разумов?
     - Насколько могу судить по своей памяти.
     - Личи весьма опасные соперники. Даже самые слабые и ущербные представляют огромную опасность. Так что тебе очень повезло, что его филактерия была уничтожена. Иначе твоя смерть наступила уже давно.
     - Я сам знаю, что мне повезло.
     - Однако, ты, судя по-всему, до сих пор не уничтожил лича.
     - Неужели... Мне плохо из-за этого?
     - Лич сильно пострадал, ещё сильнее чем в прошлый раз, и теперь он тянет тебя за грань. Судя по всему неосознанно.
     - И сколько мне осталось?
   Суран был прагматиком. Он никогда ничего не делал просто так.
     - Дней двадцать. Я ускоряю корабль магией, и тебя поддерживаю зельями, так что постарайся выжить.
     - Мы плывём на Тёмный Континент?
     - Именно. Там у меня есть хороший знакомый, способный тебя вылечить. За определенную плату. Конечно, если согласишься.
     - И чем является эта "пугающая плата"?
     - Обучением по его методике до четвертой ступени.
     - Звучит не очень страшно. В чем подвох?
     - Я прошёл только первую ступень. Это сущий кошмар. Вторая ещё сложнее, третью осваивает один ученик из десяти, остальные гибнут в процессе. Что касается четвертой ступени, я не слышал, чтобы кроме него кто-то её проходил.
     - Выходит у меня выбор либо умереть, либо вылечиться, после чего рискнуть, с небольшим шансом выжить?
     - Именно так. Только во втором случае ты рискуешь умереть ещё более мучительной смертью.
     - Я выбираю жизнь.
     - Хороший выбор.
   Пока мы говорили, Майна молчала. Я чувствовал себя несколько неловко. 
     - Учитель... У вас есть ещё зелье от морской болезни?
   К горлу снова подступала тошнота.
     - Есть, но тебе его больше нельзя. Оно плохо сочетается с тем, что поддерживает в тебе жизнь.
     - Иногда мне кажется учитель, что вы издеваетесь.
     - Тебе не кажется. Спи.
   К последним словам Суран добавил магию. Я же был слишком слаб, чтобы сопротивляться.
   Когда меня снова разбудили, было уже солнечно.
     - Пить...
   В горле пересохло, благо губы были всё же достаточно влажными, что не пришлось их разделять.
     - Вот, пей небольшими глотками... Это не совсем вода.
   Майна поднесла к моим губам флягу с жидкостью. Это был настой неизвестных мне трав, который утолял жажду и облегчал моё состояние.
     - Наш лежебока снова проснулся? Давай вставай, тебе надо поесть и что-то поделать. Кстати, сейчас магией, кроме медитативных техник, тебе лучше не заниматься. Иначе это может ухудшить твоё состояние.
   Я с жадностью глотал живительную влагу. Когда, показалось, что выпил достаточно, кивнул, сообщая Майне, что напился. Медленно, опираясь на целую руку, я попытался подняться, и едва удержался, чтобы случайно не разбить себе голову. Меня шатало, стоило слегка изменить положение тела, как в глазах начинало темнеть. И все же, медленно, но верно, я начал подниматься. Когда в глазах темнело, старался удержаться в этом положении и привыкнуть. Получалось не всегда. И со временем получилось встать окончательно.
   Тело плохо слушалось - сказывалось долгое бездействие, но всё же оно оказалось в куда лучшем состоянии, чем можно было предположить. Суран готовил похлёбку в котелке, разогревая его магией. С моей точки зрения, это было не самое разумное использование силы. Я поел. С трудом съев третью часть моей порции. Хотелось ещё, но больше просто не выходило затолкать в себя.
   После еды меня посетила мысль осмотреть наш корабль. Одна мачта, отсутствие трюма, и того, что я мог бы назвать палубой, говорило о том, что это не корабль, а скорее лодка. Или корабль, но не в привычном понимании. Тут были мои вещи. А так же вся библиотека Сурана, закрытая брезентом. Все книги Колдуна защищены чарами нетленности, но это вовсе не давало им абсолютной защиты. Посередине нашего плавучего средства, стояла усеченная пирамида с прямоугольным основанием - тёмный накопитель Сурана, вытесанный из камня. Эта громадина весила килограмм двести, не меньше, и очень основательно крепилась к днищу с помощью магии и верёвок.
     - Это очень ценное?
     - Разумеется. С его помощью я мог бы в одиночку одолеть тех магов и инквизиторов.
   Пускай мне казалось это несколько сомнительным фактом, спорить не стал. В огромном накопителе энергии было примерно на сотню потенциалов.
     - Есть, что-то, что я могу сейчас почитать?
     - Нет. Сейчас тебе стоит собрать все свои силы, чтобы не дать телу разрушиться раньше времени.
     - Всё настолько серьезно?
   Суран снял бинты с моей правой руки. Рана заживала, пускай и довольно плохо, но в то же время, руку на полторы ладони от неё, покрывали волдыри и язвы. Судя по всему, эта болезнь шла дальше.
     - Если ничего не сделать, все твоё тело начнёт гнить. Вдобавок, у тебя серьезные нарушения токов силы, присутствие энергии чистой Смерти увеличено более чем в два раза, что усиливает твою связь со смертью, облегчает чары смерти и Некромантию, но продолжает расти. Если это станет больше ещё в три раза, то ты умрёшь. У тебя травма жизненных сил, и с каждым днём она становится все серьезнее. Это усиливает способности связанные со смертью, но подрывает твоё здоровье. Всё что я смог тут сделать, так это распределить вред между органами, так что теперь состояние становится хуже у всего организма, благо не очень быстро. Так что да, всё серьёзно.
     - Потроха Грака...
   По словам учителя, картина вырисовывалась скверная. Я как-то не собирался умирать в ближайшие лет восемьдесят это точно. Вот только, похоже, меня никто не спрашивал. Выходом казалась медитация, вот только стоило ей заняться, как мир окрасился в серые чёрно-белые тона, стало работать Духовное Зрение. Вот только как-то не так. Я чувствовал энергию смерти, исходящую от Зомби, и жизнь вместе с силой, что так и манили от Майны и Сурана. Похоже всё очень плохо.
  
   ***
   Я проснулся на кровати. Не на соломенном тюфяке, не на застеленной лавке и не на том, на чём спали в тавернах и постоялых дворах. Это была изящная, выполненная из черного дерева кровать. С периной, от которой казалось, что моё тело полностью расслабилось. С настоящим одеялом, а не пледом или звериной шкурой. Роскошь по меркам этого мира.
   Я начал медленно вставать, завалившись на правый бок. Осмотрел свою правую руку, кисть отсутствовала. Это не было сном. На месте некоторых были видны бинты, на месте других - небольшие  шрамы.
   Опираясь на левую руку, встал босыми ногами на мраморный пол, застеленный огромным ковром. Осмотрел свои руки и ноги. Я был истощен, как после долгой болезни, но к счастью, выглядел лучше, чем высохший труп.
   Осторожно, боясь потерять равновесие, мои ноги подвели меня к огромному овальному зеркалу в витой оправе. И я едва устоял на ногах. На меня смотрели черные провалы вместо глаз, в правой щеке была огромная черная дыра, обнажающая серые зубы.
   С большим трудом я совладал со своим дыханием. Осторожно, боясь получить подтверждение тому, что увидел в зеркале, коснулся правой щеки. Цела. На всякий случай проверил левую. На месте. Проверил глаза... Вернее ощупал брови и веки. Всё на месте. Похоже, это зеркало показывает то, что видит моё Духовное Зрение.
   Стоило сделать несколько шаг в сторону, как я с чудовищным грохотом упал. Было удивительно, как моё тело, ставшее на порядок легче, смогло создать такой грохот. Потирая ушибленный локоть, благо он был на правой руке, я осторожно встал, и краем создания ощутил беспокойство. Обратившись к техникам ментальной магии, я понял в чём дело. Это был сдерживаемый с помощью ментальных защит, ужас. Дикий ужас от потери конечности. Осознав его лишь в малой степени, я задался вопросом.
     - А как я вообще буду колдовать?
   Ответом была тишина. Проблемой был тот факт, что почти для всех известных мне магических тренировок нужна вторая рука. В некоторых плетениях она обязательна, в некоторых нет, но во многих случаях, магия, творимая обеими руками, получалась быстрее.
   Хотя сейчас не время об этом думать. Важнее другой вопрос. Где я?
     - В гостевых покоях, моего поместья.
   От неожиданности я вздрогнуть и повернулся. Передо мной стоял высокий человек в тёмной мантии. Его коротко остриженные волосы были чёрными, а глаза карими, почти чёрными.
     - Вы можете читать мысли?
   Вопрос был риторический. Вторым вопросом был титул стоящего передо мной Тёмного Мага, хотя бы, чтобы знать, как к нему обращаться, чтобы ненароком не оскорбить. Пускай я стоял практически рядом с ним, и мои чувства были при мне, я не чувствовал его силы.
     - Я многое чего могу. Пожалуй, я прошу дорогого гостя к столу. Эшия поможет тебе одеться.
   И прежде чем я успел, что-либо сказать, маг покинул помещение, а следом вошла темнокожая служанка. Ситуация вгоняла в ступор. Даже не являясь знатоком местного этикета, было весьма странно, чтобы хозяин дома приглашал меня к столу. К тому же он не представился. 
   Девушка не была негритянкой. Черты её лица не получалось соотнести с представителями известных мне земных рас. Лицо девушки напоминало дитя, имеющее как европейские, так и азиатские корни. Причем кожа была тёмной, напоминая молочный шоколад. Её наряд напоминал униформу горничной с множеством отличий. Длинная чёрная юбка. Кремовый передник, белый с элементами черного цвета верх, и аккуратный белый чепчик, скрывающий её волосы. Одежда была идеальной чистоты, казалось, я ощутил исходящий от неё аромат духов или просто ароматических масел. Девушка была экзотически красивой.
     - Дорогой гость, позволите сопроводить вас для омовения?
   Я впал в ступор. Некоторое время, пытаясь понять чего от меня хотят.
     - Конечно.
    Девушка слегка поклонилась, протягивая мне махровый халат. Только сейчас, я понял, что стою в одном нательном белье, от чего сразу стало очень неловко.
   В накинутом на плечи халате и тростниковых сандалях, меня проводили до ванной. Я снова удивился. Так как ожидал увидеть бадью, или же что-то подобное. Передо мной было вытесанное из мрамора джакузи. Не знаю, каким образом это работало, но мне казалось, что я попал в рай. Хотя нет, я всё ещё жив.
   Мой слух уловил звук упавшей ткани. Я быстро обернулся, заметив, что приставленная ко мне служанка сняла верхнюю юбку, и уже начала развязывать завязки, на том, что я бы охарактеризовал как платье или вариант пижамы, хотя это и являлось вероятно нательным бельём. Отметив про себя, насколько сложно хотя бы понять это, я поспешил остановить служанку.
     - Что ты делаешь?
     - Раздеваюсь... Иначе я просто не смогу потереть вам спину.
    Она говорила это спокойно, с некоторым удивлением. Словно это само собой понятно.
     - Спасибо, но думаю, обойдусь. Просто объясни, где банные принадлежности.
     - Как прикажите дорогой гость. Всё рядом, в корзине. Позовите меня, если что-то будет нужно.
   Девушка вышла, собрав предметы одежды и оставив меня в недоумении. И что это было?
   Всё же, я понял проблему, только решив потереть себя мочалкой. Чтобы полностью помыть левую половину тела, мне пришлось привязать мочалку к культе.
   Вытереть своё тело так же оказалось непросто. Я почувствовал злость. Это чувство едва не заставило меня устроить погром, что мне лично не свойственно. Я сел и начал выполнять дыхательные упражнения. Это успокаивало. Оставалось надеяться, что я смогу и дальше себя сдерживать.
   Дальше передо мной встала новая проблема. Как одеться с одной рукой? С нательным бельём проблем не было, вот только остальная одежда была сущим кошмаром. Как завязать завязки одной рукой? Как свести вместе края одежды, если у тебя одна рука?
     - Эшия! 
    Девушка моментально явилась на мой зов, благо полностью одетой.
     - Дорогой гость, вам помочь?
     - Да, помоги мне одеться.
    Пускай мне было нелегко признать подобное, я все же решил внести конкретику, так на всякий случай.
     - Я мигом. 
   Девушка быстро помогла мне с одеждой, моментально разобралась с неправильно одетыми мною деталями гардероба, и даже с обувью,  завязки на которой представляли для меня большую сложность. Чем же станет для меня магия, если даже самостоятельно одеться для меня проблема?
   В обеденный зал я пришел с некоторым опозданием. За столом сидел мой новый знакомый, а рядом с ним Суран и Майна. На некоторое время меня привлекли слуги. Все они выглядели живыми, но стоило снова сфокусироваться на Духовном Зрении, как можно было увидеть, что больше половины из них различная нежить.
     - Мы тебя уже заждались, подходи, садись.
   Незнакомец говорил спокойным приветливым голосом, от чего становилось как-то не по себе. Но всё же я занял отведённое мне Место, между Сураном и Майной.
   Слуги принесли приятно пахнущий суп, и хозяин, оглядев присутствующих, обратился к моему учителю.
     - Мой дорогой друг, не мог бы представить нас друг другу?
     - С превеликим удовольствием. Мои ученики Орсо и Майна. Мой старый друг, Мезавис Албдес Де-Риз.
     - Очень приятно.
   Я чувствовал витающее в воздухе напряжение или неловкость. Было заметно, что самого хозяина несколько напрягал этикет или что-то ещё. Обед шёл медленно, и пожалуйста, съев свою порцию супа, я испытал большее напряжение, чем когда уходил от погони. Следом должны были продать второе, но в перерыве между блюдами, Мезавис обратился ко мне.
     - Орсо, нам необходимо будет переговорить наедине. Желательно сразу после обеда.
  
  
   Глава 19
   Поместье Де-Риз казалось огромным. Достаточно было выглянуть из окна этого огромного замка, чтобы в общих чертах представить насколько велики владения Мезависа. Я и лорд спускались в подземелье. Мы оставили множество лестничных пролетов, прежде чем дошли до массивной железной двери. Он достал небольшой ключ и направил в него свою силу, после чего вставил в замочную скважину и повернул сначала налево, потом направо, но уже два раза, после чего три раза налево и дверь открылась.
   Мы шли дальше, и если раньше я чувствовал лишь благодарность к моему спасителю, то сейчас в моём сердце появилось беспокойство. У стен стояли клетки, с различными монстрами. Собака с костяными наростами, тощее лысое существо с черными глазами, которое голодало кости, заросший старик с красными глазами и клыками, плачущая девочка, от её клетки я отшатнулся, сам не знаю почему.
     - Нравится зверинец?
     - Скорее будит любопытство и чувство самосохранения.
     - Не зря. Некоторые из присутствующих, по опасности сопоставимы с Младшими Владыками... Хотя не уверен, что тебе это о чём-то говорит.
     - Если говорить языком Белого Престола, это примерно уровень Магистра - Великого Магистра?
     - Да, примерно так. Сейчас мы подойдем к нашей цели.
   Мезавис открыл её прикосновением руки.
   За ней было ещё две клетки. В одной находился небольшая серая шкатулка, в другой шевелилась сильно разложившаяся, но без сомнения, моя рука.
     - Взгляни на это Истинным Зрением.
   И я посмотрел во все глаза, совмещая Духовное и Магическое Зрение и ужаснулся.
   Моя рука была объята тьмой, так же как и шкатулка. Вот только над последней безмолвно кричало сотканное из тьмы лицо. Его черты были сильно искажены, от чего мне потребовалось некоторое время, чтобы убедиться, что это действительно лицо.
     - Что это?
     - Последствия твоего излечения. Видишь ли, Орсо с тобой действительно пытался слиться Лич. Вернее, то, что от него осталось. Осколок Души, лишенный бессмертной части. 
     - У Души есть смертные части?
     - Да некоторые внешние оболочки. Фактически, Лич хотел забрать твою жизнь и душу, как обычный паразит.
     - Что-то подобное я сам предполагал. Что случилось в итоге?
     - Ты прервал начатое слияние, однако в малой степени ты стал личем. Лич же окончательно превратился в Тень Лича.  Потенциально опасную нежить, но на данный момент лишь жалкую тень, того что когда-то было немертвым чародеем.
     - И что будет со всем этим теперь?
     - Всё зависит от тебя. Видишь ли, в целях твоего излечения я провёл один интересный эксперимент, завершив твоё слияние с частичками Души Лича одновременно проведя тёмное просвещение. 
     - И чем это грозит?
     - Последствия ещё до конца не изучены, так как это беспрецедентный эксперимент. Возможно, это отразится на твоём здоровье и ты можешь получить некоторые способности нежити.
     - Звучит относительно неплохо.
     - Теперь собственно я хочу кое-что тебе предложить. 
     - Я вас внимательно слушаю.
     - Сначала хочу извиниться за этот морок.
   Мезавис провёл рукой перед своим лицом. Открывшийся вид заставил меня сделать шаг назад. Казалось, передо мной стоял лич, чьи чёрные провалы глаз смотрели прямо в Душу.
     - Вы тоже... Лич?
     - Нет. Я живой Некромант. И если ты посмотришь обычным зрением, то думаю, увидишь разницу.
   Я взглянул на Мезависа обычным Зрением. Передо мной стоял мужчины, лицо, которое напоминало обожжённый череп, ещё не очищенный от остатков плоти. Носа не было, так же как и бровей, однако у этого мага сохранились волосы и карие, практически чёрные глаза с красными капиллярами в белках.
     - Изучая Духовным Зрением, вас очень просто спутать с личем. 
     - Тебе следует изучить, таким образом, настоящего лича, тогда ты поймёшь разницу.
     - И что же вы хотели предложить?
     - Стань моим учеником.
     - Стать учеником могущественного Некроманта большая честь. В чём подвох?
     - В высокой смертности. Видишь ли, из-за определенных испытаний, Лордом Де-Риз крайне редко становится сын или внук предыдущего Лорда. Кроме того сам Дом имеет очень высокие стандарты. Что касается тебя, то ты уже прошёл одну опасную стадию и шансы выжить у тебя стали в два раза выше, чем у любого другого только что начавшего обучение.
     - И насколько они велики?
     - В двух случаях из десяти ты пройдешь обучение.
     - Не кажется ли вам, что это не самый лучший вариант?
     - Вовсе нет. Ты вполне можешь отказаться или подготовиться к следующему этапу обучения. Однако в случае отказа я попрошу оплатить все прошедшие этапы. Уже сейчас ты должен сорок золотых.
     - Сколько?
   На мгновение я потерял над собой контроль. Сумма казалась астрономической.
     - Сорок Имперских Золотых. Это примерно восемь Норэлов Белого Престола.
     - Звучит уже более правдоподобно. Могу узнать, за что я должен такие деньги?
     - Пятнадцать за излечение, остальное это посвящение. Так дешево это лишь потому, что Суран мой старый друг.
   На некоторое время я впал в ступор... Так это ещё и дешево?!
     - Так, а что я должен выполнить, чтобы избавиться от этого долга?
     - Всё просто. Тебе нужно стать Лотуром и принести присягу дому.
     - А чтобы стать Лордом Де-Риз?
     - Несколько сложнее. Нужно стать хотя бы Малым Владыкой и пройти все испытания.
     - Насколько мне известно, чтобы стать Лотуром, нужно иметь хотя бы тридцать Магических Потенциалов.
     - Ты прав, хотя для некоторых разделов магии справедливо иметь и несколько меньший резерв.
     - Мой резерв достиг своего предела, так, что боюсь, стать Лотуром для меня практически невозможно.
     - В этом ты ошибаешься. Существует способ увеличить свой резерв на 20-30 единиц. Даже в твоём случае. Разумеется, самый быстрый способ принадлежит моему роду.
     - И разумеется самый опасный?
     - Скорее самый требовательный. Чтобы его освоить, тебе необходимо иметь контроль уровня Архимага.
     - Это долго.
     - Учитывая размер твоего резерва то, при суровых тренировках это займёт лет пять. Возможно меньше. Важно только твоё согласие.
     - Если вы не будете отправлять мне на верную смерть - я согласен.
     - Тогда заключим договор.
   Некромант провёл рукой, уничтожая "След Лича". Нежить рассеялась в безмолвном крике.
     - Что это было?
     - Теперь он не нужен. И твой кинжал можно сделать заново. А пока, пройдем в заклинательный покой. Я не буду учить тебя до тех пор, пока ты не принесёшь клятву ученика.
   ***
   Сквозь тонкий слой снега проглядывала метровая трава. Дул лёгкий ветерок, бросая пушистые хлопья снега в лицо. Холод ещё был слаб, но уже чувствовалась зима. 
     - Рода Амашат и Регорош могут попытаться тебя убить, если будешь слаб.
     - Из-за того что я теперь ученик Лорда Де-Риз?
     - Верно, из-за этого. За свою жизнь ы нажил немало врагов, но эти два рода жуткие реликты. 
   Стало холодно, заболело горло. Всё же болезнь не прошла бесследно. Когда же заныла увечная рука, то сразу стало понятно, что пора уходить.
   Моё обучение началось с ученического контракта, на изучение которого я потратил больше недели. И дело было не только во внушительном объёме. Сам текст контракта был написан на Имперском. Я уже знал некоторые слова и выражения из него, преимущественно по заклинаниям. Вот только сейчас этого было очень мало. Язык Тёмной Империи внушал страх своим звучанием, манил таинственностью, и как правило был обязателен для изучения любым уважающим себя Тёмным Магом. Он разительно отличался от Крэхта, как звучанием, так и произношением. Само его название могло повернуть в шок неподготовленного слушателя, ведь настоящее имя Имперского языка - Азэн'Тшердхэт.
    Клятва ученика была мной принесена и пускай она позволяла прекратить обучение, сделать это можно было только после завершения одного из этапов. И выбор был лишь до начала следующего. Я решил пройти всё это так далеко как смогу.
   Руку мне могли вернуть только Варфарины - немногочисленная долгоживущая раса, которая по описанию сильно напоминала эльфов. Они приуспевали. Были лучшими целителями и магами природы. Народом, где практически все владели магией и несмотря на относительно малую численность их боялись, пускай иногда и прибегали к их услугам, в случае подобном моему. Магия Варфаринов сильна настолько, что вылечить практически любую травму для них по силам. Однако помимо исцеления, их Магию считают, возможно, самой опасной в мире. 
   Проблема была в том, что мне нечего им предложить, ибо их цена слишком высока. К тому же Варфарины не любят Темных Магов.
   Магия людей могла восстановить руку, но не в полной мере. К тому же учитывая глубину моей травмы и произошедшие изменения Души, восстановленная рука с высокой вероятностью будет дефектной либо может начать снова гнить.
   Оставался протез. Однако и тут появлялись проблемы. Цена самого дешёвого магического протеза исчислялась серебром. Вот только с его помощью невозможно творить магию. В тоже время высококлассные протезы можно было приобрести за золото, однако даже лучшие протезы мне вряд ли подошли бы. Пускай у них была магическая проводимость, к тонким манипуляциям с энергией они плохо приспособлены. Выходов из этой ситуации я знал всего два: долгий и быстрый.
   Долгим было создать самому магический протез высшего класса. Однако, даже при наличии нужных материалов, моё мастерство Артефакторики находится на достаточно низком уровне, так что этот способ может занять не одно десятилетие. Быстрым же способом являлось зачарованние костей моей правой кисти, и превращения её в протез. На мой взгляд это очевидный выбор для Некроманта. Разложение шло полным ходом уже месяц, в то время, как я изучал вверенную мне книгу.
   Род Де-Риз уже давно напоминает орден. В нём было шесть лордов с момента основания рода. Однако, этот род считали достаточно древним. Отложив книгу в сторону, я попробовал выбрать самоё важное, что в ней говорилось о шести лордах.
   Риз Мальтус. Основатель Рода. Владыка призраков, его слуги вселялись в тела врагов, давали возможность повелевать войском одержимых духами. По информации из книги он первым овладел техникой "Воплощение Духа". Прожил 367 лет.
   Манар Бессмертный - могущественный лич, поднимал огромные армии нежити, по имеющейся информации был уничтожен в результате собственного неудачного эксперимента. Существовал 300 лет, из них 67 в состоянии лича.
   Муракус Де-Риз - Владыка Проклятий, первый кто носил имя рода в привычном мне варианте. Приемный сын Манара Бессмертного. Погиб, накладывая посмертное проклятие на враждебное королевство. Сейчас там находятся Мёртвые Земли.
   Мальпеги Тихий (Де-Риз) - кошмар светлых королевств, достаточно тёмная личность даже по меркам Темных. Автор "Тихого Проклятия" и "Одиннадцати постулатов" дата смерти точно неизвестна.
   Манис Де-Риз (Долган Корин) сын Мальпеги Тихого, Великий Магистр Светлой Магии. Огненный Архимаг. Владыка Огненной Некромантии. Похоронен за пределами Империи. 
   Мезавис Де-Риз - Скользящий Ужас, Владыка Мрака, Безумный Труповод, Черный Глаз... И так далее и тому подобное. Мой учитель.
   Возвращаясь к истокам, можно было сказать, что род Де-Риз, названный именем основателя на Азэн'Тшердхэте имел схожие принципы с формированием фамилии "Рюриковичи" или "Романовы" на русском.
   Всё это казалось удивительным. Пожалуй, история каждого рода была захватывающей. Я чувствовал ментальную усталость, из-за чего направил потоки энергии на поддержания ясности сознания. Возможно, со временем я смогу контролировать своё тело гораздо лучше, чем Земные Йоги.
   Я хотел вернуться домой, но всеми силами подавлял это желание, точно зная, что при доступных ресурсах это невозможно. Кто-то сильный смог вызвать меня, с остатками души Бактера, в этот мир. Однако как мне кажется, план этого могущественного существа удался не до конца.
   Единственный пускай и призрачный шанс вернуться домой - стать настолько сильным и уважаемым магом, насколько это возможно. Вот только, сейчас я понял, что в этом мире я уже четвертый год. Скоро мне будет пятнадцать лет. Как там родные? Прошло уже много времени...
   Каждый раз я гнал прочь эти мысли. Я не мог, что-либо сделать. Ни отправить письмо, ни позвонить. Хотя насчёт первого у меня был план включающий демонологию, вот только всего два недостатка этого метода, заставили меня отказаться от него.
   Вариантом казалось договориться с могущественным демоном на перенос в мой родной мир. Вот только и тут возникали сложности. Начиная от того, что я полный ноль в демонологии, и заканчивая тем, что для перехода назад я всё ещё слишком слаб.
   Кроме того я сейчас не один. И магия слишком притягательна, чтобы бросить её ради сомнительного шанса возвращения. Были бы гарантии.
   Я вернулся в свою комнату, где приступил к медитации. Последнее время это казалось единственной отдушиной в сложившейся ситуации.  Сейчас я наконец нашел Некроманта, согласного меня обучить на определенных условиях. Моё увечье его вовсе не смущало, скорее, вызывало любопытство.
   Слившийся со мной фрагмент Души Лича изменил меня. Моё восприятие энергии стало сильнее,  контроль атрибута смерти обострился. К сожалению, положительные эффекты пока на этом заканчивались. Моё здоровье стало в разы хуже. Мне пришлось выучить десяток исцеляющих техник и заклинаний, из доступных Некромантам. И только для того чтобы просто выходить из комнаты. Мышцы восстанавливались неохотно. Болели печень, почки и органы, которые я не смог опознать. Сердце стучало, словно собиралось выскочить из груди.
   Мне нужно освоить контроль тела и магию смерти на высоком уровне, чтобы хотя бы суметь защитить себя от болезней вроде простуды. Пускай мой иммунитет исчез не полностью, на Земле я смог бы жить лишь при постоянном лечении. Это было ещё одним фактором, который делал шансы на моё возвращение призрачными.
   Всё было бы гораздо проще, имей я нужные врождённые способности. Я изучал необычные плетения, заклинания, который отличались от них преобладанием вербальной формы, и Имперский язык. Последний был остро необходим, так как на в библиотеке лорда Де-Риз большинство книг были именно на нём.
   ***
   В закрытой секции библиотеки за читальным столом сидели двое. Лорд Де-Риз, который, несмотря на свой высокий рост, занимал удобное положение за столом и Орсо, который был на порядок ниже, но положение спасало высокое кресло, предусмотренное для подобных случаев. Некромант пододвинул древнюю книгу со следами разложения, к своему ученику.
     - Эту книгу написал Манар после своего превращения. Тут описанны способы создания зачарованных костей, а так же подготовка тела лича.
     - Разве личи не захватывают просто тела мертвых магов?
     - Всё не так просто. Личи имеют разные особенно в зависимости от ритуала становления. К примеру, на границе с Бальтоном, расположено Графство Умбра. Граф, на данный момент единственный Лич, официально занимающий столь высокое положение официально. Однажды он смог восстановить половину своего тела обращённого в прах буквально на глазах. Манар так не мог. Вместо этого он заменял сильно разрушенные кости.
     - Учитель, вам известны другие личи?
     - Твой рассказ позволил мне уточнить имеющуюся информацию. В мире по крайней мере пять действующих личей. 
     - Раз вы специалист, по данным существам, какие у них есть способности?
     - В зависимости от ритуала возможности лича могут сильно отличаться. Из того, что встречалось у всех известных мне, это увеличенный магический резерв, преобладание энергии смерти, и отсутствие ментальной усталости. При наличии источника силы личи могут творить магию до тех пор, пока цело их тело.
     -  А что случается в случае разрушения всех тел?
     - Трудно сказать. Полагаю некоторые неудобства.
  
     - Весьма выгодное бессмертие, если бы не очевидные недостатки.
     - Они не столь велики.
     - Отсутствие эмоций, неспособность вкушать пищу, мерзкий вид, да и отсутствие доступа к радостям жизни. Разве этого мало?
     - Ты не прав. При правильном ритуале лич может сохранить эмоции, однако некоторые предпочитают отказаться от них, и ещё увеличить свою силу. Ощутить вкус еды для мага не должно быть проблемой, в то время как голодом личи не страдают. Внешний вид лича целиком и полностью зависит от его желания и возможностей. Ну а насчёт радостей жизни вопрос спорный. Вряд ли личем станет молодой маг, даже если мастерства будет хватать. Но вот когда твоё тело разваливается от старости, разум слабеет и каждый день ощущается как последний - это уже не кажется плохой альтернативой смерти. Пускай и не для всех. Хватит о личах. Сейчас необходимо вернуть твою правую руку.
  
   Глава 20
   Майна занимала такую же ученическую комнату в поместье Де-Риз, как и я. Если сравнивать её с другими комнатами, то в ней не было никаких изысков, но всё же комнаты учеников были больше и лучше обставлены, чем у слуг.
   Вспоминая о слугах, поместье Де-Риз было первым местом, где я познакомился с жизнью этих людей. В тавернах, постоялых дворах и даже Школе Магии так же были слуги, но их жизнь никого особенно не интересовала, разве только студентов с бесплатной обучения. Меня же редко интересовали ученики вообще. Магия и только магия.
   Поместье жило своей жизнью, и думаю, слугам тут жилось лучше, чем во многих других местах. Особо сложную механическую работу выполняла нежить, их комнаты пускай, и были маленькими, но и достаточно уютными. Рабов в поместье не было, однако был "рабочий материал". Как правило, это были каторжане, бандиты и пираты. В этот момент я понимал Мезависа, некоторую нежить можно создать только из живых существ.
   Меня не пугали мертвые люди, ставящие нежитью, а вот собаки или волки вызывали опасение.
   Немертвые Стражи. Эти жуткие создания, лишенные кожи, патрулировали всю округу. Их мышцы иссохли, но сохранили подвижность, глазницы опустели, но стоило взглянуть на них по-особому, как в них ощущалось нечеловеческое внимание. Каждый раз, когда видел эти обтянутые мышцами скелеты, мне становилось неуютно.
   Майна сидела на кровати в простом домашнем платье. Эта девочка стала для меня кем-то вроде младшей сестры, рядом с ней становилось спокойнее. С нашей первой встречи она заметно выросла, и даже сейчас продолжала меня удивлять. Характер моей спутницы точно был нетипичен для крестьянской девочки, пускай и с талантом к магии. Возможно, я ошибаюсь, и магия имеет даже большее значение в формировании характера, чем я предполагал, но её воля, понимание и даже речь вызывали удивление.
  
   Мы молчали, вместе занимаясь медитацией. Сила Майны всё ещё была не стабильна, я же узнав о недостатке своего контроля, медленно исправлял их. Находил меридианы, что были незамеченными ранее, осваивал контроль своей полной силы.
   Как ни странно, сейчас стали понятны пределы моих сил. Я был слаб, даже для своего уровня резерва. Конечно, были люди и слабее, но мой уровень был ниже среднего. Суран, обладающий таким же или возможно уже даже меньшим резервом, был на порядок сильнее меня. Ксар, преподаватель Боевой Магии, на первом курсе был сильнее Унгара, несмотря на резерв, втрое меньший, чем у него. Унгар мог увеличить свой резерв примерно до сорока единиц, но вряд ли это позволило бы ему победить опытного Мастера, даже в поединке с Младшим Магом или Декуром всё было неоднозначно. Общий контроль Унгара был гораздо больше моего, в то время как точечный практически отсутствовал.
   Теоретически имея очень высокий уровень контроля, можно победить мага, даже с резервом, в несколько раз большим, чем у себя. Это было бы сравнимо с битвой великана  вооруженного бревном и лучника.
   Маленький резерв, достигший своего потолка, имел свои плюсы. Стабильность резерва позволяла с большей эффективностью оттачивать контроль, а так же быстрее начать изучение малоизвестной техники увеличения резерва. 
     - Как твои успехи?
   Девочка заметила, что я погружен в свои мысли, а не в медитацию.
     - Прогресс идёт.  Пользоваться своей силой на приемлемом уровне я смогу уже скоро.
     - А как твои чары?
   Я молчал. Травму не хотелось вспоминать вообще, но всё, чего я касался, напоминало о ней.
     - Лучше...
     - Прости.
   У нас опять повисла неловкость. Отсутствие правой руки сильно усложняло любые чары и плетения, и пускай травмы усиливали связь Некроманта со смертью, выгоднее в этом плане потерять часть ноги. Созданные из рук трупов протезы, пока ещё не были совершенны. Они уже слушались, но недостаточно хорошо, чтобы стать заменой потерянной конечностью. Конечной же целью было создание полноценной замены моей отрубленной кисти.
   Мезавис оказался прав. Уже сейчас я заметил сильные изменения в своей чувствительности магии. Смерть, стала ощущаться повсюду. Первое время это казалось просто чем-то вроде сквозняка - беда многих начинающих магов - сложность разделения физических и Магических ощущений. У меня был опыт в ощущении потоков маны, но подобное чувство раньше никогда не было столь сильно.
   Могильный холод был повсюду и но за пределами замка, он был чуть слабее. Подобное было объяснимно, так как я был в гостях одного из сильнейших Некромантов Империи.
   Ещё недавно, чтобы ощутить лёгкий холодок Смерти мне приходилось сосредоточиться, сейчас же это ощущение даже мешало спать. Приходилось тратить прямо перед сном около получаса на особую медитацию иначе заснуть не получалось вообще. Ощущения других стихий не изменилось, и хотя сейчас моя аура стала достаточно тёмной, чтобы практически любой видящий маг опознал во мне Темного Мага, способности к стихиям не стали меньше, вот только их проявления в моей ауре стали едва различимы.
   Я мог разжечь огонь с помощью магии, остудить воду в стакане, вызвать лёгкий ветерок, или же наложить чары укрепления на камень. Я овладел начальными приемами Боевой Магии. Однако на всё это сил тратилось гораздо больше, чем на аналогичное темное заклинание или плетение. Тьма в отличие от других аспектов, в моих руках была податлива, а после слияния с осколком души лича, она стала отзываться быстрее в несколько раз, из-за чего даже несмотря на потерю рабочей руки, тёмные плетения выходили достаточно сносно при использовании одной левой.
  
   ***
   Мезавис улыбался. По крайней мере, так думал, глядя на его перекошенное лицо и странный блеск в глазах. Он не скрывал своего жутко изуродованного лица, и пускай меня это не сильно смущало, понять эмоции, по этой истерзанной плоти было очень трудно. Я был обнажен по пояс по условиям тренировки.
     - Ты делаешь успехи. Твой контроль уже достиг минимума, чтобы начать тренировки по увеличению резерва особым образом. Однако первая тренировка повысит твой контроль ещё больше.
     - Я так понимаю, это одна из ваших секретных техник?
     - Верно. Это основа быстрого освоения телесного резерва и самый быстрый способ увеличения контроля из тех, что мне известны.
     - И какие же минусы этого метода?
     - Ты поймёшь. Для него используются Мертвожеры - жуки с иммунитетом к Темной Магии, вплоть до высшего порядка и сильным сопротивлением к обычному магическому воздействию. Их можно сжечь или заморозить, но с твоими навыками это бесполезно. Тем не менее, этих жуков можно уничтожить или просто отогнать, особым магическим воздействием. Лови!
   Мезавис бросил мне в руки огромного черного жука, длиной с мой большой палец. Укус. Резкая боль тут же пронзила мою здоровую руку,я попытался скинуть это существо, но жук, издавая щёлкающий звук побежал по моему телу, оставляя крошечные ранки, в качестве следов. Жгучее онемение расходилось по телу от каждого укуса жука.
     - Что за тварь?!
     - Не паникуй, сконцентрируйся. Мертвожеры известны тем, что едят убитых своим ядом жертв. И пища мелкие зверьки, магу же не так сложно вывести их яд. Попытайся остановить жука.
     - Легко сказать!
   Я едва успел закрыть рот, в который чуть было, не заполз это жук. Насекомое двигалось на удивление быстро, ловко избегая мои попытки его поймать. Жук периодически делал жгучие укусы, которые спустя некоторое время опухали до состояния волдыря.
   Это насекомое не брали отпугивающие чары, телекинез с него соскальзывал, просто задавить, силой не получалось.
     - Пожалуй, я дам тебе подсказку. Тебе стоит атаковать его сердце.
     - Где оно?!
     - Ищи.
   В этот самый момент я понял, что с каждым разом мне достаются всё более жуткие учителя. Эйле была хорошим адекватным учителем. Игуша - странным призраком. Суран - некромантом со своими тараканами. Мезавис же оказался тем человеком, тренировок которого боялся даже мой предыдущий учитель. Что будет дальше? Побег от умертвия для развития дыхания?
   К концу дня, весь в волдырях я всё же нашёл слабое место этого насекомого. Ценой огромных мучений я смог добавить энергии в сердце этого жука. Мой резерв оказался совершенно пуст. Места укусов горели и покрывались волдырями, меридианы ныли. А жук был жив, по крайней мере, до тех пор пока я с упоением не растоптал его.
   Мертвожер от вливания магической силы в сердце не умирал, а лишь на некоторое переставал двигаться. По этой причине стало понятно, что тварей надо давить.
     - Ты справился. Пускай и гораздо хуже, чем я ожидал. У тебя три дня, на то чтобы привести себя в порядок. Книгу о Мертвожерах найдешь в библиотеке.
     - Но... Шикарно.
   Считая урок законченным, наставник вышел, оставив меня в гордом одиночестве. А между тем укусы ныли. Плечи, спина, живот, ноги и пятка - всё это было покрыто укусами и волдырями. Они ныли, гораздо сильнее, чем укусы комаров и ожоги крапивой. Это раздражало.
   Меня не нагружали дополнительными тренировками эти три дня, давали теорию. На третий день тренировка повторилась, вот только жуков было уже пять. Через неделю их стало двадцать. Укусы множились, в то время как самые первые не прекращали зудеть. Еще через неделю тренировка повторилась, зуд стал невыносим, но к концу месяца неожиданно пропал, но вместе с тем, мой резерв возрос в полтора раза.
   - Это впечатляет.
   Даже вспоминая периоды моего самого активного роста, я не мог бы назвать моменты, когда уровень моей силы рос таким странным образом.
   - Тебе следует знать, что чтобы закрепить результат, необходимо практиковать особые тренировки еще полгода, иначе ты потеряешь большую часть приобретенного и этот способ станет недоступен.
   - И все равно подобное впечатляет.
   - Это не единственное что тебя впечатлит. Я хотел бы узнать, что ты умеешь из защиты?
   ***
     - Некромантия как таковая возникла из попыток древних чародеев, говорить с мёртвыми. После первых успехов древние некроманты начали пытаться воскрешать мертвых. Время шло, а их попытки были относительно успешны. Появились зомби, мыслящие реверанты, умертвия, появилась первая высшая нежить. Это никого не смущало. Ведь на заре цивилизации нравы были дикими, но и лишенными предрассудков. Нимушет процветал, а доминирующей школой магии в нем была Некромантия. Даже маги, посветишие себя другим целям были с ней знакомы. Есть вопросы?
     - Что случилось со столь великой древней цивилизацией.
     - Их подвёл уклад жизни и собственное развитие. Заклятие "Катастрофа". В Нимушете впервые создали нечто подобное, что превратило государство древних в зону сплошных аномалий, магических метаморфоз с крайне скудным магическим фоном.
     - Что стало с "Катастрофой"?
     - Это заклятие освоили другие маги. Во время краха "Великого Нимушета"  часть магов выжили, и пускай некоторые пытались запретить столь опасную магию, заклятие "Катастрофа" было усовершенствовано. Сейчас у каждого сильного государства есть подобное.
     - Насколько сильна такая магия?
     - Одна "Катастрофа" уничтожила королевство Эсот, расположенное на Заранте. Остатки его территорий вошли в Белый Престол.
     - Учитель я не совсем понимаю. Зарант это часть континента Эсты?
     - Запомни мой глупый ученик. Зарант истинное название, Эста - варварское название принятое Белым Престолом. Если будешь путать, Некроманты тебя не поймут.
     - Вот эта карта... Кроме Заранта она достоверна?
   Мезавис с любопытством осмотрел представленную мной карту.
     - Насколько это возможно для варварских стран. Местами не точен масштаб, но в целом карту использовать можно. Даже защитная магия сохраняет её.
     - Значит это достаточно хорошая карта?
     - Всё так, но вешать на видном месте её не рекомендуется. Люди могут это не так понять.
     - Я не понимаю... Это что всё из-за названия этого континента?
     - Именно. Если ты аристократ, то по такой карте на видном месте тебя могут причислить к сторонникам Белого Престола.
     - Это смертельно?
     - Не всегда. Хватит об этом. Тебе следует сосредоточиться на тренировках, чтобы действие яда Мертвожеров не пропало напрасно.
     - ...
     - Я не слышу интузиазма.
     - Да, мой учитель!
  
   *** 
   Тренировки проходили в обычном изнуряющем режиме. Они были на гране истощения, но каждый раз Мезавис умудрялся остановить своего ученика прямо перед чертой, за которой максимальная эффективность заканчивается серьезной травмой. Однако, вместо того, чтобы постепенно изучать разные методы, Некромант учил меня только способам расширения резерва после достижения предела. До тайн Некромантии было ещё очень далеко.
   Дни сменялись неделями, недели месяцами, но Лорд Де-Риз не торопился обучать чему-то новому из Некромантии. Вместо этого шло изучение бестиариев, разбор видов нежити, тренировки, и практика в Имперском. Я уже мог достаточно уверенно читать книги на нём, со словарем написанным учителем, умеренно понимать речь и даже коряво изъясняться, с ужасным акцентом. Прошло полгода, прежде чем Мезавис решил, что я готов к следующему этапу обучения.
   - Я научу тебя создавать то, из-за чего Некромантии стали по-настоящему бояться. Однако ты должен выполнить одно задание.
   - Что-то вроде промежуточного испытания?
   - Всё верно, суть ты уловил. Принеси мне крысу поражённую Цервегрызом. Этот паразит один из основных компонентов зелья усиления. Без него будет невозможно продолжить твоё обучение.
   - Учитель, в чём подвох?
   - Ты должен понять это сам. Но дам подсказку. От качества Цервегрыза зависит эффективность зелья, так что постарайся. Ты знаешь, где найти необходимое.
   - Да учитель.
   Я был озадачен. Несмотря на все пройденные уроки, имя этого монстра было мне неизвестно. Прошла четверть суток, прежде чем я нашел книгу, про это существо. Если бы не магия поиска, искать пришлось бы гораздо дольше.
   Цервегрызом оказался червь, паразитирующий в мозге крыс. Постепенно он пожирает мозг этого грызуна, превращая его тело в марионетку. В книге были достаточно хорошие рисунки, этого червя выглядывающего из глазниц крысы.
   Они встречаются довольно часто. С одной стороны это обычные монстры, действующие согласно инстинктам, с другой стороны это контролёры, способные подчинять себе тела жертв.
   Эти паразиты образуют колонии в теле хозяина. Ещё более мерзким был тот факт, что эти существа поражали людей. Не так как крыс, однако, они часто сводили людей с ума и увеличивали магические способности. Вспоминая последнее, я очень надеялся, что заражать ими меня не хотят.
   Плотские черви Гоатана, книга о которых обнаружена мной на соседней полке, имели сходный эффект, в зависимости от количества могли сильно увеличить магический резерв, паразитируя в теле носителя. Однако судя по описаниям в книге даже один червь причиняет боль, не говоря уже о вреде здоровью. Однако, возможность увеличить свой магический резерв на 50-70 потенциалов многого стоит.
   Мир полон монстров, и мне сильно повезло, что до сих пор я не встречал ни одного из них. "Глазастая Чума", "Верейская Чума", "Контерон" - эти болезни были известны в определенных кругах, и являлись биологическим оружием Варфарианов.
   "Глазастая Чума" поражала глаза и убивала личность человека, превращая его в послушную куклу лишённую своей воли. Это был способ создания послушных рабов. "Верейская Чума" убивала людей без магических способностей, на территории Белого Престола и на Тёмном Континенте эта болезнь унесла жизни до двух третей населения. "Контерон" же просто делал переболевших бесплодными.
   Я отвлекся. В отличие от мифических созданий Земли, тут можно было сказать, что все эти монстры существуют. Однако сейчас  должен поймать всего одного.
   Протез правой кисти у меня уже был. За основу взята кисть младшего мага, очищена от плоти, вымочена в фиксирующем составе и покрыта лаком. Каждая кость подверглась зачарованнию, после чего на нее были установлены искусственные суставы и крепеж к руке. Мезавис, советовал сделать из моей плоти новый протез, лет через десять. Не будет ли он мал?
  
   ***
   Спорные земли. На темном континенте есть места, принадлежность которых к какому-либо феоду под вопросом. Эти несколько деревень и угодья имели шестерых возможных хозяев. Однако никто не хотел брать к себе обузу.
   Из семи деревень, находящихся тут, я прошёл шесть и либо нужный мне монстр найдется в седьмой, либо надо искать в другом месте. Прошёл месяц. На меня косились с подозрением из-за ученической мантии Некроманта и непривычного местным акцента, благо эти места были достаточно глухие, многие люди не могли толком оформить свои подозрения. 
   В деревнях на спорных землях протекал вялый натуральный обмен. В шести изученных мною деревнях не было ни одного колдуна, не использовалась рабочая нежить, даже медные орудия труда встречались редко. Мне казалось, это место впало в каменный век. И это в окружении достаточно развитой державы Некромантов.
   На отдых расположился в двух днях пути до последней деревни. Конь-умертвие охотился на мелкую живность, я же проверял протез. Кости были грязно-серого цвета из-за сохраняющего состава, суставы выполнены из стали и при вложении маны этот конструкт двигался и даже был способен испускать магическую энергию. Однако это был лишь грубый протез. Он не чувствовал вообще ничего, у меня не получалось оценить сжат он или разжат не взглянув на него, удавалось только ощутить касание предмета, но и в этом не было заслуги протеза. 
   Смазал суставы. Спрятал протез под перчаткой. Сжал правую руку в кулак. Я найду этого монстра.
  
  
   Глава 21
  
  Деревня в которую я прибыл имела красноречивое название "Гнилые пни", или "Паучья гниль", расспрашивая людей я смог узнать только эти два варианта. Возможно ли, что оба названия верны? Возможно. Но так же может быть и одно неверное, и какие-то местные нюансы или особенности диалекта, которые я просто не понял.
  В отличии от предыдущих шести, войдя в деревню можно было заметить работы по крайней мере двух колдунов. Защита дома от пожара, на рост посевов, защита скота и простой сигнальный контур. Последний, если он не имел мастерски скрытые части, было просто обойти. Смеркалось.
  Как и в случае с первыми шестью деревнями, я использовал чары рассеивания внимания, и простейший способ стирания памяти. Если первому я обучился ещё до встречи с Сураном, то второе узнал недавно под руководством Мезависа. Простейший вид стирания памяти имел ряд недостатков. Для отмены эффекта было достаточно направленного волевого усилия обычного человека, да и сам способ лишь ускорял естественные процессы забывания, однако в сочетании с моим уровнем мастерства и чарами рассеивающими внимание, я мог спокойно посещать деревню, будучи уверенным, что большинство меня забудет очень скоро, а те кто сможет вспомнить будут располагать столь расплывчатыми и отрывочными образами, что вряд ли поймут, что это им не приснилось. Мастерское исполнение подобной связки способно скрыть беснующегося дракона в центре города. Я же пока так не могу.
  Колдунов видно не было, однако сама деревня отличалась от прочих. На лицах некоторых жителей встречалось по-идиотски счастливое выражение, ауры у каждого второго жителя выглядели как-то подозрительно, а к крысам относились как к домашним  питомцам. В  дереве не было ни одной собаки или кошки. Вернее одна все же присутствовала и судя по  всему в зажаренном состоянии  У меня был порыв остановиться в каком-нибудь доме, но он быстро угас. Это оно.
  Симптомы заражения Цервегрызом. Беспричинная радость на ранних стадиях. Ложное увеличение магических способностей. Безумие. Любовь к крысам. Это выглядело по-настоящему жутко.
  
  Мне не нужно ловить заражённых и истреблять крыс. Просто найти крысу максимально изменённую паразитом и всё. Вот только сама деревня внушала опасения. Странные жители, множество зараженных крыс, и слишком ухоженное место по сравнению с остальными шестью деревнями.
  Читая про паразита я ожидал встретить запустение, пускающих слюни полубезумных людей, но тут царил относительный порядок, словно... Руководил всем этот паразит.
  Мне нужно только найти крысу с сильно развитым паразитом и уйти отсюда целым. В деревне примерно 20 дворов, общий загон скота и кладбище неподалеку. С него и начнём.
  К моему удивлению кладбище было практически пустым. Заклятия обнаружения трупов дали всего два слабых отклика, сигнализирующих о наличии небольшого количества сильно поврежденных останков, кладбищенская земля имела слабый некротический фон, но трупов тут практически не было.
  Сначала моему удивлению не было предела, после же я стал вспоминать, один из уроков Мезависа. Мой учитель как-то рассказывал про экономику Империи. Трупы в хорошем состоянии тут всегда можно продать, поэтому количество нетронутых кладбищ тут совсем не велико.
  И всё же кладбище не было бесполезно. Ближе к ночи мной было замечено два блуждающих огонька - самый примитивный призрак, практически без сил. Одного было просто подчинить даже мне, после чего я влил в него дополнительные силы и направил на разведку.
  
  Заполучить разведчика было хорошей идеей. Уже в скором времени он облетел всю деревню, обнаружил подземелье, и развеялся, стоило ему пройти чуть дальше от входа. Это сигнализировало о наличии защиты от нематериальных существ, насколько мощной, трудно было судить, но сам факт не сулил ничего хорошего. Про катакомбы можно было бы забыть, если бы только концентрация заражённых крыс в них не росла.
  Из своего походного мешка я достал обработанный труп крысы. Тушка мертвого животного была мумифицирована и специальным образом подготовлена, так что "оживление" почти не заняло времени, а я получил послушную куклу. Прикрепленное к ней следящее заклятие завершило мои приготовления и крысиными тропами, замаскированный иллюзией разведчик, отправился внутрь. 
  Маленькая нежить прошла дальше, чем это смог сделать блуждающий огонёк, специальные чары позволили миновать примитивный защитный контур и стали бесполезны перед стеной следящих чар. Они были примитивны, но их количество было слишком велико. Отметив про себя этот досадный факт, я решил усовершенствовать возможность обхода защиты для моей нежити, после чего отозвал мертвеца.
  Оставался последний вариант и он мне не нравился. Придется идти самому.
  ***
  
  Скрывшись в тенях я направился в глубь. Одна несчастная крыса. Одна! Но нужная, должна быть где-то тут. Магия иллюзий сгущала во круг меня тени делая практически невидимым. К сожалению, настоящей "невидимости" в моём арсенале не было, а попадаться на глаза потенциально опасным жителям деревни не хотелось. Можно было использовать морок, но совмещение двух типов маскировки давало лучший эффект, особенно против носителей магического дара. О их присутствие говорили многочисленные сигналки, размещенные по коридору.
  Я мастерски обходил их. По крайней мере мне так казалось, до тех пор пока я не задел примитивную физическую сигнализацию. Тонкая верёвка с привязанными колокольчиками. Если бы это было ловушкой, я бы точно уже попался.
  Мне удалось частично погасить звон. После чего я сменил своё местонахождение и задумался.
  Защита этого места состояла в большинстве своём из примитивных магических компонентов, однако если смотреть на картину в целом, она выглядела очень внушительно.
  С каждым шагом это место всё больше напоминало мне храм.
  
  Стоило мне пройти очередной поворот, как тени скрывающие меня рассеялись. Я явно ощутил действие амулета рассеивающего иллюзии, и судя по всему его возможности на порядок превосходили мой уровень. Сработала магическая тревога, сопровождающаяся магией звука низкого ранга, изображающей собачий лай. Я влип. Посреди вражеского логова, без своего главного козыря.
  Я двинулся дальше, короткими перебежками. Разумно в данной ситуации было сбежать, чем выступать против количественно превосходящего противника неизвестной силы. Вот только тогда, сомневаюсь, что я найду другое место, где водятся Цервегрызы.
  А между тем прятаться становилось все тяжелее, то там, то тут мелькал свет факелов. Катакомбы шли всё глубже, постепенно становясь всё запутаннее, однако путь назад я отмечал маломощными магическими маяками.
  Шаги слышались всё ближе, а подземелье постепенно переходило в пещеру.
   В десяти шагах от меня стоял рослый мужик с орудиор, по размеру сопоставимым с топором, однако больше оно напоминало кому с очень коротким черенком. Его присутствие я ощутил ещё на подходе и успел подготовить несколько заклятий. "Сон", "Паралич" и "Оглушение" из магии разума.
  
  Всё бесполезно. Зараженный игнорировал мои слабые приёмы без применения защиты. Следом пошёл зачарованный сосуд. Я бросил его в заражённого и активировал чары разрушения, когда сосуд был наподлете. Прогремел взрыв и странное оружие напоминающее косу со слишком коротким черенком выпало у него из руки, рукав его одежды обагрила кровь.
  Мужчина засмеялся, нездоровым безумным смехом, его лицо исказила гримаса, от одного вида которой сводило скулы. Он вытянул руку и несуразное на вид оружие само прыгнуло ему в руку. Кровь обагрила черенок, но его похоже это не волновало. 
  Телекинез. Безумие. Магические способности. Он точно зараженный. Мужчина двинулся всё так же игнорируя кровотечения. Взмах странного оружия я быстро ухожу в сторону. 
  Моему противнику было от 25 до 30 лет. Крепкого телосложения без живота. Он был сильнее меня и судя по всему обладал гораздо большей выносливостью, моим же преимуществом помимо магии была чуть большая ловкость.
  Уворот. Оружие просвистело на расстоянии ладони от моего живота, однако шея этого человека открылась и я запустил в неё камень размером фундук. Брызнула кровь. Мужчина выронил своё оружие и осев на пол схватился за шею. Он умирал.
  Магический кинжал моментально оказался в моей руке. Я ждал, пока мужчина завалиться набок, после чего быстро очутился за его спиной и нанёс удар в спину, целясь в область сердца.
  Некромантия - сложная наука, требующая от своих адептов знаний анатомии, алхимии и многих смежных дисциплин. Конечно чтобы воспользоваться готовыми схемами хватит и весьма поверхностных знаний, однако мне нужно было создать что-то своё, чтобы войти в магическую элиту. Только так я смогу получить доступ к знаниям, которые позволят если не вернуться домой, то хотя бы наладить связь.
  Разрезав одежду на груди у трупа, я прямо на коже вырезал нужные символы, после чего развернул на них магический свиток и прочее слова активации.
  Свиток сгорел, запуская процесс оживления, я же одновременно с этим, активировал чары контроля. Я - Некромант, и пускай изначально в мои планы не входило убийство этого человека, я не могу просто оставить его труп по ряду причин.
  Мертвец начал подниматься, подхватив своё оружие, в его глазах появилось слабое синее свечение.
  Я без проблем мог контролировать трёх Зомби. Сейчас у меня в наличии было ещё два свитка, способные сократить затраты на оживление, и два Зомби, считая одну крысу. 
  
  Заручившись поддержкой немертвого слуги я двинулся дальше. Однако мне всё ещё было не спокойно. Один зомби слишком плохая защита для Некроманта, кроме того, само его присутствие нарушало маскировку, что вносило достаточное количество минусов.  Вот только мой первоначальный план уже провалился, и оставалось надеяться, что нужная мне крыса попадётся как можно раньше, что даст возможность быстро покинуть это место.
  Мои надежды избегать зараженных не оправдались. Под прикрытием мертвеца я добрался до достаточно большой пещеры, размерами напоминающую внушительную залу в которую вело с десяток туннелей. Это место напоминало собрание секты.
  По форме пещера напоминала мятый мешок. С редкими сталактитами. В центре возвышался грубый алтарь вырубленный из сталактита. На нём держали новых жертв паразита. Людей заражал седой мужчина, выполняющий роль жреца. 
  Сейчас меня настигло чувство дежавю. Словно я стоял на развилке двух дорог, где можно было сыграть, как плохому, так и хорошему.
  Вот только хороший путь, мне решительно не нравился. Слишком мало сил. Слишком много заражённых, и ещё один обладатель магический способностей, который в этом месте не единственный, но других поблизости нет. Быть героем не для меня.
  Со стороны злодея, эта ситуация была куда проще. Так что недолго думая, я успокоил свои героические порывы выбрав план, который выгоднее мне.
  Пока все зараженные были заняты церемонией, я чертил изученные мной магические круги. Меня хватило на семь разных кругов,  после предварительной запас сил сильно уменьшился.
  Я подошёл довольно близко, и наши взгляды встретились.
  У него не было глаз. В пустых глазницах копошились черви, но он видел меня. Видел, сотнями маленьких глаз, что принадлежали зараженным грызунам.
  
  - Смотрю у нас гость. Желаешь силы, Некромант?
  Безглазый улыбнулся мне своей отвратительной улыбкой. Только что с Алтая убрали очередного нового заражённого. Это был мужчина, лет 25 крепко связанный и со следами побоев. Людей заражали при помощи крыс, так как вероятно Безглазый знал, что паразит не передаётся от человека к человеку. Я выдержал паузу, после чего ответил носителю дара аналогичной улыбкой.
  - Вы очень наблюдательны, у вас можно сказать "острый глаз". 
  Безглазый захохотал. Его смех, подобно грохоту разносился по пещере, вызывая панический ужас у пары здоровых людей, что были тут кроме меня - женщины лет двадцати пяти и девочки тринадцати лет.
  - А ты забавный. Почему же Некромант, посетил нашу скромную обитель?
  
    - Вы очень внимательны уважаемый, однако на моём пути встретились определенные недоразумения. А нужно мне лишь самую малость.
  При последних словах Безглазый ощутимо напрягся. Его можно было понять - происходящее тут явно не одобрили бы даже терпимые к темным искусствам законы близлежащих государств. Поэтому выждав паузу, я продолжил. 
    - Мне нужна лишь пара ваших крыс, и пара человек, что ещё не пришла через ритуал.
    - И по какой же причине я должен удовлетворять данную просьбу?
  Безглазый по-прежнему улыбался, однако его тон мне явно не понравился.  По исходящему от него давлению, можно было понять, что он имеет резерв больше моего раза в два - три, однако уровень его навыков очень низок. По крайней мере в создании амулетов.
    - По причине неуважения, к представителю магической элиты. 
    - Насмешил!
  Безглазый захохотал. Похоже он всё же был в курсе моего поединка с громилой и явно считает мои возможности не слишком высокими. В чем-то он конечно прав, но не до конца.
  
  Зараженных стало больше. Не желая  чтобы моё положение стало ещё хуже, я отдал приказ об атаке, своему единственному слуге, одновременно используя специальный порошок в качестве катализатора для заклинания. Сизый дымок заполонил пещеру, разъедая глаза, вызывая кашель, затрудненное дыхание и возможно ещё какие-то неприятные эффекты у заражённых. Зомби открыл счёт, пробив своим оружием шею сначала одного, а после и второго зараженного. Охота началась.
  Местами на полу были заметны крысы, судорожно подёргивающие лапками, Безглазый выл от боли, в то время как я, пользуясь вызванным замешательство запустил десять камней в шеи дезориентированных зараженных, и к своему неудовольствию попал только пять раз. Оглядев картину боя я отступил к первому кругу вместе со своим, практически целым слугой, который подтащил поближе один из свежих трупов. Действие заклинания уже начало слабеть.
  
  И всё же, большинство из заражённых были простыми людьми. Стоило провести самый простой "отвод глаз" , как стало понятно, что способностями,  сравнимыми с убитым мною громилой, обладают от силы пять человек из этой толпы. У половины было только повышенное сопротивление магии, у остальных я не заметил особенностей. Было лишь чувство, что на меня движется орда сумасшедших.
  
  Моим врагам было далеко до армии. Просто плохо вооруженная толпа, некоторые члены которой имели необычные способности. Один маг. Местонахождение двух других мне было неизвестно, что беспокоило, и мне приходилось считать, что они могут напасть в любой момент.
  Они ломанулись в мою сторону, окружая напитанный от накопителя, защитный круг.
  Он был против людей, но их тупые удары были готовы вот вот разорвать тонкую стену моей защиты на клочья. Будь они обычной толпой людей, щит бы был способен способен их сдерживать весь день. Тут же времени едва хватало бы на десятую часть четверти. Не более получаса.
  Удар тупой голой силы обрушился на мой щит, но тот устоял. Опасно. Но не фатально.
  
  Посыпались следующие удары. Щит колебался но стоял. Убедившись в успешности защиты, я активировал третий свиток. Мертвые стали оживать. Пускай топорно и ненадолго, но встающие вокруг меня трупы, с зияющими дырами в гор, возымели эффект. Толпа замерла, вместе с Безглазым. по лицу колдуна можно было прочесть сильное беспокойство, вот только оно мне и было нужно. Моя крыса была рядом с врагом, и стоило ему потерять бдительность, как зверек подполз еще ближе.
  
  - Тлен.
    Мои уши заложило от диких воплей разлагающегося колдуна. Зараженные стали похожи на зомби или людей полностью потерявших волю. В крысе тоже было запрятано заклинание и пускай зверек обратился в прах - победа за мной. Осталось найти другую крысу.
Глава 22
  Земля. 9 октября. Вечер.
  
  Я готовился. Раз десять обдумывал сложившейся в голове план. Как победить того, кто тебя сильнее, выше и быстрее? Можно собрать толпу народа и задавить числом, а можно составить хитрый план.
  Когда мне было семь, я наконец смог достаточно разобраться в системе наказаний у взрослых. В кино и в жизни есть одна частая закономерность. Если ты виноват или не даешь житья ровеснику, ты будешь не виновен если умеешь убедительно строить из себя обиженного, первым жаловаться и приносить свой вред не на глазах. Впрочем я не был настолько искушен, чтобы делать всё это сразу, и потому просто старался не попадаться.
  То что я собирался сделать, являлось преступлением. Без вариантов. Тогда я не видел особой разницы в ответственности взрослых и детей, и понятие преступления получил из детективов. Чтобы не быть пойманным, я должен был скрыть свои мотивы и по возможности не оставить улик. Своё преступление я планировал на манер убийства в произведениях Агаты Кристи.
  Мой враг был старше меня на пять лет. Мне было восемь. Хотя, этот человек вряд ли догадывался, что стал моим врагом тогда, когда сотворил свои грехи.
  Он был мазью. Жестоким ребёнком выращенным вседозволенностью тупых, но влиятельных на мой взгляд родителей. Нельзя разрешать ребенку всё, ведь если правил нет, и всё сходит с рук, то дети способны на ужасные вещи.
  Это же человек со своими друзьями мучил животных, раз зашил коту задницу, обрекая на мучительную смерть, избил девочку, вымогал деньги,  причём не из-за необходимости, а ради того чтобы показать свою власть. 
  Он отправил многих пятерых детей в больницу, сильно избитыми, включая двух девочек. Я знаю, что девочки могут быть теми ещё язвами, но разве так можно?
  Я долго решался. Тем более, что из-за моей обычности и отсутствия денег на карманные расходы меня не трогали. Возможно это было глупо, но тогда сломать ноги этому человеку мне казалось хорошей идеей. Не из мести, нет, просто со сломанными ногами избивать других станет гораздо сложнее. План созрел в моей голове.
  ***
  Семиклассник Антон шёл в сторону стройки. Сейчас впервые за долгое время с ним не было ни одноклассников, ни подручных вместе с которыми он забавлялся над младшеклассиками. 
    - Не уйдешь! 
  Он бежал за мелким в дурацкой маске, который украл его кошелек. Антон отставал - сказывались на порядок большие размеры тела, не позволяющие просачиваться через все щели достаточно быстро.
  
  Дальше шла заброшенная по неизвестным для него причинам стройка. Серые блоки, лежали сложенные в кучу. Семь недостроенных этажей представляли собой довольно мрачное зрелище.
  Антон заметил и мелькнувшую фигуру вора, на втором этаже.
    - Я тебя всё равно догоню! Прекрати убегать! Тогда не буду сильно бить.
  Однако похититель кошелька и не думал останавливаться.
  Антон быстро вбежал на второй этаж по расположенным рядом блокам, это было куда быстрее, чем подниматься по лестнице. После чего поднявшись на третий этаж уже с помощью лестнице, хулиган злорадно ухмыльнулся. Эта лестница была единственным путем назад.
    - Допрыгался мелкий. А ты довольно молчалив. Интересно, спасёт ли тебя твоя маска от моих кулаков?
  Мальчик в маске панды сделал пару шагов назад. На что Антон только ухмыльнулся и пошёл быстрее, однако стоило ему это сделать, как перед ногами натянулась верёвка. Хулиган рухнул на бетонный пол, и в то же время пол под ним провалился, от чего Антон упал на второй этаж. Подросток слышал, как в его левой ноге что-то хрустнуло. Он попытался встать, но боль в ноге выразила решительный протест. Следом был тихий стук шагов.
    - Ах ты мелкий гаденыш!..  Несмотря на перелом, семиклассник не оставлял желания, вернуть свой кошелек, но повернувшись на на звук шагов, он тут же почувствовал, как на его голову вылилось, что-то едкое. Уксус. Почувствовав жгучую резь в глазах Антон попытался быстро протереть их, вот только тут же прямо в его лицо плеснули ещё уксус.
    - Ааар! Сволочь! Как больно!
  Горело лицо, кислота разъедала глаза. Вопли парня были слышны наверное в соседних домах.
  Удар по колену. И только было поднявшийся парень снова падает на пол, лишь для того чтобы получить ещё удар. Руки, ноги, ребра раз случайно попало по челюсти закрытой рукой - всё это получало удары железной трубой.
  Неподалеку послышались голоса. Мальчик в маске рассыпал пакет острого перца и побежал прочь, быстро удаляясь от скулящего семиклассника.
  
  Закинув одежду в стиралку я залез в душ выкрутив ледяную воду. Меня трясло. Сердце колотилось так словно хотело выскочить из груди, воздуха не хватало, лишь ледяной душ позволял остудить разгоряченную голову. Простыну. Точно простыну. Да и хрен с этим. Всё пошло совсем не так, как планировалось! Хотя может всё и не так плохо? Нет! Надо успокоиться... Успокоиться!
  Вода стала холодной настолько, что немели руки. Захотелось включить горячий. Он, словно крутой кипяток обжигал тело, но было хорошо. Из душа я вышел немного успокоившись. Вроде ничего не забыл.
  Скрипнула дверь, и через некоторое время в комнату вошёл вернувшийся с работы отец. Чувство времени для меня размылось. А ведь сегодня пятница...
    - Сын, на соседнем участке было совершено нападение на подростка из твоей школы. Ты что-то про это знаешь?
  Мой отец был высоким и широкоплечим мужчиной, с каштановыми волосами и живыми карими глазами. Его орлиный нос, вместе с волевыми чертами лица, придавали сильное сходство с великими военачальниками древности. Казалось, стоило ему взять меч, и облачиться в доспехи, и можно будет вести римские легионы или войска русских князей.
  Это было самым слабым местом в моём плане. Отец всегда замечал если я немного вру, или что-то утаиваю, да и не получалось у меня врать. Я набрал воздуха в лёгкие, собираясь с силами для ответа, вот только отец ответил за меня.
    - Вижу, что знаешь. Спрошу прямо, это сделал ты?
    - Но...
    - Значит ты.
   Его цепкий взгляд скользнул по мне, словно видя насквозь. Это пугало ибо на моей памяти он ещё ни разу не ошибался.
    - Садись. А теперь расскажи мне. Почему?
  Я сел на диван, собираясь с духом. Сейчас мне было страшнее, чем на всех других этапах плана вместе взятых.
    - Отец, а что я мог сделать? Был бы старше и сильнее - просто побил бы. Он издевался, калечил и мучил тех кто младше. И всё это, всё это сходило ему с рук! Разве так можно?!
  Родитель сел рядом, и похлопал меня по плечу.
    - Я знаю этого паренька. По совести ты поступил почти правильно, но по закону ты преступник.
    - И что делать. Сдаться?
    - Не вздумай. Это принесет тебе проблемы, которые ты не заслуживаешь. Этого мелкого гада, следовало наказать. Ты лишь несколько переборщил.
  Его голос был тверд. От одежды пахло едким запахом крепких сигарет, марку которых я за глаза не называл иначе как "крысиный яд". Он как скала, как былинный богатырь был к одним был суров, к другим добр.
    - Отец... Но что делать дальше?
    - Дальше... Маме не говори, ей не стоит лишний раз беспокоиться. И обещай мне, что если подобная необходимость возникнет, ты будешь использовать законные способы наказания. С остальным что-нибудь придумаем.
    - Как это можно было решить законно?
    - Я научу. А пока тебе следует успокоиться. В таком виде тебя даже практикант расколет. Займись маминой йогой например, у тебя уже есть некоторые успехи.
    - Хорошо, отец.
    - И всё-таки ты очень необычный ребенок, Влад. Очень умный для своих лет и необычный.
  ***
  Я проснулся, уставившись на высокий расписанный потолок. Ныла правая кисть, в теле ощущались беспойные магические потоки.
    - Всего лишь сон. А жаль.
  Медитация. Порой было сложно провести даже это, но я старался. Упорядочить. Выровнять. Успокоиться самому. Последнее время всё тело покрылось мелкой красной сыпью, зуд от которой не способствовал моему душевному спокойствию. Теперь ещё и этот сон...
  Прошло почти пять лет с того момента, как я попал в этот мир. И сейчас очень смутно представлялось что делать дальше. 
  Мне было понятно, что сюда меня затянуло из-за лича, странного меча Архимага и чьих-то экспериментов с пространственной магией. Однако на этом мои догадки заканчивались. Магия пространства была новым и очень опасным течением. И получить какие-то более менее значимые сведения по ней было не проще, чем практиковать запрещённые искусства в столице теократии. 
   Успокоившись я подошёл к зеркалу и осмотрел себя духовным зрением. Повсюду - в правой руке, глазах, зубах и во всём теле, присутствовали вкраплениями смерти. Магия позволила остановить моё превращение, но чтобы его сдерживать мне нужно стать сильнее. Иначе я стану нежитью. Не личем, а чем-то вроде колдующего умертвия, злобного призрака или прочего недоразумения.
  
  Я сам подготовился к выходу. Не знаю почему, но Мезавис вечно пытался проставить ко мне слуг. Возможно это было дело привычки, возможно мой учитель преследовал какие-то свои, пока не ясные мне цели.
  Собирался я достаточно быстро, пускай некоторые детали одежды до сих пор вызывали у меня серьезные затруднения. К примеру, зачем нужны завязки в мире с пуговицами? Разве только это какое-то правило, известное всем кроме меня.
  Сейчас учитель собирался приготовить усиливающее зелье и мне не следовало опаздывать, так как свои свойства этот состав сохранял не более четверти.
  Стоило покинуть свою комнату, как я наткнулся на девочку в одежде служанки. Она была единственным выжившим, которую я забрал в той деревне. Тогда сразу, после смерти Безглазого, паразиты в людях сошли с ума и стали резко оставшихся здоровыми людей. Мне повезло, так как я был привит и защищен от этого врага. Девочке тоже повезло, больше чем остальным здоровым. Когда паразит передаётся от человека к человеку, происходит отторжение, часто со смертельным исходом.
  Её удалось спасти, но паразиты оставили шрамы вокруг её глаз и душевную травму.
    - Как ты? У тебя все хорошо?
  Мой вопрос был местами неуместен, но я просто обязан был его задать. 
    - ...
  Она молчала. Как и всегда. Прошла неделя с тех пор, как я совершил нападение на зараженных. Но она молчала, так же как и в первый день. Мне больше нечего было сказать и прождав некоторое время я всё же направился к учителю. Всё же шанс заполучить заново основной ингредиент был не велик.
  Коридор был пуст. Лишь изредка встречалась нежить среднего ранга, занимающаяся уборкой. Я чувствовал себя неуютно. Этот дом был мне чужд огромными залами, могущественным хозяином, на фоне которого мне было далеко даже до его бедной тени. Одной моей силы было слишком мало. 
  Сделав глубокий вдох я вошел в лабораторию некроманта. В поместье Де Риз их было не меньше десяти. В этой, мой учитель готовил все зелья нужные для употребления внутрь.
  - Прийди ты раньше, застал бы весь процесс.
  - Я сожалею, Учитель.
  - Не стоит. Нужно это знание или нет - решать тебе.
  
  Мезавис улыбнулся, насколько это позволяло его изуродованное лицо.  Мерно помешивая непонятного цвета варево, он добавлял в него различные порошки и сорбенты, менял интенсивность огня, в спиртовой горелке и продолжа творить процесс. Запах от зелья был неприятен.
  
  - Осталось только профильровать. Вопросы есть?
  
  - Насколько это опасно?
  
  - Не сильно. Но весьма неприятно. Самая большая опасность умереть от обезвоживания. Из побочных эффектов - только плохое самочувствие.
  
    - Есть то, что мне ещё следует знать?
  На мой вопрос некромант снова улыбнулся.
    - Это зелье увеличит твою силу достаточно быстро, на десять - двадцать потенциалов. Для тебя это практически двукратное увеличение. Как почувствуешь эффект - сосредоточься на контроле. А теперь, хватит разговоров - выпей.
  Мезавис перелил отфильтрованное зелье в небольшую колбу. Маслянистая жидкость бледно коричневого цвета покрылась синеватой пленкой.
    - На вид не внушает доверия.
  Глядя на эту субстрацию я непроизвольно поморщился.
    - О, ты ещё не то скажешь, когда попробуешь это на вкус. Хватит разговоров, зелье быстро портится. Тебе надо выпить всё.
  Мезавис был слегка раздражен, промедлением. Сделав глубокий вдох, я решил не испытывать терпение могущественного мага и залпом выпил зелье. Это было ужасно. Словно лягушка из вязкой смолы, этот состав пробирался по пищеводу в мой желудок, рвотные позывы были столь сильны, что слезы потекли из моих глаз. Наставник выверенным движением забрал из моих рук колбу и в то же мгновение я почувствовал как всё тело сводит спазм. Язык в несколько мгновений стал совершенно деревянным, от чего вместо неудержимых криков из моего рта вылетели лишь сдавленные хрипы. Магическая сила во всём теле взбесилась, от чего перед глазами заплясали разноцветные пятна, а само тело наполнилось энергией там где её раньше не было. А дальше начался настоящий ад, по сравнению с которым предыдущие ощущения были сравнимы с блаженством. 
  Я потерял счёт времени. Интуиция кричала об опасности потери сознания в данной ситуации. Я видел мутным взором Майну, которая что-то кричала, видел как сменяется ночь сменяется днём, чувствовал как  мои меридианы покрываются множеством мелких травм от перенапряжения, и как я с огромным трудом удерживаю их от распада. Я чувствовал, как новые меридианы проростают сквозь меня, вгрызаясь в плоть. Боль. Боль. Одна только боль из-за которой темнело в глазах. Казалось этому кошмару не будет конца.
  
  Однако, всё что имеет начало, когда-нибудь находит свой конец. Из этого бесконечного цикла меня вывели черви выползающие из моего тела. Настоящий ужас охватил меня, заставив быстро вскочить. К счастью это были не Цервегрызы. На месте странной сыпи, покрывшей все моё тело образовались мелкие гнойнички. Они лопались, выпуская из себя мелких червей. Если бы мой желудок не был пуст, его содержимое уже стремилось наружу. Это отвратительно.
    - Вижу тебе стало лучше.
   Некромант улыбнулся. И мне стало тошно от его улыбки, но всё же собрав силы я улыбнулся в ответ. Почувовалась сухость губ, но сейчас это было не важно.
    - Учитель, вы хотели меня убить?
    - Вовсе нет, разве твоя сила не возросла?
  Я чувствал как всё тело гудит о переполняющей мощи и пускай сейчас мне не терпелось измерить объем своих сил это не было полностью хорошим явлением. Мой контроль определенно стал хуже, рассеявшись на возросший объем силы.
  Раздраженно я вытащил пятерых червей из гнойников на лбе и раздавил их левой рукой. Вытер о лежащую рядом тканевую салфетку и щёлкнул пальцами зажигая "светляк". Привычное плетение возникло раза в три быстрее и взорвалось, на некоторое время ослепив меня.
    - Дурацкая потеря контроля, дурацкие черви! Что это вообще за фигня?
  Я чувствовал, как мои достаточно хорошо управляемые эмоции сейчас пошли в разнос. Над ухом жужжала наглая муха. Во мне появилась настоящая ненависть к назойливому насекомому. Подобное случалось на мой памяти последний раз, когда мне было лет пять. Чувствовалось, как ненависть обволакивает насекомое и спустя мгновение, муха упала замертво.
    - Что... Происходит?
    - Вижу ты наконец заметил.  Под воздействием зелья ты был почти четыре дня, несколько раз довольно близко подходя к смерти. Из-за этого твоя связь с этой стихией укрепилась и усилилась. Твоя магическая сила так же возросла. Из минусов, только временное ослабление контроля, которое нужно исправить как можно скорее.
    - Это более менее понятно. Но откуда в моём теле долбаные черви?!
    - Это же личинки Мертвожеров, неужели забыл?
    - Учитель... Какого хрена?
  Мезавис захохотал, от чего моё раздражение только усилилось.
    - Сейчас ты пройдешь омовение, и приведешь себя в порядок. С твоим контролем следует разобраться максимум за две недели, иначе тебе грозит множество магических заболеваний.
    - Ну вот какого?..
  
  ***
  
  Белый Престол. Школа Магии. Приемная Комиссия.
  Состав принимающих радикально изменился. Вместо двух человек, один из которых был учеником старшего курса, сейчас приемная комиссия состояла из семи человек. Новый ректор школы Магии выглядел от силы лет на тридцать, несмотря на свой возраст переваливший за сто пятьдесят. Он был крепко сложен, среднего роста и черноволос. Имел волевые черты лица, острый взгляд, орлиный нос, и внушающий уважение голос. Вокруг него витала аура могущества, присущая боевым магам прошедшим не одно сражение. Мантия, которую он носил имела знаки отличия Великого Магистра. Кисти его рук выглядели крепко, на безымянном пальце правой руки, он носил перстень командира легиона магов.
  Четверо магов находились в помещении незримо под мощными чарами сокрытия. Заметить их было довольно сложно даже магу уровня Великого Магистра, что выдавало в них сильных мастеров сокрытия.
  Шестым магом был неприметный мужчина, глядя на которого сложно было выделить хотя бы какие-то характерные черты как внешности, так и ауры. Седьмой была женщина, красота которой ещё не начала увядать. Её красивое лицо,, отличалось лёгкой  худобой и впалыми щеками. Изящная черная родинка красовалась под её левым глазом. На бордовой мантии был лишь знак Гильдии Артефакторов, на каждой руке было по семь браслетов, каждый палец её руки украшал перстень с крупным камнем, на шее красовалась изящная цепь, с огромным синим камнем, в ушах были заметны крупные серьги с похожими камнями.  В её черные волосы, с одной светлой прядью было вплетено множество украшений. 
  Ректор приглашающе улыбнулся очередному возможному студенту.
    - Ты прошёл все тесты достаточно хорошо, чтобы учиться за счёт государства, в лучшем потоке. Всё ещё хочешь самостоятельно оплачивать учебу?
    - Да, это дело принципа.
  Потенциальный студент держался уверенно, пускай взгляд Великого Магистра его и порядком напрягал.
    - Это хорошо. Я уважаю людей с принципами. Тебя можно прямо сейчас включить в число учеников. Сразу после небольшого опроса.
    - Но разве, я не ответил на все необходимые теоретические вопросы?
    - Это не вызовет затруднений у столь талантливого молодого человека.
    - Я готов отвечать, Великий.
    -  Прекрасно. Тогда отвечай односложно "да" или "нет", в случае необходимости мы можем попросить дать тебя развёрнутый ответ 
    - Я понял, Великий.
    - Прекрасно. Тогда ответь, ты - Темный Маг?
    - Что?! Великий, это...
    - Просто "да" или "нет".
    - Нет. Ни в коем случае, Великий.
  Парень выглядел ошарашенным внезапным вопросом. Он ощутимо занервничал.
    - Не беспокойся. С этого года данная процедура обязательна. Имеешь ли ты в своём распоряжении проклятые магические предметы или же магические инструменты неясного назначения?
    - Нет, Великий.
    - Замечательно. Имеешь ли ты способности, относящиеся к тёмным искусствам или же способности неясного происхождения?
    - Мне это не известно, Великий. Я просто не могу ответить на этот вопрос.
    - Хорошо. Есть ли сведения, которые следует сообщить Совету Школы?
    - Думаю, пока я просто не имеют подобных сведений. Так что нет, Великий.
    - Хорошо, ты прошел. Как ты наверняка знаешь, маги не могут лгать, и нутром чувствуют чужую ложь. Проходи в дверь по правую руку, там тебе расскажут всё, что необходимо знать новому студенту.
    - Спасибо, за ваше доверие, Великий.
  Стоило студенту скрыться за дверью, ректор растер свои виски.
    - Что думаешь, Кана?
    - При парне не было ничего запрещённого. Из амулетов у него был только деревенский вариант "Защиты от гнуса". В остальном очень многообещающий молодой человек. По результатам проверки он получил твердую восьмерку. Однако судя по всему его потенциал выше, по крайней мере двенадцать.
    - Он не лгал. Не испытывал зелье лживой правды или проклятие лжеца.
  В разговор включился неприметный тип.
    - Какое счастье, что этот студент последний. Региус, Визар, Догнер, Ластар - вы свободны. Можете приступать к своим обычным обязанностям. 
  Четыре мага в серых безликих масках вышли из сокрытого и направились к выходу через заднюю левую дверь.
    - Великий, не слишком ли возрос уровень контроля?
    - Кана, хоть ты меня так не называй. Чем тебе не нравиться используемая нами система?
  
  - Много лишних деталей. Хватило бы одного хорошего менталиста. Наш опрос аббсолютно бесполезен, против коррекции памяти, которую человек сидящий с нами за одним столом не сможет распознать.
  
  Неприметный мужчина включился в разговор.
  
  - Леди Кана, я понимаю, что вы не высокого мнения о моих способностях, но не могли бы вы не пытаться оскорблять людей без повода?
  - Без повода? Вы один из тех людей, что допустили обучение в Школе Магии, потенциального темного мага, Мастер Артос.
  
  ***
  
  *Остров. Где-то в Океане Змея*
  - Хей, и дружище, моему господину нужен очень хороший товар.
  Безвкусно одетый пират, с обвешанный золотом обратился к престарелому работорговцу, вызвав у того некоторое недоумение. Все руки в золотых перстенях, красная рубахах и массивная золотая цепь, выдавала в собеседнике человека, дорвавшегося до сокровищ, но так и не понимающего до конца, что с ними делать.
  - И что за товар интересует твоего господина? Рабы-гладиаторы? Экзотические наложницы?
  - Нет, всё это конечно важно. Но нужен "особый чудесный" товар. И чем чудеснее, тем лучше.
  - Интересный у тебя господин. Не мог бы ты познакомить меня, со своим господином? Товар который ему нужен, уж больно деликатный.
  - Никаких проблем, дружище, давай в "Буром Кальмаре", Завтра в это же время.
  - По рукам.
  Стоило пирату удалиться, как работорговец сплюнул.
  - Отребье. И кому могли потребоваться одаренные?
  Седой загорелый торговец сказал это про себя, не обращаясь ни к кому. Он был достаточно уважаемым на острове, но не как торговец, а как тот человек, что выступал посредником между продавцом и покупателем. Охрану он в принципе не имел, предпочитая толпе головорезов за спиной, зачарованный бастард и пяток хороших амулетов.
  Пускай пират ему явно не понравился, старый шельма все же планировал получить выгоду из этой сделки.
  На следующий день, старый торговец пришел в назначенное место раньше срока. Пиратский бар даже в это время не пустовал, но всё же свободные столы до вечера ещё были.
  - Кувшин вина и стейк.
  Мужчина бросил на стойку достаточное количество момент. Напиваться перед возможной сделкой было вредно, а сидеть в баре без алкоголя было плохим тоном. Лишние проблемы ему не нужны.
  Уже не молодая служанка поставила перед торговцем его заказ, после чего мужчина стал ждать покупателей.
  Они пришли точно в срок. Тот же разодетый пират и смуглый мужчина в восточных одеждах. Торговцу сразу бросились в глаза необычные татуировки покрывающие лысую голову предполагаемого мага. Оба сели за его стол.
  - Приветствую уважаемые!
  Сходу произнес торговец. Но стоило ему это произнести, как у стола возникла служанка.
  - Господа желают что-то заказать?
  - Вина и только.
  - Будет исполнено.
  Служанка исчезла так же незаметно, как и появилась.
  - Так это и есть тот человек, что нужен нам, Тарс?
  - Это он, повелитель.
  Слушая разговор, старый прощелыга чувствовал себя неуютно.
  - Скажи мне, торговец. Можешь ли ты достать мне одаренных детей?
  - Это будет непросто, но сколько требуется уважаемому?
  - Не меньше десяти, и с хорошим даром.
  - Уважаемый, не знаю как у вас на родине, но тут я смогу найти не более трёх. Это штучный и очень дорогой товар.
  - Мне нужно десять. Впрочем постарайся достать так много, как сможешь. Это твой задаток.
  Смуглый мужчина буквально из воздуха достал двадцать золотых монет, трёх различных государств.
  - Как мне вас найти уважаемый?
  - Возьми этот свиток. Прочтешь его, как только найдешь нужный товар. Я сам найду тебя.
  Мужчина передал торговцу свёрнутый папирус.
  - Я не подведу вас, Уважаемый.
  *- Чудно. Но даже не думай меня обмануть.* Перед их уходом, глаза мага на мгновение сверкнули зелёным, заставив торговца вздрогнуть.
Оценка: 8.01*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"