Гольшанская Светлана: другие произведения.

Нетореными тропами. Часть 2 ( фэнтези )

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.82*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение читать здесь.
    "Мне восемнадцать, я былинка на ветру. Куда меня несет, туда я и иду". Полуистлевшие в памяти строки лучше всего описывают мою жизнь. Бесконечная дорога в погоне за несбыточной мечтой: пробудить бога. Нашелся даже человек, который поможет это сделать, если я отрину все мирские страсти и буду стараться очень сильно. Но есть и другой, кто подарил мне любовь, о которой я даже мечтать не смела. Я мечусь между ними и не могу выбрать. А выбрать надо. Надо решить, на чьей я стороне, потому что нельзя быть с врагами и друзьями одновременно. Только враги ли те, чьих взглядов я не разделяю? Не хуже ли во стократ друг, плетущий у меня за спиной коварные планы?
    Поделиться:         Самиздат Lit-Era


Нетореными тропами

Книга II. Пророк

Пролог

   Парило непереносимо. Вокруг спускающегося по реке плота кишмя кишели москиты. От цветения вода была мутно-коричневой. В воздухе стоял тяжелый густой запах разморенных, сочных растений.
   - Сделайте уже что-нибудь с этим гнусом! - пожаловался отталкивавший шестом от берега плот телепат. Масферс, кажется, так звали косматого ольстерца с растительностью на лице в цвет мутной воды. - Они же заживо нас сожрут. Зверолорды вы, или как?
   Раскинувший руки в трансе Огюстен, молодой норикиец с волчьими чертами, приоткрыл один глаз и огрызнулся:
   - Думаешь, лучше нас сожрут крокодилы или хищные рыбины? Если мы будем отвлекаться на мелкую шушеру, то упустим крупного зверя. Терпите. Ничего от пары укусов с вами не станется.
   Масферс шумно выдохнул и вернулся к шесту. В последние дни настроение в отряде стало ни к демонам. Стражи редко заходили так далеко на юг, в самое сердце мертвого континента. Слишком непривычно, слишком много неизвестных опасностей. Шутка ли, они уже потеряли троих отличных бойцов. А ночевка в диком племени кавачей под жуткие рассказы о духах-ягуарах и вовсе не придала упавшему боевому настрою бодрости. Только маячившая на горизонте зыбким призраком конечная цель заставляла идти вперед. Если бы не она, Иниго бы давно уже опасался бунта.
   Грубая северная речь рыцарей и нахрапистые повадки были непривычны для утонченного сальванийца. Но у него тоже была цель, ради которой он готов был терпеть и укусы москитов, и даже пустую сварливость своих спутников.
   Иниго Каэтано уже давно не был одним из них, хотя они еще не знали. В детстве он сдружился с жившими неподалеку от его родового имения единоверцами. Таскал им еду и одежду из дома тайком от родителей. Ему нравилось слушать степенные речи единоверческих священников. Они говорили такие справедливые слова. О том, что все равны и любимы пред божественным ликом, о том, что нужно помогать и заботиться о ближних, особенно если им повезло меньше, чем тебе, о том, что нельзя завидовать, лгать и воровать. О том, что перед высшим судом всем зачтется по заслугам, когда божественные посланники приведут на смертную землю Единого-милостивого. Тогда наступит новый идеальный мир, где не будет пороков, болезней и нищеты. И все до последнего убогого и калеки обретут счастье. Таких правильных речей Иниго больше ни от кого не слышал: ни от благородного отца-рыцаря, ни от строгих бородатых жрецов в храмах. Последние так и вовсе пугали. Слово в молитве перепутаешь, оступишься или священный знак изобразишь не так, как тебя тут же заругают и розгами отходят для острастки. Не любил Иниго туда ходить. А у единоверцев все по-другому было: священник смеялся и играл с детьми, поправлял, если кто ошибался, ласковым шепотом, с интересом отвечал на вопросы, словно сам желал докопаться до истины.
   Но однажды отец узнал, что Иниго ходит к единоверцам. Не обрадовался. Иниго только помнил, как тот привел его на главную площадь родной Тегарпони и показал на деревянный эшафот. На виселице болтались уже посиневшие, начавшие протухать тела единоверцев, добрый священник был среди них. После отец едва ли не до полусмерти высек Иниго розгами и посадил в темницу-колодец на несколько дней. Иниго не боялся, не чувствовал боли. Лежал на боку, едва дыша, всматривался в полную луну, заглянувшую через решетки в потолке, и желал. Желал неистово. Желал со всей страстью маленькой израненной души. Желал, чтобы единоверцы поменялись местами со Стражами, чтобы имения одаренных рыцарей жгли, а их самих оставляли болтаться на виселицах на главных площадях больших городов в назидание другим, без вины, просто потому что те родились такими. Уродами! А добрые единоверческие священники пускай читают проповеди в больших светлых храмах и указывают всем, как жить правильно. Иниго уже почти видел этот светлый новый мир в сладких, столь желанных грезах, навеянных предсмертной агонией.
   Но он не умер. Когда хлипкий мостик под ногами уже рушился, кто-то протянул ему руку. Серый балахон скрывал фигуру, длинный капюшон - лицо.
   - Ты ангел? Божественный посланник? - пролепетал Иниго ломким голосом. - Ты пришел, чтобы привести в наш многострадальный мир Единого?
   - Если ты пожелаешь, ты ведь желаешь? - раздумчиво ответил тот. Иниго принял его руку и кивнул. - Тогда слушай меня.
   И Иниго слушал. Насколько же легче было взрослеть, когда кто-то взрослый и умный нашептывал тебе в уши, как правильно поступить или что сказать, чтобы все остались довольны. Не совершать ошибок. Ошибаются лишь дети и глупцы. Отец больше не бил, а о затаенных симпатиях к единоверцам никто не узнал. Иниго старательно учился, прошел испытание, стал рыцарем, проложил себе путь в совет ордена. И все благодаря таинственному шепотку. "Бойся синеглазых авалорцев, - предупреждал он. - Они видят нас насквозь и искажают наши слова". Иниго понял, о чем он, только когда стоял посреди зала совета. Рассказывал сидевшим на трибунах главнокомандующим о том, что хочет собрать отряд и отправиться в Муспельсхейм на поиски истоков новой религии, религии единоверцев. Взгляд пронзил разрядом молнии. На хмуром лице читалось понимание. Словно синеглазый командир тоже слышал шепот, словно знал о предательстве. Иниго постарался закончить выступление как можно быстрее и прятался в тени, пока совет голосовал. Синеглазый авалорец жарко убеждал остальных отказаться от похода, но он был молод, самый молодой из командиров, другие явно относились к нему свысока. Не послушали, а стоило. Это был их последний шанс.
   - Приплыли! - приставая к берегу, где между замшелыми стволами деревьев виднелся просвет, объявил Масферс. - Болото - не пройдем.
   Он указал на затянутую водорослями воду, дальше тростниковые заросли смыкались стеной. Как только отряд ступил на сушу, полуголый, чернокожий проводник, похожий на лысую обезьяну, залопотал на несуразном языке. Масферс устало приложил ладонь к его лбу. Проводник замолчал и уставился в пустоту невидящим взглядом.
   - Говорит, дальше идти нельзя. Там спит древнее зло, и если мы его потревожим, оно уничтожит все живое вокруг, - Масферс скривился и помахал руками, изображая суеверного аборигена.
   - Может, демон? - напрягся Рат, тоже телепат, старший из отряда, самый серьезный и опытный.
   Потянул из ножен меч. Остальные последовали его примеру. Иниго с облегчением передавал ему командование каждый раз, когда тот выказывал желание. Лишь бы они шли в нужном направлении. Масферс подтолкнул клинком в спину упирающегося проводника.
   - Иди! А то это зло, - он постучал себя в грудь кулаком, - уничтожит тебя быстрее.
   Проводник не понял слов, зато хорошо ощутил лезвие между лопаток и угрозу в голосе. Повиновался. Пошел. Двенадцать членов отряда зашагали следом, расчищая путь сквозь мясистые лианы и сплетения растений, рассекая их клинками. Иниго сам отбирал каждого: три телепата, два зверолорда, два целителя, медиум, иллюзионист, пирокинетик и ясновидец. Еще трое погибли. Голос нашептывал брать всех, кроме телекинетиков, телекинетики бесполезны, слишком упрямы.
   - Па! Тя-тя-тя-тя! - залопотал снова проводник.
   Рыцари замерли, прислушиваясь. Туземец выкрутился из захвата Масферса и юркнул в папоротниковые заросли. Огюстен оскалился и собирался уже перекинуться в звериный облик, как вышагивавший впереди Рат взмахнул рукой:
   - Демоны с ним! Нам туда.
   Все поглядели, куда он указывал.
   Джунгли уже почти поглотили его, покрыли мхом, оплели лианами, в приземистые пристройки мощными корнями вцепились деревья-паразиты. Тянулись высоко в небо, словно стремились закрыть своими кронами остроконечные башни, похожие на свечи с ободками оплывшего воска. Гладко отполированный песчаник блестел на солнце.
   Рыцари сбились в плотный строй и поднялись на ступени, разглядывая гривастых каменных стражей, застывших на массивных тумбах. На входе с двух сторон колонны из песчаника, перекладины на них дугами выгибались кверху. Стены сплошь испещряли барельефы и надписи на доманушском языке.
   Первым тысячелетний покой древнего храма решился нарушить Трюдо. Сухому невысокому телепату-книжнику явно не терпелось изучить святыню изнутри. Рат поспешил за ним и позвал остальных:
   - Пусто! И это подозрительно.
   - Почему? Суеверные дикари собственной тени пугаются, - беспечно отмахнулся Масферс. - Может, опять какого зверя за "злого духа" приняли.
   Ноздри Огюстена затрепетали, зрачки сузились до тонких вертикальных полосок. Отрицательно качнул головой.
   Запалили факелы и вошли. Внутри царил приятный прохладный сумрак. Мох едва-едва пробирался за порог, докуда доставал солнечный свет, а дальше выглядывал растрескавшийся, с черными разводами песчаник. Время не пощадило даже внутренности центрального святилища. Барельефы на стенах обломались, от каменных лавок остались лишь развалины. Хорошо сохранились разве что статуи в центре. Четыре танцующих мальчика в рубашках из перьев, спина к спине.
   - Братья-ветры? - поделился догадкой Масферс.
   - Мельтеми, Гилавар и Аргест, - без особого труда прочитал непонятные закорючки на постаменте умник Трюдо.
   - А четвертый? Почему у него лицо и имя сбиты? - полюбопытствовал Масферс, щупая пальцами глубокие царапины, закрывавшие имя на постаменте.
   - Смотри, куда у него взгляд направлен, - Трюдо провел линию рукой и усмехнулся. - На запад. Это Западный Ветер, Безликий.
   - Я думал, Безликому не строили храмы, - Масферс сдвинул мохнатые рыжие брови.
   - А это не храм Безликого, - донесся из глубины святилища значительный голос Рата. Он вышел из алтарной ниши и показал отломанную голову еще одной статуи. Взрослый мужчина с величественными монаршими чертами. - Это храм Небесного повелителя, отца Безликого. Что я могу сказать, добро пожаловать в колыбель нашего же собственного ордена. Только почему поиски завели нас именно сюда?
   - Что тебя удивляет, старина? - по-дружески обратился Трюдо, который был к нему ближе по возрасту и чину. - Мы искали истоки это странной выдумки простолюдинов в далеких джунглях, хотя ответ всегда был у нас под носом, - он кивнул на статую мальчика без лица. - У нас с ними один бог и одна вера. Нам не из-за чего драться.
   - Это ты им скажи, - скептически хмыкнул Рат и печально отвел взгляд: - Боюсь, драка у нас с ними вовсе не из-за веры.
   - Быть может, если нам удастся расшифровать надписи на стенах, мы поймем, как убедить их, что наша власть праведна? - не хотел сдаваться Трюдо, хотя остальные его надежды не разделяли.
   - У нас не так много времени, перерисовывай, что успеешь. В Эскендерии разберемся, - снисходительно одобрил Рат.
   Иниго слушал их возню вполуха. Надо же, решили, что их грязная пошлая вера в Безликого и Повелителей стихий имеет что-то общее с мудрой праведной верой в Единого. Ничего, скоро они поймут, как ошибались. Скоро они все поймут!
   Шепот указал на жертвенный камень в одной из боковых ниш. Непроглядный антрацитово-черный брус размером со стол. Иниго наклонился над ним и достал из-за пазухи ритуальный кинжал с волнистым лезвием.
   - Создания света, создания тьмы, сквозь сон забвенья в десяток веков призываю, вернитесь, пройдите по тайным тропам земли, явитесь пред страждущим, примите смиренную жертву мою, - запел он торжественным голосом, похожим на тот, каким пели единоверцы.
   Голоса замолкли. Замерли шаги. Иниго взмахнул лезвием, и из раны на собственном горле на жертвенный камень рекой хлынула пенящаяся темная кровь.
   - Одержимый, берегитесь! - донесся откуда-то издалека испуганный голос Рата.
   Ты опоздал, вы все опоздали!
   Пирокинетик стремительно взмахнул рукой. Вспыхнул огненный шар, устремился Иниго в спину. Жаркие объятия рыжего пламени были последним, что он запомнил.

***

   - Забудьте о нем, бегите! - суматошно отдавал приказания Рат.
   Не успели. Даже стремительные зверолорды не успели добежать до выхода. Антрацитовый брус взорвался тысячью осколками. В стороны брызнула черная мгла. Схватила каждого щупальцами и скользнула в рот. Поедала внутренности, присасывалась к сердцам чернильным спрутом. Мгновение, и все закончилось. Внутри храма снова безраздельно властвовала тишина.
   Рат нащупал рядом с собой потухший факел, поднялся и запалил его, разгоняя сумрак. С кряхтеньем отколупывали себя от пола Масферс и Трюдо. В нише у алтаря рядом с обезглавленной статуей Небесного повелителя барахтался в конвульсиях Огюстен. Остальные были безнадежно мертвы. Рат подошел к зверолорду и положил руку ему на грудь:
   - Что ж, как и ожидалось, нас хорошо принимает только разум телепатов. Еще зверолорды, быть может, способны выдержать переход. Правда, зачем довольствоваться малым, когда можно получить все?
   Рат достал из мешочка на поясе пустой фиал, поднес его ко рту Огюстена и надавил коленом на грудь. Изо рта зверолорда в фиал потекла жидкая темень. Огюстен обмяк. Умер. Рат заткнул фиал пробкой и подошел к оставшимся в живых товарищам. Они выжидательно смотрели на него одинаковыми разноцветными глазами: один голубой, другой зеленый. Такими же стали глаза Рата, а сам он заметно помолодел и распрямился.
   - Что дальше? - нетерпеливо поинтересовался Трюдо и непочтительно отпихнул ногой лежавшую рядом голову божества.
   - То же, что хотели они, - зловеще улыбаясь, предложил Рат. - Заставим их поверить в нашего "Единого" и в нашу избранность. А когда веры будет достаточно, мы возродим его и возведем на Небесный престол, как бы ни противились остальные боги, - Рат кивнул на статую одного из мальчишек. - Идемте. Времени мало. Надо найти еще парочку носителей.
  
  
   Продолжение читать здесь.

Оценка: 8.82*9  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"