Гончарюк Сергей Валерьевич: другие произведения.

Зеркало Миров Отражение второе (Искатель)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прошу прощения, но аннотацию придумать не смог)) У меня это одна из многочисленных слабых сторон) Насчёт книги, в целом это частично прямое продолжения первой, но в ней другой ГГ и другое основное место действия. Жду оценок и комментариев)


Зеркало Миров Отражение второе (Искатель)

Пролог.

   Перед глазами возможного, стороннего наблюдателя, если-бы таковой был, предстала-бы несколько сюрреалистическая картина. Закатное солнце окрасило округу в зелёные тона. На песчаный берег накатывали изумрудные волны. По пляжу, в одиночестве прогуливалась молодая женщина, которую правильнее было-бы называть ослепительно красивой девушкой. Она была босоногой, и шла по самой кромке линии прибоя, ветер красиво развевал её очень длинные волосы, цвет которых определить было затруднительно. К ней, уверенным шагом приближалась ещё одна девушка, она была немного выше ростом и не менее прекрасна, её волосы были короче, но также очень длинны.
   - Клара. - обратилась девушка, подойдя ближе.
   - Что такое сестрёнка? - голос первой девушки был беззаботен и наполнен теплотой и вниманием, тем не менее, вторая девушка нахмурилась, но, чтобы сестра не заметила, как можно быстрее придала своему лицу обычное выражение.
   - Вот. - она протянула Кларе небольшую прозрачную пластинку - Я нашла себе нового рекрута, и, думаю, он прекрасно впишется в группу с "Селены". - Клара взяла пластинку, и после того, как провела над ней ладонью, в воздухе появилось множество изображений.
   - И кто он? - голос старшей сестры стал собранным и серьёзным, она никогда не относилась к подобным вещам легкомысленно.
   - Менгарцев Дмитрий Михайлович, - после возобновления беседы, сёстры вновь неспешно пошли вдоль линии прибоя - несколько местных дней назад ему исполнилось шестнадцать. В возрасте восьми лет, когда он возвращался из школы домой, попал в ДТП, получил серьёзные травмы позвоночника, ног и множество других, немногим менее серьёзных травм. Последствие той аварии, он лишён возможности ходить. Хочу также добавить, попасть под машину, было его осознанным решением. - Клара заинтересованно посмотрела на младшую сестру - Он оттолкнул троих детей, идущих перед ним, и благодаря этому его поступку, эти трое отделались лишь испугом, пострадал только он.
   - Ясно. - ответ Клары был короток, но на её лице читался весьма обширный спектр эмоций.
   - Также, одно из последствий аварии, его правый глаз почти полностью потерял функциональность... - девушка прервалась, как будто на мгновение задумавшись, затем продолжила - Сила его духа впечатляет. Мы знаем очень многих попавших в подобные жизненные ситуации, но немногие из них сохраняют подобный жизненный настрой. По своему характеру, он напоминает мне нашего отца.
   - Бывали времена, когда и папа падал духом. - слова Клары звучали несколько пространно, как будто она думала о чём-то совершенно ином.
   - Я слышала эти истории. Так вот, я хочу привести парнишку сюда.
   - Хорошо. - Клара отключила планшет и вернула его сестре - Ты редко вызываешься в рекрутёры, но все люди которых приводишь ты, весьма интересны. Я полностью одобряю твой выбор и, удачи, Хина.
   - Спасибо, сестра. - с лёгкой улыбкой на лице ответила та.

Глава 1.

   Был день второй половины мая, в целом погожий весенний денёк. Уже было не холодно, но ещё и не жарко, светило солнце и иногда моросил небольшой, грибной дождик. За воротами во двор частного двухэтажного дома, в инвалидном кресле сидел парень, его лицо говорило о том, что подобная погода его целиком и полностью устраивала. В один момент, он даже закрыл глаза и подставил лицо солнечным лучам. Но, это продолжалось недолго, от этого занятия его отвлёк звук шуршания автомобильных шин.
   Открыв глаза, он увидел подъезжающий автомобиль, его силуэт был немного необычен. Он был достаточно низким, как спорткар, но в тоже время довольно широк, помимо этого, кузов сочетал в себе плавные, обтекаемые формы и рубленные, плоские элементы. Цвет кузова был мрачноват, машина была покрашена чёрной, матовой краской. Из-за этого создавалось впечатление, что кузов поглощает окружающее пространство. А на его передних дверях, красовался золотой вензель. К удивлению парнишки, возмутитель его спокойствия зарулил на обочину и остановился рядом с забором его дома.
   Через пару мгновений, задняя пассажирская дверь открылась, откинувшись вверх, назад и немного в сторону, затем, над крышей показалась макушка с волосами насыщенного нежно-розового цвета. Пассажиром оказалась довольно высокая девушка, стройная, но не худощавая, весьма привлекательной внешности. И, её розовые волосы оказались очень длинными, они ниспадали ниже пояса и даже прикрывали её бёдра. Одета девушка была в платье немного непривычного фасона, самым точным описанием будет сарафан делового покроя. При некоторой строгости кроя, её платье отливало небесно-голубым цветом, и юбка немного не доходила до колен, что в общем с внешностью владелицы, создавало немного необычную, но весьма приятную глазу картину.
   Медленно идя в сторону парнишки, девушка осматривала дом за невысоким, фигурным забором. Остановившись в шаге от "кресла", она улыбнулась и начала разговор.
   - Менгарцев Дмитрий, если не ошибаюсь? - голос у девушки оказался подстать её внешности.
   - Не ошибаетесь. - парень отвечал с долей подозрительности в голосе - А с кем собственно, имею честь? - девушка вновь улыбнулась.
   - Нечасто в наше время услышишь подобные обороты.
   - Обороты соответственно образу. Так всё же...
   - Меня зовут, Соколова Хина. Я, если можно так выразиться, иногда подрабатываю на корпорацию "Империал", кем-то вроде вербовщика. - девушка присела на скамью, стоящую рядом - Я хотела задать тебе серьёзный вопрос... - Дмитрий изобразил на лице заинтересованность. Ведь все слышали про относительно молодую, но уже изрядно нашумевшую в технологических и медицинских кругах корпорацию. Девушка тем временем посмотрела прямо перед собой - Ты, хотел-бы, вновь стать здоровым? - лицо Дмитрия помрачнело. И как по заказу, снова заморосил тёплый дождик, но, ни парень, ни девушка не обратили на это никакого внимания.
   - Вы смеётесь надо мной? - голос парня был холоден. Хина вновь обратила лицо к Дмитрию, выражение её лица по-прежнему можно было назвать доброжелательным с нотками весёлости, но вот её взгляд, был совершенно иным.
   - Я на такие темы не шучу. Потому-как знаю многих людей, прошедших через подобные трудности и лишения. Знаю, каково им пришлось. Очень давно, ещё до моего рождения, мой отец тоже пережил подобный период своей жизни. - после подобной отповеди, Дмитрия иначе как обескураженным, назвать было нельзя. После небольшой паузы Хина продолжила - Думаю, ты должен был слышать про программу реабилитации инвалидов и людей с тяжёлыми заболеваниями, проводимую "Империалом".
   - Да, слышал тоже что и все. То, что рассказывают по телевизору и пишут в интернете. - к удивлению Дмитрия, на лице девушки появилась грустная полуулыбка.
   - Ну, для начала я скажу лишь то, что вернуть здоровье тебе, и людям с другими страшными и тяжёлыми недугами, уже вполне возможно. Но, пока, по ряду причин, мы не можем обеспечить подобной возможностью абсолютно всех нуждающихся в ней. Поэтому, можешь думать про себя, что ты в какой-то мере "избранный". - Хина вновь обратила свой взор на Дмитрия, её взгляд по-прежнему был предельно серьёзен - Так, каков твой ответ?
   - На мой взгляд, на этот вопрос может быть только один ответ. Но...
   - Но?
   - Подобное не может происходить безвозмездно. Только не в нашем мире. Так, какова-же цена у подобного предложения?
   - Хороший вопрос. - на лице девушки появилась странная улыбка, обычно в книгах подобное описывают словами "как у дьяволёнка" - И вот, пред тобою предстал один из "верховных чинов компании", дабы заключить с тобой сделку всей жизни. - голос девушки был преисполнен надменности и высокомерия, решив поддержать атмосферу, Дмитрий также состроил самую надменную мину из тех на которые был способен.
   - А ценой за подобную возможность станет моя душа? - они молча буравили друг друга взглядом примерно минуту, затем, не выдержав, оба от души рассмеялись. Кажется, девушка осталась довольна подобным исходом.
   - Я рада что не ошиблась в своих первых выводах... Вы бы определённо поладили с моим отцом... Теперь, отвечая на твой вопрос серьёзно. У самого лечения как такового, никакой цены нет, лишь согласие, твоё, и твоих родителей. - на лице Дмитрия вновь появилось недоумение - Но... - Дмитрий усмехнулся - Своя цена будет у кое-чего другого. Но об этом, мы погорим как-нибудь в другой раз. - после этих слов, девушка поднялась с лавочки.
   - Что вы под этим подразумеваете?
   - Насколько я поняла, твой ответ, да. Так? - она пристально посмотрела в глаза парнишки.
   - Да. - немного помявшись ответил он.
   - Это хорошо. Но, тем не менее, мне нужно и побольше пообщаться с тобой, и конечно поговорить с твоей семьёй, чтобы узнать, что вы за люди. В ближайшее время, я собираюсь предпринять ещё пару визитов в ваш дом.
   - Ясно. - говоря это, Дмитрий склонил голову, как будто его отчитали. Но, Хина, улыбнувшись на подобную реакцию, положила ладонь парню на макушку.
   - Ну, а сейчас мне пора. До встречи. - произнося эти слова девушка продолжала держать свою ладонь на макушке парня. Дмитрий мягко убрал руку девушки со своей головы и посмотрел прямо ей в глаза.
   - До встречи. - ответил он. Девушка вновь мягко улыбнулась и развернувшись, слегка цокнув каблуками об асфальт, пошла к машине. Затем, уже стоя у двери и посмотрев на Дмитрия над крышей автомобиля, она добавила.
   - И не нужно называть меня на Вы, достаточно просто, Хина. - парень в ответ на это лишь улыбнулся, а девушка села в автомобиль.

"***"

   Спустя пару недель и ещё несколько визитов Хины, наступил назначенный день отбытия Дмитрия в Реабилитационный центр "Империала". Минут через десять пути, Хина немного наклонилась вперёд и положила руку на плечо водителя.
   - "Фауст" притормози немного. Хочу узнать, есть-ли смысл в этом пути.
   - Хорошо. - вместе с ответом водителя, машина немного замедлила ход. Хина тем временем откинулась на спинку сиденья и не поворачивая головы в его сторону, задала вопрос Дмитрию.
   - Дим, ответь пожалуйста на вопрос. - Дмитрий обратил заинтересованный взгляд на профиль девушки - Как ты относишься к сохранению секретов, ради спасения множества жизней?
   - Наверное, понимающе. - немного поразмыслив ответил он.
   - Тогда, я делаю тебе ещё одно предложение. Если, ты сейчас согласишься на, так называемое, "Условие о неразглашении", ты узнаешь намного больше захватывающих вещей, но, как ты мог понять, о них нельзя будет рассказать никому, кроме тех, кто и так уже в курсе. Ты, - Хина повернула голову в сторону Дмитрия, её взгляд вполне можно было назвать пытливым - согласен? - молчание длилось некоторое время, затем прозвучал неуверенный ответ.
   - Д-да. - отреагировав на дрожь в собственном голосе и взгляд Хины, Дмитрий прочистил горло и уже намного увереннее повторил - Да, согласен.
   - Вот и замечательно. "Фауст", сворачивай с трассы, едем сразу в "Центр".
   - Принято "Сапфир". - прозвучал ответ водителя и затем он перестроился в крайне правый ряд, готовясь свернуть на примыкающую дорогу.
   Когда автомобиль проехал по грунтовой дороге расстояние достаточное для того, чтобы его не было видно с трассы, в один момент, мир за окном исказился и претерпел разительное изменение. Дмитрий всегда считал себя человеком сдержанным и способным в достаточной степени контролировать свои эмоции, но сейчас, то, что он видел, поразило его настолько, что практически привело его в замешательство. Окружение было вполне привычным, кроме нескольких важных моментов. Первым из них было то, что машина в данный момент находилась в воздухе, едва не касаясь верхних ветвей исполинских деревьев, и двигалась с весьма приличной скоростью. Ну, а остальное, полностью всю территорию поверхности, которую мог охватить глаз, занимал густой лес, выглядел он как нечто среднее, между лесом средней климатической полосы и южноамериканскими джунглями. Также, помимо обилия зелени на земле, всё что попадало на глаза имело лёгкий зелёный оттенок, как выяснилось во время одного из манёвров, само "солнце" этого мира испускало зеленоватый свет.
   Через несколько минут полёта, машина по широкой дуге начала заходить на посадку на крышу обширного здания витиеватой конструкции и этажей пятнадцати в высоту. Оно находилось посреди "небольшого городка" с трёх сторон окружённого Лесом, а с четвёртой выходящего на берег изумрудного океана. После приземления, по направлению к "автомобилю" вышла миниатюрная девушка, в отличие от причёски Хины, волосы этой девушки были относительно коротко стрижены, они опускались немногим ниже её плеч. На ней была одежда отдалённо похожая на медицинскую форму. Она вела перед собой нечто вроде футуристического инвалидного кресла, вот только, это кресло, не имея никаких опорных приспособлений, парило над поверхностью.
   За всё время полёта, в салоне не прозвучало ни единого слова, Хина всё это время лишь наблюдала за тем, как Дмитрий реагировал на увиденное. Но сейчас, она положила ладонь на его плечо.
   - Дим приготовься.
   - К чему? - быстро обернувшись спросил он.
   - Сейчас может стать несколько неприятно... "Фауст". - после того как девушка назвала "имя" водителя, Дмитрий действительно на мгновение ощутил дискомфорт. Как будто на его тело равномерно навалился небольшой груз. Не столь сильное чувство, сколь неприятное из-за неожиданности.
   - Гравитация? - слегка кашлянув спросил он.
   - Да. Сила притяжения на этой планете один и один от Земной. Изменение не очень сильное, но при резкой прибавке почти десяти килограммов веса, с непривычки ненадолго возникают неприятные ощущения.
   Дав парню пару минут на то, чтобы привыкнуть к своему новому весу, "Фауст" помог Дмитрию перебраться на парящее кресло. Воспользовавшись, хоть и странноватым, но вполне привычным джойстиком на правом подлокотнике, Дмитрий приблизился к парапету крыши и начал осматривать вид. Вокруг здания, на котором они сейчас находились, располагалось нечто вроде городского микрорайона с малоэтажной застройкой. А всё пространство вокруг, было заполнено Лесом, именно так, с большой буквы. Окружавшие "городок" растения были столь величественны и могучи, что при взгляде на них возникало чувство благоговения.
   Также, с одной стороны, на грани видимости, проглядывались высочайшие шпили небоскрёбов. А от одного из них, самого высокого, находящегося судя по всему в центре того города, уходил шпиль, прямо в небеса. Примерно так фантасты изображают сооружение, именуемое космическим лифтом. Пока Дмитрий любовался видами, позади него были слышны голоса.
   - Кирка, мы можем немного побыть здесь?
   - Да. Клара пока никуда не торопилась.
   - Хорошо.
   После этого, Хина вышла вперёд, упёрлась ладонями в парапет крыши и слегка переклонилась через него. Затем посмотрев на происходящее снизу, она развернулась лицом к Дмитрию по-прежнему держа ладони на ограждении, она слегка приподнялась на руках и села на парапет положив ногу на ногу.
   - Думаю у тебя есть вопросы. - улыбаясь сказала она - Не стесняйся.
   - Что это за место? - не отрывая взгляда от далёкого города, спросил Дмитрий. А Хина усмехнулась одним уголком губ.
   - Солнечная система Зета, планета Зета-Прайм, также именуемая среди "людей" Миром Энтов.
   - Тех самых Энтов? - медленно проговорил парень.
   - Ага. - быстро кивнула Хина - Также, мы сейчас находимся не в твоём мире, а в другой реальности. У нас, их именуют "отражениями".
   - Да уж. Мир всё же намного больше чем многим кажется. - говоря это, Дмитрий посмотрел на Хину, ветер, который, наверное, на этой высоте был всегда, красиво развевал её длинные волосы, также трепетала и юбка, иногда сильнее открывая ноги девушки. Чтобы отогнать мысли, непроизвольно начавшие возникать в своей голове, Дмитрий посмотрел на небо, через пару мгновений, он прищурился и тихо добавил - Непривычно видеть всё в зелёном свете. Удивительная планета.
   - Небольшая справка, год на этой планете длится примерно полтора земных. - на передний план вышла девушка, которая вывела на крышу инвалидное кресло. Её причёска оказалась несколько сложнее, чем показалось на первый взгляд, спереди и сзади, её волосы опускались ниже плеч сантиметров на десять, а по бокам, словно были вырезаны арки, там волосы едва доходили до её плеч. Также, сейчас Дмитрий разглядел, что у этой девушки, глаза должны быть разных цветов. Но в данный момент, он затруднялся с тем чтобы определить какими именно были эти цвета - Но это незаметно из-за того, что угол планетарного склонения практически нулевой, а форма её орбиты почти идеальный круг, благодаря этим факторам, на Зете-Прайм нет такого явления как смена времён года. В экваториальной и средней климатической зоне, климат сродни чему-то среднему между поздней весной и ранним летом субтропической зоны Земли. Гравитация выше Земной на одну десятую единицы, а общий планетарный размер крупнее Земли на двадцать три процента. - Дмитрий слушал молча, и рассматривал эту миниатюрную девушку, роста в ней было сантиметров сто пятьдесят-пятьдесят пять, а её фигура имела идеальные пропорции, видимые благодаря её одежде, совершенно не скрадывающей фигуру.
   - Да, Дим, позволь представить, - начала говорить Хина, встав с парапета - эту девушку зовут Кирка, и, она будет за тобой присматривать во время твоей реабилитации.
   - Приятно познакомиться. - Кирка немного набок склонила голову и приложила правую ладонь к груди.
   - В-взаимно. - поддавшись ситуации Дмитрий тоже немного склонил голову.
   - Ладно. - Хина несильно хлопнула в ладоши - Пора бы нам уже сходить к начальнику этого места. - она направилась к лифтовой пристройке. А Кирка зашла за спину Дмитрию.
   - Позволь. - произнеся это, девушка взялась за ручки кресла.
   - Хорошо. - ответил ей Дмитрий.
   Спустившись на лифте, глазам Дмитрия предстал просторный холл. Внутри здание выглядело весьма впечатляюще. Стилистика объединяла в себе некоторые моменты как уже используемые в мире Дмитрия, так и изображающиеся в видении дизайна будущего, так и стилистические решения совершенно новые, можно даже сказать, иные. Больше всего акцентов было сделано на прозрачные и зеркальные поверхности, а также на текущую воду и растения. Также, внутри здания цветность была обычной, привычной Дмитрию.
   Пока они продвигались по коридорам, он не знал на чём ему сконцентрировать своё внимание. На необыкновенном стиле архитектуры или на устройствах, попадающихся на глаза. Или-же на встреченных сотрудниках и пациентах. Среди представителей именно человеческой расы, и тех, кто внешне был очень схож с людьми, были и те, кого нельзя было спутать с человеком при всём желании. Во время пути, Дмитрий приметил одну вещь, которая лично для него выглядела странно. Среди встреченных сотрудников, почти не было людей пожилых. В большинстве случаев, примерный возраст встреченных мужчин, был около тридцати пяти - сорока лет, а женщин, двадцати пяти - тридцати. Им встретилась всего пара мужчин, которым Дмитрий мог дать около пятидесяти. Это заставило его немного задуматься, и ни один из вариантов, пришедших ему в голову, ему не понравился.
   Путь по коридорам занял минут семь. Перед тем как войти в кабинет, Кирка быстро перекинулась парой слов с Хиной на неизвестном Дмитрию языке, а затем куда-то ушла, её место позади парня заняла Хина. Кабинет главы реабилитационного центра был не очень большим по площади, если сравнивать с иными виденными помещениями, но и маленьким его назвать язык не поворачивался. Внешняя стена этого кабинета представляла из себя сплошное окно с видом на изумрудный океан. В кабинете, за изящным стеклянным столом сидела девушка. Когда Дмитрий впервые увидел Хину, он признал, что она очень красива, но, увидев хозяйку этого кабинета, у него просто перехватило дыхание. Когда они вошли, девушка полным изящества и грации движением вышла из-за стола.
   Девушка была немного ниже Хины, но тоже довольно высокой, её собственный рост был около ста восьмидесяти сантиметров, плюс, к тому-же она была в туфлях на среднем каблуке, выглядела она максимум лет на двадцать семь. Она была стройной, но также, как и Хина не чрезмерно, в ней не было худобы. У неё были очень длинные, ниспадающие до колен, прямые волосы, насыщенного пепельно-серого цвета, с которыми ярко контрастировали её яркие, небесно-голубые глаза. На ней были надеты тонкие, узкие очки, практически без оправы, но и та была серебряного цвета. Одета она была в изящное коктейльное платье немного не доходящее до колен, и ярко подчёркивающее её хорошо выраженную, пропорциональную фигуру. Поверх платья она носила немногим более длинный медицинский халат. В целом стиль её облика был очень красив и элегантен, но по сравнению с одеждой персонала, виденного в коридорах, выглядел неким анахронизмом и больше подходил концу двадцатого - началу двадцать первого века, знакомого Дмитрию мира.
   Девушка подошла к Дмитрию практически вплотную и присела на корточки, таким образом уровень её глаз оказался даже несколько ниже.
   - Здравствуй. Я Демидова Кларисса Андреевна, глава этого "реабилитационно-оздоровительного" центра.
   - Очень, приятно. Дмитрий. - он говорил несколько прерывисто, видимо оставшись довольной произведённым на парнишку эффектом, улыбнувшись, Кларисса продолжила.
   - Дима, можешь обращаться ко мне просто Клара. - Дмитрий на это лишь коротко кивнул - Для начала... - Клара выпрямилась - что успела рассказать моя младшая сестра?
   - Ну, - Дмитрий несколько раз перевёл взгляд с одной девушки на другую, затем всё же взяв себя в руки продолжил - Хина рассказала, что мы сейчас на другой планете и в другой реальности.
   - Тогда, - Клара вернулась на своё место за столом, Дмитрий расположился у его противоположной стороны, а Хина устроилась в мягком кресле немного позади и в стороне - пожалуй, я вкратце расскажу одну историю... Эта планета, "Мир Энтов", входит в состав государства именуемого Земной Империей. В нашем мире также есть планета Земля и мы выходцы именно с неё, но стоит отметить, в разных мирах, "отражениях", время может идти иначе. В нашем "отражении", сейчас идёт две тысячи пятьсот сорок третий год по Земному, либо если угодно, Имперскому календарю. Как ты сам можешь догадаться, у нас весьма развиты технологии, в том числе и медицинские. Когда мы называем сроки лечения, они отражают удивительно быстрое выздоровление, по сравнению с обычной медициной тех миров, но всё же, в пределах "разумных" норм, чтобы не вызвать слишком больших подозрений. - Клара сделала небольшую паузу, затем продолжила - Те, кто отказывается сохранять наш секрет, проходят лечение именно тот срок, который был им назван, со всеми процедурами и соответствующим уходом. Но, они не имеют права покидать своё крыло "Центра" и даже не видят реального вида окружающего мира в "окнах". Также, в том крыле, персонал состоит только из представителей расы людей, и рас, которые очень легко под людей замаскировать... Так как, ты принял наши условия и мы, верим в то, что ты их не нарушишь. Твоё лечение займёт от четырнадцати до двадцати дней, а остальное время, можешь использовать на изучение того, что ты выберешь из этого списка.
   Клара коротко провела ладонью над столешницей и перед Дмитрием возник крупный, голографический экран с описанием "дополнительных возможностей" которые он мог для себя выбрать. Там было всё, от изучения других языков и наук, до обучения пилотированию космических кораблей. Посмотрев на весь этот, весьма объёмный список, Дмитрий прокрутил его в самый конец и заметил немного отличающийся пункт. Заголовок гласил: "Полный курс дополнительного образования". Поразмыслив некоторое время, которое в молчании и под наблюдением двух девушек, казалось, тянулось вечно, Дмитрий отметил именно этот пункт.
   - Хорошо. - Клара обворожительно улыбнулась - Если честно, мы с Хиной надеялись на то, что ты выберешь именно этот вариант. Ну, а теперь, может у тебя есть какие-то вопросы?
   - Если честно, есть. Почему среди персонала этого комплекса, я почти не видел "людей" в возрасте?
   - А насчёт моего рассказа значит вопросов нет? - смеясь спросила сероволосая девушка.
   - Я, люблю фантастику, да и на собственное воображение не жалуюсь. В целом, всё понятно, только нужно немного времени чтобы осмыслить и привыкнуть.
   - Хороший ответ. - по-прежнему улыбаясь сказала Клара - Тогда, отвечая на твой вопрос, как я уже говорила, наши медицинские технологии весьма продвинуты. И тот "препарат" которым мы будем лечить тебя, при использовании на "полную мощность" позволяет не только не болеть, но и не стареть. Предвещая твой следующий вопрос, который я уже вижу в твоих глазах. Дата моего рождения, тринадцатое июля, две тысячи двадцать первого года. - лицо Дмитрия в этот момент было трудно описать - Мне уже пятьсот двадцать два года. - парень посмотрел на сидящую позади Хину, надеясь, что та сейчас скажет, что это какая-то шутка, но она промолчала, лишь пожав плечами с виноватой улыбкой - И она тоже, хоть и чаще всего строит из себя подростка, относительно не так уж и младше меня, всего на сто пятьдесят с небольшим лет.
   На некоторое время в кабинете повисло молчание, затем немного прокашлявшись, Дмитрий спросил.
   - Т-тогда, если ваша медицина столь сильна, почему на вас, - парень запнулся, Клара одарила его весьма укоризненным взглядом, он вновь кашлянул - на тебе, надеты очки?
   - Видишь-ли... - Клара сняла очки и немного покрутила ими перед собой - Они скорее элемент стиля. У них нет диоптрий, а материал прозрачен почти на сто процентов, поэтому глаза от них не устают. А ношу я их следуя старому стереотипу. К учёному или медику в очках, относятся с большим доверием и уважением, считая более опытным и серьёзным... Да и, как-то мне сказали, что они мне идут. - девушка вновь надела очки.
   - Я, пожалуй, с ними в этом соглашусь. - тихо проговорил Дмитрий. Клара на это вновь улыбнулась и слегка поправляя очки прикоснувшись к душке двумя пальцами, тихо сказала: "Спасибо".
   Затем раздался стук в дверь и в кабинет вошла Кирка. Она уже была одета в обычное летнее платье цвета молодой листвы. Дмитрий сам себя отругал за то, что только сейчас решил обратить на неё внимание. Её глаза действительно оказались разного цвета, правый глаз был насыщенно-зелёным, а левый ярко-жёлтым. Её волосы до плеч были насыщенного, фиолетового цвета, и с небольшим переходом, ниже плеч становились настолько тёмного оттенка, что были почти чёрными с фиолетовым отливом.
   - Я прошу прощения, но нам уже пора. - после слов Кирки, Клара посмотрела на Хину, та легко кивнула, и Клара ответила.
   - Хорошо. Тогда вверяем парнишку твоим заботам. Дим, ещё увидимся.
   - До встречи. - Дмитрий немного склонил голову, а Хина просто помахала ему рукой, сразу за этим, Кирка повела его кресло из кабинета. Когда двери закрылись, раздался голос Клары.
   - Он действительно подойдёт. Но, согласится ли?
   - Я уверена. - ответила ей Хина - Особенно если поговорит с отцом. Попросишь ребят из "Бюро"?
   - Задействовать "Темпоральное расхождение"?
   - Ага.
   - А в чём проблема тебе самой их попросить? Или вы с Киром так до сих пор и не помирились? - Хина тяжко вздохнула.
   - Нет. Мы пока так и не поговорили.
   - Хина, вы уже давно не дети, а причина вашей ссоры не столь серьёзна, вы семья и вам нужно поговорить по душам.
   - Отец тоже так сказал, но я не буду разговаривать с этим идиотиной, пока он не извинится. - Клара тоже горько вздохнула и потёрла пальцами веки под очками.
   - И вы ещё обижаетесь, когда мы с папой относимся к вам как к детям. - Хина обижено надулась, а Клара мягко и с долей горечи улыбнулась.

"***"

   Тем временем, Кирка и Дмитрий покинули главное здание "Центра" и пешком направились к небольшому жилому району, находящемуся немного в стороне. В целом он был похож на ухоженные частные сектора, которые любят показывать в западных фильмах. Там были неширокие улицы, двухэтажные коттеджи и поляны ухоженного газона, отделяющие одно от другого. Кирка сопровождала Дмитрия к коттеджу, расположенному почти в центре этого района. При приближении к нему, из дома вышел высокий, статный мужчина. Он выглядел как человек средних лет, кроме пары особенностей, на его голове была пара лисьих ушей, а сзади был виден лисий хвост правильных пропорций для габаритов его тела.
   - Здравствуйте Карун. - поприветствовала мужчину Кирка, когда они сблизились.
   - Здравствуй Кирка. А этот молодой человек, мой новый подопечный?
   - Да, вы не ошиблись.
   - Тогда, - мужчина посмотрел прямо в глаза Дмитрию - будем знакомы, моё имя Карун Ашехт, можешь обращаться ко мне просто Карун. - договорив он изобразил нечто среднее между причудливым реверансом и полупоклоном.
   - Очень приятно, Дмитрий.
   - А можно услышать твою фамилию?
   - Менгарцев, Дмитрий Менгарцев, но пожалуйста, тоже называйте меня просто по имени.
   - Никаких проблем юноша. - Карун улыбнулся, а Дмитрия внутренне немного передёрнуло, в этой улыбке было нечто хищное.
   - Карун, - к нему обратилась Кирка, он на это отреагировал лишь тем, что, совершенно не меняя позы перевёл на неё взгляд одними глазами - к процедуре всё готово? - взгляд Каруна изменился, он на мгновение приобрёл странные нотки, как будто ждал какого-то продолжения. Затем встав нормально, он погладил пальцами свой подбородок.
   - Да, уже всё готово, можно приступать в любой момент.
   - Хорошо. Тогда, пожалуй, пора перейти в медицинскую комнату.
   - Да. Кирка, ты пока свободна, сейчас я сам справлюсь.
   - Как скажете. - Кирка немного склонила голову, затем вышла вперёд, также склонила голову перед Дмитрием и скрылась внутри дома. Карун, призвав Дмитрия следовать за ним, также развернулся и неспешно пошёл к входной двери.
   Внутри коттедж оказался весьма приятен. Стиль отделки и мебели был очень удачным слиянием "высоких технологий" и классического домашнего уюта. Следуя за Каруном, Дмитрий попал в небольшое помещение на цокольном этаже. В нём находилось громоздкое сооружение, очень сильно напоминающее барокамеру. Открыв эту камеру, Карун помог Дмитрию перебраться на находящийся внутри неё ложемент, помог ему снять одежду и дав покрывало, чтобы он прикрылся, принялся производить манипуляции на консоли встроенной в капсулу.
   - А что это за агрегат? - поинтересовался Дмитрий, рассматривая часть "крышки", откинувшуюся вверх и немного в сторону.
   - Это представитель довольно старой и практически вымершей технологии, медицинская капсула с функцией гиперсна. - не отрываясь от консоли ответил мужчина - В ней ты будешь находиться в специальном геле, через который будут поступать все необходимые организму вещества.
   - То-есть всё необходимое для правильной работы этого вашего суперпрепарата?
   - Насколько я знаю, никто ни разу не называл его "суперпрепаратом" юноша. - Карун сдержанно посмеялся, но этот смех был искренним - Я даже скажу больше, по сути своей, это даже нельзя назвать препаратом, это скорее армия медицинских микроботов. У нас их именуют "нанитами".
   - Медицинские нано-роботы?
   - Они самые юноша. - Карун сделал пару шагов от консоли и произвёл несколько манипуляций с устройствами, находящимися на внутренней стороне крышки, в этот момент раздался мягкий стук в дверь.
   - Карун к вам можно? - прозвучал молодой женский голос, он точно не принадлежал Кирке. Карун посмотрел на Дмитрия, тот поплотнее укутался в покрывало и слегка кивнул. метка
   - Да Вилена, заодно познакомишься с молодым человеком до того, как он отбудет на попечение Морфея. - после ответа Каруна, в комнату вошла девушка с парой белоснежных крыльев за спиной и копной длинных, волнистых волос цвета золота, а также по очевидному признаку, она была на поздних месяцах беременности.
   - Дмитрий, очень п-приятно познакомиться. - говоря это парень запнулся от нахлынувшего на него чувства смущения.
   - Вилена, супруга вот этого хитрого лиса. - она встала на цыпочки, так-как была почти на голову ниже Каруна, и поцеловала его в щёку.
   - Не хочу быть "Мистером Очевидность" но, поздравляю. - Вилена сделала удивлённое лицо.
   - Оу, - поняв о чём сказал Дмитрий, она погладила свой живот - спасибо. Я чего-то даже сначала не поняла, что ты имел в виду. Ладно, не буду вам мешать. - она снова поцеловала мужа и направилась к двери - Увидимся через пару недель. - не оборачиваясь она попрощалась и помахала рукой.
   - Можно задать бестактный вопрос? - спросил Дмитрий, когда дверь закрылась.
   - Конечно Дмитрий, я всё-таки помимо всего прочего медик.
   - Ясно. Тогда, как именуются расы, к которым вы принадлежите?
   - Ну, это не бестактно, мы все живём в одном государстве, но оно состоит из многих рас. Так-вот, я из расы Осмоссиан, а моя супруга Эдемитка, - Карун перевёл взгляд на лицо Дмитрия - но чаще всего, представителей её народа называют Ангелами.
   - Тогда, если существуют ангелы...
   - Да, он тоже существует. - Карун прервал Дмитрия сделав при этом жест как будто говорит о чём-то само собой разумеющемся - Но, он не один, даже в нашем мире есть существа вроде него. Он как-бы верховный, - мужчина усмехнулся - причём сейчас многие, включая самих Эдемитов, называют его именно так. Так называемых "богов" множество и поверь, адекватным представителям их братии тоже не по душе слепое, фанатичное поклонение, их питает вера людей, но только истинная, осмысленная. Взять лидера нашего государства, он верит и верил в бога, но он никогда не поклонялся богу и тем более не уповал на него и, иногда их споры бывают весьма жаркими.
   - Что вы хотите этим сказать?
   - Наш Император и его семья, лично знакомы с создателем нашей вселенной и ещё нескольких, и он иногда заходит в гости к ним, да и в принципе, ещё много к кому. Протей весьма общительная персона.
   - Вы так говорите, как будто лично знакомы с вашим Императором.
   - Именно так, я довольно часто бываю в том доме и также частенько присутствовал при этих их "беседах", как-никак, моя супруга правнучка Императора.
   - Что-то я вообще уже ничего не понимаю.
   - Поверь, так и задумано. - откровенно усмехался Карун - Моя супруга полукровка, её мать ангел, а отец человек, внук императора.
   - Не обижайтесь, но Вилена правильно назвала вас "хитрым лисом".
   - Тут не на что обижаться юноша, я действительно с детства часто отождествлял себя с этим земным зверем и даже частично поведение, которое изображалось в художественных произведениях стал копировать. Да и оперативный позывной у меня "Лис".
   - Позывной, вы военный?
   - Да, но можно сказать на полставки. У нас все, кто путешествует между "отражениями" считаются находящимися на службе.
   - Так вот почему они в машине назвали друг друга, "Фауст" и "Сапфир".
   - Именно юноша. - Карун многозначительно кивнул даже медленно, моргнув при этом - Так, ладно, укладывайся на ложемент, пора-бы нам уже приступать к процедуре.
   - И никаких уколов?
   - А зачем? Наниты попадут в организм также, через медицинский гель.
   - Ясно. А можно ещё один вопрос?
   - Пожалуй, - "Лис" посмотрел на запястье - да. - он выжидательно посмотрел на парнишку, тот немного помявшись продолжил.
   - Все расы мучаются вопросом о своём происхождении, или только люди?
   - Многие, но не все. - Карун вздохнул - Но, пожалуй, иногда предпочтительнее не знать правды о происхождении своего вида.
   - О чём это вы?
   - Ты всё равно об этом узнаешь, поэтому почему-бы и не рассказать. - Карун сел на ложемент рядом с Дмитрием - Мой вид, Осмоссиане, появились на свет в результате очень древних генетических экспериментов с генотипом человека и животных. Мы уже незнаем какая раса проводила те опыты, но, мы их результат, причём я предполагаю, что эти эксперименты изначально носили военный характер. - Карун посмотрел на Дмитрия и увидев в его взгляде заинтересованность усмехнулся и продолжил - Если сравнивать со среднестатистическим человеком, у Осмоссиан лучше реакция, быстрее регенерация, у многих есть особенности, принадлежащие скорее животному миру, лучше зрение, слух, обоняние, да и физическая сила в среднем процентов на пятьдесят больше... Вот такая вот история возникновения нашего вида. - добавил Карун вставая.
   - Но, мне кажется, что переживания, которые изобразили вы, весьма преувеличенны, и на самом деле это вас так уж сильно не тяготит. - Карун удовлетворённо улыбнулся.
   - Должен отдать должное твоей проницательности, ты довольно быстро научился читать те эмоции, которые я и не пытаюсь скрыть. - парень немного насупился - Мы уже очень давно живём самостоятельно и успели свыкнуться с этим знанием. Но, лично моё мнение, что действительно жить, Осмоссиане начали только после присоединения к Империи.
   - Почему?
   - Потому, что только после этого мы стали частью чего-то большего, теперь среди нас гораздо больше видов и мы перестали опасаться что-то свершать. А также, самое главное и немного невероятное достижение этого государства, по моему мнению, в том, что в нём мирно живут представители даже тех рас, которые обычно стремятся друг друга уничтожить. Но об этом лучше позже. Устраивайся поудобнее, уже действительно пора начинать процедуру.
   - Хорошо. - Дмитрий лёг на ложемент, Карун произвёл пару манипуляций, и крышка капсулы закрылась, а Дмитрий почти сразу после этого заснул и последним что он видел, было улыбающееся лицо и кулак с оттопыренным большим пальцем, принадлежащие Каруну.
  

Глава 2.

   Когда Дмитрий очнулся, он сперва был ошеломлён нахлынувшими ощущениями. У него вновь появилось практически забытое чувство, когда ощущаешь всего себя, без изнуряющего чувства боли, и знаешь, просто чувствуешь каждой клеткой тела, что ты здоров. Когда капсула открылась, он некоторое время приходил в себя от столь продолжительного сна, а когда его сознание всё-таки сконцентрировалось в рабочее состояние, а зрение прояснилось, прямо перед своим лицом, всего в нескольких сантиметрах, он увидел лицо Кирки. "Спросонья" он откровенно засмотрелся на представившуюся картину, но, через мгновение, выражение его лица стало весьма неопределённым, ведь он вспомнил, что был совершенно гол.
   - Оп-па, да ты покраснел! - весело воскликнула Кирка - Не нужно доктора стесняться.
   - Насколько я понял ты вроде не врач. - тихо и неуверенно попытался возразить Дмитрий. Его голос почти не отличался от прежнего, но стал несколько ниже.
   - Моя работа большей частью походит на работу медсестры, - лекторским тоном начала опровергать возражения девушка - а медсёстрам приходится видеть всяких непристойностей в разы больше чем врачам.
   - И всё равно стыдно. - парень старался максимально сжаться и скрыться. Поведение девушки разительно отличалось от того, каким оно было в день их знакомства, тогда она была предельно собрана, даже чрезмерно. А нынешнее поведение и стиль разговора подходили её облику подростка гораздо больше. Дмитрий думал о том, что несмотря на всю щекотливость ситуации, такой эта девушка нравится ему сильнее - Тем более, не боишься, что у меня психологическая травма будет на этой почве, ведь мне всего шестнадцать, а ты девушка.
   - Не бойся, ничего с тобой не будет. Ты не тот человек, который от такого может головой повредиться. Постесняешься пару часов и всё пройдёт. - жизнерадостным тоном проговорила Кирка, а в конце ещё и сделала неопределённый, какой-то мультяшный, жест рукой - Но так и быть, держи, прикройся. - Кирка бросила Дмитрию покрывало, а тот в свою очередь сел на ложементе. Кирка окинула его оценивающим взглядом - Ну, как самочувствие?
   - Я уже и забыл, когда последний раз чувствовал всего себя и здоровым, совершенно непривычное и очень приятное, просто непередаваемое чувство.
   - Ясно. А сколько тебе было, когда это... - она не договорила, а лишь показала взглядом на его ноги.
   - Тебе не рассказывали? - недоверчиво спросил Дмитрий.
   - Я больше предпочитаю получать информацию из первых рук. - немного капризным тоном ответила Кирка, при этом состроив недовольную и немного надменную мордочку на своём почти детском и милом лице. Дмитрий, посмотрев на эту картину усмехнулся и подумал, что Кирка очень хорошая девушка с очень весёлым нравом, он громко выдохнул.
   - Мне было восемь лет с копейками, группа второклассников возвращалась из школы, сзади произошла крупная автомобильная авария. Одну машину вынесло далеко вперёд. Остальным детям повезло больше, и я за это благодарен судьбе, серьёзно в тот день пострадал только я, остальные отделались ссадинами и испугом.
   - Ясно. А мне ещё говорили, что другие не пострадали лишь потому, что их оттолкнул в сторону ты. Весьма достойный, и необычный поступок для восьмилетнего мальчика.
   - Не знаю. В другой раз, я, наверное, всё равно поступил-бы также. Ведь хоть кто-то должен. - Кирка посмотрела на парня неопределённым, но вполне благосклонным взглядом. Дмитрий тем временем осмотрел себя и начал пытаться встать с ложемента, но к нему подскочила девушка.
   - Стой-стой-стой. - быстро протараторила она - Тебе ещё нельзя вставать, точнее, ты сейчас просто не сможешь сам этого сделать.
   - Почему? - спросил он, опёршись на руку Кирки.
   - Твоё тело уже забыло, как это делается, тебе нужно заново учиться, тем более у тебя теперь физической силы гораздо больше чем раньше, с ней совладать тоже учиться нужно.
   - И как-же мне учиться, на ходунках? - скептически спросил Дмитрий.
   - Нет. Видишь, тренажёр в углу комнаты стоит? - Дмитрий обратил внимание в указанном направлении и увидел там нечто вроде каких-то доспехов без шлема.
   - Что это за броня?
   - Отчасти это так. Это устройство выполнено на основе военного кибернетического доспеха. Но, это гражданский, практически медицинский вариант, соответственно он лишён орудийных систем. Потерпи немного, нужно и его, и тебя подготовить, а потом сможешь хоть бегать, но только под моим чутким руководством. - сразу после этих слов Кирка дала Дмитрию комбинезон - Держи, это специальный комбез, он имеет несколько особенностей по сравнению с обычными. Надевай. А я пока "костюм" подготовлю. - но девушка совсем и не собиралась идти к "доспехам".
   Она отошла на пару шагов в сторону, и просто наблюдала за неуклюжими попытками парнишки совладать с одеждой. Немного посмотрев на Дмитрия, когда в его глазах начало проскальзывать отчаяние, она всё же подошла к нему и молча начала помогать ему облачаться.
   - Не обижайся, - когда они закончили, она выпрямилась и сказала это тёплым голосом - это было необходимо, чтобы ты сам понял, что ещё не готов к самостоятельным действиям.
   - Понял я, понял. - Дмитрий поправил рукава у запястий - Кстати, где Карун, ведь насколько я понял он мой врач?
   - Сейчас он в "Центре", вчера было крупное поступление пациентов, работы много. Когда вернётся, проведёт осмотр. - Кирка окинула критичным взглядом одетого Дмитрия - Интересно, где вам такие гены выдают? - тихо добавила она.
   - Что?
   - Да так. Просто довольно редко сразу после регенерации выходят настолько мускулистыми. Так-с, "Сэм", просканируй пользователя и надень на него костюм.
   - С кем ты...
   - "Принято." - прозвучал немного неестественный голос и серебряный костюм, стоявший в углу комнаты пришёл в движение. Подойдя к Дмитрию костюм начал одеваться на него разделяясь на части и оперируя этими частями. При этом, когда костюм был надет полностью, он изменил свою форму и фактуру, стал более компактным и гибким, стал более плотно облегать фигуру.
   - Как это? - Дмитрий отреагировал на пластические изменения казалось-бы металлической конструкции.
   - Я тебе скажу именование, Мимикрирующий наноматериал.
   - Я могу это примерно понять, на своём уровне знаний, но, поподробнее можно?
   - Подробнее ты это узнаешь в ходе своего "Дополнительного обучения". - Кирка сказала это изобразив самодовольное лицо с выражением полного превосходства. Дмитрий тем временем рассматривал "свои руки" и "торс".
   - Этот голос принадлежал, ИИ? И ещё, я забыл спросить. Так сколько времени я спал? - встав на ноги Дмитрий тихо добавил - Классное, давно забытое чувство.
   - Не совсем, у нас их называют "виртуальный интеллект", ВИ. Они намного проще чем ИИ, и они являются больше программой чем интеллектом. - Кирка подошла ближе и произвела несколько архаичные действия, она попробовала пошатать грудную пластину, пошевелить наплечники, затем удовлетворённо кивнув и сделав шаг назад, она продолжила - Первое время, костюм будет помогать тебе с равновесием и передвижением, отслеживать все процессы и при необходимости подправлять твои действия. Постепенно он сам будет уменьшать уровень своего вмешательства. А когда система решит, что ты полностью готов, она выдаст оповещение что костюм может быть снят. А спал ты ровно девятнадцать дней. - подождав немного, пока Дмитрий освоится со своим облачением, Кирка тепло улыбнулась и добавила - Нравится? - Дмитрий посмотрел на свои "ладони", затем сжал их в кулаки и с улыбкой посмотрел на девушку.
   - Очень. Интересно, что скажет Вика, когда увидит меня таким?
   - Эм, Дим... - голос Кирки приобрёл странные нотки, как будто разговор пошёл на ту тему, которой она хотела-бы избежать.
   - Что такое?
   - Хина просила меня кое-что тебе рассказать, если ты начнёшь говорить про девушку по имени Виктория.
   - Да-а? - протянул он.
   - Она сказала, чтобы ты не возлагал надежд на отношения с ней. Ты думаешь, что любишь её лишь потому, что твоя влюблённость с детства ещё не прошла, но она не столь сильна, чтобы это можно было назвать настоящей любовью. - Дмитрий смотрел на девушку молча, его взгляд стал тяжёлым - И ещё, та девушка, не испытывает к тебе даже таких чувств. Она находилась рядом с тобой из благодарности за спасение, и как выразилась Хина, в последнее время её отношение к тебе начинало портиться, в своих мыслях она уже начала обвинять тебя в том, что она тебе обязана. И скорее всего, по возвращении домой, её отношение к тебе полностью откроется. - Дмитрий молчал пару минут. Затем обречённо опустил голову, но быстро её поднял с грустной улыбкой.
   - Неприятно, но, если честно вполне ожидаемо. Ведь как ни крути, я знаю её почти с пелёнок. - Кирка посмотрела на него недоверчиво.
   - Ты как-то слишком легко это принял.
   - Ну, значит ваши слова о том, что мои чувства к ней были недостаточно сильны, были верными. Потому-что я не уверен, что в моём спокойствии виновато моё собственное сдерживание эмоций.
   - Ладно. - Кирка сделала небольшую паузу, затем продолжила - Давай прогуляемся пока есть время.
   - Ничего не имею против.
   Выйдя на улицу и потихоньку продвигаясь по прогулочным дорожкам, Дмитрий всё время пребывал в состоянии тихого восторга. Все подходящие для того свободные места были заняты парковыми комплексами и растительностью. В небе легко можно было разглядеть "трассы", по которым практически бесконечным потоком вились летающие автомобили, когда Дмитрий обратил на них своё внимание, Кирка назвала их глайдерами. Также иногда можно было увидеть, как к окраине видимого города пролетают крупные космические корабли различных форм. В этот момент у Дмитрия назрел вопрос, который ему самому показался банальным.
   - Кирка.
   - Да?
   - Глядя на те "трассы" в небе, у меня возник вопрос, а наземные дороги здесь есть?
   - Да, но только на территории городов. Междугородних трасс нет, они занимают слишком много места, а рациональности использования в этом мире несут очень мало. Энты и так выделили нам довольно большие территории под строительство городов. Космопорты здесь также лишь малые и по одному среднему на город, большие порты и верфи вынесены на орбитальные станции, центральные модули которых соединены с центральными башнями городов расположенных на суше, космическими лифтами.
   - Это тот шпиль что виден даже отсюда?
   - Да. В каждом городе на этой планете есть такой.
   - Ясно... А расскажи мне о Энтах пожалуйста. Хина и Клара говорили, что эта планета входит в Империю, но главенствуют на ней Энты.
   - Это так. Земная Империя не захватывает территории. Империя расширяется только дипломатическим путём и на взаимовыгодных условиях. Что на наш взгляд является условием более успешного развития всей Империи. - параллельно с разговором, пара молодых людей продолжала неспешно идти по прогулочным дорожкам, на пути им встречались различные люди, некоторые из них были в таком-же облачении, как и Дмитрий - Когда исследователи нашли этот мир, наблюдение и анализ полученных данных показали, что самое разумное существо этого мира, примерно на уровне земных дельфинов. Но, так сказать, уже тогда у некоторых наших людей была особая сила. С помощью этой силы, удалось избежать серьёзной ошибки. Вся поверхность суши на этой планете была покрыта лесом, а значит при начале какого-то строительства...
   - Пришлось-бы как минимум часть этого леса вырубить. - с горечью в голосе дополнил Дмитрий.
   - Именно. Но выяснилось, что этот лес разумен и разум этот у отдельно взятого древа, это развитая индивидуальность, а весь лес связан между собой, образуя своеобразное коллективное мышление.
   - Получается, весь лес, образует практически разумную планету?
   - Не совсем, ведь сама планета не влияет на их разум. Короче говоря, с помощью этой особой силы, им удалось войти в контакт с Энтами и после долгого обсуждения, они приняли решение о принятии протектората Империи, при этом Энты сами освободили шесть довольно обширных площадок и сказали, что мы можем построить там города, с условием того, что это не нанесёт вреда их экологии, их миру. Также, чтобы не причинять им неудобства и не заминать дополнительных территорий суши, в океане были построены плавучие города.
   - И вот так, упрощённо говоря, два народа живут бок о бок и не общаются?
   - Первое время так и было, но со временем появились переводчики, с помощью которых можно свободно общаться с Энтами. Ты увидишь, что довольно много "людей" гуляет в лесу, особенно детей. Энты хорошие рассказчики, поэтому находится много желающих пообщаться с ними, послушать истории о их мире.
   - Как я видел, лес очень густой, дети не теряются?
   - Во-первых, у них есть устройства, которые покажут им путь, а во-вторых, сам Лес не позволит им потеряться, Энты защитят если рядом будут опасные животные и помогут найти дорогу домой. По их мнению, взрослые должны быть способны защитить себя, а вот детей они оберегают.
   - А они могут двигаться?
   - Очень даже резво, если сами того захотят.
   - Невероятно. - удивлённо произнёс парень, затем, спустя некоторое время, заговорил вновь - Слушай Кирка... - тут, девушка, не дав ему закончить фразу, остановила Дмитрия жестом, постояв почти минуту с сосредоточенным видом, она обернулась к нему.
   - Нужно отойти, кое-что проверить.
   - Хорошо, я пока пройду дальше по этой дорожке. - Кирка, кивнув, быстрым шагом направилась по дорожке в сторону.
   - Не беспокойся, я догоню. - сказала она напоследок.
   Дмитрий немного постоял, глядя вслед уходящей девушке, глубоко вздохнул и заложив руки за спину медленно пошёл дальше. Миновав шагов тридцать, и один резкий поворот дорожки, он увидел немного необычную картину. На большой ветке громадного дерева, опёршись спиной о ствол, сидела девушка. Она была немного выше Кирки, ростом сантиметров сто шестьдесят, также у неё были более ярко выраженные черты фигуры. Её очень длинные волосы с крупными завитками свисали ниже ветви, на которой она сидела, и судя по насыщенности зелёного цвета, её волосы действительно были зелёными. Дмитрий обратил своё внимание на то, что голова девушки была опущена и она немного неестественно пошатывалась. Через мгновение причина этого стала ясна, девушка засыпала, и начала соскальзывать с ветви. Дмитрий ускорился рывком и успел подхватить девушку на руки, конечно от этого она проснулась, некоторое время её взгляд был растерянным, но быстро пришёл в норму. Она окинула Дмитрия оценивающим взглядом, затем улыбнулась и сказала.
   - Может, поставишь меня на ноги? - Дмитрий смущённо моргнул и затем начал двигаться.
   - Д-да, извини. - он мягко опустил ноги девушки на землю. Она в свою очередь тоже заложила руки за спину и с любопытством рассматривала Дмитрия своими ярко-зелёными глазами.
   - Ты здесь реабилитацию проходишь?
   - Да. - на лаконичный ответ парня, девушка вновь улыбнулась.
   - Тогда... - девушка быстро подошла и поцеловала Дмитрия в щёку - Спасибо за спасение. - она озорно хихикнула и оставив ошарашенного парня, удалилась быстрым шагом и не оборачиваясь помахала ему рукой.
   - О, вижу ты уже познакомился с нашей знаменитостью. - позади Дмитрия раздался голос Кирки. Дмитрий молча посмотрел на подошедшую девушку, а она, увидев его лицо еле сдерживала смех - Уууу, бедняжка. - протянула она, подойдя к нему и стирая следы губной помады с его щеки - Прости уж, такой у Теаны нрав.
   - Так, к... - Дмитрий прочистил горло и продолжил более уверенно - кто она? - Кирка улыбнулась и жестом пригласив парня следовать за собой, вновь повела его по прогулочным дорожкам.
   - Я расскажу нечто, что уже можно назвать молодой легендой, конечно это будет краткий и немного утрированный её вариант, но, слушай. Однажды, много-много лет назад, величественный Лес услышал звуки коих ещё не знал. Это было похоже на сильный ветер, но звуки шли с неба. Следом за звуками, в небе появился огромный силуэт, коих эта планета ещё не видывала. Силуэтом оказалась громадная машина, призванная даровать возможность путешествий среди звёзд. Внутри той машины были странные двуногие существа, и лишь один из них смог поговорить с Лесом. Благодаря этому, Лес и те существа смогли найти общий язык и прийти к соглашению, мир Леса стал частью государства существ в обмен на защиту и общение. Но, одно юное "древо", присутствовавшее на той судьбоносной встрече, почувствовало восхищение увиденными существами. Когда в мире Леса начали появляться поселения существ, то "древо" перебралось поближе к границе одного из селений и наблюдало за жизнью существ. Постепенно "древо" всё больше восхищалось ими и мечтало стать одним из них, ходить среди них, общаться со всеми, а не только с "избранными" способными на это. Шло время, чувства "древа" становились всё сильнее и однажды, произошло нечто невиданное, Лес озарила яркая вспышка мягкого сияния. Когда свет рассеялся окружающие "древа" остались в безмолвном изумлении, на месте на котором ещё секунду назад находилось то самое молодое "древо", лежала юная девушка, очень похожая на тех существ.
   - Разве такое возможно? - на изумлённый вопрос Дмитрия, Кирка улыбнулась.
   - Энтов в какой-то степени можно назвать телепатами, они общаются мысленно. Также они изначально чувствительны к "Инфоэнергии", когда чувства того "древа" стали очень сильными, Лес искренне хотел помочь ему с его мечтой, и в один прекрасный момент, когда мечта "древа" обрела законченность и "реальные рамки", энергия высвободилась. И итогом этого стало перерождение Энта в существо близкое человеку, но в тоже время в некоторой степени остающееся Энтом. Дядя предложил людям именовать этот новый вид существ "Нимфой". Как в древнегреческой мифологии, дух природы принявший человеческий облик. И та девушка, которая только что здесь была и есть та самая "Нимфа". - Дмитрий посмотрел в ту сторону, где скрылась девушка, названная Теаной, весьма ошарашенным взглядом.
   - Похоже после посещения вашего мира, я уже будет очень трудно чему-либо удивляться.
   - Сомневаюсь. - Кирка озорно пожала плечами - Ведь мы живём в этом мире, и посещаем множество иных, не менее удивительных, но не лишись этого прекрасного чувства. Кстати, если попадёшь на какую-то иную планету в нашем мире, не особенно распространяйся о личном знакомстве с ней.
   - Почему?
   - Несмотря на то, что в нашем мире Император может себе позволить, спокойно ходить по улице, со знаменитостями дела обстоят не столь радужно. Теана знаменитость, - лицо Кирки сделалось задумчивым, но лишь на мгновение - раньше в некоторых странах подобных ей именовали поп-дивой, она очень популярная певица и круг её фанатов, в том числе весьма буйных, очень широк. Поэтому я не рекомендую тебе вызывать их интерес к собственной персоне, это может быть вредно для здоровья, а особенно для нервов. - теперь на её лице появилась несколько недобрая улыбка - А уж если они узнают, что она одарила тебя поцелуем, то у тебя наверняка появятся проблемы, как моральные, так и физические.
   - Ясно. Значит фанаты одинаковы во всех мирах.
   - Почти. Так, перед тем как я ушла ты хотел что-то сказать?
   - Да. Послушай, Кирка, сколько тебе лет? - взгляды Дмитрия и Кирки встретились и тут он вспомнил о том какой возраст назвала Клара - Прости, туплю.
   - Да нет, ничего такого. А вот ты-бы сколько мне дал?
   - Ну, - Дмитрий окинул очень миниатюрную девушку взглядом - лет шестнадцать, - и тихо добавил - если не четырнадцать. - Кирка искренне на это рассмеялась - Чего?
   - Эх, посмотри сейчас налево. - Дмитрий перевёл взгляд в указанном направлении и увидел там двух девушек. Одна сидела на скамейке и была одета в такой-же костюм как Дмитрий, а вторая с такой-же причёской как у Кирки и одетая в медицинскую униформу, производила какие-то манипуляции с левой рукой первой девушки, но тут она обернулась в сторону Дмитрия, и он увидел тоже лицо что и у Кирки.
   - Это?..
   - Она также, как и я Аватара. Точнее, она это и есть я.
   - Что-то я совсем не въезжаю. Понятие Аватара обычно применяется к телам, управляемым удалённо, либо оператором, либо ИИ.
   - Да, всё именно так. И, я не оператор, я ИИ. - Дмитрий остановился и попытался более внимательно всмотреться в лицо Кирки - В этот раз я не шучу. В Империи много ИИ, нас уже довольно давно предпочитают именовать "нерождёнными".
   - В каком смысле?
   - В том, что наши тела хоть и искусственны, состоят из биомеханического нано-материала, но приближены к человеческим, мы можем обзаводиться семьёй, да, и ненужно делать такое удивлённое лицо. Так, большинство из "нерождённых" управляет одной Аватарой, но есть исключения, сейчас их два, первая это Галлия, ИИ заведующая Имперской справочной, а вторая, я. И, присматривать за тобой выделили моё истинное тело, так что возрадуйся такой чести. - последнюю фразу она произнесла с самодовольством, и усмешкой над самой собой.
   - А, другие тела чем-то отличны?
   - Да. Упрощённые Аватары, эти тела внутренне не походят на истинное тело по строению, у этих тел только внешность полностью идентична живым существам.
   - Тогда понятно, почему нигде не видно роботов похожих на, роботов.
   - Уж прости, - Кирка снова рассмеялась - Империя пропустила этот светлый шаг, когда улицы заполоняют орды гротескных металлопластиковых конструкций, через каждые пару действий, заявляющих об ошибках в системе. Наш первый полноценный ИИ появился ещё в начале двадцать первого века. А первые приемлемые образцы нано-материала спустя пару-тройку десятилетий.
   - Понятно. И сколько у тебя аватар под контролем?
   - Вместе с моим истинным телом, триста двадцать четыре. И, мне всего двадцать шесть лет.
   Прогулка Кирки и Дмитрия продолжалась ещё около двух часов. По возвращении в "микрорайон" Кирка повела Дмитрия к дому расположенному напротив того, из которого они вышли. Дмитрий взглядом задал девушке немой вопрос.
   - Это дом семейства Ашехт. - сказав это Кирка начала протягивать руку к дверной ручке, но дверь открылась раньше, на пороге стояла Вилена, и, она уже была стройной.
   - Здравствуйте Вилена. - поздоровался Дмитрий - Как вижу, вас уже можно поздравить?
   - Привет. - Вилена улыбнувшись обняла Дмитрия, тот от этого опешил, но не мог не заметить идущие от девушки искренние чувства заботы и беспокойства, затем, немного отстранившись она продолжила - Да можно, ровно две недели назад родилась девочка.
   - Кхум. - парень кашлянул в руку и собравшись, задал новый вопрос - Если не секрет, как назвали дочку?
   - Конечно не секрет. Милина. Да вы в дом проходите, Карун должен скоро прийти.
   - Спасибо за приглашение. - конечно-же они приняли приглашение и прошли в дом. При этом Дмитрий краем сознания и взгляда, подметил что всё это время Кирка молча стояла немного в стороне и наблюдала за его поведением. Похоже оценивала то, как он может приспосабливаться.
   Вилена была очень радушна и гостеприимна, общение с ней давалось очень легко, она подробно отвечала на вопросы Дмитрия и в свою очередь не упускала возможности задать вопрос ему. Постепенно она умело подвела беседу к тому, что практически постоянно отвечал именно парень. Дружеский "допрос" длился около двух часов и когда разговор зашёл за знакомство с девушкой по имени Теана, в комнату вошёл Карун.
   - Так ты уже успел познакомиться с нашей юной знаменитостью? - Карун задал этот вопрос стоя в дверном проёме и на его лице была странноватая ухмылка.
   - Да, можно и, так сказать. - Дмитрий развернулся к вошедшему мужчине так как сидел спиной к двери - Здравствуйте. - добавил он, слегка склонив голову.
   - Здравствуй. Хотел бы тебя предостеречь насчёт этой девушки. - Карун прошёл в комнату, поцеловал в щёку супругу, глубоким кивком поздоровался с Киркой и вновь обратился к парню - Теана в силу своей юности, профессии и собственного характера, иногда бывает весьма, эксцентрична. Может провоцировать людей на определённые мысли и поступки. Следуя из услышанного мной рассказа, эта её черта не прошла и мимо тебя.
   - Ну, наверное, да. - прокомментировал Дмитрий, немного смутившись и почесав затылок.
   - Тогда, будь с ней осторожнее и осмотрительнее. Твоим инструктором в скором будущем скорее всего станет Фарид Файзулов, а он относится к Теане как к родной дочери, поэтому случись что, может получиться неприятность.
   - Спасибо за предупреждение, я это учту.
   - Если это действительно так, это очень хорошо юноша. А теперь, пожалуй, перейдём к исполнению моих обязанностей. - Карун подошёл к Дмитрию почти вплотную и протянул раскрытую ладонь - Позволь твою руку. - парень исполнил просьбу, Карун провернул его руку и направил ладонью вверх, затем нажал на пару точек на перчатке и над ладонью появился голографический экран. Доктор вдумчиво вглядывался в данные которые судя по всему успел собрать костюм. Через некоторое время, экран отключился - Что-ж, могу поздравить юноша, всё прошло просто замечательно. И из побочных эффектов, только твой правый глаз.
   - А что с глазом? - Дмитрий встал со стула и подошёл к зеркалу. Его левый глаз был таким, как и прежде, серо-зелёным, а вот правый изменился. Его радужка стала рубиново-алой и даже создавалось лёгкое ощущение того, что от радужки исходит слабое рубиновое сияние. Дмитрий был немного удивлён увиденным. Но воспринял это изменение легче, нежели ожидал Карун. Тем не менее он решил отреагировать на молчание парня.
   - Если это тебя сильно волнует, то это можно легко исправить.
   - Не нужно. - ответил Дмитрий, развернувшись - Когда будет необходимость, обойдусь и цветной контактной линзой.
   - Рад это слышать. А теперь, Кирка, проводи юношу домой, ему необходимо хорошо отдохнуть, даже по его лицу это прекрасно видно.
   - Но я совершенно не устал. - попытался возразить Дмитрий, но со словами: "Не спорь с лечащим врачом", Кирка увела его из дома семейства Ашехт.

"***"

   Когда Кирка и Дмитрий вышли, Карун произвёл несколько манипуляций со своим коммуникатором, и посреди комнаты появилось объёмное голографическое изображение Клары.
   - Карун?
   - Кларисса, ты можешь сейчас говорить?
   - Конечно. - она немного повернула голову - Здравствуй Вилена.
   - Привет Клара. - ответила та.
   - Ты хотел поговорить о парнишке которого привела Хина? - Клара вновь обратилась к Каруну.
   - Да.
   - С ним всё хорошо? Регенерация прошла штатно?
   - С ним всё нормально. Но вот его показатели весьма далеки от штатных. - во взгляде у Клары появилась явная заинтересованность - У него есть несильная, но весьма прочная связь с инфослоем, один его глаз окрасился в цвет энергии его родного мира. Также, большинство его показателей на несколько порядков выше средних значений нанитного улучшения. Насколько тебе известно, средний показатель увеличения физической силы около четырёх-пяти раз от наминала, у этого парня этот показатель почти пятнадцать единиц. Также и с остальными параметрами. Врождённые данные его жизненных сил, весьма любопытны. - Карун замолчал, но Клара заметила некую странность в его молчании.
   - Но?
   - Но, прочность его костей возросла всего в шесть раз. Если немного утрировать, можно сказать что он страдает некоей формой синдрома "Хрустальных костей". Какая-то особенность его генома, наниты не восприняли это за генетическую ошибку и не исправили.
   - Ясно. Нужно будет сообщить его инструкторам чтобы они учли эту проблему. И думаю нужно сделать полный анализ генетической карты этого парнишки, чтобы узнать причину.
   - Хорошо, я займусь этим.
  

Глава 3.

   Первые два месяца после пробуждения Дмитрия, напоминали очень плотную школьную программу. Его учили истории, культуре и языкам разных народов, основам технологий начиная с паровых машин и заканчивая квантовыми перемещениями и транспространственными источниками энергии. Поначалу он удивлялся как легко стал запоминать подобные массивы информации, но быстро привык к своим новым возможностям. Попутно он учился контролировать свою немалую физическую силу. С каждым новым днём "костюм" выдавал сообщения о постепенном снижении своего вмешательства. Но, "школьная" пора подошла к концу вместе с сообщением костюма о том, что он может быть снят. С той поры две трети учебного времени были отданы на обучение "в поле". Дмитрия начали обучать различным боевым искусствам и управлению разнообразной техникой, от привычных ему автомобилей и мотоциклов, до космических кораблей. При этом он замечал, что за ним довольно часто наблюдают несколько человек.
   Вот и сейчас, из-за сильного дождя тренировка проходила в специальном помещении, и Дмитрий "кожей" чувствовал, что за ним опять наблюдают. Во время небольших передышек появляющихся по ходу спаррингов и демонстраций новых приёмов, он то и дело бросал взгляды на стекло смотровой площадки, находящейся на уровне третьего этажа. В это время там стояло четыре человека, и они действительно наблюдали за парнем, но неподдельный интерес он пока сумел вызвать лишь у одной из них.
   - Сеньора Демидова, вы знаете, моё уважение и благодарность вам не имеют границ. Но, чем этот парень может быть нам полезен? Он даже не из "одарённых". - на смотровой площадке звучал скептический голос, принадлежащий весьма смуглому мужчине, его кожа была настолько темна, что его легко было перепутать с представителями народов африканского континента, но это было не так. Он был коренным и чистокровным жителем Мадрида. И как-бы частично подтверждая его слова, обсуждаемого парня опрокинули спиной на ринг.
   - А, по-моему, ты не прав, "Фрост." - новый голос принадлежал молодой девушке, стоящей по другую руку от испанца, названного "Фростом". Она была среднего роста, стройна, с пышными чёрными волосами, прикрывающими лопатки. В целом её внешность была очень даже привлекательной, но вполне обычной, за исключением одной особенности её фигуры. Её бюст выглядел несколько чрезмерным для её стройной фигуры. Она сосредоточенно наблюдала за обсуждаемым молодым человеком и даже держалась правой рукой за подбородок. - И не нужно делать столь неприязненное лицо, ты сам выбрал себе этот псевдоним. - говоря вторую фразу девушка обратила своё лицо к раздосадованному товарищу.
   - Мне никто не сказал, что можно пропустить этот шаг. - с горечью в голосе сказал он. Клара пока молча наблюдала за ними - Так что ты имела в виду насчёт того паренька, Кэтрин?
   - Я уже устала повторять, моё имя, Катрина. - теперь досада проскользнула и в её голосе - А тот парень, - она вновь посмотрела в тренировочный зал - он весьма способен. - также косвенно подтверждая и её слова, парень не попался на следующую уловку оппонента и уже сам опрокинул его на ринг. "Фрост" посмотрел на Катрину странным, долгим взглядом, затем на его лице появилась ухмылка, которую вполне уместно назвать злодейской.
   - Да ты уже который день с него глаз не сводишь. - на лице мужчины по-прежнему сияла ехидная ухмылка, а его голос был преисполнен сарказма - Никак наша "звезда" влюбилась в простолюдина?
   - В какой-то мере так и есть, - прозвучал спокойный ответ после которого раздался смачный хлопок. "Фрост" громко хлопнул ладонью по своему лицу.
   - И не отрицает. - пробормотал он, опустив голову и по-прежнему закрывая лицо рукой.
   - Но, - "Фрост" немного опустил руку открыв один глаз и посмотрел на девушку - не как в мужчину. Он мне действительно симпатичен, но скорее, как близкий родственник, наверное, как брат.
   - И чем-же вызваны столь тёплые чувства к незнакомцу?
   - Не знаю. - Катрина пожала плечами - Ты и сам в курсе, я не знаю своих родных, поэтому сама не представляю почему именно он, и почему именно эти чувства.
   - Луис прекрати. - к "Фросту" подошла ещё одна девушка находившаяся в том-же помещении - Перестань уже пытаться подначивать Катрину. - эта девушка была немного ниже среднего роста, слегка худощава, у неё была достаточно короткая стрижка, волосы едва доходили ей до плеч. Она выглядела немного нескладной, как подросток, тем не менее её облик в целом оставлял приятное впечатление и, она была на несколько лет старше Катрины и примерно на столько-же младше "Фроста" - Для приставаний у тебя есть я. - девушка обняла мужчину и кокетливо поцеловала его в щёку, эти двое, испанец и итальянка по возвращении домой собирались пожениться.
   - "Нова" расскажи, как тебе это удаётся? Стоит тебе сказать хоть слово и "Фрост" сразу как шёлковый. - на вопрос Катрины поначалу отреагировал лишь "Фрост", он кинул на девушку гневный взгляд. Затем успокаивая его гладя по щеке, ответила и "Нова".
   - Этого нельзя объяснить Катрина. Ты сама всё поймёшь, когда испытаешь чувства подобные нашим.
   - Что-то сомневаюсь. - тихо сказала Катрина, вернув взгляд на арену.
   - Зря. - "Нова" подошла к Катрине сзади и обняв ту за плечи и немного подтянувшись положила подбородок ей на плечо - Ведь ты уже начала испытывать чувство коего ранее не знала. С тех пор как ты впервые увидела того парнишку, от тебя так и веет немного разбавленной материнской любовью. Такие эмоции обычно испытывают и излучают старшие сёстры.
   - Я таких эмоций не знаю, у меня нет семьи. - "Нова" грустно вздохнула.
   - Позволь я тебя поправлю. - она повернула голову Катрины так чтобы их взгляды встретились - Не бы-ло. Но, времена меняются.
   - Если-бы я сейчас не стояла в спортзале на другой планете, да ещё и в иной реальности, я бы на твои слова лишь посмеялась. И... спасибо, Бернадетта.

"***"

   Вечером, когда Дмитрий вернулся в выделенное ему жилище, на пороге его встретила Кирка, парень криво улыбнулся, лицо у "нерождённой" девушки было очень недовольным. А всё из-за того, что Дмитрий не то что не соблюдал данный ему совет, а напрямую его игнорировал и поэтому почти каждый вечер возвращался домой с парой переломов. Вот и сейчас он поддерживал левую руку, что говорило о том, что травма была совсем свежей, наниты даже ещё не успели собраться в каркас вокруг травмированного участка.
   - Вот смотрю я на тебя, и понимаю, что позывной "Искатель" тебе очень подходит. - тон девушки был крайне недовольным и даже немного злым - Ты вечно ищешь приключения на свою, извиняюсь, неугомонную задницу. И, наверное, ваши тёплые чувства взаимны, потому что они регулярно позволяют тебе себя находить. Что сегодня?
   - И тебе добрый вечер Кирка. - виновато улыбаясь ответил парень - Всё тоже. Вложил в удар слишком много силы, получил двойной перелом. - на его ответ девушка лишь сокрушённо покачала головой, этот разговор повторялся почти каждый вечер.
   - Ладно, залечивай свои раны и иди в гостиную, у тебя сегодня гости. - не дожидаясь реакции Дмитрия, Кирка развернулась и скрылась в доме.
   Быстро приняв душ и переодевшись, Дмитрий зашёл в гостиную. Там было довольно много народу, и помимо знакомых ему Кирки и семейства Ашехт в полном составе, в комнате находилось ещё пять человек, две девушки и три мужчины. Дмитрий, поприветствовав всех немного склонил голову.
   - Новым знакомым принято представляться, юноша. - со смехом в глазах и напускной строгостью сказал Карун.
   - Мои извинения за недостойные манеры. - подхватив игру "Лиса", поклонившись ответил Дмитрий с выражением лица полным чувства собственного достоинства и выражающим ноль эмоций. - Позвольте представиться, Менгарцев Дмитрий. - закончив, парень выпрямился и направил выжидательный взгляд на незнакомцев. С дивана поднялась девушка выглядящая моложе всех. И как-то странновато улыбаясь, молча смотрела на Дмитрия. По её взгляду было видно, что она явно чего-то ждёт. Парень решил отреагировать - Я прекрасно по вам вижу, что вы ждёте того, что я вас узнаю. И, ваше лицо действительно кажется мне немного знакомым, но увы я не могу вспомнить вашего имени.
   Цветущий внешний вид девушки мгновенно переменился на такой, как будто на неё вылили ведро холодной воды, и в тоже время со стороны одного из мужчин доносились странноватые звуки едва сдерживаемого смеха. Девушка кинула на него недобрый взгляд, затем встрепенулась и вновь улыбаясь, но теперь более естественно и менее надменно, посмотрела на Дмитрия.
   - Моё имя Катрина Митчелл. - девушка была вполне обычной внешности, но тем не менее при взгляде на неё в голове легко возникало слово "красивая". Вот только, по мнению Дмитрия её бюст был великоват для её фигуры - Я из того-же мира что и ты, также, как и все незнакомые тебе люди, находящиеся в этой комнате. Это Бернадетта Донати, позывной "Нова". - она указала рукой на вторую девушку, она была ниже Катрины, с короткой стрижкой, и общим впечатлением фигуры как у подростка, но чувства Дмитрия явно говорили ему о том, что она старше чем выглядит. Катрина тем временем перевела раскрытую ладонь на мужчину, по-прежнему давившегося от сдерживаемого хохота - Этот смешливый мужчина, Луис Лосано, позывной "Фрост". - мужчина наконец успокоился и встав поздоровался кивком, он был высокого роста, почти на голову выше Дмитрия, но довольно худощав, также его кожа была настолько тёмной, что если-бы не совершенно несвойственное африканцам лицо, Дмитрий точно принял-бы его за выходца с африканского континента, ну или американца. И, он выглядел лет на тридцать, самым старшим из присутствующих новичков, меж тем Катрина продолжала представлять присутствующих - Этот человек неспособный спокойно усидеть на месте и пяти минут, Энцу Саласар, позывной "Вектор". - ёрзающий на диване парень выглядел максимум лет на двадцать, его внешность целиком могли описать слова, средний и обычный. По его внешности можно было сказать, что он выходец откуда-то из Южной Америки, скорее всего из Бразилии - И, последний по порядку, но совсем не по значению, Гавел Мазур с позывным "Статик". - последний парень выглядел совсем немного старше предыдущего, он был немного пониже, и шире в плечах, явно европейской внешности, вероятнее всего из Восточной Европы.
   - Весьма рад нашему знакомству. - Дмитрий изобразил нечто вроде почтительного, глубокого кивка. В целом новые знакомые производили хорошее впечатление, все, кроме "Статика". Дмитрий не знал, что именно ему не понравилось в этом человеке, его постоянно бегающие глаза, или сильное ощущения малодушия идущее от этого парня. Дмитрий решил для себя никогда не снижать бдительности если он будет находиться рядом с ним.
   - Нам тоже очень приятно. - всё также улыбаясь ответила Катрина.
   - Ага. - скептически добавил "Фрост", за что получил от "Новы" тычок локтем под рёбра.
   - И, я бы хотела добавить, что все мы "одарённые". Тебе-же уже известно о нашем существовании?
   - Да. - Дмитрий кивнул - Мне уже рассказали о том, что наш мир намного сложнее и загадочней чем привыкло думать большинство простых людей. Но, чем я могу вам помочь, я не "одарённый".
   - Действительно, господин Ашехт, не поможете мне? - Катрина обратила вопросительный взгляд на Каруна.
   - Отчего-бы и нет, юная леди. Видишь-ли Дмитрий, во многих мирах, подобных тебе, называют "улучшенным человеком", да и ты уже в курсе, что всегда был не совсем обычным. У обычных людей показатели улучшения куда скромнее. Да и, эти молодые люди, хотят дать тебе шанс поучаствовать в чём-то стоящем. Сейчас, вы знакомитесь для того, чтобы иногда проводить совместные тренировки, они позволят научиться им, противостоять подобным тебе, а тебе, противостоять подобным им.
   - Спасибо, господин Ашехт. - Катрина присела в книксене, а "Лис" выставил перед собой раскрытую ладонь.
   - Прошу вас, просто Карун.
   - Парень, а ты действительно её не узнал? - вопрос прозвучал от "Фроста".
   - Как я уже сказал, её лицо казалось мне знакомым, когда она представилась, я вспомнил кто она. И, то, что я не узнал её сразу связано лишь с тем, что я практически не смотрю фильмы тех жанров в которых играет мисс Митчелл. - после последних слов кончики ушей девушки немного покраснели - Я больше предпочитаю научную фантастику и фентези. Исторические фильмы практически не смотрю, мелодрамы не смотрю вообще.
   - Эм... Дима, да? - сокращённое имя прозвучало с хорошо слышимым акцентом, так-как Катрина произнесла его по-русски и "автопереводчик" не делал перевод.
   - Да. - Дмитрий вновь перевёл взгляд на Катрину.
   - Пожалуйста, не называй меня, вы, мисс, и тому подобными эпитетами, я всего на три года старше тебя.
   - В таком случае вы очень рано начали свою карьеру мисс Митчелл.
   - Ну прошу тебя! - взмолилась девушка, неожиданно даже для самой себя, схватив Дмитрия за плечи и негромко прокричав эти слова прямо ему в лицо. До сего момента непоколебимое лицо парня изменило своё выражение, он тепло улыбнулся.
   - Хорошо, Рина. - лицо девушки стало ошеломлённым, она, та кто вечно требовал называть её полным именем, не могла сейчас воспротивиться этому сокращению своего имени. Также удивлённым выглядел и "Фрост", которому чаще всего доставалось из-за попыток назвать Катрину как-то иначе. И не дав ей опомниться, Дмитрий задал новый вопрос - Ребята, извините за любопытство, но что у вас за одинаковые браслеты на руках?
   - Это? - начав отвечать "Нова" посмотрела на своё запястье - В нас нет нанитов, поэтому мы стареем. А эти штуковины как-раз помогают нам этого избежать, чтобы независимо от того сколько времени мы здесь пробудем, вернулись домой в том-же виде, в котором ушли.

"***"

   За интересными занятиями и общением с хорошими людьми время течёт незаметно. Оговорённый год пребывания Дмитрия в этом мире подходил к концу, осталось всего около двух недель. Меж тем, он столкнулся с сильным нежеланием покидать этот мир и этих людей. Но и домой вернуться тоже хотелось, показать каким он стал, продемонстрировать то, что теперь он сам может постоять за себя и за других.
   Как и обычно он встал ещё затемно, позавтракал, переоделся и заглянул в комнату на втором этаже.
   - Рина, я пошёл на занятия. И тебе уже нужно вставать, а то опять проспишь.
   Из-под одеяла послышалось невнятное бормотание и поёрзав, из-под него по коленку показалась нога. Дмитрий усмехнулся и прикрыв дверь, направился к выходу. Вот уже почти полгода под одной крышей с ним жила Катрина. Всего через месяц после начала "совместной жизни" она почти постоянно начала называть Дмитрия братом, и к собственному удивлению парня, его эмоциональный фон также больше походил на отношение к двоюродной или на крайний случай сводной сестре. Она совершенно не вызывала в нём никаких низменных эмоций или желаний, однажды он сам начал беспокоиться по этому поводу, но своевременное возникновение подобных мыслей по отношению к другим девушкам отогнали тревогу от его сердца. Хотя следует признаться, что сама Катрина часто злоупотребляла подобным положением вещей.
   Она не редко пыталась спровоцировать разные не вполне пристойные ситуации. Частенько вроде случайно представала перед Дмитрием практически в неглиже, пыталась разводить его на откровенные разговоры. И ей очень нравилось обнимать бедного паренька, мягко говоря с пристрастием. Если в такие моменты она была спереди, то практически душила его своим бюстом, а если заходила со спины, то висла на его шее и прижималась к нему всем телом. Так они и жили последние полгода, он, пытающийся как можно дольше сохранять внешнюю невозмутимость и гранитное спокойствие, что удавалось далеко не всегда, и его "сводная, старшая сестра" которая строит из себя немного извращенку, но стоит всё же подчеркнуть то, что всего лишь строит, и на самом деле она весьма хорошая девушка.
   Также стоит упомянуть и то, что семейство Ашехт иногда просили их приглядеть за своей дочкой, Милиной. В такие моменты Катрина давала выход своему материнскому инстинкту на полную. Она очень полюбила эту маленькую девочку с лисьими ушками, пушистым хвостиком и ангельскими крыльями. Дмитрий не хотел никому в этом признаваться, но и он сам тоже очень сильно привязался к этой девочке.
   Учебная программа этим днём была вполне обычной, большую часть дня заняла тренировка рукопашного боя, к собственному удовлетворению Дмитрия, боевые искусства довались ему без особых сложностей. Вечером, перед окончанием учебного дня наставник устроил свободный спарринг.
   Небо уже начало окрашиваться в закатные цвета, а на площадке вовсю шли бои. Наставник наблюдал за группой своих подопечных со стороны, он спокойно стоял и неспешно о чём-то переговаривался с соколом, сидящим у него на плече. Через некоторое время к нему подошла девушка с пепельными волосами, это была Клара. Встав рядом, она стала наблюдать за ходом спаррингов. Один боец немного выделялся из общей группы, на него нападали сразу несколько человек, но он умудрялся отбиваться, как могло показаться, даже не особо напрягаясь при этом.
   - Как вижу, его способности к обучению действительно впечатляют. - произнесла Клара, не поворачивая головы.
   - Да, уровень его адаптации и восприимчивости новой информации, выше среднего. За последние два месяца ни один из его сокурсников ни разу не смог его победить. - в следующий момент на лице инструктора промелькнула тень - Но есть две вещи которые мне не нравятся в этом парне.
   - И какие-же, Фарид?
   - Он продолжает игнорировать рекомендованные ограничения своих нагрузок. Кирка каждый день сообщает о паре новых переломов. Конечно благодаря его собственным "особенностям" и "Лазарю" они у него срастаются иногда даже за несколько минут, но всё же это нехорошо.
   - А что он сам об этом говорит?
   - Что ему необходимо привыкнуть к той боли которая возникает при подобных травмах, раз уж его организм подкинул ему такое ограничение. - Клара посмотрела на Фарида с неопределённым выражением лица - Это его слова, не мои.
   - Ясно. А второе?
   - Теана слишком много о нём говорит. - Клара улыбнулась - К самому парню у меня претензий нет, он соблюдает необходимую дистанцию и ведёт себя прилично. Но у меня возникает такое чувство, что именно это и раззадоривает её эго. Ведь он первый по отношению к кому она делает вид, что проявляет интерес, и кто на это не реагирует.
   - Комментируя первую тему, любой должен иметь право и возможность преодолеть самого себя. - подойдя к ним, к их разговору присоединился ещё один мужчина - А насчёт второй темы, если что-то происходит долгое время одинаково, то что-то что однажды выйдет за привычные нам рамки, мы либо возненавидим, либо действительно этим заинтересуемся.
   - Эх, - Фарид тяжело вздохнул - шеф, да она с него глаз не сводит, даже сейчас наблюдает.
   - Так это Теана сидит среди ветвей на том дереве? - спросила Клара посмотрев вдаль.
   - А кто-же ещё.
   - Знаешь "Дервиш", за столько лет я поняла одну вещь. Тебе всё-таки пора жениться. Вон даже Карун семьёй обзавёлся и теперь не нарадуется на свою дочь.
   - Ага. Посмотрю я на этого старого лиса, когда его дочке лет четырнадцать-шестнадцать исполнится.
   - Кхм. - мужчина, подошедший недавно, кашлянул чтобы привлечь к себе внимание - А позвольте поинтересоваться, о каких "собственных особенностях" того паренька вы говорили?
   - Есть пара намёков и подозрений, посмотри сам. - Клара обернулась в его сторону и передала ему небольшую прозрачную пластину, он принял планшет и включив голоэкран, начал просматривать данные - В нём есть нечто древнее, не совсем человеческое.
   - Хм. Любопытно. Попадаются очень знакомые следы "кода". У него должно быть весьма именитые дальние предки.
   - Ты это о чём?
   - Да так. Немного позже будет видно стоит об этом говорить или-же нет. - лицо Клары сделалось задумчивым и немного недовольным. Затем она вновь заговорила.
   - Я не ожидала сегодня увидеть тебя здесь.
   - Ты ведь сегодня планировала серьёзный разговор с тем молодым человеком и всё хотела нас познакомить, вот я и заявился. Да и то, стоит-ли упоминать про его предков тоже решится по итогам этого знакомства.
   - Ясно. Кстати, - Клара снова перевела взгляд на арену - мне кажется он начинает зазнаваться. Уж больно у него лицо довольное. Что скажешь пап, может мне немного размяться?
   - В этих местах главенствуешь ты. - с улыбкой подняв руки сказал Андрей.
   - А ты не против "Дервиш"?
   - Конечно нет. - флегматично ответил тот.
   - Вот и хорошо. - сказав это Клара сделала шаг вперёд и преобразилась, она как будто прошла через прозрачную мембрану, которая лишь едва исказила пространство вокруг неё. Вместо летнего платья она оказалась одета в комбинезон для тренировок, а её волосы оказались стянуты в тугой хвост перевязанный в нескольких местах. Она с улыбкой зашла на арену где пока-что безнаказанно Дмитрий спарринговал сразу с пятью сокурсниками.
   Когда он увидел приближающуюся Клару, на его лице промелькнуло замешательство, но оно быстро сменилось полуулыбкой. Он знал, что его навыки не идут ни в какое сравнение с таковыми у Клары, но бой с более опытным и искусным оппонентом может быть очень поучительным. Следующие несколько минут он регулярно оказывался поверженным. Пока не сумел собраться, и применив приобретённые навыки, ему удалось свести раунд в ничью. Они оба оказались лежащими спиной на арене головой к голове.
   - Только не вздумай возгордиться. - не вставая сказала Клара.
   - Ни в коем случае. - встав и подовая ей руку ответил Дмитрий - Это не в моём характере.
   - Ну-ну. - в свою очередь скептически заключила она, принимая помощь - Нам ещё с тобой серьёзно поговорить нужно. - добавила она, встав на ноги.
   - Я чем-то провинился?
   - Пока нет. Разговор будет на другую тему, идём. - она развернулась на месте и пошла к выходу с площадки, при этом примерно на третьем шаге она вновь прошла через ту "мембрану" и вернула то платье, которое было надето на ней ранее.
   - Хорошо. - ответил Дмитрий, идя за Кларой - А на какую-же тогда тему?
   - Ты я думаю уже знаешь кто мой отец?
   - Угу. Это я узнал на первом-же уроке краткого курса современной истории вашего мира.
   - Мы с сестрой говорили, что вы с отцом поладили-бы, вот и пришло время тебе с ним познакомиться.
   - Что-то мне некомфортно от мысли, что придётся говорить с личностью такого масштаба и положения.
   - Не беспокойся, один из принципов которому мы хотим тебя научить, это не бояться масштабов и тем более положения, а оценивать людей только при личном общении, а не на основе рассказов и слухов.
   Когда пришли к дому Дмитрия, Андрей уже был там и общался с Киркой и Катриной. Увидев новоприбывших, Андрей извинился перед девушками, встал с кресла и направился в сторону Дмитрия, тем временем Катрина, Клара и Кирка покинули комнату. Дмитрия немного насторожила многозначительная улыбка Катрины.
   - Соколов Андрей, и лучше просто по имени, не люблю лишний официоз. - сказал мужчина, протягивая руку для приветствия. Это был высокий, крупный мужчина, на вид ему было не больше тридцати пяти лет, но в действительности эта цифра была неимоверно занижена, ведь он был отцом Клары и Хины. У него были коротко стриженные чёрные волосы, и сейчас вновь был период, когда он отпустил коротко стриженную густую бороду. Он был одет в мундир полувоенного кроя тёмно-синего, почти чёрного цвета.
   - Эм, если вы так хотите. - отвечая на рукопожатие сказал Дмитрий.
   - Прошу, не надо никаких "вы".
   - Хорошо. Присядем? - Дмитрий указал на кресла.
   - Конечно.
   - Так, о чём, ты, хотел со мной поговорить? - спросил Дмитрий, устроившись в кресле.
   - О кое-чём весьма интересном. Скажи, ты-бы хотел продолжить своё обучение или тебе больше хочется вернуться домой по окончании года?
   - Я-бы очень хотел ещё многое узнать, но отведённый год ведь уже подходит к концу.
   - Ответь, да или нет?
   - Да.
   - Тогда, как ты думаешь почему твоя семья за всё это время так ни разу тебе и не позвонила?
   - Согласен это на них не похоже, но, наверное, на, то есть причины.
   - Должен признаться это из-за нас.
   - В каком смысле?
   - Скажем так, - Андрей встал на ноги и начал медленно прохаживаться по комнате заложив руки за спину - мы либо подозревали, либо надеялись, на то, что ты примешь именно такое решение, которое принял сейчас. В твоём "отражении" не прошло и дня с тех пор как ты здесь.
   - Разсинхронизация потоков времени? - задумчиво спросил Дмитрий.
   - В официальных документах мы называем это "Темпоральное расхождение", но, да, так и есть.
   - Но, разве моё обучение не подходит к концу?
   - Нет предела совершенству, как говорили древние. Данный курс был вводным, ты получил широкий набор знаний, но лишь начальных. Как ты думаешь, может-ли полное обучение управлению космическим кораблём, обойтись без выхода в открытый космос?
   - Наверное нет.
   - Именно. А ещё, помимо именно полной программы образования, тебе будут больше рассказывать про твоё родное "отражение". Про настоящую историю твоего мира, языки и культуры иных цивилизаций с которыми тебе возможно предстоит встретиться. Про существ, населяющих твою Землю помимо обычных людей.
   - Чем-же моё родное "отражение" настолько особенное?
   - Твой мир и миры подобные ему, у нас называют "перекрёстками". С такими мирами пересекается множество других и меж ними есть естественные врата. Периодически эти врата открываются и тем самым вызывают необычные эффекты в том мире. Поэтому в нём было и есть множество существ, которых обычно принято считать сверхъестественными.
   - В таком случае, мне будет очень интересно посещать лекции, которые будут касаться действительности моего мира.
   - Это хорошо. - Андрей удовлетворённо улыбнулся - А ещё, примерно через полгода, ты отправишься на практику в один из отрядов гвардии. - Дмитрий хотел было удивиться, но не успел. В это мгновение в комнате просто появился ещё один человек, при том, что ещё секунду назад его там не было. Он был одет в абсолютно белый деловой костюм и также все его волосы были абсолютно седыми, на вид мужчине было лет семьдесят, но он был крепок и уверенно стоял на ногах, с идеальной осанкой, также его образ дополняла трость цвета слоновой кости с золотой рукоятью в форме квадратной головы китайского дракона.
   - Я не опоздал? - сказал он сильным глубоким голосом, который скорее должен был принадлежать не старику, а сорокалетнему мужчине.
   - Если только самую малость. - ответил ему Андрей - Дмитрий познакомься, Марк Богоявленский, хороший друг нашей семьи.
   - Очень приятно познакомиться, но, кто вы?
   - Взаимно, молодой человек. Я, архитектор, инженер, биолог, я интересуюсь достаточно большим спектром применения своих знаний и возможностей. И я пришёл сюда, заинтересовавшись вами, мне хотелось бы разобраться в том, чем вы отличаетесь от остальных людей и рассказать вам о том, что узнаю. Дабы вы смогли сами более полно понять свои истинные возможности, и овладеть ими. И использовать их во благо мира.

"***"

   С того памятного дня, знакомства с Императором, прошло почти полгода. С самого утра этот день был облачным, было немного прохладно и почти постоянно шёл небольшой дождь. В большинстве своём Энты обожали такую погоду. Час был весьма ранний, но Дмитрий уже довольно долго находился в "Лесу". Он уже и сам успел убедиться в том, насколько Энты дружелюбны по отношению к детям. Пару раз Дмитрий становился свидетелем того как эти могучие и на первый взгляд абсолютно недвижимые исполины двигались со скоростью иногда даже превышающую скорость среднестатистического человека. Однажды Энт отогнал хищника от ребёнка воспользовавшись отростками, напоминающими лианы в качестве хлыстов, а другой самолично отвёл маленькую девочку забывшую свой коммуникатор до её дома. При этом на взрослых они обращали куда меньше внимания. Ведь по мнению Энтов, взрослые должны быть способны сами о себе позаботиться.
   За то время что Дмитрий провёл на Зете, у него появилось немало новых знакомых, и некоторые из них были Энтами. Он вышел из дома ещё затемно и подумав, что у него достаточно времени, решил прогуляться и проведать друга. В данный момент он стоял в чаще, рядом с одним из тех Энтов, которые с ним общались. Общение с Энтами проходило на уровне мыслей и образов, возможно это было благодаря специальному устройству ограниченно имитирующему возможности телепатии.
   Когда Дмитрий опомнился, до назначенного срока осталось менее пятнадцати минут, Энт мыслеобразом указал ему на его невнимательность, Дмитрий также с ним согласился и попросил ему подсобить. В ответ пришло ощущение согласия, после чего к Дмитрию опустилась крупная ветвь, весьма отдалённо напоминающая руку, а сразу после того как он на неё встал, его подбросило вверх с такой силой, что он подлетел метров на тридцать. Как только он перестал набирать высоту и начал снижаться, за его спиной появилась пара полупрозрачных, переливающихся крыльев светло-зелёного цвета и набирая скорость он направился в сторону взлётно-посадочной площадки. Ещё на подлёте Дмитрий заметил летящего рядом с ним сокола, когда он приземлился на площадке космопорта его встретил зычный голос наставника группы.
   - А вот и наша птица высокого полёта. - по рядам группы прозвучали лёгкие смешки, все знали, что Дмитрий среди них на особом счету, но это отнюдь не облегчало его жизнь, чаще скорее наоборот. Меж тем сокол сел на плечо "Дервиша", взгляд фамильяра также был укоризненным.
   - И вам не хворать, между прочим я вовремя.
   - В том-то и дело, что явился всего менее чем за минуту до оговорённого времени.
   - Больше не повторится. - сказал Дмитрий, вставая в первый из двух рядов курсантов.
   - Ладно. Разбиваемся на пары, сегодня отрабатываем манёвры и координацию звеньев в околопланетном секторе пустоты. - Народ начал оживлённо переговариваться, Дмитрий также озирался по сторонам, думая к кому в напарники напроситься - "Искатель", куда лыжи навострил?! У нас группа неполная, ты в паре со мной. - Дмитрий вышел из строя и встал рядом с "Дервишем", тем временем рядом с курсантами появились парящие шары, размером с апельсин, это были "проводники", управляемые ВИ - Всем следовать за "проводниками", они-же будут вашими инструкторами и экзаменаторами на сегодняшнем задании. Группы между собой не контактируют, полная индивидуальная работа в отдельных звеньях. Всем, по машинам!
   Курсанты развернулись на месте и побежали к аппаратам странноватого вида, чёрного цвета парившим почти в полуметре над ВПП. По габаритам они были вполовину больше обычного истребителя двадцать первого века, а по форме напоминали две скреплённые призмы одна за другой, стилизованные под наконечники стрел. Если посмотреть немного внимательнее, было видно, что это и на самом деле две машины, стоящих в сцепке. Когда все заняли свои места, ВИ начали поднимать машины в воздух и постепенно, по довольно пологой траектории, набирать высоту. Машина занятая "Дервишем" и "Искателем" находилась на ручном управлении и сразу произвела вертикальный выход из атмосферы. Дмитрий откровенно залюбовался открывшимся видом на пустоту. При взгляде на неё появлялось чувство, что хоть её и называют пустотой, она абсолютно таковой не являлась. Парень пришёл в себя лишь когда "Дервиш" начав выводить аппарат на другую сторону планеты лёг на курс, который должен был вывести их с орбиты, через минуту, он разделил их машину на два отдельных аппарата. Изящно разделившись и набрав небольшую дистанцию между собой, машины шли параллельным курсом. А затем в динамиках раздался голос "Дервиша".
   - "Дервиш", передаю управление ботом. Ведомому, следовать за мной.
   - "Искатель", принял управление. Следую за ведущим.
   - Нужно поговорить.
   - О чём?
   - Тебя приписали к шестьдесят шестому отряду гвардии специального назначения, базирующемуся на дредноуте Ямато, флагмане седьмого флота.
   - Ямато?
   - Да, не пропадать-же такому названию в пучинах истории. Так вот, мы сейчас направляемся к нему.
   - Принято. - в этот момент они пересекли точку, после которой планета переставала перекрывать линию обзора, и Дмитрий увидел, как на небольшом отдалении от планеты формируется крупный военный флот. Там было не менее ста кораблей крупных классов, плюс несчётное количество более мелких и кораблей сопровождения и поддержки - Эм... "Дервиш", почему флот выстраивается в боевую формацию?
   - К системе Игнис-Дош приближается крупная группировка сил Коалиции.
   - Ясно, а эта система под Имперским протекторатом?
   - Нет. Она союзник, полностью независимый, но союзник.
   - Они так важны?
   - Парень, всякая жизнь, которая не пытается тебя убить, важна, тем более если она хочет с тобой дружить на взаимовыгодных условиях и с взаимоуважением в отношениях. Игнисы развиты, но у них всего одна система и флот в восемьдесят крупных кораблей. А на них движется почти сорок тысяч вымпелов не ниже пятого класса.
   - Что? - не поверил таким цифрам Дмитрий. Ведь по классификации Империи, в пятый класс попадали линкоры и дредноуты, больше них был только шестой, те же линкоры и дредноуты, но с приставками "сверх, супер, ультра" и седьмой класс, это уже был класс мобильных боевых крепостей, баз и станций.
   - После объединения Коалиции они тоже много внимания уделили дистанционному контролю, минимум тридцать-тридцать пять тысяч из того флота беспилотные.
   - Я конечно понимаю ваше технологическое превосходство, но две ваши тяжёлые флотилии не спасут их миры.
   - Две флотилии группируются у этой планеты и это лишь часть седьмого флота. Мобилизованы все флоты Империи, на помощь Игнисам пойдёт минимум восемьдесят процентов наших сил, плюс к тому там будут Крионис и Дамокл.
   - А если на, то и расчёт?
   - Оставшийся флот, "Преторианцы", системные щиты, "Асгард", "Олимп" и "Вавилон" никто не отменял.
   - Да уж, "мирное" государство, а военной мощи хватит чтобы сравнять с пустотой целую галактику.
   - У добра тоже должны быть острые зубы и крепкая шкура, иначе загрызут. Тем-более не зря-же Император поправляет всех называющих Империю и его самого светлыми, что они скорее "серые".
   - Ага, я уже слышал и, если честно с первого раза не въехал о чём он.
   - Они тоже не всегда сразу понимают.
   - М-да, наверное, не вовремя меня отправили знакомиться с отрядом.
   - Не имею ни малейшего понятия о чём ты говоришь парень. Это сражение, твоё первое боевое задание в качестве воина Гвардии Империи.
   - Что? - Дмитрий не смог скрыть удивления и шока, а из динамиков шёл искренний смех, которому натужно пытались придать злодейский оттенок.
   Последовавший за этим бой, несмотря на огромные силы с обеих противоборствующих сторон, был жесток и скоротечен. Именно тогда, Дмитрий осознал, что мир, в котором он пребывал уже около полутора лет, не сказка, где все живут долго и счастливо. Несмотря на все достижения технологий и общественного устройства, обитателям этого мира тоже приходится постоянно отстаивать своё право не просто на жизнь, а на само существование. Сами Игнисы, в этом сражении, в каком-то смысле, потерпели сокрушительное поражение. Несмотря на то, что они были союзниками Империи, во время этого сражения, их подвела собственная чрезмерная гордость. Их военные не объединили силы с Имперцами, не действовали единым фронтом. Из-за этого, Игнисы потеряли почти девяносто пять процентов своих сил, как флота, так и орбитальных сооружений военной направленности, а касательно гражданских, Имперцы проигнорировали требования командования Игнисов, и защищали их гражданские объекты, как свои собственные. Пришлось даже провести эвакуацию нескольких орбитальных жилых комплексов. Для обеспечения порядка этого процесса, задействовали расквартированные на флоте отряды гвардии. Для Дмитрия, это и было первым боевым крещением. Он впервые увидел собственными глазами настоящий лик войны, абсолютно безжалостный, со всем его отчаянием и нелицеприятностью.
   Несмотря на призывы к спокойствию и присутствие гвардейцев в своей чёрной боевой броне, "люди" всё равно были на грани паники. Гражданские сбивались в толпу, толкались, пытаясь пробиться как можно ближе к транспортам, нередко в давке кто-то погибал, терялись дети. Всюду слышались крики, плачь, ругательства. Дмитрий хотел отключить внешние микрофоны своей брони, чтобы хотя бы не слышать этой какофонии ужаса, но, как будто предвидя такое его желание, старший офицер их группы категорически запретил ему это делать. Бойцы были экипированы в броню, не только по причине боевых действий, также это было обусловлено и тем фактом, что у игнисов атмосфера была сернистой. Впервые в жизни попав в такую круговерть, Дмитрий, так явственно ощутил насколько хрупка и уязвима жизнь отдельно взятого существа.
   Ещё один нелицеприятный факт, но уже политики, Дмитрий отметил спустя некоторое время. Главный вывод, который он сделал для себя, основываясь на полученном, новом для себя опыте, заключался в том, что мир, в котором, так называемые "элиты общества", совершенно ни во что не ставят жизни обычных, рядовых граждан своего общества, в итоге, в лучшем случае обречён на разрушение, а в худшем, на полное самоуничтожение. После того сражения, отношения с официальными властями Игнисов, у Империи начали быстро ухудшаться. Ведь после того, как из-за собственной глупости командования, они потеряли почти все свои вооружённые силы, и требовали от союзников оставить гражданских на милость противника апеллируя тем, что они находятся вне юрисдикции Империи. Рядовые граждане стали гораздо больше критиковать своё правительство и относиться с гораздо большим уважением к Имперцам, проигнорировавшим то безжалостное требование оставить гражданские объекты без защиты.

Глава 4.

   День был хорошим, даже немного жарковатым. На площади перед реабилитационным центром собралось довольно много народу. Кто-то из "руководителей" решил устроить вечеринку по поводу отбытия Дмитрия и группы одарённых домой. Особняком из всех присутствующих стояла Теана, её руки были скрещены на груди, а лицо не предвещало ничего доброго. Дмитрий оглядывал "людей" и ему самому не верилось, как много друзей у него появилось. В этот момент его дёрнули за нижний край его рубашки, он вначале опустил взгляд и посмотрел на семилетнюю девочку с лисьими ушами, хвостом и белоснежными ангельскими крыльями за спиной. Она крепко ухватилась за его ногу и не хотела отпускать, в её глазах была печаль.
   Дмитрий мягко улыбнулся и аккуратно встал на одно колено. Он нежно погладил девочку по голове и медленно стёр слёзы, понемногу выступающие из её глаз. Девочка прижалась щекой к его руке, хлюпнула носом, а затем решительно посмотрела парню в глаза.
   - Брат, обещай, что вернёшься.
   - Обязательно Милина. Но я не знаю, когда.
   - Обещай! - с напором требовала девочка. Дмитрий улыбнулся одной стороной губ.
   - Обещаю, если не смогу вернуться скоро, то обязательно навещу вас на твоё четырнадцатилетие.
   - Так долго? - девочка опустила взгляд, её голос был грустным.
   - Я тоже буду очень сильно скучать. А сейчас, смотри, тебя мама ищет. - девочка обернулась и увидела в нескольких шагах позади себя свою маму, она поманила Милину к себе.
   - Обязательно вернись брат дурак! - крикнув эти слова девочка побежала к матери. Некоторое время Дмитрий ещё стоял на одном колене и с грустной улыбкой смотрел в сторону ушедших ангелов.
   - Дети, у них своя логика. - почти над плечом Дмитрия раздался сильный, низкий голос.
   - Да, но, я вполне понимаю её чувства. - Дмитрий выпрямился и развернувшись приложил правую ладонь к груди и склонил голову - Император.
   - Не нужно формальностей, мы не на параде. И, познакомься, - Андрей указал рукой на девочку, стоящую рядом с ним - моя младшая дочь, Мира. - девочка выглядела лет на двенадцать, была одета в готическое чёрно-белое платье с пышной юбкой, у неё были длинные, доходящие ей до бёдер иссиня-чёрные волосы. А также у неё на макушке была пара пропорциональных кошачьих ушей и длинный гибкий хвост как у пантеры.
   - Очень приятно. - девочка присела в книксене.
   - Я тоже весьма рад нашему знакомству. - ответил Дмитрий. Затем девочка привлекла внимание Андрея дёрнув того за руку и на что-то указала. Андрей, посмотрев в ту сторону извинился, сказал, что подойдёт немного позже, и они ушли. Оставив парня наедине с размышлениями.
   Андрей назвал эту девочку дочерью, но ещё месяц назад про ещё одну дочь Императора не было известно вообще ничего. Да и обе супруги Андрея не являются Осмоссианками. Значит скорее всего она одна из его приёмных воспитанников, которых он тоже называет своими детьми. Ведь одной из его "дочерей" была эльфийка, которых здесь называют Эллинами. Найдя подобное объяснение наиболее вероятным, Дмитрий решил больше не ломать себе голову над этим вопросом.
   Прощальная вечеринка длилась почти три часа, и когда "солнце" уже начинало клониться к закату, они сделали общее фото, ещё раз со всеми попрощались и пошли в сторону "разлома", созданного Андреем. Но, ещё раз всех оглядев, Дмитрий поставил свою сумку на землю и подошёл к Теане которая всё-ещё выглядела сердитой.
   - Так всё-таки что произошло, почему ты на меня так дуешься?
   - Ты так и не обратил на меня внимания. - Дмитрий на такой ответ усмехнулся.
   - Ты так решила, потому что я не бегал за тобой как один из твоих фанатов "Дива"? - девушка, нахмурившись ещё сильнее кивнула - Тогда, я сейчас кое-что сделаю, а ты решай сама. - парень быстро приблизил своё лицо к лицу девушки и поцеловал её в щёку, таким образом почти точно повторив подобную ситуацию шестилетней давности. Затем он улыбнулся ошарашенному лицу девушки и быстрым шагом, почти бегом, промчался в "разлом", не забыв при этом прихватить свою сумку.
   Все наблюдавшие эту картину улыбались, все, кроме Фарида. Сначала он стоял, пыша гневом, затем глубоко вздохнул, усмехнулся в свои усы и пошёл выслушивать умозаключения, ну или жалобы, своей приёмной дочери. Андрей также наблюдал за всей этой картиной молча и мягко улыбался, рядом с ним раздался тонкий, но красивый голос.
   - Пап, этот парень очень похож на тебя.
   - Только если немного Мира. У нас похожие взгляды на жизнь, но не более.
   - А я не согласна. Мне кажется вы ведёте себя одинаково.
   - Нет дочка. Будь я на его месте, я никогда не осмелился-бы напоследок поцеловать Теану, хоть и в щеку.
   - Хм. - кажется Мира серьёзно задумалась, её лицо стало крайне сосредоточенным, и она даже взялась рукой за подбородок.
   - Мира. - от размышлений её отвлёк голос Андрея.
   - Да?
   - Пожалуйста, никогда не взрослей, дочь.
   - Прости. - девочка улыбнулась, и улыбка эта была очень взрослой - Но не могу, отец.
   - Я знаю. - в голосе Андрея звучала доля тёплой печали.
   Тем временем к ним подошла Клара.
   - Я вот думаю, а не слишком мы много ему рассказали про его наследие?
   - Клара, я рассказал ему лишь о том, кем были его дальние предки по линии отца. Но ни сказал ни слова о том, кем на самом деле является его мать. Мы даже не рассказали ему о том, как на самом деле обстоят дела у них с Катриной.
   - Насчёт взаимоотношений с Катриной, об этом в курсе она, поэтому скоро узнает и он. Но, что ты имел в виду, когда говорил про его мать?
   - А это уже совсем иная история дочери мои. Я и так лишаю вас почти всех радостей самостоятельных открытий... Идёмте домой, нам в последнее время не так часто удаётся собрать всю семью на ужин. Да и Хину с Кирюхой пора уже мирить, а то как-то затянулся их детский раздор.
   - Хорошо, пап. - ответила Клара.
   - Согласна. - сказала Мира.

"***"

   Они все, вышли из дверей регионального отделения компании "Империал", находящегося в Мадриде. Дмитрий был последним и практически выскочил из проёма, на это отреагировал "Фрост".
   - Парень, тебя что, пришлось пинками оттуда выставлять? - его ёрническая натура за прошедшие годы ничуть не изменилась. Но несмотря на постоянное подтрунивание и взаимные высмеивания, у них с Дмитрием сложились неплохие дружеские отношения.
   - Практически. - ответ был дан с самодовольной ухмылкой. Дмитрий вышел на пару шагов вперёд, осмотрел незнакомый ему город, окрашенный закатными красками и обернулся к своим спутникам - Даже не верится, что здесь прошло всего три дня.
   - Ну парень, для кого всего три дня, а для кого, почти целая неделя. - "Фрост" вышел вперёд и немного потрепал "Искателю" волосы - Не знаю, как вам, а мне нужно проведать как там мой семейный бизнес поживает. Благо тут недалеко.
   - Я с тобой. - к "Фросту" подскочила "Нова" и взяла того под руку.
   - Мы тоже, пожалуй, сходим по домам. - сказал "Вектор", а "Статик" просто кивнул на его слова.
   Попрощавшись, все разошлись, "Фрост" и "Нова" пошли в город, а "Вектор" и "Статик" по очереди прошли через двери здания из которых они вышли, таким нехитрым образом они маскировали работу устройства мгновенного перемещения, по-простому нуль-транспортёра или телепортера, установленного на базе "Селена". Катрина вопросительно посмотрела на Дмитрия.
   - Ну, а мы пойдём на "Селену" знакомиться с нашими друзьями и союзниками? Или заскочим на недельку на мою виллу в Малибу?
   - Давай сходим на базу, а то мне кажется если меня спалят на твоей вилле, про тебя пойдёт много кривотолков.
   - Пф. - Катрина неприкрыто презрительно фыркнула - Если переживаешь по поводу того, что обо мне напишут журналисты, то ты точно совсем не интересовался моей карьерой и жизнью. Почти каждый "светский писака" ставит перед собой целью написать обо мне хотя-бы одну гадость раз в месяц.
   - Катрина, давай в другой раз, сначала нужно с делами разобраться.
   - Хорошо, - и её голос и внешний вид просто кричали о том, что она недовольна - уговорил, злюка. - напоследок она ещё и язык показала. Когда Дмитрий прошёл мимо неё к двери, она быстро заскочила ему на спину и обхватила его шею руками - Но ты моя злюка и ничего в этом или ещё каком мире этого не изменит. - весело заключила она. Как раз в этот момент Дмитрий сделал шаг, и они исчезли из Мадрида. И именно в таком виде они появились в просторном, светлом помещении.
   Стены были бело-серебряного, правильнее, наверное, сказать лунного цвета. В стенах были и окна, в которых было видно лишь тёмное, ночное небо, усыпанное мириадами звёзд и бескрайнюю, неровную пустыню серого песка.
   - Так всё-таки, Катрина уже с кем-то в подобных отношениях? - голос раздался спереди, там стояла высокая девушка с довольно хорошо разработанной мускулатурой, которую не могла скрыть даже её форма. Но она не потеряла своей женственности, а также у неё были длинные насыщенно-фиолетовые волосы. Но сильнее всего в глаза бросалось то, что у неё была синяя кожа. Эта была представительница расы Винсат с планеты Винтерия, по факту база "Селена" была изначально построена их народом, но сейчас она использовалась совместно с группой "одарённых".
   - А вот и нет Шаира. - Катрина спрыгнула со спины Дмитрия и расправила свою одежду - Это наш новенький, а также, я считаю его своим братом, так что отношения, о которых ты подумала, между нами невозможны. Да, и познакомьтесь, это Дмитрий, Дима, "Искатель". - парень изобразил поклон головой - А эта девушка...
   - Шаира Горланг, первая принцесса Винтерианской империи. - представившись она присела в позе, наверное, означающий что-то вроде их версии книксена.
   - Очень рад знакомству.
   - А я пока воздержусь насчёт выражения эмоций, сначала хочу узнать, чего ты стоишь. - весь вид Шаиры был преисполнен скепсиса.
   - Шаира! - голос Катрины звучал обиженно.
   - Весьма строго, но справедливо. - с мягкой улыбкой сказал Дмитрий.
   - И, какой у тебя дар, новичок?
   - Боюсь вас разочаровать принцесса, но я не вхожу в число "одарённых". - в глазах девушки промелькнуло удивление - Как мне сказали, во многих мирах, подобных мне называют "улучшенными".
   - Ясно. - протянула Шаира - В таком случае, я ещё сильнее уверилась в правильности сказанных мной ранее слов. И становится понятно, почему для новичка, на базу доставили столько устройств "Империала".
   О Винсатах Дмитрию рассказывали на уроках на Зете. Это немного странная раса. Их родная планета, Винтерия, почти вполовину больше Земли, но сила гравитации на ней на одну десятую слабее Земной. Климат на ней также довольно суров, на самой тёплой, экваториальной полосе, климат такой-же как на Земной средней полосе, а в остальных широтах Винтерии температура варьируется от холодной и очень холодной, до такого холода что просто жуть.
   Средний рост винсата мужчины составляет двести пятнадцать сантиметров и отличительная черта их вида, несмотря на относительно небольшую гравитацию, у них весьма развита мускулатура. Также если говорить про средние значения и странности, стоит упомянуть о том, что все мужчины простолюдины их вида, выглядят почти одинаково, тот кто впервые увидит отряд их рядовых солдат или группу гражданских мужчин простолюдинов, может с лёгкостью решить, что они клоны, настолько мало разнообразие их внешности. Но это не относится к их женщинам и знати обоих полов, у них внешний вид не менее разнообразен чем у человеческой расы, лишь за исключением цвета кожи. Средний рост их женщин варьируется около ста девяносто пяти сантиметров. Та же Шаира была высокой по человеческим меркам, а вот по меркам Винтерии она была низковатой, её рост сто восемьдесят семь сантиметров.
   Их государственным строем является Имперская монархия. А общественный строй тоже весьма необычен, они одновременно сочетают как патриархат, так и матриархат. В армии и в военное время почти безраздельно руководят мужчины и Император, а во время мира и в гражданской сфере, также почти безраздельно правят бал женщины и Императрица. Но редко бывают и исключения, вроде женщины в армии или мужчины на каком-то гражданском посту, но в таких случаях им всегда назначался заместитель или помощник другого, "подходящего" для той сферы деятельности пола.
   Также стоит упомянуть про одно отличие расы Винсат от человеческой. Они являются сильными природными эмпатами, способными чувствовать эмоции окружающих независимо от их расы. Также благодаря достижениям своей науки, они разработали имплантат усилитель. С его помощью они получают способности к полноценной телепатии, но у неё всё же есть некоторые ограничения. Первое, усилитель можно имплантировать только в сознательном возрасте, когда психика уже полностью сформирована. При иных обстоятельствах слишком часто бывали случаи серьёзных психических расстройств. Насколько было известно Дмитрию самые ранние случаи установки усилителей производятся не раньше четырнадцатилетнего возраста. И второе ограничение, это сама механика работы телепатии. Из-за того, что эта способность винсат работает по принципу приёмопередатчика, они не могут читать чьи-то или передавать свои мысли тем, кто не обладает хоть какими-то способностями к телепатии. Но они компенсируют это тем, что их эмпатия подобных ограничений не имеет так-как является врождённой возможностью. Поэтому хоть телепатия у них и распространена, но из-за её ограничений и особенностей они всё же используют голос не только для общения с другими видами, но и между собой.
   Задумавшись обо всём этом, Дмитрий ненадолго выпал из реальности и пропустил мимо ушей начало спора между двумя девушками. Катрина вела себя совсем не свойственно ей, она уже вовсю распылялась и активно жестикулировала, почти сорвавшись на крик. А Шаира тем временем парировала её слова с видом полным спокойствия и достоинства. В глазах её плясали чёртики и по ней было прекрасно видно, что она уже просто дразнит Катрину. Наверное, у них очень хорошие отношения, раз они позволяют себе такое, именно такая мысль пришла Дмитрию в голову в этот момент. Чтобы привлечь внимание и не навлечь гнев спорящих девушек на себя, он громко кашлянул. Почти сразу на него посмотрели две пары глаз, причём обе были недовольными, глаза Катрины были полны нетерпения, а глаза Шаиры прямо источали негодование по поводу прерванного развлечения.
   - Прошу прощения, но, Катрина, принцесса, не могли-бы вы проводить меня в ангар, в котором находится оборудование, предназначенное для "новичка"?
   - В таком случае, оставлю это на тебя Катрина, у меня есть дела. - с нарочито нейтральным видом бросила Шаира, направившись к выходу.
   - Хорошо. - в голосе Катрины ещё слышались злость и раздражение - Но наш разговор ещё не окончен.
   - Да, да. Обязательно продолжим его, но позже. - ответила ей Шаира, не оборачиваясь и пренебрежительно помахав рукой над головой, перед тем как выйти из помещения.

"***"

   Прошло некоторое время, Дмитрий влился в жизнь базы "Селена". Большая часть работы их группы состояла из поиска "одарённых". Кому было необходимо они помогали учиться владеть своей силой, тех кого удерживали против воли и использовали в качестве живого оружия, они освобождали от плена и также предлагали помощь в освоении их сил. Ну а тех, кто злоупотреблял своей силой они сначала пытались отговорить от подобного, а если не выходило по-хорошему, то в зависимости от возможности, лишали злоумышленника сил, либо, нейтрализовали их, чтобы они не представляли угрозы, для общества.
   По большей части, на задания Дмитрий ходил вместе с "Фростом", поэтому на базе его стали часто в шутку называть его заместителем. Но, когда дела выглядели спокойными и не предвещали стычек, а особенно когда касались работы в России, Дмитрий часто работал один.

"***"

   Геннадий был вполне нормальным, можно даже сказать среднестатистическим парнем, его отец приобрёл большой политический вес и влияние, когда он уже был подростком. Поэтому развлечения "новых друзей", детей других политиков, знаменитостей, и просто людей обеспеченных, ему не очень нравились, но он старался выглядеть одним из них, чтобы не стать изгоем. Он думал, что постепенно привыкнет к подобному образу жизни, как это было со многими его знакомыми. Но, вот ему уже двадцать, а заведения подобные тому в котором сейчас была их компания, по-прежнему были ему неинтересны, а иногда даже противны.
   Он сидел в зоне отдыха очень модного среди "золотой молодёжи" клуба, по новомодному такие места называли "чиллаутами", он потягивал слабоалкогольный коктейль и взирал тяжёлым взглядом на происходящее на "танцполе". Под тяжёлую музыку, в которой не было даже элементарного сочетания звуков, которую даже "кислотой" назвать, язык не поворачивался, извивалось множество тел. Как минимум две трети из них были под действием различных препаратов, кто под лёгкими, а кому-то было недостаточно и этого. Абсолютно незнакомые парни и девушки тёрлись друг об друга в искусственной эйфории, зрелище при виде, которого, любое здравомыслящее существо у которого есть хоть какие-то моральные нормы, поставит крест на этой цивилизации.
   - Удручающая картина, неправда-ли? - позади Геннадия раздался молодой, но довольно низкий и сильный голос, несмотря на громкость музыки его было слышно весьма отчётливо. Затем вперёд, почти вплотную к стеклу, отделяющему "танцпол" от зоны отдыха, вышел крупный парень, одетый в строгую рубашку и брюки.
   - Простите?
   - При взгляде на эту деградирующую, аморфную толпу, лично мне не приходит на ум ни одного хоть сколь-нибудь лестного эпитета. Ни морали, ни силы духа, ни чести, ни элементарного самосохранения и гигиены. Одним словом, биомасса.
   - Если вам не нравятся такие заведения, зачем-же вы сюда пришли?
   - Ну, обычно я подобные "гейзеры жизни, молодости и денег" не посещаю. - голос парня был полон сарказма - А сделал исключение, лишь ради встречи с вами, - парень через плечо посмотрел на Геннадия - Геннадий Николаевич. - после этих слов Геннадий напрягся, а на лице незнакомца появилась мягкая ухмылка - Не нужно беспокоиться, я не похититель и не киллер, я лишь хотел поговорить с вами. - парень сел за столик напротив Геннадия.
   - О чём?
   - О том, что вы зарываете собственную жизнь, пытаясь походить на них. - он кивнул в сторону "танцпола" - И гробите свои таланты пытаясь скрыть их даже от себя и не тренируя. - взгляд Геннадия приобрёл угрожающие нотки - Именно, я знаю про ваш особый талант, и хотел предложить вам познакомиться с людьми, которые помогут вам освоить эту силу. - парень вытащил из кармана визитку и положил на стол - Если вас это заинтересует, то приходите завтра по этому адресу, вместе с вашей младшей сестрой.
   - Сестрой?
   - Верно, она тоже обладает силой, надо сказать очень могущественной, и, если оставить её без присмотра, и не направить её в правильное русло, со временем это может вызвать многие печали для всего мира. - Геннадий взял визитку и недоверчиво начал её разглядывать - Не беспокойтесь, никаких безлюдных подворотен или заброшенных строений, обыкновенный, ухоженный парк, в котором почти всегда много народу. Буду с нетерпением ждать нашей следующей встречи... И, я бы на вашем месте перестал употреблять алкоголь, даже в малых дозах, он сильно вредит концентрации. - за спиной раздался удар в, посмотрев туда Геннадий увидел пару, слишком увлёкшуюся тисканьем друг друга и стукнувшуюся из-за этого об стекло, когда он повернул голову обратно, незнакомца в комнате уже не было.
   Геннадий покинул клуб сразу после "инцидента", чтобы никто из его "друзей" не успел вернуться с "танцпола" и не потащил его ещё куда-то. В этот раз он вернулся домой относительно рано, ещё не было и часа ночи. Проходя к своей комнате, он остановился рядом с дверью, ведущей в комнату младшей сестры. Прислушавшись он убедился, что из её комнаты не доноситься никаких звуков, которые могли свидетельствовать о том, что она ещё бодрствует. Тогда он приоткрыл дверь, совсем немного, и посмотрел на кровать, ночь была достаточно светлой чтобы были видны силуэты, он заметил, как сестра ворочается во сне и закрыл дверь. Затем мягким, но быстрым шагом он пошёл к своей комнате.
   На следующий день, за пятнадцать минут до оговорённого времени, Дмитрий пришёл в один из полуэлитных парков Москвы. Найдя хорошее место, он устроился поудобнее и стал ждать, одновременно с этим лениво перебирая сводки мировых новостей, отображаемые прямо на стёклах его солнцезащитных очков. С опозданием почти в пять минут, на горизонте появились Геннадий и его младшая сестра Ольга, лицо девушки было недовольным, Дмитрий решил, что слухи о том, что брат с сестрой не очень ладят правдивы. На некотором отдалении от них, натренированный глаз хорошо выделял их сопровождение, причём не только четырёх охранников, одетых по всем канонам "людей в чёрном", но и ещё за десяток молодцов, одетых в штатское. Дмитрий на это усмехнулся и тихо произнёс.
   - Начинаем. Приготовьтесь включить "завесу", нам всё-таки важна приватность.
   - "Как скажешь, "Искатель", сейчас ты главный." - ответ был произнесён бодрым женским голосом с небольшой издёвкой.
   - Если вас саму это не устраивает, почему вы вызвались быть сегодня моим оператором, принцесса? С этой обязанностью хорошо справляется и Кратос.
   - "Хочу понять, чем ты так привлёк остальных, в том числе и моих подчинённых. Не одной же физической силой в конце концов."
   - Ясно. - со вздохом произнёс парень - Что-ж, прошу прощения, но возможные союзники уже близко, меня уже увидели.
   - "Хорошо, перехожу в режим радиомолчания, и активирую "завесу" сразу как они приблизятся."
   Дмитрий сидел на большом валуне в глубине парка, вокруг было ещё много подобных камней, наверное, кто-то из дизайнеров хотел сделать нечто вроде азиатского "сада камней". Он наблюдал за тем, как к нему приближалась пара молодых людей. В мыслях он подметил что девушка выглядит слишком неразвито физически для своих лет. Ей должно быть уже немногим более пятнадцати, а выглядела она максимум на одиннадцать-двенадцать. Дмитрий в задумчивости потёр подбородок рукой и отложил в памяти что нужно расспросить "Волхва" насчёт этого. Тем временем молодые люди приблизились к нему. Дмитрий снял очки и хотел поприветствовать их, но не успел, его опередила девушка.
   - Так это и есть тот "интересный человек"? Да и что у него с глазом? Линзу нацепил? - крайне язвительным и раздражённым тоном спросила Ольга. Дело было в том, что, идя на задания, Дмитрий специально не скрывал свой правый глаз под линзой.
   - Ты даже слова не дала ему сказать. Когда ты растеряла всю вежливость? - начал сокрушаться её брат. - также в ухе Дмитрия раздался голос Шаиры.
   - "Отводящая завеса активна, никто вокруг ничего не услышит и не увидит ничего того, чего не должны. Развлекайся." - на эти слова Дмитрий криво улыбнулся, затем прямо перед глазами юноши и девушки, оторвал от валуна кусок камня и начал его потихоньку крошить пальцем. Двое затеявших ссору остолбенели, увидев это.
   - Что-ж, раз я привлёк ваше внимание, позвольте представиться, - он похлопал рукой об руку стряхивая оставшийся на них песок - Я пока не знаю к чему приведёт наша беседа, поэтому пока, обращайтесь ко мне, "Искатель". - Геннадий нахмурился, а лицо Ольги скривилось от сдерживаемого смеха.
   - Это что, шутка какая-то? - спросила она сквозь пробирающий её смех.
   - Нет, не шутка. Это мой позывной, боевое имя.
   - Боевое? Парень, сколько тебе лет, чтобы у тебя было нечто подобное? - Геннадий-же в свою очередь молчал о чём-то задумавшись. Дмитрий сделал самое ехидное лицо, на которое был способен и посмотрел в лицо Ольге.
   - А вам, девочка? - лицо девушки мгновенно вспыхнуло гневом, но Дмитрий демонстративно перевёл взгляд на область её декольте, увидев это, лицо девушки залилось румянцем, она быстро прикрыла область груди руками и быстро развернувшись на месте села на корточки. Дмитрий-же убрал со своего лица столь ненавистное ему самому выражение и мягко проговорил - Возраст, записанный в документах ещё далеко не показатель того, что могло происходить с человеком в этой жизни. Я хотел-бы кое-что обсудить с вами обоими. - немного успокоившись Ольга выпрямилась и повернулась к парням лицом, она демонстративно сделала надменную гримасу и задрала вверх свой нос.
   Для начала Дмитрий задал им несколько вопросов, затем начал рассказывать им про их силы, увидев, что им это всё же интересно, он также рассказал о других "одарённых". При этом последние десять минут своего рассказа, когда и Геннадий, и Ольга также устроились на валунах и внимательно, с нескрываемым интересом, его слушали, Дмитрий то и дело бросал взгляды на лежащую рядом аллею. Там уже некоторое время бродил юнец с пачкой денег в руках и подходил к девушкам, некоторые просто уходили от него с гневным лицом, некоторые давали лёгкую пощёчину, а некоторые, целовались с ним и оголялись прямо у всех на виду. Помимо всего этого, это ещё и снимал на телефон другой пацан. В конце концов, видя полное отсутствие реакции у проходящих мимо "столичных парней", Дмитрий поднялся на ноги.
   - Извините меня пожалуйста, но я на минуту отойду.
   Не дожидаясь ответа и крепко сжав кулаки, он пошёл в сторону того юнца. Когда Дмитрий к нему подошёл тот приставал к очередной девушке с предложением за определённую сумму, показать ему грудь прямо на улице. Приблизившись Дмитрий со словами "Эй, недомерок!" развернул того за плечо, и крепко встряхнув его за одежду, медленно и с расстановкой произнёс.
   - Запомни, в этой жизни, можно купить далеко не всё.
   - Да ты знаешь на кого руку поднял!? - надменно выкрикнул "недомерок".
   - Даже самые могущественные люди, могут растерять всё своё влияние в один момент. - решительный вид и спокойный ответ Дмитрия, заставил растерять всю его самоуверенность.
   Дмитрий окинул всех остановившихся на это посмотреть тяжёлым взглядом, затем посмотрел на девушку, на её лице напротив было видно облегчение и благодарность, также она прошептала одними губами: "Спасибо". Дмитрий-же просто вновь пошёл к своим давешним собеседникам.
   - На чём я остановился, - он на секунду сделал вид что задумался, затем щёлкнул пальцами, сбив собиравшуюся что-то сказать Ольгу - ах да, ваши силы. Как вижу вас это заинтересовало всерьёз? - последовали два уверенных кивка - Тогда, нам следует сменить декорации. - Дмитрий развернулся на месте и с ухмылкой помахал рукой охранникам, затем добавил - Принцесса.
   - "Хорошо." - раздалось у него в ухе, сразу после этого картина кардинальным образом изменилась. Теперь они находились в просторном, светлом помещении, в нём были окна, но в них была видна лишь серая пустыня и чёрное, звёздное небо. Дмитрий развернулся к потрясённо озирающимся по сторонам парню и девушке.
   - Добро пожаловать на тёмную сторону Луны, на базу "Селена", некоторые ещё называют её "Цукиёми", но многие "одарённые" зовут её, дом. Теперь с вами поговорит глава этого места. - из-за открывшейся двери показалась молодая девушка.
   Геннадий просто молча пытался вспомнить где мог видеть её раньше, но его опередила Ольга.
   - А-а! К-катрина Митчелл! - её возглас сопровождался широко открытыми глазами и трясущейся рукой которой она указывала на девушку. Дмитрий слегка улыбнулся на это комичное, и немного милое действо. Катрина в свою очередь представилась и быстро повела новоприбывших гостей в свой кабинет подталкивая их ладонями в спины.
   - Тебя действительно так зацепил тот мальчишка? - раздался голос с другой стороны зала.
   - Да. - ответил Дмитрий, развернувшись - Не знаю, как на Винтерии, но у нас раньше было принято учить подобных подонков, принцесса. - Шаира улыбнулась.
   - Знаешь, кроме случаев, когда того будут требовать обстоятельства, называй меня просто, Шаира.
   - Сегодня что-то изменилось? - Дмитрий сделал недоверчивое лицо.
   - Да, я тоже начала тебя уважать, немного. - с этими словами девушка развернулась на месте и пошла по своим делам, а Дмитрий, посмотрев на эту картину улыбнулся, затем припомнив посетившую его ранее мысль, он пошёл к весьма мудрому человеку с позывным "Волхв".
   Через час новичков уже обступили плотным кольцом новые товарищи. На тренировочной арене собралось много народу, ну, а парень и девушка выглядели немного, не побоюсь этого слова, пришибленными, потому-что помимо "одарённых" их познакомили и с Винсатами. Дмитрий тем временем наблюдал за происходящим стоя рядом с выходом с арены расположенным за трибунами, то есть несколько выше самой арены. Рядом с ним стоял человек среднего возраста с явно азиатской внешностью и в одеянии тибетского монаха, его глаза были настолько прищурены, что создавалось впечатление что они и вовсе закрыты.
   - Так что можешь сказать насчёт моего вопроса, "Волхв"? - Дмитрий был предельно собран и серьёзен, голос его звучал негромко, но весомо. Раньше он был таким, только когда проходил службу в гвардии империи, а в последнее время он почти всегда был таким.
   - Её сила несколько отличается от "Инфомагии" которую мне показывали Имперцы. Их сила если её не развивать, будет находиться в зачаточном состоянии и не будет оказывать почти никакого влияния. А если оставить без внимания силу этой девочки, она всё равно будет постепенно набирать мощь и может выйти из-под контроля.
   - Это ты рассказывал ещё на совещании по поводу их вербовки. Я не тороплю тебя, но всё же.
   - Да. И это имеет прямое отношение к твоему нынешнему вопросу. Из-за того, что её сила неподвластна ей, но тем не менее становится сильнее, у этой девочки серьёзно нарушено течение энергии ци, или чи, или ки...
   - Я знаю, что это означает жизненную силу, и знаю, как её называют в разных культурах "Волхв".
   - Я это тоже знаю. Так вот, проблемы её внешнего взросления вызваны именно этим. Также не столь серьёзная, но такая-же проблема есть и у её брата.
   - Ясно. Ты сможешь им помочь? - после вопроса, "Волхв" посмотрел на Дмитрия с улыбкой и даже приоткрыл глаза.
   - По крайней мере постараюсь, друг мой. Ведь именно в этом и заключается мой дар.
   - Хорошо. К нашему возвращению справиться успеешь? - глаза собеседника "Искателя" вновь "закрылись" и они оба вновь перевели взгляд на арену.
   - Я постараюсь, но сомневаюсь в этом. И, я рад что мне не нужно отправляться в это путешествие с вами.
   - Не хочешь посмотреть мир? - с усмешкой спросил Дмитрий.
   - Я стал монахом потому, что хотел спокойной размеренной жизни. Я не просил той силы которой стал обладать. Но, принял её. Мне нравится эта база, большую часть времени это очень мирное и спокойное место, по крайней мере так было раньше.
   - Мир меняется очень быстро "Волхв", и, таким как мы с тобой тихоням-домоседам, - на этих словах лицо "Волхва" расплылось в улыбке - необходимо приспосабливаться.
   - Истинно так друг мой, истинно так. - после некоторой паузы, "Волхв" заговорил вновь - Кстати, что ты будешь делать с тем, что твоё лицо почти наверняка попало на видеозапись и что тот парень скорее всего отпрыск человека, не обделённого деньгами и властью?
   - К тому времени когда они смогут что-то узнать по поводу этого лица, это уже не будет иметь никакого значения. Скорее всего моё лицо уже проверяют из-за похищения детей президента.
   - Вы-же отправили сообщение о том, что с ними всё в порядке и что они вскоре вернутся. Ведь так?
   - Конечно. Но, никто не поверит этому сообщению, пока они не вернутся домой. А после того как вернутся, моей персоной заинтересуются ещё больше. А в долгосрочной перспективе, это только сыграет нам на руку.
   - Значит, вот какие у вас планы.
   - Что-то вроде того.
   - И, если честно я удивлён.
   - Чем-же, "Волхв"?
   - "Искатель", зная твоё отношение к подобным людям, я совершенно не ожидал того, что ты обойдёшься лишь словами. - Дмитрий устало вздохнул, и ответил.
   - Если я хочу способствовать тому, чтобы наше общество изменилось к лучшему, то и я сам, должен подавать достойный пример. Но, если говорить честно, очень хотелось отвернуть ему голову или, хотя-бы дать разок по наглой морде. - на эти слова, "Волхв" едва заметно улыбнулся, а Дмитрий продолжил - Ладно, я пойду в свой блок, немного приберу вещички, ведь уже завтра нам нужно отбыть.
   - Так сколько будет длиться ваш визит?
   - Если всё пойдёт по плану, не больше недели, если нас не выгонят раньше. - два человека мягко посмеялись, затем Дмитрий развернулся, слегка похлопал "Волхва" по плечу и покинул помещение. "Волхв" тем временем спустился к арене и также представился новеньким.

"***"

   Путешествие, о котором говорил Дмитрий, это официальный визит на Винтерию. На среднем пассажирском корабле винсат, помимо самого экипажа сейчас находилось девять "человек". Это были Катрина, "Нова", "Фрост", "Вектор", "Статик", Шаира и два её телохранителя, а также Дмитрий. С их гипердвигателями полёт от Земли до Винтерии занимал почти восемь часов, и всё это время, когда взгляд Шаиры попадал на Дмитрия, то приобретал странные нотки и всё из-за случая, произошедшего перед самым их отлётом с Лунной базы.
   Дмитрий зашёл в хранилище за необходимыми вещами, он открыл один из биометрических замков, когда его личное хранилище раскрылось, позади него раздался голос Шаиры.
   - Так вот какая броня тебе досталась, а я и не знала, что тебя так высоко оценили в Империи.
   - С чего ты так решила?
   - Чёрный мундир с офицерскими знаками отличия, и чёрная боевая броня, значит ты какое-то время состоял в Имперской гвардии. Кстати, какое звание?
   - Был майором. Но здесь это недействительно. - Дмитрий поправил знаки различия на лацкане мундира - Сейчас я не отношусь к Имперским войскам. А мундир остался у меня, согласно положению Имперского устава, о уходящих в запас.
   - Можно убрать знаки отличия, можно снять офицерскую форму, но человек останется самим собой. И, по-моему, этот мундир должен тебе идти, пожалуйста надень его на то мероприятие которое мы посетим.
   - Если вам так угодно, принцесса.
   - Благодарю. - с улыбкой произнесла Шаира и покинула помещение.
   Приземление прошло тихо, ведь все пассажиры находились в каютах и смотрели на происходящее через обзорные экраны. Сразу по приземлении, Шаира отправила своих телохранителей проводить гостей в имение императорской семьи. Сначала охрана воспротивилась, но как только принцесс указала им на то, что её будет сопровождать Дмитрий, они как-то быстро успокоились и согласились. И Шаиру это уже даже не удивило, на это она лишь криво усмехнулась. Конечно в последние дни её мнение об этом парне также стало несколько лучше, но всё же она считала, что уровень уважения воинов к этому парню слишком высок.
   В данный момент они вдвоём шли по центральным улицам столицы, как и большинстве подобных мест, на них было просто огромное количество магазинов, лавочек и разнокалиберных ресторанов. Также сам стиль архитектуры и одежды жителей, можно было назвать технологически продвинутым концом девятнадцатого - началом двадцатого века на Земле. Техника также выглядела несколько старомодно и чопорно, но всё-таки не была похожа на коробки из дерева коими были земные автомобили и самолёты того временного периода. Дмитрий внутренне так и ожидал что из-за очередного поворота выедет карета или какой-нибудь гусар на коне. Также он обратил внимание на то, что на его персону направлено множество взглядов окружающих. За всё время сколько они шли, кроме себя он заметил лишь одного прохожего, не относящегося к коренному населению Винтерии.
   - Так, принцесса, поясните пожалуйста, почему мы не отправились в резиденцию вместе с остальными?
   - Я вроде просила называть меня по имени.
   - Я просто подумал, что сейчас ситуация располагает.
   - Тогда уточню. Называй меня по титулу, когда ситуация ни в коем случае не допускает иного, и то, пожалуйста, после титула добавляй имя.
   - Учтиво прошу прощения, обязательно приму к исполнению ваше высокочтимое пожелание. - не останавливаясь Дмитрий изобразил смиренный поклон, на что Шаира весело хмыкнула - Но, вы оставили без внимания мой вопрос.
   - Я хочу купить подходящее случаю платье.
   - Хм. А разве его не должны были подготовить при дворе?
   - Как раз поэтому я и хочу сама его купить, потому что представляю, что меня ждёт там.
   - Что-ж, ясно.
   - А ещё оно наверняка будет выполнено в одном стиле с нарядами сестёр, а этого я бы хотела избежать.
   - Шаира, у тебя большая семья?
   - Два младших брата и три младших сестры.
   - Большое количество наследников в технологически развитом монархическом обществе обычно редкость.
   - В Империи Винсат не было случаев убийств ради престолонаследования ещё со времён, предшествующих Эпохе расцвета.
   - Но?
   - Но нередко бывали случаи убийств наследников экстремистами.
   - Значит проблема та-же, нужно больше возможных наследников чтобы не потерялась линия преемственности.
   - Угу.
   - В таком случае, тебе не опасно ходить по улице вот так?
   - Нет. Когда я покинула Винтерию, я выглядела совершенно иначе. И судя по реакции прохожих, меня не узнают.
   - Твоя внешность что, была примерно, как у Ольги? - с мягкой улыбкой спросил он желая подшутить. Но он был сильно удивлён, когда его вопрос подтвердили.
   - Как ни прискорбно признавать, но да. Я так выросла только за последние два с половиной ваших года. До этого я выглядела совсем как ребёнок.
   - Шаира.
   - Да?
   - Так сколько тебе лет? И что конкретно за мероприятие нас ожидает?
   - В пересчёте на ваше летоисчисление послезавтра мне исполнится девятнадцать. И, насчёт мероприятия, это церемония моего совершеннолетия и...
   - И?
   - И на ней официально объявят о том, что я являюсь наследной принцессой.
   - Так значит тебя отправили на "Селену"...
   - Именно. На Лунную базу меня отправили чтобы я была подальше от придворных интрижек, возможных убийц из числа "революционеров", ну и...
   - В качестве проверки того, как ты сможешь руководить той базой.
   - Да. - последние слова они говорили остановившись, и после некоторой паузы лицо Шаиры приобрело несвойственное ей обычно, неприязненное выражение - А ещё, я уверена в том, что на этой церемонии мне представят моего жениха. И если всё будет так как я думаю, то, я очень рассчитываю на твою помощь "Искатель".
   - И какого рода требуется помощь?
   - Не беспокойся, ничего противозаконного или противоречащего твоей морали. Если будет необходимо, ты всё узнаешь там, а если нет, то и не нужно забивать себе этим голову.
   - Как-бы не влезть в дворцовый переворот. - с грустью в голосе, но с улыбкой на лице сказал парень.
   - Как говорят в твоей стране, сплюнь. В тот день во дворце соберётся почти вся знать, все высокопоставленные чиновники и многие богатые люди государства, а также вся императорская семья. - лицо Дмитрия стало серьёзным.
   - Весьма удобный момент для атаки.
   - Именно. Охрана конечно также будет усилена, но, опять-же, как это говорят у вас, мало-ли что.
   - Ясно. Постараюсь быть внимательнее, но лучше бы тебе предупредить о подобной возможности раньше. Я не взял с собой на Винтерию вообще никакого снаряжения.
   - Ничего. - Шаира похлопала Дмитрия по плечу - Ты и сам весьма неплохой образец оружия, не побоюсь этого слова, массового поражения.
   - Мне-бы твою уверенность.
   Продолжая идти по улицам, Дмитрий подметил одну вещь. На дверях или вывесках большей части магазинов был один герб.
   - Шаира?
   - Что?
   - Тот герб на большинстве дверей и вывесок, он что-то означает?
   - Да. Это знак древнейшего и самого богатого Винтерианского торгового дома.
   - Судя по количеству этих гербов. Он почти монополист в этом городе.
   - Скорее на этой планете. На Винтерии это единственный большой торговый дом.
   В конце концов они пришли в большой магазин, который даже внешне выглядел гораздо богаче других. Там принцесса довольно долго выбирала платье и в итоге её выбор пал на длинное вечернее платье светло голубого цвета, с глубоким декольте и оставляющее открытыми плечи и почти половину спины. Как ей говорила дама, помогающая сделать выбор, это платье относилось к последним веяниям бальной моды. Затем ещё часа два ушло на то, чтобы мастер подогнал покупку точно по фигуре девушки. В итоге они вышли из магазина, когда на улице уже начинало темнеть. И, похоже их уже ждали. Рядом с входом был припаркован транспорт, возле которого стоял крепкий, пожилой мужчина, он был весьма крупного телосложения даже по меркам винсат, его рост, наверное, был более двух с половиной метров. Увидев Шаиру, он тепло улыбнулся, затем встал на одно колено и склонил голову.
   - Принцесса, вы даже не представляете, как я рад вас видеть.
   - Кордис. - голос Шаиры также был очень радостным, она бросила пакет с платьем Дмитрию и практически подбежала к мужчине - Ты ещё жив, старый вояка.
   - Как не прискорбно, но это так, ваше высочество. - мужчина выпрямился во весь свой немалый рост - Ведь помнится я обещал одной капризной девочке что непременно доживу до того момента, когда она выйдет замуж за достойного воина.
   - Тогда тебе ещё не скоро на покой наставник.
   - Сомневаюсь, ведь уже совсем скоро будет проведена церемония. - выражение лица девушки резко изменилось.
   - Так значит всё как я думаю, и кто-же это будет?
   - Это не разглашается. Но, вероятнее всего это будет старший сын герцога Малторана, Имлесс. Уж больно самодовольным он выглядит в последнее время.
   - Ясно. В таком случае я тоже попробую воспользоваться козырем принцесс.
   - Хм. Возможно у вас что-то и выйдет, но, увы я не смогу вам в этом помочь.
   - Ничего страшного Кордис. У меня уже есть кандидат на примете. - Шаира посмотрела в сторону Дмитрия, стоящего в стороне от них, так как никто не приглашал его подойти.
   - Этот парнишка Терран? - с сомнением протянул мужчина.
   - Не беспокойся Наставник, он крепче чем выглядит. Да и, если сомневаешься, можешь пригласить его на учебный поединок завтра, он не откажется.
   - Хорошо. Наверное, я так и поступлю. Всё равно все мои дела на завтра отменены из-за подготовки к церемонии.
   - Но, у меня есть условие.
   - Какое, ваше высочество?
   - В таком случае даже два. Первое, прекрати называть меня высочеством, и второе, никто из ненадёжных людей, которые могут разболтать лишнее не должны видеть ваш поединок. Я хочу, чтобы мои родители и тем более "кандидат", не знали его реальной силы. Что скажешь, дядя?
   - Хорошо, Шаира, в таком случае там будут присутствовать только те, кому я всецело доверяю. Но лучше называй меня по имени, ведь я не родной брат твоему отцу.
   - Практика "названного принца" слишком стара, чтобы сильно обращать внимание на узы крови.
   - Не для всех.
   - Ладно. Этот разговор не для улицы... Дим! Подойди сюда! Я хочу тебя представить одному из наших сильнейших воинов.

"***"

   Первая официальная часть церемонии, которую можно назвать представлением, уже закончилась и все разбились на группы по интересам по краям банкетного зала. Кто-то обсуждал дела, кто-то распространял сплетни, а кто-то просто праздно общался и без меры потреблял угощения и выпивку находящиеся на столах. В тоже время в центре зала несколько пар танцевало под мерно текущую классическую мелодию.
   В данный момент Шаира находилась рядом с матерью, к которой бесконечной вереницей продолжали подходить матроны знатных родов. Она периодически посматривала на две группы. Одна скромно стояла в углу залы, стараясь привлекать к себе как можно меньше внимания, в ней находилась большая часть ребят с "Селены" и вокруг них крутились её младшие сёстры и брат с некоторыми своими друзьями которым возраст ещё позволял вести себя на подобных мероприятиях беспечно. А вот при взгляде на вторую компанию у Шаиры невольно возникал вопрос.
   - И как ему это удаётся? - сама того не заметив, она сказала это вслух.
   - Ты что-то сказала дорогая? - Императрица просто не могла не отреагировать на тихие слова дочери.
   - Нет матушка, ничего. - Шаира церемонно улыбнулась и вновь посмотрела в сторону второй группы. Там стояла компания прославленных подвигами военных во главе с дядей Кордисом. И сейчас эти прожжённые вояки общались с Дмитрием так, как будто прошли вместе с ним не одно сражение и это всего лишь на второй день знакомства. Их компания была не самой шумной, всё-таки военная выучка и привычка к дисциплине брали верх, но они определённо веселились непринуждённее остальных. Так как они находились недалеко от тронного возвышения, то Шаира иногда могла расслышать как они травили друг другу военные байки и курьёзные истории из личного опыта.
   - Парень, а ты мало рассказываешь. Случаем не в разведке служил? - с напускным подозрением протянул один из офицеров, медленно потягивая местный аналог шампанского.
   - Да просто рассказывать мне особенно нечего. Из забавного, были только стандартные, безобидные подшучивания старших товарищей над новичком. А насчёт службы, гвардия это всего понемногу.
   - Но стоит признать, я ещё не встречал никого кто смог бы держаться против Командующего на равных. - полуотстранённо сказал ещё один офицер.
   - Тем не менее, парень, я чувствовал, что ты сдерживаешься. - произнёс Кордис.
   - Также, как и вы, командующий Кордис. Ведь навыки должны применяться по назначению, и я уверен в том, что и мои и ваши навыки высшего уровня не предназначены для дружеского спарринга. - Кордис усмехнулся.
   - Действительно.
   Через некоторое время, особая мелодия, прозвучавшая несколько громче, известила о скором начале второй официальной части церемонии. Когда все гости заняли свои места согласно должностям и знатности родов, слово взяла Императрица.
   - От лица всей императорской династии, я благодарю всех принявших наше приглашение и прибывших сегодня на празднование совершеннолетия нашей старшей дочери. - по залу прошла волна благодарностей и поздравлений, затем Императрица продолжила - И придерживаясь древней традиции, мы хотим сделать два объявления. Первое, с сего дня, старшая дочь рода Горланг, Шаира, является наследной принцессой Империи. - по залу прошла ещё одна волна восторгов - И второе, мы объявляем о помолвке наследной принцессы Шаиры, и старшего сына рода Малторан, Имлеса. - из общего "строя" вышли двое, убелённый сединой и обладающий изрядным животом и достаточно низким особенно для Винсат ростом, мужчина, и худощавый, холёный юноша лет двадцати пяти по земным меркам. Парень и его отец раздулись от гордыни и самодовольства, но в этот момент прозвучал голос Шаиры.
   - Отец, матушка, я благодарна всем за этот праздник, поздравления и оказанную мне честь дарованным титулом, но в свою очередь я бы также хотела воспользоваться одной древней традицией. - все обратили заинтересованные взгляды на девушку, а вот взгляд Императрицы не сулил Шаире ничего хорошего - Мне как будущей правительнице необходимо удостовериться в том, что мой супруг будет достоин возглавить прославленную армию империи. Поэтому я хотела-бы провести Испытание чемпионом.
   - Но дочь моя... - Императрицу прервал мягкий, но сильный голос Императора.
   - Дорогая, это её право, и мы должны уважать решения нашей дочери.
   - Но... - Императрица хотела возразить, но увидев, что её супруг ещё не закончил, прервалась. Император тем временем обратился к дочери.
   - Шаира, ты понимаешь, что твоим чемпионом не может быть родственник?
   - Да отец.
   - Ты понимаешь, что проигрыш твоего чемпиона будет означать не только силу претендента, но и твой позор как "человека", не сумевшего сделать правильный выбор?
   - Конечно отец.
   - В таком случае, я попрошу наших гостей освободить центр зала, охрану, занести стенд с холодным оружием, а тебя дочь моя, представить своего чемпиона. - старый герцог выглядел очень недовольным, но лишь что-то тихо сказал сыну и тот вышел в освободившийся центр залы. Тем временем Шаира посмотрела на группу своих гостей с другой планеты.
   - Дмитрий, прошу вас защитить мою честь и не опорочить свою. - Дмитрий приложил правую руку раскрытой ладонью к груди и церемонно склонил голову.
   - Как пожелаете Наследная принцесса. - затем Дмитрий также вышел в центр залы.
   Император в задумчивости положил руку на подбородок.
   - Хм. Почему её выбор пал на этого юного Террана? - к Императору подошёл Кордис и встал позади него по правое плечо.
   - Пусть его вид и наши знания о терранах не обманывают тебя брат, скоро сам всё увидишь.
   Тем временем, сын герцога сверлил Дмитрия надменным взглядом. Затем солдаты внесли стенд с разнообразным холодным оружием, герцог, как и полагалось ему по статусу, выбрал шпагу, а Дмитрий взял кинжал, у которого лезвие переходило в гарду и замыкалось на конце рукояти. Заняв позиции, юный герцог встал в стойку, в этот момент Дмитрий позволил себе еле заметную усмешку. Поза инопланетного аристократа была точь-в-точь такой-же как у Земных спортивных фехтовальщиков. Сам Дмитрий просто взял кинжал обратным хватом и поднял вооружённую левую руку горизонтально на уровень шеи, прижав раскрытую ладонь пустой руки к предплечью вооружённой.
   Император встал со своего места и подошёл к краю тронного возвышения.
   - Правила Испытания чемпионом предельно просты. Бейтесь честно и достойно, без низких уловок и бесчестных хитростей. Бой продолжается до признания одним из участников своего поражения, либо до первой крови. Убийство оппонента, даже случайное, строжайше воспрещено и будет караться со всей строгостью законов Винтерианской Империи. Приступайте.
   Бой начал младший герцог, он произвёл простейший, прямой выпад, но, на достаточно большой скорости. Дмитрий отразил удар, отведя его в сторону клинком кинжала. Затем обоюдные выпады перемежающиеся эффектными акробатическими па посыпались один за другим. На взгляд неискушённого наблюдателя, никто из оппонентов не имел явного превосходства над другим, все удары отражались и даже позиции оппонентов сильно не менялись, никто всерьёз не наступал, никто не отступал. Стоя за спиной императора Кордис сдерживал улыбку, но он откровенно усмехался, ведь он уже вполне имел представление о силе и навыках того террана. Но была одна особа, которой затягивающееся представление явно не доставляло удовольствия. Выражение лица Шаиры было недовольным, и она обратилась к своему "чемпиону" с нескрываемым раздражением в голосе.
   - Искатель, довольно разводить балаган, заканчивай!
   Дмитрий заблокировал следующий удар герцога, а затем, не давая тому отступить, нанёс три удара, первый кулаком под дых, затем локтем вооружённой руки в грудь и последний кулаком в челюсть. Эти удары были нанесены быстро, и достаточно сильно, герцог выронил шпагу и упал спиной на пол, но Дмитрий также и сдержал свою силу, чтобы не травмировать аристократа. Затем он развернулся лицом к Шаире, приложил руку к груди и церемонно поклонился.
   - Как вам будет угодно, принцесса.
   Дмитрий подошёл к стенду и вернул кинжал на место. Он кинул взгляд на герцога, тот уже медленно поднимался на ноги и к нему подошёл разъярённый отец. Дмитрий развернулся к противнику спиной и направился к месту рядом с тронным возвышением по левую руку от Шаиры. Но, в этот момент он услышал, как по полу шаркнуло лезвие клинка и звуки, соответствующие быстрому рывку. Резко развернувшись, он увидел, как на него практически летит младший герцог с озверевшим лицом и со шпагой, занесённой для прямого удара сверху вниз. Горизонтальным, рубящим движением рук он переломил лезвие шпаги, потом ногой подсёк ногу нападающего так, что тот потерял равновесие, но в этот раз Дмитрий не стал оставлять ситуацию на самотёк. Он толкнул герцога в грудь и держа его за шею прижал к полу, "композицию" завершило упавшее лезвие, воткнувшись в пол, оно порезало щёку молодому герцогу. В этот момент вмешался император.
   - Достаточно. - Дмитрий выпрямился и встал по стойке смирно, но при этом, сохраняя внешнее достоинство - Стража, помогите юному герцогу. - пара солдат моментально подошли к герцогу, подняли его на ноги, и остались стоять на месте, придерживая герцога за плечо - Герцог, лишь из уважения к вашему роду, я оставлю данное происшествие без последствий. Но, досточтимому главе столь почитаемого рода стоило бы объяснить своему наследнику, что Честь, не пустой звук, особенно для аристократа.
   Семейство Малторан удалилось с приёма с весьма уязвлёнными выражениями лиц. Почти сразу после этого вновь заиграла музыка и постепенно в зал вернулась атмосфера праздничного приёма. Но теперь в сторону "непонятных" пришельцев направлялось куда больше взглядов и как минимум половина из них были напряжёнными. Некоторое время спустя Император подошёл к дочери.
   - Шаира, основные мероприятия закончены, наше присутствие уже не так обязательно. Не могла бы ты позвать своего "чемпиона" и представителя терран? Я хотел бы с ними поговорить в более, спокойной обстановке.
   - Конечно, отец.
   Первыми приём покинули императорская чета и Кордис. Они перешли в другой зал бывший несколько меньших размеров. Через некоторое время туда же пришли Шаира, Катрина и Дмитрий. Этот зал отличался от предыдущего не только размерами, он был оформлен скорее, как комната отдыха. В нём стояло несколько больших, мягких кресел, книжные шкафы и в одной стене был обычный, дровяной камин.
   - Матушка, отец, позвольте представить, Катрина, - Шаира указала на неё рукой - руководитель землян, совместно с которыми мы используем станцию "Селендис".
   - Рада знакомству с вами. - Катрина присела в книксене.
   - А имя этого человека...
   - Дмитрий, мы слышали. - похоже, Император был не в духе, раз прервал дочку - Юноша, ваши боевые навыки весьма впечатляют. - Дмитрий изобразил средний поклон - Но, вы понимаете, что были втянуты в незнакомые вам обычаи не просто другого народа, а совершенно иной расы? - судя по выражению лица, Шаира хотела возразить отцу, но Дмитрий её опередил.
   - Прошу прощения Ваше Величество, но мне к подобному, увы, не привыкать. И, я не имею ничего против, так-как ваша старшая дочь, одна из тех, кому я доверяю и за безопасность кого я готов подвергать себя риску.
   - Что-ж юноша, - слово взяла Императрица - мне отрадно слышать, что есть кто-то, кто готов рисковать за мою дочь не только из-за её статуса. Шаира, как я посмотрю, ты вполне доверяешь этим людям, поэтому следующий свой вопрос я задам при них. - последовала весьма выразительная пауза, а затем... - Какого чёрта ты вытворяешь?! Ты хоть понимаешь, к каким последствиям может привести твоя выходка?! Сын герцога Малторана мог упрочить власть нашего рода! А ты подвергла всех нас риску!
   - Вы закончили свою тираду, матушка? - вопреки ожиданиям матери, внешне Шаира осталась спокойной, уровень её раздражённости можно было заметить лишь по глазам.
   - Вполне. - откинувшись на спинку кресла ответила Императрица.
   - В таком случае я отвечу. Дело в том... Что более напыщенного индюка и придурка чем Имлесс нужно ещё поискать! Да, род Малторан популярен у знати, но в народе над ними не смеются только ленивые и лизоблюды, которые связали с этим родом свои жизни! Я не желаю будущего подконтрольного такому "человеку" как Имлесс ни нашему народу, ни тем более себе.
   Дмитрий и Катрина переглянулись и понимающе друг другу улыбнулись, но в следующий момент по лицу девушки как будто проскочила тень. Она резко схватилась руками за голову и медленно осела на колени. Дмитрий подскочил к ней.
   - Рина, в чём дело?
   - Голова... - голос девушки был слабым и неуверенным. Примерно через минуту в помещение вошли четыре гвардейца при полном обмундировании и один из офицеров Кордиса. Он максимально приблизился к командиру, чтобы озвучить доклад максимально тихо.
   - Все линии заглушены. На подступах уже идут перестрелки, по какой-то причине щиты гвардейцев совершенно не эффективны.
   - Это генератор квантовых помех. - Дмитрий не стал изображать из себя глухого. И параллельно со своими словами поднял на руках Катрину и усадил её в кресло.
   - Почему ты так решил парень? - а Кордис в свою очередь не стал изображать из себя того, у кого всё под контролем.
   - Сразу три пункта говорят об этом. Насколько я знаю действие этих щитов, - Дмитрий указал на одного из гвардейцев, который держал в руке каркас квадратного ростового щита, в пустых промежутках которого мерно переливалось зернистое синеватое сияние - оно основано на "квантованной запутанности". Также большая часть ваших средств связи тоже основана на квантовых технологиях. Ну и третье, - он вновь бросил бессильный взгляд на Катрину - то, что доставляет столько боли этой девушке, она очень чувствительна к изменениям в окружающих её квантовых полях.
   - Ясно. В таком случае, донести до всех, кто ещё не занят боем и охраной важных персон, немедленно идти в арсенал и вооружиться старой силовой бронёй.
   - Есть. = как и положено ответ офицера был краток. Он вместе с Кордисом направился к выходу.
   - Я могу помочь. - после слов Дмитрия, Кордис посмотрел на него.
   - Останься здесь. Если что-то пойдёт не так, ты и эти четыре гвардейца, будете последней линией обороны для них. - не дожидаясь ответа, они покинули зал, почти моментально за закрытием дверей, пол и стены несколько раз сотряслись и послышались приглушённые звуки нескольких взрывов.
   - А вы хорошо осведомлены о наших технологиях юноша. - судя по натянутой улыбке и обеспокоенным глазам, Император сказал это лишь для того чтобы немного отвлечься.
   - Я обязан знать технические возможности тех, с кем мне предстоит иметь те, или иные дела. - ответ прозвучал отстранённо, даже слишком, Дмитрий всем своим видом давал понять, что куда больше его волнует происходящее снаружи. Он внимательно прислушивался к доносящимся до них звукам, и уровень его насторожённости рос с каждой секундой, ведь звуки боя становились всё чётче и громче. В итоге он повернулся к Императору. - Здесь есть оружие, хотя-бы ближнего боя, но не та бижутерия, что висит на стенах?
   Император, не раздумывая вытащил шпагу из ножен, висящих у него на поясе, и бросил клинок Дмитрию. Тот успел лишь поймать шпагу и мельком оглядеть её клинок, почти одновременно с этим дальняя дверь в зал разлетелась в щепки и из ещё летящего облака обломков полетели энергетические сгустки. Подняв шпагу на уровень головы, в следующий момент Дмитрий практически растворился в пространстве, чем изрядно удивил Императорскую семью. Следом за этим, подряд, прозвучало ещё несколько выстрелов и звуки тяжёлых падений. Когда облако пыли рассеялось, в коридоре у входа в зал лишь лежало десять тел, облачённых в боевую броню, у большинства из них были отсечены головы. И посреди этой не вызывающей приятных эмоций картины, стоя на одном колене и уперев клинок шпаги в пол, находился Дмитрий. Его мундир в нескольких местах был обуглен, и он прижимал левую ладонь к правому боку. Все находящиеся в зале оцепенели, их вывел из ступора голос виновника этого самого ступора.
   - У вас, превосходный клинок, Ваше Величество. - его голос звучал отрывисто и немного странно. Но затем Дмитрий кашлянул с явно нездоровым звуком и повалился на бок.
   Быстро и не снижая бдительности к нему подошёл гвардеец, когда он, осмотрев коридор, опустил оружие, к Дмитрию подбежала и Шаира. В тот момент раздался лёгкий удар об пол. Катрина, превозмогая боль, попыталась встать с кресла, но, не удержавшись на ногах, вновь упала на колени, но всё равно пыталась приблизиться к "брату". Когда Дмитрия перевернули на спину и стали осматривать его раны, по всем коридорам прошла белая вспышка, после неё с заметным облегчением на лице, но по-прежнему держась рукой за голову, Катрина поднялась на ноги.
   - Стало легче. - её голос звучал удивлённо - Но, что-то у меня нехорошее предчувствие. - она как могла быстро подошла к Дмитрию и тоже окинула взглядом его раны - Шаира, нужен медик.
   - Боюсь не поможет. - ответила та - Физически наши виды похожи, но вот физиологически отличаются очень сильно.
   - Хирургическая помощь ему и не нужна. Главное не допустить истощения организма, остальное сделают наниты. Присмотрись к его ранам.
   И действительно, края ран парня покрылись тонким и неоднородным слоем чего-то похожего на серебряную пыль. А незначительные раны уже начали довольно таки быстро закрываться. Шаира бросила взгляд на гвардейца.
   - Но Ваше Величество, я должен охранять вас. - его протест был обоснованным, но сейчас похоже он никого не волновал.
   - Вашим сослуживцам тоже нужна помощь. Так что бегом! - гвардеец вытянулся в струнку и быстро скрылся за поворотом коридора.

"***"

   Когда Дмитрий очнулся, он обнаружил себя лежащим на кровати в довольно-таки богато, но не вычурно, обставленной спальне. На его правой руке была прикреплена манжета с подходящей к ней трубкой по которой текла невнятная зеленоватая субстанция. Попытавшись поднять левую руку, он наконец почувствовал, что она была прижата к кровати. Приподняв голову, он увидел спящую Катрину которая буквально прижав собой его руку к кровати.
   - Ты очнулся, наконец-то. - Шаира говорила почти шёпотом, явно не желая разбудить Катрину - Она так за тебя беспокоилась, что даже буквально не отходила от тебя.
   - По-моему, она пересмотрела фильмов определённого жанра. - с улыбкой и также негромко ответил ей Дмитрий - Что произошло после того как я вырубился? - Шаира как-то не свойственно ей вздохнула.
   - Почти сразу после твоего, перла, "Нова" создала импульс, уничтожила всех нападающих, которые успели войти во дворец и сожгла генератор помех. Тех врагов что ещё были на улице, добили бойцы подоспевшего подкрепления.
   - Но? - по тону её голоса Дмитрий почувствовал что-то неладное.
   - "Нова" погибла. - лицо Дмитрия переменилось, и он непроизвольно сжал кулаки.
   - Можно мне посмотреть запись с системы наблюдения? - даже его голос стал звучать несколько иначе.
   - Я поговорю с тем, кто за это отвечает. - как только дверь закрылась, раздался приглушённый голос.
   - Она ушла?
   - И что между вами произошло?
   - Ничего такого. - Катрина поднялась и села на кровати - Просто она настаивает, чтобы я сейчас была рядом с "Фростом".
   - И я в этом её поддержу. Со мной в отличие от него всё нормально. - Катрина тяжело вздохнула.
   - Он сам меня выставил и отправил к тебе. Он не из тех людей, которым может стать легче если их утешать. Ему нужно переварить это самому, без присутствия лишних плакальщиц. Впрочем, как и нам всем. - Катрина заметила, как изменилось выражение лица Дмитрия, но больше её обеспокоило изменение его взгляда, она однажды уже видела подобный взгляд у своего "брата" и то каким он тогда был, ей совершенно не понравилось.

"***"

   Вечером того-же дня, в дворцовом крыле, выделенном для гостей принцессы, было достаточно шумно. В общей комнате того крыла "Фрост" и "Вектор" стояли между разъярённым "Искателем" и вжавшимся в кресло "Статиком". Катрина в свою очередь растерянно стояла немного в стороне. Она была в замешательстве так как понимала обе стороны конфликта и никак не могла найти нужные доводы чтобы успокоить парней. В тот момент, когда Катрина подумала, что наконец нашла нужные слова, произошёл новый взрыв эмоций.
   - Если-бы ты поставил элементарный "Щит", использовать который тебя научили одним из первых, она была бы сейчас жива! Но ты не использовал даже несчастные "Электроразряды", а лишь забился в угол и трясся от страха!
   - Я не солдат! И никогда не подписывался на убийства! - его голос в этот момент был ещё неприятнее чем обычно. От этого факта настроение Дмитрия портилось ещё сильнее.
   - А на защиту своих друзей ты тоже не подписывался?! Тебе никто не говорит, что ты должен был убить тех солдат! Тебе говорят, что ты мог, нет, должен был, поставить защиту и прикрыть от обстрела свою подругу!
   - "Искатель" прекрати! - "Фрост" пытался вклиниться, до этого момента эти попытки были безуспешными, но в этот раз Дмитрий замолчал. Некоторое время прошло в тишине, затем он вновь заговорил.
   - Я понимаю, что вы знакомы с ним намного дольше чем со мной. - он говорил явно, сдерживая эмоции и его голос звучал надтреснуто и даже несколько зловеще - И поэтому несмотря на подобное происшествие вы пытаетесь его защитить. Но, я больше не смогу ему доверять, признаться честно, при знакомстве с вами, при взгляде на него у меня возникло неприятное, "скользкое" чувство. И сейчас я понял, почему оно у меня появилось. Скажем так, я больше не буду читать нотаций и предъявлять претензий, это сейчас нужно делать не мне. - Дмитрий бросил многозначительный взгляд на "Фроста" - Но, я больше не хочу иметь с ним общих дел, и даже больше, при каждой встрече с ним мне придётся бороться с огромным желанием отвернуть ему башку. И боюсь, что однажды, мне не удастся сдержать этот порыв. - резко развернувшись, Дмитрий быстрым шагом покинул помещение.
   Дмитрий вышел в большой сад примыкающий ко дворцу, подошёл к небольшому пруду и уйдя в себя просто смотрел на его поверхность. Через пару минут он услышал приближающиеся, мягкие шаги, но не стал на них реагировать.
   - Весьма экспрессивно и неожиданно, особенно с твоей стороны.
   - И как много ты слышала?
   - Почти всё. Ты уж прости, но я стояла за дверью. И, между прочим, чуть не схлопотала этой самой дверью по лбу. - Дмитрий по-прежнему не оборачивался, но так как Шаира стояла не прямо за ним, а немного в стороне, она заметила, что на мгновение он слегка улыбнулся - А, не слишком ты суров с тем парнем? Ведь, он правда совсем не боец.
   - Если, услышав мои слова, ты решила, что я возлагаю всю вину на него, то ты заблуждаешься. Себя я виню ничуть не меньше. - он немного поднял правую руку и сжал ладонь в кулак - Несмотря на всю подготовку, я оказался не готов к подобному. Меня прикрывали четверо, но из-за моих просчётов один из них погиб, двое ранены, и я сам несколько раз по-глупому подставился под вражеские выстрелы.
   - Самобичеванием делу не поможешь. Даже при всём своём желании ты бы просто не успел прийти им на помощь. Ведь от того момента как ты разобрался с тем отрядом, до "Вспышки Сверхновой" прошло не больше минуты. Да и к тому-же как мне потом сказали Катрина и медики, на том ускорении ты порвал почти все связки.
   - И всё равно, это не снимает с меня ответственности и не уменьшает чувства вины. Но, ты права в одном. Больше скандалов на эту тему я разводить не буду. Ведь подобное поведение лишь оскорбит поступок "Новы" и навредит "Фросту".
   - Вот и правильно. Завтра будет официальная церемония награждения, поэтому успокаивайся и приводи себя в порядок, ведь "Чемпион" наследной принцессы должен выглядеть соответствующе возложенному на него доверию.
   - Но, у меня больше нет парадной одежды. Да и, я вроде свою "Чемпионскую" роль уже отыграл.
   - В этом ты глубоко заблуждаешься. Однажды избранный "Чемпион" остаётся им до смерти либо принцессы избравшей его, либо до собственной.
   - Лихо.
   - Ну а как же ты думал. - голос Шаиры стал весёлым, но не чрезмерно - А насчёт одежды, вечером тебе должны занести восстановленный мундир.
   В том-же парке, но немного в стороне, стояли двое. Они слышали разговор Принцессы и "Искателя". И после последних услышанных фраз мягко улыбнулись друг другу.
   - Похоже, он всё-таки подойдёт.
   - Но, "Фрост"...
   - Катрина, мы и так собирались отойти от "Лунных" дел после свадьбы. Теперь... даже не знаю, по крайней мере, на некоторое время, я хочу заняться своим семейным бизнесом. Разобраться в себе если угодно. А моя должность... Он уже вполне готов. Только, присмотри за ним, зная его характер, он может на некоторое время включить "режим солдата". - Катрина глубоко и горько вздохнула.
   - Хорошо "Фрост". Но если что...
   - Обязательно обращайтесь. Уходить в полное затворничество я не собираюсь. Вы всё-таки мои друзья.

"***"

   Трансляцию официальной церемонии смотрели по всей империи. Ещё-бы ведь она проходила после попытки переворота, и среди награждённых будет двое инопланетников, такое в истории Винтерианской империи вообще происходило впервые. Операторы показали панораму зала, затем, слово взял Император.
   - Сегодня, мы воздаём последние почести погибшим, и возносим хвалу оставшимся в живых, и отличившимся в бою защитникам. В день, который должен был стать праздником для всей империи, в день совершеннолетия наследной принцессы, была предпринята вероломная попытка государственного переворота. Которая поставила под угрозу жизни многих, не только знати, но и простых граждан. Из-за неожиданности, и используемой врагами уловки, многие доблестные гвардейцы потеряли жизни. Всем им, посмертно, присуждается высший орден почёта. - почётный караул во главе с распорядителем передал ордена родственникам погибших гвардейцев, прибывших во дворец по приглашению на данное мероприятие - Также, орденом высшего почёта, награждается гостья, прибывшая вместе с наследной принцессой, терранка, Бернадетта Донати, она отдала свою жизнь защищая гостей нашего дома и младших наследников императорской семьи. Её имя и подвиг, также, как и имена героев гвардейцев, никогда не будут забыты нами. - караул, также чинно передал коробочку с орденом, молодой женщине терранке, которая являлась главой в их группе - Теперь, отметим достижения тех, кто не только спас других, но и сумел сохранить собственную жизнь... - перечисление имён и заслуг, затянулось на достаточно долгое время, награждённых гвардейцев было около тридцати, но, вот последний гвардеец вновь занял своё место в строю, а Император продолжил - Я хотел бы отметить вклад в отражение того низкого нападения, ещё двух терран. Луис Лосано, пришёл на подмогу гвардейцам, отбивающим массированную атаку с фронта, благодаря его усилиям, потери среди гвардейцев на этом направлении намного меньше чем на иных. - ещё один орден из рук распорядителя нашёл своего обладателя - И, Дмитрий Менгарцев, он встал на защиту самой императорской четы, и наследной принцессы. Я ни в коем случае не принижаю заслуг и умений гвардейцев, но, в этом конкретном случае, он стал частью последнего рубежа, благодаря усилиям которого, мы всё ещё живы. - последний орден был вручён, и лицо юного террана немного расслабилось, похоже он думал, что официальная часть мероприятия на этом закончена, но - Также, на семейном совете императорской четы, а затем и на высшем совете имперского командования, было принято решение о использовании старой традиции, Менгарцев Дмитрий, отныне признаётся названным принцем Винтерианской империи, ему присваиваются все обязанности и привилегии за исключением права наследования престола. - сказать, что в этот момент лицо того парня было обескураженным, значит было ничего не сказать.

"***"

   Несколько часов спустя после церемонии, Шаира наконец откликнулась на просьбы Дмитрия и отвела его в кабинет своего отца. В отличии от парня, Император явно находился в приподнятом настроении. Когда Шаира оставила их наедине, Дмитрий всё же решился задать вопрос.
   - Ваше высочество, зачем вы это сделали?
   - Скажу честно, увидев твои навыки и почувствовав твои эмоциональные стремления, я решил, немного тебя использовать.
   - И как по-вашему я должен реагировать на подобное заявление? - Дмитрий демонстративно напрягся.
   - Думаю, крайне отрицательно. Но, я хочу сразу тебя успокоить. Единственная цель, ради которой я хочу тебя использовать, это, по возможности обеспечивать безопасность моих детей, тех, кто теперь считается в большей части цивилизованной галактики твоими сводными братьями и сёстрами. Это, не противоречит твоей жизненной позиции?
   - Нет. Совсем нет. - Дмитрий расслабил мышцы, но он по-прежнему был очень раздражён - Если-бы возникла подобная необходимость, я бы не задумываясь поступил так и без дополнительных обязательств.
   - Хоть ты и очень силён, ты ещё слишком юн. - Император покровительственно улыбнулся - Эту черту твоего характера, я уже знаю. И этим титулом, я не преследовал цель связать тебя с нашей семьёй. Сама, не вполне осознавая этого, с этим справилась моя старшая дочь. Я же, присвоением тебе титула "названного принца", в первую очередь развязал руки тебе. - Дмитрий бросил на Императора не вполне понимающий взгляд, чем вызвал новую улыбку - Теперь, если случится что-то, нехорошее, в отсутствии в пределах досягаемости прямых наследников подходящего возраста, ты можешь брать командование войсками на себя, и даже высшее командование, будет вынуждено по крайней мере прислушиваться к тебе. В свою очередь именно от тебя, взамен не требуется совершенно ничего. Да и, приобретённая дипломатическая неприкосновенность на территории почти трети нашей галактики, думаю, для тебя будет нелишней. - на некоторое время повисло тяжёлое молчание, но затем, что-то решивший для себя Дмитрий задал вопрос, на казалось-бы совершенно иную тему.
   - Что вы имели в виду, под словами про мои эмоциональные стремления?
   - Скорее всего, Шаира тебе этого не говорила, поэтому и ты ей не говори, что я тебе это рассказал. Ведь несмотря на то, что мы эмпаты, мы не можем ощутить твоих эмоций. За одним исключением. - Император положил на стол перед собой, свою шпагу, ту самую, которую он дал Дмитрию во время нападения - Этот клинок, не просто церемониальное украшение и не только достаточно хорошее холодное оружие. Это ещё и очень полезное устройство. В своём сердечнике, клинок содержит невероятно редкое вещество, которое пассивно усиливает эмпатические, и даже наши искусственные телепатические возможности. И когда ты взял этот клинок в руки, я смог почувствовать твои истинные эмоции, и даже услышать некоторые мысли.
   - Понятно. Что-ж, в свете всего выше сказанного, ваше высочество, будет-ли мне позволено, попросить вас об одном одолжении?
   - Мне даже невероятно любопытно, о каком?
   - Вы поручите командующему Кордису Дею, уничтожить организацию, устроившую попытку переворота? - Император откинулся на спинку кресла и сложил руки перед своим лицом домиком.
   - Устно, эти слова уже были произнесены, мой сводный брат уже готовит своих людей и собирает информацию, но, ты прав, официальный приказ будет озвучен только сегодня вечером.
   - В таком случае, позвольте мне участвовать в этой операции.
   - Ты точно этого хочешь?
   - Если вы беспокоитесь за моё эмоциональное состояние, то мне уже приходилось участвовать в войнах, приходилось убивать не только в целях самозащиты. И, моя уверенность неоспорима, из-за них погибла моя подруга, невеста моего хорошего друга, я не могу вернуться домой, не отплатив по счетам.
   - Что-ж, да будет так, я сам сообщу Кордису о твоей просьбе.
   - Тогда, благодарю вас Ваше высочество, за оказанную честь и доверие. - Дмитрий чинно поклонился, и покинул кабинет.

"***"

   Когда они вернулись на Лунную базу, их встречали все, кто смог присутствовать и судя по многозначительной ухмылке заместителя Шаиры, они уже были в курсе последних событий. Тем не менее увидев "Фроста", Кормак спрятал свою ухмылку и подойдя к нему выразил свои соболезнования. Но после приветствий и доклада Шаире о там что происходило на базе и важных событиях на планете, он подошёл к Дмитрию и тут на его лице вновь появилась та ухмылка.
   - Ваша милость Названный принц, разрешите поздравить вас с получением титула! - он на манер русской армии, щёлкнул каблуками и отдал честь, но проделал всё это нарочито паясничая.
   - Издеваешься? - лицо Дмитрия в свою очередь было вымученным.
   - Конечно. - с улыбкой ответил Кормак, затем он стал серьёзным - Но всё-таки я рад. Ведь теперь наше уважение к тебе подкреплено официально. Да и за Шаиру я теперь буду намного спокойнее. - он бросил многозначительный взгляд в направлении, в котором ушли девушки. Затем, его лицо стало ещё более серьёзным - Я знаю про "Нову". Ты как, держишься? - Дмитрий вздохнул.
   - Держаться нужно "Фросту". - Дмитрий хотел отделаться лишь этими словами, но Винсат сверлил его тяжёлым взглядом - Сорвался я, и кажется мне, что ты это прекрасно знаешь.
   - Да, я слышал, что ты участвовал в той зачистке вместе с командующим Кордисом.
   - Значит дополнительных пояснений не требуется. - в этот раз тон Дмитрия не терпел возражений - Кормак, ты узнал то, о чём я просил на последнем сеансе связи?
   - Штаб-квартира триады "Змееглав". Я узнал где она находится. Но, что ты собираешься делать, "Искатель"?
   - То, что заслужили эти уроды. И Кормак, не говори об этом ни Шаире, ни Катрине, они всё равно узнают, но лучше, чтобы это произошло как можно позже.
   - Тебе виднее, но, лгать я никому не буду, максимум на что я согласен, это умолчать некоторые детали.
   - Большего и не требуется. - после ответа Дмитрия, Кормак передал на его коммуникатор интересующую парня информацию.
   Через пару дней, Катрина чисто случайно заметила Дмитрия, идущим к комнате с транспортёрами. Девушка поспешила за ним так как он был снаряжён по средней боевой выкладке. Войдя в помещение, она осмотрела его внимательнее. Чёрный плащ с длинными рукавами ниспадал почти до пола, из-под плаща виднелись массивные ботинки военного образца, на голову накинут глубокий капюшон. Несмотря на относительно простой внешний вид, эта одежда была военным обмундированием среднего класса защиты и огневой мощи, разработанным для диверсантов и разведчиков у которых есть необходимость работать в толпе. Вот и сейчас перед лицом Дмитрия виднелась голографическая "панель", через которую он вносил последние изменения в настройки своего обмундирования.
   - Ты куда собрался в таком виде?
   - В Китай, в пригород Пекина. - он ответил не оборачиваясь, и даже не перестал пролистывать параметры на голографическом экране. У Катрины меж тем глаза расширились от удивления.
   - Та триада?
   - Именно.
   - Но мы незнаем где они держат "одарённых".
   - Выясню по ходу.
   - Дим... Только не говори, что ты...
   - Я собираюсь поступить так, - он жестом скрыл голограмму и резко развернулся к Катрине, его лицо не сулило ничего хорошего - как должен поступить солдат. Я больше не позволю ещё кому-то погибнуть из-за собственного промедления.
   - А если кто-то погибнет из-за того, что ты поторопился?
   - Не в этот раз. - он сделал пару шагов назад и встал на платформе транспортёра, затем надел свою ужасную, по мнению Катрины, полумаску закрывающую нижнюю половину его лица и выглядящую как оскал черепа с немного удлинёнными клыками - Сканеры базы обнаружили что большая часть пленённых ими "одарённых" находится на подземных этажах того особняка. - Катрина хотела что-то сказать, но Дмитрий продолжил уже изменившимся голосом, он уже включил встроенное в маску устройство, позволяющее изменять голос практически как угодно - Рина, если не хочешь узреть меня с той стороны, которая наверняка тебя расстроит, то не наблюдай за мной в этот раз. - в его глазах, если можно так выразиться, горел праведный огонь, но он был каким-то печальным. В следующий миг Дмитрия окутало мельтешение множества сияющих частиц, и он исчез.
   Как Лондон называют городом вечных туманов, так Пекин можно назвать городом вечного смога, из-за огромного количества автомобилей он был подёрнут вечной дымкой, из-за которой жители мегаполиса не видели ни синего неба днём, ни звёзд по ночам. Но в пригородах воздух был чище, ведь и плотность населения здесь была меньше и не было высотных зданий мешающих естественной вентиляции улиц. Ещё недавно закатное солнце окрашивало окрестности в красно-оранжевый цвет, но небо уже почти полностью почернело и на небосводе стали видны самые яркие из звёзд. На огромном крыльце большого особняка, выполненного в европейском стиле, вальяжно расположились шестеро мужчин с оружием в руках, трое переговаривались и периодически смеялись, двое, курили опёршись спинами о колонны крыльца и ухмылялись, когда в первой компании звучала очередная шутка, а последний то и дело бросал в сторону своих "товарищей" раздражённые взгляды и держал оружие на изготовку.
   Во время очередного взрыва хохота, чистое небо разразилось одиноким раскатом грома. В следующий миг почти в самый центр двора упала крупная, тёмная фигура. "Пришелец" приземлился на три точки, он стоял на земле пяткой, коленом и кулаком, из-под него по асфальту расходилось несколько трещин возникших от удара. Все дежурные охранники насторожились и вскинули оружие, но просто стояли, уставившись на незваного гостя, потому что не понимали, что им необходимо предпринять. Пару мгновений спустя вокруг фигуры начал сгущаться тёмный туман, показалось даже что фигура несколько увеличилась в размерах. Затем фигура выпрямилась, охранники оторопели, рост фигуры был за два с половиной метра, один из дежурных трясущейся рукой нажал на рации кнопку общей тревоги.
   Пока все боевики, расквартированные во внутренних казармах поместья, высыпали на улицу и заняли огневые точки внутри и снаружи здания, а также на территории поместья, гость находился на том-же месте, но его внешность претерпела некоторые изменения. Его рост приблизился к трём метрам, в том месте где из-под его плаща должны были бы виднеться его ноги, клубился чёрный туман, иногда переливающий насыщенно-синими всполохами, в глубоком капюшоне была видна лишь тьма, а по всему его плащу хаотично пробегали языки синего пламени. Казалось, "гость" чего-то ждёт.
   И было похоже, что его ожидание закончилось, когда последний боевик занял отведённую ему позицию. "Гость" поднял правую руку прямо перед сбой. Всполохи пламени на плаще участились и слились в постоянный поток огня, который пробегал по плащу на раскрытую кисть правой руки. Постепенно на руку перетекло всё пламя бывшее ранее на плаще. Резким движением "Гость" сжал ладонь в кулак, затем сомкнул оба кулака прямо перед собой и начал разводить их в стороны, казалось, что он вытягивает собранное ранее пламя и формирует из него посох. Когда "шест" бы готов "Гость" перехватил его ближе к середине древка, полупрозрачное, сияющее синим светом древко начало чернеть от центра к краям. В итоге осталось лишь два сияющих участка на концах посоха, на которых вновь разгорелось синее пламя. Из этих "очагов" сформировались два больших, разнонаправленных, изогнутых как у косы лезвия, которые в отличии от древка и не думали прекращать гореть синим пламенем. "Жнец", а в том, что это именно он уже не сомневался почти никто из окружавших его людей, немного поднял голову, так, что тьма под его капюшоном немного рассеялась, от открывшейся картины у всех, кто её наблюдал внутри похолодело, в верхней части капюшона по-прежнему была тьма, и лишь там, где должен был быть правый глаз было тусклое красное сияние, а снизу тускло отражала свет полированной костью челюсть черепа. "Жнец", прокрутил свою "косу" в воздухе, она издавала странные ни на что не похожие звуки, которые подспудно вызывали чувства дискомфорта и страха, затем резко остановив вращение, он ударил концом своей "косы" в землю. У кого-то из боевиков сдали нервы и прозвучала короткая автоматная очередь, фигура "Жнеца" смазалась и открывший стрельбу остался лежать там, где стоял, но уже будучи разделённым вдоль всего тела на две немного дымящихся половины. После этого началась заполошная стрельба и тотальное уничтожение вооружённых людей, находившихся на территории поместья.

"***"

   Всё это время, за происходящим в том дворе следил крохотный дрон "висевший" точно над ними. На Лунной базе за действиями "Искателя" наблюдали несколько операторов винсат, Катрина и стоящий рядом с ней Кормак. Катрина была предельно серьёзной и собранной, все кто знал её хоть сколько-то, видели её в подобном состоянии впервые.
   - Странно. Ему не свойственна такая показуха, всё так театрально, даже то как он с ними расправляется выглядит слишком, переигранным.
   - Это, не совсем показуха. - раздался рядом с ней голос Кормака - Это предупреждение, о жестокой каре.
   - Предупреждение, но для кого?
   - Для всех кто это увидит и об этом узнает. - раздался тяжёлый вздох полный горечи.
   - Не знаю, как там с предупреждением, но Димку нужно спасать. Если он станет таким, - она кивнула в сторону экрана на котором продолжали бесноваться люди количество которых продолжало неумолимо сокращаться - я не смогу простить себе этого.
   - Солдат, должен быть солдатом.
   - Но при этом оставаться "человеком", а не становиться машиной смерти.
   - ВАУ!!! - позади них раздался западный возглас восторга. Катрина и Кормак обернулись и в глазах девушки появились нотки печальной обречённости - Катарина, за кем это вы наблюдаете?! - Катрина вопреки своему характеру даже не попыталась поправить девушку, ибо это было бесполезно.
   - Его имя "Искатель", "Снежка".
   - Какой-то новичок?
   - Можно сказать и так.
   - Как он крут... - голос девушки прямо источал благоговение. У Катрины от раздражения нервно передёрнуло один край рта, но она быстро вернула на своё лицо маску сосредоточенности, вновь повернулась к экрану, на котором происходящее уже переместилось внутрь строения.

"***"

   Последний боевик рухнул на пол роскошного холла лишившись своей головы. "Искатель" стоял в паре шагов от последнего поверженного противника сжимая в каждой руке по половине своей косы которую он разделил на двое при входе в помещение. Несмотря на то, что его образ был неподвижен, под иллюзией его грудь мерно вздымалась, несмотря на все свои модификации в этот раз он достаточно сильно вымотался, но, дело ещё не было завершено. Резким движением он выбросил руку в сторону метнув своё оружие, лезвие косы вошло в стену придавив рукоятью шею осмелившегося выйти в холл. Дмитрий перевёл на него тяжёлый взгляд и несмотря на то что человек был вооружён, он не хотел его убивать.
   Вышедшим был юный парнишка, на вид ему было лет четырнадцать, в руках он сжимал старенькую полицейскую беретту, хотя, сжимал это слишком громко сказано, руки, держащие пистолет, нещадно дрожали, а когда парня прижало к стене он почти выронил своё оружие. Видя, что чудовище только что убившее стольких вооружённых взрослых смотрит на него, парнишка снова попытался направить на монстра пистолет. В этот момент раздался резкий, низкий, гулкий, какой-то потусторонний голос.
   - Брось! - мандраж усилился, но парень всё равно пытался поднять руки с оружием - Если не хочешь, чтобы все, кто ещё остался в этом доме встретились с вечностью, БРОСЬ! - пистолет упал на пол, из глаз парня потекли слёзы, Монстр приблизился к парню, сейчас он был намного ниже чем на улице, метра два не выше, но от этого он не становился менее ужасным - Где они держат "одарённых"? - парень молча отвернулся - ГДЕ?! - он сжался и быстро затараторил.
   - В подвале, все в подвале, в камерах.
   - Вот и славно. - чудовище вытащило косу из стены и неуловимым движением ударило парнишку по голове, так чтобы сознание его покинуло, но жизнь осталась.
   Когда последний "защитник" поместья осел на пол, Дмитрий произвёл несколько быстрых движений пальцами и от него во все стороны разошлась вспышка розоватого света. Он применил нейростаннер широкого радиуса, все кто остались в живых в радиусе пятисот метров потеряли сознание. А сам Дмитрий отключил свою маскировку и отправился искать "одарённых" детей которых эта группировка удерживала насильно, надеясь воспитать из них живое оружие.
   Возвращения Дмитрия на базе уже ждала Катрина, медики и несколько солдат которых те попросили помочь. Когда на транспортёре появились дети, медики быстро осмотрели их чтобы оценить состояние и сказали солдатам перенести их в медицинское крыло. Почти все дети были истощены, а многие несли следы серьёзных побоев и даже увечий, методы воспитания оружия были весьма жестокими. Катрина проводила их тяжёлым взглядом, у неё наворачивались слёзы и разрывалось сердце. Когда медики скрылись за дверью, она посмотрела на "брата", тот сняв маску, но даже не снимая капюшон сел прямо на пол и привалившись спиной к стене закрыл глаза. Девушка решительно подошла к парню и решительным жестом скрестила руки под грудью.
   - Хочешь сопротивляйся, хочешь соглашайся сразу, но завтра же мы отправляемся на мою виллу в Малибу и как минимум на неделю, а в идеале на две забываем о существовании "Селены" и "одарённых". - парень открыл глаза и посмотрел на девушку, внешне выражение его лица не изменилось, но внутренне он грустно усмехнулся, всего третий раз за время их знакомства он видел "сестру" такой. И в такие моменты так-как "сестра" всё же была ему дорога, лучше было согласиться с ней.
   - Хорошо, как скажешь, сестра. - парень поднялся на ноги, не свойственно себе крепко обнял опешившую девушку, и пошёл в свой жилой блок снимать с себя боевое облачение.

"***"

   Несмотря на весь свой изначальный скептицизм сейчас по прошествии почти недели импровизированного "отпуска", Дмитрий признался сам себе что после всего произошедшего им действительно был необходим этот отдых, не столько физический, сколько моральный. Хотя, насчёт Катрины такое можно было сказать с очень большой натяжкой, эту неделю Дмитрий её почти не видел, она вся была в делах своей официальной карьеры.
   Сейчас он стоял на балконе третьего этажа опёршись руками на перила, смотря на вечерний океан и разговаривая по телефону, в Малибу сейчас шёл десятый час вечера, а дома девятый час утра.
   - Нет, всё хорошо... Да... Да... Тут много хороших людей, я уже со многими успел подружиться. А вы там как? Как дела у Сашки, Инги?.. Ясно... О, с невестой познакомил? Ну теперь и мне не терпится с ней познакомиться... Нет, я же говорю, всё хорошо... Голос?.. Ну, процедуры идут по графику, без осложнений и задержек, я уже сильно изменился, вы меня, наверное, при встрече и не узнаете... Хорошо... Ладно, не буду гнать лошадей, вы главное не переживайте... Угу... Ладно, мам, мне уже пора, созвонимся позже... Да... Хорошо... Передавай привет и наилучшие пожелания нашим. Потрепли Ингу по макушке вместо меня... Пока.
   - Мама звонила? - сзади, в проёме балконной двери стояла Катрина.
   - Да. Как твои дела?
   - Дим, послушай...
   - Что такое?
   - Я знаю, ты такое не любишь, но не мог бы ты сходить со мной сегодня в один клуб?
   - У тебя там встреча и ты не хочешь идти на неё одна? - девушка кивнула.
   - Если ты по-прежнему боишься, что обо мне начнут судачить всякое, то можешь одеть строгий костюм и сыграть роль моего телохранителя.
   - Хорошо.
   Когда они вошли в здание, Дмитрий тяжко вздохнул, это было очередное злачное заведение для богатых прожигателей жизни и по сути оно мало чем отличалось от того клуба в котором он впервые встретился с сыном президента. Отличие было лишь в самом малом наличии местного колорита, а в остальном всё тоже самое, громкая музыка, которую таковой можно назвать лишь с большой натяжкой, Дмитрий любил современную, электронную музыку с хорошими басами, но то что крутили в этих клубах, он назвать музыкой не мог, те же извивающиеся почти раздетые тела, очень большое количество алкоголя и иных "увеселительных" веществ. Дмитрий быстрым движением провёл пальцем за ухом включая расположенную там "гарнитуру", активировав заранее заложенную программу устройство начало отсекать "лишние" звуки.
   Катрина, быстро осмотревшись, направилась к столику, за которым сидел человек пригласивший её в это заведение. Когда Дмитрий оценил направление движения "сестры", он оценивающе посмотрел на сидящего на диване мужчину. Будущий собеседник Катрины уже явно был на втором пороге среднего возраста, страдал излишним весом и похоже нервозностью, так-как постоянно промакивал платком потные лоб и огромные залысины. Девушка, поприветствовав мужчину устроилась на другом конце полукруглого дивана, напротив своего собеседника. Дмитрий остался стоять ровно позади неё явно ещё больше нервируя мужчину, и это ему не понравилось, похоже, что толстяк затевал что-то недоброе. Перебросившись парой дежурных фраз, принятых в этих кругах, мужчина протянул девушке несколько листов бумаги с текстом. Девушка быстро перелистывала страницы, пробегая взглядом по тексту, затем резко захлопнула листы покраснев как варёный рак. Она уже хотела накричать на режиссёра, предложившего ей такое, но тут явно что-то вспомнив она медленно обернулась. Лицо Дмитрия и так было серьёзным, но сейчас оно напоминало скорее каменную маску.
   - Катрина, у меня лишь один вопрос. Ты в своей карьере, или же ради своей карьеры, занималась подобным?
   - Никогда! - ответ вновь вспыхнувшей девушки был резок и не терпел возражений.
   - В таком случае... - одновременно со словами Дмитрий снял с глаз тёмные очки и Катрина заметила две вещи, первое это то, что он не надел цветную контактную линзу и второе, его правый глаз немного сиял рубиновым светом - Я позволю себе несколько резкие действия. - моментом он оказался перед перепуганным мужчиной, схватил его за грудки и оторвав его ноги от земли поднял так чтобы их лица оказались на одном уровне - Если ещё раз узнаю, что ты хотя бы подумаешь предложить моей сестре такое, прибью на месте. Я ясно выразился? - мужчина нервно закивал, Дмитрий его просто отпустил и тот упав на диван испуганно уставился на парня.
   - Парниша, да ты такой брутал. - источником противного голоса являлось существо неопределённого пола, разодетое как павлин и пытающееся вальяжно приблизиться к Дмитрию - Может познакомимся побли... - когда "существо" попробовало протянуть руку чтобы положить её на плечо парня, тот не глядя выбросив в сторону свою, не церемонясь схватил это "существо" за глотку и даже немного придушил.
   - Сделаешь ещё хоть один шаг в мою сторону, оторву так ненавидимое тобой хозяйство и заставлю сожрать. Передай эти слова и всей своей "радужной" компании. Вали, падаль. - Дмитрий оттолкнул "существо" от себя и увидев, как "распушились" его "спутники", он начал терять контроль. Он уже непроизвольно сжал кулаки, но на его плечо легла рука сестры.
   - Дим, не нужно. Идём отсюда.
   - Ты права. - он взял сестру за руку, и они быстрым шагом направились на выход.
   Катрина решилась заговорить лишь когда Дмитрий вывел машину на шоссе.
   - А я и не знала, что ты гомофоб. - её голос звуча отстранённо и было видно, что этот вопрос её мало волнует, она лишь хотела прервать затянувшееся молчание брата.
   - Ты немного ошибаешься Рина. - выражение лица Дмитрия было сосредоточенным, складывалось такое ощущение как будто своими мыслями он был где-то далеко - Фобия, это страх, а я этих выродков не боюсь, я их не выношу, не побоюсь этого слова, ненавижу.
   - Как так можно говорить о людях?
   - Да они люди, но, они больные люди. И больше всего мне не нравится то, что они гордятся своей болезнью и даже не пытаются лечиться. А то как их сейчас начали совать во все дырки, извиняюсь за двусмысленное выражение, вообще выбешивает. - он со злостью стиснул руками руль, казалось, что ещё немного и "баранка" просто развалится - Вспомни Империю, они избавились от подобного мусора и их общество живёт прекрасно. А у нас... Ладно, не будем забивать себе голову, время расставит всё на свои места.
   - Хорошо. Сменим тему. Ты как насчёт того, чтобы сходить завтра на пляж? - черты его лица разгладились, он начал успокаиваться. Эмоциональные срывы для него вообще были не свойственны.
   - Ничего не имею против.
   Следующим днём, выйдя на пляж, поначалу Дмитрий совершенно не привлёк лишнего внимания к своей персоне, в меру крупных и мускулистых парней вокруг хватало, так сказать местные особенности данного пляжа, на котором большая часть посетителей были богаты и знамениты. Окинув оптимистичным взглядом бело-золотой песок и лазурные волны в которых играло неисчислимое количество солнечных бликов, парень взгрустнул лишь о том, что, по его мнению, на этом пляже было слишком многолюдно.
   Не успел парень занять место и разложить зонтик над шезлонгом, как на его спину прыгнула одна симпатичная и достаточно известная, юная голливудская актриса, что привлекло очень много внимания. Она, обхватив его шею руками полностью лежала на его спине и даже махала ногами в воздухе. Дмитрий не стал пытаться снять со своей шеи Катрину, он лишь тяжело вздохнул и тихо произнёс.
   - Вот теперь точно будет море слухов.
   - Не бойся, если захотят, пусть копают. Все документы уже готовы. - её голос был весёлым, но она говорила достаточно тихо, приблизившись к его уху и самое главное по-русски, за время их знакомства она очень хорошо овладела языком и уже говорила практически без акцента.
   - Какие документы?
   - Подтверждающие факт того, что мы с тобой хоть и дальние, но родственники.
   - Лихо. - удивление в голосе парня было не поддельным.
   - А ты думал. - девушка преисполнилась гордости за саму себя и даже как-то подобралась, тем не менее она продолжала "лежать" на его спине - Впервые мои деньги, знакомства и известность пригодились для чего-то действительно нужного.
   Дмитрий прижал своими руками руки Катрины к себе, чтобы она не упала, и пробежав по деревянному пирсу, выходящему к более глубокой воде, прыгнул в океан вместе с девушкой, их короткий полёт сопровождался громким и достаточно протяжённым криком: "Дура----ак!"
   Вынырнув и оглядевшись, парень увидел злые глаза, пытающиеся прожечь в нём дырку. Над водой были лишь глаза и нос девушки, при этом сочетание её взгляда и того, как раздувались её ноздри, девушка была в гневе.
   - Что такое? - удивление Дмитрия не было игрой, он действительно не понимал, чем вызвал подобную реакцию. Тем временем девушка подняла над водой руку и указала в сторону, так прошло немного времени, тогда она поднялась над водой по подбородок.
   - Действительно не понимаешь? - её голос не предвещал ничего хорошего, но парень лишь помотал головой соглашаясь с её вопросом - Лови мой купальник Дубина!! - спохватившись, парень посмотрел в сторону указуемую сестрой и поплыл так быстро, как только мог, а девушка тем временем вновь максимально погрузилась под воду.
   Через пару часов активного водного отдыха, Катрина дремала на шезлонге, а Дмитрий сидел рядом с ней на песке и просто смотрел на океан стараясь не замечать снующих туда-сюда людей.
   - "Искатель." - в ухе парня раздался низкий, немного грубоватый голос.
   - Что такое Кратос? - Кратос, ещё одно напоминание о Империи. Он был полноценным ИИ вызвавшимся присматривать за Дмитрием согласно их программе "Хранитель". И критерии этой программы как ни пытался, Дмитрий понять не мог. Потому-что ему было известно, что хранители доставались даже далеко не всем, кто согласился на полное сотрудничество с империей, но бывали случаи что хранителя прикрепляли и к тем, кто не знал о существовании Империи. Также, сам Кратос не покинул свою родину, он создал свою копию, которая уже была передана Дмитрию. И ещё парень знал, что, когда их миры связывались порталом, обе копии Кратоса синхронизировались, а портал был активен почти постоянно и строго говоря это значило, что несмотря на две копии, Кратос был единой личностью.
   - "С тобой срочно хочет связаться "Фрост"."
   - Подключай его. Просто так он бы не стал нас сейчас беспокоить.
   - "Искатель, ты?" - в ухе прозвучал уже совсем другой голос.
   - Да "Фрост", в чём дело?
   - "Хватай нашу знаменитость за шкирку, и дуйте на базу. У нас тут крупный геморрой нарисовался."
   - Ясно. Сейчас будем. - связь прервалась, а в голове парня возникла лишь одна закономерная мысль, отпуск закончился.
  

Глава 5.

   В северном полушарии уже была глубокая осень, практически зима, а точнее конец ноября. К этому времени произошло несколько достаточно важных событий. На данный момент "Фрост" уже полностью отошёл от дел "Селены", а на его должность заместителя Катрины назначили Дмитрия, чему он надо сказать пытался сопротивляться, но безуспешно. Также, "рабочие" вылазки гораздо чаще стали происходить с боевыми столкновениями, интересы "одарённых Селены" всё чаще стали пересекаться со спецслужбами разных стран и одной полугосударственной организации, которой как выяснилось было прекрасно известно и о "одарённых" и даже о существовании инопланетян. И видя некоторую деятельность той организации, Дмитрию эти "ребята" очень не нравились. Также стоит упомянуть тот факт, что многие из "одарённых" оставались на "Селене", особенно те, кому больше некуда было пойти. И так-как большинство из них в своих силах были неопытны и часто оказывались детьми, Дмитрию тоже пришлось примерять на себя роль наставника.
   В данный момент почти всё руководство базы "Селена" находилось в комнате управления, точнее там были три руководителя из четырёх. И все трое обернулись, услышав приближающиеся, чавкающие звуки. В двери вошёл Дмитрий, он был одет в своё боевое облачение и весь с ног до головы покрыт какой-то полупрозрачной жижей.
   - Я сразу направился прямо сюда, чтобы вы своими глазами увидели, что по вашим прихотям мне приходится иногда терпеть. - он демонстративно отряхнул руки с которых сорвалось несколько крупных капель - И скажу честно, это очень противно.
   - Что там случилось? - как ни странно, но вопрос задала Шаира, а вот лицо Катрины в данный момент было трудноописуемым, она одновременно давилась от смеха и боролась с приступом отвращения.
   - Когда-нибудь, хотя-бы раз, прямо на ваших глазах человек превращался в тупую, но чрезвычайно агрессивную лужу слизи?
   - Опять опыты "Эшелона"?
   - Они самые. С каждым днём, желание выследить их всех и просто уничтожить, во мне всё крепнет. - он ещё раз отряхнул руки - А теперь прошу прощения, я пойду приводить себя в порядок. - когда он уже скрылся за поворотом коридора, мимо двери в ту же сторону пробежала девочка с азиатской внешностью, она была одной из детей, удерживаемых триадой и освобождённых Дмитрием.
   Парня нагнал девичий голос.
   - Учитель! Позвольте помочь! - не успел Дмитрий обернуться как его обдало волной жара, на его лице появились обречённое выражение.
   - Лин. Я конечно тебе благодарен, и порывы помощи окружающим тоже очень хороши. - девочка расцвела в улыбке, но где-то в глубине души у неё уже зародилось ожидание подвоха, которое не преминуло стать реальностью - Но, в конкретно этом случае, эту дрянь проще отчищать пока она жидкая.
   - Ой. - она закрыла рот ладонями, затем как будто спохватившись побежала в сторону основного жилого модуля и лишь от неё доносилось - Я сейчас позову "Акву"! Я быстро!
   Дмитрий тяжко вздохнул и медленно побрёл в сторону своего жилого блока. Но он не стал мириться с судьбой и тихо, как будто сам себе, произнёс.
   - Кратос, попроси Шаиру, Катрину, вообще хоть кого-нибудь, перехватить их.
   - "Сделаю."
   - Спасибо, сейчас нет ни малейшего желания с ними возиться, только испорчу им настроение и мнение о себе.
   - "Во-первых, не нужно благодарностей, в этом нет ничего затруднительного. Во-вторых, ты заблуждаешься в том, что если эти дети увидят тебя не в духе, то сразу перестанут относиться так как относятся сейчас."
   Не успела Лин добежать до девочки немногим постарше её самой, которую она называла "Аквой", как её остановил "Волхв".
   - Лин, не суетись.
   - Учитель Яо. Но, я...
   - Твоё желание помочь, похвально, но, не забывай, что не стоит переходить грань между вниманием и навязчивостью.
   - Но, там, Учитель, и ему...
   - Я уверен, он и сам прекрасно справится со своей проблемой. Тем-более, он наверняка уже отправился в душ.
   - Тогда я... - девочка вновь порвалась бежать, но была жёстко остановлена рукой мужчины удержавшей её чуть-ли не за шкирку.
   - Лин. - с досадой в голосе протянул её имя "Волхв" и одновременно с этим покачал головой - Успокойся и подумай здраво, прислушайся к своему благоразумию. Вы оба уже давно не дети, и оба воспитаны так что мытьё разнополых людей в одном помещении, одновременно, неприемлемо. - наконец осознав о чём ей говорят, девочка насупилась, а мужчина, видя её реакцию встал на одно колено и посмотрел прямо ей в лицо - Я знаю, что ты благодарна ему за то, что он сделал для тебя, твоего брата, и других, кто за то время успел стать для тебя больше чем просто товарищами, по несчастью. Но, не забывай сохранять чувство собственного достоинства и не делай глупостей, которые могут лишь испортить его мнение о тебе.
   - Я поняла. Спасибо, Учитель Яо.
   Некоторое, нужно сказать, достаточно продолжительное, время спустя, Дмитрий всё ещё находился в душевой кабине своего жилого модуля. С очисткой одежды у него проблем не было, благо это были технологически продвинутые военные образцы и функцией самоочистки они обделены не были. Совсем по-иному дела обстояли с самим Дмитрием, сколько бы он не пытался отмыться, его всё равно преследовало чувство, что он по-прежнему покрыт той жижей. Но, в тот момент, когда парень уже обессилено уткнулся лбом в матовую, стеклопластиковую стенку душа, к нему обратился Кратос.
   - "Искатель, тут появилась срочная новость с поверхности."
   - И что там? - хоть вопрос и был задан, он был задан таким тоном, что скорая гибель от самоистязаний задавшего его была очевидна любому, кто его услышит. Вместо ответа, на стекле прямо перед глазами парня появился небольшой экран, на котором транслировался фрагмент новостного выпуска. Диктор, молодая женщина, явно была взволнована.
   - "Как нам только-что стало известно. В столице Сербии, Белграде, был совершён террористический акт. Один из конгресс-центров был захвачен радикалами. В пострадавшем центре проходил всемирный молодёжный саммит "Юность за мир", в заложники взято более двухсот пятидесяти человек, большая часть из них подростки."...
   - Новость конечно плохая. Но почему она должна... - парень прервал излагаемую мысль, вспомнив последний разговор с родными - Сашка, Инга... - Дмитрий молнией выскочил из душа и начал одевать своё "боевое облачение" и едва только щёлкнула последняя застёжка, он уже бежал по коридорам базы к залу с транспортёрами, едва не забыв в комнате свою полумаску. По пути к нему пристроилась Катрина.
   - Ты в Сербию?
   - Да. Уже видела новости?
   - Да. Идёшь один? - уже будучи на платформе транспортёра, парень обернулся к сестре.
   - Не хочу ни кем зря рисковать. Из тех, кого можно взять с собой, нужной подготовки нет ни у кого.
   - Тогда, удачи тебе.
   - К чёрту. - вместе с последним словом, Дмитрий растворился в воздухе.

"***"

   Всех заложников собрали в самом большом зале, расположенном по центру здания. Как люди не пытались всмотреться в своих захватчиков, они даже приблизительно не смогли определить их принадлежность. На всех боевиках были надеты лыжные маски, а разговаривали они на нескольких совершенно разных языках. Судя по виду, захватчики чувствовали себя достаточно вальяжно, но они постоянно прохаживались по залу и всматривались в сидящую на полу толпу состоящую преимущественно из подростков. И ближе к центру той толпы, Ольга коротко ткнула локтем в бок своему брату.
   - А ведь говорила я вам, не надо сюда ехать, так нет, вы меня всё равно уговорили. - девушка говорила максимально тихо и старясь не делать лишних движений, чтобы не привлечь к себе внимания - Хорошо хоть прислушались к совету что ехать сюда нужно ничего не афишируя.
   - Не бубни. - ответ Геннадия также был максимально тихим - Если ты помнишь, никто кроме тех, кто должен, даже наверняка не знают чьи мы дети. И вообще, вот выберемся отсюда и расскажу я Димке как ты тут себя вела... - девушка снова ткнула брата в бок и надулась.
   - И вовсе я в него не влюбилась.
   - Я знаю. Это не в твоём характере. Но, его мнение для тебя важно, а это что-то, но значит.
   - Послушай, что-то они вроде суетиться начали. Может мы их, того...
   - Не смей. Сиди тихо. Нельзя светить ни наши силы, ни тем более нас самих. Ты хоть представляешь во что всё это превратится если нас узнают? - затем парень как мог, аккуратно осмотрелся - Но, ты права, они уже явно не так расслаблены, как раньше. Наверное, что-то происходит.
   В следующий момент, прямо над головой одного из боевиков что-то хрустнуло и вниз на незадачливого вояку рухнул приличный кусок перекрытия, вместе с тем, в помещение спрыгнула довольно крупная фигура в чёрном плаще, которая двигалась с такой скоростью, что иногда просто размазывалась в пространстве. Несколько быстрых движений, и двое из трёх боевиков, находящихся недалеко от "фигуры", разлетелись в стороны как мячики, а от третьего при ударе послышался неприятный хруст и хлюпающие звуки, затем он просто упал там же где стоял. Раздались выстрелы, все испугались, кто закричал, кто просто зажмурился, но ни одна пуля не попала в заложников, все они были поглощены возникшей стеной странного сияния, которое было проще описать как синее пламя. Затем глаза резанули несколько голубоватых вспышек, и оставшиеся бандиты рухнули на пол один за другим. Пока "фигура" осматривалась, в толпе снова прозвучал шёпот Ольги.
   - А он что здесь делает? Вроде тоже не должен знать, что мы здесь.
   - Он конечно парень неплохой и со своими странностями, но сомневаюсь, что он здесь по нашу душу.

"***"

   Кинув быстрый взгляд на датчик жизни, Дмитрий удостоверился что никто из бандитов не притворяется, тогда тряхнув раскрытыми ладонями он убрал своё оружие в рукава и осмотрел заложников, с удивлением он увидел лица младших детей президента, но не стал заострять на них своё внимание. Удостоверившись что раненых нет, он хотел выйти из этого зала и скрывшись за ближайшим углом, переместиться на базу. Но, когда он уже пошёл в сторону дверей, его окликнул молодой девичий голос, который говорил по-английски с небольшим, но заметным акцентом.
   - Постой. - Дмитрий знал этот голос, он принадлежал уже не девочке, но ещё не девушке, а если быть точным, его обладательнице через три с малым месяца исполнится четырнадцать лет. И как он не старался пересилить себя, он всё-таки остановился. Потому-что этот голос принадлежал его младшей сестре, Инге - Кто ты?
   - Разве это имеет значение? - Дмитрий медленно обернулся, он не боялся, что его узнают, на его лицо была надета полумаска изменяющая голос, а также рубиновая радужка правого глаза тоже не могла принадлежать её брату.
   - Зачем ты их всех убил? Ведь ты мог их просто обезвредить, я уверена. Это-же так жестоко.
   - Девушка. А вы знаете, что, они собирались сделать с вами, всеми вами? - также Дмитрий не беспокоился что их побеспокоят местные силовики, большая часть конгресс-центра тоже была закрыта силовым полем.
   - Наверное они что-то потребовали, а после выполнения требований отпустили-бы нас, наверное. - голос девушки был неуверенным, а её собеседник на эти слова лишь сдержанно посмеялся.
   - Святая наивность. - Дмитрий произвёл несколько манипуляций на левом рукаве и в зале зазвучала запись разговора боевиков с закадровым переводом.
   - "А с этими что будем делать?"
   - "Как и планировали, держим три часа, а потом независимо от реакции на наши требования всех в расход. Это не торг Гарош, это демонстрация." - запись закончилась и последовала реплика "Искателя".
   - Этот мир не так вежлив и приятен, как того хотелось бы некоторым общественным деятелям. Желать мира это правильно, но война от этого никуда не исчезнет. - и не став дольше нервировать спецслужбы и не став скрывать своих возможностей, он просто исчез на месте.

"***"

   Катрина находилась в одиночестве в одном из залов для совещаний. Она следила за ситуацией в Белграде сразу из двух источников, одна половина большого настенного экрана непрерывно транслировала выпуски новостей, а на другой была прямая трансляция с собственных разведывательных ботов. Один из дронов как-раз смог подключиться к системам наблюдения конгресс-центра и Катрина видела всё что происходит внутри, по крайней мере там, где уцелели камеры.
   Сидя за столом и пытаясь успокоиться девушка нервно потирала руки и из-за переживаний даже не заметила, что она уже была не одна.
   - Куда это он так рванул? - Катрина вздрогнула от неожиданности и обернувшись увидела стоящую рядом Шаиру.
   - Туда. - она кивнула в сторону экрана.
   - Вроде раньше его террористы не особенно волновали. - задумчиво проговорила принцесса.
   - На мероприятие которое там проходило, поехали его младшая сестра и старший брат со своей невестой.
   - Ясно. - они обе помолчали некоторое время, затем Шаира снова нарушила молчание - Знаешь, на правах такой-же сестры, как и ты скажу, ну и проблемная же у нас семейка.
   - Угу. Против родной крови не попрёшь. - в задумчивости Катрина сказала кое-что лишнее.
   - Та-ак. Кажется, тут кто-то сказал что-то, что хотел скрыть.
   - Нет, нет, нет, что ты... - Катрина пыталась отрицать, лишь усугубляя своё положение.
   - Подруга, ты не забыла, что твои эмоции в отличии от эмоций того парня для меня как открытая книга? - Катрина сразу поникла.
   - Только, Димке ничего не говори...
   - Это целиком и полностью зависит от услышанного.
   - Хорошо. Ещё в Империи, перед тем как мы съехались, один человек которому я доверяю рассказал мне, что мы на самом деле родственники. - Катрина хотела этим ограничиться, но видя требовательный взгляд принцессы тяжко вздохнула и продолжила - Наши прадеды были кровными родственниками, точнее родными братьями, которые по ходу своей жизни совершенно потеряли связь друг с другом. Но, я думаю если-бы родители не погибли...
   - Постой. Так тебя не бросили?
   - Оказывается нет. Моя теория для поддержания собственной обозлённости оказалась пустышкой. Мои родители погибли, когда мне не было и двух лет, других известных родственников к тому времени уже тоже не осталось, так я и попала в приют. Эх... первая часть моей жизни прямо как у Инги... - в этот момент Катрина прикусила язык и опасливо посмотрела на принцессу.
   - Похоже сегодня намечается прямо день откровений небесных. - Шаира смотрела на подругу сверху вниз и взгляд этот не предвещал никаких благ. Вновь последовал тяжёлый вздох полный самобичевания.
   - Инга, не родная сестра Димке, точнее, она приходится ему двоюродной племянницей по отцовской линии. Её родители погибли, когда она была совсем маленькой, родителей её матери тоже уже не было, а её отец был детдомовским, поэтому её удочерили единственные родственники, которые формально приходятся ей двоюродными бабушкой и дедушкой.
   - А сам Дмитрий и...
   - Дима и Саша знают это, а вот Инга, по крайней мере до отъезда Димки из дома этого не знала.
   - Да-а... Ну и в сложную же семейку ты вляпалась. - после этих слов Катрина подобралась и парировала.
   - Не понимаю смысла твоего сарказма. По большей части общегалактических законов, ты тоже с недавнего времени являешься частью этой семейки, сестра. - Шаира состроила недовольную гримасу, но не стала ничего отрицать. И пытаясь скрыть свои глаза от довольного лица Катрины, она посмотрела на экран.
   - О, похоже он закончил. - Катрина тоже посмотрела на экран.
   - Похоже на то. Пойдёшь его встречать?
   - Нет, пожалуй, я пас. Дай для начала переварить всё услышанное.
   Когда Катрина зашла в транспортный зал, она застала Дмитрия сходящим с транспортной платформы. Посмотрев на сестру, он сел на пол и устало привалился спиной к стене.
   - Устал?
   - Не столько физически, сколько морально. - услышав "голос брата", девушка поморщилась.
   - Дим, ей богу, сними эту дурацкую маску. Ненавижу как она коверкает твой голос. - дождавшись, когда парень выполнит её просьбу, она задала вопрос - Как там всё прошло?
   - Неплохо, сначала устранил наблюдателей, потом основную группу в зале с заложниками. Во время моего штурма среди заложников никого не ранили, поэтому могу сказать, что в этот раз я не наложал. Правда, многим поплохело, когда я, немного не рассчитав силу удара, пробил одному из них грудную клетку.
   - Фу. - на неприкрытую демонстрацию отвращения, Дмитрий лишь флегматично пожал плечами.
   - А что поделать. Он оказался единственным из них кто не надел бронежилет. - после своих слов Дмитрий откинул голову к стене и даже прикрыл глаза. Но тишина продлилась недолго, после короткой, белёсой вспышки раздался новый голос.
   - Ух ты, успела. - открыв глаза, Дмитрий увидел незнакомую ему девушку. Она была стройна и достаточно миниатюрна, у неё была ровная стрижка до плеч и тут начинались странности, её волосы были окрашены в нежно синий оттенок, а её одежда, как будто сошла со страниц какого-то комикса. Высокие сапоги с меховой оторочкой и на достаточно высоком каблуке, мини-юбка с большим количеством декоративных складок, облегающая блузка с небольшим, но достаточно откровенным декольте и открытыми плечами, на её руках были длинные перчатки, доходящие почти до локтя и также имеющие меховую оторочку. Сапоги, перчатки и юбка, были насыщенно-синего цвета, блузка, белой с едва различимым голубоватым оттенком. Меховая оторочка была чисто белой. - Я быстро, только познакомиться. Я твоя фанатка. - Дмитрий откровенно не понимал, что происходит. Он бы понял, если бы эти слова были адресованы Катрине, но девушка с каким-то щенячьим восторгом в глазах, смотрела именно на него. Он вопросительно посмотрел на сестру.
   - Она тоже одна из наших. Двадцать пять лет, француженка, имя, Оливи Фарси, псевдоним "Белоснежка". Также, как и "Фросту" ей подвластен лёд, но её силы несколько шире. А ещё, она фанатка косплея и вообще всего что связано с супергероями. - выпрямившись, парень склонил голову.
   - В таком случае, рад с вами познакомиться. Но, вынужден вас расстроить, я не герой и тем более не супергерой. - девушка стиснула его руку обеими своими и в её глазах начал разгораться фанатичный огонёк.
   - Нет, ты антигерой, а это ещё круче. Хочешь расскажу на кого ты похож...
   - Прошу прощения, - Дмитрий остановил девушку жестом - но как-нибудь в другой раз. Мне тоже нравиться смотреть качественные супергеройские фильмы, но сейчас я очень устал и хотел-бы отдохнуть. - ещё раз поклонившись, он скрылся в коридорах базы.

"***"

   Спустя некоторое время после разрешения Белградского инцидента, в кабинет верховного главнокомандующего в кремле зашёл один из доверенных генералов, курирующий сборный отряд из нескольких ведомств и занимающийся расследованиями и наблюдением за "особыми" случаями и людьми.
   - Всё уже закончилось?
   - Так точно, господин верховный главнокомандующий. Всё в порядке, никто из заложников не пострадал.
   - Это очень хорошая новость. Но, похоже вам есть что добавить.
   - Так точно. - генерал сделал несколько шагов и подключил к телевизору флэш-карту - Думаю вас заинтересует как именно разрешился этот инцидент. Здесь записи со всех камер наблюдения какие мы только смогли обнаружить.
   - Так это тот самый...
   - Во время одной из вылазок, когда он был с сообщниками, нам удалось выяснить что его называют "Искатель", в наших внутренних циркулярах мы проводим его под этим псевдонимом. - президент встал со своего кресла и подошёл ближе к экрану.
   - Отмотайте немного назад... Достаточно... Пауза... - мужчина всматривался в изображение своим цепким взглядом, хорошо натренированным на предыдущих местах его службы - Снова немного назад... Вперёд... Стоп... Вы видите это, генерал? - он указал на пару лиц среди заложников - Мои сын и дочь, они явно удивлены появлению этого, "Искателя", и ещё, они явно его узнали.
   - Похоже, теория о том, что "Искатель" и тот юноша, которого мы подозревали в похищении одно лицо, находит свои подтверждения.
   - Похоже на то генерал. Включайте запись дальше... А вот здесь, что-то очень странное.
   - Так точно господин президент. Впервые за то время которое мы за ним наблюдаем, он отреагировал на оклик.
   - Его лица не видно, но непроизвольные движения тела, он не хотел отвечать, но, но явно не смог себя пересилить. Он знает эту девочку и она для него важна. Вы собрали досье на неё?
   - Как выяснилось, в этом не было необходимости, досье на неё и её семью было собрано полгода назад. - на стол легла папка с документами, президент взял её и начал перелистывать листы, генерал тем временем продолжил - Инга Менгарцева, их семейство заинтересовало наш отдел по причине того, что её брат попал в реабилитационную программу "Империала".
   - Очень любопытно. В таком случае вновь подают признаки жизни некоторые теории, которые уже отметались. Приставьте ненавязчивое, но постоянное наблюдение за Менгарцевыми.
   - Неужели вы думаете, что...
   - Чем больше мы узнаём, тем более невероятные вещи оказываются реальными.
   - Так точно. А если эта, теория, подтвердится. Что прикажете делать?
   - Пока он не будет представлять угрозы для нашей страны, только наблюдать. А тот факт, что он "выносит мусор", даже полезен. Я хочу узнать о них как можно больше и по возможности не делать их нашими врагами.
   - Так точно, господин верховный главнокомандующий. Разрешите идти?
   - Идите. - генерал отдал честь и покинул кабинет.

"***"

   Переодевшись и посидев немного на своей кровати, Дмитрий ненадолго задумался, потом что-то решив встал и подошёл к стеллажу. Ещё немного постояв он взял с верхней полки довольно крупную металлическую шкатулку, когда он её открыл его глазам предстал массивный, широкий браслет, который правильнее было бы назвать наручем. На вид он состоял из множества кольцевых сегментов золотосеребряного цветы и весь был покрыт гравировкой рун. Парень поставил шкатулку на стол и взяв из неё наруч, надел его на левую руку, после этого наруч стал изменяться. Вещь сама подогнала свои размеры под руку носителя, затем, несколько кольцевых сегментов отделившись образовали нечто вроде кругового циферблата. Проворачивая кольца, парень выбрал нужную комбинацию рун и затем придавив, зафиксировал эти сегменты. Руны на браслете наполнились светом, затем мерно запульсировали, когда всё прекратилось, Дмитрий несколько раз сжал кулаки проверяя собственные ощущения.
   - Что-то ощущается, но как-то слабовато. - пробормотал он - Ладно... Кратос.
   - "Да?"
   - Если меня будут искать, скажи, что я отбыл по семейным делам.
   - "НоВаК" с собой не берёшь?"
   - Андрей говорил, что во время первого путешествия в то измерение никаких технологий кроме "Пандоры" с собой лучше не брать. - Дмитрий провёл пальцами за ухом, как будто что-то соскребая, в его руке остался комок субстанции телесного цвета, который через мгновение преобразился, бесформенная масса стала идеальным шариком стального цвета, трёх сантиметров в диаметре. Парень положил устройство в ячейку специального держателя где было ещё несколько подобных устройств.
   - "В таком случае, передам. И, пожелаю тебе удачи."
   - Благодарю. Что-ж, до встречи.
   Дмитрий взял из шкатулки ещё одну "безделицу", по форме она была похожа на значок в виде круглого, деревянного щита. Он сжал этот "значок" в руке и растворился в яркой вспышке всех цветов радуги.

"***"

   Целый мир, но всего лишь один огромный город, разрушенный город, который с двух сторон был окружён горами, а с двух оставшихся омывался водами моря. На некотором отдалении от этого города, и на горных тропах, и на морских просторах всегда клубился густой туман, войдя в который через некоторое время вернёшься туда же, откуда начал свой путь. Уже несколько столетий никто не мог оценить величия видов этого мира, ибо он был покинут. Даже солнечный свет не освещал его уже долгое и долгое время, а тьму разрывал лишь неясный свет мерцающих звёзд.
   Этим миром был Асгард, один из девяти миров, связанных корнями и ветвями мирового древа Игдрассиль, мир некогда бывший домом для высших божеств народов северной Европы. Сами боги ныне растеряли свои силы, многие утратили и память, а некоторые уже распрощались с жизнью, но, тех кто был ещё жив, вполне реально было найти, если знать где и кого искать.
   Рагнарёк уничтожил сей мир, и кто бы знал, что причиной его станет не великая война богов и демонов, а простое забвение, люди забыли своих богов и без подпитки их верой они утратили силы и свой мир. Даже некогда величественная Валгалла, чертог Одина, стояла в руинах. Но один зал в глубинах крепости был цел, его питала иная сила, которая не была исчерпана, в этом зале находился Игдрассиль, все эти годы древо находилось во сне, так-как рагнарёк отрезал Асгард от остальных восьми миров почти полностью, и то было даже к лучшему, ибо сам этот мир стал враждебен ко всем, кто не имел Асгардианских сил.
   И вот сейчас, в этом тёмном, покинутом и забытом мире, произошло событие, которого не должно было быть, и которое пробудило мировое древо от казавшегося вечным сна. Разрушенные улицы Асгарда озарила вспышка биврёста, радужного моста. И вспышка эта оставила после себя осматривающуюся фигуру. Пробудившись, Игдрассиль попытался всмотреться в неожиданного гостя, но за пределами зала вечности его силы были малы, всё что древо смогло уловить, чувства благоговения и любопытства, тогда, собрав свои силы древо отправило зов. Судя по реакции, незнакомец почувствовал что-то, и осмотрев себя, как будто впервые увидев, медленно направился в сторону Валгаллы. Всё что пока осталось мировому древу, это наблюдать за своим гостем и периодически повторять зов, дабы он не сбился с пути.

"***"

   Дмитрий шёл по пустым, тёмным, разрушенным улицам и не мог сдержать чувств. Его переполняли восторг, восхищение и печаль, огромная печаль того, что он не мог увидеть этот мир во времена рассвета. Хоть ему и рассказали всё в подробностях, но он до последнего не мог поверить, что всё это окажется реальным. Он шёл ведомый странным чувством в сторону огромной крепости, скорее замка, разрушения коснулись и его, но в гораздо меньшей степени чем остальной город.
   Войдя в крепость, печаль Дмитрия лишь усилилась, столь величественные залы находились в запустении, но в то же время большая часть интерьеров была относительно цела. Хоть вокруг и была практически непроглядная тьма, бесцветные силуэты были видны достаточно отчётливо, ещё одна из странностей этого измерения. Ведомый всё тем-же неясным чувством он шёл всё глубже по коридорам крепости, постепенно следов разрушения начало становиться всё меньше, а неясного света источники которого оставались неизвестны, всё больше. В итоге, он попал в огромный зал, круглый, со сводчатым потолком в виде громадного купола. Освещение в этом зале было самую малость сумеречным, но вполне ярким, в отделке этого зала преобладали золото, металл и мрамор. Но, то единственное что действительно поразило Дмитрия, это огромное дерево, растущее в центре этого зала. По рассказанным историям он догадывался что это за дерево. И, какая-то сила влекла парня к нему.

"***"

   И вот, нежданный гость вошёл в Зал вечности, обиталище Игдрассиля. И теперь, мировому древу открылось многое. Пришелец оказался потомков Асов, наследником прежнего владыки этого покинутого мира, но, он был иным. Древо вновь поманило юного Аса к себе, осмотрев зал, он медленно подошёл к древу и неуверенно приложил к стволу ладонь. В этот момент его душа, знания и помысли открылись древу. Молодой Ас был далеко не идеален ни своими помыслами, ни поступками, но, таковых в реальности никогда и не существовало, главным-же его достоинством было то, что он сам осознавал свою "грешность" и никогда не выставлял себя идеалом. Поразмыслив немного, Древо приняло решение, отныне, наследник прежнего правителя будет властителем остатков этого некогда великого мира, но не смотря на свои цели, юный не желал подобной судьбы и пока не был к ней готов. Тогда Игдрассиль изменил своё решение, внёс в него послабление, он позволит потом, когда замысел юноши удастся, пользоваться своей силой Одину, а затем возможно и Тору, но этот юноша всегда останется истинным правителем нового Асгарда, но узнает он об этом лишь тогда, когда, либо сам того пожелает, либо будет нужен сему миру. Таково решение Древа миров.
  

Глава 6.

   Оговорённый "Империалом" срок, подошёл к завершению, на улице вновь был конец мая. У тротуара центральной улицы посёлка городского типа, припарковался автомобиль с низким силуэтом и плавными обводами корпуса, в целом он напоминал немного перекормленный суперкар с футуристическим дизайном. Корпус автомобиля был окрашен в матово-чёрный цвет, а на его передних дверях ярким пятном выделялся золотой вензель, логотип корпорации "Империал". Именно такими были фирменные цвета этой компании, чёрный и золотой, мрачные и немного вычурные, но никто ни разу не высказал своих сомнений в том, что именно эти цвета как никакие иные подходят именно этой корпорации. В автомобиле находились двое, водитель и пассажир.
   - Точно не хочешь до дома доехать? - вопрос задал водитель. Парень лет двадцати пяти на вид, несколько худощавый и с немного бледноватым оттенком кожи. При взгляде на него создавалось впечатление что он вообще не покидал помещений.
   - Да, точно. Прогулка по району мне точно не повредит. - Дмитрий открыл пассажирскую дверь, та ушла вверх, вперёд и самую малость вбок. Выбравшись из машины и открыв заднюю дверь, парень взял с сиденья большую дорожную сумку и повесив её на одно плечо, вновь заглянул в машину через открытое окно уже закрытой передней двери - Ладно Марк, удачи тебе и до встречи. - парень протянул в салон руку.
   - До встречи. - улыбнувшись, водитель ответил на рукопожатие - Твои игрушки завтра утром подвезут.
   - Это хорошо. - ещё раз махнув рукой на прощание, Дмитрий поправил сумку на плече и пошёл по тротуару в сторону окраины районного центра, туда, где располагался частный сектор.
   Неспешно идя по улице, Дмитрий не мог не подметить того, как сильно посёлок преобразился за тот год что парень отсутствовал дома. Всё вокруг стало выглядеть намного современнее и чище, всё было облагороженным. Было видно, что в посёлок начали вливать деньги и он стал всё больше походить на маленький город, чем на крупную деревню. А вот встреченные прохожие в большинстве своём парню не понравились. На лицах слишком многих появилось выражение безразличия и надменности.
   Небольшой, но и немаленький двухэтажный дом, с большой террасой и отделкой под бревенчатый сруб, окружённый невысоким декоративным заборчиком, стоял небольшим особнячком, так-как находился на углу пересечения двух улиц. Подходя к забору, Дмитрий усмехнулся, их пёс смотрел на него с видом Роденовского Мыслителя, но нужно отдать должное "сторожу", как только парень открыл калитку, пёс залился лаем. Но, когда Дмитрий подошёл ближе, лай стих, а псина начала активно принюхиваться и вилять хвостом. На шум во дворе из дома вышла Екатерина Васильевна Менгарцева, мама Дмитрия.
   Женщина стоя на террасе несколько секунд всматривалась в молодого человека, сидящего на корточках и гладящего пса. Затем, у неё на глазах навернулись слёзы, она прикрыла рот ладонью, и обхватив одну из двух колон стоящих по краям крыльца, медленно осела на настил пола террасы. Не говоря ни слова, она просто смотрела на парня и из её глаз катились слёзы.
   - Дим, это и правда ты? - голос женщины был очень тихим и полным сомнений, ведь юноша, стоящий перед ней хоть и был сильно похож на её сына, но, в то же время так сильно от него отличался.
   - Привет мам. - Дмитрий выпрямился и подойдя к матери помог ей подняться на ноги. Встав, мать обхватила сына за шею и расплакалась ему в плечо - Как дела дома?
   - Да всё хорошо, ведь недавно по телефону разговаривали. - Екатерина Васильевна говорила, улыбаясь и утирая слёзы - Всё нормально, все живы, здоровы. Папа на работе, Инга из школы скоро должна прийти. А Сашу с Полиной в воскресенье встречать поедем.
   - Понятно. - парень тоже искренне улыбался. Ведь за время своего отсутствия он успел сильно соскучиться по дому и родным.
   - Ладно, идём в дом, расскажешь, как ты этот год провёл, с кем познакомился. - Дмитрий широко улыбнулся.
   - Ну, рассказ о новых знакомых может сильно затянуться. Друзей у меня теперь много.
   В этот день, свет в их доме горел до очень позднего времени. Дмитрий вновь слушал рассказы о том, что произошло за прошедший год. Сам отвечал на многочисленные вопросы, тщательно подбирая слова, ибо было очень много того, что пока-что нужно было подвергать серьёзной цензуре. После возвращения из школы Инга практически от него не отходила, этот факт конечно грел парню душу, но, от него не скрылось как в её ясных глазах проскакивало недоверие и подозрительность, похоже, что её встреча с ним в образе "Искателя" не прошла бесследно.

"***"

   На следующий день, Дмитрий встал рано, также как привык за последнее время. Около шести часов утра рядом с их домом остановился футуристический грузовик, окрашенный в фирменные цвета "Империала", тот-же матово чёрный и золотые вензеля на дверях. Не сомневаясь в принадлежности транспорта ни секунды, Дмитрий вышел на улицу и подошёл к водительской двери. В этот момент из неё как раз выбирался крупный мужчина.
   - Вот кого-кого, а вас я здесь точно не ожидал увидеть. Здравствуйте, наставник. - Дмитрий протянул руку.
   - Можно и не официальничать. - сказал "Дервиш", отвечая на рукопожатие - Я уже не твой наставник, а просто друг, решивший тебя проведать по-быстрому. Заодно завёз твоё движимое имущество.
   Они отошли на пару шагов в сторону, и "Дервиш", взяв в руки пульт дистанционного управления, начал разгрузку. Боковая стенка большого прицепа ушла вверх, из основания прицепа выдвинулось несколько направляющих и стал слышен звук работы электрического агрегата, это включилась установка, создающая магнитолевитацию. Груз находящийся на специальной платформе немного приподнялся над поверхностью прицепа, "Дервиш" и "Искатель", легко заскочив на платформу, просто вытолкнули платформу с грузом наружу. Затем, когда Дмитрий открыл ворота во двор, "Дервиш" откинул небольшую аппарель на платформе с грузом и Дмитрий вывел с неё автомобиль и мотоцикл, по дизайну похожие на автотранспорт, использующийся "Империалом". Пока парень парковал транспорт во дворе, "Дервиш" сгрузил с платформы куб металлического цвета, с ребром в двадцать пять сантиметров. Затем он убрал платформу обратно в прицеп и закрыл его.
   - Слушай "Дервиш", а... - закрыв ворота Дмитрий подошёл к Фариду и задавая вопрос замялся.
   - Ну, не мнись. За Теану спросить хочешь?
   - Да. Как у неё дела?
   - Нормально с ней всё, карьера процветает, настрой тоже боевой. Вот только...
   - Что?
   - Тебя забыть никак не может. Сама знает, что тебя не любит, но перестать о тебе думать у неё не получается.
   - Время на то, чтобы написать завещание дашь?
   - Живи пока. - "Дервиш" коротко, но искренне посмеялся - Посмотрев на то как она начала меняться после этого, я понял, что эти переживания идут ей на пользу. Эх... Ладно, пора мне уже, есть ещё кое-какое дело в этом "отражении". - "Дервиш" забрался в кабину, затем вновь обернулся к стоящему рядом парню - Кстати, твоя "Стрела" расконсервирована и теперь в полном твоём распоряжении.
   - Спасибо, а то кажется, что я уже начинал терять навыки. - взгляд "Дервиша" стал карикатурно подозрительным.
   - Вот значит, как. Значит в следующий раз нужно будет проверить, что из того чему тебя учили ты ещё помнишь.
   - Соскучились по ощущению тренировочных матов под спиной, наставник?
   - Мечтай парень! - Дмитрий отошёл на пару шагов, и после широкой улыбки сквозь пышные усы, "Дервиш" закрыл дверь и поехал по своим делам. Проводив грузовик взглядом, Дмитрий поднял с асфальта куб, и пошёл к дому. На встречу ему вышла Инга, судя по времени и одежде, идущая в школу, но, с самым серьёзным видом она перегородила парню путь.
   - И кто это был? - вопрос был задан таким тоном, как будто она уличила брата в госизмене.
   - Не имею ни малейшего представления о ком ты. - желая немного подразнить сестру, ответ был дан с видом максимального неведенья на лице.
   - Про здоровенного бородатого дядьку, с которым ты разговаривал как с лучшим другом, и который только-что уехал. И можешь даже не пытаться увильнуть, я всё видела из окна.
   - Хм... Слежка с твоей стороны, что-то новенькое. - Дмитрий усмехнулся, а Инга смутилась - Да, он действительно мой друг, можно даже сказать, что в каком-то смысле наставник. Его имя Фарид Файзулов, и он работает на "Империал", познакомился я с ним в реабилитационном центре. А теперь прошу прощения, но мне ещё нужно нормально разобрать свои вещи, а тебе уже в школу пора. - Дмитрий обошёл Ингу, но уже в дверях его остановил её голос.
   - А машина и мотоцикл у тебя откуда?
   - От "Империала", я устроился туда на работу, пока на полставки, после достижения нужного возраста, на полную.
   - Понятно. - но Инга отчётливо чувствовала, что брат ей что-то недоговаривает, а этого, она очень не любила.
   Ближе к середине дня, Дмитрий зашёл в свою комнату, совершил несколько манипуляций со своим телефоном, активируя "скрытые" функции, после этого аппарат немного изменил свою форму, несколько фрагментов корпуса как-бы раскрылись. Он положил устройство на компьютерный стол.
   - Кратос.
   - Да? - в комнате появилась высококачественная голограмма мужчины с алым оттенком кожи, рубиновой радужкой глаз и одетым в нечто похожее на футуристическую военную форму тёмно-синего цвета.
   - Ты можешь подключиться к нанитам? - Кратос посмотрел на металлический куб и его очертания дрогнули, он стал выглядеть так, как будто состоял из мельчайшего металлического песка, инфернал вновь перевёл вопросительный взгляд на Дмитрия. Тот слегка усмехнулся - Меня сейчас некоторое время не будет, также запру дверь чтобы никто не зашёл. Проведёшь быструю перестройку комнаты как обговаривали?
   - Конечно. Только, сейчас тебе придётся оставить здесь коммуникатор, ведь иных точек доступа здесь пока нет.
   - Хорошо. Только, при перестройке, не повреди коммуникации дома. - в ответ на ехидное замечание парня, инфернал бросил на него критичный взгляд и пригладил гладко выбритую бороду.
   - Вот меня иногда мучает вопрос, за кого ты меня принимаешь?
   - За вояку до мозга костей, который по совершенно не ясным для меня причинам изъявил желание стать моим "хранителем".
   - Иногда и у вояки возникают мысли заняться чем-то, кроме, войны.
   - Ну-ну. Ладно, я пошёл, не буду тебе здесь мешать. - Дмитрий надел мотоциклетный комбинезон, взял шлем и вышел из комнаты замкнув за собой дверь. Тем временем наниты начали покрывать всю комнату и почти всё, что находилось в помещении начало терять свои очертания, как будто плавиться и растворяться в появившемся мареве.
   Выйдя на улицу, Дмитрий прошёл на задний двор, там был небольшой огородик, и клумба с цветами, которые были слишком большими для того, чтобы высаживать их перед домом. Сейчас Екатерина Васильевна поливала эти цветы и обрезала отмершие веточки.
   - Мам.
   - Что такое? - женщина отвлеклась от своего занятия и посмотрела на сына - Ты куда-то собрался?
   - Да, хочу доехать до школы и поговорить с Викторией. - по лицу Екатерины Васильевны пробежала тень.
   - Дим, плюнул бы ты на эту вертихвостку.
   - Мам, я так не могу. По телефону вы мне говорили только то, что она перестала с вами общаться и сильно изменилась. Я хочу узнать всё конкретно. - видя, как мать расстроилась, Дмитрий решил попытаться её хоть немного успокоить - И не бойся, истерик устраивать я не буду. Если честно, поговорив с более опытными людьми, я уже давно ожидал подобного. Просто хочу уже расставить все точки над "и".
   - Хорошо, если всё так, как ты говоришь. Дим, не гоняй там только.
   - Постараюсь.
   Дмитрий вывел мотоцикл за ворота и устроившись на сиденье, надел на голову шлем.
   - Кратос, Транспорт уже подключён к сети?
   - "Да. Все устройства и транспортные средства уже подключены и синхронизированы. Также, "Стрела" выведена из ангара на "Селене", сейчас находится на геостационарной орбите и является твоим личным глазом в небе."
   - Приятно слышать.
   Дмитрий произвёл несколько манипуляций с параметрами мотоцикла на сенсорной панели на панели приборов, в частности включив звуковую имитацию работы двигателя внутреннего сгорания и изменив цвет мотоцикла на глянцевый чёрный с тёмно-красными стилистическими элементами, подогнав его по стилю под расцветку своего комбинезона. Затем, тронувшись с места, отправился в сторону районной средней школы.
   Выехав на центральную улицу, Дмитрий ехал быстро, но не нарушая правил, до тех пор, пока Кратос не выдал предупреждение.
   - "По пути следования, с вероятностью девяносто восемь процентов произойдёт автокатастрофа."
   - Исход?
   - "Результат симуляций, плачевный. Крайне высокая вероятность летального исхода. Тяжелейшие травмы, неизбежны."
   - Расчёт перехвата. - разговор проходил настолько быстро, насколько это вообще было возможно. Как только Дмитрий сказал последнюю фразу, у него перед глазами появился оптимальный маршрут и значения необходимой скорости. Отреагировав на акселератор, мотоцикл в мгновение ускорился.
   Дмитрий обогнал две легковые машины, едущие перед ним, а обгоняя третью, грузовик, ускорился ещё больше, в передней точке обгона, он предпринял резкий разворот. И когда с помощью управляемого заноса он проходил к грузовику нос к носу, прозвучала ещё одна фраза Кратоса.
   - "Гравитационные и инерциальные компенсаторы выведены на необходимую мощность."
   Сразу после, Дмитрий бросил руль и развернул свой корпус к обочине, как раз для того, чтобы перехватить на руки девушку, засмотревшуюся в экран смартфона и шагнувшую на дорогу прямо под колёса грузовику. В тот момент, когда оба колеса мягко коснулись тротуара, грузовик проехал мимо. Водитель решил не замечать того, что произошло, и что могло произойти, впрочем, как и большинство людей. Ведь чем меньше замечаешь, тем меньше у тебя будет проблем и забот.
   - Ты в порядке? - спросил Дмитрий, поставив девушку на ноги и открыв забрало шлема.
   - Да. Вроде. - ответила растерянная девушка. Она оказалась примерно того-же возраста что и Инга, но если Инга хоть и была красивой, но вполне обычной, то внешность этой девушки точно не дала бы ей затеряться в толпе. Помимо того, что девушка была очень красива, также у неё были насыщенные тёмно-зелёные глаза и длинные тёмно-синие волосы, собранные в два хвостика доходящие ей до пояса и перевязанные у головы широкими тёмно-красными лентами с чёрным окаймлением.
   - На дороге нужно быть внимательнее и смотреть по сторонам, а не в экран телефона. - на отповедь парня, девушка вспыхнула.
   - Да знаю я! И вообще это не твоё дело "Гонщик", сам то вон что там вытворял! - девушка просто пылала гневом, особенно потому, что видела смеющиеся глаза парня.
   - Действительно. - Дмитрий быстро посмотрел на запястье - Да и время уже поджимает. - парень два раза газанул, хоть на самом деле весь эффект заключался только в имитации звука, девушка отпрянула на пару шагов - И, всё-таки будь осторожнее на дороге, "Хвостик". - глаза девушки вновь сверкнули гневом, но она не успела ничего сказать, парень закрыл забрало, вновь два раза газанул и пустив заднее колесо юзом, развернувшись на месте, просто выстрелил с места, почти мгновенно скрывшись из вида.
   - Вот-же, "Гонщик". - высказалась ему вслед раздражённая, но всё-таки благодарная девушка.

"***"

   Спустя некоторое время, Дмитрий находился рядом со входом на территорию районной средней школы. В ожидании окончания занятий, стоя сбоку от мотоцикла, он полусидя опёрся на сидение, скрестив ноги и держа руки скрещёнными на груди. Когда из школы потихоньку начали группами выходить ученики, общаясь между собой, от взгляда Дмитрия не ускользнул тот факт, что он привлекает достаточно много внимания. А когда он подметил, что большинство девушек старшего возраста смотрит именно на него, а не на его одежду и мотоцикл, он усмехнулся сам себе. Затем, когда он решил, что выждал достаточно, он выпрямился, заложил руки в замок за спиной и стал всматриваться в лица, дожидаясь конкретного человека.
   Когда по его собственным прикидкам, школу покинуло уже примерно две трети учащихся, из дверей вышла Вика. Дмитрий сразу сменил выражение лица на серьёзное, девушка была не одна, она обнималась с парнем, который всем своим видом говорил о том, что он ярый сподвижник одного из неформальных движений. Неопрятная одежда, длинные, опускающиеся немного ниже плеч, растрёпанные волосы, в том числе закрывающая половину лица чёлка, надменно-придурковатое выражение лица. Яркий представитель той части молодёжи, которая считает себя крутыми борцами с закоснелостью общества, обычно такие создают рок группы, единственное чего ему не хватало для полного завершения образа, это чёлки покрашенной в фиолетовый цвет. Когда парочка приблизилась к выходу, Виктория бросила быстрый взгляд на Дмитрия, сначала она явно его не признала, но что-то всё же почувствовала, посмотрев на парня второй раз, она остановилась и начала явно в него всматриваться.
   - Привет, Вика.
   - Дим, ты что-ли? - лицо девушки было удивлённым.
   - Да, это я. - взяв себя в руки, и явно готовясь к тому что ей начнут устраивать сцены ревности, девушка состроила надменную гримасу.
   - Так ты уже вернулся? - голос её также сочился пренебрежением и безразличием. Дмитрий скосил взгляд на её парня, который смотрел в сторону и накручивал на палец свою чёлку, старательно делая вид что происходящее его нисколько не волнует, но от тренированного взгляда "Искателя" не скрылось как подрагивали его руки и ноги. Он вновь обратил взгляд на девушку и очень тонко, одной стороной губ, изобразил улыбку.
   - Да, вчера приехал. Вот решил тебя проведать, ведь год уже прошёл. Но, как я посмотрю, у тебя и без меня дела идут просто замечательно. - несмотря на выражение лица, голос Дмитрия был бесстрастен, в нём совершенно не отражалось эмоций и это начинало выводить Викторию из себя. Она не просто ожидала сцены ревности, она надеялась на неё, ведь она смогла бы выйти из этой ситуации с достоинством, ещё и приструнив "бывшего парня" напоследок - Может, представишь его? - девушка встрепенулась, ведь это был шанс возвысить себя.
   - Это Рома, начинающий, но уже весьма обеспеченный музыкант... - девушка продолжала говорить хвалебные оды, превознося это тщедушное существо, являющееся её парнем, а заодно и себя, а то как-же, ведь она не менее крута, раз умудрилась стать девушкой такого "великого" и "творческого" человека. Но, Дмитрий слушал её лишь в половину уха, он наконец разглядел как сильно она изменилась за этот год. Когда Дмитрий покидал свой дом, она была сильной, красивой, здоровой девушкой, её густые чёрные как смоль волосы, крупными завитками ниспадали до середины спины. А сейчас, её волосы едва доходили до плеч, были выпрямлены и даже на беглый взгляд стали намного реже и слабее, в них не было ни былого блеска, ни лоска. Причёска Инги был ненамного длиннее, но выглядела намного лучше. Да и в целом, она стала выглядеть намного более истощённой, её худоба всегда была немного чрезмерной, но сейчас, даже на её ногах, обтянутых колготами, икроножные мышцы и то было не разглядеть. И, взгляд Дмитрия зацепился за одну вещь, её бюст был, слишком большим, на это у него проскочила лишь одна мысль: "Неужели эта дурёха в семнадцать лет уже сделала себе операцию?" Также, смотря сейчас в её глаза, парень не замечал былой искры задора и жажды жизни, в них осталась лишь меркантильность. Ведь даже когда она бросала на Дмитрия первые взгляды, в отличии от большинства прошедших мимо него девчонок, она в первую очередь смотрела не на него, а выставляла ценники его мотоциклу и одежде. Незаметно вновь посмотрев на "парня", Дмитрий неожиданно для себя осознал одну вещь, сама Викторию этому "Роме" была абсолютно безразлична, его интересовал лишь, предоставляемый ему девушкой интим - ...более талантливого человека я не встречала. Ты меня слушаешь?
   - Конечно слушаю.
   - Что-то этого не заметно.
   - Ну, я конечно извиняюсь. Но я просил лишь представить нас, а не возносить хвалу его непревзойдённым талантам. - Вика начала злиться, её лицо даже покраснело - Да и, Виктория, вам всего по семнадцать, не рановато-ли вы начали сожительствовать?
   - За тот год что тебя не было многое изменилось, в том числе и некоторые законы. Теперь даже жениться можно с шестнадцати. - эти слова были произнесены с такой гордостью и помпезностью, что Дмитрию даже стало смешно.
   - Понятно. Так значит и ты за этот год изменилась?
   - Да. А вот ты похоже нет. Как был глыбой, так ею и остался. Даже сейчас ни одной эмоции на лице. - девушка всё больше начинала распаляться.
   - Вик, - на её реакцию, Дмитрий неприкрыто усмехнулся - ты не поняла одного. Я пришёл сюда не устраивать сцен, а просто подтвердить то, что мне говорили люди. И, я увидел и услышал достаточно. - от нахлынувшего возмущения девушка не смогла сразу ответить на подобное заявление. Вместо этого, прозвучал голос Инги, которая также училась в этой школе и наблюдала за этим разговором почти с самого его начала.
   - Дим, если вы закончили, может подвезёшь до дома?
   - Если не боишься сесть на мотоцикл, в юбке. - отвечая сестре, Дмитрий полностью развернулся к ней, чем окончательно взбесил Викторию, это выражалось в совсем побагровевшем лице и очень тяжёлом дыхании.
   - Переживу. - девушка махнула рукой, потом немного приподняв край подола юбки выставила боком ногу - Да и я в колготах, так что точно ничего страшного.
   - Тогда, едем. - Дмитрий взял с сидения шлем, и протянул его сестре, пока она его надевала, он вытащил из "бардачка" крупные мотоциклетные очки и одев их на глаза сел на сиденье, за его спиной ухватив его за талию, устроилась Инга. Уже сняв мотоцикл с подножки, Дмитрий повернул голову к Виктории - Но всё-таки Вик, могла бы найти себе парня и получше чем этот заморыш патлатый. - затем, не дав времени на ответную реакцию, он выкрутил ручку акселератора и мотоцикл сорвался с места. Оставив бывшую подругу и её горе ухажёра стоять на месте.
   По пути домой, Дмитрий немного задумался, конечно после подобной "встречи" и его сердце, и разум были неспокойны, но он даже немного удивился насколько слабым было это беспокойство. Он думал о том, что похоже Хина и Кирка были абсолютно правы насчёт того, что его чувства не были настоящими. Он немного мотнул головой стряхивая с себя мысли о Виктории, этот этап жизни завершился, нужно идти дальше и не застревать в иллюзорном прошлом.
   Когда они приехали домой, Инга сразу побежала на второй этаж переодеваться, а путь к комнате Дмитрия пролегал через гостиную. Войдя в коридор между кухней и гостиной, Дмитрий услышал два женских голоса. В гостиной, мать Дмитрия сидела в кресле лицом к коридору, а напротив неё из-за спинки дивана выглядывала синеволосая макушка с двумя хвостиками по бокам головы.
   - А вот и Дима вернулся, - Екатерина Васильевна улыбнулась сыну - и судя по слышанным шагам на лестнице, Инга тоже уже дома. - мама жестом призвала Дмитрия подойти ближе - Дим, познакомься, это Ира, младшая сестра Полины, Сашиной невесты.
   - Тёть Кать, да мы с ним в некотором роде уже знакомы. - Ирина встала с дивана и разоблачающим жестом указала на парня рукой - Он и есть тот самый "Гонщик", про которого я вам рассказывала.
   - Дим? - лицо Екатерины Васильевны было крайне взволнованным.
   - Да мам, это так. Я увидел, что собирающаяся перейти через дорогу девушка, идёт прямо под колёса грузовика. И ты знаешь, я не мог этого так оставить.
   - Дим, но ведь ты...
   - Я уже однажды говорил это Хине, теперь скажу тебе. И тот случай, когда мне было восемь, и сегодня, если бы события повторились, я поступил бы точно также. - эмоции на лице матери Дмитрия было сложно прочесть, их было слишком много и они были слишком разными. Видя переживания матери, Дмитрий решил хоть немного её успокоить и громко выдохнув продолжил - Мам, не беспокойся так, в моём мотоцикле и машине, столько новейших систем безопасности, что они сами ездить могут, и именно благодаря им, мне удалось спасти жизнь сестре невесты своего брата. - посмотрев на лицо матери, он грустно улыбнулся - Ненужно смотреть на меня такими испуганными глазами, я намного крепче чем был раньше. А теперь, прошу прощения, мне нужно переодеться. - Дмитрий отомкнул дверь и немного её приоткрыв, повернул голову к Ирине - Приятно познакомиться, Ира. У тебя очень необычные и красивые цвета глаз и волос, тебе очень идёт. - девушка зарделась, но потом её лицо посуровело, хотя румянец не покинул её щёк.
   - Я не крашенная, не смейся надомной. - хоть она и хотела придать голосу грозные нотки, но получалось у неё неуклюже. Дмитрий по-доброму улыбнулся.
   - Я об этом и не думал. Ирина, твоя внешность не среднестатистическая это да, но это не отменяет того, что ты очень красивая девушка. - щёки Ирины запунцовели ещё сильнее, а на лице Екатерины Васильевны появилось неподдельное удивление - Мне приходилось видеть намного более редкие, а часто даже необъяснимые вещи, поэтому я знаю о чём говорю. И тебе стоит не стесняться своей внешности, а проявлять здоровую порцию гордости за неё, "Хвостик". - когда парень закончил говорить, он зашёл в свою комнату и закрыл за собой дверь, а красная как помидор Ирина и Екатерина Васильевна остались стоять в гостиной с недоумевающим видом.
   Поздним вечером того-же дня, когда все домочадцы уже легли спать, Дмитрий, будучи в своей комнате, просматривал в сети новости, когда в его ухе раздался сигнал входящего вызова, сосредоточившись на мысли об ответе прикреплённый за его ухом "НоВаК" отреагировал и в ухе парня раздался голос Хины.
   - "Привет, ещё не спишь?"
   - Привет, ещё нет. Если честно я хотел сегодня ещё поработать. Завтра придётся весь день быть дома, брат с невестой из "путешествия" возвращаются.
   - "Ясно. Как дела? Как первые дни возвращения домой проходят?"
   - В целом неплохо.
   - "Понятно. Слышу в твоём голосе знакомые нотки. Уже успел поговорить с той девушкой?"
   - Да успел. Слушай Хина...
   - "Что?"
   - Я сегодня увидел, как сильно она изменилась и кажется, ещё дал о себе знать мой правый глаз.
   - "Сумел воспользоваться инфозрением?"
   - Совсем немного и поверхностно, но да. Так вот, у меня возник вопрос. Неужели её инфоматрица так быстро и так сильно изменилась, разве это возможно?
   - "Нет Дим, она у неё всегда была такой." - голос Хины стал грустным, ей самой не нравилось говорить такие вещи.
   - Тогда, как объяснить такие разительные перемены? - Дмитрий попытался придать своему голосу нотки того, что это чисто научный интерес, но со стороны Хины послышался горький вздох, девушка прекрасно поняла то, что парень скрывал даже от самого себя.
   - "Когда ты уже вернулся сюда с Зеты, примерно через неделю после твоего отбытия из дома, я зашла к ним в гости. Конечно не из праздного интереса, нужно было уладить некоторые юридические вопросы. И, тогда эта девчушка ещё общалась с твоими родными, мы с ней пересеклись в вашем доме, и тогда я более плотно просмотрела её инфоматрицу. Она изначально была такой, какой она стала сейчас. - Дмитрий хотел что-то сказать, но его прервали - Дай пожалуйста закончить мысль. - не услышав со стороны парня возражений, девушка продолжила - Так вот. Её более цветущая внешность и приятный характер, были результатом вашего влияния."
   - В каком смысле?
   - "Ну вот, всё-таки не вытерпел." - по голосу Хины было слышно, что она улыбалась.
   - Прости.
   - "Ничего... Ты осведомлён о том, кем были твои предки со стороны отца. И, у всех подобных сущностей есть такая, "пассивная" способность, чтобы было проще понять, назовём её "Божественной аурой". Твой отец, твои брат и сестра, и конечно-же ты сам, являясь потомками тех сущностей также унаследовали эту ауру, хоть и в меньшей степени конечно. Так как вы сами люди порядочные, и не побоюсь этого слова, добрые, те люди, которые долго и тесно с вами общаются, заряжаются от вас "положительной энергией" и хорошим настроем. Именно поэтому, пока Виктория практически жила с вами и была почти постоянно окружена четырьмя источниками положительной энергии, она и выглядела не в пример лучше и здоровее, и её характер был намного мягче и добрее... Я прямо слышу, как ты молчишь в ступоре."
   - М-да. Чем дальше, тем всё страньше и страньше.
   - "Ну, высказывание Алисы, наверное, даже вполне к месту. А теперь, рассказывай, как там у вас дела."
   - Как скажешь. - и он вкратце начал обрисовать самые, по его мнению, значимые события, произошедшие за этот год.

"***"

   Следующим, воскресным утром, Дмитрий задержался в своей комнате, так-как он лёг спать уже скорее рано утром, чем поздно ночью. И из и так неглубокого сна, его выдернул возглас сестры.
   - Ничего себе! И когда это ты успел тут всё так переделать? Всего третий день дома. - дело было в том, что комната из самой обыкновенной, преобразилась в такую, которую можно демонстрировать на дизайнерских выставках в жанре хайтек. Все предметы интерьера и сам интерьер, были выполнены из высококачественных полимеров, стекла и полированного металла. То-есть, на взгляд человека хоть немного интересующего каталогами мебели, комната была обставлена очень дорого. А видимая электроника, Инга вообще не видела ничего подобного кроме как в фильмах про будущее, и монитор компьютера и телевизор висящий на стене, были просто огромными и тонкими прямоугольниками из стекла, а монитор компьютера к тому же ещё и имел немного изогнутую форму.
   - Недавно. - ответил Дмитрий, не вставая и демонстративно зевая - Чем обязан столь ранним визитом? Ты вроде раньше любила в выходной немного отоспаться.
   - Как вчера сказала та, "дама", за этот год многое изменилось. А нам сегодня, а точнее через полтора часа, нужно быть на вокзале чтобы встретить Сашу с Полиной. Одевайся давай. А про комнату позже расскажешь. - и одарив парня строгим взглядом, присущим скорее старшим сёстрам, Инга вышла из комнаты.
   - "Твоя сестра очень о тебе беспокоится." - раздался в ухе Дмитрия голос Кратоса.
   - И явно что-то подозревает. - ответил ему Дмитрий, встав с кровати и начав одеваться.
   - "Ещё-бы, особенно учитывая то, насколько тщательно ты подбираешь слова при общении, именно для того, чтобы вызвать эти самые подозрения."
   - Кратос, ты прекрасно знаешь, я не против соблюдения секретности. Но, я не хочу обманывать родных.
   - "Знаю, потому никак тебе в этом и не препятствую, кроме мелких подколов."
   - Хоть ты и "нерождённый", но, ты старый, вредный инфернал. - смеясь сказал парень.
   - "И горжусь." - также весело парировал ИИ.
   - Слушай. А ведь сейчас как минимум два-три часа дома никого не будет.
   - "Инициировать реконструкцию материалов всего дома?"
   - Да, полное изменение, материалы, конструкции, технологии.
   - "Принято. Но внешний вид я изменять не буду. Частичное нарушение секретности, твоя забота, не моя."
   - Согласен.
   Через двадцать минут, все обитатели дома, включая Ирину стояли во дворе и проверяли ничего-ли не забыли взять. В этот момент отец Дмитрия задумчиво почесал подбородок и произнёс.
   - А машина то пятиместная, а нас тут и так уже пятеро собралось.
   - Ничего страшного, я могу на своей поехать. - Дмитрий кивнул в сторону гаража в который он по наставлению отца прошлым вечером переставил свою машину.
   - А ты не забыл, что тебе ещё только семнадцать? - ехидно попыталась подколоть его Ирина.
   - Жениться значит уже можно с шестнадцати, а за руль пускают, как и раньше только в восемнадцать? - голос парня был самым саркастичным на какой он только был способен, в ответ на его вопрос Инга кивнула - И кто-же дорвался до составления таких законов... - он сокрушённо покачал головой, затем приободрившись, улыбнулся - Но, ничего страшного, в транспорте производства "Империала" столько всего понаставили. Что имея специальное разрешение им можно управлять с четырнадцати. - Дмитрий вытащил из кармана пластиковую карточку и с нескрываемым притворством, удивлённо проговорил - И вот какая неожиданность, у меня как раз есть такое разрешение.
   - Тогда я еду с Димкой. - сказав это, Инга неспешно пошла к гаражу.
   Когда отец вывел со двора свой внедорожник, Дмитрий выгнал из гаража свою машину, официальная модель которой называлась "Комета-3". После того как он закрыл ворота гаража и сел на водительское место, Инга устроилась на переднем пассажирском сиденье, при этом вздрогнув, когда кресло под ней изменило форму, а приятный, женский голос произнёс: "Адаптация пассажирского ложемента, завершена."
   - Что это было?
   - Интеллектуальная система повышения комфортабельности, оценив твой вес и форму тела, кресло приняло наиболее удобную для тебя форму.
   - И много ещё таких примочек в этой машине? - уже выводя автомобиль на улицу, Дмитрий усмехнулся.
   - Она вся состоит из них.
   Дмитрий ехал чётко за внедорожником отца, в котором помимо него были Екатерина Васильевна и Ирина. Во время пути, Дмитрий не мог не заметить, что у Инги по-прежнему было слишком серьёзное, даже хмурое выражение лица. Примерно на середине пути до города, он решился спросить в чём дело.
   - Ин, что-то произошло?
   - Не знаю, но судя по всему увиденному и услышанному, да. Ты знаешь, как я не люблю тайн и тем не менее, ты снова что-то от меня скрываешь. - голос девушки бы отстранённым, причём эта отстранённость не была чем-то напускным, она была искренней.
   - Снова... Разве я когда-то от тебя что-то скрывал?
   - Дим, я знаю, что на самом деле тебе и Саше неродная сестра, а двоюродная племянница. - на несколько минут повисло тяжёлое молчание. Затем, Дмитрий заговорил гораздо более низким голосом и намного более серьёзным тоном.
   - И, как давно ты это узнала?
   - Косвенно и без подтверждения, ещё когда было девять. А через полтора месяца после твоего отъезда, состоялся серьёзный разговор, в котором участвовала вся наша семья, кроме тебя. И тогда, папа с мамой всё рассказали.
   - И, рассказали действительно всё?
   - Да, про моих кровных родителей, про то, почему я оказалась в вашей семье и стала вашей сестрой.
   - Ин...
   - Дим, для начала, не беспокойся по этому поводу. Моё отношение к вам ни капли не изменилось, ведь мама с папой удочерили меня, когда мне ещё и года не было. Поэтому, хоть и не совсем по крови, но именно они мои родители, а вы мои братья. Моя любимая семья. И, я понимаю почему мне раньше про это не рассказывали, всё-таки, ребёнку до определённого возраста лучше такого не говорить. Но, я не понимаю того, почему у тебя снова есть тайны, причём от всех нас.
   - Я рад это слышать. Но, почему ты решила, что я от вас что-то скрываю?
   - Ладно, я перечислю. Для начала, я бывало натыкалась на ролики в интернете, которые отовсюду откуда только можно были изъяты властями. И в тех роликах запечатлён парень, как оказалось, уж очень сильно похожий на тебя нынешнего, только у него, у правого глаза радужка красная, но мне кажется это линза цветная. В одном ролике, он осадил одного зарвавшегося сынка олигарха, в другом, немного помял одного "петуха" в калифорнийском баре, а в третьем вообще был на пляже с одной известной голливудской актрисой. В комментариях к этим видео писали, что были и другие записи, но их не получилось сохранить. Потом, просто фантастическое преображение твоей комнаты, тот факт, что такой ремонт должен быть очень дорогим, опустим, но вот на то, что подобное нельзя провернуть всего за один день, я закрыть глаза не могу. И последнее, так сказать на десерт, сегодня ночью мне не спалось, и сама не знаю почему, но я решила заглянуть к тебе. - Дмитрий бросил на сестру весьма специфический взгляд - Да, я видела твою комнату ещё ночью, но, тогда выразить своё удивление мне оказалось некому. Ведь несмотря на то, что все окна и двери были закрыты изнутри, тебя дома не оказалось.
   - Хорошо. Я не буду ничего отрицать, и главное, знай, что мне самому не нравится ничего скрывать. Просто, не строй каких-нибудь нехороших версий. Ничего ужасного я не делаю. Но пока, рассказать не могу.
   - Хорошо. - на лице Инги появилась хоть и грустная, но наполненная надеждой и даже небольшим облегчением, улыбка - Если честно, я надеялась на то, что ты так скажешь. А когда придёт время, всё нам объяснишь.
   - Обещаю, в своё время, вы обо всём узнаете.
   - Но, тебе с сегодняшнего дня будет сложнее сохранять свои секреты.
   - Почему?
   - Саша, Полина и Ира будут жить у нас.
   - А из-за чего и Ирина тоже к нам перебирается?
   - Их родителей по работе переводят в другой город. Из-за этого они даже на свадьбе поприсутствовать не смогут. А Ира, не захотела уезжать, поэтому наши родители вызвались за ней присмотреть.
   - А их дом?
   - Принадлежит работодателю, поэтому проживание родственников не предусматривается.
   - Понятно. - когда разговор завершился, вновь повисло молчание, которое нарушил Дмитрий - Инга.
   - Что?
   - Тебе никто не говорил, что ты ведёшь себя совсем не стереотипно для своего возраста.
   - Говорил, ты только что. И, это была достаточно неуклюжая попытка сделать комплимент сестре.
   - Ну, прости. - посмотрев на профиль Дмитрия, Инга не увидела и тени раскаяния, а совсем даже наоборот, он улыбался. Посмотрев на такое поведение брата, Инга тоже усмехнулась и тихо произнесла.
   - Ты тоже, ведёшь себя не так, как должен по стереотипам.
   Когда оба автомобиля с встречающими заняли парковочные места рядом с железнодорожный вокзалом, было уже 9:30 утра. Когда все пассажиры покинули транспорт, Дмитрий произнёс рядом со своей машиной: "Блокировка.", после этого корпус его "Кометы" опустился на асфальт, а её стёкла став непрозрачными приобрели такой-же цвет, как и у кузова.
   - Электромагнитная подвеска и электрофотохромные стёкла? - вопрос задала Инга, чем искренне удивила Дмитрия.
   - Можно сказать и так. - ответил он. И мысленно продолжил: "Но не совсем." - И как давно ты интересуешься техникой? - Дмитрий задал вопрос, когда они уже шли к вокзалу.
   - Наверное, немногим более полугода.
   В 9:45 к перрону подошёл поезд, когда из него вышли Александр и Полина, выражая радость от встречи, они начали обниматься с семьёй, приветствия были достаточно оживлёнными и шумными, Дмитрий же стоял в паре шагов и наблюдал за этой картиной со стороны. Но вскоре Александр подошёл и к нему. Он подал руку для рукопожатия и заговорил.
   - А ты и правда выше меня.
   - На семь сантиметров, если быть точным. - сказал Дмитрий, отвечая на рукопожатие. Александр в свою очередь оглядел его с ног до головы.
   - Здоров ты стал. - произнёс он с улыбкой - Теперь наконец-то сможем узнать ответ на вопрос мучавший нас обоих.
   - На какой именно из них? - задавая вопрос Дмитрий изобразил лёгкое недоумение.
   - Да мы тут с осени прошлого года на пейнтбол слегка подсели и страйкболом иногда балуемся, вот и узнаем кто-же из нас круче. - на лице Александра появилось покровительственное выражение.
   - Я думаю ты удивишься. - а Дмитрий в свою очередь изобразил полухищную ухмылку, подсмотренную у "Лиса". Отреагировав на такую подначку младшего брата, Александр тоже развеселился.
   - Посмотрим-посмотрим... - в этот момент к ним подошла высокая, стройная девушка. Также, как и её сестра, она оказалась очень красивой, но, в каком-то плане её внешность была противоположной, её глаза были тёмно-синими, а длинные волосы тёмно-зелёными - Да, Дим, познакомься, Полина, моя невеста.
   - Очень рада наконец познакомиться с тобой лично. - девушка, улыбаясь изобразила подобие книксена.
   - Мне тоже очень приятно. - Дмитрий также исполнил полупоклон, чем снова вызвал улыбку девушки.
   Сейчас, видя обеих сестёр рядом, Дмитрий не смог не заметить одной особенности. Обе девушки были стройны, но ни в коем случае не худощавы, обе были прекрасно сложены, их фигуры имели идеальные пропорции, также необычные цвета их глаз и волос. Единственное место известное Дмитрию, где подобные сочетания встречаются повсеместно, это Империя. У Дмитрия зародилось небольшое подозрение, что эти девушки тоже как-то связаны с тем государством.

"***"

   В один из дней следующей недели, Инга уже специально зашла ночью в комнату Дмитрия, которую как она думала он специально не стал запирать. И снова при взгляде на пустую комнату, у неё возникла мысль: "Куда-же ты пропадаешь почти каждую ночь, и как?". Она уже собиралась уйти, но ей на глаза попался один предмет. На компьютерном столе лежал смартфон Дмитрия, немного поборовшись с собой, но не сумев сдержать любопытства, девушка взяла со стола телефон и отправилась к себе. А Дмитрий, который на самом деле покинул свою комнату всего четвертью часа ранее, в данный момент находился на орбите, внутри своего личного лёгкого фрегата дальней разведки модели "Стрела".
   - "Так ты действительно хочешь сегодня отправиться в квадрант Тета-6? Это весьма отдалённый сектор, находящийся можно сказать на отшибе "цивилизованного сектора" галактики в этом "отражении". В "космосе" их называют Тёмными секторами. Да и, поиском я иногда мог заниматься и сам, на то он и свободный, а то Инга уже почти каждый день в твою комнату заглядывает."
   - Да, я знаю. Но, не могу объяснить, я просто знаю, что сегодня мы обязательно должны быть там.
   - "Хорошо. Мне прекрасно известно какое значение имеет интуиция, особенно у тех, кто связан с инфослоем. Подготавливаю "пространственный разлом" по заданным координатам. И ещё насчёт Инги, сегодня она взяла твой коммуникатор."
   - Да, что-то я его сегодня на столе забыл. - голос Дмитрия звучал как-то отстранённо, даже слишком - Но, думаю ничего страшного, там достаточно степеней защиты.
   - "Ну смотри, один из фактов о твоей сестре которые я успел узнать за это время, что она настоящий виртуоз по части электроники, иногда чисто интуитивно подбирает верные пароли. Да и к тому-же ты так и не включил биометрическую защиту на том терминале. - Кратос сделал небольшую паузу - Искатель, ты какой-то слишком отстранённый сегодня."
   - Ничего. Просто, это чувство необходимости быть в другом месте не даёт сосредоточиться.
   - "Параметры разлома рассчитаны. Все маскировочные системы активны. Жду команды командира корабля."
   - Старт.
   - "Принято."
   Относительно небольшой космический корабль, имевший форму наконечника стрелы со срезанными нижними гранями и призматическими элементами стилистики покинул геостационарную орбиту над родным городом Дмитрия. Вылетев за орбиту Луны, в космосе появилась "дыра", разлом пространства и времени, позволяющий мгновенно оказаться в любой заданной точке и выделяющийся на фоне космоса слегка сияющей границей и иным рисунком звёзд, просматриваемых сквозь него. "Стрела" пролетела через разлом и тот сразу закрылся, свернув свои границы в точку.
   - "Этот сектор немного отличен от его аналога из нашего "отражения"." - они прибыли в достаточно большую и наполненную звёздную систему. В её центре находилась двойная звезда голубого и белого спектров, а вокруг них вращалось девятнадцать весьма разнообразных планет и два достаточно плотных астероидных пояса - "Вместо одной крупной вулканической планеты, здесь средняя ледниковая, также здесь присутствует второй астероидный пояс и спектр звёздной пары отличен."
   По ходу сбора данных, Кратос иногда выдавал свои комментарии, но не перегружая своего "капитана" лишней информацией. Дмитрий по-прежнему как будто находился где-то далеко. Он явно чего-то ждал, но сам не знал, чего именно, и этот факт сильно его угнетал. Примерно через полтора часа изучения этой звёздной системы, Кратос сказал, что было получено намного больше данных чем ожидалось, обстановка изменилась. На кокпите "Стрелы" высветилось оповещение об аномалии с указанием её местоположения.
   - "Зафиксирована аномалия, в районе орбиты третьей планеты возникла микросингулярность."
   - Уровень опасности?
   - "Минимален. Сингулярность метастабильна. Но, предварительный анализ выдаёт весьма противоречивые данные. Высокая вероятность того, что она имеет искусственное происхождение."
   - Нашей защиты будет достаточно, чтобы подойти ближе и лучше её изучить?
   - "Вполне. Её внешние излучения неестественно минимальны."
   - Тогда, принимаемся за научную деятельность с новой силой.
   Даже подлетев почти вплотную, всё что было видно это пятно непроглядной тьмы размером примерно, как три "Стрелы". Но в следующий момент сенсоры корабля начали изучение и картина, видимая через кокпит стала дополняться визуальной реконструкцией полученных данных. Пока изучение шло полным ходом, Дмитрий, следуя своей непонятно разыгравшейся интуиции включил возможности ручного управления, из пола рядом с его креслом поднялись две сенсорные панели и заняли места максимально удобные, для расположения рук во время работы на них. Через пару минут, парень всмотрелся в картину, происходящую за "стеклом".
   = Кратос, что там за хрень творится? - по шару тьмы начали проходить всё расширяющиеся пылающие трещины, как будто он вспухал изнутри.
   - "Точно не определяется... Опасность! Объект стремительно теряет стабильность!" - Дмитрий положил руки на панели управления и быстро набрав несколько команд, отвёл корабль на безопасное расстояние.
   Почти сразу после манёвра "Стрелы", сингулярность вспухла ещё сильнее, количество, глубина и интенсивность свечения трещин резко усилилось, затем из шара на огромной скорости вылетел неизвестный объект, а сама сфера исчезла в никуда, также как возникла из ниоткуда.
   - "Сингулярность схопнулась. Объект покинувший её двигается со скоростью 0.95 световой, двигаясь этим курсом через одиннадцать с половиной минут он столкнётся с планетой." - Дмитрий двинул пальцами на сенсорах, и "Стрела" с очень большим ускорением устремилась вдогонку неизвестному, отреагировав на действия "капитана", Кратос задал вопрос - "Подготовить орудийные системы?"
   - Нет. Будь готов задействовать гравитационные, буксировочные излучатели, и, когда подойдём достаточно близко, детально просканируй объект.
   - "Принято." - "Стрела" стремительно приближалась к объекту, имеющему непонятную, явно сильно деформированную форму - "Первичное сканирование завершено, обнаружена одна биологическая форма жизни в состоянии анабиоза."
   - Принял. Продолжай сканирование этого корабля, капсулы, или чем ещё это может оказаться.
   - "Принято."
   Когда два космических тела достаточно сблизились, нос "Стрелы" покрылся неоднородным, синеватым сиянием, затем это сияние выстрелило вперёд лучом и полностью покрыло преследуемый объект, окутав его почти прозрачным "пузырём", в тот-же момент двигатель "Стрелы" был заглушен, а основные носовые гасители были переведены на торможение. Дмитрий кинул взгляд на индикатор скорости, затем для наглядности вывел его на основной экран кокпита, то, как медленно снижалась скорость ему не нравилось. Несмотря на относительно небольшие размеры, объект имел чудовищную инерцию, одних гравитационных двигателей не хватало для своевременного торможения. Он произвёл несколько манипуляций, и вся носовая часть корабля расцвела разнообразными факелами энергий, Дмитрий активировал все носовые тормозные двигатели какие только были.
   - "Торможение не эффективно, при данных скоростях столкновение неизбежно."
   - Вижу... Я сейчас сделаю кувырок, проследи чтобы "якорь" остался на нашем "госте".
   Через несколько секунд, тормозные двигатели на носовой части корабля отключились и после, "Стрела" сделала кульбит, перевернувшись на месте и оказавшись кормой к объекту, синеватое сияние "буксира" также сместилось на корму, одновременно с этим Дмитрий активировал маршевые двигатели на полную мощность. Посмотрев на индикацию скорости, он удовлетворённо улыбнулся.
   - "Эффективность торможения возросла на несколько порядков и с потерей скорости объектом, продолжает увеличиваться. Время полной компенсации импульса объекта, две минуты три секунды."
   - Это хорошо. Сканирование завершил?
   - "Через минуту. Но, на анализ полученных данных уйдёт много времени."
   - Чего это так? - удивление Дмитрия было неподдельным.
   - "Структура полученной информации необычна и чрезвычайно сложна. И для идентификации некоторых технологий мне нужно подключиться к "Игдрассилю"."
   - Имперской инфосети, неужели там что-то настолько продвинутое?
   - "Именно."
   Когда торможение завершилось, Дмитрий разглядывал "пришельца", весь его корпус был измят и покорёжен, даже определить какую форму он имел изначально было очень затруднительно, но, долго созерцать гостя парню не позволили.
   - "Обнаружено три вымпела приближающихся в гиперпространстве, судя по энергетическому отклику, крупные военные корабли, будут здесь через семь минут."
   - Тогда берём "гостя" на буксир. Открой разлом в одну из обследованных, пустых систем, неподалёку от Солнечной системы.
   - "Принято."
   То, что когда-то было кораблём "пришельца", снова окуталось синеватым сиянием буксировочных излучателей. Перед "Стрелой" открылся разлом, и таким образом Дмитрий не оставлял неизвестным военным спешащим в эту систему, ни единого шанса узнать, что именно здесь произошло.
   Будучи в относительно безопасной зоне, в системе белого карлика всего с двумя безжизненными планетоидами, через которую не проходило никаких маршрутов, и которая не попадала ни в чью из зон ответственности известных космических государств. Дмитрий на всякий случай расширил маскировочное поле и внешнюю сферу защитного экрана, накрыв ими и "гостя". Парень надел пустотный, инженерный скафандр и вышел "наружу".
   Дмитрий подробно обследовал поверхность изуродованного "агрегата" и не найдя ни единого целого участка, по которому можно было-бы хоть что-то оценить, он решил расспросить Кратоса.
   - Завершил анализ хотя-бы основной структуры?
   - "Вполне. Даже смогу вывести на твой дисплей подробную "карту" чтобы "разделывать" его проще было."
   - Это хорошо. А сам объект ещё хоть что-то из себя представляет?
   - "Да. Груду металлического, полимерного, и электронного хлама, годного лишь для отправки в "реконструктор". Кроме, спасательной капсулы, она не пострадала и полностью активна." - Дмитрий переместился к месту, которое судя по остаткам материала у которого между сколами и трещинами можно было разглядеть прозрачные участи, должно было быть кабиной. Он попытался всмотреться внутрь, но попытки были тщетны.
   - У капсулы есть свой источник питания?
   - "Да, она автономна и сейчас подключена к внутренней энергосистеме для экономии собственного ресурса. Но, чтобы её изъять, придётся изрядно поработать резаком."
   - Понял. Включай свою проекцию, не хочу ненароком влезть куда не надо и распылить нас всех.
   На контуры искорёженного корпуса наложилась проекция, отображающая все внутренние линии и обозначающая их опасность цветовой индикацией. Дмитрий сжал правый кулак, вокруг его запястья появилось полупрозрачное, зеленоватое кольцо света и из верхнего края этого кольца ударил луч, которым Дмитрий начал аккуратно отсекать мешающие части корпуса. Работы предстояло не так уж и много, когда этот корабль был цел, он был не больше средних космических штурмовиков, то есть ненамного крупнее истребителя.
   - Кратос, ты уверен, что это не военный корабль малого класса? - кажется, что вопрос был задан только для того, чтобы работа не казалась монотонной.
   - "На сто процентов. У него нет даже следов орудийных систем. Ни энергетических, ни кинетических, никаких. Скорее всего, это малое исследовательское судно, наверняка экспериментальное, многие агрегаты выглядят не вполне вписанными в систему. Но на мой взгляд, вообще не дать оборонительных систем космическому кораблю, очень опрометчивое решение."
   - С этим я, пожалуй, согласен. На просторах космоса можно наткнуться на очень многое, и чаще всего крайне недоброжелательное.
   Параллельно с неспешным разговором, Дмитрий продолжал отсекать фрагменты израненного корпуса. Когда он срезал часть относительно неповреждённой переборки, за ней показалась часть спасательной капсулы в которой был смотровой лючок. Парень не преминул возможностью заглянуть внутрь.
   - Кратос, я могу ошибаться, но похоже наш горе испытатель совсем молодая девушка.
   - "Прости, но уточнить твои догадки я пока не могу. Внутренний отсек капсулы настолько хорошо экранирован, что даже сенсоры "Стрелы" не могут ничего точно распознать. Сейчас я с уверенностью могу сказать лишь то, что в капсуле находится биологический объект, и что он жив."
   - Ясно. Тогда продолжаю расковыривать эту скорлупку. - Дмитрий вновь активировал "резак" и принялся дальше отделять куски обшивки фрагмент за фрагментом. Когда он уже отделил всю носовую часть, и спасательную капсулу уже можно было просто вытащить из остатков корабля, его остановил Кратос.
   - "Постой, сейчас нужно осторожнее. Его основная энергоустановка ещё активна и из-за полученных повреждений достаточно нестабильна. На данный момент её уравновешивает лишь достаточное энергопотребление и, если просто отключить капсулу от внешнего питания, реактор может пойти в разнос."
   - В таком случае, предоставляю это тебе. Хоть я и проходил курсы, но в практической энергетике я не силён.
   От "Стрелы" отделился небольшой шар, по своей внешности аналогичный "проводникам", используемым при обучении на Зете. Подлетев к обломкам, он скрылся в одном из открывшихся при работе Дмитрия отверстий. Через некоторое время, которое парень потратил на дополнительную расчистку пространства вокруг капсулы, Кратос вынес свой вердикт.
   - "С реактором дела плохи. Отключение капсулы неминуемо приведёт к коллапсу ядра."
   - Что предлагаешь?
   - "Предложение оставить всё как есть и улететь по своим делам, я думаю даже предлагать не стоит?" - своим голосом Кратос хотел показать, что именно так он поступить и хочет, но Дмитрий слишком хорошо его знал, чтобы повестись на подобное.
   - Кратос, сейчас как-то, не до шуток.
   - "Я знаю. Я сейчас открою два разлома, один для тебя с грузом, ведущий в кают-компанию, второй для корабля. Когда закольцую энергопоток, у тебя будет несколько секунд на то, чтобы выдернуть капсулу и нырнуть с ней в разлом."
   - Понятно. - Дмитрий пристроился перед капсулой и схватил её покрепче, прямо за его спиной открылся разлом.
   - "Готов?"
   - Да.
   - "Давай!"
   Дмитрий сразу включил встроенные в скафандр двигатели на полную мощность, моментально проскочив в кают-компанию, где его затормозили гравитационные излучатели создающие искусственную гравитацию внутри корабля. Как только Дмитрий с "грузом" оказались внутри, "Стрела" сразу "прыгнула" в район дальней орбиты этой системы.
   - Красиво. - Дмитрий аж присвистнул, наблюдая за взрывом через обзорный экран кают-компании, шар света, по яркости лишь немного уступающий звезде продержался несколько секунд, затем угас - И сильно мы этим здесь наследили?
   - "Совсем нет. Выброс был мощным, но достаточно компактным. Угрозы этой системе нет никакой."
   - Это хорошо. - Дмитрий отключил экран и подошёл к капсуле. Осмотрев её снаружи и убедившись в отсутствии внешних повреждений, он протёр запотевшее от резкой смены температуры окошко, находящееся на верхней крышке капсулы - Ну-с, и как открывать это чудо инженерной мысли?
   - "У этой капсулы нет дистанционного контроля, она даже информацию о состоянии того, кто внутри не пересылает. Никаких кодовых замков или чего-то подобного тоже не наблюдается. Поэтому, вводи команду на открытие на панели."
   - Ясно. - Дмитрий начал осматривать панель с небольшой сенсорной клавиатурой, состоящей из специфических иероглифов, и также небольшого экрана - Письменность структурно похожа на язык эллинов из нашего "отражения", но также имеет и явные отличия.
   - "Думаешь, внутри представитель их родственной расы?"
   - Вполне возможно, черты лица у девушки внутри вполне эллинские, если не сказать, человеческие, кроме разве-что цвета кожи, такого я ещё ни разу у полностью человекоподобных рас не видел. - более-менее расшифровав иероглифы при помощи "НоВаКа", Дмитрий ввёл нужную комбинацию и капсула неспешно раскрылась. Верхняя крышка разделилась на четыре фрагмента и разойдясь в стороны, эти фрагменты опустились вниз, прижавшись к бортам капсулы. Внутри, судя по фигуре, затянутой в тонкий комбинезон, действительно находилась юная девушка, по личному мнению, Дмитрия, весьма и весьма красивая. Она была достаточно высокой, немногим ниже самого Дмитрия, не худощавой, но её фигура и черты лица были очень тонкими, даже хрупкими, у неё были очень длинные волосы серебряного цвета - Хм... Если она эллин... Никогда не видел эллинов с таким цветом кожи. - цвет кожи девушки действительно был необычен, это был высветленный чистый чёрный цвет, никаких оттенков коричневого или какого-то иного цвета, её кожа была как-бы тёмно-серой, но, несмотря на такое непритязательное описание, ей это очень шло и выглядело очень красиво. Взгляд парня остановился на запястье девушки - Постойте-ка. Кратос, а разве у эллинов и эльдар в этом "отражении" конечности не четырёхпалые?
   - "Ты прав, но она всё же эллин. Я уже закончил её обследование. Она похоже дальний потомок полукровки эллина и человека, в её ДНК много следов человеческих генов, отсюда и пятипалые конечности."
   - Ясно... С ней, всё в порядке?
   - "Вполне. Физическое состояние хорошее, повреждений нет. Зафиксированы следы полной медицинской подготовки, ни ей вирусы в ближайшее время ни страшны, ни она никого ничем не заразит."
   - Значит можно снять скаф. - и начав избавляться от скафандра, Дмитрий задал вопрос - Послушай, а почему она не приходит в себя?
   - "Капсулу сделали малость с перебором."
   - Ты это о чём?
   - "Помимо того, что она находилась под воздействием, хоть и не очень эффективного, стазисного излучения, у неё ещё существенно снижена температура тела и введены анабиозные препараты. Судя по полученным данным, она очнётся не ранее чем через несколько часов."
   - Ясно. Тогда, отправляемся домой, - Дмитрий устало сел на стул стоящий рядом со столом - думаю, достаточно на сегодня неожиданных открытий.
   - "Домой, может лучше на "Селену"?"
   - Наверное, так было бы более логично и правильно, но, нет. Что-то мне подсказывает что опасных беспокойств она не доставит. И, я ещё от прошлого разговора с "пристрастием" от Катрины, не отошёл.
   - "Понятно. В таком случае, открываю разлом на геостационарную орбиту над твоим городом. Но придумывать оправдания для родных будешь сам." - свой монолог Кратос закончил наигранным капризным тоном.
   - Согласен. - Дмитрий слегка усмехнулся, ему стало легче в том числе и морально, ведь то чувство, которое беспокоило его этот день, пропало.
   Когда они переместились в комнату Дмитрия, он держал девушку на руках, сделав пару шагов, он уложил её на кровать. Затем, выглянув в гостиную, он удостоверился что в доме ещё совсем тихо, время было ранним, на улице только начинало светать. Вернувшись в свою комнату, он сел в компьютерное кресло и через полузакрытые веки наблюдал за равномерным дыханием спящей девушки, постепенно, он сам не заметил, как тоже уснул.
   Через некоторое время, девушка неуверенно открыла глаза, она немного болезненно поморщилась и аккуратно ощупала своё тело, проверяя всё-ли с ней в порядке. Убедившись в собственной целости, девушка начала всматриваться в интерьер, медленно поворачивая голову. Её интересовало окружение, потому что последнее что она помнила, это возникновение проблемы с системами корабля, и то как она забралась в спасательную капсулу. Девушка аккуратно поднялась на кровати, затем медленно встала, ей всё ещё было нехорошо, последствия анабиозных препаратов весьма неприятны. Ещё раз осматривая комнату, она наконец заметила сидящего в странноватого вида кресле, человека. Медленно подойдя к нему, она искренне удивилась, ведь она узнала этого человека.
   Дмитрия разбудило прикосновение к плечу и красивый, молодой, женский голос.
   - Дим... Дима, проснись. - открыв глаза, Дмитрий увидел стоящую перед собой девушку, её серебряные волосы ниспадали ей до самых колен, при этом, они спадали не ровно, а как будто отталкиваясь друг от друга, на уровне колен они расходились столь широким веером, что в той ширине могли поместиться три такие девушки как она. Она тонко улыбалась, а в её "огромных" светло-голубых глазах было немудрено и утонуть. На её щеках проступил румянец и появилась немного смущённая улыбка - Ты чего меня так разглядываешь как будто первый раз увидел?
   - Прошу прощения. Постой... Ты говоришь, по-русски?
   - Конечно. - всё смущение с девушки как ветром сдуло. Она обворожительно улыбнулась, а на её лице появилось выражение гордости - Я же знакома с тобой практически с пелёнок, конечно я выучила твой родной язык. - но видя недоумевающее лицо парня, девушка выпрямилась, и задумавшись приложила указательный палец к нижней губе, медленно постукивая по ней, а потом пустилась в беглые рассуждения - Хотя... Ты выглядишь моложе и твой дом отличается. Точно! - девушка вскинулась и что-то вытащила из одного из карманов своего комбинезона - Ведь я-же по твоей просьбе взяла с собой хронометку... Оу, - посмотрев на приспособление, её лицо стало одновременно озабоченным, удручённым и задумчивым - столько лет. - её голос был очень тихим - Тебе сейчас, семнадцать, да? - она снова посмотрела на Дмитрия, тот кивнул. Девушка села на кровать, продолжая рассматривать устройство, названное хронометкой - Наверное всё из-за сингулярности, ты предупреждал что всё может так обернуться. - девушка замолчала на несколько минут.
   - Прости за бестактный вопрос, но, ты из народа Эллинов? - Дмитрий и сам понимал, что вопрос совсем не в тему, но он хотел хоть как-то нарушить молчание.
   - Не совсем. - девушка направила взгляд на него - Эллины живут на Эллинире и мирах, входящих в это государство, а я из других мест. Когда наш народ отселился, нашим предкам понравилось именование, придуманное для нас людьми, я тёмная эльфийка. - взгляд девушки был пронзительным - А ведь ты должен был это знать. Так, тебе сейчас точно, семнадцать?
   - Точно. - Дмитрий никак не мог понять, чем ей так важен его возраст, а девушка тем временем положила хронометку на прикроватную тумбочку, и вновь опустила задумчивый взгляд в пол. Так прошло ещё несколько минут, Дмитрий хотел было хоть что-то сказать, но не успел. Девушка быстро подняла уже радостное лицо и направив на Дмитрия сияющий взгляд, начала очень быстро говорить.
   - Это-же замечательно! Я в прошлом, представляешь, в прошлом! Теперь многое становиться понятным. Вот почему иногда были странные недомолвки. - девушка встала с кровати и начала быстро ходить по комнате туда-сюда - Так, мне нельзя связываться со своими, ни в одном источнике ничего подобного не было, значит я с ними не связывалась. А ещё вопрос, это цикл или я впервые попала в прошлое, наверное, нет, как я уже говорила многие моменты, проясняются только если я попадаю в прошлое. А если я всё же выйду на связь, это вызовет парадокс или создаст альтернативную версию нашей временной линии? Так, теперь мы с тобой близкого возраста, теперь может что-то и получится. А собственно из-за чего всё так вышло? Кратос! Отвечай давай, я знаю, что ты здесь! Давай не прячься трус инфернальный! - единственная осознанная реакция Дмитрия на эту тираду, лёгкий ступор. Тем временем Кратос появился во плоти, а точнее в голографической проекции.
   - Можно и не обзываться. А касательно вашего вопроса, многие теории и известные мне эксперименты, указывают на достаточно высокую вероятность того, что при переходе через сингулярность можно попасть в другое время или даже иное "отражение".
   - Да, Дима тогда мне говорил тоже-самое.
   - Кстати, уровень технологий вашего народа очень впечатляет, это впервые, когда мы обнаружили технологию создания метастабильной сингулярности в этот временной период.
   - Мы его создали не без вашей помощи. - сказала девушка, снова улыбнувшись, но спохватившись - Ой, мне-же нельзя рассказывать о будущем, так во всех фильмах говорят. - двое сдержанно посмеялись, а Дмитрий, по-прежнему пытался переварить всё услышанное - Да, мы-же здесь ещё незнакомы, моё имя Аурелия, но пожалуйста называйте меня Аура. - представилась она, наверное, с самой обворожительной улыбкой из своего арсенала, вокруг неё даже как будто возник мягкий ареол света.
   - Очень п-приятно познакомиться. - синхронно и с одинаковой запинкой ответили Дмитрий и Кратос. При этом Аура немного пошатнулась, Дмитрий быстро встал с кресла и придержал её за локоть и плечо.
   - Похоже, последствия анабиоза, ещё не полностью прошли. - голос девушки был слаб, Дмитрий подвёл её к кровати и помог устроиться, через минуту Аура уже снова спала, по крайней мере внешне она выглядела именно так. Дмитрий даже снова завис, смотря на спящую девушку. Затем тряхнул головой отгоняя наваждение и посмотрел на часы.
   - Наверное, пока она спит, схожу к Инге за коммуникатором. - парень говорил так тихо, как только мог.
   - "Уверен?" - а Кратос перешёл на "гарнитуру" Дмитрия.
   - Не знаю, скорее всего, выйдет просто зайти и поговорить.
   - "Ну, хотя-бы честен. - усмехнулся инфернал - Ладно иди, если что, сообщу." - голограмма Кратоса исчезла, а Дмитрий, бросив ещё один быстрый взгляд на Аурелию, вышел из комнаты.
   Инга вместе Ириной были в комнате Инги и предпринимали попытки разблокировать телефон Дмитрия. Нужно отдать должное упорству и талантам девушек, они уже смогли снять две блокировки из пяти активных. Как-раз, когда по внутреннему ощущению Инги вот-вот должен был сдаться очередной блокировочный экран, в дверь её комнаты постучали, девушка, сидящая на кровати резким движением, спрятала устройство себе за спину. Тем временем из-за двери раздался голос.
   - Ин, можно войти?
   - Да, входи. - открыв дверь, Дмитрий сделал два шага в комнату.
   - Ир, ты тоже здесь?
   - Я могу выйти. - ответила Ирина с непередаваемым выражением лица. Она продолжала делать вид, что после того случая на дороге Дмитрий ей неприятен.
   - Не нужно, я ненадолго. Кстати, девчата, а вам сегодня в школу не надо? - на этот вопрос девушки изрядно удивились.
   - Дим очнись, с этой недели уже начались летние каникулы. - тон ответа Инги был поучительным и содержал немалую долю жалости к собеседнику.
   - Да, и тогда это и к тебе бы относилось. - всё тем-же недовольным тоном произнесла Ирина.
   - Не-а. - с самодовольным видом отрицательно покачал головой Дмитрий. Ирина вопросительно посмотрела на Ингу.
   - Его это миновало ещё до реабилитации. Когда он закончил девять классов, учителя и директор начали пугать родителей что он никак не сможет сдать ЕГЭ, и, по сути просто отказались учить его дальше. - ответила та на невысказанный вопрос. Но тут всех троих находящихся в комнате привлёк включённый телевизор, по которому шёл выпуск новостей.
   - "В мире всё чаще стали происходить случаи, которые иначе как сверхъестественными не назовёшь. Вчера во время извержения вулкана на Гавайских островах, объявился человек, который судя по всему может силой мысли или как-то иначе, управлять землёй. После его прибытия вокруг селений сами собой появились земляные насыпи, а потоки лавы в некоторых местах неестественно изменяли направление движения и огибали все места проживания местного населения." - говорила женщина диктор - "Также буквально несколько часов назад, во время попытки ограбления магазина в Нью-Йорке был замечен человек обладающий странными способностями, очевидцы сообщают что он был невероятно силён и даже мог летать без видимых приспособлений..."
   - Конечно и раньше про разное эдакое по телевизору много говорили, но год назад такого в новостях не было. - сказал Дмитрий.
   - Как-раз за этот год таких новостей стало много и постепенно они появляются всё чаще. - ответила на его скептицизм Ирина.
   - И, какие например?
   - Полгода назад, ограбление в Вашингтоне, остановлено неизвестным контролирующим воду, грабителей остановили, заковав их в лёд. Через некоторое время, во время большого пожара в Петербурге появилась девушка, которая впитала в себя весь огонь. И таких случаев очень много, если интересно набери соответствующий запрос в сети, будет море видео. - перечислила Инга. Тем временем в ухе Дмитрия прозвучал голос Кратоса.
   - "Хьюстон, у нас проблема. Аурелия проснулась и пошла на кухню, а там сейчас твоя мама."
   - Ладно, я тут кое-что срочное вспомнил, мне сейчас нужно отойти. - Дмитрий отправился на выход и перед самым закрытием двери добавил - Кстати, синие кристаллы резонируют с зелёным сиянием и морской лазурью. Не скучайте тут. - и довольный собой и вызванным выражением полного непонимания на лицах девушек он закрыл дверь. Когда он подошёл к открытой двери на кухню, застал там картину, которая в свою очередь вызвала у него полное непонимание происходящего.
   - Здравствуйте Екатерина Васильевна, я очень рада с вами познакомиться. - похоже сама Аура тоже только-что зашла на кухню и только начинала разговор, но не это вызвало смешанные чувства у Дмитрия, цвет кожи девушки, он был таким-же, как и у самого парня, разве что на пару полутонов темнее, что можно было легко списать на наличие у неё загара - Меня зовут Аура и я девушка вашего младшего сына. Приехала сегодня, очень рано, из далека и без предупреждения, поэтому не обижайтесь на Диму, что он вам ничего не сказал. А ещё у меня немного необычная форма ушей. - Аура откинула прядь волос открыв заострённый кончик правого уха, а в ухе Дмитрия тем временем раздался голос Кратоса.
   - "Как она всё обернула. И главное тараторит с таким напором, что все всё поймут, но осмысливать будут ещё половину дня." - тем временем опешившая от напора незнакомой девушки мать Дмитрия, наконец смогла заговорить.
   - Очень рада знакомству с, тобой. А уши у тебя и в правду прямо как у этих, эльфов из фильмов. - похоже эффект на который надеялась Аурелия был достигнут, знакомство состоялось и разговори шёл именно по тому пути на который рассчитывала девушка.
   - Да, мне часто говорят, что я на эльфийку похожа. - улыбаясь сказала Аура.
   - Я конечно рада, что хоть так, но всё же познакомилась с девушкой Димы, о которой он нам не рассказывал, но, у нас дома сейчас дефицит свободных комнат и...
   - Ничего. - Дмитрий, стоявший всё это время в дверях вне поля зрения обеих участниц разговора, решил подыграть своей самоназванной девушке - Я уступлю Ауре свою комнате. А сам и на диване в гостиной могу поспать.
   - Ну, раз ты сам так решил. - по лицу Екатерины Васильевны было видно, что она осознала ещё далеко не всё из того, что было сказано среброволосой девушкой. При этом Дмитрий подметил, что из гостиной, в которую из кухни вёл прямой коридор без дверей, за ними наблюдает Полина. Но тут Аура снова пошатнулась и Дмитрий, вновь подскочив к ней, помог ей удержаться на ногах.
   - Ой, наверное, всё-таки долгие поездки не проходят бесследно, прошу меня простить. Дим не поможешь до комнаты дойти? - медленно произнесла она, опираясь на его плечо.
   - Конечно, идём. - уже в комнате, когда Аура снова уснула, Дмитрий решил узнать причину её приступов - Кратос, что с ней такое?
   - "Это её организм так борется с препаратами для анабиоза, выводит их порциями. Судя по показателям, в этот раз она должна проспать не менее трёх часов и после этого повторных приступов быть не должно."
   - Ясно. И Кратос...
   - "Да?"
   - По возможности, присмотри за Полиной. Некоторые подозрения у меня появились ещё когда я увидел обеих сестёр рядом, но, то каким был её взгляд, когда мы сейчас проходили мимо, она тоже явно не так проста, как хочет показать.
   - "Насчёт Полины, я, пожалуй, могу развеять хотя-бы часть твоих сомнений. Как ты и сам уже мог заметить, Инга и Ирина достаточно близкие подруги." - Дмитрий кивнул вроде как сам себе, но Кратос этот жест тоже прекрасно видел - "Так вот, у Инги очень много подозрений на твой счёт и ими она делится с Ириной, а та в свою очередь рассказывает их своей сестре. И теперь Полина кидает в твою сторону весьма неоднозначные взгляды, ни то оценивая, ни то чего-то от тебя ожидая."
   - Ладно, разберёмся с этим позже. Завтра у них по плану пейнтбольный матч. Как думаешь, до какой степени можно показать себя?
   - "А это уже тебе решать. Твой плащ там-же где ты его оставил."

"***"

   Субботним утром вся младшая часть семьи отправилась в "клуб любителей войнушки", или проще говоря на арену где проводятся матчи как по пейнтболу, так и по страйкболу. К удивлению Дмитрия, там оказалось довольно много людей и большинство из них были друзьями и знакомыми его старшего брата, соответственно некоторых из них знал и Дмитрий.
   - Ну, вот мы и здесь! - сказал Александр хлопнув Дмитрия по плечу - Блин, я забыл, что у тебя игровой формы нет, ну ничего, можешь мою запасную взять.
   - Не нужно, у меня всё с собой. - Дмитрий кивнул в сторону рюкзака, висящего у него на плече.
   Через некоторое время, когда все участвующие уже переоделись и проверяли своё снаряжение, из раздевалки вышел Дмитрий, он одел своё "обычное" боевое снаряжение, с той лишь разницей, что изменил его цвет на тёмно-серый, цвет мокрого асфальта, убрал капюшон и отключил все боевые функции. Все откровенно уставились на парня, ведь даже на беглый взгляд, его снаряжение было высшего класса. К нему подошёл один из друзей старшего брата, частенько заходивший к ним в гости.
   - Слушай Димас, а тебе не жалко такие вещи краской вымазывать? Да и шлема у тебя нет.
   - Ну, ведь есть и вероятность того, что я и не вымажусь в краске. - Дмитрий отвечал с явно наигранными самоуверенностью и оптимизмом в голосе - А насчёт шлема... - он вытащил из кармана крупные, тёмные очки и пристроил их на глаза.
   - "Эх, выпендрёжник." - одновременно с монологом парня, в его ухе отыгрывая голос совести, бурчал Кратос.
   - Ну да, ну да. Мечтай! - в ответ на слова брата, Александр тоже развеселился закончивший проверять своё снаряжение и сейчас засыпающий шарики с краской в контейнер своего маркера.
   На реакцию брата, Дмитрий усмехнулся одним уголком рта, и подошёл к стенду, на котором находилось прокатное оружие. Из всего ассортимента, он обратил своё внимание на единственный образец пейнтбольных маркеров, который внешне походил на реальное огнестрельное оружие. Речь шла о полуавтоматических пистолетах, они сохранили свою форму благодаря тому, что и боезапас, и баллончик со сжатым газом находились в обойме, из-за чего по сравнению с другими моделями сильно пострадало количество боеприпасов, также, как и в реальных прототипах, у них было всего по девять "патронов". Из-за этого ограничения эта модель не пользовалась популярностью среди пейнтбольных игроков.
   Тем не менее, Дмитрий взял со стенда именно два этих пистолета, сразу их зарядил и убрал в набедренные кобуры. Когда он убирал оружие и для этого откинул полы распахнутого плаща назад, некоторые даже присвистнули. Ведь вся его одежда как оказалось, была не просто высококлассной спортивной, а скорее военной, для отрядов спецназначения. Также помимо всего прочего на его торсе и ногах была надета ленточная разгрузка. Подстроив кобуры на бёдрах так, чтобы оружие вынималось и ложилось в них максимально комфортно, Дмитрий разместил в своей разгрузке дополнительные обоймы, шесть на груди и ещё четыре в специальных ленточных держателях на ногах.
   - Димас, колись, где оторвал такую снарягу? - вопрос был задан тем-же общим знакомым, сейчас в его глазах сверкала хоть и пока добрая, но уже зависть.
   - Места знать надо. - с видом, не терпящим возражений ответил Дмитрий, поправляя полы плаща - Кстати, Саш, если хотите, можете устроить на меня "охоту".
   - А не слишком ли ты самоуверенный? - с изрядной долей скепсиса поинтересовался Александр - В одиночку против всех собрался.
   - Ну, вот и посмотрим, излишне, или же нет.
   - "Вот скажи мне, на кой тебе это сейчас надо?" - в ухе вновь прозвучал голос "совести" - "Хотя нет, лучше молчи, а то если увидят, как ты сам с собой говоришь, совсем за дурачка примут." - Дмитрий же хоть и слушал его, но старался пропускать эти слова мимо ушей, чтобы непроизвольно на них не отреагировать.
   - Ну ладно, ты сам напросился. - на лице старшего брата появилась, попытка, изобразить хищную ухмылку - Ребят, две команды, красные и зелёные, но сегодня друг в друга не стреляем, у нас сегодня соревнование "загонщиков", какая команда подстрелит одну серую, чрезвычайно самоуверенную цель, с раздутым эго, те и победили! - в ответ раздался дружный хор голосов: "Да!", и один в ухе у Дмитрия, который также не упустил возможности добавить язвительности.
   - "Вот видишь, всего двадцать минут прошло, а уже все, кто с тобой рядом, готовы с великой радостью тебя расстрелять".
   Когда все были готовы, две команды повязали на плечи повязки двух цветов, и все вышли на поле. Там, будучи ещё с краю, к "жертве" подошёл Александр.
   - Ну, брателло, мы даём тебе минуту форы. - Дмитрий кивнул и побежал на арену, искать укрытия в целом лабиринте нагромождений деревянных щитов, разнокалиберных покрышек и ещё кучи всяческого хлама - Хорошо пошёл. - улыбнувшись, проговорил Александр глядя брату в след.
   Тем временем на застеклённом балконе смотровой площадки, также царило оживление. Ведь помимо тех из друзей Александра и Полины кто принимал непосредственное участие, многие пришли и просто посмотреть, а также на площадке были те, кто оплатил аренду на чуть более позднее время. Многие что-то обсуждали, многие наблюдали за происходящим внизу, хотя, сегодня происходящее на арене привлекло гораздо больше зрителей, даже из незнакомых людей, ведь "охота" в пейнтболе была редким гостем. И всем, кто слышал тот разговор, было любопытно, надолго ли хватит спеси у того юнца. Также в общении активно участвовала Аурелия, она преследовала свою цель, как можно быстрее обзавестись знакомствами и так сказать, легализоваться. Лишь одна фигура стояла в стороне от шумных групп и наблюдала за "полем" достаточно сосредоточенно. В тот момент, когда Дмитрий скрылся от "охотников" в "лабиринте", к наблюдающей за ним Полине подошла Ирина.
   - Поль, чего это ты за ними так внимательно сегодня наблюдаешь? Тебя же это никогда не интересовало.
   - Да так, просто стало любопытно чем закончится бравада Сашиного младшего брата.
   - Опять этот "Гонщик" всех на уши поставил... А я ведь заметила, ты сегодня тоже с сбой сумку с вещами взяла.
   - Просто подумала, что они могут сегодня пригодиться. Смотри, они уже начинают.
   Две команды по семь человек, с разных сторон зашли в "лес" разнообразного хлама, "охота" началась. Но, тем же временем, с другой стороны смотровой площадки, также в одиночестве, за полем наблюдала Инга и в её юной голове, сейчас роились не очень хорошие мысли: "Этот плащ, два пистолета, да он издевается, я не знаю, как, но это точно он." И единственное что не давало её мыслям окончательно скатиться во мрак, это то, что тогда по пути к вокзалу, он не стал ничего отрицать и обещал всё объяснить. Но природное любопытство не оставляло девушку в покое.
   Разбившись на группы подвое, одна группа состояла из участников обеих команд, охотники разошлись по коридорам импровизированной арены. Почти сразу, из-за одного из перекрёстков коридоров, в развороте появилась и тут-же исчезла серая тень, а на шлемах одной пары появились кляксы зелёной краски, что означало что они выбыли из игры. Ещё через некоторое время вторая группа смогла застать Дмитрия врасплох и периодически выпуская по несколько шариков с краской в маневрирующего противника, гнала его по коридору, при этом с другой стороны в этот-же коридор вошла ещё одна группа, когда они вышли друг на друга и начали стрелять в Дмитрия с обеих сторон, он предпринял неожиданный манёвр, прыгнув на правую стену коридора, он оттолкнулся от неё правой ногой, потом немного развернувшись в воздухе оттолкнулся обеими ногами от левой стены и спиной вниз перемахнул через правую стену. При виде этого кульбита кто-то даже присвистнул, и не только из тех четверых что были непосредственными свидетелями, но и те, кто находился на смотровой площадке. В следующий раз Дмитрий воспользовался тем-же приёмом, но уже для нападения, ещё в полёте он пометил краской двоих и приземлившись на три точки он сразу сорвался с места и за поворотом накрыл ещё одну пару. Первые выбывшие уже вернулись на смотровую площадку и делились впечатлениями. Менее чем через десять минут с помощью неожиданных акробатических приёмов Дмитрий выбил всех охотников, когда он также вернулся на смотровую площадку часть из них смотрела обиженно, но другая часть с уважением.
   Также стоит упомянуть о том, что никто из присутствующих на этом празднике жизни, кроме Кратоса, который знал наверняка и Дмитрия, которому о высокой вероятности подобного говорила его интуиция, не догадывались о том, что за ними наблюдают. Сидя в одном из залов для совещаний, по официальной версии чтобы не занимать личными проблемами персонал "штаба", а на самом деле, чтобы никто из подчинённых не видел, как она дуется, а иногда и заливается горькими слезами, за всем происходящим на том поле, наблюдала Катрина, находясь в свою очередь под плотным наблюдением стоящей у неё за спиной Шаиры.
   - У них там весело... - не дюжие таланты актрисы были на лицо, точнее на лице девушки, ибо состроить подобную горестную гримасу простому смертному было не дано - Почему меня там нет?! Хочу, хочу, хочу! Почему у меня не получается туда переместиться?! - последний вопрос уже был задан практически рыдая.
   - Потому что я специально приказала оператору дрона, вести трансляцию с минутной задержкой. - ответ Шаиры был безапелляционным, на что Катрина разрыдалась с новой силой.
   - Я хочу туда! Хочу, хочу, хочу! Почему ты такая злюка, сестрёна?! - Шаира не стала отвечать, ведь она прекрасно понимала, что всё это не более чем спектакль, тем не менее она устало закрыла глаза. И поймав этот момент Катрина хотела украдкой выскользнуть в коридор, а там и до транспортёра недалеко. Но она была остановлена в самой грубой форме, перехвачена за воротник и посажена обратно на тот стул на котором сидела. Спектакль продолжался.
   Тем временем, дела на пейнтбольной арене тоже не стояли на месте.
   - Ну, ты брат конечно выдал! - с долей восхищения в голосе сказал Александр подойдя к Дмитрию и ухватив того за голову зажав её подмышкой - Особенно с этим своим перескакиванием через стены. - в этот момент они заметили, что обстановка в зале как-то резко стихла и обернулись. От представшей перед их глазами картины, Александр даже немного ахнул.
   - У нас осталось ещё много времени в запасе, кто-нибудь хочет устроить второй раунд, но теперь две команды против друг друга?
   Перед ними стояла Полина и все откровенно уставились на девушку, она была облачена в такую-же одежду, как и Дмитрий, только подогнанную под её фигуру. Свои длинные волосы она собрала в хвост и спрятала под плащом. В целом, её экипировка ничем не отличалась от таковой у Дмитрия, с той лишь разницей, что девушка взяла один пистолет. Когда набралось две команды по семь человек включая Дмитрия и Полину, они покинули смотровую площадку. А Александр со словами: "Я хочу это видеть", остался в помещении и подошёл к остеклению. Через пару минут после начала нового раунда, на площадке появился новый "персонаж". Парень лет двадцати семи также подошёл к остеклению и встал рядом с Александром.
   - Это должно быть очень занимательно. - голос и манеры незнакомца вполне подпадали под определение, аристократических.
   - Простите? - Александр отреагировал на замечание незнакомца, тот был высоким, худощавым, и каким-то чрезмерно бледным.
   - Прошу прощения за свою бестактность. - парень протянул руку для рукопожатия - Марк Акулов, друг вашего младшего брата.
   - Рад знакомству. - с долей замешательства на лице, Александр ответил на приветствие.
   Когда Полина расправилась со всей вражеской командой кроме Дмитрия, причём сделала это с почти таким-же умением и даже большей грацией чем Дмитрий, к Александру подошёл один из его друзей.
   - Сань, а ты знал, что она так может?
   - Нет, не знал. - задумчиво ответил тот.
   А тем временем, два "профи" начали сближаться. В итоге они открыли огонь друг в друга находясь на относительно близкой дистанции попутно используя ландшафт в качестве укрытий и как плацдарм для акробатических манёвров. В итоге, у них закончились боеприпасы, а на их плащах не появилось ни одного пятна краски. Идя к выходу с арены, Дмитрий и Полина шагали рядом, при этом, Дмитрий задал ей казалось-бы бессмысленный вопрос.
   - Ты тоже?
   - Да. - отвечая девушка кивнула - Когда узнала, что ты проходишь "реабилитацию", всё гадала согласился ли ты на их условия. Но потом, увидев сначала машину, затем, сегодня твой "костюмчик" и самое главное навыки, убедилась, что согласился. Ты у "Дервиша" учился?
   - Да. - На лице парня ненадолго появилась тонкая улыбка.
   - И как он тебе?
   - Хороший дядька, который чаще всего продолжает себя вести так, как будто ему только-только двадцать стукнуло.
   - Значит совсем не изменился.
   - Угу. А ты сколько времени там провела?
   - Полгода. А ты?
   - Один официальный, и шесть фантомных. - девушка присвистнула.
   - Чего так долго?
   - Ну, я выбрал полный курс обучения. Языки, история, бой, техника.
   - Понятно, а я только курсом самообороны ограничилась. Эй, - девушка пихнула парня плечом - так ты что, поддавался что-ли?
   - Если только самую малость. - с улыбкой ответил Дмитрий, но тут-же его лицо стало серьёзным - Но, мне кажется зря ты решила со мной у всех на глазах схлестнуться. Теперь тебе много вопросов задавать будут, в особенности Сашка и твоя сестра.
   - Ничего, что-нибудь придумаю. Да и к тебе вопросов будет не меньше.
   - А я в отличии от вас сударыня, преднамеренно пошёл на сей шаг. Ладно, к нам уже приближается делегация, да и переодеться ещё нужно.
   - Ага.
   И уже потихоньку расходясь Дмитрий добавил.
   - И всё-таки ты меня немного зацепила. - он поднял правую руку и с внутренней стороны почти подмышкой было небольшое пятно краски от попадания вскользь - Не смертельно, но если-бы это был реальный бой, проблем-бы у меня добавилось.
   - Я знаю. Только об этом никому. - весело подмигнув сказала Полина и отправилась в направлении второй раздевалки.
   Переодеваясь, Дмитрий развёл неспешную беседу с Кратосом, хотя, начиналась она на немного повышенных тонах.
   - "И всё-таки я совершенно не понимаю, для чего это тебе было нужно? Зачем ты решил так выпендриться? Раньше за тобой желания показать превосходство замечено не было." - голос Кратоса был даже слишком ворчливым.
   - Это было необходимо. Чтобы все, а в первую очередь семья, увидели, что я изменился и могу за себя постоять. - тихо ответил ему Дмитрий.
   - "Ну-ну, только мне кажется, что после этого у тебя появится только больше проблем, а желание Инги и Ирины взломать твой коммуникатор удвоится."
   - Всё возможно.
   - "Тебе ещё повезло что Полина хотя-бы частично в курсе событий и возможно даже поможет мне тебя прикрыть при необходимости." - продолжал ворчать старый вояка.
   - Ладно, успокойся бабуля, всё будет нормально. И кстати насчёт Полины, а ты правда был не в курсе что она тоже проходила "реабилитацию"?
   - "Он ещё и обзывается. Вот как обижусь на тебя. И нет, не в курсе, я сам заинтересовался этой программой всего за два месяца до твоего появления в центре."
   - Понятно.
   - "И кстати, я насчитал как минимум десяток возможностей выйти победителем, которыми ты не воспользовался."
   - Пришлось. Она очень сильно гордится своими навыками, и если-бы я её одолел, скажем так, я уверен, что у неё в таком случае началась бы депрессия, а я не хочу портить отношения с будущим членом семьи."
   - "Значит под тот выстрел подставился тоже из-за этого?"
   - Угу. Но вот, меня сейчас другой вопрос волнует.
   - "Какой-же?"
   - Наши подопечные начали играть в супергероев. Лично я ничего против не имею, пока они соблюдают секретность и следят за собственной безопасностью.
   - "Но?"
   - Но они ничего про это не рассказали, даже Катрина, а уж она-то должна быть проинформирована про их действия.
   - "Ну да, но ты забыл ещё кое-кого кто тоже обязательно должен про это знать, но тебе не рассказал."
   - Знаешь, я почему-то уверен, что ничего нам не рассказывать про их вылазки, Шаиру подговорила именно Катрина.
   - "Как ни странно, но сейчас я с тобой согласен."
   - И ещё, меня беспокоит тот неизвестный. Среди тех "Одарённых" о которых мы знаем, нет никого с большой физической силой и тем более с возможностью полёта.
   - "Думаешь дела "Эшелона"?"
   - Вероятность очень высока.
   - "Но, "Мерлин" ничего подобного не сообщал."
   - Он в "Эшелоне" далеко не на руководящих постах, а скорее даже наоборот.
   - "И то верно."

"***"

   Во вторник днём к Дмитрию, отдыхающему на диване в гостиной подошла Инга.
   - Дим, нужно в магазин заскочить мама список дала. Не съездишь со мной?
   - Конечно, а то я уже замаялся дома сидеть. У вас у всех свои дела, даже Аура больше времени с мамой проводит. Прям как раньше, сижу постоянно один и не знаю, чем себя занять.
   - Ага, если не считать того, что тебя почти каждую ночь дома нет. - тихо сказала Инга.
   - Слушай Ин, я тут от нечего делать глянул архивную сводку новостей и удивился, когда это наш заштатный районный городишко стал каким-то гангстерско-киношным Лос-Анджелесом? - уже идя к магазину с парковки поинтересовался Дмитрий.
   - С тех пор как в наш городишко стали идти деньги и люди стали больше зарабатывать, появилось много таких людей которые и раньше не работали, но грабить было просто некого, а теперь есть кого.
   - Ясно. Как обычно, обратная сторона немного возросшего благополучия среднего класса населения.
   Идя с продуктовой тележкой вслед за Ингой, при этом облокотившись на ручку тележки, Дмитрий немного рассматривал товары на полках, но в этот момент часы на его запястье просигналили.
   - Что это? - спросила Инга обернувшись.
   - Сигнализация сработала.
   - Ты как-то слишком спокойно об этом говоришь.
   - Местные угонщики просто ещё не в курсе, машины производства "Империала" угнать невозможно.
   - Многие так говорят про свою продукцию.
   - Поверь, они не преувеличивают.
   Подойдя к кассе и дождавшись своей очереди, Дмитрий выложил продукты на стол кассира и стал ждать, пока девушка проверит все товары, но сегодняшний день, наверное, решил подкинуть "заскучавшему" парню, несколько нестандартных происшествий. Когда оставалось пробить всего три товара, к кассе подошёл растрёпанный мужчина, по его лицу можно было сказать, что он явно не в себе. И очень быстро это подтвердилось, он достал из кармана куртки пистолет и направив его на кассира прокричал чтобы никто не двигался. Дмитрий-же успел сделать шаг вперёд и в сторону заслонив собой сестру.
   - Мужик, ты уверен, что тебе это нужно? - нарочито громко сказал парень.
   - Молчи! А то бабе конец! - послужило ему ответом. Дмитрий сделал шаг вперёд и оказался близко к грабителю, тот перевёл дуло пистолета ему в грудь - Ты чё су...нок, ща в тебе дырку сделаю!
   - Вообще-то, я того и хотел.
   - Чё?!
   - Чтобы оружие было направлено не на кого-то другого, а на меня. - быстрым движением левой руки, Дмитрий схватил и вывернул пистолет таким образом, что скоба спускового крючка вывернула грабителю указательный палец. Он выгнулся и слегка закричал, а Дмитрий провёл прямой удар правой рукой ему в челюсть. Грабитель вырубился. Дмитрий поочерёдно сжал кулаки до хруста в суставах, потом быстро подошёл к кассе - Вызывайте наряд, и думаю не мешало-бы его связать, скорее всего очнётся минут через семь-десять. Камер наблюдения у вас достаточно, поэтому я рад что мне не придётся дожидаться полиции, а-то есть очень срочные дела. Вот. - он положил на столешницу пятитысячную купюру - Я видел, там было чуть более трёх с половиной тысяч, и то, что осталось в общем сотни на три потянет, так-что сдачи не надо.
   Он быстро сложил покупки в сумки и взяв опешившую сестру под локоть, повёл её на выход из магазина. В свою очередь на парковке Ингу ждала новая порция удивления, рядом с машиной Дмитрия ничком лежал парень.
   - Может ему плохо? - спросила она.
   - Нет, ему очень плохо, от разряда электрошока хорошо не бывает.
   Дмитрий всё в том-же быстром темпе оттащил парня в сторону, сложил покупки в багажник, усадил сестру на пассажирское сиденье и сев за руль, быстро отъехал от торгового центра. Примерно на половине пути домой Инга начала приходить в себя.
   - Что-же с тобой произошло? - спросила она, не отрывая взгляда от сосредоточенного лица брата.
   - В каком смысле?
   - Тебя не только поставили на ноги, тебя явно тренировали. Одного того, что ты где-то видел подобное, недостаточно чтобы повторить это. Тебя обучали искусству боя.
   - Почему ты так решила?
   - Для начала то, что ты вытворял в пейнтбольном клубе! А сейчас, ты там под пистолет встал, а перед этим меня собой закрыл! А если-бы он выстрелил?!
   - Не смог-бы.
   - Почему ты так уверен?! - голос Инги был полон недоверия, и любой бы сказал, что она вот-вот заплачет, девушка была на грани нервного срыва - Почему!?
   - Потому, - Дмитрий остановил машину на обочине и повернул лицо к сестре - что он был морально не готов к этому, но согласен, это небольшая помеха.
   - Вот. Вот! А ты мне тут говоришь! - из глаз Инги уже потекли слёзы, явно выходило наружу нервное напряжение - Дурак. Дурак! - она несколько раз ударила кулаками в грудь Дмитрия, а потом прижалась к его груди. - Зачем?
   - Он не мог выстрелить. - Дмитрий успокаивая начал гладить Ингу по голове, а второй рукой прижал её к себе за плечи насколько позволяло то, что они находились в машине - Его пистолет стоял на предохранителе, я увидел это когда он его на меня направил. Именно поэтому я начал говорить. Иначе я не стал бы тратить время на слова.
   - Но ведь ты всё равно-бы сделал то, что задумал, так?
   - Да, и никак иначе.
   - Зачем? - Дмитрий вздохнул и начал говорить немного отрешённо.
   - Ты права, меня учили. И учился я, с единственной целью, которая меня буквально убивала, когда я был прикован к креслу. Я хотел иметь возможность постоять за себя, и при необходимости защитить тех, кто мне дорог. Я не мог позволить размахивать пистолетом шизофренику, когда там находилась моя сестра.
   - И всё-таки ты дурак. - её голос звучал очень устало, но она явно начала успокаиваться.
   - Не спорю.
   - А сейчас ты попросишь никому ничего не рассказывать?
   - Это решать тебе. У нас не настолько большой город чтобы такие новости не дошли до ушей наших родных другими путями. Вспомни, здесь все друг друга знают. Если хочешь рассказать, рассказывай, если нет, то нет. Это твоё решение.
   - Хорошо. - Инга выпрямилась и утёрла слёзы - Поехали домой, что-то я устала сегодня за покупками ходить.
   - Хорошо. - сказал на это Дмитрий улыбнувшись.
   Вечером, было много громких разговоров, выговоров и обвинений в беспечности, так-как Инга решила рассказать про неудавшееся ограбление. Чтобы не вызвать ещё большую бурю эмоций, когда родители узнали-бы это от других. Уже после полуночи Дмитрий сидел на диване, сон к нему сегодня совершенно не шёл, но и покидать дом этим вечером, у него тоже не было ни малейшего желания.
   - "Не спится?" - прозвучал голос в его ухе.
   - Ага.
   - "Какие планы на ночь?"
   - Наверное, немного посидеть, а когда захочется, лечь поспать.
   - "Сегодня обойдёмся без исследований?"
   - Пожалуй да, что-то мне на сегодня приключений хватило.
   - "Понятно. Ну, свободный поиск, на-то и свободный, что ты никому ничего не обязан."
   - Ага. - Дмитрий встал и подошёл к двери в свою комнату - Аура спит?
   - "Нет, она даже не в кровати."
   - Тогда, ты не против если я пока сниму "НоВаК"?
   - "Нет конечно. Хочешь с ней поговорить?"
   - Да. Она живёт у нас уже почти неделю. И у меня появилось ощущение, что она избегает возможности остаться с нами наедине, как будто боится возможных вопросов.
   - "Да, я это тоже заметил. Я тогда активирую звуковую завесу на эти комнаты."
   - Спасибо.
   Дмитрий привычным движением руки провёл за правым ухом убирая оттуда "НоВаК", и когда в его руке вместо сгустка телесного цвета, оказался металлический шарик, он положил его в карман рубашки, а затем постучал в дверь своей комнаты.
   - Кто там? - послышался голос Ауры с той стороны.
   - Дмитрий, мне, можно войти?
   - Да, заходи. - Дмитрий открыл дверь и замер на пороге, эта ночь была довольно лунной и сейчас в лучах лунного света стояла красивейшая девушка в лёгкой ночной рубашке, а её волосы просто искрились от лунного света, проходящего через окно. - Ты что-то хотел?
   - Кхм. - прочистив горло, он задал вопрос - Мы, можем поговорить?
   - Конечно.
   - Пойдём в гостиную, мне кажется там будет удобнее.
   - Не обязательно. - Аурелия села на кровать и хлопнула ладонью рядом с собой - Садись.
   - Хорошо. - Дмитрий пожал плечами и сел на самый край кровати, Аура слегка хмыкнув подобрала под себя ноги и развернулась лицом к Дмитрию.
   - И о чём ты хотел поговорить?
   - Ну, для начала, как так получилось, что сейчас твоя кожа не тёмная? - девушка криво улыбнулась, это был явно не тот вопрос, которого она ожидала, но она ответила.
   - Изначально, у нашего народа, была способность сродни земному хамелеону. Тёмные эльфы могли произвольно менять цвет кожи, волос, глаз, даже немного изменять размеры своего тела. - девушка сделала паузу и посмотрела на парня, тот слушал внимательно и явно ждал продолжения - Но, мы потеряли большую часть этих способностей.
   - Из-за чего?
   - Ты я думаю уже знаешь, что у Эльдар очень низкая репродуктивность? - последовал кивок - У Эллинов с этим тоже не очень гладко, но всё же намного лучше чем у их предков. А вот у изначальных тёмных эльфов, в один не очень удачный период с этим началась совсем беда. Дети практически перестали рождаться. Тогда, совет всех кланов, принял решение, изменившее нас как вид, три поколения тёмным эльфам было запрещено создавать семьи внутри своего народа, а так-как с Эллинами мы тогда не дружили, а иных подходящих для "отношений" рас найдено не было, семьи создавались с представителями единственной известной нам подходящей расы, против которой мы ничего не имели, это были люди.
   - То-есть...
   - Да. Мы, целая раса полукровок. Чистокровных тёмных эльфов не осталось давным-давно. И так, благодаря привнесению "свежей крови", проблема с рождаемостью пропала, но из нашей способности к адаптации осталась только возможность достаточно небольшого изменения цвета нашей кожи, от совсем чёрного, до совсем белого, включая несколько оттенков относящихся к человечеству.
   - Понятно. Спасибо за ответ.
   - Не за что, но, неужели ты хотел спросить только это? - парень немного помялся, но потом всё же ответил ей.
   - Нет, не только. Вообще, я хотел узнать о тебе. - девушка подобралась и начала перечислять.
   - Ну, тогда, мой любимый цвет, цвет вашей земной луны, прямо как сегодня, ещё...
   - Я не о том.
   - Я знаю. - девушка снова склонила голову, она явно боролась с собой, она одновременно хотела рассказать ему всё и расспросить его обо всём, но в тоже время чего-то опасалась.
   - Почему ты сначала так много говорила о общении со мной, даже представилась моей девушкой, а теперь избегаешь меня?
   - Потому что, я боюсь серьёзного разговора с тобой. Но, я думаю ты и так это понял. Я боюсь, что после разговора ты можешь меня оттолкнуть, а то и возненавидеть.
   - Ты преступник галактического масштаба? - Аура отрицательно помотала головой - Маньяк убийца? - снова знак отрицания - Тогда я не понимаю, за что я могу тебя возненавидеть?
   - Ведь я не принадлежу этому времени, этому миру. Может моё появление лишило тебя встречи со своей истинной парой.
   - А может наоборот. Как ты сама сказала, многие события, которые известны тебе, становятся объяснимыми, только при твоём присутствии в этом времени.
   - Тогда, о чём ты хочешь знать?
   - Расскажи о себе, то, что можешь мне рассказать.
   - Знаешь, - она улыбнулась и пододвинувшись ближе, положила голову на плечо Дмитрия - я-бы хотела рассказать тебе всё. Но, хорошо. Для начала, в пересчёте на Земное время, мне восемнадцать лет и десять месяцев.
   - То-есть формально ты немного старше меня.
   - Формально да, но я знаю, что на самом деле ты старше. Так-вот мы познакомились, когда мне не-было ещё и пяти лет, ты стал одновременно и представителем Земли у нас и лучшим другом всей нашей семьи. Ты много общался с моим отцом и всегда, когда была возможность, я старалась находится рядом с вами. Даже отец начал шутить, что я твоя приёмная дочь. К тому времени ты лишь немного изменился внешне, а характер точно такой-же, как и сейчас. - Аура слегка усмехнулась своим мыслям и продолжила - Шли годы, я взрослела и примерно лет в тринадцать я поняла, что люблю тебя, но ты был намного старше и...
   - Женат?
   - Да. Это, наверное, будет лишним, но я была знакома с твоими детьми, и женой, она была очень красива, прямо как эльфийка, у неё даже волосы были серебряными, и она была очень доброй. Но она никогда не прилетала вместе с тобой в наш мир. Насчёт своих чувств, я решила, что это всего лишь детская влюблённость. Но, моим надеждам было не суждено сбыться, вот мне уже семнадцать, а мои чувства к тебе ничуть не ослабли и, наверное, даже наоборот. По-моему, я даже начала заниматься наукой и в итоге вызвалась добровольцем на испытания технологии сингулярных переходов, только чтобы отвлечься. Вот, всё как-то так.
   - И ты решила, что, узнав это, я могу от тебя отвернуться? - Аура, закусив нижнюю губу сделала несколько быстрых кивков, а Дмитрий начал кое-что понимать - Скажи, после того как проснулась здесь, после того как изменила цвет кожи, ты смотрелась в зеркало? - Аура посмотрела в лицо Дмитрию и тихо сказала.
   - Нет. - её лицо приобрело чрезвычайно задумчивый вид - К чему ты клонишь?
   - Поднимись пожалуйста на ноги и опиши внешность моей будущей супруги, в подробностях.
   Девушка начала описывать женщину из своих воспоминаний, а Дмитрий, произведя несколько манипуляций на панели управления на стене, включил голографическое зеркало прямо за её спиной. Затем приблизился к всё ещё рассказывающей девушке, он извинившись развернул её за плечи. Когда Аурелия увидела собственное отражение, она замолчала.
   - Но, разве...
   - Как звали мою жену?
   - Ты всегда называл её "Аурой". - девушка говорила очень тихо, ей самой не верилось в то, что она уже и сама осознала - Мне всегда нравилось, что наши имена сильно похожи и именно поэтому я попросила вас так меня называть. Так значит...
   - Не нужно. - Дмитрий приложил палец к губам Аурелии, но быстро его убрал - Не нужно этого говорить, главное, что ты поняла. Что, мы оба это поняли.
   - Но, я думала, что после подобного разговора, я уже не смогу стать для тебя кем-то большим.
   - Аура, ты прекрасная девушка, как внутренне, так и внешне. И я скорее всего не достоин даже в своих помыслах о чём-то подобном мечтать, но всё же попрошу тебя... Аурелия, могу-ли я надеяться, на то, чтобы ты стала моей девушкой? - Аура широко улыбнулась и обняла Дмитрия за шею.
   - Конечно.
   - Замечательно. Но, уже поздно. Давай укладываться спать. Да и, нам обоим нужно многое из услышанного осмыслить.
   - Ты прав.
   - Спокойной ночи. - сказал Дмитрий, выходя из комнаты.
   - Приятных снов. - ответила ему Аурелия.
  

Глава 7.

   По прошествии двух недель, дома у Дмитрия всё было спокойно, судя по отсутствию обличающих его заявлений, Инга с Ириной ещё не взломали его коммуникатор, либо ещё не пришли к необходимости обличать его в обмане. Аурелия тоже по-прежнему старалась проводить больше времени общаясь с его родителя, но после того разговора, она перестала избегать парня.
   Сейчас, Дмитрий шёл по улицам Мадрида и искал человека по имени Антонио Де-Гроссо, двадцати пяти летнего "одарённого". В левой руке у него был планшет с картой города. Когда он увидел объект своих поисков сидящим на крыльце дома и созерцающим проходящих мимо людей подбрасывая в воздух теннисный мяч, Дмитрий остановился на противоположной стороне улицы, не глядя произвёл несколько манипуляций на планшете, и у Антонио зазвонил мобильный телефон.
   - "Приветствую вас синьор Де-Гроссо." - голос в трубке был явно пропущен через голосовой фильтр и имел нотки того, что можно было-бы принять за работу автоматического переводчика.
   - Эм, привет. - ответил Антонио.
   - "Я хотел-бы обсудить с вами, ваши, так скажем, необычные способности." - парень начал явственно озираться по сторонам.
   - Кто-ты и откуда про это знаешь?!
   - "Не нужно волноваться синьор Де-Гроссо. Кто я, пока не имеет значения. Сейчас важен лишь вопрос, "Кто вы?"."
   - Знаешь, - он явно заметил стоящего напротив Дмитрия - а не пошёл-бы ты! - Антонио воспользовался своими "особыми" силами и в мгновение ока оказался в другой части города. Но, тем не менее его телефон вновь зазвонил.
   - "Очень хорошая демонстрация возможностей, синьор Де-Гроссо." - Антонио огляделся и снова увидел Дмитрия в нескольких метрах от него. Он снова пробежал в другую часть города, но в трубке снова раздался этот искусственный голос - "Я могу продолжать так весь день, но у меня есть более важные дела, чем гоняться за вами."
   - Что тебе нужно?!
   - "Я хочу узнать, хотите-ли вы научиться владеть своей силой и использовать все её возможности. А также, хотите-ли вы совершить что-то хорошее для мира, или так и будете продолжать, использовать свою скоростью, для того, чтобы таскать мелочь из кошельков зажиточных горожан и беспечных туристов?"
   - Да что ты вообще понимаешь?!
   Антонио бросил мяч в Дмитрия со всей возможной для себя скоростью и очень удивился, когда Дмитрий поймал его без видимых затруднений. Тогда он снова "побежал", обойдя Дмитрия сбоку, он хотел ударить его на бегу, но в тот момент, когда весь мир для Антонио практически остановился и он уже практически приблизился на расстояние удара, Дмитрий быстро развернул корпус и ударил "бегуна" кулаком в челюсть. Антонио пошатнулся и на том-же месте сел на асфальт. Держась за свою челюсть и вытаращившись на Дмитрия, Антонио смог тихо и слегка коверкая буквы сказать.
   - Фто это было?
   - Ты хоть представляешь, сколько связок мне пришлось порвать, чтобы двигаться с такой скоростью? - встречно спросил его Дмитрий на чистом испанском потряхивая правой рукой. В ответ, Антонио лишь медленно покачал головой.
   - Ты товэ?
   - Не совсем. Есть один человек, который хочет с тобой поговорить, идём, здесь недалеко. - Дмитрий подал руку Антонио и помог ему встать. Пройдя несколько кварталов, они подошли к небольшому кафе расположенному на одной из главных туристических улиц. Которая на самом деле находилась в совершенно другой части города.
   - Не хило ты мне приложил. - по-прежнему потирая челюсть, но уже с нормальной дикцией сказал Антонио.
   - Если-бы сразу выслушал, этого-бы не произошло. - Дмитрий подошёл к дверям - Мы пришли.
   Когда они вошли в заведение, там был занят лишь один столик. Час пик у этого кафе был утром и вечером. Антонио удивило то, что он знал этого единственного посетителя, не лично конечно, также, как и он, этого человека знало, наверное, как минимум половина людей мира.
   Из-за столика встала молодая женщина, она была среднего роста, но благодаря каблукам выглядела достаточно высокой, очень стройная, но с выдающимся бюстом, светло-карими глазами и чёрными, волнистыми, волосами, прикрывающими лопатки. Это была Катрина Митчелл, популярная голливудская актриса, но похоже у неё была и другая сторона жизни, известная малому кругу лиц.
   - Рада приветствовать вас, синьор Де-Гроссо. - начала разговор Катрина - Судя по вашей реакции мне нет надобности представляться. Присаживайтесь пожалуйста. - она указала на стул напротив себя.
   - Я, т-тоже очень рад познакомиться. - Антонио выглядел очень удивлённым, он занял место напротив Катрины, а Дмитрий встал у неё за спиной по правое плечо - Вы говорите по-испански?
   - Как вы можете сами убедится, да. И ещё на нескольких языках. - Катрина обольщающе улыбнулась, а Дмитрий, даже не видя её лица сделал страдальческое выражение - Но, нам нужно поговорить о делах.
   - А откуда мне знать, кто вы?
   - Кто мы? - склонив голову набок переспросила Катрина, а в следующее мгновение она посмотрела на барную стойку и уже оказалась стоящей рядом с ней, бармен передал ей два больших бокала с прохладительными напитками, и она уже стояла рядом со столом, она поставила бокалы на стол и снова заняла своё место.
   - У вас тоже, скорость? - неуверенно спросил Антонио.
   - Нет, я могу телепортироваться в то место которое вижу, причём даже если вижу его на экране.
   - Знаете, а я ведь до того, как, сам стал таким, совсем не верил в рассказы про всякие, сверхсилы.
   - Понимаю, я сама была такой-же. Но, жизнь научила меня тому, что на самом деле возможно практически всё. Так, вы-бы хотели научиться полностью контролировать свои возможности?
   - Д-да. А можно вопрос?
   - Конечно. - снова на лице Катрины расцвела обворожительная улыбка, но Дмитрий знал, что конкретно эта улыбка в её арсенале чисто профессиональная и не несёт ни капли её истинных эмоций.
   - Вы не скрываетесь и так запросто пользуетесь своей силой перед барменом.
   - Не беспокойтесь, он наш друг. - Антонио посмотрел на бармена, протирающего бокалы, тот в свою очередь дыхнул на бокал и тот покрылся инеем - И да, он тоже один из нас. Как нас стандартно прозвали "сверхчеловек", или, "одарённый".
   - И, он тоже? - Антонио кивнул в сторону Дмитрия.
   - Не совсем. - она облокотилась на стол и сложила руки домиком перед лицом - В некоторых местах, таких как он называют, "улучшенными", но это не отражает истины. Так мы идём?
   - К-куда?
   - На тренировочную базу конечно. - смеясь ответила Катрина.
   - Н-наверное, да.
   - Братец мой, поможешь сестрёнке? - Катрина развернулась чтобы видеть реакцию Дмитрия.
   - Если ждёшь чего-то неординарного, тебя ждёт разочарование, к тому как ты меня называешь я выработал иммунитет ещё на Зете. - во время ответа Дмитрий произвёл несколько манипуляций с планшетом и на экране появилось изображение помещения - Холл Б, прямая трансляция.
   - Вот и замечательно. Антонио, пожалуйста возьмите меня за руку. -девушка протянула ему руку, Антонио нерешительно взял ладонь Катрины в свою руку и после того как она посмотрела на экран, они исчезли, а Дмитрий громко выдохнул.
   - Что, тяжёлый день "Искатель"? - спросил его бармен.
   - Да уж. "Фрост", а ты тут как?
   - Неплохо, а главное почти всегда спокойно.
   - Рад за тебя. Ладно, мне тоже, наверное, пора.
   - Постой, может налить чего прохладительного, за счёт заведения? - немного подумав Дмитрий ответил утвердительно.
   - Это можно. После общения с Катриной всегда нужно мозг охлаждать, у неё талант его кипятить.
   - Это точно. - с улыбкой ответил "Фрост".
   - Только, за мой счёт, я знаю, что налоги для вашего брата тут бешеные, а у меня проблем с финансами нет.
   - Желание клиента для нас закон. - "Фрост" изобразил шуточный полупоклон, а Дмитрий подошёл к стойке - Или как это говориться на твоей родине, "Любой каприз за ваши деньги". - Дмитрий взял поставленный ему коктейль и когда сделал глоток на его лице появилась довольная улыбка.
   - Вкусно.
   - Конечно, сам мастерил, лучшее сочетание из ингредиентов, которые насколько я знаю тебе нравятся.
   - Значит эксклюзив. - утвердительно сказал Дмитрий, рассматривая напиток в бокале - "Фрост", не хочешь вернуться на "Селену"? - потихоньку потягивая напиток спросил он.
   - Ты про "Цукиёми"? - Дмитрий немного поморщился.
   - Никогда мне не нравилось, что у этого места несколько названий. Но ты меня понял.
   - Конечно понял. И мой ответ по-прежнему, нет. Я своими силами овладел, да и играть в супергероя маскируясь даже от тебя, как это делают некоторые, у меня желания нет. Вот, если будет какая заварушка мирового уровня, тогда зови, обязательно поучаствую. А так, быть её замом, теперь твоя головная боль, а я на "пенсии".
   - Насчёт первого, договорились, а насчёт второго, я в курсе что ты тоже поспособствовал моему назначению. Бывший зам. - Дмитрий поставил пустой бокал и положив рядом купюру в сто евро, отошёл от стойки - Ладно, пора мне. Покеда "Фрост".
   - Ага, и тебе не хворать "Искатель". - Дмитрий улыбнулся, развернулся и сделав несколько шагов, растворился в воздухе - М-да, и всё-таки я не понимаю Катрину, на базе установлены транспортёры, которыми постоянно пользуются все обитатели базы, почему-же ей обязательно нужно пользоваться своей силой. Дополнительные тренировки что-ли? Ах, ладно, не моя забота. Теперь об этом нужно Димке думать. - тихо рассуждал сам с собой темнокожий бармен.

"***"

   Дмитрий не стал перемещаться сразу домой, он появился рядом с озером в небольшом лесу в отдалении от райцентра, Кратос сообщил что "машина" уже в пути. И пока Дмитрий стоял на берегу и задумавшись, смотрел на озеро, он притупил бдительность и пропустил "удар" в спину.
   - Попался! - Катрина появилась сзади и обхватив Дмитрия руками за плечи прижала к себе, повиснув на его спине.
   - Катрина, я уже очень много раз просил, не прижимайся ко мне так сильно.
   - Я помню, но не хочу исполнять эту просьбу. - не ослабляя хватки сказала она, откровенно веселясь - И пожалуйста, называй меня Рина, мне это очень нравится.
   - Погоди, разве тебе не нужно сейчас быть на "Селене" и проводить беседу с синьором Де-Гроссо?
   - Ну ты и злюка братишка. - Катрина, отпустив Дмитрия, встала на ноги и обойдя вокруг, максимально сблизила своё лицо с лицом парня, при этом сделав обиженную гримасу - Я сдала его на милость Шаире и Кормаку. Хотела с тобой повидаться, поговорить. Ты уже давно на "Селене" не появлялся. Даже Шаира беспокоится что моего зама так давно на рабочем месте не было. - Дмитрий вздохнул и сел на корточки уперев локти в колени у положив подбородок в ладони.
   - Я не знаю, что именно изменилось, но после возвращения домой, общение с тобой стало намного тяжелее.
   - Я знаю. - весело сказала Катрина, а сама тем временем легла спиной на спину Дмитрия, положив свою голову на его затылок - Тебе-же не тяжело, "улучшенный" человек?
   - Нет, не тяжело, "одарённый" человек. Знаешь, я всё хотел спросить, ты сейчас очень много времени уделяешь "Селене", твоя карьера не страдает?
   - Сейчас я можно сказать взяла отпуск, да и если-что, я могу много где успеть.
   - Понятно. Начинаешь злоупотреблять своей силой?
   - Ну, есть немного. - девушка немного потупилась и после её ответа ненадолго воцарилась тишина.
   - Послушай, вы ещё ничего не выяснили о том выскочке?
   - Нет Дим, пока ничего, он как будто из ниоткуда появляется и в никуда исчезает. Никаких следов энергии засечь не получилось.
   - Ясно. - и снова наступило молчание, которое в этот раз нарушила Катрина.
   - Дим, я тут слышала, что ты обзавёлся девушкой, и что она не с Земли, это так?
   - Можно сказать и так, её имя Аурелия, она эльфийка, тёмная. И от кого интересно ты это слышала?
   - Как интересно. - мечтательно протянула Катрина - А, друзей я не сдаю.
   - Понятно. Некоторые псевдоинферналы иногда не могут промолчать.
   - Ты обязательно должен меня с ней познакомить. - Катрина просто проигнорировала последнее высказывание Дмитрия - С детства мечтала познакомиться с настоящим эльфом.
   - Эльфы отличаются от нас меньше чем ты думаешь, тем-более ты наверняка знакома и не с одним, среди персонала "реабилитационного центра" много Эллинов, а они те-же эльфы.
   - Те-же, да не совсем. Тем более, ты говоришь, что она не простая эльфийка, а тёмная. - Катрина посмотрела вверх - О, твоя машина подоспела. Ладно, пойду я, не всё же Шаире и Кормаку развлекаться, наблюдая за новеньким.
   - Хорошо, что ты всё-таки совсем не такая, какой стараешься казаться.
   - Злой ты братишка. - Катрина показала ему язык - Ладно, собрания начальства у нас по-прежнему по субботам, как надумаешь заглянуть, всегда рады.
   - Обязательно, Рина. - Катрина улыбнулась и посмотрев на свой коммуникатор исчезла. И в тот-же момент на поляну приземлилась "машина" Дмитрия.

"***"

   Тем временем, дома у Дмитрия начали происходить некоторые изменения, а точнее, началась эта цепь событий, приведшая к большим переменам, ещё предыдущим вечером. Команда "хакеров", состоящая из Инги и Ирины, наконец смогли вскрыть четвёртую блокировку на телефоне Дмитрия, при этом их немного удивило всплывшее сообщение. "Функции коммуникатора доступны. Продолжить разблокировку устройства для активации дополнительных функций?". Увидев сноску, что продолжить снятие блокировки можно в любой момент, девушки решили посмотреть, что есть в этом телефоне и без "дополнительных" функций. Увиденные фотографии их удивили, но не поразили, они лишь подумали, что у Дмитрия появилось много знакомых косплееров, любителей переодеваться в выдуманных персонажей, и что многие из этих фотографий подверглись компьютерному монтажу. Уже ближе к ночи, Инга всё же решила посмотреть, что это за "дополнительные функции". Когда она выбрала соответствующий пункт, на экране появилась фотография, её скорее можно было назвать семейным, ну или дружеским фото, на ней была запечатлена довольно большая группа "людей", по центру стоял Дмитрий при этом слегка позади, положив руку на плечо Дмитрия, стоял рослый мужчина в тёмно-зелёном мундире, а по обе стороны от него были две девушки в зелёном и лазурном платьях.
   - Графический пароль? - чуть слышно пробормотала себе под нос Инга.
   Она долго думала над тем, что-же может быть знаками для этого пароля. Потом, уже ближе к обеду этого дня, она вспомнила ту, странную фразу, сказанную её братом в день появления в их доме Ауры, а потом, разглядывая фотографию, она заметила на ней подсказки, она увидела "синие кристаллы" в глазах мужчины в мундире, немного отличающееся пятнышко "зелёного сияния" на платье одной девушки и такое-же пятнышко "морской лазури" на платье у второй. Когда девушка нашла нужную последовательность соединения этих "подсказок", телефон начал изменять свою форму, а в последствии активировал голографический проектор, у Инги вырвалось всего одна короткая фраза.
   - Дим, и как-же всё это понимать?
   Дмитрий вернулся домой уже ближе к вечеру, он не беспокоился о волнении родных, потому-что ещё уходя утром, предупредил о том, что идёт по делам и может вернуться довольно поздно. Он думал, что дома всё как всегда, но, его ждала немного неожиданная картина. В гостиной его встретили все обитатели их дома, у большинства лица были полны какого-то ожидания, а у Инги на лице смешались эмоции того, что она чувствует какую-то вину, а также выражение главного обличителя. Только у Аурелии было такое лицо, как будто она точно знала, что именно сейчас должно было произойти.
   - Эм, по какому поводу собрание? - в полушутливом тоне спросил Дмитрий.
   - Без понятия. - ответил Александр - Инга нас собрала, сказала, что должна рассказать что-то важное, но без тебя начинать не хотела. - тем временем Инга встала с дивана, и прошла в центр комнаты держа в руках коммуникатор Дмитрия. Он же в свою очередь уже начинал понимать смысл происходящего.
   - Дим, для начала, я хотела задать тебе два вопроса. Где находится тот реабилитационный центр, в котором ты был и, сколько времени на самом деле ты там был?
   - Ну насчёт, где, это и нам интересно, никто этого не знает. Даже в интернете только домыслы насчёт этого ходят. - сказал Александр - Но вот, сколько времени, Ин, его не было дома год, мне кажется этим всё сказано. - воспринимая всё как шутку продолжал он, но посмотрев сначала на лицо сестры, потом на лицо брата, выражение весёлости начало уходить и с его лица - Или, всё-таки, нет?
   - Я знаю, что ты сам позволил мне и Ире взломать твой телефон, потому-что у нас на это ушло много времени, а ты его совершенно не искал, ты ко всему прочему ещё и подсказку нам дал, как вскрыть последнюю блокировку. Сначала, посмотрев эти фотографии, - Инга пролистала несколько фото на телефоне и показала их семье - я подумала, что у тебя появилось много друзей любящих одеваться как персонажи книг и фильмов, а также, что ты слишком увлёкся компьютерным монтажом. Но, потом я вспомнила про пятую степень защиты. Нужно признать я долго ломала голову над графическим паролем, но, потом я вспомнила про ту твою фразу, "Синие кристаллы резонируют с Зелёным сиянием и Морской лазурью". После этого я разглядела подсказки и на самой фотографии. И после введения правильной комбинации жестов, с твоим телефоном произошло что-то очень странное. - Инга провела несколько манипуляций с телефоном, и он снова принял странную, раскрытую, форму и включил голографический экран. Некоторые сидящие в гостиной удивились, Александр-же даже присвистнул, но, также подметил, что на лицах Полины и Ауры не-было ни капли удивления. А Инга тем временем продолжала свой рассказ, смотря прямо в глаза молчащему Дмитрию - Знаешь, после того разговора, после случая в магазине, я даже подумала, "Какие-бы невероятные вещи, если они там будут, я не увижу в твоём телефоне, я всё равно сначала поговорю с тобой с глазу на глаз". Но, когда я это увидела, я не смогла не рассказать. Когда твой телефон стал таким, я обнаружила, что там появилось и несколько папок, которые ранее были скрыты. Там были ещё фотографии, а главное, там есть и видео. И вот, я подошла к своему вопросу про время. У тебя там есть видео где ты играешь с совсем маленькой девочкой, ей там и года нет, я даже молчу, что у этой девочки на спине есть пара крыльев, на голове лисьи уши, а ещё есть и лисий хвост. Так вот, там-же у тебя есть видео с этой-же девочкой, но, когда ей уже минимум лет шесть. И ещё, я посмотрела в сети, человек по имени Фарид "Дервиш" Файзулов, погиб три года назад во время крушения вертолёта, который он пилотировал. Поэтому я и спрашиваю, где и сколько лет ты на самом деле был? И не нужно говорить, что это... - речь Инги прервалась из-за резкой перемены места действия, только что они были дома, но теперь находились в каком-то странном помещении больше похожем на зал для совещаний, а главное, небо за окнами сменилось с вечернего на ночное. Но Инга всё же закончила предложение, хоть и совершенно иным тоном - не твоя тайна.
   - Прошу прощения, за столь бесцеремонное вмешательство в ваше семейное собрание. - раздался мелодичный, молодой, женский голос - Но я подумала, что Диме не помешает помощь. - все застыли, глядя на девушку с лисьими ушами на голове и лисьим хвостом.
   - Милина, это ты? - недоверчиво спросил Дмитрий.
   - Да, я. - усмехнувшись ответила девушка - По лицу вижу, у тебя очень много вопросов, но, давай обсудим их немного позже, сейчас тебе нужно объясниться с семьёй. И не волнуйся, дедушка снял с тебя обязательства по "соглашению".
   - Понятно. А ты не исчезнешь, до того, как я смогу с тобой поговорить?
   - Нет, не исчезну. Мне нужно ещё с Шаирой несколько тем обсудить, пока меня Катрина не засекла. - Дмитрий и девушка названная Милиной с пониманием улыбнулись и усмехнулись.
   - Хорошо. Но, обещай, что обязательно дождёшься разговора со мной.
   - Обязательно, старший брат. - Милина развернувшись вышла в коридор и за ней двумя створками, сверху и снизу, с едва заметным шелестом, закрылась дверь.
   - Дим, что означает её обращение к тебе, "старший брат"? - весомо, но не вполне уверенно спросил отец Дмитрия.
   - Только то, что она меня так называет. Ну, и, наверное, то, что я помогал нянчится с ней, почти с её рождения. Вы не беспокойтесь, в этом месте есть ещё одна особа, которая меня всё время младшим братом называет. - Дмитрий, ответив на вопрос глубоко вздохнул, развернулся и сел во главе совещательного стола - Раз-уж мне разрешили, то я расскажу вам свою историю. Для начала, отвечу на твой вопрос Инга, для меня прошло семь лет, именно столько я находился в "Центре". - опять-же почти на всех лицах было недоверие - И ещё, эта девушка, та-самая которая была на фотографиях и видео, я видел её последний раз, когда ей вот-вот должно было исполниться семь лет, а сейчас судя по всему ей уже около шестнадцати должно быть.
   - Но, разве такое возможно? Да, и крыльев почему тогда нет? - спросила Ирина.
   - Поверь Ир, возможно и не такое. - сказала Полина, все откровенно уставились на неё, но она решила увильнуть - Для начала пусть Дмитрий расскажет свою историю, потом мне будет проще со своей.
   - Насчёт крыльев и я бы хотел узнать. - взял слово виновник всего происходящего - Что-ж, вы все в курсе, что рассказчик из меня никакой. Поэтому, скорее всего, эта история будет не слишком длинной и малоинтересной, но, пожалуй, я начну. Всё началось во второй половине мая прошлого года, когда около нашего дома остановилась служебная машина "Империала" и со мной познакомилась девушка с розовыми волосами, по имени Хина Соколова...
   - ...Вот таким было моё первое знакомство с Империй. В тот момент, когда капсула закрылась я уснул, и моё лечение началось.
   - Эм, Дим. - голос Ирины прозвучал немного странно.
   - Что такое?
   - В твоей истории сейчас вроде перерыв, да?
   - В общем да, как никак я спал и довольно долго.
   - Тогда, не расскажешь, где здесь уборная?
   - Идём, а то здесь не мудрено и заблудиться. - Дмитрий и Ирина встали со своих мест и пошли к двери, которая открылась при их приближении, Дмитрий остановился перед выходом и обернулся к остальным - Вы можете передвигаться здесь свободно, но я всё-таки попрошу вас дождаться нашего возвращения, по той же причине, по которой я сейчас вызвался сопроводить Ирину.
   Когда дверь закрылась, находящиеся в комнате также встали со своих мест чтобы размяться. Александр подошёл к окну и на секунду даже остолбенел.
   - А вы знаете, по-моему, мы не на Земле.
   - А где-же тогда? - спросила Инга, подходя к окну и удивлённо воскликнула - Чего?! - за окном находилась пустыня серого песка и чёрное небо с невероятным количеством звёзд.
   - Не знаю какое мнение у тебя сестрёнка, но я думаю, что мы как минимум на Луне. Ландшафт больно специфический, да и цвет поверхности тоже.
   - Но, но-но... - практически бессвязно бормотала Инга, Александра это удивило, никогда ещё он не видел, чтобы она была в таком состоянии.
   - Успокойся. - к Инге подошла Полина и сначала положила ей руки на плечи, а затем и прижала к себе обняв девушку, та вроде начала успокаиваться - Ты прав Саш. Это тёмная сторона Луны, поэтому Землю не видно.
   - Ты здесь бывала что-ли? - с подозрением спросил Александр.
   - Нет, не бывала. - также спокойно ответила Полина - Слышала от знакомых, которые здесь бывали. Это место нашли несколько лет назад, представители того мира в котором Дима проходил "реабилитацию". В той группе было двое, Японец и Немец немного помешанный на греческой мифологии. Так эта база получила два названия, Японец назвал её Цукиёми в честь японского божества Луны, а Немец выбрал имя Селена, в честь того-же персонажа, но из греческого эпоса.
   - И никто не знает, что это за база такая? - задумчиво задал вопрос Михаил Петрович, отец Дмитрия и Александра.
   - Эта база изначально построена инопланетной расой, потом по каким-то причинам они её запечатали, остального я не знаю. - ответила Полина, при этом Аурелия предусмотрительно не вмешивалась в беседу.
   - Причина была в том, что много лет назад, близь домашнего сектора Винсат случилась крупная война. - в зал вернулись Ирина и Дмитрий - И они отозвали весь личный состав из отдалённых систем для укрепления защиты своей родины.
   - А ты откуда это знаешь? - как ни странно, но этот вопрос озвучила Полина.
   - От главы этой базы от народа Винсат.
   - Что? - прозвучало сразу несколько голосов, в том числе и Инги, она наконец пришла в себя.
   - На этой базе два главы, один от Землян, второй от Винсат. Мы используем эту базу совместно. Но, думаю про это можно рассказать немного позже, а сейчас, наверное, мне нужно продолжить, ведь вы сами требовали всё объяснить.
   - Хорошо-хорошо, продолжай. - недовольным тоном сказала Инга и снова села за стол.
   - Так вот, когда я проснулся...
   - ...Погоди, - в рассказ вмешался Александр - а кем-же был этот Богоявленский, если он может просто появляться среди комнаты? - Дмитрий усмехнулся.
   - Марк Богоявленский, я и сам очень долго находился в огромном неведении по поводу личности этого "человека", почти до самого моего возвращения домой, и был мягко говоря, изумлён, когда узнал кем он является на самом деле.
   - И кем-же? - вопрос вновь прозвучал от Александра.
   - В том "отражении", его чаще всего называют "Верховный", но раньше, так или иначе, но почти все называли его "Бог".
   - То-есть ты хочешь сказать, что знаком с богом? - вопрос был задан Ингой только через пару минут всеобщего молчания, вызванного словами Дмитрия, а ведь даже когда он говорил, что Император общается с Верховным, такой реакции, как на то что сам Дмитрий тоже с ним знаком, не было.
   - И не с одним. - ответил Дмитрий сестре, сделав как-можно более серьёзное лицо - Как-бы церквям не хотелось, но богов много, в каких-то мирах меньше, в каких-то больше... Так-с, в общем, вы позволите мне продолжить? - все дружно кивнули - В таком случае...
   - ...Ну, и с того момента как Марк Акулов, глава отделения "Империала" в нашем городе, довёз меня до дома, моя "реабилитация" официально завершилась. - смотря на крайне задумчивые лица родных, Дмитрий подумал, что принял правильное решение, пока что опустить некоторые факты, пусть они пока "переварят" информацию о Империи, и о одарённых. А для остального, будет более подходящее время, например, он умолчал о Асгардианах, и не называл имени Катрины - Основу я рассказал, - Дмитрий встал из-за стола и слегка потянулся - а для остального думаю время ещё придёт. Теперь, мне бы тоже хотелось услышать объяснения другого человека. - все дружно перевели взгляд на Полину.
   - Что-ж, - начала она - наша история берёт начало почти семь лет назад, когда "Империал" только начал выходить на арену. У нас с сестрой была очень неприятная, врождённая проблема, от которой нам помогли избавиться в Империи.
   - Я ничего такого не помню. - сказала Ирина - Помню в больнице мы лежали тогда, но ничего необычного там не было.
   - Потому что тебе ничего не показывали, ты была ещё слишком мала, как думаешь из-за чего у нас волосы и глаза стали такого цвета? Это так сказать небольшой побочный эффект, из-за наших предков. - Полина посмотрела на заинтересовавшееся лицо Дмитрия - Даже не спрашивай, ты тоже не сказал про то, кто твои предки, поэтому и я пока промолчу. - то, какими глазами в этот момент на свою невесту смотрел Александр, надо было видеть собственными глазами.
   - Ладно я не настаиваю. Кстати, у меня тоже есть, "побочный эффект". - Дмитрий убрал цветную контактную линзу, и показал всем что его правый глаз был рубинового цвета. Несмотря на то, что Дмитрий сам уже рассказал им про то, что он и есть тот человек, уничтоживший боевиков в Белграде, Инга только теперь, убедилась в этом окончательно - Идёмте, покажу вам базу, познакомлю с некоторыми её обитателями. - Дмитрий направился к выходу, все потихоньку последовали за ним.
   При этом, пока они шли по коридору им на встречу иногда попадались люди, а ещё мужчины очень похожие на людей, но у них была синяя кожа и они были практически на одно лицо. Проходя мимо, они кивком головы приветствовали Дмитрия.
   - Они и есть те самые Винсаты? - подойдя, тихо спросил Александр, Дмитрий кивнул - Что-то они все на одно лицо, прям как...
   - Клоны? - наконец заговорил Дмитрий - Нет, это совсем не так. Я сам не в курсе почему их мужчины внешне почти неразличимы, чем именно вызвано подобное, но вот у их женщин внешнее разнообразие не уступает человеческому.
   - А что они за народ вообще?
   - Винсаты нация воинов, с небольшим уклоном в матриархат.
   - То-есть?
   - У них Империя, есть как Император, так и Императрица. Но в тоже время и как-бы разделение власти присутствует. Император главнокомандующий в войсках и принимает полноту власти во время войны, а в мирное время гражданской частью нации руководит Императрица. Руководящие посты, имеющие отношение не только к военным, повсеместно занимают женщины. Но у них обязательно есть заместитель мужчина, который также во время военного положения, принимает руководство на себя. Но, как и везде бывают и исключения, бывают мужчины, руководящие сугубо гражданскими объектами, а бывают женщины сугубо военные.
   - А кто руководит этой базой?
   - Женщина, Шаира. Причём руководитель базы от Земли также женщина. - Дмитрий неопределённо, но тяжко вздохнул и ненадолго воцарилась тишина, прерванная тихим разговором Полины и Ауры.
   - Как я понимаю ты тоже не просто человек с редкой формой ушей?
   - Да. Думаю, раз сегодня день откровений... Я тёмная эльфийка, родом из малой галактики спутника Млечного пути.
   - Вот оно как. - тихо сказала Полина - Постой, а почему тёмная?
   - Скоро узнаешь. - улыбаясь ответила Аурелия.
   - Слушай Дим, - в этот раз заговорил Александр - раз уж в Белграде был ты, то, что-за оружие у тебя там было?
   - Импульсные плазмеры, модификация скрытого ношения "Москит". - тон Дмитрия был почти лекторским, создавалось такое впечатление что он просто воспроизводил заученный текст, а сам думал о чём-то ином - В обычном, противопехотном режиме, мощность сравнима с мощным, бронебойным, пистолетным патроном, в этом режиме расход активного вещества столь низок, что боезапас практически бесконечен.
   - А у них есть ещё и другой режим работы?
   - Путём сцепки, можно совместить рабочие камеры в одну структуру. Тогда становятся доступными, два дополнительных режима, "тяжёлый пулемёт" и так называемый "заряженный выстрел", который уже переходит в разряд тяжёлого оружия.
   - И какая мощность?
   - При выстреле в лобовую проекцию Т-90, оставит сквозное, оплавленное отверстие диаметром около шестидесяти сантиметров.
   - Совсем неслабо, для чего-то с названием "москит". - задумчиво пробормотал Александр.
   В их группе снова воцарилось молчание, продлившееся до момента выхода на большую "открытую" территорию. Это было огромное, круглое помещение, по краю которого высились трибуны, а в центре находилась площадка с "землёй", на которой даже росла трава. Но большее удивление вызывала не сама площадка, а те, кто на ней тренировался, то тут, то там, периодически возникали всполохи, где света, где пламени, в другом месте двое спарринговали с такой скоростью, что за их движением едва удавалось уследить.
   - Добро пожаловать на тренировочную площадку "одарённых". - весомо, но негромко сказал Дмитрий, заложив руки за спину. И несмотря на то, что он уже рассказал о существовании подобных людей и том, что он с ними связан, Инга не упустила возможности уличить брата в нечестности.
   - А сам делал такую скептическую мину когда в новостях показывали те сюжеты. - недовольно проговорила младшая сестра - Так значит ты знал что они существуют? - вопрос звучал скорее утвердительно, но Инга не дождалась на него ответа, на арене что-то произошло, громадная каменная глыба полетела в сторону девочки лет двенадцати, та закричав выпустила из рук, в сторону булыжника, огненный шар, но до того момента, как что-то случилось, Дмитрий уже стоял меж двух этих стихий, правой рукой он остановил камень так, как будто это был камешек, а на левой, которой он прикрылся от огня, появилось что-то наподобие полупрозрачного щита сделанного из переливающихся разными цветами сот.
   - "Диггер", сколько раз я тебе говорил быть осторожнее со своими булыжниками на арене!!! - громко сказав это, Дмитрий сжал правую ладонь в кулак, не отнимая её от камня, от того посыпались осколки, потом последовал короткий удар этой-же рукой и камень растрескавшись ссыпался на "пол" мелким щебнем.
   - Я, я случайно зам главы. - виновато ответил крупный, светловолосый мужчина с явно скандинавскими чертами лица. Тем временем Дмитрий подошёл к девочке.
   - Лин, ты как? - девочка встала с колен, отряхнула одежду и ответила, склонив голову в поклоне.
   - Всё хорошо, учитель. - тем временем наблюдающие за этой картиной снова удивлялись. "Зам главы?", "Учитель?". Но тут прозвучал ещё один, новый голос.
   - Попался!!! - прямо за спиной Дмитрия, из ниоткуда возникла Катрина и сомкнула свои объятия, но в следующее мгновение - Чего? - её удивлённый вопрос относился к тому, что обнимала она лишь воздух, Дмитрий стоял в паре шагов в стороне и хитро, даже с некой долей злорадства улыбался, Катрина в свою очередь тоже почти хищно улыбнулась и исчезла. Следующие пару минут на арене творилось неизвестно что, Катрина, пользуясь своей силой пыталась застать Дмитрия врасплох и обнять, а он постоянно умудрялся уклоняться, то перекатом, то прыжком, то ещё каким-нибудь акробатическим этюдом, при этом всё это действо разбавлялось попытками Дмитрия представить Катрину своей семье. Но он постоянно сбивался. В конце концов после очередного прыжка он произнёс...
   - Кратос, изоляция объекта ноль-один. - вокруг Катрины появился полупрозрачный столб, очень похожий на "щит" Дмитрия, которым он воспользовался немногим ранее.
   - Злюка ты братишка. - беззлобно донеслось от Катрины, Дмитрий меж тем отдышался и представил её родным.
   - Позвольте представить... - но его вновь перебили.
   - Катрина Митчелл? - удивлённо спросила Ирина, в свою очередь Катрина, по-прежнему запертая в силовом поле, присела в шутливом книксене.
   -...Глава базы "Селена" от землян, а ещё, она одна из "одарённых".
   - Кстати, - сказала Катрина, встав в позу будто задумалась - ты всё-таки... - Катрина снова исчезла и на этот раз появившись сзади всё же "плотно" обняла Дмитрия со спины - Попался! Из такого барьера я научилась выбираться ещё во время курсов на Зете.
   - А тут что, все говорят по-русски? - задал вопрос Михаил Петрович.
   - Я да! - самодовольно отозвалась Катрина.
   - Нет, далеко не все. - ответил Дмитрий - По всей базе работает особый, универсальный переводчик, можно говорить на любом из известных ему языков, но каждый услышит речь именно на том которым владеет в совершенстве.
   - Любопытно. И, как я понял, она и есть та, вторая особа, которая называет тебя младшим братом? - сказал Михаил Петрович.
   - Да, это я. - на лице Катрина играла одна из самых самодовольных улыбок из её арсенала - И имею на это полное юридическое право, у меня все документы есть. - своими последними словами она изрядно озадачила почти всех присутствующих, но, глядя на всё ещё прижимающуюся к Дмитрию Катрину, с немного обалделым видом заговорила Аурелия.
   - Дим, а я уже ревную. - Дмитрий хотел было ответить, но его безапелляционно опередила Катрина.
   - Не бойся, я не по этой части, не зря-же я его братом называю, а извращенствами я не страдаю.
   - Кхм! - наконец подал голос Дмитрий - Кстати... - сказал он протяжно - Рина, познакомься, это Аурелия, моя девушка. - Катрина вопросительно уставилась на девушку, а та, поняв к чему ведёт Дмитрий, на глазах у всех изменила цвет кожи на родной для себя. После этого Катрина исчезла и появилась уже рядом с Аурой и быстро затараторила множество вопросов, впрочем, чаще она сама на них и пыталась ответить, Дмитрий, видя появление новой точки интересов общественности тихо произнёс - Извините, но мне ещё с Милиной поговорить нужно. - и скрылся в коридоре, Катрина-было отреагировала на имя Милины, но слышавшая всё и знающая многое Аура привлекла её внимание к себе и мысленно напутствовала Дмитрия.

"***"

   Тем временем, в кабинете главы базы от Винсат, общались две девушки. Одна была высокой с довольно хорошо разработанной мускулатурой, но не потерявшая своей женственности, а также с длинными насыщенно-фиолетовыми волосами и синей кожей, а вторая, была несколько ниже и с более "хрупкой" фигурой, её волосы были светло-рыжего цвета, а на голове красовались лисьи уши, это были Шаира и Милина.
   - Это были все вопросы, которые ты хотела со мной обсудить?
   - Да Шаира. По крайней мере те, которые не терпели отлагательств.
   - Ясно. Но думаю на сегодня с этими вопросами можно закончить. - Шаира встала из-за стола и подошла к двери - А то тебя тут уже за дверью заждались. - Дверь открылась и в паре шагов от неё прислонившись спиной к стене стоял Дмитрий - Привет. - сказала она, подходя ближе к нему.
   - Здравствуйте. Вы закончили?
   - Да. И перестал-бы ты уже меня на "вы" называть. - Шаира встала напротив Дмитрия и упёрла кулаки в бока - Если честно, после того как ты уже начал называть меня по имени, этот переход на "вы", аж бесит.
   - Но...
   - Никаких, но. Я всего на пять лет старше тебя и то, если не считать того времени что ты провёл в империи. Да и после того происшествия на Винтерии, ты признан членом семьи, хоть и не имеющим права наследования, но всё же. Так-что мне кажется у меня даже больше прав называть тебя братом чем у Катрины.
   - Да, но...
   - Опять "но". - Шаира страдальчески закатила глаза - Ладно, с этим позже, иди в кабинет, или думаешь, Милина будет торчать в нашем мире вечно?
   - Слушаюсь! - Дмитрий встал по стойке смирно, и нарочито чётко отдав честь, и строевым шагом пошёл в кабинет Шаиры, а та в свою очередь наблюдала за этим с улыбкой и когда дверь за Дмитрием закрылась, она направилась в сторону тренировочной арены.

"***"

   Тем временем на арене шла беседа связанная как с самой базой "Селена", так и с её обитателями.
   - Простите, но у меня никак в голове не укладывается. - привлёк к себе внимание Михаил Петрович - Моего младшего сына приветствуют представители инопланетной цивилизации, называют "заместителем главы" и "учителем", при этом я вижу, что уважение к нему искреннее. Как всё это понимать, в чём тут собственно дело?
   - Всё именно так, как выглядит. Ваши наблюдения вас не обманывают. - сказала Катрина, но Михаил Петрович остановил её жестом.
   - Но он вернулся домой менее месяца назад, когда он успел совершить столько всего?
   - Видите-ли, из того года что его не было дома, в нашем мире его не было всего три дня, а остальное время он провёл на этой базе и в разных уголках нашего мира. И уже через полгода он был назначен моим заместителем. - все задумались, но Катрина не дала им расслабиться - Кстати, Инга, я слышала ты интересуешься необычными явлениями. Познакомься, - Катрина поманила к себе по-прежнему находящихся на арене неподалёку, мужчину и девочку - Олаф "Диггер" Фергюссон, он недавно спас несколько посёлков на Гавайях во время извержения вулкана. А это, - Катрина зашла за спину девочки и положила руки ей на плечи - Чжоу "Феникс" Лин, остановившая тот страшный пожар в Санкт-Петербурге. - девочка смутилась от похвалы.
   - Послушай, - рядом с Лин сел на корточки Александр - ты назвала моего брата учителем, а можно узнать почему?
   - Просто, - девочка отвечала нерешительно, стесняясь незнакомых людей - Учитель спас меня и брата, и научил меня не бояться своей силы. Меня и брата с детства удерживала триада, нас заставляли делать ужасные вещи угрожая каждому из нас что убьют другого, пока однажды не пришёл Учитель.
   - А твой брат он тоже... - Александр замялся, подбирая слово.
   - "Одарённый". - подсказала ему Катрина.
   - Да, он тоже "одарённый"?
   - Да, но не так как я. - ответила Лин - Он одарён внутренне. - Александр поднял вопросительный взгляд на Катрину.
   - У мальчика нет сверхсил, но у него гениальный интеллект, причём в довольно широкой области. В механике, в электронике, в информационных технологиях. - пояснила та.
   - А я вот что подумала. - взгляды скрестились на сказавшей это Инге - Разве, когда вы перемещаетесь, не должно быть хлопка воздуха? - Катрина улыбнулась и разъяснила вполне обоснованное, но всё же заблуждение девушки.
   - Не в моём случае. Видишь-ли, если говорить терминами известными многим, то я могу открывать подобие квантового тоннеля, поэтому, моё перемещение не совсем мгновенное, и за это время воздух успевает занять освобождаемое пространство. Поэтому никаких хлопков. - лицо Инги сделалось задумчивым, она явно сверяла рассказанное с законами физики известными ей.
   - А вот эти Винсаты, я ни разу не заметил, чтобы они между собой разговаривали. - задумчиво проговорил Михаил Петрович.
   - Они эмпаты, и большинство из них с помощью имплантата приобретают телепатические способности, - ответила Катрина - поэтому между собой по возможности они предпочитают общаться так, но не беспокойтесь мысли видов, не обладающих телепатическими способностями они слышать не могут. Но вот настроение, эмоции и в некоторой степени, намерения окружающих, они чувствуют.
   - Понятно. А для дыхания им нужен тот-же воздух что и нам?
   - Да, но мы намного менее чувствительны к его составу. - прозвучал ответ от нового действующего лица - Атмосфера на нашей родной планете очень похожа на Земную, люди могут там дышать свободно. Позвольте представиться, Шаира Горланг, глава Лунной базы со стороны Винтерианской Империи.

"***"

   Тем временем, в кабинете Шаиры также было не всё "спокойно".
   - Ну привет, старший братец. - сказала Милина, раскрыв руки для объятия, когда в кабинет зашёл Дмитрий.
   - А старший-ли ещё? - ответил он на объятие улыбаясь - Ты так выросла.
   - Не беспокойся, ты всё-ещё старший, мне не так давно шестнадцать исполнилось.
   - Прости.
   - За что? - неподдельно удивилась Милина.
   - Я обещал, что непременно буду на твоих днях рождения, когда тебе будет исполняться четырнадцать и шестнадцать.
   - Ненужно извиняться. - Милина снова быстро, но крепко обняла Дмитрия - Дедушка обещал, что обязательно вытащит тебя на моё восемнадцатилетие.
   - Хорошо-бы. И, не объяснишь куда пропали твои крылья, фазовая маскировка?
   - Нет. У меня с четырнадцати лет больше нет физических крыльев. - посмотрев на заинтересованное лицо Дмитрия она улыбнулась и отступила на пару шагов назад, за её спиной появились две пары полупрозрачных, сияющих самим светом, белоснежных крыльев.
   - Так ты, "серафим"?
   - Да, также, как и моя бабушка.
   - Тогда, всё становится на свои места. - девушка улыбнулась и вновь подступила почти вплотную к парню.
   - А ты, уже познакомился со своими предками?
   - Да, с парочкой. Если-бы не знал наверняка, ни за что не признал-бы в них тех, кем они являлись раньше. Разве что кроме "старика", он по крайней мере сохранил свою память и характер.
   - Понятно. - Милина улыбнулась, их разговор длился достаточно долго, в основном вопросы задавал Дмитрий, но потом и Милина сумела спросить - Меня всё расспрашиваешь, а сам-то ты как?
   - Да как, думаю ты даже лучше меня знаешь, что у нас происходит, как-никак для вас прошло уже девять лет. Случаев пробоев миров становится всё больше и в свою очередь они становятся сильнее.
   - Да, "врата" начинают открываться всё чаще и до закрытия проходит всё больше времени.
   - Ведь, это неспроста?
   - Дедушка рассказывал, что в этом мире иногда происходит так называемое "сближение" миров, в некоторых легендах это называют "сопряжением сфер", постепенно, начинает открываться всё больше "врат" и постепенно они перестанут закрываться, и так на довольно долгий срок.
   - И когда нам этого ждать?
   - Ни дедушка, ни даже Протей, не могут сказать этого точно. Но говорят самый больший срок, это лет пятнадцать, а может и на следующей неделе. - заканчивая фразу, девушка картинно пожала плечами.
   - А сколько обычно продолжается это "сближение"?
   - По-разному, но они говорят, что в этот раз "сближение" продлится не менее пары-тройки веков. - Дмитрий присвистнул.
   - Кстати, самого главного связанного с нашим миром и не спросил. Ведь с Шаирой ты не на праздные темы общалась. Да и наверняка "сближение" не главная новость дня. Ты здесь по заданию "Бюро", а то и по поручению Андрея. - Милина всё это время продолжавшая стоять, села на стул и её лицо приобрело предельно серьёзное выражение.
   - Всё так. Точно не знаем, когда, уж извини, но нам стало известно, что очень скоро, на Землю вашего "отражения" будет предпринято нападение. Мы даже не можем сказать с какой целью, захват или уничтожение. - Дмитрий продолжал смотреть на неё молча - Могу лишь сказать, что тебе необходимо узнать о "Пожирателях", они должны быть известны в галактике среди рас, вышедших в космос.
   - Именование ничего хорошего не предвещает. В случае вторжения как я понимаю, помощь придёт только в самом крайнем случае?
   - Насчёт этого я не знаю, прости. Но ты знаешь политику, продиктованную дедушке советом старейших, если с проблемой могут справиться сами жители этого "отражения", то Империи дозволено только минимальное вмешательство.
   - Да, я понимаю, чем это вызвано, старейшие боятся, что Империя и сам Император, получат слишком большое влияние в других "отражениях", а вмешательство в нашу реальность и так уже довольно велико. - Дмитрий громко вздохнул.
   - Да, не зря же, большую часть "отражений" нашей Империи, даже мы называем тёмными. - девушка тоже грустно выдохнула.
   - Ну, а как дела у... - но Дмитрий не успел закончить, прозвучал сигнал важного сообщения, а затем раздался женский голос, принадлежащий ИИ Винсат курирующего базу.
   - "Внимание! Обнаружен объект класса "МВ", кодовое имя "Роза". Третьей оперативной группе приготовиться к перемещению в зону задания." - Дмитрий быстро подошёл к голографической панели, появившейся на стене рядом с дверью и "нажал" на клавишу.
   - Допуск три-пять-ноль, отмена...

"***"

   Тем временем семья Дмитрия, а также Катрина, Шаира и Лин, продолжали общаться, заняв места на трибуне, окружающей тренировочную арену.
   - "...последнего распоряжения". - прозвучал голос Дмитрия по интеркому базы после сообщения автоматики.
   - "Допуск опознан, заместитель земного главы базы Селендис, Менгарцев Дмитрий, позывной "Искатель"." - отрапортовала ИИ. Шаира что-то нажала на браслете у себя на запястье и через пару секунд голос Дмитрия звучал уже оттуда.
   - "Да Шаира?"
   - Почему ты отменил высадку группы?
   - "Они не подготовлены к встрече с "Розой"."
   - Из-за её способностей?
   - "Да, ни у кого из них нет ментального блока."
   - А у тебя выходит...
   - "Да. Позже всё объясню, она в любой момент может покинуть укрытие. Пожалуйста, позаботьтесь о семье. Конец связи."
   - Эм, а что означает класс "МВ"? - спросила Ирина.
   - Ментальное воздействие. - ответила ей Шаира - Думаю вам не нужно объяснять, что это значит. - все дружно покивали, даже те, кто не интересовался подобным всё равно слышал подобные термины.

"***"

   Через некоторое время, Дмитрий появился где-то неподалёку от центра штата Техас, в нескольких десятках метров от него находилась старая ферма, судя по внешнему виду довольно давно покинутая. Дмитрий осмотрелся по сторонам и направился не к полуразрушенному дому, а к обветшалому, но ещё практически целому амбару. Подойдя к дощатой двери он пару раз постучал и вошёл внутрь.
   - Розалия Голд? Вы здесь? - ответа не было, но Дмитрий ощущал присутствие смотрящего на него человека, он сделал пару шагов внутрь - Я хочу с вами поговорить. Я не враг вам. - тем временем, "Роза" старалась укрыться и хотела проскользнуть мимо незваного гостя, когда тот пройдёт вглубь амбара. Она уже причинила непоправимый вред нескольким людям, её друзья пострадали случайно, когда её сила пробудилась, а позже ей пришлось нейтрализовать нескольких "представителей власти" чтобы её не нашли. Она не хотела причинять вред кому-либо, но ей пришлось. И вот её опять нашли, но этот молодой, крепко сложенный юноша совсем не походил на представителя какой-то службы, если конечно они не начали брать на работу старшеклассников. Она снова посмотрела сквозь щели между досок и никого не увидела: "Может ушёл?", промелькнула у неё мысль, но её надеждам было не суждено сбыться.
   - Розалия, мне нужно с вами поговорить. - она обернулась на голос, всего в паре шагов от неё стоял этот крупный парень, ей в глаза сразу бросилась странность незамеченная издалека, его правый глаз имел роговицу ярко-рубинового цвета, в то время как левый был обычным не вполне определённой серо-зелёной расцветки.
   - Что вам нужно от меня? - её голос оказался немного более напуганным чем ей того хотелось, тем более что она не чувствовала опасности от этого человека, он источал какое-то скальное спокойствие, на "Розу" даже нахлынули воспоминания, такое-же чувство спокойствия исходило от её дедушки, отставного офицера военно-морского флота.
   - Всего-лишь поговорить.
   - О чём? - она не хотела поддаваться этому умиротворяющему ощущению, поэтому её голос приобрёл нотки угрозы.
   - О вашей силе. Она опасна, и в первую очередь для вас самой.
   - Никто не должен знать о моей силе. Я не хочу причинять никому вред, но такие как ты меня вынуждают. - в следующее мгновение мир преобразился, он весь будто состоял из тьмы с редкими всполохами рубиновых и жёлто-оранжевых росчерков молний, снизу тьма была плотнее и даже отражала свет, она была похожа на глянцевое чёрное стекло, сверху-же она была менее густой. "Роза" откровенно засмотрелась на этот мир, ведь обычно, когда она оказывалась в подсознании людей, воздействие её силы уже к этому моменту превращало его в растрескавшуюся мозаику и лишь малейшего прикосновения хватало чтобы эти миры переставали существовать, рассыпавшись на миллионы осколков. - А он силён, и, очень странный. Что-же он за человек, что его собственный мир столь мрачен и прекрасен одновременно. - тут "Роза" вспомнила, что в других подобных случаях она не ощущала себя, как себя, а сейчас-же всё было иначе, она ощущала всю себя также, как и в реальности, но она также вспомнила зачем она пришла в этот мир и осмотревшись увидела вдалеке одинокую фигуру, она направилась к ней. Когда Розалия приблизилась, она увидела, что фигурой оказался мальчик лет десяти. - В душе ты совсем ещё ребёнок. Но, у меня нет иного выхода. - Она склонилась над ребёнком, но её внимание привлекло другое, перед её лицом опустилась прядь длинных ярко-алых волос. Она осмотрела себя и её снова постигло изумление. В жизни у неё были ни короткие, но и недлинные волосы они доходили ей только до плеч и их цвет был чем-то средним между каштановым и тёмно-рыжим, а здесь-же, её волосы доходили почти до земли и имели этот неестественно ярко-алый цвет. Также на ней было длинное вечернее платье насыщенного нежно-зелёного цвета. Она огладывала себя с долей восхищения, потом ещё раз оглядела этот завораживающий мир, но... - Мне жаль, но это всё равно ничего не меняет, ты лишь показал мне какой-бы я сама хотела себя видеть, но мне больше нельзя быть среди людей. - она протянула руку к мальчику и тот рассыпался на множество осколков, "Роза" тяжко вздохнула, но что-то было не так, "мир" оставался цел и столь-же прекрасен.
   - "Ты не права." - раздался голос того парня, он звучал отовсюду - "Твой облик не тот которым-бы ты хотела себя видеть, а тот которым ты можешь быть." - "Роза" поднялась на ноги и снова поразилась, вокруг неё стояли четыре "человека" в тёмных доспехах, двое мужчин, доспехи которых можно было даже назвать технологичными, они стояли слева и справа, в их руках были мечи в данный момент направленные в пол, но также у обоих на левой руке имелся крупный щит витиеватой формы, а спереди и сзади от "Розы" стояли девушки, и так-как в своё время Розалия много интересовалась различными мифологиями, она смело могла назвать их Валькириями.
   - Так тот ребёнок ловушка?
   - "Нет, это проверка." - донёсся ответ.
   - Ты думаешь, твои фантазии смогут мне помешать? - "Роза" развела руки в стороны и от неё прошло подобие ударной волны, рыцари прикрылись щитами, а валькирии приняли более устойчивые позы, но и те, и другие, сдвинулись со своих месть отъехав назад лишь на один шаг.
   - "Зря вы стараетесь усугубить своё положение, они первая, но отнюдь не последняя линия обороны." - откуда-то сверху раздался пронзительный рёв, а потом появилась огромная фигура, с громким ударом, на поверхность "пола" приземлился громадный дракон сине-сизого цвета, и вот с его появлением "Роза" уже не могла сделать ничего. От сотрясения "пола" Розалия не удержала равновесие и сейчас полулежала на "поверхности" уставившись на чудовище.
   - Кто ты? - тихо и медленно спросила она. Из темноты вышел давешний парень, но сейчас он выглядел ещё более внушительно и величественно, он был одет во что-то наподобие военного мундира, но Розалия не видела такой формы ни у одной армии мира.
   - Я лишь тот, кто хочет помочь тебе принять себя и не навредить окружающим.
   - Откуда у тебя такая ментальная защита?
   - Техно-рыцари, это ментальный блок, поставленный мне во время моего обучения, а вот за валькирий и особенно дракона, я должен благодарить своих дальних предков. Они были из Скандинавии. - но хоть она сама задала этот вопрос, ответ она проигнорировала и медленно повторила его предыдущие слова.
   - Помочь мне... Но разве мне можно помочь?
   - Поверь, можно. Не только можно, но и необходимо, как для тебя самой, так и для нас. Тем более что тебе так и так всё равно придётся учиться владеть своей силой, иначе, однажды она уничтожит тебя саму. Я однажды уже видел человека, не справившегося с силой подобной твоей, крайне неприятное зрелище и ещё более нелицеприятная судьба. Кстати, моё имя Дмитрий. - пока Дмитрий говорил, "стражи" встали в боевые стойки, Дмитрий и Розалия осмотрелись, вокруг, создавая периметр метров в двадцать-тридцать, толпились разношёрстные тёмные фигуры, некоторые из них напоминали зомби, как их обычно изображают в кинематографе, некоторые-же были настолько гротескными, что даже приблизительно определить на что они похожи, было невозможно.
   - Опять эти существа, как я поняла это твои страхи. - тихо и с долей собственного страха в голосе сказала "Роза".
   - Нет. - с предельной долей веса в голосе ответил Дмитрий - Это не мои страхи.
   - Но...
   - Именно они разрушали сознание тех людей, которые выдерживали первое вмешательство?
   - Да. - ответ Розалии сам звучал скорее, как вопрос.
   - Это твои страхи. И сейчас наткнувшись на мой барьер они начнут возвращаться к тебе.
   - Но ведь...
   - Не бойся, я вернусь. - Дмитрий начал отдаляться, но на мгновение остановился рядом с драконом - Сигурдр, её сознание нуждается в защите, полагаюсь на тебя. - дракон полновесно кивнул.
   - Но ведь он обыкновенный "страж". - произнесла Розалия.
   - Они да, - Дмитрий кивнул в сторону "стражей" людей - а он, "истинный дух", живая душа некогда жившего существа. - после этих слов, Дмитрий усмехнулся, взглянув на удивлённое лицо Розалии, а затем сделав несколько шагов растворился во тьме.
   - Ты никогда не встречала подобных ему? - Розалия вздрогнула от неожиданности, когда прозвучал этот властный, низкий голос с нотками громового рыка. Голос исходил от одного из техно-рыцарей, как их назвал Дмитрий.
   - Ты, можешь говорить?
   - Говорит не он, а я через него. - Сигурдр сделал несколько шагов и встал за спиной говорившего "рыцаря". - Ты не ответила на мой вопрос.
   - Нет, не встречала. Он очень, странный. - она посмотрела на дракона и почему-то решила, что он сердится, хотя это было обычное выражение его "лица", но тем не менее она замахала руками в отрицании - Я в хорошем смысле. - но Сигурдр не обратил на это внимания и лишь посмотрев в сторону всё увеличивающегося числа неизвестных образов, сказал.
   - Он ещё далеко не самый худший случай, поверь. - Розалия опустила взгляд и увидела ещё одну деталь, её глаза в реальности имевшие размыто-карий цвет, в отражении от "поверхности" были насыщенно тёмно-синими, но в тоже время настолько яркими, что казалось, что от них исходит лёгкое сияние. Потом раздался пронзительный крик, больше похожий на какой-то вой и ответом на него был громкий рёв дракона, тени скапливающиеся вокруг пошли в наступление, "стражи" Дмитрия начали их сметать, но дальше, сознание Розалии померкло, и она впала в беспамятство.

"***"

   Тем временем, Дмитрий был в реальности, он усадил бессознательную девушку на пол облокотив на столб поддерживающий второй ярус амбара и вынув из кармана свой коммуникатор, разблокировал и положил рядом с собой.
   - Подключение к сети "Игдрассиль".
   - "Выполняю..." - прозвучал женский голос - "Подключение к сети Игдрассиль выполнено." - в следующий миг на голографическом экране появилось анимированное изображение громадного дерева, опутывающего своими корнями и ветвями несколько миров и надписью, "Сеть Игдрассиль приветствует вас".
   - Вызов контакта, "Демидова Кларисса". - через несколько секунд раздался голос Клары.
   - "Не ожидала твоего звонка. Что-то случилось?"
   - Да. Я хочу попросить тебя о помощи. Твой отец наверняка это не вполне одобрит, но не могла-бы ты прибыть по этим координатам?
   - "Что произошло?"
   - Неопытный "Мастер ментального воздействия" сейчас попал под обратный удар "эмоциональных воплощений". Мои "стражи", в проекции моего сознания, пытаются их сдержать, но сама понимаешь.
   - "В чужом подсознании они гораздо слабее. Всё поняла, сейчас буду, не отключай "комм" от сети."
   - Понял. - Клара вышла из пространственного разлома рядом с Дмитрием всего через три минуты, она опустилась на одно колено рассматривая девушку.
   - Я её стабилизировала. - произнесла она через минуту, в этот момент, её глаза были заполнены синей кристаллической паутиной - Но её придётся как минимум отправить на "Селену", иначе она вряд ли выживет.
   - Ясно. Но у меня есть к тебе просьба. - Клара перевела на него вопросительный взгляд - Её инфоматрица загрязнена и искажена настолько, что это почувствовал даже я. Может, поможешь ей?
   - Я посмотрю, что здесь можно сделать. - Клара взяла девушку на руки и шагнула во вновь открывшийся разлом. А Дмитрий тем временем устало привалился к тому-же столбу, о который опиралась девушка.
   - Кратос, перенеси меня домой, дел ещё по горло, а я что-то уже устал.
   - "Одну минуту." - прозвучал в гарнитуре голос - "Тебе не кажется, что ты стал быстрее выдыхаться?".
   - Кажется. Но, не имею ни малейшего представления о причинах этого.

"***"

   Оказавшись дома, Дмитрий сразу повалился на диван и даже немного задремал, по возращении он слышал голоса родных, значит они тоже уже вернулись и, наверное, обсуждали увиденное и услышанное. Лёгкая дрёма быстро переросла в полновесный сон, и проснулся Дмитрий только следующим утром, он сам уже не помнил, когда последний раз так долго спал. С ним явно что-то происходило. Утром, он первым делом обратил внимание на то, что на коммуникаторе было оповещение о сообщении через сеть "Игдрассиль". Дмитрий открыл видеосообщение, оно оказалось от Клары.
   - "Можешь не беспокоиться, я почистила инфоматрицу этой девушки, это оказалось на удивление несложно, и, ты был прав, она была не просто загрязнена, а местами, я-бы сказала "покорёжена". В первые часы жизни этой девушки, рядом происходило что-то ужасное, именно из-за этого её "матрица" подверглась такому изменению. Сейчас её жизни и здоровью, в том числе ментальному, ничего не угрожает, твои "стражи" потрудились на славу. Но ближайшие три недели, а то и пару месяцев, она проспит, организм будет перестраиваться в соответствии с изменениями в её инфоматрице... Кратос сказал, что ты сейчас спишь, поэтому я решила оставить сообщение. Рада была помочь, если что, обращайся. До встречи." - Дмитрий улыбнулся и закрыл "окно".
   - Отключиться от сети "Игдрассиль". - на экране погасло несколько значков, а за спиной Дмитрия раздался вопрос.
   - Что-за сеть такая? - Дмитрий обернулся, на входе в гостиную стояла Инга.
   - Так называется информационная сеть в Империи. Там вообще любят давать именования из различных мифологий. В основном из греческой и скандинавской.
   - Например?
   - Например, источник энергии принятый в Империи за три года до моего там появления, который наши учёные назвали-бы скорее "Гиперкуб", там назвали "Тессаракт", а ещё у них есть боевая броня "Спартанец", танк "Тор" и класс сверхтяжёлых кораблей "Зевс".
   - Ясно. Так, о чём ты вчера говорил с той девушкой, Милиной? - выражение лица Дмитрия стало серьёзным и немного удручённым.
   - Кстати об этом. - Дмитрий произвёл несколько манипуляций в коммуникаторе и приложил его к уху. Через несколько секунд ему похоже ответили - Марк, привет... Ты не занят?.. Нужно поговорить, не подскочишь ко мне домой?.. Хорошо, жду.
   - Эм... - обозначила своё присутствие Инга.
   - Друг, глава нашего местного отдела "Империала". - пояснил Дмитрий.
   - Что-то случилось?
   - Пока нет, но очень скоро может. Поэтому мне нужно заручиться кое-какой поддержкой и, наверное, я исчезну на пару дней.
   - Для чего?
   - Нужно узнать побольше информации о неких существах.
   - А мне...
   - Нет. - предвещая вопрос сестры, Дмитрий достаточно грубо её прервал, Инга хотела было возразить, но посмотрев на лицо брата, промолчала - Сейчас это слишком опасно, и я собираюсь посетить далеко не самые лицеприятные места, увидев их, тебе может совсем разонравиться идея общения с иными расами.
   - А такие есть?
   - Хватает. Целые планеты, которые иначе как бандитским притоном не назовёшь.
   Дмитрий зашёл в свою комнату, а Инга осталась в гостиной. Пока Дмитрий собирался, его снова начало грызть некое сомнение и посмотрев на его источник, немного поколебавшись, он сам не зная для чего, взял с полки наруч "Пандоры".
   Через двадцать минут, донёсся лай собаки, Инга вышла на террасу и увидела, как к дому шёл высокий, слегка худощавый парень. Его кожа была бледновата, что по мнению Инги говорило о том, что он мало бывает на улице, и она уже видела его однажды, он приходил на смотровую площадку пейнтбольного клуба, а потом незаметно скрылся из виду.
   - Здравствуйте, не имел чести познакомиться с вами лично, Марк. - парень поклонился, а Инга смешалась.
   - Инга, очень приятно. - наконец тихо ответила, но тут раздался голос её брата.
   - Не обращай на него внимания, он тот ещё показушник. - выходя из прихожей Дмитрий застёгивал на левом запястье какой-то, ни-то браслет ни-то наруч исписанный рунами и закрыл его рукавом рубашки.
   - Уж кто-бы говорил, я присутствовал на том, назовём его, сражении. - ответил на это выпрямившийся Марк - Не замечал за тобой раньше любви к подобным побрякушкам. - он взглядом указал на левую руку Дмитрия.
   - Это не побрякушка, а план "Б". Мне нужна твоя помощь.
   - В чём же?
   - Мне нужно поговорить с твоей сестрой. - лицо Марка мгновенно "окаменело".
   - Ты что, бредишь?! - он развернулся и успел сделать пару шагов в сторону улицы, но.
   - Марк Владислас Дракула! - такого властного голоса, Инга от брата ещё не слышала. Марк, услышав его, остановился и его плечи поникли. - Сейчас мне может помочь только эта сторона твоей личности.
   - Дракула? - тихо спросила Инга.
   - Как я понял, - голос Марка, также изменился, из него пропала вся лёгкость и непринуждённость -твоя сестра посвящена, иначе ты не назвал-бы меня этим именем при ней.
   - Да. Она знает про Империю, "Империал" и "Селену".
   - Ясно, что-ж, позвольте представиться ещё раз юная леди. Марк Владислас Дракула, - он снова поклонился, но теперь поклон был куда глубже - внук небезызвестного вам графа Владислава Дракулы.
   - А как-же солнце, или... - опешив спросила Инга.
   - На самом деле вампиры не настолько боятся солнца как об этом пишут в книжках, а он к тому-же ещё и полукровка, его отец вампир, а мать тогда ещё была человеком. - ответил Дмитрий.
   - Была?
   - Да, - на это уже ответил Марк - увы, но на втором году моей жизни, матушка серьёзно заболела и отцу не оставалось ничего иного, кроме как обратить её, не без затруднений нужно признать, обращать простым укусом мог только сам Граф и то это требовало, кое-какого, ритуала. Но, в итоге матушка тоже стала вампиром, поэтому, моя младшая сестрёнка, уже является чистокровной вампирессой. Хотя, слово "вампирша" куда лучше может её охарактеризовать.
   - Насколько я знаю, - с ехидцей в голосе дополнил Дмитрий - её характер претерпел скверные преображения не без твоего участия.
   - Я не хотел принимать уготованную мне судьбу, я вообще крайне плохо вписываюсь в их общество. А Луна, хоть никогда и не признает, всё же прирождённый лидер, хоть ещё и молода.
   - Тем не менее, мне просто необходимо, встретиться с Луной Цепеш, главой клана Кровавой Луны.
   - Каламбур какой-то. - тихо добавила Инга.
   - Имя ей давала матушка, - пояснил Марк - и, тогда они ещё надеялись, что главой клана стану я. Кстати именно из-за этого у Луны фамилия не Дракула, а Цепеш. Это показатель лидерства в этом клане.
   - Погодите, - явно что-то вспомнив перебила Марка Инга - а разве у вампиров могут быть дети, ведь они...
   - Мертвы? - за Ингу закончил Марк - Поверьте, всё это лишь сказки, во многом придуманные и распространённые самими вампирами. Они также рождаются, живут, стареют и в итоге умирают.
   - Только живут в среднем несколько сотен лет. - добавил Дмитрий.
   - Кому как ни тебе, "Искатель", знать, что время понятие очень относительное. - Дмитрий пожал плечами соглашаясь, а Марк продолжил своё пояснение - Да, вампиры живут много дольше и их регенерация во много раз лучше, есть свои особенности, например, многим из них действительно необходимо хотя-бы раз в месяц выпить около четырёхсот грамм крови, но далеко не всем, также, от укуса никто не станет вампиром, и что всех вампиров поголовно одолевает страшная жажда крови, такая, что они могут "осушить" человека за один раз, это бред... - закончив, он перевёл взгляд на Дмитрия - Так, зачем тебе моя сестра, что на кону?
   - Если коротко, весь наш мир. - сказал Дмитрий, потом подойдя к опешившему Марку обернулся к Инге - После разговора с его сестрой, я сразу отправлюсь на "Селену", и домой вернусь скорее всего минимум через несколько дней... Кратос, перебрось нас к головному офису корпорации "Полнолуние". - и они растворились в воздухе.

"***"

   Они возникли на относительно небольшой площади, перед высотным зданием в деловом районе Варшавы, здание было ультрасовременным, в нём было сто двадцать этажей стекла, металла и бетона. Вокруг него было довольно людно, все спешили по своим делам, но никто не обратил внимания на то, что двое парней возникли посреди улицы прямо из воздуха. Рядом с этим зданием люди становились ещё более невнимательными к деталям чем обычно. Дмитрий и Марк немного осмотревшись направились в сторону офисного здания венчавшего эту площадь.
   - Давненько я тут не был. - тихо сказал Марк - Город очень сильно изменился... И, большей частью не в лучшую сторону. - добавил он, когда они прошли мимо вульгарно одетой компании "молодых людей" состоящей из "парней" ориентации нынче модной в Европе. Дмитрий-же ничего не ответил, просто сжал кулаки до хруста, такие проявления "цивилизации" уже стояли у него поперёк горла, у него ещё был свеж в памяти инцидент в калифорнийском клубе.
   Когда они вошли в здание, на них обратили внимание охранники и клерки, работающие в приёмной, но Дмитрий и Марк сразу направились к лифту. Зайдя в кабину, Марк приложил палец к неприметной планке, прозвучал немного специфический звонок, двери закрылись, и кабина поехала вверх.
   - Я и не думал, что у меня ещё есть допуск на те этажи. - задумчиво проговорил Марк.
   - Может это хороший знак?
   - Может, а может и совсем наоборот.
   - Вроде впустить и не выпустить?
   - Ага. - он потёр пальцами подбородок, потом посмотрел в верхний правый угол кабины - Нас ведь наверняка уже ведут. Меня-то скорее всего узнали, я внешне мало изменился, а вот ты сейчас тёмная лошадка.
   - Ничего страшного. Иногда даже лучше, когда собеседник не знает твоих реальных возможностей и мотивов. - прозвучал звонок, двери лифта открылись, и они вышли в длинный коридор.
   - Сюда, - сказал Марк и пошёл прямо - зал совета клана прямо впереди.
   - А я-то думал, что нас тут встречать будут. - слегка разочарованно протянул Дмитрий.
   - Поверь, то что нас не встречают, совсем не значит, что нас ждут с распростёртыми объятьями, но вот то, что нас ждут, это точно, в этот день недели и это время дня, обычно проходит собрание совета, а у дверей нет охраны. - Марк кивком указал на большую двустворчатую дверь в конце коридора - А это значит, что совету уже сообщили о нас, они прекратили обсуждение своих дел и ждут, когда мы придём. - несколько шагов они прошли молча, затем, Марк снова заговорил - Ты-бы, хоть вкратце объяснил, как именно судьба мира связана с этим визитом.
   - Я сам ещё точно не знаю. - на лице Марка смешались несколько чувств, и обида и непонимание были самыми невинными из них - Сам скажи, чего можно ждать от кого-то, кого называют "Пожирателями"? - Марк немного поёжился.
   - Думаю ничего хорошего.
   - Вот и я того-же мнения. - дальше они шли молча. Подойдя к дверям, они остановились. - Чувствую там будет весело. - с иронией сказал Дмитрий, глядя на дверь.
   - Ага, обхохочешься. - с грустью в голосе, также не оборачиваясь, ответил Марк.
   - Не переживай, возможно, нам помогут.
   - Кто?
   - Если всё получится, увидишь. - от туманной попытки Дмитрия его успокоить, Марк разволновался ещё больше.
   Они одновременно приложили правые ладони к створкам, и отворили двери. Их взору предстал довольно внушительный зал, он находился в центре здания поэтому там не было окон. В центре этого зала стоял большой, длинный стол для совещаний, в данный момент он пустовал. В противоположном от двери краю комнаты, находился невысокий, но широкий помост, такие часто называют тронным возвышением, в центре этого помоста находилось богатое, во всех смыслах, кресло, его скорее можно было назвать современным наследником средневекового трона. На нём восседала миниатюрная и довольно красивая девушка с насыщенно-рубиновыми глазами и немного бледноватой кожей, в длинном вечернем платье чёрного цвета. Вокруг неё стояло человек двадцать, совет клана, прямо за ней, по обе стороны стояли мужчина и женщина средних лет, это были родители Луны и Марка. Также, примерно в шаге прямо и вправо от неё, стоял мужчина с длинными волосами, доходящими ему немного ниже плеч и собранными в конский хвост, на этом месте обычно стоял главный советник главы клана. Парни обошли стол с двух сторон, чтобы ни один не отошёл на шаг назад, в этой комнате это говорило о том, что в иерархии они признавали друг друга равными. Но тем не менее большая часть взглядов обратилась именно на Марка, на Дмитрия пристально смотрел лишь советник, и взгляд этот не сулил ничего хорошего, он был надменен, жесток, и очень кровожаден. Вопреки ожиданиям, это не был взгляд хищника, скорее это был взгляд, эгоманьяка.
   - Так-так, и что-же привело блудного братца в нашу обитель? - также игнорируя Дмитрия, Луна задала вопрос Марку, её голос оказался также очень красив, но всё портила напускная надменность.
   - Если-бы не было необходимости, вы-бы ещё пару веков меня не видели. - абсолютно не соблюдая местные традиции ответил Марк.
   - И в чём-же заключается, эта необходимость? - Луна вопросительно подняла бровь.
   - Его спрашивай, я и сам не в курсе. - Марк указал на Дмитрия.
   - Говори, человек. - в голосе сказавшего это советника, так и сквозило презрение и ненависть.
   - Мне необходима помощь клана "долгоживущих". - сказал Дмитрий, но после этих слов, лицо советника исказилось.
   - Да как смеешь, ты, жалкий человечишка. - с гневом прошипел он, другие, в том числе и Луна вообще никак не отреагировали, как будто никого кроме Марка здесь и не было - "Человек", как ты смеешь говорить это?! - пока советник распинался, Луна всё таки соизволила обратить свой скучающий взгляд на Дмитрия, и сразу, едва заметно мотнула головой и даже несколько раз моргнула, её глаза не зря сияли светом "сути" этого мира, она могла видеть многое, и то, что она увидела ввело её в замешательство, все её обычные чувства говорили о том, что этот человек обычен, разве что, немного более уравновешен, но, её газа говорили ей нечто совершенно иное, Луна никогда подобного не видела, потому не могла даже предположить что может означать увиденное. Дмитрий тем временем молча слушал как советник распинается, но, он как-раз всё время смотрел именно на главу клана, не удостоив советника и взглядом, что приводило того в ещё большее бешенство - Я ничего не сделаю отступнику полукровке, насчёт него все решения принимаются главой клана, а вот ты, не уйдёшь отсюда... - и кажется тот факт, что слова вампира вообще никак не задевают Дмитрия, выводил советника из себя всё сильнее - Живым. - подытожил тот.
   В следующее мгновение, советник сделал стремительный рывок, и оказался почти вплотную к Дмитрию. Вампир стоял менее чем в шаге, его рука уходила прямиком в грудную клетку парня, а на его лице была надменная ухмылка, он упивался своей силой. Он поднял взгляд от своей руки к лицу Дмитрия, в надежде увидеть гримасы боли, отчаяния и агонии, предвестников скорой смерти жалкого человека, но, посмотрев на лицо своей "жертвы", его взгляд дрогнул, а ухмылка пропала с его уст. Он увидел лишь спокойное лицо и взгляд полный разочарования и даже сочувствия. А в следующее мгновение, он почувствовал жуткую боль в своей правой руке, с криком, который можно было даже назвать жалким, он выдернул руку из тела Дмитрия, она медленно разлагалась прямо на глазах, медленно испарялась кожа, за ней ткани, от руки даже исходило нечто вроде пара или дымки, и судя по реакции советника, это доставляло ему жутчайшую боль. Дмитрий схватил вампира за горло правой рукой и подняв, оторвал его ноги от земли. Взгляды, направленные в сторону Дмитрия, после этого изменились разительно.
   - Честно, я очень разочарован. Слишком много для своего антуража вы взяли из достаточно дурацких книг и фильмов. Да и, я думал, что клан Кровавой Луны отошёл от мнения, что люди это, просто скот, достойный лишь ждать срока подачи на стол в качестве главного блюда. - рана на его груди уже начала медленно затягиваться. Его голос и взгляд отражали лишь разочарование и сочувствие, а лицо напротив было абсолютно спокойным будто это была лишь маска - Команда семь-три-семь, возврат объектов, покинувших область действия. - рука советника перестала разлагаться, от неё оторвалось неплотное облачно переливающееся металлическим блеском и влетело в рану Дмитрия. Луну всё это заинтересовало, но как глава клана, она должна была наказать наглеца.
   - Тень. - коротко произнесла девушка.
   В воздухе быстро сгустилась сама тьма, приобрела человекоподобные очертания, и в следующий момент, тёмная рука пронеслась рядом с головой советника, но, вампиров снова ждало удивление, в комнате послышался хлопок, вместе с ним в стороны разошлась лёгкая ударная волна. Дмитрий держал натиск тёмной сущности своей левой рукой, рукав рубашки на ней опалился и открыл взору странного вида наруч, он был золотосеребряного цвета и на нём сияло белым светом нечто вроде рун, в следующий момент, тьма начала разрастаться и продавливать руку Дмитрия, тогда, руны перешли на его тело, это было хорошо видно потому, что при разрастании рун, рубашка, а затем и футболка, просто сгорали, сначала они покрыли его левую руку, от наруча до плеча, и похоже его силы выровнялись с силой "тени".
   Но Луну снова заинтересовало другое, когда руны покрыли руку Дмитрия, в её взоре, за его спиной проявился размытый образ, Луна начала смотреть внимательнее. В это время "Тень" снова начала вбирать силу, она уже начала поглощать силы присутствующих, это явно чувствовалось. Ещё никогда "тени" не приходилось впитывать силу окружающих. Руны также начали распространяться, когда они полностью покрыли торс парня, Луна отчётливо увидела у него за спиной фигуру светловолосого мужчины в сияющем золотом доспехе с красным плащом. Когда руны начали покрывать и вторую руку, советник начал ёрзать, он не хотел повторить судьбу рубашки Дмитрия, но перед самым приближением рун к запястью, Дмитрий отбросил советника в сторону, когда руны сомкнулись, Луна уже помимо одного чёткого, видела множество размытых образов за его спиной.
   - Кто-же он такой? - тихо спросила она пустоту.
   Тем временем что-то изменилось. Руны начали уходить с тела Дмитрия, возвращаясь к наручу, но, теперь чем меньше становилось рун, тем сильнее сияли оставшиеся. В итоге, когда все руны вернулись в наруч он сиял так, что на него было больно смотреть. Потом, руны резко проявились на запястье левой руки, до этого они там не появлялись, а дальше, руны начали переходить на "тень", она в свою очередь попыталась оторвать свою руку от руки Дмитрия, но уже парень удерживал её от бегства, Луна явственно почувствовала страх, охватывающий её духа контрактора. Когда руны покрыли "тень" полностью, тьма треснула и начала "обсыпаться" растворяясь в воздухе, не долетая до пола, когда вся тьма исчезла. На месте тени, в воздухе бессознательно парила девушка в серебряном доспехе с синим плащом, от неё шло мягкое сияние света. Дмитрий сделал шаг вперёд и мягко принял на руки опускающееся тело. Всё это произошло максимум за несколько десятков секунд, некоторые присутствующие даже ещё не осознали, что именно, сейчас произошло. Когда-же к ним пришло понимание, двое бросились помогать советнику, а остальные были готовы броситься на Дмитрия, но сначала их остановил вид его глаз, руны, покрывшие его голову также, как и торс, разрушили контактную линзу и сейчас все видели, что его правый глаз, был таким-же какими были глаза главы клана, но в основном их остановил его взгляд, тяжёлый, властный и готовый их всех стереть в порошок если они сделают хоть шаг в его сторону.
   - Луна, прекрати этот балаган. - все вздрогнули, когда услышали этот тронутый старостью голос, рядом со входом в этот зал, стоял высокий, седой мужчина, на вид ему было около семидесяти. Посмотрев на него, глаза девушки изрядно округлились.
   - Дедушка? Ты жив?
   - Как видишь, внучка. А теперь, выстави всех этих ряженых клоунов, и давай поговорим нормально, выслушай парнишку.
   - Хорошо. - некоторые из присутствующих сильно удивились, услышав этот живой и звонкий голос, сейчас в нём не было той вселенской усталости, которая присутствовала в нём последние несколько лет. Луна, встала со своего "трона" и подошла к Дмитрию, по-прежнему держащему на руках девушку в доспехах - Ты, и моя семья, пройдите за мной. Остальные-же, придумайте наказание для этого глупца Ларка, за его самоуправство и скудоумие. - Луна пошла к другой двери, которая находилась на правой стене, её родители последовали за ней, Дмитрий тоже сделал несколько шагов в ту сторону, но его придержал за плечо подошедший граф, а Марк остался стоять на месте. Подойдя к двери, Луна обернулась - Я вроде сказала, чтобы моя семья шла со мной. - Марк поднял на неё взгляд, Луна тяжко вздохнула - Что бы не произошло, ты мой брат, хоть раньше я и хотела тебя придушить собственными руками. И ещё, пошлите кого-нибудь из сотрудников в магазин, купить этому парню хотя-бы футболку, а то его вид, как-то отвлекает. - она открыла дверь и скрылась за ней. Марк, постояв ещё минуту, посмотрел на ожидающих его Дмитрия и графа и отправился следом.
   Коридор, по которому они шли проходил по краю здания и в нём были большие окна не пропускающие ультрафиолетовую часть светового спектра. "Люди" шли двумя группами, и вторая прилично подотстала, так-как по ходу вела неспешную беседу.
   - Дедушка, как ты здесь оказался? - в голосе Марка звучало неподдельное удивление.
   - Спроси этого юнца. - граф кивком указал на идущего рядом Дмитрия - Именно он вытащил меня сюда.
   - Кстати, я очень благодарен за то, что вы откликнулись на мою просьбу, граф. - Дмитрий склонил голову насколько это позволял сделать тот факт, что он нёс на руках бессознательную девушку.
   - Так вы знакомы? - не унимался Марк.
   - И уже достаточно давно. - задумчиво ответил граф.
   - Даже немного дольше чем с тобой. - дополнил Дмитрий.
   Коридор привёл их в ещё одну комнату, она была меньше предыдущей, но тоже весьма впечатляющей площади. Но, в отличие от зала совещаний, эта комната была явно жилой, в ней присутствовала мягкая мебель, телевизор с впечатляющей диагональю и даже небольшая барная стойка, а также огромное окно на всю стену.
   - Можешь положить "духа" на диван. - раздался голос Луны из смежной комнаты. Её родители заняли два кресла, Марк быстро устроился на одном из барных стульев поближе к углу. Дмитрий, положив девушку на небольшой диван, встал рядом, а граф, встал по другую сторону дивана, также оставшись на ногах. Через минуту, из смежной комнаты показалась Луна, теперь на ней было одето лёгкое летнее платье голубого цвета - На каком языке предпочитаешь говорить? - спросила она, присаживаясь на кресло напротив Дмитрия и своего деда. Кинув быстрый взгляд на лица присутствующих, Дмитрий подметил, что родители девушки продолжают играть роли, особенно её отец. Это могло доставить некоторые проблемы.
   - На любом из тех, что знаете вы. - ответил Дмитрий, а из угла послышался смачный шлепок, это Марк ударил ладонью себе полбу. А потом донеслось тихое бормотание похожее скорее на стенание.
   - И почему этого человека не перевоспитали? А, похоже знаю, из слышанных историй их Император почти такой-же, но выпендриваться тот вроде не любит.
   - Эх, и давно он стал таким нытиком? - спросила Луна.
   - Сколько я его знаю. - ответил Дмитрий.
   - Давненько внучка. - дополнил граф.
   - Ясно. - Луна пристально посмотрела на девушку, лежащую на диване - Скажи, почему ты так бережно отнёсся к этому "духу"?
   - Она не совсем "дух" и, если не вдаваться в долгие и нудные разъяснения, она мой очень дальний родственник. - взгляд Луны снова обрёл заинтересованность.
   - Так всё же, какая тебе нужна помощь, раз ты даже братца смог убедить прийти сюда?
   - Я точно не знаю, когда, но очень скоро, на Землю могут вторгнуться крайне нехорошие существа, по крайней мере, если судить по тому, как их называют.
   - И?..
   - Мне нужна будет ваша помощь в том, чтобы хоть как-то подготовить людей. Чтобы появление этих существ не вызвало тотального хаоса, анархии и паники. Я знаю у вас есть подобные средства и возможности, плюс к тому, с вами будут сотрудничать не менее компетентные и талантливые люди. Я не требую от вас участия в самих боях, ведь существ подобных вам и так осталось немного, я прошу вас донести до всех, вампиров, анклава магов, и "конгломерата исчезающих", что эта битва будет не за человечество, а за само существование нашей планеты, которая является домом для всех нас.
   - Вдохновенная речь. - скепсиса в её голосе было не занимать - Я подумаю. А пока я думаю, ответь на вопрос. Вот честно, насколько много ты о нас знаешь, я имею в виду вампиров? - Дмитрий хотел начать отвечать, но его прервал звонок, Луна нажала на кнопку и в комнату вошла молодая девушка в форме служащих корпорации "Полнолуние", в её руках был пакет. Она молча передела пакет Дмитрию, неглубоко поклонилась Луне и покинула апартаменты. Дмитрий вынул из пакета чёрную футболку и одел её - Да теперь лучше, не так отвлекает.
   - Прошу прощения, но у меня уже есть девушка. - Луна мягко улыбнулась, вообще появлялось впечатление что эта девушка чудовищно соскучилась по простому общению.
   - Так я жду ответа.
   - Краткий экскурс. Никому доподлинно неизвестно, как именно и когда точно вампиры появились на этой планете, в этом не уверен даже сам граф Владислав Дракула, именуемый также Владом Цепешем или-же Пронзателем, несмотря на то, что он является одним из первых, и единственным дожившим до наших дней вампиром из первой группы. Все посвящённые умы, сходятся на теории, что появление вампиров на этой Земле, вызвано крупным открытием "межпространственных врат" во время одного из "сближений миров". Одна из основных теорий, поддерживаемая, но не подтверждаемая самим Графом гласит. Раса вампиров, это человечество, изменившееся под воздействием внешней среды их родной Земли. Таким образом, в следствие иного спектра излучения их светила, у вампиров отсутствует переносимость ультрафиолета, но дело редко заходит дальше сильных ожогов и достаточно легко, хоть и за редкими исключениями, исправляется у потомков путём привнесения генотипа местного населения. Но из-за собственных предрассудков, они идут на смешанные браки крайне редко.
   - Никто, добровольно не пошёл бы на растрату чистоты крови всего своего народа. - едва сдерживая гнев проговорил отец Марка, а граф на эту реплику сына, лишь устало покачал головой. А Дмитрий продолжил.
   - Вынужден с вами не согласиться. Недавно мне стала известна история одного народа, случилось так, что они оказались перед выбором, либо сгинуть с лица вселенной, либо устроить события так, чтобы все их потомки были полукровками. И, они выбрали жизнь своего народа, вместо ухода в забвение. А ваши предрассудки насчёт чистоты крови, в итоге поставят вас перед таким-же выбором. Тем более, господин Род Дракула, несмотря на ваше заявление, ваши дети, полукровки, и несмотря на то, что младшая дочь была рождена уже после обращения вашей супруги, у неё также, как и у брата совершенно отсутствует "жажда крови", и её чувствительность к ультрафиолету почти не доставляет ей неудобств.
   - Вижу, к этой встрече ты подготовился весьма основательно. - девушка поднялась с кресла и подойдя к парню, снизу-вверх, пристально всмотрелась ему в глаза - А что ты можешь сказать насчёт чеснока и крестов?
   - Чеснок, для вас не опаснее чем для любого другого человека, единственное, насколько мне известно, у самого графа на него аллергия. - в этот момент граф горестно почесал подбородок - А кресты, я думаю, если бы они доставляли вам хоть малейший дискомфорт, то, ни ваша матушка, ни вы, не носили бы на груди распятия, означающие что вы проходили обряд крещения. - девушка смутилась, она надеялась, что он не заметил, ведь крестик её матери был настолько мал и имел достаточно специфический дизайн, разглядеть с большого расстояния что эта подвеска именно крестик, было достаточно сложно. А её собственный крестик был скрыт под тканью платья, и она честно не представляла, когда он успел его заметить - Когда вы выходили из комнаты, вы поправляли волосы, тем самым потревожили цепочку и в тот момент я и заметил распятие.
   - Ты что, и мысли читать умеешь?
   - Совсем нет. - тепло улыбаясь ответил он - Просто, когда вы перестаёте играть роль "ужасающей главы клана", ваше лицо становится не столь непроницаемым.
   - Ты, очень странный человек. - Луна начала всматриваться в глаза Дмитрия ещё пристальнее.
   - В последнее время слышу эти слова всё чаще.
   - Что-ж, - девушка резко развернулась, и подошла к своему креслу, затем, не садясь снова обратила свой взгляд на парня - признаться честно, ты меня заинтриговал, и даже в какой-то степени понравился. Особенно то, что ты проявил именно нужное количество наглости, и совершенно не проявил страха перед нами. И в таком случае, я хочу попросить у тебя прощения, за поведение моего советника. Я уже давно хотела снять его с этого поста, но веского повода всё никак не находилось, теперь-же он есть.
   - Мне не за что вас прощать, тем более, насколько я знаю, теперь вам нужно искать нового "тёмного духа", ведь он вам положен по статусу.
   - В этом ты конечно прав, но, - девушка села в кресло и положила ногу на ногу - времена меняются и несмотря на желания ортодоксов, зубами держаться за изжившие себя, направленные лишь на создание мрачного антуража традиции, - с каждым словом дочери, лицо отца Луны всё суровело, а кулаки сжимались, похоже он был одним из тех самых "ортодоксов" - мы тоже должны изменяться.
   - Рад, что ваше мышление не зашорено предрассудками. - девушка тонко улыбнулась.
   - Знаешь, пожалуй, я окажу тебе поддержку...
   - Луна! - её отец просто вскочил с кресла, но был остановлен жестом дочери, одёргиванием жены, и гневным взглядом отца.
   -...Если, ты расскажешь мне, кто ты и какие цели преследуешь, и, если эти цели покажутся мне достойными. А также, если ты пообещаешь оказать поддержку мне, в случае возникновения такой необходимости.
   - Я согласен, это небольшая цена за мою просьбу.

"***"

   Тем временем, а точнее немногим ранее, в головном здании важной правительственной структуры родной страны Дмитрия, курирующей "странные" происшествия. В кабинет руководителя этой организации вошёл один из офицеров.
   - Есть что-то новое Полковник? - спросили вошедшего.
   - Так точно, Генерал-майор. Последний раз "Искателя" засекли несколько минут назад, камеры наблюдения в Варшаве. - полковник передал генералу толстую папку с документами, в подобных структурах ещё предпочитали использовать реальные документы, из-за их большей надёжности и немного из-за ностальгии вызванной тотальной компьютеризацией.
   - Так вы уверены, что он знает о ведущимся за ним наблюдении? - спросил генерал, пролистав документы.
   - Так точно. Во время его вылазок он демонстрирует невероятную ловкость в уходе от наблюдателей и картину событий удавалось примерно восстановит только спустя приличное время, путём проверки видеозаписей с камер слежения. А будучи дома, он нарочито не реагирует на наблюдателей, даже когда те пытались его провоцировать.
   - А что вы о нём думаете, каково именно ваше мнение Полковник?
   - Нам всё ещё неизвестно на кого работает "Искатель", но точно ни на одну из структур крупных государств. После недавнего начала сотрудничества с другими службами, мы обнаружили ещё несколько эпизодов с его участием.
   - Расскажите о самом любопытном по вашему мнению эпизоде.
   - Вот, - Полковник перелистнул несколько страниц в папке - в прошлом году, была уничтожена крупная ячейка триады, предположительно они принуждали к сотрудничеству "сверхлюдей", были обнаружены и сопоставлены разные материалы, "Искатель" был там и принимал непосредственное участие в ликвидации.
   - Хотите сказать в одиночку? - недоверчиво спросил Генерал.
   - По крайней мере материалы говорят именно об этом, на записях больше нет никого кто-бы ему помогал, после того "рейда", десять ребят разного возраста и с разными способностями вернулись домой к семьям, четверо сирот пропали без вести.
   - Что-то ещё?
   - Да, кроме наличия семей, тех десятерых объединяет то, что они ко времени освобождения уже научились приемлемо контролировать свои силы, а среди сирот, одна девочка пирокинетик боялась своих сил, а парень электрокинетик и девочка гидрокинетик, только недавно их приобрели и совершенно не контролировали.
   - А четвёртый?
   - Ещё один парень, старший брат девочки пирокинетика, не обладает "сверхсилой", но судя по полученным материалам, у него весьма высокие показатели интеллекта. - Генерал ещё раз бегло просмотрел документы.
   - Попытки установить системы наблюдения в доме "Искателя" по-прежнему безрезультатны? - спросил он, подняв взгляд на Полковника.
   - Так точно. Все устройства выходят из строя, а попытки перехвата звонков и интернет трафика безрезультатны. Как-будто идёт высококлассное противодействие, либо подключение совершается совершенно иными, недоступными нам технологиями.
   - Ясно. А что вы можете сказать насчёт наших подозрений и теорий?
   - После начала сотрудничества с конторами других стран, многие наши предположения подтвердились. Всё есть в документах в данной папке.
   - Хорошо. - Генерал тяжело вздохнул и закрыл папку - Мне сейчас нужно на ковёр к своему начальству, как раз будет что рассказать. - Генерал поднялся со своего места.
   - Какие-то дополнительные указания генерал-майор?
   - Все приказы в силе. Наблюдение, анализ, и никому ни слова, даже моему заместителю, вы докладываете непосредственно мне, а я непосредственно верховному главнокомандующему, вам известно, что "Искатель" находится под его личным контролем. Пока, никто больше не должен знать, чем мы занимаемся и за какими "людьми" наблюдаем. Свободны.
   - Есть. - Полковник козырнул и развернувшись покинул кабинет.
   Некоторое время спустя Генерал уже шёл по коридору, ведущему к кабинету Верховного главнокомандующего Российской Федерации. Генерал постучал и приоткрыв дверь заглянул в кабинет.
   - Не помешаю господин главнокомандующий?
   - Нет Юрий Степанович, вы как раз вовремя. Проходите, присаживайтесь. - ответил ему хозяин кабинета. - Есть что-то новое по вашему ведомству?
   - Так точно, одну секунду. - Генерал положил папку с документами перед главой государства и вставил флэш-карту в разъём телевизора, висящего на стене - У нас есть новые данные по "Искателю". - президент принял более удобную позу и на его лице появилась заинтересованность.
   - Менгарцев Дмитрий, младший ребёнок Менгарцева Михаила клерка средней руки работающего в сфере газоснабжения.
   - Так его личность уже подтверждена?
   - Так точно.
   - И, погодите генерал, вы сказали младший, а как-же его сестра?
   - Младшая сестра "Искателя", Инга, на самом деле приходится ему двоюродной племянницей, была удочерена в раннем детстве, после гибели родителей... В некоторых документах, не для общего пользования, её приёмные родители даже сохранили фамилию её кровных родителей, там она указана как Инга Менгарцева-Ронина.
   - Даже без всех перипетий со "сверхлюдьми" и "Империалом", это весьма любопытное семейство. - задумчиво проговорил главнокомандующий.
   - Так точно, господин президент. Так я продолжу, изначально "Искатель", а точнее Дмитрий Менгарцев, попал в поле нашего зрения, когда был выбран компанией "Империал" для прохождения реабилитации в их центре. Объявленный срок лечения, один год, но он начал появляться в различных частях мира уже через несколько дней после отбытия и судя по всему уже был абсолютно здоров. Чаще всего был замечен во время контактов с отслеживаемыми людьми, имеющими "сверхспособности". По началу была выдвинута гипотеза о том, что он работает на кого-то, кто собирает отряд или даже армию "сверхлюдей", но затем наши доверенные аналитики перенесли её в разряд второстепенных и маловероятных.
   - Почему-же?
   - Самые главные доводы против этой теории состоят в том, что с ним уходят только добровольно, и было замечено, что они защищают обычных людей от разбушевавшихся "сверхлюдей", а также судя по всему, они обучают их владению и обузданию своих сил.
   - Поясните. - Генерал взял в руки пульт от телевизора и включил фрагмент записи.
   - Одно из первых задокументированных появлений "Искателя". Нью-Йорк, спустя два месяца и несколько дней после его отбытия на реабилитацию. "Искатель" хотел поговорить с так называемым "Вилли Вспышкой", этот человек мог генерировать яркий импульс света, за что и получил своё прозвище, к тому времени "Вилли" уже узнал что за ним ведётся наблюдение и был настороже, в каждом встречном он видел угрозу. - на экране пошли кадры с уличной камеры наблюдения, там было видно как Вилли вышел с замороженной стройплощадки высотного дома, к нему подошёл "Искатель" и завёл разговор, через несколько секунд последовала вспышка, камера ненадолго ослепла - Мы полагаем, что в этот момент "Искатель" заговорил о его силе и это его испугало, он попытался ослепить парнишку и скрыться, но, ему это не удалось. - когда изображение вновь проявилось, "Искатель" держал Вилли за плечо и что-то говорил, в следующий момент Вилли извернувшись произвёл удар в висок, но "Искатель" даже не шелохнулся, лишь поднял Вилли за грудки над землёй, а потом усадил на ступеньку и встав на одно колено начал снова что-то ему втолковывать.
   - Так "Искатель" тоже "сверхчеловек"?
   - Ни один наш прибор или специалист ничего подобного в нём не выявил, его сила и стойкость обусловлены чем-то иным.
   - Ясно. Так что там было дальше?
   - После разговора они зашли внутрь стройки и не вышли. Но, я хотел-бы теперь показать другие кадры. Помните чуть более полугода назад, крупная террористическая группировка "Сыны Пустыни" потопила круизный лайнер?
   - Как такое можно забыть. Но вроде не так давно эта группировка также подверглась уничтожению.
   - Так точно, четыре месяца назад их полностью уничтожили. Сейчас я включу одну запись со спутника, извиняюсь за качество картинки, сами понимаете. - кадры были весьма плохого качества и в инфракрасном диапазоне, на них был виден бой и иногда в этом бою появлялся яркий луч, которым в одном из моментов был разрезан на пополам танк - Представляю вам обученного "Вилли Вспышку", теперь он умеет манипулировать потоком света из внешних источников, а также фокусировать собственный излучаемый свет в подобие лазерного луча, причём как вы могли заметить по судьбе того танка, весьма эффективного и мощного лазерного луча.
   - Луч просто прошёлся по машине не задерживаясь.
   - Да, время контакта ноль целых семьдесят пять сотых секунды и этого времени хватило на то, чтобы превратить хоть и достаточно старую, но ещё вполне грозную боевую машину, в две кучки догорающего металла.
   - То есть те, кто попал во внимание "Искателя" и согласился отправиться с ним, становятся внушительной силой, сравнимой с тяжёлым вооружением. - задумчиво сказал президент.
   - Да, но я осмелюсь заметить, судя по инцидентам с так называемыми "дикими сверхлюдьми", они-бы и так обрели подобную силу, но при этом без обучения и поддержки, могли наделать глупостей, повлёкших за собой многочисленные жертвы.
   - Генерал, похоже не только группа наблюдения прониклись уважением к этому парнишке.
   - Признаться так оно и есть. Изучая полученную о нём информацию, я нехотя тоже проникся к нему уважением, и буду уважать в дальнейшем независимо от исхода. Если он будет нашим противником, то уважение необходимо дабы не возгордиться и не проиграть, а если он будет союзником, то союзников нужно уважать тем более. Он напоминает мне героев старых книг, воина без страха и упрёка, для которого честь и долг не пустой звук. - доклад длился ещё около часа, по окончании Генерал направился к двери, но взявшись за ручку остановился и обернулся - Господин верховный главнокомандующий, позволено-ли мне поинтересоваться, почему вы проявляете столь высокий интерес, по отношению к этому мальчишке? - президент вздохнул, взял из папки принесённой генералом одну фотографию и через несколько секунд ответил.
   - Генерал, вам прекрасно известна причина моего интереса. - он развернул фотографию изображением к генералу, на ней был запечатлён "Искатель" в компании девушки шестнадцати лет и парня двадцати, они находились в некоем парке и праздно общались, по крайней мере именно такое описание дал агент сделавший снимок, парень и девушка были детьми президента - У моих детей с довольно раннего возраста был сложный характер, у старшей дочери он по прежнему такой. - президент усмехнулся - А вот младшие изменились, они стали более терпимы и общительны, их взгляды на жизнь изменились, а ещё я никогда не видел у них подобного взгляда, кроме как на этом фото, они искренне уважают этого юношу, и я-бы хотел знать почему, и возможно даже поблагодарить, я уверен что изменения произошедшие с ними не обошлись без его влияния. Ведь после того "похищения" моя младшая дочь даже внешне сильно преобразилась.
   - Ясно. Благодарю за ответ. А сейчас, они снова исчезли?
   - Да, в данный момент охрана снова их потеряла. - генерал молча кивнул, отдал честь и покинул кабинет.

"***"

   Тем временем на базе "Селена" у отпрысков президента шло очередное занятие.
   - Вселенная состоит из множества слоёв, один из них, это информация, всё во вселенной несёт информацию, а в информации вселенной есть информация обо всём. - размеренно говорил учитель сидя в позе лотоса с закрытыми глазами посреди небольшого зала, оформленного в восточном стиле - Чтобы почувствовать поток окружающей нас информации, для начала необходимо очистить разум. В первое время в этом может помочь техника медитации, чтобы хотя-бы прочувствовать подобное состояние. - в зале послышался шорох, его ученица никак не могла привыкнуть к позе лотоса, поэтому время от времени шевелилась, дабы размять мышцы, учитель обречённо вздохнул и продолжил - Умение чувствовать окружающую информацию вселенной, может спасти как вашу собственную жизнь, так и жизни людей вас окружающих. Потому-как информация, появляется раньше события, иногда за доли секунды, иногда за пару минут, но почти всегда есть время на то, чтобы среагировать и как минимум спастись самому. - учитель открыл глаза и посмотрел на своих учеников, юноша двадцати лет сидел спокойно и слушал с интересом, а вот девушка шестнадцати, никак не могла устроиться удобнее, и наверняка пропускала мимо ушей более половины его слов, но она старательно делала вид, что слушает внимательно, учитель вновь прикрыл глаза - Чувствовать потоки окружающей нас информации может почти каждый, но есть некоторые, кто со временем и старанием, может научиться влиять на эту информацию, изменять её, а соответственно и грядущие события идущие по этой информации.
   - Апчхи!!! - учителя прервали, девушка ни с того ни с него чихнула, учитель подумал, что девушке следовало-бы пройти медицинское обследование, ибо пыли в этом помещении не было. Он открыл глаза и обратился к девушке напрямую.
   - Ольга, а ведь то, что я рассказываю, в первую очередь касается вас, вы единственный прирождённый "инфо-маг" на "Селене", к тому-же ещё и получивший дополнительную силу от "сближения миров". Ваш брат обладает иной силой и то он слушает меня внимательно, и я уверен, что он вскоре научиться чувствовать внутренние потоки "инфослоя" или как его чаще называют "сути".
   - Я всё понимаю. - ответила девушка - Просто, "Волхв" не обижайся, но, когда объясняет Дима, я понимаю лучше.
   - Конечно, я слышал, как он объясняет, он с каждым говорит понятными ему словами, а я всё-таки никогда не был учителем, я лишь тибетский монах обрётший силу, к которой никогда не стремился.
   - А кстати, где Дима? Он вроде обычно в это время на базе бывает.
   - Он занят, причём чем-то важным, у глав базы суета. - Ольга вопросительно посмотрела на "Волхва".
   - Когда сорок минут назад на базу прибыла Инга, его младшая сестра, - заговорил старший брат Ольги - она что-то рассказала Катрине, вместе они пошли к Шаире, а после этого я их видел с весьма озабоченным видом, что-то происходит Оль, и это что-то, очень серьёзное.

"***"

   Дмитрий закончил рассказ своей истории, намеренно опуская некоторые подробности не требующие разглашения.
   - Занимательно. - наконец сказала Луна - Значит наши подозрения о том, что людей с особыми силами становится всё больше и что, кто-то за ними присматривает и обучает, подтверждаются. Но, ты так и не сказал откуда в тебе те машины, названные тобой "нанитами".
   - А этого я пока рассказать не могу. - лицо Луны приобрело обиженные нотки, но также было и понимание. Она пристально смотрела на Дмитрия, но потом её взгляд сместился в сторону, Дмитрий также перевёл взгляд в том направлении и увидел, что девушка "дух" смотрит на него круглыми от удивления глазами. - Здравствуй. - Дмитрий встал на одно колено и приблизился к девушке, но она не ответила и её взгляд не изменился - Ты, меня понимаешь? Или... Следует говорить на этом языке? - последнюю фразу Дмитрий произнёс на древнескандинавском чем вызвал удивлённые взгляды уже всех присутствующих в данной комнате.
   - Я понимаю, и язык Русов. - наконец последовал ответ, говорила она также на древнескандинавском - Я, пока-что могу говорить только на этом языке, но понимаю все языки Мидгарда.
   - Димон... - привлёк к себе внимание Марк - А что-за язык то?
   - Чтобы было понятнее назову его древнескандинавским, именно на нём разговаривали викинги, и, их боги. - ответил Дмитрий.
   - И ты его знаешь? - этот вопрос был задан Луной.
   - В начале нашего разговора, я не просто-так сказал про любой известный вам язык.
   - Ты, наследник? - снова заговорила девушка в доспехах.
   - Смотря что ты под этим подразумеваешь. - ответил ей Дмитрий, снова перейдя на язык викингов - Для начала, расскажи, кто ты?
   - Я одна из валькирий, однажды ещё до рагнарёка была обманута и обращена в тёмного духа. Я никак не могу понять, как ты смог очистить меня от этой скверны, даже Всеотец не мог похвалиться такими способностями.
   - Ну, я не Один, думаю ты и сама это прекрасно видишь.
   - Можно мне, тебя "рассмотреть"? - задала девушка немного странный вопрос.
   - Если без пристрастий. - девушка по-прежнему смотрела на Дмитрия, но теперь её взгляд стал иным, и постепенно продолжал изменяться, он становился теплее. Через несколько минут её лицо стало почти счастливым, губы тронула лёгкая улыбка.
   - Теперь всё ясно. - с улыбкой сказала она по-русски, чему снова удивились все присутствующие - Пожалуйста дай свою руку. - она протянула правую руку ладонью к верху, Дмитрий, думая, что это нужно для того чтобы девушка ему доверилась, накрыл её ладонь своей, валькирия в свою очередь накрыла руку Дмитрия второй рукой. В следующий миг, мягкое сияние исходящее от девушки начало усиливаться, на её устах по-прежнему сияла лучезарная улыбка, а потом к Дмитрию просто пришло понимание происходящего, похоже то, что он хотел скрывать подольше, само нашло его, он также мягко улыбнулся, в ответ на улыбку девушки, а следом, её сияние переросло в ярчайшую вспышку белого света. Когда вспышка рассеялась, девушка и Дмитрий стояли рядом с тем самым диванчиком, и в валькирии что-то изменилось, она по-прежнему была одета в доспехи серебряного цвета, под которыми была видна тёмно-синяя ткань, но теперь, сама девушка не испускала сияния, теперь сияли лишь доспехи. Девушка вдруг встала на одно колено перед Дмитрием и прижав правую руку к груди склонила голову. - В нынешние времена, дабы сохранить себя нам приходится идти на поступки, которые раньше нам и не пришли-бы в голову, но узнав кто ты, сие действие не вызывает у меня неприятия, отныне я твой фамильяр, я буду служить тебе и защищать тебя всегда, даже после того как ты исполнишь свою мечту касательно моего мира и моего народа. Я валькирия и моё имя Кира.
   - С-спасибо, я очень рад. - Дмитрий был обескуражен, что само по себе удивило Марка, он никогда не видел этого парня в таком состоянии, да и слова, произнесённые этой девушкой, что они могут означать. Марк успел заметить печать контракта, она появилась у Дмитрия на ладони правой руки и испускала холодное белое свечение, это был круг, составленный из рун, через секунду она скрылась, как будто рассосалась в коже, это только в художественных произведениях подобные вещи остаются на самом видном месте, на самом-же деле, они всегда скрываются в иных плоскостях, сразу после появления. Следом, Кира поднялась на ноги, ещё раз улыбнулась и растворилась в воздухе.
   - Знаешь, а ты всё не перестаёшь меня удивлять. - тихо и слегка протяжно произнесла Луна. Дмитрий постоял, не шевелясь с полминуты, потом как будто на что-то решившись сжал правую руку в кулак и развернулся лицом к Луне.
   - Так, я могу рассчитывать на вашу помощь? Я понимаю, что требую слишком многого и требовать скорого ответа не имею ни малейшего права, но время чрезвычайно ограничено.
   - Можешь подождать несколько минут? - Дмитрий кивнул - Хорошо, пожалуйста выйди в коридор, мне нужно посоветоваться. - Дмитрий, ещё раз кивнув, но глубже, этот кивок уже можно было расценить как лёгкий поклон и направился к двери, Марк тоже было хотел встать, но его остановили.
   - А вас Штирлиц, я попрошу остаться. - не оборачиваясь сказала Луна, Марк замер - Кажется я правильно процитировала старый фильм?
   - Да, абсолютно точно. - сказал Дмитрий и закрыл дверь, но перед самым закрытием расслышал беззлобное, но отчаянное: "Предатель", со стороны Марка.

"***"

   Закрыв дверь, Дмитрий отошёл на несколько шагов в глубь коридора и встал, прислонившись спиной к стене, почти сразу у противоположного края коридора, появилась Кира, она смотрела в окна, выходящие на улицу.
   - Я хочу поговорить с тобой. - произнесла она через пару минут, она вновь говорила по-древнескандинавски - Я специально говорю на родном языке чтобы ты отвечал не таясь, этот язык всё равно здесь никто не понимает.
   - Я это понял. Так, о чём ты хочешь поговорить?
   - Наверное, правильно будет сказать, о многом. - Кира приложила руку к стеклу и вздохнув продолжила - Мир очень сильно преобразился, с тех времён, что я помню.
   - А когда ты была "Тенью" ты не видела мир?
   - Нет, когда я была "Тенью" мой разум не был связан с разумом "хозяина" и пока меня не вызывали, я находилась во "Тьме". Поэтому, про изменения, произошедшие в мире, я узнала от тебя.
   - То-есть "контракт" со мной, отличается от такового с Луной?
   - Кардинально, я могу видеть твою память, но этим я пользуюсь только в крайних случаях, ещё, теперь у меня гораздо больше свободы, я сама могу проявляться в мире людей и исчезать, я сама могу выбирать как мне выглядеть. - по Кире прошла "волна" и теперь она стояла не в доспехах, а в строгом деловом платье тёмно-красного цвета, и к немалому удивлению Дмитрия на ней были надеты туфли на высоком каблуке - Ты-же уже встречался с некоторыми уцелевшими из нашей, "компании"?
   - Да, часто, очень жалкое зрелище, особенно когда знаешь кем они были раньше. Многие потеряли не только силу, но также и память о своём прошлом воплощении.
   - Да... Кто-бы мог подумать, что рагнарёк будет вызван не смертью Асов, в великой битве с демонами Суртура, а тем что их просто забудут. Но, ты хочешь это исправить. Ты знаешь способ?
   - Да, второй "дедушка", рассказал об одной возможности. И, я хочу её реализовать, как только выпадет шанс. Я хочу вернуть вас в мир, и не так, как это было раньше, а полноправными его обитателями. И, ты уверена в своём заявлении?
   - Полностью. - Кира обернулась к Дмитрию, на её лице была искренняя улыбка - Я видела твоё "сердце", да и к тому-же, на данный момент, именно ты полноправный правитель моего родного мира.
   - Почему ты так решила?
   - Скажи, в последние несколько месяцев ты не замечал того, что стал сильнее уставать?
   - Замечал. - Дмитрий начал задумываться.
   - Всё из-за того, что тебя избрал Игдрассиль. Он вливал в тебя энергию, но из-за того, что ты намного больше мидгардец чем асгардианин, твоё тело тратило очень много сил на то, чтобы преобразовать эту энергию. Но, этого больше не будет.
   - Почему?
   - Теперь я буду изменять её для тебя, и, ты будешь получать эту энергию уже в подходящем виде. - парень, практически утратил дар речи, а девушка, удовлетворившись произведённым эффектом, продолжила - А ещё, касательно твоего вопроса насчёт моего отношения к тебе. Сейчас, даже Всеотец растерял свою силу, он сохранил лишь память и то не всю, а ты, сейчас единственный наследник, сохранивший хоть и непробуждённую, но силу сравнимую с силой своих предков, а главное, ты хочешь исправить сложившееся положение, а они столько лет бездействовали... Признаться, они потеряли большую часть моего уважения ещё когда рагнарёк только начинался. А ты, ты смог вселить в меня надежду. - всё это время она смотрела на Дмитрия, потом легко и красиво рассмеялась - Ненужно делать такое лицо. Я знаю, что у тебя есть любимая и я не претендую на её место. - Дмитрий сам понимал насколько глупое у него сейчас лицо, у него даже появилась мысль что Катрина, наверное, многое отдала чтобы увидеть его таким как сейчас, а Кира тем временем продолжала внимательно смотреть на Дмитрия, наконец она склонила голову набок и хитро улыбнулась - Хотя, может и стоит за тебя побороться. - Дмитрий поперхнулся, а Кира искренне рассмеялась - Шучу, хоть и не совсем, ты мне правда понравился, напоминаешь мне своего "прадедушку". - в этот момент дверь в апартаменты Луны открылась и из неё показался Марк. Он удивлённо посмотрел на Киру, та улыбнулась, помахала ему рукой, и исчезла.
   - Как всё прошло? - отогнав от себя наваждение, обратился к нему Дмитрий.
   - Лучше, чем я ожидал.

"***"

   "Сейчас что-то будет", именно такая мысль витала в голове у Марка, когда Дмитрий закрыл за собой дверь и он остался наедине со своей семьёй.
   - Ну-же, подойди сюда. - сказала его сестра, не поднимаясь со своего места.
   Предощущая худшее, Марк ссутулился, сунул руки в карманы брюк, и побрёл к креслам, он вышел вперёд и встал на то самое место на котором недавно стоял Дмитрий, а граф в свою очередь расслаблено устроился на том самом диване, на котором лежала Кира. Луна двинулась и практически исчезла, она двигалась с самой большой скоростью на которую была способна, но Марк не двигался, он решил принять любой удар, который она ему намеревается нанести, но он совершенно не ожидал того, что произошло. Луна остановилась крепко обнимая Марка, а ещё через секунду, её плечи начали сотрясаться и послышались всхлипы. Марк был в недоумении, но он хотел в ответ также обнять сестру, но его одёрнул голос отца.
   - Луна! - отец Марка хотел встать, когда дочь его проигнорировала, но был остановлен, супругой которая положила ладонь ему на руку и молча покачала головой. И графом, вновь кинувшим в его сторону совсем недобрый взгляд. Отец Марка ещё немного постоял так, потом сел обратно, тем временем мать посмотрела на Марка и кивнула, после этого, он обнял сестру, прошло несколько минут, всхлипы стали затихать.
   - Я думала ты умер. - тихо сказала она.
   - Нет, - тихо ответил Марк - я попал к хорошим людям, которым безразлично то, что я не человек.
   - Давай рассказывай, как ты живёшь, а потом расскажешь про этого парня, который сейчас ждёт в коридоре.
   - В целом неплохо, и, наверное, давай я сначала расскажу о нём, он действительно торопится, а потом уже поговорим обо мне.
   - Хорошо. - Луна вздохнула и села обратно в кресло - Каков он как человек?
   - Так сразу и не скажешь, - Марк сел на диван рядом с дедом и напротив сестры - любит иногда по выпендриваться, иногда заносчив, всегда старается скрыть свои истинные эмоции. Но при этом старается быть максимально честен, если ему что-то нельзя говорить, он не обманет, а просто недоговорит, при этом, если увидит какую-либо угрозу кинется ей наперерез не задумываясь. Насколько я знаю, именно из-за того, что он постоянно рискует своей жизнью ему и оставили полностью активных нанитов.
   - Так значит, Земле действительно что-то угрожает? - спросил отец Марка.
   - Да, - Марк кивнул - он не из тех, кто будет разводить панику на пустом месте. Он сам точно не знает, что нас ждёт, но он уверен, что это будет очень тяжёлое испытание для нашего мира и для всех его обитателей.
   - А ты дедушка, - Луна перевела взгляд на графа - мы все думали, что ты ушёл потому что...
   - Пришло моё время умирать? Так оно и было внучка, я ушёл потому, что перестал получать необходимое даже из крови. И в тот момент, когда я уже нашёл тихое место, чтобы, когда придёт время отойти в мир иной, меня нашли странные люди, которые помогли мне избавиться от "жажды".
   - Ладно, Марк, можешь сказать ему, что мы поможем. - Луна взяла со стола, стоящего неподалёку, листок бумаги и что-то быстро на нём написала - Вот, здесь все необходимые контакты. - Марк взял листок и направился к двери, открыв её он увидел Дмитрия, стоящего у стены, а напротив него у окна, стояла красивая девушка в красном платье, Марк даже не сразу понял, что это была та самая валькирия, в свою очередь она, посмотрев на Марка улыбнулась, помахала рукой и исчезла.
   - Как всё прошло? - обратился к нему Дмитрий.
   - Лучше, чем я ожидал. - Марк подошёл к Дмитрию и передал листок - Они согласны, вот контактная информация.
   - Хорошо. Что-ж тогда нужно переходить к следующему пункту. Тебя подбросить?
   - Не нужно, я должен пока остаться здесь.
   - Понятно. Тогда, Марк.
   - Что?
   - Передай Луне, что несмотря на то, что формально она соперничает с "Империалом", я советую ей сходить в одну из клиник сотрудничающую с ними, там ей очень быстро и легко помогут избавиться от остатков непереносимости ультрафиолета. И, вот, держи. - Дмитрий передал Марку металлический шар, размером со средний мандарин.
   - Слова передам, но, а это что? - Марк покрутил шар в руке.
   - Индивидуальное, защитное устройство. Несмотря на то, что его действие похоже на силовое поле, все технологии необходимые для его производства у землян уже есть, и оно должно обходиться достаточно дёшево. С ним не страшны ни газы, ни ультрафиолет.
   - Полезная штуковина.
   - Это точно. Ладно, до встречи. - Дмитрий протянул руку, Марк ответил на рукопожатие, затем Дмитрий коснулся рукой за своим правым ухом активируя "НоВаК" - Кратос, перенеси меня на "Селену", холл А. - и следом растворился в воздухе, Марк лишь тихо сказал вслед: "Удачи", и развернувшись, снова пошёл к комнате в которой находилась его семья.

"***"

   Дмитрий появился в холле лунной базы и прямиком направился к жилому модулю, неофициально именуемому "Информационным отделом". Подойдя к нужной двери, он постучал, как он и ожидал через пару секунд дверь открылась, в комнате находился худощавый парень азиат лет пятнадцати, он сидел перед довольно многочисленными мониторами, одновременно что-то изучая и что-то редактируя.
   - Здаров "Искатель", как сам? - Дмитрий усмехнулся, речь парнишки не была работой синхронного переводчика базы, а его собственной, поэтому звучала с долей акцента, но всё же за полгода он сделал весомые успехи в освоении языка, вот только по мнению Дмитрия он использовал слишком много сленга при разговоре.
   - Привет Ким, нормально. Ты тут как?
   - Тоже нормас, вот минут десять назад "Феникс" забегала, говорит на базе какой-то движ начался после того как твоя сестра сюда пришла.
   - Понятно. А ты так и не называешь свою младшую сестру по имени, заканчивал-бы ты с этим.
   - Она не против. - отмахнулся Ким - Так ты чего-то хотел? Навряд-ли-же просто так заскочил.
   - Ты прав. Вот, - Дмитрий положил на стол перед Кимом листок полученный от Марка и флэшку - мне сейчас некогда, на флэшке найдёшь все мои объяснения и инструкции.
   - Лан, ну а если вкратце? - Ким взял флэшку и начал крутить в руках, а Дмитрий слегка поморщился, ему не нравилось, когда Ким начинал перегибать палку с подобными словами.
   - Вкратце, Земле может скоро настать окончательный капец и нужно население к этому немного подготовить, чтобы, когда с неба начнёт сыпаться смерть, толпа не начала убиваться головой об стену, поэтому понадобится помощь, как твоя "Гуру", так и всей твоей бригады, а заодно ещё и вот этих, - Дмитрий ткнул указательным пальцем в листок - серьёзных людей, я знаю ты сможешь всех скоординировать, в твоих способностях не сомневаюсь, а теперь, мне пора.
   - А-ага. - смог ответить Ким на эту тираду перед тем, как дверь закрылась за ушедшим Дмитрием - М-да, наверное, и правда, что-то серьёзное, впервые вижу его таким. - проговорил он, почесав макушку флэшкой.
   Дмитрий вышел в общую комнату, "гостиную", жилой зоны, там его уже ждала группа встречающих в составе Шаиры, Катрины, Аурелии, Инги и Кормака.
   - Чем вызвана встреча на столь высоком уровне? - поинтересовался он, остановившись перед компанией.
   - На какую именно планету ты собираешься? - спросила Шаира и вид её не предполагал отсутствия ответа. Дмитрий напрягся, но всё же ответил.
   - "Проксион 3".
   - Тогда ты определённо не полетишь в одиночку. В системе "Проксиона" частые гости "Горги", а "Пожиратели" у них выступают в качестве божеств, и, если в их присутствии кто-то не из их расы упоминает их богов, они частенько теряют контроль над собой.
   - Позволь полюбопытствовать, откуда узнали, что я хочу получить информацию именно о "Пожирателях", и что ты сама о них знаешь?
   - Когда вы с Марком ушли, - взяла слово Инга - я спросила Кратоса, что тебя так беспокоит, он лишь сказал, что какие-то "Пожиратели", больше ничего не объяснил, тогда я решила узнать о них у Катрины и Шаиры.
   - Инга... - но наговорить чего-нибудь сестре, Дмитрию не дала Шаира.
   - О "Пожирателях" я могу рассказать немногое, - снова заговорила Шаира - я лишь знаю, что очень и очень давно, в эпоху золотой эры моего родного мира, они напали на нас, мы смогли защититься, но ценой этого стали огромные потери и наступление "тёмных времён". Скажем так, они страшилка которой пугают не только детей, но и взрослых по всей галактике. И насколько я знаю, кроме самих "Пожирателей" о них более-менее подробно могут рассказать только "Горги".
   - Значит мне нужно будет плотно пообщаться с этими ребятами.
   - Я повторюсь, ты не полетишь один, с тобой будет команда, в которую буду входить и я.
   - Тебе напомнить про положение "Кетел-юон"?
   - Эта ситуация не попадает под эту директиву данную тебе моим отцом, у нас пока не военное положение и я старше по званию и должности. Да и по семейным документам ты мой названный младший брат. - Шаира сделала акцент на слове, младший. На лице Инги было полное удивление, а Дмитрий, козырнув и сказав: "Так точно", отправился в сторону хранилища. Немного отстав, Шаира последовала за ним.
   - В каком смысле, названный младший брат? - спросила Инга у Катрины.
   - Менее года назад, был один случай... - начала отвечать Катрина продолжая смотреть в след уходящим.
   - Дмитрий принял непосредственное участие в одном эпизоде нашей новейшей истории, и спас жизнь как самой Шаире, так и её родителям. - продолжил за Катрину Кормак - После этого, его официально приняли в её семью, без права наследования, но с соответствующим уважением и правом брать на себя командование в чрезвычайных ситуациях.
   - Кем-же является Шаира и её семья в вашем обществе? - спросила его Инга.
   - Род Горланг, с самых "тёмных времён" является правителями нашей Империи. Соответственно, Шаира прямая наследница титула Императрицы. - в ответ была лишь тишина и удивлённый взгляд Инги.

"***"

   Войдя в хранилище, и открыв свою ячейку, Дмитрий взял с полочки, из специального держателя, полупрозрачный синеватый кубик со стороной в пять сантиметров, внутри этого куба, под определёнными углами, можно было разглядеть слегка пульсирующую, почти прозрачную сферу. Немного посмотрев на куб, Дмитрий вставил его в раскрытый проём в грудине стоящего в этой-же ячейке кибердоспеха, энерговоды сразу окрасились мягким синеватым сиянием. Затем он вдавил куб немного глубже, на его рёбрах сомкнулись захваты и несколько элементов брони сдвинувшись, скрыли энергетический отсек от глаз.
   - "ВИ "Наяда" активна, - раздался мягкий, но искусственный женский голос - пользователь распознан, жду указаний."
   - Инициация фазового сдвига и слежения за объектом, факторы проявления брони, при непосредственной опасности жизни объекта и по голосовой команде, обращённой непосредственно "Наяде", приступить.
   - "Принято." - следом доспех растворился в воздухе.
   - Имперские ВИ, очень похожи на наши ИИ. - голос Шаиры прозвучал из-за спины Дмитрия.
   - Только пока нет необходимости расширить свои возможности. В разогнанном состоянии они временно могут почти сравняться по возможностям с "нерождёнными".
   - Дим, не обижайся на Ингу, она просто о тебе беспокоится. И, про "пожирателей" мне ещё Милина сказала, просто, я не ожидала что ты ни сказав нам ни слова попытаешься сорваться в разведку.
   - Я не обижаюсь ни на Ингу, ни на тебя. Ты ведь знаешь, на самом деле у меня очень скверный характер.
   - Всё, не совсем так, - девушка подошла ближе, она хотела положить руку на его плечо, но ещё не коснувшись убрала и сложила руки у себя под грудью - просто ты любишь взваливать всё на себя одного, даже когда этого совсем не требуется.
   - Ты слишком хорошего мнения обо мне. - всё это время, стоявший к ней спиной Дмитрий, развернулся, выражение его лица было странным, а Шаира наоборот, увидев его лицо, как-то по-матерински, улыбнулась.
   - Знаешь, а ведь большей части Винсат, разговаривать с тобой некомфортно. Как я недавно выяснила, из-за твоей ментальной подготовки, мы не можем чувствовать твоих эмоций, поэтому, инстинктивно тебя опасаемся, потому-что не знаем точно твоих намерений.
   - И к чему ты сейчас это говоришь?
   - К тому, что иногда, видя твоё лицо, такое как сейчас, я очень жалею о том, что у меня нет такой-же смелости как у Катрины, потому-что в такие моменты, я очень сильно хочу тебя обнять и успокоить. Но, я этого не могу сделать, потому-что я, на самом деле та ещё трусиха и не зная, как ты отреагируешь, совершенно не могу себя пересилить.
   - Значит, в твоих глазах, я непредсказуемый ребёнок, которому необходимы объятия?
   - Нет, я вижу перед собой юного мужчину, у которого есть задатки великого воина, который откровенно угнетает меня своей аурой, и который просто перегорит, если другие насильно не возьмут на себя часть его ноши.
   - В таком случае, чего ты боишься, того что если ты подойдёшь ко мне слишком близко, я сорвусь и сделаю что-то непристойное?
   - Нет, ты не такой.
   - Тогда чего?
   - Сама не знаю.
   - В таком случае, может просто нужно пересилить себя и сделать шаг вперёд? Как поступают все существа, не обладающие экстрасенсорными способностями.
   - Возможно, но учти, тебя за язык никто не тянул. - девушка сделала большой шаг вперёд, и заключила парня в крепкие объятия, но, всего через пару секунд она, вся "залившаяся краской" отступила и развернулась к Дмитрию спиной - Чтож, я тоже, пожалуй, пойду переоденусь. Какое прикрытие будешь использовать?
   - Единственное которое пользуется уважением в мирах "Проксимы", элитный отряд наёмников средней руки.
   - Поняла. У меня как раз есть подходящий костюмчик. - Дмитрий смотрел вслед удалившейся Шаиры и даже слегка улыбался, когда позади него раздался уже хорошо знакомый ему голос.
   - Эта девушка беспокоится за тебя.
   - Хоть в отличии от другой, она не говорит этого в открытую, но она тоже воспринимает меня как младшего брата.
   - Ясно. Красивая форма. - Дмитрий обернулся, Кира стояла у его хранилища, положив руку на висящий там мундир - А женский вариант у неё есть?
   - Есть. - он вытащил из кармана коммуникатор и открыл на голо-экране фотографию, на которой был изображён шестьдесят шестой отряд Имперской Гвардии в своих чёрных мундирах, все стояли непринуждённо, а двое парней к тому-же положили руки на плечи Дмитрия с двух сторон так, что он согнулся почти вдвое, при этом сзади него, уперев локти ему в спину и подперев руками подбородок, улыбаясь стояла девушка с парой крыльев за спиной. Кира внимательно осмотрела фотографию, потом по ней прошла волна и она уже была в таком-же чёрном мундире, только без знаков отличия. Причём её длинные, светлые волосы, заплетённые в толстую тугую косу, на удивление хорошо сочетались с этой тёмной формой. Убранная за спину, её коса доходила ей до бёдер, и ещё оставались две крупные пряди на висках, доходящие до середины талии.
   - Эти ребята хорошо к тебе относились.
   - Да, они все воспринимали меня кем-то средним, между младшим братом и выскочкой стажёром, часто подшучивали надомной, но всегда по-доброму, как-то по-семейному что-ли.
   - Ясно. Это хорошие воспоминания, береги их.
   - Договорились. - Дмитрий улыбнулся - Кстати, тебе идёт. - Кира крутанулась на месте и улыбнулась в ответ - Кира...
   - Да?
   - У меня к тебе есть просьба. Пожалуйста, помогай мне в бою, только в самом крайнем случае. Лучше, помоги оберегать окружающих, потому что в бою, я могу иногда забыться.
   - Хорошо. - она, стукнув каблуками козырнула по-военному и снова пропала.
   - "Любопытная особа." - раздалось у Дмитрия в ухе.
   - Даже не спросишь кто она?
   - "Я и так это знаю."
   - Кратос?
   - "Да?"
   - Зачем ты сказал Инге про "Пожирателей"?
   - "Я воспользовался твоим методом, ты мне не запрещал рассказывать ей про них." - Дмитрий усмехнулся.
   - Ясно. Может оно в итоге будет и к лучшему. - задумчиво проговорил он. Потом подошёл к своему хранилищу, взял с полки два металлических шарика и затем закрыл хранилище.
   Когда он снова вошёл в общую комнату, его ждала группа имевшая тот-же состав, плюс два военных винсата. Шаира, Аура, Инга, а также те двое военных, были одеты как среднестатистические, но высокооплачиваемые наёмники, одежда их был удобной, без излишеств, в коричневатых тонах, Дмитрий в свою очередь снова надел костюм, в котором он был на пейнтбольном матче, но также изменил его цвет на коричневый, и в этот раз не стал отключать его боевых возможностей. Подтвердив свои ожидания о составе группы, он подошёл к Инге и Ауре и передал им шарики, взятые из хранилища.
   - Просто "размажьте" их за ухом, это, своеобразная гарнитура. - подождав пока девушки исполнят его рекомендацию, он повернулся к Шаире - Все готовы?
   - Секунду погоди. - ответила ему принцесса, Дмитрий отступил на шаг - Чтож Катрина, оставляю базу на тебя, присмотри тут за всем. - Катрина зарделась от гордости, но последовало продолжение - Кормак, а ты в свою очередь присмотри за Катриной.
   - Эй. - обиженно отозвалась та. Кормак в свою очередь приложил руку к груди и склонил голову.
   - Признай, иногда ты можешь и учудить чего-нибудь не то. - Катрина с виноватым видом пожала плечами и молча согласилась, Шаира перевела взгляд на Дмитрия - Теперь готовы.
   - Рина, пригляди за моими родными. - сказал Дмитрий, Катрина кивнула - Кратос, перемещай нас на "Стрелу 3". - они исчезли.

"***"

   Численность группы как раз была вызвана ограничениями корабля, он был рассчитан на комфортное размещение шести человек. Кратос перенёс их в кают-компанию "Стрелы". Дмитрий предложил всем размещаться, а сам пошёл в рубку, он уже хотел сесть на место пилота, но был остановлен.
   - Позволишь? - Шаира отстранила его, и сама заняла ложемент - Здесь, ты капитан. - Дмитрий хмыкнул.
   - Ну-ну, посмотрим. - сказав это он сел в ложемент, расположенный немного позади, на место капитана.
   - Давай квантовым переходом сам занимайся, я в этом не очень разбираюсь, а дальше я сама рулить буду, ты-же не сразу к "Проксиме" прыгать будешь?
   - Нет, не сразу, такой технологии перемещений в этой галактике ещё нет, не хочу привлекать ненужного внимания.
   - Вот и замечательно. Давно уже за "штурвалом" не бывала. - Дмитрий произвёл несколько манипуляций и корабль ушёл в открывшейся пространственный разлом - Та-ак, - протяжно произнесла Шаира и начала манипулировать экранами и органами управления - система "Неркс", на обычном часто встречающемся у нас гиперприводе, время полёта до "Проксимы" около двух с половиной часов. Прокладка маршрута выполнена, гипердвигатель активен, жду приказаний.
   - Активируй переход.
   - Есть. - снова последовали несколько переключений, и космос видимый через кокпит расцвёл различными красками гиперпространства второй категории, двигатель этого класса относился к технологиям пятого уровня по стандартам как Империи, так и многих других государств с развитыми технологиями, страшное старьё по сравнению с основными системами "Стрелы".
   - А я тут подумал, не будут-ли трое винсат в группе пагубно сказываться на легенде?
   - Скорее даже наоборот. Среди представителей нашего вида тоже встречаются наёмники, но они никогда не бывают дёшевы, и помимо денег смотрят и на самого заказчика.
   Полёт проходил спокойно, большую его часть они провели в кают-компании, Инга почти всё время пути, провела уткнувшись в обзорный экран, изредка задавая вопросы не оборачиваясь. За пять минут до выхода из гиперпространства, все, кроме двух военных винсат, находились в рубке "Стрелы". Когда корабль вышел из гиперпространства, перед ним находился шар планеты, она была серо-зелёно-коричневой, и выглядела так, как будто была грязной. С приземлением не оказалось никаких проблем, главное было оплатить аренду места на площадке порта.
   - Добро пожаловать на "Проксиму 3". - сказал Дмитрий, когда они вышли из корабля на площадь порта, и после того, как Дмитрий расплатился за стоянку подоспевшему сервисному роботу, продолжил - Яркий представитель того, какой-бы непременно стала Земля, не появись на арене таких корпораций, как "Полнолуние" и "Империал". Представитель индустриальных миров, где превыше всего ставят прибыль. - он вытащил из кармана несколько некрупных устройств - Возьмите, это маломощные специализированные щиты, здесь ими пользуются все, у кого есть хоть маломальский доход.
   - А для чего они? - спросила Инга, крутя в руках металлический шарик размером с мандарин.
   - Ты чувствуешь запах? - спросил Дмитрий.
   - Да, очень неприятный.
   - Без этих штуковин, минут через двадцать тебе станет очень тяжело дышать. - за Дмитрия продолжила Шаира - Они фильтруют воздух, а также защищают от кислотных дождей, которые здесь тоже совсем не редкость. - Шаира, провернула половинки шара в разные стороны и разделила его напополам, затем прицепила их к поясу в районе бёдер после чего они окрасились под цвет её одежды, Инга повторила действия Шаиры. Затем, вокруг всех включивших эти устройства на мгновение появилась мембрана, как мыльный пузырь, потом пропала, но, если приглядеться, можно было заметить совсем лёгкое марево вокруг их фигур - Помимо загрязнений, в местной атмосфере есть много веществ, совсем неполезных для наших организмов, эти щиты, помимо всего прочего ещё и отфильтровывают и эти примеси.
   - Например?
   - Здесь очень высокое естественное содержание хлора в атмосфере, при этом, дополнительно он выделяется от производств, да и другого химического хлама для которого ни в земных ни в нашем языке даже названий нет, тоже хватает.
   Они шли по улице слаженной группой, впереди шёл Дмитрий, Шаира и Аура в двух шагах позади него, сразу за ними шла Инга, замыкали их строй, двое военных винсат, которые как выяснила Инга были телохранителями Шаиры.
   Город вызывал двоякое впечатление, окружающее пространство сильно напоминало Инге вестерны, фильмы про дикий запад, с той лишь поправкой, что иногда на пути встречались небоскрёбы, вывески заведений и уличная реклама были голографическими, а среди прохожих практически не было принадлежащих человекоподобному виду и тем более человеческому роду, а чаще бывало, что даже не принадлежали к виду гуманоидов. Вокруг всех, кто выглядел более-менее состоятельно, виднелось марево защиты, кто-же не мог себе этого позволить, были в различных масках, от вполне приличных систем фильтрации, закрывающих лицо, до обыкновенных тряпок, обмотанных вокруг головы. Также гнетущее впечатление создавало то, что небо было полностью затянуто свинцовыми тучами в которых тонули высотки, а улицы были очень пыльными. Даже те самые голографические вывески смотрелись как-то блёкло. Да и прохожие тоже были одеты странно, в основном вся одежда была серых и коричневых тонов, однообразная и либо даже слишком практичная, либо наоборот несуразная, иногда-же, попадались индивиды, одетые во всё нарочито яркое, разных цветов, их даже "павлинами" было назвать тяжело, по сравнению с ними павлин выглядел вполне прилично.
   Шедший впереди Дмитрий, держал руки за спиной под плащом убирая тем самым его полы назад, нарочито демонстрируя оружие, покоящиеся в кобурах на обоих бёдрах, через время, Инга отметила, что у большинства прохожих, которые попадали в категорию "одеты прилично", оружие также было на виду. Как поняла Инга, это делалось для того чтобы никто не счёл их беззащитными. Даже в их группе, у всех кроме Инги было оружие, Импульсный пистолет и армейский нейростаннер у Дмитрия, такой-же набор у Ауры и Шаиры, причём у Шаиры, из голенищ высоких сапог торчали рукояти длинных кинжалов, а у телохранителей, помимо лёгких пистолетов, ещё были "ионные" штурмовые винтовки. Инга даже думала, что по сути, со стороны, их процессия была больше похожа на конвоирование, а вот кого, преступника или важной персоны, об этом она старалась не думать.
   Инга старалась ничему не удивляться, но, не выдержав всё же спросила насчёт вещи, которая её начала беспокоить со времени их выхода в город.
   - А что-за субтитры стали появляться у меня в нижней части поля зрения? Да и когда мимо проходит кто-то разговаривающий, в ухе как будто закадровый перевод звучит.
   - "Так работает то устройство, которое я тебе дал." - раздался голос Дмитрия прямо в голове, этому она уже решила не удивляться, сил не осталось.
   - А если разъяснить? - послышалось как Дмитрий тяжко выдохнул.
   - "Те гарнитуры, которые я дал вам с Аурой, не совсем гарнитуры, это Нейронный Вспомогательный Компьютер или если коротко, "НоВаК". Он дистанционно подключается к нейронной сети мозга, благодаря этому, информация вводиться напрямую в мозг, поэтому ты видишь "субтитры" с переводом текста, слышишь "закадровый" перевод речи, это можно изменять в настройках."
   - А как? И что ещё он может?
   - "Позже объясню. Сейчас это не столь важно."
   - Хорошо. - нехотя согласилась Инга. Пройдя несколько шагов, она коснулась плеча Шаиры - Шаира.
   - Что? - отозвалась та.
   - А человеческого вида много в космосе?
   - Если ты именно про ваш биологический вид, то не очень, всё-таки, вы живёте только на одной планете, но всё же встречаетесь, одно время вас достаточно массово вывозили с родины.
   - Ясно. А как нас называют?
   - Терраны.
   - А причём здесь латынь?
   - Первый похищенный с Земли человек, с которым решили поговорить, был древним греком.
   - Вон в чём дело. - протянула Инга.
   - Ну да. - коротко ответила Шаира.
   Через некоторое время, Дмитрий завёл их в один из баров, зал был довольно крупным, но Ингу посетило разочарование, этот бар был каким-то даже карикатурным, вот как обычно в фильмах и книгах описывают подобные заведения в подобных мирах, так он и выглядел. Обшарпанный, пыльный, но в целом было видно, что хозяин старается держать заведение хотя-бы на среднем уровне. Впрочем, как выяснилось, удержать это заведение и на этом уровне было довольно проблематично, когда их компания зашла в бар, там как-раз разнимали очередную драку, три стола были перевёрнуты, двое гуманоидов лежали на полу без сознания, ещё двоих держали другие, судя по всему, бывшие либо какими-то служащими, либо вышибалами, в следующее мгновение нашло подтверждение второе заключение, они провели буянов к двери и выкинули их на улицу.
   По краю помещения, вдоль двух стен располагались крупные, круглые столы, окружённые почти полным кольцом дивана, все кроме Дмитрия устроились за одним таким столом, а Дмитрий подошёл к квадратной, барной стойке, расположенной у противоположной стены и доходящей почти до середины зала. Он о чём-то заговорил с барменом, потом вытащил из кармана и положил на стойку два зелёных, продлинноватых кристалла быстро исчезнувших под одной из четырёх тощих рук бармена, а Шаира только хмыкнула.
   - Сколько его знаю, никак понять не могу, откуда у него берутся нужные деньги.
   - Ты это о чём? - спросила Аура.
   - Мы никогда не имели дел с Ассоциацией, на территории которой сейчас находимся, соответственно, у нас нет местной валюты, и тем не менее, он только-что выложил на стол два кристалла джория, минерала, который в этих мирах используется в качестве наличных денег. Причём если немного утрировать и пересчитать, то один такой кристалл соответствует примерно тысячной купюре в родной стране Дмитрия... - выдержав небольшую паузу, она добавила - Причём, валюты не российской.
   Тем временем, Дмитрий продолжал неспешную беседу с барменом. Через несколько минут, Инга заметила, что на тот разговор как-то нервно реагирует один из пары гуманоидов сидевших ближе к стойке. Они были похожи на громадных человекоподобных тигров, Инга привлекла к себе внимание Шаиры и указала на пару кошачьих.
   - Чего он так нервничает?
   - А они и есть те самые Горги про которых я говорила, и мне кажется Дмитрий их провоцирует.
   - Вполне возможно. - добавила Аура.
   - "Именно так. Он хочет спровоцировать их на конфликт, а потом, походу дела допросить. Поэтому, вынужден попросить вас, ни в коем случае не вмешиваться в то, что будет происходить далее." - прозвучал предельно серьёзный голос Кратоса в трёх гарнитурах. Шаира, предупредила об этом своих охранников.
   Не прошло и нескольких минут, как один из Горгов вскочил со своего места, и с криками: "Да как смеет какой-то "домп" говорить о богах!!!", схватил Дмитрия сзади, поднял над собой и выбросил в окно, затем, сам быстро метнулся на улицу, второй, более спокойно последовал за ним. Когда Горги поднялись со своих мест, Инга ещё раз поразилась насколько они огромны, стояли они, немного сутулясь, точнее, их покатая спина и короткая шея в сочетании с немного вынесенной вперёд головой, создавали такое впечатление, и даже так, их рост составлял не менее двух с половиной метров.
   - Как я поняла "домп", это какое-то ругательство? - тихо, и пытаясь выглядеть спокойной, спросила Инга.
   - Да, - также ответила Шаира - это немного изменённое название небольшого примата, из родного мира Горгов. Если сравнивать, то слово "домп" эквивалент слову "обезьяна" или же "мартышка", использующегося в качестве оскорбления.
   - Ясно. Может, пойдём, посмотрим, что там сейчас творится?
   - Давай. - во время ответа Шаира пожала плечами, следом, встала и размеренно пошла к выходу, остальные последовали за ней - Причём словом "домп", Горги награждают все расы галактики, которые по их теории эволюции произошли от приматов. В том числе и нас, Винсат.
   - А как вы к этому относитесь? - спросила Аурелия.
   - Многих это оскорбляет, также, как когда человека называют обезьяной, но мне это почти безразлично, я к этим теориям эволюции, отношусь также как Дмитрий, то есть никак, потому-что эти теории не терпят ни малейшей критики. Но, "людям" нужно во что-то верить, вот эти теории и плодятся.
   - А у нас такой теории нет. - задумчиво сказала Аурелия.
   - Конечно, ведь Эльфы и Эллины точно знают, что их предками были Эльдары, а сами Эльдары настолько древние, что им эти теории тоже без надобности.
   - Да, они сами что-то подобное говорили. - задумчиво проговорила Аура, а Шаира остановилась.
   - Вы общаетесь с Эльдарами? - её голос был очень удивлённым.
   - Да, они населяют соседнее, малое скопление, правда, у них политика почти полной самоизоляции, поэтому пересекаемся крайне редко. - за время беседы они вышли на улицу, и увиденная картина их не обрадовала.
   Дмитрий стоял в центре улицы, по обеим сторонам, на примерно равном расстоянии от него, стояли Горги, все трое о чём-то перекрикивались, Инга даже удивилась, её "гарнитура" не переводила эти слова. В следующую секунду, оба Горга сорвались с места и побежали к Дмитрию, один, тот что выглядел и вёл себя спокойнее, стоял ближе, поэтому приближался к Дмитрию быстрее. Перед самым касанием, Дмитрий, извернувшись, схватил его за "руку", и перебросив через себя откинул в сторону, в этот момент, к нему приблизился второй, его "рука" не была распахнута для захвата как у первого, она была сжата в кулак, приблизившись достаточно близко, он уже начал замах, но и Дмитрий тоже, в следующее мгновение произошёл удар, правые кулаки обоих оппонентов встретились с такой силой, что даже произошёл хорошо слышимый хлопок, секунду ничего не происходило, затем раздался страшный вопль. Горг схватившись за свою правую руку осел на землю, все заметили, что его рука была сильно покороблена, пальцы, в буквальном смысле, смотрели в разные стороны.
   Рука Дмитрия, также была не в лучшем состоянии, она была вывернута под совершенно неестественным углом и при взгляде на рукав его плаща, становилось ясно в чём причина, рукав был натянут чем-то выпирающим. Когда девушки осознали причину, они хотели подбежать к нему, но были остановлены жестом его левой руки. Обернувшись, он слегка поморщившись дёрнул правую руку вниз, ставя кость на место. Тут, сзади, на него хотел прыгнуть второй Горг, телохранители вскинули винтовки, но этого не понадобилось. Прямо перед Горгом появилась девушка со светлыми волосами и в чёрном мундире, в руках она накрест держала пару изогнутых клинков, прямо у горла "тигра".
   - Даже не думай. - тихо проговорила она.
   - Наяда, расширение и захват. - в туже секунду сказал Дмитрий, рядом с Горгом из ниоткуда появились чёрные доспехи. Сначала они просто держали Горга руками, потом раскрывшись и раздвинувшись в соответствии с габаритами пленника оделись на него и поставили на колени, а светловолосая девушка меж тем опять-же просто исчезла - Ты действительно хочешь повторить судьбу своего приятеля? - Дмитрий пару раз тряхнул правой рукой и уже нормально двигал пальцами - Как мне показалось ты более умён и менее агрессивен.
   - Чего тебе нужно, Терран? - медленно сказал Горг.
   - То, из-за чего вы разозлились, мне нужна информация о "Пожирателях".
   - Хорошо, задавай свои вопросы. И скажи своей жестянке отпустить меня, мне нужно помочь брату.
   - Ладно, я тоже не горю желанием оставлять его калекой... Наяда, отмена. - доспех раскрылся, Горг выпрямился и подошёл к раненому - И так, какова обычная стратегия "Пожирателей"? - Горг посмотрел в сторону компаньонов Дмитрия.
   - Женщина винсат, у вас всегда при себе есть полевой меднабор. - Шаира усмехнулась и взяв аптечку у телохранителя, пошла к Горгам, а сами телохранители напряглись, Горг тем временем присел на корточки и начал осматривать руку брата - У "Пожирателей" почти всегда одна тактика...
   - Зачем ты с ним говоришь...!!! - после того как брат дёрнул его за руку вставляя кости на место раненный сорвался в крик.
   - Молчи дурак. Я тебе говорил, что он не такая лёгкая дичь как тебе показалось... Возвращаясь к "Пожирателям", они всегда в первую очередь уничтожают технологии, которые могут быть опасны, а потом выдвигают ультиматум о сдаче. - поблагодарив он принял аптечку и принялся обрабатывать раны брата - Но, никогда не верьте их обещаниям, ультиматум, это всегда часть развлечения, они любят посмотреть на метания, панику и попытки сопротивления, но в итоге, если не получают достойного отпора, всегда уничтожают всё. Но, подобный случай в их истории был всего однажды, очень давно, и связан он с родным миром Винсат. - Дмитрий подошёл ближе и присел рядом.
   - Почему вы относитесь к ним как к богам? - на этот вопрос двое Горгов отреагировали совершенно по-разному. Раненый опять попытался буянить, но перед тем как он снова начал сквернословить, второй прикрыл его рот "рукой".
   - Наши расы развивались на соседних планетах, точнее даже не совсем так, "Пожиратели" развились на одном из трёх спутников нашего родного мира. Как вид, мы появились раньше, но развивались во всех аспектах цивилизации намного медленнее их, слишком много воевали, слишком мало внимания уделяли действительно важным вещам. А "Пожиратели" напротив, развивались очень быстро, даже слишком быстро, из-за этого, с ними произошло то, чем так пугают фантасты и футурологи большинства миров, в которых есть художественное ремесло, они растеряли всякую мораль и уверовали в собственную исключительность, нас они пощадили только потому, что наблюдали за нами с того самого момента как у них появился первый телескоп, так сказать, пожалели домашних питомцев. Потом, они спустились с небес и стали богами для нашего вида, они нас растили в атмосфере их полной божественности, всемогущества и полной безнаказанности для них. Именно они открыли нам путь к звёздам, но наш характер с тех времён мало изменился, мы по-прежнему агрессивны и воинственны, а многие, откровенно не дружат с головой. - он потуже затянул утягивающую повязку на руке брата тот рыкнул.
   - Характер, прямо как у Скаари. - тихо проговорил Дмитрий.
   - Удивлён услышать именование этой расы из уст Террана. "Пожиратели" уничтожили Скаари двести восемьдесят мегациклов назад. - пять веков, отметил про себя Дмитрий.
   - Я не вполне среднестатистический Терран.
   - Я заметил.
   - Кстати, ты сказал, что предупреждал брата, как именно ты определил, что я не лёгкая мишень?
   - По поведению, по запаху. Я встречал обычных Терран, - он указал на Ингу - вон та девчонка обычная, ты нет. - Дмитрий про себя усмехнулся, ведь его сестра по определению не может быть обычнее его, ведь почти вся его необычность вызвана родословной.
   - Ты, похоже, тоже не вполне обычный Горг.
   - Это так, я изгой своего народа, и из соплеменников со мной общается только брат. Да и то, только из-за надежд образумить меня, вернуть в лоно наших "богов". - во время произнесения слова "богов" в его голосе звучала искренняя ненависть.
   - Как я вижу, ты не питаешь благоговения к этим "богам"?
   - Они уничтожили планету на которой были моя жена и дети, я и до того им не поклонялся, но в какой-то мере уважал, теперь-же, в моей душе к ним есть только ненависть, и невыполнимая, бескрайняя, жажда мести. - Дмитрий несколько минут молчал в задумчивости.
   - Твой брат был здесь в одиночку?
   - Нет, скоро за ним должен прийти отряд, они задержались на этой планете чтобы пополнить припасы и дозаправиться.
   - Тогда скажи, ты хочешь получить хоть призрачный, но шанс на месть, или так и дальше будешь сидеть на этой выгребной яме галактики?
   - Терран предлагает мне возможность мести? Я в курсе про уровень ваших технологий, про него в подобных местах ходит много неприличных анекдотов, так что, без шансов.
   - У меня есть хорошие и могущественные товарищи. - Горг усмехнулся.
   - Я знаю кто ты, точнее я сначала узнал её, великую наследницу империи, а потом, уже вспомнил и твоё лицо, и в нынешнем своём состоянии Винтерия тоже не сможет тягаться с "Пожирателями".
   - Винтерианская Империя, не единственные мои друзья. Давай отведём твоего брата в бар, а потом, ты взглянешь на мой корабль, и тогда уже примешь решение.
   - Ладно, я всё равно ничего не теряю.
   Когда группа вместе с Горгом, вернулась на космодром, они увидели, что вокруг "Стрелы" собралась приличная толпа.
   - Кратос, почему ничего не сказал?
   - "А они просто разглядывают, я было перестраховался, включил щит, но к нему только после этого и подошли, ты не поверишь, чтобы потрогать." - почти смеясь ответил ИИ.
   Протолкавшись через толпу, все кроме Горга и Дмитрия прошли сквозь щит и сразу поднялись на борт корабля, а Горг, остановился перед переливающейся сферой и приложил к ней "руку", тем временем из толпы вышел один "Саймирианец", эта раса имела нечто общее с рыбами, по крайней мере внешне, а ещё, славилась на всю галактику тем что одна половина этого народа, была проходимцами, а вторая торговцами, а как известно, одно другому совершенно не мешает.
   - Терран, твоя малышка? - немного булькающим голосом он обратился к Дмитрию, тот кивнул - Не расскажешь где раздобыл, первый раз такой вижу?
   - На дальних окраинах, в "Тёмных секторах".
   - Эк тебя занесло. Оттуда-же вроде никто не возвращается.
   - А я вот вернулся. Ладно, некогда мне, освобождайте площадку если поджариться не хотите! - никому повторять дважды не пришлось, многие из кораблей посещающих эту планету имели плазменные планетарные двигатели, толпа начала рассасываться. Дмитрий и Горг прошли через поле, "тигр" также приложил "руку" и к корпусу "Стрелы".
   - Никогда не видел подобного дизайна и материалов. - наконец сказал он, после паузы он продолжил - Три винсата, в том числе наследная принцесса, девушка эллин, девушка терран и терран модификант. - он перевёл взгляд на Дмитрия - У вас очень любопытная команда, и вы используете технологии, аналоги которых есть только у "богов", и тех, кто может им противостоять на равных. Чтож, как я сказал ранее, мне всё равно нечего терять... - он протянул "руку" для рукопожатия - Моё имя, Ррейв... Могу-ли я попросить, сделать промежуточную остановку на не столь далёкой планете, всего два стандартных цикла полёта в подпространстве?
   - Если это нужно, то никаких проблем. Тебе нужно время на сборы?
   - Нет, всё моё при мне. Можно задать вопрос? - Дмитрий кивнул - Твои кости действительно так быстро срослись?
   - Нет, самые крупные переломы даже сейчас не полностью срослись, - он немного помолчал и продолжил - во мне есть, микромашины, которые первым делом скрепили кости и составили на них силовой каркас, а уже потом принялись за регенерацию. - Ррейв усмехнулся.
   - Всё-таки я оказался прав, хоть и не биологически, так механически, но всё же ты модификант.
   - Я стал таким, там, где семьдесят процентов населения имеют такие-же модификации. - сказал Дмитрий, подходя к аппарели шлюза.
   - Интересно, успею-ли я узнать о том месте побольше? - спросил Ррейв начиная идти следом.
   - Поживём, увидим. - ответил Дмитрий, и усмехнувшись добавил - Особенно, учитывая тот факт, что наше выживание стоит под большим вопрос.
   По прошествии полутора часов полёта, Ррейв спокойно сидел на полу в кают-компании, если провести аналогию, то его позу можно было сравнить с человеческой позой лотоса. Поначалу телохранители проявляли насторожённость по отношению к нему, но попутно, Ррейв поддерживал с ними неспешный разговор, по итогам которого они решили, что он был предельно честен и искал лишь одной личной выгоды, возможности поквитаться с теми, кто повинен в гибели его семьи. Инга находилась в рубке, она заняла место оператора-наводчика, но сейчас, на единственном активном голоэкране, шла трансляция из кают-компании, она внимательно смотрела на Ррейва и слушала их разговор.
   - Шаира, Дима. - услышав свои имена, они обернулись в сторону Инги - А сколько рас могут дышать обычным, - она запнулась потом добавила - для нас, воздухом?
   - Из известных нам, населяющих эту галактику... - начал говорить Дмитрий.
   - И три соседних скопления. - добавила Аурелия и жестом предложила Дмитрию продолжать.
   - ...Примерно шестидесяти процентам, для дыхания нужен кислород, ещё процентов двадцать пять - тридцать, дышат сернистыми и аммиачными соединениями, а остальные различными другими веществами. - предвещая следующий вопрос сестры, Дмитрий незаметно включил интерком.
   - А чем дышат горги? - спросила Инга, снова переведя взгляд на экран.
   - На этот счёт, они уникальны. - ответила Шаира, тем временем Ррейв услышав вопрос, поднялся на ноги - Их организм невероятно адаптивен, в течении получаса он может перестроиться кардинально, они могут дышать практически чем угодно, многие учёные сталкивавшиеся с ними, ломали голову, как такое возможно чисто биологически.
   - За эту возможность, нужно благодарить наших древних учёных. - в рубку вошёл Ррейв - Ещё до появления "богов", пару раз наша цивилизация вступала в период хорошего технического развития, в один из них, учёные модифицировали треть населения планеты, а остальные, почти все погибли в следующей войне, таким образом, в итоге вся наша раса стала представлять из себя биомодификантов. Да и, - Ррейв посмотрел на Дмитрия - я думаю твои наномашины, тоже могут не только сохранять организм прежним, - он пристально посмотрел в сторону Дмитрия - но и изменить при необходимости. Я прав?
   - В каком-то смысле, да. - ответил он - Если говорить именно про дыхание, то в случае необходимости, наномашины составят в лёгких структуру, вроде мембраны молекулярного реконструктора, которая будет конвертировать входящие "вещества", в более-менее пригодную дыхательную смесь.
   - "До выхода из гиперпространства, десять минут." - прозвучал голос Кратоса.
   Искомая планета оказалась примерно на треть меньше Земли и обращалась вокруг бледно-синей, почти белой звезды, даже на первый взгляд с орбиты, эта планета была неуютной, вся поверхность была абсолютно ровной пустошью тёмно-коричневого цвета, не было даже облаков. Ррейв передал инфокристалл Шаире и попросил посадить корабль по координатам, записанным на нём.
   - Если кто желает прогуляться по этому шарику, рекомендую надеть скафандры или включить на полную мощность индивидуальные защитные комплексы. - сказала Аурелия просмотрев данные со сканеров - Атмосферы на ней почти нет, давление около трети земной атмосферы, но судя по её остаткам, раньше она была такой как на Винтерии.
   - Защитных комплексов будет вполне достаточно, - сказал на это Ррейв - на этой планете нечего опасаться кроме атмосферы, да и задерживаться слишком долго я тут не собираюсь, вам ничего не угрожает.
   После приземления, Ррейв и Дмитрий покинули корабль, Ррейв отошёл на пару десятков метров в сторону, а Дмитрий пока остался у аппарели. А в рубке тем временем снова назревал разговор.
   - Послушайте, а кто-нибудь понял, что там на Проксиме, была за девушка? - ни к кому конкретно не обращаясь спросила Инга.
   - Это ты про ту в чёрном, и с изогнутыми клинками? - отозвалась Шаира.
   - Это была Кира. - с улыбкой ответила Аура.
   - А она кто ещё такая? - вопрос снова прозвучал от Инги.
   - Кира, - прозвучал новый голос и посреди рубки появилась Кира - валькирия, хранитель Дмитрия. Думаю, нам стоит серьёзно поговорить с вами, но прошу пока не говорить Димке о том, что данная беседа имела место. - она обвела всех взглядом, трое присутствующих кивнули - Чтож, для начала, что вы знаете о скандинавских мифах?

"***"

   Дмитрий, опёршись спиной о стойку аппарели, наблюдал за Ррейвом, тот отойдя на пару десятков метров в сторону, некоторое время просто стоял, потом опустился на одно колено, через некоторое время, Дмитрий решил подойти к нему.
   - Я думаю ты уже понял, что это за мир? - спросил Ррейв не оборачиваясь, когда Дмитрий подошёл к нему и встал в паре шагов позади, держа руки за спиной.
   - Примерно догадываюсь, но это только мои предположения. - последовал ответ.
   - В юности, я почти не отличался от своего брата, разве что, немного больше уважал знания, но самую малость. Если-бы мы встретились тогда, я-бы скорее всего тоже попытался свернуть тебе шею, да и так витиевато выражаться, я раньше просто не умел. Всё изменилось, когда я повстречался с Рраавой.
   - Твоей супругой? - спросил Дмитрий, присев на корточки рядом.
   - Да. - со вздохом ответил Ррейв - Она была другой, её никогда не привлекало насилие и агрессия, она хотела искать иные пути, с её лица почти никогда не сходила такая редкая для нашей расы улыбка. По сути, к её выходкам относились снисходительно только потому, что её отец занимал весьма высокий пост в нашей иерархии. Специально для неё, даже придумали должность, которой никогда не было, "свободный дипломат", она и ещё несколько её единомышленников, сами искали новые миры и цивилизации, налаживали с ними отношения, изучали их культуру и быт. Когда я её встретил, я был солдатом, потом, не прошло и мегацикла, как я уже ушёл из армии и присоединился к её группе, она меня учила. - губы Ррейва тронула лёгкая улыбка - Сколько-же она со мной намучалась перед тем как я начал нормально обучаться. Шли мегациклы, и постепенно она ответила взаимностью на мои чувства, мы всегда были вместе. Но потом... - Ррейв замолчал.
   - Эта планета? - спросил Дмитрий.
   - Планета "Линал`лия" была очень необычна, на наш взгляд. Сама планета была на девяносто процентов покрыта тёплым океаном, а на островах была прекрасная "тропическая" растительность. Населяли её "Ли`элы", раса амфибий. Технологии этого мира, лишь немногим превосходили нынешний уровень вашей "Терры", но вот само общество было развито чрезвычайно высоко. Шесть с небольшим мегациклов назад, мы поселились на этой планете, Рраава изучала эту культуру, наш дом находился прямо на этом месте, тогда здесь была прибрежная полоса, прекрасный "пляж", дом стоял частично на воде и в тех комнатах был прозрачный пол. К тому времени, она совершенно меня перевоспитала, и в немалой степени, этому поспособствовали наши дети, у нас их было двое и к моменту, когда моя жизнь рухнула, ждали третьего.
   - Я понимаю это тяжело, но, как это произошло?
   - Немногим менее пяти мегациклов назад, меня вызвал на родную планету отец, разговор был тяжёлым, он требовал от меня вернуться в армию, возобновить служение "богам", но, я отказался, в общем, меня не было всего три солнечных цикла, но, когда я вернулся, планета уже была такой. Они даже не стали разводить привычную игру с ультиматумом. - Ррейв сжал кулаки с такой силой, что даже появились капли крови - Они поглотили всё, что их интересовало, ценные минералы, металлы, биомассу, оставили только голую выработку, отходы. Если они захотят, они могут использовать ресурсы экономно, а технология преобразования материалов на микроуровне и даже создания материи из энергии, у них появилась несколько десятков мегациклов назад, но они не хотят поступать иначе, уничтожение целых миров, доставляет им неописуемый восторг.
   - Извини.
   - Тебе не за что извиняться, я сам поднял эту тему. - Ррейв выпрямился и развернулся к Дмитрию - Они не стали долго возиться с этим миром по одной простой причине, больше "добычи" и уничтожения, их привлекает охота на достойного соперника, этот мир не мог им предоставить такового, здесь не было армии, даже силы гражданского правопорядка здесь были без надобности, в этом мире не было преступлений и насилия как таковых.
   - Значит, появление достойного соперника может продлить жизнь "добыче"?
   - Да, но если тебя сочли достойным, берегись, сначала на тебя будут бросать всё новые и более мощные силы, если выживешь, будут пытаться поймать, и если поймают, то не будет даже "добычи", твой мир просто уничтожат, и заставят тебя за этим наблюдать. Но, был один случай, когда они в итоге отступили.
   - Винтерия? - Ррейв перевёл взгляд на "Стрелу".
   - Родной мир винсат. Сами они уже этого не помнят, но они спаслись лишь благодаря тому, что группа воинов смогла продержаться против войск "пожирателей" достаточно долго, к тому времени, остальные их миры смогли подготовить отпор, но ценой всё равно стал распад и "Эпоха Тёмных Времён", так они это назвали... Ладно, это кладбище надежд у меня уже поперёк горла стоит. - Ррейв пошёл к "Стреле", а Дмитрий вытащил из внутреннего кармана металлический пинал. Немного подумав, он достал из него что-то, затем произвёл пару манипуляций, предмет у него в руках коротко сверкнул и мягко засиял разными цветами, он аккуратно вдавил предмет в поверхность, прикрыл песком и улыбнувшись пошёл к кораблю. Войдя в рубку к нему сразу обратилась Аурелия.
   - Похоже брат Ррейва не простил обиду, сюда летят три крейсера, выйдут в обычное пространство через десять минут.
   - Мы здесь закончили. - ответил он ей - Шаира, выведи корабль на орбиту, а потом, Кратос, прыгаем домой через разлом, тут не от кого скрывать эту возможность.
   - Так точно капитан. - весело ответила Шаира.
   - "Принято." - отозвался Кратос.

"***"

   По возвращении на "Селену", Ррейву выделили комнату, Дмитрий попросил Шаиру помочь ему обустроиться, к его удивлению в этот момент появилась Кира и попросила разрешения поучаствовать в адаптации горга к новым условиям. Дмитрий отнёсся к этому немного скептически, но согласился с её просьбой, а сам после того как уточнил "Гуру" план его агитационно-просветительской деятельности в свете новых данных о будущем враге, уже хотел отправиться домой вместе с Ингой и Аурой. Но, его перехватил Кормак, и после того как заместитель Шаиры что-то ему тихо сказал, они вдвоём ушли в направлении "штаба". Проводив его взглядом, Шаира тронула Ррейва за плечо и кивком позвала следовать за ней, рядом с ним пошла и Кира. Через несколько шагов, Ррейв обратился к валькирии.
   - Ты очень любопытная сущность. - только сказал он, не поворачивая головы, но обращался он явно к идущей рядом Кире.
   - Ты на меня не в обиде? - также, как в пустоту тихо спросила она.
   - Ты защищала другого, здесь не на что держать зла. Но мне интересно, почему существо подобное тебе, добровольно служит обычному террану?
   - Ну, - Кира заложила руки за спину и улыбнулась - для начала, я лишь скажу, что он не обычный терран, причём в нескольких смыслах. И перед более подробным рассказом с моей стороны, позволь поинтересоваться, что ты обо мне знаешь, и как ты это узнал?
   - Воля живых существ, иногда может влиять на реальность, - начал отвечать Ррейв - особенно сильно это проявляется, когда большая группа существ искренне верит во что-то одно и определённое. В галактике мы сталкивались с подобными "эфирными" созданиями, и мы можем их чувствовать. Раньше ты была именно таким существом. Но, я чувствую в тебе лёгкие следы тёмных энергий, значит когда-то тебя поработили и изменили, а недавно ты была освобождена, но изменения остались, ты более не зависишь от веры, ты полностью самодостаточная полуэфирная сущность, ты сама можешь выбирать в каком мире тебе сейчас быть, твоё существование не ограничено никакими симбиотическими связями, и ты можешь прибывать в материальном виде не ограниченное время.
   - В некоторых своих предположениях ты прав. И в них есть ответ на твой предыдущий вопрос, я защищаю этого парнишку, потому-что именно он освободил меня от "рабства", длившегося многие столетия. Эм, - она посмотрела на Ррейва - тебе понятна мера времени?
   - Да, я успел узнать сколько длится год на этой планете. И к слову о защите, значит я могу сделать вывод, что ты была воином и слова "честь" и "долг" для тебя не пустой звук.
   - Да. Изначально, очень и очень давно, я была одной из дев воительниц, которые доблестно сражались и защищали границы нашего мира и проводили героические души павших воинов смертных в лучшие миры, нас называли "валькириями". Я была много моложе моих "сестёр", и однажды, я попалась на уловку одного "весельчака", - это слово она произнесла с нескрываемой иронией - после чего обратилась в подчинённого, тёмного духа, мне даже имя новое дали, "тень". В этом состоянии, я абсолютно собой не владела, видела и понимала, что происходит, но не могла никак на это повлиять, и моменты, когда я была не нужна и меня отправляли в тёмное ничто, для меня стали радостью. Шло время, столетие за столетием, я уже начала терять себя, память подводила, мысли путались, я уже смотрела на всё вокруг отрешённо и абсолютно без эмоций. Пока однажды моя последняя "хозяйка", в принципе стоит признать, далеко не самая худшая, не отправила меня наказать одного выскочку.
   - И чем-же тот несчастный заслужил это? - Кира снова улыбнулась, но улыбка её скорее указывала на ошибочность последнего слова Ррейва.
   - Моя "хозяйка", была главой одного клана, последние три сотни лет я у них являлась атрибутом этой должности, безропотным исполнителем воли хозяина, а тот, кого ты назвал "несчастным", пришёл попросить клан об услуге, за что на него напал не в меру ретивый советник, но жертва сама оказалась с весьма впечатляющими клыками. - на её лица снова улыбка.
   - Такие радостные воспоминания?
   - Отчасти, но сейчас причина немного иная, вспомнила фразу подсмотренную в воспоминаниях моего нынешнего подопечного, ему её сказал наставник, но думаю, и он не является её автором, звучала она так, "У добра тоже должны быть острые зубы и крепкая шкура, иначе загрызут."
   - Любопытное изречение.
   - Согласна. Так вот, снова я смотрю на всё происходящее так, как будто меня там и рядом нет, думаю, секунда, ещё один труп и обратно во тьму, но не тут-то было, парень остановил мой удар своей рукой, а потом началось вообще немыслимое. На его руке начали проявляться руны, древние письмена которыми пользовался народ, поклоняющийся нам, да и мы сами их использовали, но главное, я начала ощущать силу, такую тёплую, родную, которую не чувствовала с самого момента своего пленения. Эта сила росла, постепенно "тень", окружающая меня, осознала, что эта сила куда могущественнее её и несёт ей смерть, она попыталась сбежать, но рука парня также стала сильнее и удержала "тень" рядом с собой, потом этот поток силы хлынул в "тень", когда меня обволокло это тёплое чувство, я подумала, что наконец-то мой кошмар закончился и я отправлюсь в столь желанное небытие, но, я снова ошиблась. Часть той силы действительно обволокла меня, и, начала питать, излечивать мои раны, восстанавливать меня и мою силу, а остальная мощь того парнишки проникала в "тьму" и просто уничтожала её, выжигала. Потом, меня снова накрыла тьма, но это была другая тьма, мягкая, тёплая, это был хороший сон, целительный сон. Когда я очнулась, я уже была собой, но и чем-то большим, видишь-ли, это не тьма дала мне свободу, а его сила, она по-прежнему во мне, и будет там всегда, а следы тьмы выгорят через пару недель. И вот ещё что, когда проснулась, я увидела перед собой того паренька, но теперь, я могла "видеть" также как могла раньше, я видела его "дух", я видела силу, сокрытую в нём, как унаследованную от предков, так и его собственную. Я обязана ему собой, но и не только, он хочет возродить мою родину, я не знаю ждёт его успех или неудача, но за одно то, что он хочет попытаться, я уже ему благодарна. И именно поэтому я решила защищать его.

"***"

   Тем-же временем, Кормак и Дмитрий вошли в "центр управления".
   - Так ты говоришь, что вы сумели засечь того "героя"?
   - Да. Мы тут провели мозговой штурм. Ведь если у него нет обычного энергетического следа "одарённых", значит должно быть что-то иное, и, вот. - он жестом указал одному из операторов, и на экране включили карту, испещрённую размытыми следами.
   - Такой сильный фон, что это за энергия?
   - Мы прогнали сигнатуру по всем доступным базам, ты, не поверишь. Такое остаточное излучение, было у не доведённых до ума прототипов "Пандоры". - Дмитрий задумался.
   - Значит, наша мысль о том, что он не "одарённый" и скорее всего связан с "Эшелоном" находят подтверждения.
   - Логично предположить, что при следующем обнаружении его активности, об этом сообщить тебе?
   - Непременно.

"***"

   Когда они все вернулись домой, их засыпали расспросами, ответственность отвечать на них Дмитрий торжественно переложил на Ингу и Аурелию, а сам заявил, что пошёл спать. Но на самом деле это было совсем не так. Зайдя в свою комнату, он быстро надел золотосеребряный рунный наруч, нажал несколько рун и после этого на наруче разошлось несколько колец, проворачивая кольца Дмитрий составил рунную надпись, кольца снова сошлись и наруч начал мягко сиять. Рядом с Дмитрием появился круг света, состоящий как-бы из размытой радуги движущейся по кругу. Дмитрий вытащил из шкафа средних размеров кейс и со словами: "Дольше это ждать не может.", шагнул в портал биврёста.
  

Глава 8.

   Один из девяти миров, соединённых ветвями мирового древа "Игдрассиль", славился своими подземными городами и кузнями в них стоящими, а также великим мастерством тех, кто их построил и продолжал создавать невиданные во всех девяти мирах вещи, это был мир Нидавеллир, родной мир расы дворфов детей Дурина, более известной как гномы. Подземная столица, расположенная в громаднейшей пещере, частично естественной, частично рукотворной, была величественна и прекрасна. Трарин, нынешний властитель подгорного народа, умелых ремесленников и великих воинов, находился в одной из комнат в которых ему не было нужды чинить из себя короля, сейчас он был один и отдыхал, наблюдая за огнём в очаге, потягивая прекрасный эль. Он думал насчёт того, что хоть и с большим трудом, но его народ выстоял против орд монстров и без помощи канувших в лету Асов, но также, он вспоминал и былые времена, и порой воспоминания эти вызывали в нём грусть, ибо то были славные деньки, великие битвы, грандиозные пиры. Ведь гномы могли гордиться и теми битвами которые проводили лишь Асы, ибо сильнейшие из их орудий были выкованы в кузнях этого града, и Мьёльнир Тора и даже Гунгнир самого Одина были созданы руками гномов. От созерцательной задумчивости его оторвал ворвавшийся в покои дворцовый страж.
   - Владыка Трарин, в тронном зале происходит что-то непостижимое! - раскрыв дверь с тревогой в голосе сказал страж.
   - Что-же именно там происходит? - спокойно, даже с ленцой спросил правитель, покачивая эль в кубке.
   - Мудрец говорит, что там вот-вот должен открыться Биврёст! - с недоумением ответил страж, а лицо Трарина потеряло все оттенки его отстранённости.
   - Но ведь Асов больше нет, те кто ещё не расстался с жизнью, бессильные скитаются по Мидгарду.
   - Я лишь повторил слова Мудреца, повелитель.
   - Хорошо, ступай, я скоро буду.
   Когда Трарин вошёл в тронный зал, там было двадцать стражей, и они напряжённо смотрели в формирующийся радужный диск в центре зала. Наконец, с трудом, диск приобрёл стабильность, и из него вышел крупный и молодой, в том что это был Ас, Трарин не сомневался, пришелец, он имел отдалённое сходство с Тором, такое которое бывает только у дальних родичей, он был в доспехах золотого цвета на чёрной подкладке и с красным плащом на плечах, он не имел оружия, по крайней мере видимого, но он не был беззащитен, ещё один момент который явно говорил в пользу его родственности с громовержцем, это разряды небесного огня иногда проходящие по его латам.
   - Приветствую вас, владыка Трарин, правитель подгорного народа мира Нидавеллир. - молодым, но уже довольно гулким голосом произнёс пришелец, склонив голову и приложив правую ладонь к нагруднику, на левой его руке играл всеми цветами, странного вида рунический наруч.
   - Приветствую и тебя наследник Одина. Не ожидал я вновь узреть Асгардианина в полной силе, неужто Асгард вновь явит себя восьми мирам?
   - Я сразу хочу развеять одно непониманье возникшее сейчас. Я Асгардианин лишь отчасти, я потомок Фрейи и Гуннара, по большей части я, Мидгардец. - Трарин недолго помолчал задумчиво глядя на очень редкое явленье, часто именуемое полубогом, потом расплылся в доброй улыбке и ответил.
   - Ты зря считаешь, что сей факт изменит моё отношение к тебе. Гномы со времён рагнарёка перестали считать Мидгадцев ниже себя, ибо только на них падение Асгарда не возымело сильного влиянья. Но всё же, что привело тебя в наши чертоги?
   - Что ты мне ответишь на предложение принять участие, в возрождении Асгарда?
   - Скажу, что будь сие возможно, старик Один непременно-бы воспользовался такой возможностью.
   - Тем не менее сие возможно, но сначала Одину не давала поступить так гордость, а потом увы нехватка сил.
   - И, в случае успеха ты будешь новым правителем Асгарда?
   - Нет, сея стезя не для меня. Но я буду обязан наблюдать за ним и его обитателями, дабы они вновь не возомнили себя всемогущими богами.
   - И что-же потребно от меня и моего народа, единственному из наследников асов пробудившему свои силы?
   - То чем славен ваш мир и народ, мне нужна помощь в изготовлении устройства соединяющего в себе магию, технологию и знания высшего порядка. - правнук Одина сделал неопределённый жест руками, перед ним на мгновение возникла сфера света после которой в воздухе появился странного вида ларец с ручкой для переноски.
   - Что-ж, пройдём в кузню к нашим мастерам и именно они ответят, возможно-ли сотворить то, что твои надежды греет. Но ответь, что взамен ты нам предложишь?
   - Увы, но сейчас я могу предложить лишь свой долг, услугу за услугу. - на ответ Мидгардца, Трарин постоял немного в думах, затем с улыбкой и хитростью в глазах ответил.
   - Хорошо, я принимаю, тобой предложенную плату.
   Через три часа, в кузне уже во всю кипела работа, в ларце правнука Одина, назвавшегося "Димитрием", было несколько артефактов, как магических, так и технологических, причём ни Трарину, ни даже мастерам ещё не приходилось видеть подобного, но мастера на-то и мастера, задав несколько вопросов "Димитрию" и посмотрев принесённые им чертежи и описания, они сказали, что его просьбу возможно выполнить, причём благодаря подробным инструкциям это будет относительно легко. Что Трарина удивило, так это то, что в ларце были обломки Гьяллархорна рога Хеймдалля, значит этот парень умудрился и в руинах Асгарда побывать.
   - Не думал я, что в Мидгарде за это время технологии шагнули столь далеко. - задумчиво проговорил Трарин наблюдая за работой мастеров.
   - Эта техника не из Мидгарда, - ответил ему Старший мастер, следящий за работами - половина из этих устройств не принадлежит нашим мирам.
   - Ты о чём вообще?
   - Он прав. - сказал Димитрий, стоящий рядом - В нашем Мидгарде ещё нет подобных технологий, но у меня есть товарищи, которые не против нам помочь. Мидгард конечно не стоит на месте, но как мне не прискорбно признавать, во многих аспектах мастерства, он по-прежнему достаточно далёк от необходимого уровня. Многие кто знает истории о вас лишь поверхностно в качестве сказок, считают, что вы живёте отстало, без технологий, - Трарин хотел было обидеться, но тон голоса "Димитрия" звучал так, что сам он это мнение не поддерживает - но они даже близко не понимают какими великими тайнами и мастерством вы владеете.
   - Но в одном всё же есть истина, со времён разделения миров, мы не шагнули дальше, за столько времени смогли лишь немного развить то, что и так уже было. Пока у нас есть время, не хотел-ли ты о чём-нибудь спросить?
   - Есть один вопрос, относительно Альвхейма, вы не знаете почему тот мир, пуст?
   - Так значит сначала ты заглянул туда? - "Димитрий" отрицательно покачал головой.
   - Нет. Я лишь посмотрел какие из девяти миров ещё целы и в каких ещё есть обитатели. И как мне показалось, никаких перемен не произошло лишь в Хельхейме, но, туда соваться я не решился. - Трарин усмехнулся.
   - Хельхейм такое место, пока есть живые, будут и мёртвые, а покуда будут мёртвые, будет и Хельхейм. А насчёт Альвхейма, я тебя понимаю, я сам, когда увидел те чертежи, подумал о том, что помощь кузнецов светлых эльфов нам-бы не повредила. А мир их пуст, ибо покинут.
   - Почему? Ведь мир цел и опасных тварей в нём не столь много.
   - Не знаем точно этого и мы. Сначала Альвхейм покинули эльфы, используя свои старинные знания, они построили устройства и агрегаты с помощью которых ушли в небеса, в иные миры. Часть Альвов и фей, примерно треть, отправились с ними, остальные-же большей частью обитают в Нидавеллире, в построенных нами городах, в которых почти нет отличий от их родины, а малая толика пробились в другие оставшиеся целыми из девяти миров, в том числе и Мидгард, но насколько мне известно там они скрываются.
   - Хотелось-бы выяснить причину. - тихо, сам себе сказал Димитрий. На некоторое время воцарилось молчание.
   - А этот браслет на твоей руке, он ведь не просто украшение? - спросил подошедший Старший мастер.
   - Это так, это тоже устройство, именно благодаря ему, я сейчас стою пред вами в этой форме и могу ходить меж девяти миров подобно Асам.
   - Так эта безделушка пробуждает твою силу? Очень любопытно. В каком-же из миров сумели обуздать столь могучие силы?
   - Тот мир велик и странен одновременно Мастер. Изначально, в нём не было иных сил, кроме силы человека и его фантазии, а сейчас, в том мире, на равных существует технология, магия и силы способные влиять на саму суть мира, там множество разных существ живёт бок о бок и вместе они строят своё будущее. Признаться, тот мир является для меня идеалом и мечта всей моей жизни, привести мою родину к подобному, хотя-бы лишь частично, ибо это очень трудновыполнимо.
   Прошло ещё не менее нескольких часов, прежде чем мастера закончили свою работу, Мастер, Трарин и "Димитрий" стояли в большом зале посреди которого находился массивный стол, а на столе покоились новые артефакты, соединяющие в себе все силы, имеющие влияние в мирах. На столе лежало два клинка сияющих лёгким светом, их лезвия были не длинны, но широки, а также немного изогнуты, также там лежал и Гьяллархорн, но теперь он был иным, какие именно несли возможности сии вещи знали лишь "Димитрий" и Мастера их создавшие. "Димитрий" подошёл к столу и провёл над артефактами рукой.
   - Да, именно то, что нужно. Вы, великие Мастера, примите мою благодарность и уважение. - "Димитрий" склонился в глубоком поклоне - А также, - он выпрямился и достал из своего одеяния простой, но весьма искусно изготовленный медальон с большим кристаллом в центре - эту вещь, я теперь в долгу пред вами и ежели когда-то будет необходима моя помощь, нажмите на кристалл, и я приду к вам, так быстро, как только смогу. - он протянул медальон Трарину, тот принял его с лёгкой улыбкой.
   - Приятно сознавать, что и в эти времена есть те, кто знает цену словам честь и долг. Надеюсь мы ещё встретимся с тобой потомок богини Фрейи и великого воина из смертных Гуннара, и закатим пир по великому поводу, аль без! И, удачи в твоём замысле, как насчёт Асгарда, так и насчёт Мидгарда, ведь это принесёт пользу и нам, восстановив давно разрушенное равновесие.
   - Благодарю. - снова поклонился "Димитрий", потом, он вновь произвёл неопределённый жест руками, вокруг артефактов появились шары света, затем пропали, стол был пуст, после и сам "Димитрий" шагнул в открывшийся портал Биврёста.
   - Послушай Гмалин, - обратился Трарин к старшему мастеру - ты ведь владеешь техномагией?
   - Немного. - ответил тот.
   - Тебе ничего не показалось странным в этом парне?
   - Лишь то, что в нём есть множество крохотных машин, невероятно сложных. И похоже они имеют тоже происхождение, что и большинство из тех деталей которые он дал нам для работы.

"***"

   В половине восьмого утра следующего дня, Инга помогала матери хлопотать по хозяйству, посмотрев на часы, она решила зайти к Ауре, так-как она обычно просыпалась в это время. Когда Инга постучавшись зашла в комнату, Аура расчёсывала волосы перед зеркалом.
   - Как тебе не мешают такие длинные волосы?
   - Наверное просто привыкла, они у меня с детства такие.
   - И никогда не хотела попробовать короткую стрижку?
   - Задумывалась, - Аурелия пожала плечами - до того, как поняла, что Дима мне нравится.
   - А что после?
   - Ничего. Ему нравятся длинные волосы, а я тоже хотела ему понравиться. - ответила она, обернувшись и снова обворожительно улыбаясь.
   - Понятно. Кстати о наболевшем, он так ещё и не вернулся?
   - Похоже, что нет. - Аура прищурившись пристально посмотрела на Ингу - Неужели ты думала, что мы уже и "ночуем" в одной комнате? - Инга смутилась.
   - Нет-нет-нет... - начала быстро отрицать она, подкрепляя слова жестами, успокоившись, Инга вздохнула и продолжила - Интересно, куда он пропадает. Аура, ты как "человек" из будущего, должна знать ответ. - она посмотрела на Аурелию самым строгим взглядом, из тех, на которые только была способна, та в свою очередь лишь мягко улыбнулась.
   - Я знаю, но ничего не могу рассказать.
   - Потому, что это изменит историю? - вопрос звучал скептически.
   - Нет, потому, что Дима скоро всё расскажет сам и я думаю покажет. - Инга на пару минут задумалась, потом тихо произнесла фразу на совершенно иную тему.
   - Знаешь, а я вот твоей фигуре завидую. - Аура оглядела себя, сейчас на ней было надето лёгкое летнее платье, белое с голубым оттенком, с открытыми плечами, небольшим декольте и широкой юбкой, немного не доходящей до колен, в общем, силуэт напоминал изящный колокольчик.
   - Не нужно завидовать, она у меня всего лишь пропорциональная. Да и тебе грех жаловаться. - Аура снова мягко улыбнулась - Для твоего возраста, у тебя совсем неплохая фигура, а к восемнадцати ты, наверное, и меня перегонишь.
   - Это конечно вряд ли, но спасибо. - Инга тоже улыбнулась в ответ.
   Домой Дмитрий вернулся лишь ближе к обеду. Было уже около половины одиннадцатого. Убрав кейс обратно в шкаф, и сняв свой наруч, лишь успел подумал о том, что полнолуние наступить через пару дней, и с непривычки молил богов о том, чтобы у него всё вышло, и чтобы "Пожиратели" не нагрянули раньше. Когда он вышел в гостиную, там сидели Инга и Ирина и смотрели какую-то передачу, но Инга сразу обернулась в его сторону.
   - О, нашлась пропажа.
   - Немного странная реакция с твоей стороны, не находишь? - прокомментировал он.
   - А как ещё мне реагировать? Вечером уходишь в комнату, говоришь, что спать, а самого всю ночь дома нет, причём на "Селене" тебя тоже не было, я у Кратоса спрашивала. - Дмитрий вздохнул и потёр веки пальцами правой руки.
   - Хорошо, через несколько дней будет полнолуние, и одно из сближений миров, я планирую предпринять кое-что в этот день и, я возьму вас с собой, если хотите, можете рассказать нашим, кто хочет, пусть тоже приходит, ограничение на количество... - он задумчиво посмотрел в потолок, как будто что-то считал - У меня всего двадцать восемь "оберегов", так-что да, максимум двадцать восемь человек.
   - Не переживай, столько точно не будет. Мы ведь расскажем только семье, верно Ир?
   - Конечно. - отозвалась та. Дмитрий хотел было уже пойти на кухню, но был снова остановлен Ингой.
   - И Дим, сегодня на ночь и завтра с утра, никуда не пропадай.
   - Чего так? - спросил он полуобернувшись.
   - Завтра в церковь все едем. - Дмитрий поморщился как от зубной боли.
   - Я знаю, что вы и так не набожные, и не через-чур верующие, но на самые большие праздники в церковь ездили, поэтому лекции и прения опустим, но я-то тут причём?
   - Мама с Папой сказали, что в этот раз и ты поедешь, никто тебя молиться и каяться не заставляет, просто рядом постоишь.
   - Хорошо, - нехотя ответил он - не хочу лишних ссор и демагогий, от меня не убудет. - сказав это он пошёл на улицу, а Инга принялась смотреть передачу дальше.
   Дмитрий зашёл в гараж, куда определили его транспортные средства и встав у входа начал рассматривать мотоцикл и автомобиль. "Похоже придётся расстаться с "Метеором", ради более широких возможностей.", подумал он, и подойдя к мотоциклу включил меню параметров. "Перераспределение нано-материала, передать материалы объекта "Метеор-7" под управление ВИ объекта "Полиморф-тета". После нажатия иконки о подтверждении операции, контуры мотоцикла подёрнулись лёгкой дымкой и от него к автомобилю начали идти несколько потоков металлической пыли.
   - "При использовании нового объёма нано-материала, использование модели "Комета-3" нецелесообразно." - раздался голос ВИ машины - "Выбрать иную модель?"
   - Отмена, оставить модель "Комета-3", излишки нано-материала перевести в фазовое хранилище быстрого доступа.
   - "Принято." - но несмотря на это, машина всё равно стала выглядеть несколько больше, её фазовое хранилище было ограниченным и значит, оно заполнилось и часть материала пришлось распределить по структуре.
   - Что-ж, теперь, наверное, можно и отдохнуть. - тихо произнеся это, Дмитрий потянулся и хотел идти в дом, но его остановил голос Кратоса.
   - "Искатель", тебе сообщение с "Селены", они смогли обнаружить несколько мест в которые ведут множественные следы интересующего тебя "супергероя". Судя по количеству остаточного излучения, они могут быть его оперативными базами."
   - Или-же базами "Эшелона", если они связаны. Хорошо, я только переоденусь.

"***"

   Примерно через час, Катрина быстрым шагом зашла в центр управления.
   - Что случилось? - её голос был взволнован, ведь на её памяти это был первый раз, когда её вызвали с такой срочностью.
   - Глава Катрина, с "Искателем" что-то происходит.
   - В чём именно дело?
   - Все его показатели, они, очень странные. Вот, взгляните сами. - на экран вывели окно телеметрии жизненных показателей.
   - Все они, ровные?
   - Да. Сначала был сильный скачок, затем установились на нормальных значениях и жёстко стабилизировались, нет даже единичных изменений, у живого существа, особенно находящегося в бою, такого просто не может быть.
   - Там есть дрон? Мне нужно увидеть, что там происходит. - на экран вывели картинку - О боже... - девушка закрыла рот руками, затем немного пересилив себя продолжила - Я иду туда, предупредите всех, может начаться что-то нехорошее.
   - Есть.
   Катрина переместилась в помещение, в котором находился Дмитрий. Она ступала медленно, прикрывала рот рукой и старалась не смотреть по сторонам. Всюду, на столах, на полу, где единично, а где целыми "кучами", лежали изуродованные тела, мужчин, женщин, и даже детей. Во многих местах даже распознать что именно там лежит, не удавалось, просто груды мяса. В центре этого помещения на одном колене стоял Дмитрий. Правой рукой он облокотился на своё колено, а левую протянул к лицу маленькой девочки, он не прикасался к нему, его пальцы остались в нескольких сантиметрах, но его рука, она дрожала.
   - Дим? - её голос нарушил тишину, но был неуверенным, тем не менее её брат отреагировал.
   - Это действительно здание "Эшелона". Наверху, что-то вроде регионального офиса совмещённого с центром обслуживания. А внизу, всё это, всё что ты здесь видишь. - он не оборачиваясь поднял лицо вверх - Они даже не стали утруждать себя тем, чтобы похоронить или кремировать жертвы своих бесчеловечных опытов. Просто сбросили их сюда как никчёмный мусор. Почему, заполучив ничтожную кроху силы, либо знаний, люди начинают мнить себя богами. - его голос был каким-то иным, одновременно и похожим, и не похожим на тот каким он должен быть - До этого дня, те из экспериментов "Эшелона", с которыми мне приходилось сталкиваться были либо добровольцами, либо идиотами, польстившимися на рассказы о огромной силе и власти. Но, это... - его левая рука перестала вздрагивать, и сжалась в кулак, он так и не осмелился закрыть веки на этом юном лице, он выпрямился.
   - Дим, что ты...
   - В этот раз мне плевать на последствия, плевать что они могут быть полезны, когда явятся "Пожиратели". - он повернул своё лицо к Катрине, и от увиденного она вздрогнула, его правый глаз был полностью заполнен алым огнём, который даже казалось выбивался наружу, а в левом раскинулась плотная, рубиновая, кристаллическая паутина - Я уничтожу "Эшелон". - и в следующий момент он исчез во вспышке транспортёра.
   Катрина переместилась обратно на базу, в надежде, что там его отследили, но он просто исчез, тогда она обратилась к единственному кто мог объяснить хоть что-то.
   - Кратос.
   - "Да?"
   - Что это было?
   - "Гнев. Обычный, человеческий гнев."
   - Тогда почему он был так спокоен, что с его показателями?!
   - "Насчёт первого, вы серьёзно заблуждаетесь, вы видели его руку, в спокойном состоянии такого не бывает. А насчёт показателей, это "Лазарь", был зафиксирован несвойственный и даже опасный скачок, наниты взяли под контроль процессы в его организме, при этом не влияя на его мыслительный процесс. Так-что, можешь назвать его состояние "Холодной яростью"."
   - А что с его глазами? Из правого даже как будто пламя вырывалось!
   - "Какого цвета оно было?"
   - Алое.
   - "В таком случае, всё не так серьёзно."
   - В каком смысле?
   - "Он не потерял контроль окончательно, и его можно успокоить. Вот если-бы это "пламя" было бесцветным, то никакие увещевания не помогли-бы."
   - Тогда скажи где он и я отправлюсь туда.
   - "В этом нет необходимости. Похоже Аурелия воспользовалась своими знаниями, она вручную ввела координаты в систему транспортёра и уже воспользовалась им."
   - А она справится?
   - "Я в этом не специалист, но, если она действительно хочет быть для него той единственной, то должна."

"***"

   Где-то в Филадельфии, нижние этажи одной из секретных баз "Эшелона", превратились в поле боя. Человек в чёрном плаще, полумаске на лице и очень странными пистолетами в руках, уничтожал весь персонал, который встречался ему на пути, будь то служба охраны, учёные, или даже их ассистенты. Тем, кто наблюдал за бойней через камеры видеонаблюдения, он казался неуязвимым, ведь он даже не пытался прятаться от пуль охранников, они просто растворялись в синеватых вспышках в нескольких сантиметрах от тела того человека. Многие, из старшего персонала этого объекта, успевшие эвакуироваться в бункер на самом нижнем этаже, уже начинали паниковать. Но, у них ещё была надежда, ведь их секретное оружие уже было на подходе.
   Дмитрий зашёл в очередную лабораторию, и даже немного облегчённо выдохнул, она оказалась инженерно-химической, а не биологической как предыдущие. Которым скорее подошло описание "лаборатории Франкенштейна" из самых кровавых её воплощений. "Огонь" в его глазах уже утих, и практически исчез, он сам это видел в отражениях от глянцевых поверхностей, но, он шёл дальше. Потому что увиденное в этих "лабораториях", только укрепляло его решимость, "Эшелон", должен исчезнуть с лица этой планеты.
   Не заходя в глубь комнаты, Дмитрий окинул её взглядом, затем сделав шаг назад, бросил внутрь сферу плазменной гранаты и развернувшись на месте, пошёл дальше по коридору. После того, как за спиной прозвучал специфический хлопок, плазменная граната издавала совсем иной звук нежели обычная осколочная, он заметил мимолётное движение впереди. Через несколько секунд, сразу из двух дверей, в коридор выскочили несколько человек в белых халатах. Семеро, побежало по коридору от Дмитрия, четверо, видимо решивших отвлечь "чудовище" на себя, напротив кинулись в сторону парня.
   Вскинув своё оружие, Дмитрий ускорил своё восприятие настолько, насколько был способен, и несколькими точными импульсами ликвидировал убегающих, при этом не задев тех, кто бежал ему на встречу. Сделав длинный шаг назад, он уклонился от попытки сдвоенного удара двух мужчин, приблизившихся к нему первыми. В достаточно узком коридоре, они лишь мешали друг-другу, в их глазах была решимость, в купе с безумием, похоже от страха они начали терять рассудок. Извернувшись от очередной попытки удара ножками от металлического стола, он одновременно выстрелил из обоих своих "пистолетов", оба мужчины от полученного ударного эффекта, завалились на спину. Увидев это, на Дмитрия, с воплем побежал молодой парень, в его руках также была металлическая ножка. Дмитрий не стал ждать, он просто поднял левую руку, и выстрелил тому в грудь.
   Последним из тех, кто решил задержать "чудовище", была совсем молодая девушка, толи лаборантка, толи юный учёный. Она выронила своё "оружие", ещё когда увидела, как пали те, кто пытался сбежать. А сейчас, когда в живых осталась только она, она осела на пол и залитая слезами, бросала по сторонам пустые взгляды. Подойдя к ней, Дмитрий начал колебаться, но, перед его глазами вновь встало лицо той девочки, ребёнку было максимум лет шесть, и сотворили с ней тот ужас, именно вот эти люди. Он уже направил на девушку оружие, но всё-таки был остановлен, окликом сзади.
   - Не делай этого!
   - Почему? - спросил он Аурелию, не сводя оружия с сидящей на полу девушки.
   - Ты никогда не равняешь всех под одну гребёнку. Те, кто сотворил те ужасы, они заслуживают жестокой кары. Но, кому как не тебе знать, в больших организациях, далеко не все в курсе творимого другими.
   Дмитрий опустил оружие. Он тряхнул запястьями и "пистолеты" скрылись в рукавах. Затем, он достаточно бесцеремонно схватил девушку за шею, и поднял её так, чтобы их лица оказались на одном уровне. Она безвольно обвисла, даже не пытаясь ухватиться за его руку. Похоже, ей стало безразлично абсолютно всё. Он пристально всмотрелся в её лицо и особенно в глаза. И что-то для себя решив, он подошёл к эльфийке и молча передал ей безвольную девушку, чем вызвал у своей подруги, облегчение и непонимание. И лишь снова отойдя на несколько шагов в сторону, он заговорил.
   - Тебя не должны видеть. Забирай её на "Селену", а когда придёт в себя, расскажи, чем на самом деле занимается "Эшелон", покажи записи с дронов. Она ещё не окончательно потеряна.
   - А ты?
   - Проверю, есть-ли здесь выжившие подопытные, и тоже уйду.
   - Обещаешь?
   - Да.
   Эльфийка с "грузом" исчезла в транспортной вспышке, а Дмитрий, услышав вибрацию стен и почвы вокруг них, сгруппировался, чем включил силовые экраны на полную мощность. В следующий момент, нечто пробило стену, увлекло с собой Дмитрия, и пробивая им путь перед собой, выбросило его на улицу практически в центре Филадельфии. Удар был настолько силён, что, гася импульс, Дмитрий пропахал в асфальте ногами и рукой, обширную борозду.
   - Наконец-то мы встретились, тёмный злодей! - его голос был переполнен пафосом. В нескольких метрах от Дмитрия, держа руки скрещёнными на груди, в двух метрах над землёй парил мужчина лет тридцати. Рассмотрев его "облачение", Дмитрий чуть не подавился со смеху. Он был одет в насыщенно-синее "трико", из какого-то непонятного материала и с невнятной эмблемой на груди, а на спине у него болтался ярко-красный плащ-накидка.
   - Это я, злодей? - Дмитрий специально придал своему голосу максимально "злодейские" интонации - Оглянись вокруг, прихвостень "Эшелона". - "герой" даже не подумал осмотреться.
   - Не имею понятия о каком "Эшелоне" ты говоришь! Я результат патриотического проекта "Звёздные врата"! - Дмитрий усмехнулся, именно из этого "патриотического проекта" родом из середины двадцатого века, "Эшелон" и увидел свет.
   Видя, что он не производит на "злодея" должного эффекта, "герой" "выстрелил" в него красными лучами из глаз, они не были тепловыми, либо лазерными, ибо были слишком медленными для чего-то "светового". Дмитрий отскочил в сторону, попутно убрав из-под удара пару зевак и кинув в "героя" обломок асфальтового покрытия.
   - Не сегодня "герой", в отличии от тебя, меня волнует попутный ущерб. - "герой" хотел напасть, но сразу после своих слов, Дмитрий исчез во вспышке.

"***"

   Вернувшись на "Селену", Дмитрий сразу быстрым шагом направился в "центр управления". Там было оживлённо, помимо рабочей смены и командования, там находились Аурелия и "Белоснежка".
   - Вы успели зафиксировать того клоуна? - на его вопрос прозвучало два ответа одновременно.
   - Да. - лаконичный от Кормака.
   - Почему-же сразу клоуна? - и эмоциональный от их любительницы комиксов. Дмитрий повернул голову к девушке, и указал на монитор пальцем.
   - Потому "Снежка", что мы с тобой уже неоднократно это обсуждали, адекватный человек не будет одеваться так, особенно для боя. Посмотри, ведь он одет как тот "криптонец" из старых мультиков, только эмблему немного изменили. Если я ответил на твой вопрос, то, пожалуйста не обижайся, но сейчас катастрофически не хватает времени. Эти люди, их нужно оставить, я побывал всего на двух базах, и даже того что я увидел... - он глубоко и устало вздохнул, затем продолжил более спокойным голосом - Поверь "Снежка", подобного, лучше никому и никогда не видеть.
   - Хорошо. - девушка полностью, вместе с ногами, забралась на стул и обхватила руками колени уткнувшись в них носом. А Дмитрий обратился к заместителю Шаиры.
   - Так, Кормак, что можешь сказать?
   - В этот раз мы успели полностью считать его сигнатуру. Теперь можем отслеживать его везде на поверхности планеты.
   - Хоть одна хорошая новость. - Дмитрий устало потёр веки.
   - Так Дим, чего такого ты там увидел? - вопрос задала Шаира, Дмитрий вопросительно посмотрел на Катрину, та отрицательно покачала головой.
   - Шаира, правда, не сейчас. Может, судя по твоему вопросу, по мне и не похоже, но, я сейчас совершенно не в себе. И, прошу меня простить, но мне надо многое обдумать. - он покинул помещение, а Шаира также вопросительно посмотрела Катрину.
   - Поверь, такого, своими глазами лучше действительно никогда и никому не видеть. - ответила та на невысказанный вопрос - Я держусь только потому, что сразу по возвращении приняла "лошадиную дозу" успокоительного. И то, как видишь, сна ни в одном глазу.

"***"

   Вернувшись домой, Дмитрий был как в тумане, действовал чисто на автомате и до следующего утра, ему так и не удалось сомкнуть глаз, каждый раз как он пытался, перед его взором всплывала та картина, лицо той девочки. Ему казалось, что с каждой минутой он погружался в тяжёлые думы всё глубже. Кажется, ночью к нему подходила Аурелия, вроде что-то говорила, но, он этого не запомнил. Уже утром, из тумана его выдернула Инга.
   - Дим... Дима... - на простые оклики он не реагировал, - Димка! - одновременно с более громким окриком, она потрясла его за плечо, тогда, он вынырнул из небытия.
   - Инга? Что такое?
   - Церковь, помнишь?
   - Да, церковь, я помню. - он поднялся с дивана, и снова замер. Инга встала прямо перед ним и попыталась всмотреться в его лицо.
   - Дим, да что с тобой вчера случилось?
   - Ничего, ничего Инга. - он неожиданно даже для самого себя, крепко обнял сестру и прижал её голову к своей груди - Ничего, они обязательно ответят за то, что сотворили, обязательно.
   - Дим?..
   - Ах да. - он отпустил сестру - Точно, церковь. Я сейчас. - сначала он, мельком заглянув в свою комнату и убедившись, что она пуста, взял свои вещи и скрылся в ванной.
   Когда все готовились к выезду то, на отсутствие в гараже мотоцикла и небольшое, но заметное изменение внешнего вида автомобиля, отреагировали все обитатели дома, на высказанный вопрос, Дмитрий ответил лишь: "Так нужно".
   В церкви, после службы, все стояли тихо, и о чём-то молились, даже Аурелия поддалась общему настроению и о чём-то шептала, лишь Дмитрий стоял в паре шагов в стороне, надев на себя маску непроницаемости. Но, долго оставаться в покое ему не пришлось.
   - А вы не веруете в бога сын мой? - раздались тихие слова, Дмитрий обернулся и увидел, что к нему подошёл священник.
   - Скажем так, я точно знаю, что он существует. - также негромко ответил он - Но, я ему не поклоняюсь.
   - Разве-же так можно, раз вы твёрдо уверены в его существовании, то необходимо благодарить его за наше бытие и возносить ему хвалу.
   - А что вы скажете отче, если я скажу вам, что помимо того бога которому поклоняетесь вы, существуют и иные, те-же древнегреческие и скандинавские?
   - Хоть сейчас и иные времена, но я скажу, что это ересь, существует лишь один бог.
   - Поэтому я и не хожу в церкви. - сказав это, он отвернулся и больше не реагировал на священника. Когда священник всё же отошёл, Дмитрий совсем тихо произнёс - Из-за таких вот, они сейчас и прибывают в таком плачевном состоянии. - затем, добавил более раздражённо - Да и, знали бы вы, что в мире на самом деле творится.

"***"

   Два дня прошли относительно спокойно, проведя внутреннее саморазбирательство, Дмитрий наконец сумел привести своё ментальное состояние в норму. И вот, пришёл вечер дня, который мог стать в некоторой степени знаменательным. На улице уже была последняя стадия заката, вот-вот должно было стемнеть окончательно, в небе уже хорошо была видна полная луна. Во дворе дома семьи Менгарцевых, собралось всё младшее поколение, там были Дмитрий, Александр, Полина, Аурелия, Инга и Ирина.
   - И куда ведёшь сегодня, на Марс? - усмехаясь спросил Александр, когда все закончили проверять, хоть и неполное, но походное снаряжение.
   - Не угадал. На холм в леске неподалёку. - у всех кроме Аурелии на лицах заиграли нотки разочарования.
   Через полчаса, они уже шли по лесу, солнце уже скрылось за горизонтом, но на открытой местности было ещё достаточно светло, а вот в неожиданно плотном лесу, была уже практически кромешная тьма, все, кроме Дмитрия и Аурелии, освещали себе путь фонариками. Когда по словам Дмитрия, до намеченного места оставалось минут десять пути, Ирина, Полина и Инга, уплотнили свою группу, подойдя к Аурелии.
   - Аура, а вот если вы с Димкой встречаетесь, так сказать официально, то почему вы никуда не ходите? - спросила её Ира.
   - Да, мне тоже это интересно. - подхватила Полина.
   - Вы-же в курсе, что я знаю кое-что о будущем. - на слова эльфийки, послышалось короткое "угу" - Так вот, сейчас приближается переломный момент в жизни этого мира и как вы могли догадаться, Дима играет далеко не последнюю роль в этом. Мне эти хождения под луной или всякие там кафе и кинотеатры, не столь важны, а вот Диме нужно подготовиться к тому что грядёт, ведь то, что он делает, важно не только для него, но и для всей этой планеты в целом.
   - Это, как это? - себе под нос проговорила Ирина.
   - Во-первых, он ищет и помогает готовиться тем, у кого есть необычные способности, во-вторых, он даже сам того не зная заключил очень важную для истории, сделку с одним древним кланом, ну и в-третьих, то что будет происходить сейчас, я не буду ничего говорить, скоро сами всё увидите и поймёте.
   - Это как-то связано с рассказом Киры? - теперь, вопрос был задан Ингой.
   - Сильнее не бывает. - с улыбкой ответила ей Аурелия.
   Когда наши "путешественники" подошли к холму, все заметили, что даже у его подножия растительность была какой-то, неправильной. Полина, Ирина и Инга, поёжились, Дмитрий сказал, что этот эффект вызван энергетикой этого места. На самом холме не росло деревьев, но трава была вполне хорошей, но при взгляде на неё тоже появлялось странное ощущение. Когда они поднялись на вершину, там оказался небольшой, старый, почти разрушенный храм, что удивило многих, он был устроен странно, стилистика была смесью всех культур какие только существовали. Но в целом оно, весьма отдалённо, напоминало небольшие японские святилища.
   Дмитрий подошёл к деревянным "воротам", точнее это была конструкция из двух стоек и витой перекладины, собственно на этом, практически всё сходство с японскими святилищами и заканчивалось, он остановился перед "воротами" и простоял так пару минут, создавалось впечатление что он молился. В это время его спутники заметили странность, в свете полной луны, который уже набрал полную силу, контуры этого храма иногда искажались и размывались, пару раз становились немного прозрачными. Следом, Дмитрий приложил ладони к пустоте, как будто к створкам, а потом будто раскрыл ворота и шагнул внутрь, остальные последовали за ним и их ждало удивление, как только они перешагнули границу "врат", храм преобразился. Он стал более ухоженным и светлым, а ещё там действительно оказались ворота.
   - Это место, одновременно находится в нескольких пространствах и измерениях, и нам нужно было попасть в чуть более глубокий слой бытия. - пояснил Дмитрий, наблюдая за озирающимися спутниками.
   Народ разошёлся в разные стороны осматривая территорию, а Дмитрий направился прямиком к единственному, небольшому строению, стоящему посередине площадки. Похожему на маленькую молельню, во внешности которой также смешалось множество культур. Приблизившись, он остановился, почти сразу после этого, в тёмных окошках начало что-то двигаться, через мгновение на улице начали появляться тёмные, "дымные" разводы, с каждой секундой их становилось всё больше, через минуту, между строением и Дмитрием уже находилось крупное, перетекающее облако, состоящее из крупных частиц похожих на сажу, но это была не она.
   - Ты снова пришёл юноша. - раздался бесплотный голос, он звучал так, как будто говорил идеально слаженный хор, из которого было практически невозможно вычленить отдельные голоса - Я ведь просил тебя больше не приходить, не тревожить меня больше, я хочу наконец окунуться в долгожданное забвение, а ты ещё и привёл чужаков. - все наблюдали за этой сюрреалистической картиной, практически остолбенев.
   - Да, уж прошу прощения за мою дерзость, но, ведь моя цель состоит как раз в обратном, вернуть тебя из забвения. Ведь ты уже даже и не помнишь кто ты.
   - Я, я... я это я. Я всегда был тем, чем являюсь сейчас.
   - Чтож, я этого боялся, что за эти несколько недель ты потеряешь свои воспоминания окончательно... но всё же надеялся на лучшее. Увы, это произошло. - Дмитрий произвёл пасс руками и в каждой появилось по кинжалу с не длинным, но очень широким клинком - Все отойдите к ограждению площадки! Мне нужно пространство, но, что бы не произошло не покидайте это место, но и ко-мне не подходите! - когда все отступили к границам прижавшись спинами к ограде, Дмитрий тронул наруч на правой руке и произошла вспышка, точнее, в него ударила молния, когда ослепление от вспышки ослабло, присутствующие увидели что Дмитрий стоял там-же, но он был иным, его волосы стали намного длиннее и светлее, на нём были надеты золотые доспехи и красный плащ, а также периодически по нему проходили электрические разряды, и лезвия клинков в его руках начали сиять изображёнными на них рунами.
   Сделав два широких шага по направлению к "облаку", Дмитрий прыгнул, перелетев над "облаком", он оказался между ним и строением из которого оно появилось. При этом наблюдатели заметили, что лезвия его клинков стали короче. "Облако" сформировало несколько "щупалец" и начало атаковать Дмитрия, он начал уходить от ударов, ставшими уже привычными, пируэтами с прыжками и перекатами, парируя клинками те удары, от которых не мог уклониться, при этом делая немного непонятные взмахи кинжалами, после которых лезвия продолжали укорачиваться. Когда от лезвий практически ничего не осталось он воткнул кинжалы в землю по обеим сторонам "облака" и сразу после его прыжка в сторону, в их рукояти ударили молнии, при этом их разряд не прекращался, а был беспрерывным. Затем, эти яркие ало-голубоваты жгуты энергии разошлись по кругу, образуя нечто вроде купола, проводниками для них оказались пластинки металла с изображёнными на них рунами, сейчас, когда они были освещены, наблюдатели поняли, что это были части клинков этих же кинжалов.
   На земле, в пределах круга, появилось нечто вроде светящийся, рунической печати, а "облако" тем временем как-то сжалось, в следующий момент, разряды, проходящие по Дмитрию, начали учащаться и становиться сильнее, он вытянул вперёд руки и с них тоже сорвались молнии и ударили в рукояти кинжалов. Разрядов вокруг "облака" становилось всё больше, и они были всё сильнее, затем, произошла ослепительная вспышка, сопровождаемая оглушительным раскатом грома. Когда наблюдатели сумели проморгаться, Дмитрий уже стоял рядом с одной из скамей, стоящих вдоль дорожек и укладывал на неё светловолосую девушку, укутанную в его красный плащ.
   - Уже можно подходить. - сказал он, обернувшись, все смотрели на него заинтересованно.
   - А вид на нормальный менять не будешь? - спросила Инга.
   - А чем этот ненормален? - сказал он, картинно осмотрев себя - И, нет, он мне ещё сегодня нужен, но придётся подождать пока наша родственница придёт в себя.
   - Родственница? - удивлённо сказал Александр.
   - Да. Когда придёт в себя представлю. - ждать долго не пришлось, только Дмитрий закончил фразу, плащ зашевелился и придерживая его рукой, девушка села на скамейке. Дмитрий быстро развернулся и встал на одно колено чтобы его лицо было на том-же уровне что и у девушки, она опасливо озиралась - Успокойся, и подожди немного. - негромко и размеренно сказал он - Скоро твои воспоминания вернутся, за ними и твоя сила, лишь немного подожди. - причём наблюдатели только сейчас подметили, вокруг уже давно была ночь и здесь абсолютно не было искусственного освещения, тем не-мене, всё было прекрасно видно.
   - Т-ты, я, тебя кажется, знаю. - очень медленно и тихо проговорила она - Т-тор, это ты? - по группе прошло удивление.
   - Нет, я не Тор. - спокойно ответил Дмитрий - Но всё же, я твой родич, и ещё двое из тех что стоят у меня за спиной тоже.
   - Р-родичи?
   - Да. Самое главное сейчас, вспомни Гуннара.
   - Гун-нар, Гун-нар. - медленно повторила она - Я, что-то вспоминаю. - девушка поморщилась, как от головной боли, приложила свободную руку к виску, затем по ней прошла волна дрожи и она, запрокинув голову назад начала заваливаться, но Дмитрий подхватил её за плечи и удержал. Спустя всего несколько секунд, её веки дрогнули, и она открыла глаза, теперь они были другими, лучились силой и даже, наверное, мудростью - Дима, так это ты.
   - А вот имени я не называл даже "Забвению". - с улыбкой сказал Дмитрий.
   - Я вас знала... знаю. Когда-же я забылась? Наверное, когда малышке Инге было три года. - она тепло посмотрела на Ингу - Как-же ты выросла, вы все выросли. Сколько-же лет я провела в столь плачевном состоянии? - она снова перевела взгляд на Дмитрия.
   - Одиннадцать. - ответил он, а девушка задумалась.
   - Кхм... - Александр кашлянул в кулак, привлекая к себе внимание - Ты обещал представить нас.
   - Да. - Дмитрий встал на ноги - Позвольте представить, - он посмотрел на девушку - я извиняюсь за дальнейшие слова, но не хочу вводить их в заблуждение. - девушка лишь улыбнулась и сказала: "Ничего.", а Дмитрий снова смотрел на своих спутников - Наша, несколько раз пра, бабушка, Фрейя названная дочь Одина и Фригги. - все присутствующие кроме них двоих и ещё Аурелии выпали в осадок, тем временем Фрейя, поднялась со скамейки и по ней прошла волна света, после этого она уже была в несколько старомодном, но от этого не менее красивом платье цвета льда, она удовлетворённо осмотрела себя и протянула плащ Дмитрию.
   - Как ты смог, точнее узнал, как сделать подобное? - спросила она.
   - Прадед по другой линии подсказал.
   - Так ты и о личности отца Гуннара знаешь? Конечно. Наверное, из-за особенностей своей силы догадался?
   - И, да, и нет.
   - О чём догадался? - задала вопрос Инга, Дмитрий усмехнулся и ответил.
   - Супругом Фрейи, нашим дальним прадедом, был некий Гуннар. И вот собственно о нём, речь и идёт, он был сыном Зевса, правда про это почти никто не знал. - Инга снова удивилась, но смогла задать следующий вопрос.
   - А чем сила должна была тебе что-то подсказать? Тор ведь тоже громовержец.
   - Не совсем так. Относительно громов и молний, силу Тору давал Мьёльнир, ты видишь у меня хоть какой-нибудь молот? - усмехаясь он развёл руки в стороны - В таком "виде", я могу манипулировать грозой напрямую, и это наследство именно от Зевса.
   - Многовато новостей на один вечер. - проговорила Инга с ошарашенным видом, а Фрейя подошла к ней и обняла.
   - Ты права, я и сама не могу до конца осознать, что я, это снова, я.
   - Постойте, а разве Фрейя не приёмная дочь Одина, какие могут быть родственные связи и наследственные силы? - вопрос задала молчавшая всё это время Ирина.
   - В бытность свою богами, они были больше энергетическими сущностями, а у них эти вопросы проходят несколько иначе. Она была принята в семью от чистого сердца, также и она приняла свою новую семью, и из-за этого, генотип её биологической частички, претерпел изменения. Не буду пока вдаваться в глубокие подробности, вам и так стоит прийти в себя, ибо планы на сегодня ещё далеки от завершения. - все уставились на Дмитрия - Аура, будь добра, раздай всем "щиты" и кольца, которые я тебе дал перед нашим "походом", нам предстоит ещё одно путешествие.
   - Куда? - вопрос был задан Полиной.
   - Кто-нибудь, когда-нибудь мечтал посетить Асгард? - вопросом на вопрос ответил он, у его спутников снова не нашлось слов для ответа.
   - Но, Дим, на вас с Фрейей ни колец, ни "щитов" не хватит. - сказала Аурелия, раздавая предметы.
   - Нам они не нужны, сейчас мир Асгарда губителен для всех существ, кроме тех, у кого есть пробуждённая сила, а меня там будет питать Игдрассиль.
   - Так мировое древо признало тебя? - спросила Фрейя.
   - Наверное из-за отсутствия иных кандидатов. - ответил Дмитрий, почесав затылок.
   - А это что-за кольца? - спросил Александр, рассматривая доставшееся ему.
   - Когда-то их называли Кольцами Нибелунгов, они защитят вас от воздействия того мира и вернут домой если моя затея не выгорит.
   - А в том случае, что будет с вами?
   - С Фрейей ничего, она уже сейчас "существо" несколько иного порядка, а вот мне, если не повезёт, ни-то что эти кольца, мне, наверное, и Протей с Императором вместе взятые не помогут. Ладно, пора в путь, время уходит. - рядом с ним появился вращающийся и переливающийся диск, сияющий всеми цветами радуги.

"***"

   Перед Валгаллой, как и перед иными замками была площадь, по сути единственное место в Асгарде которого не коснулись разрушения, ибо разрушаться там было просто нечему. Мир вечной звёздной ночи прорезала вспышка света, на площади появился диск Биврёста из которого один за другим вышло несколько "человек".
   - Мрачновато здесь. - осмотревшись сказала Аурелия и обхватила руками плечи.
   - Да, совершенно непохоже на тот дом, который я помню. - добавила Фрейя подойдя к ней. Тут все обратили внимание на то, что в их группе пополнение, после того как они прошли в Асгард, появилась Кира, она оглядела себя и задумчиво сама себе проговорила.
   - Хм, похоже в Асгарде я не могу оставаться в духовной форме. - мимо них прошёл Дмитрий.
   - Так, мне нужно зайти в замок, но он не примет посторонних, я не уверен, что даже Кира сможет сейчас туда войти. - он обернулся к Фрейе - Пожалуйста, останьтесь здесь с ними, я постараюсь вернуться как можно быстрее.
   - Хорошо, мы пока поболтаем. Иди. - Дмитрий кивнул, окинул всех быстрым взглядом и быстрым шагом, почти бегом, направился к руинам некогда величественного дворца.
   Со времени последнего посещения, Валгалла совершенно не изменилась и по-прежнему представляла из себя мрачное и плачевное зрелище, те стены, которые не разрушились полностью, были покрыты огромными трещинами и провалами, у многих лестниц отсутствовали сегменты. Путь Дмитрия лежал в глубину замка, во второе место, после зала вечности, которое не поддалось натиску времени и отсутствию поддерживающих сил, ибо оно было защищено столь мощно, что эта защита действовала и по сей день, в оружейную Валгаллы, которую вместе с тем, можно назвать и сокровищницей Асгарда, ведь там хранились самые мощные артефакты и оружие Асов и других миров.
   Дмитрий прошёл мимо постаментов с различными артефактами, мимо хранилища Разрушителя, и подошёл к трём отдельно стоящим стойкам, на которых лежали меч, молот, и копьё. Он взял в руки Гунгнир и копьё озарилось мягким светом, оно вновь восполнило запас своей энергии.
   - Надеюсь, старик не будет против. - тихо сказал Дмитрий и направился к выходу из залы.
   Когда он вернулся на площадь, ребята сидели на полуразрушенном бортике фонтана в центре площади, и что-то обсуждали. Он не стал никого отвлекать, просто встал посередине между Валгаллой и фонтаном. Взяв Гунгнир обеими руками, он вонзил его заострённым концом древка в землю, направив лезвие в небо, затем взял пару своих кинжалов и снова образовал круг из фрагментов их лезвий, но теперь он выглядел несколько иначе, как-только в земле оказались два первых фрагмента, в том месте начал проявляться рисунок, с каждым новым фрагментом он становился отчётливее и ярче, он отдалённо напоминал магическую печать из художественных произведений, вот только пентаграмма в центре имела не пять вершин, а девять, и тексты внутри знака были на нескольких языках, в том числе руническими и на латыни. Когда Дмитрий закончил круг вонзив в землю рукояти, печать стала абсолютно чёткой и светилась голубоватым и красным сияниями.
   Посмотрев на печать, Дмитрий что-то прошептал, вздохнул и шагнул внутрь, как только он сделал шаг, печать засияла в два раза ярче и даже проявилась в воздухе над землёй. В чистом, до этого, небе, начали появляться грозовые тучи, послышались гулкие раскаты грома, вдалеке начали сверкать разноцветные разряды молний. Затем, в копьё, последовало три разряда подряд, сам Гунгнир также осветился рунами, проявившимися в том числе и в воздухе вокруг него. Разряды от копья разошлись на фрагменты клинков, затем через них соединились в круг. По Дмитрию также начали часто пробегать разряды, до этого он стоял с краю печати, а теперь пошёл к центру, при каждом его шаге от его ног в землю било множество небольших молний, казалось, что он весь покрылся этими разрядами. Он протянул руки к копью и при приближении к этому оружию, между ними также начали проходить разряды. В следующий миг, печать на земле рывком увеличилась в два раза и разряды из круга на земле ударили в наконечник копья, а затем, из него в небо ударил луч света, в небе на облаках проявилась такая-же печать, но только исполинских размеров.
   Молний становилось всё больше и как минимум треть из них исходила от Дмитрия, печати на земле и на небе также становились больше, через некоторое время, Дмитрия подняло метра на три в воздух, Фрейя говорила, что используемая сила всё нарастает, в один момент, наруч на его левой руке начал светиться так, как будто сильно перегрелся, а потом и вовсе рассыпался в пыль, но Дмитрий, да и остальные, не обратили на это внимания, потому как мир вокруг них начал преображаться. В обломки фонтана ударила молния и они засияли и поднялись в воздух, повисев так немного, они начали слетаться к фонтану и выстраивать его заново, потом его сияние начало разрастаться и охватывать всё большее пространство, некоторые здания, по частям, поднимались в воздух полностью, но самое грандиозное зрелище началось, когда сияние добралось до дворца и дальше, возникало такое ощущение, как будто кто-то невидимый, собирает гигантский пазл из огромнейшего количества деталей. Но это сияние влияло не только на строения, на клумбах начинали расти и даже расцветали цветы, на аллеях прорастали деревья, всё чего коснулось это сияние восстанавливалось, оживало. Затем, когда сияние добралось до самых границ Асгарда и обломки последнего здания вновь выстроились в прекрасное строение, произошла яркая вспышка, печати пропали, тучи растворились, а Дмитрий опустился на землю, с "восточной" стороны произошла ещё одна мимолётная, не очень яркая вспышка, но от неё на глазах у Фрейи выступили слёзы.
   - Рассвет, первый рассвет в Асгарде за долгие-долгие годы. - тихо прошептала она.
   - Ну, как-то так. - тихо сказал Дмитрий, измученно улыбаясь и держась за копьё, а потом, он повалился на спину.

"***"

   Вечер в Монреале выдался красивым, один пожилой, состоятельный джентльмен, наблюдал за приходом вечера из окна своего пентхауса, одного из небоскрёбов города, человек тот был хоть и пожилым, но он был крепок и подтянут, и явно его молодость была боевой, на лице красовалось несколько шрамов, а левый глаз отсутствовал и был закрыт повязкой, также у него были волосы, доходящие до плеч, и пышная борода, и всё это было абсолютно седым. Сзади него раздались необычные звуки, потом деликатное покашливание, обернувшись мужчина мягко улыбнулся в бороду.
   - Протей, Зевс, давненько не виделись.
   - Здравствуй Один. Как твоя жизнь? - Крепкий, крупный мужчина с короткой бородой и длинными волосами сделал шаг вперёд и обменялся рукопожатием с хозяином жилища, второй-же тем временем, мужчина лет пятидесяти, с короткой стрижкой и также короткой густой бородой и усами, одетый в белый деловой костюм и держащий в руках трость цвета слоновой кости с золотой рукоятью в форме головы китайского дракона, устроился в кресле.
   - А то ты не знаешь, старый пройдоха. - ответил Один - Вы ведь вовремя подсуетились и сил своих не растеряли.
   - Ты тоже вполне мог успеть, дурень одноглазый, - донеслось с кресла занятого вторым гостем - но тебе видите-ли, гордость не позволила.
   - А ты всё такой-же, по-прежнему грубишь, Протей.
   - Раньше, когда я говорил иначе, ты меня и не слушал вовсе.
   - Было, было, но это было уже очень и очень давно.
   Праздное общение трёх богов длилось несколько часов, они вспоминали старые времена и обсуждали идеи будущего.
   - Да, вот были времена. Столько богов, и всем хватало места. - с горечью сказал Зевс.
   - И не говори. Зато сейчас, почти у всех народов один Бог, только именуют они его по-разному. И всё время во имя имени его всячески стараются друг друга истребить. - Один укоризненно посмотрел в сторону Протея.
   - Не смотри на меня так. Во-первых, я не являюсь одним из богов, этого мира. А во-вторых, даже в тех мирах, в которых являюсь, по моей воле подобного не творилось. Не веришь, у "Серого" спроси, он мою биографию плотно в "Сути" многих миров изучал.
   - Ты стал слишком много ссылаться на своего любимчика, в последнее время... - но им помешали, вдруг посреди фразы Один прервался, он услышал громкий звук горна, по отсутствию реакции у гостей он понял, что слышит его только он, затем звук повторился. - Ничего не понимаю. - звук раздался в третий раз - Гьяллархорн. Но это невозможно, - тут он обратил внимание на ухмылки гостей - если только... парнишка! Он всё же смог. И судя по вашим физиономиям вы знали. Парень ведь мог погибнуть!
   - Знаешь, когда я с ним познакомился, - начал говорить Зевс - я понял, что потомок твоей дочери и моего сына, крепкий парень, как-никак он потомок старших богов двух пантеонов и тот факт, что уже многие поколения его предков были людьми, этого не умаляет.
   - Протей, - устало сказал Один - это ведь твои проделки, твои и твоего протеже, влияние твоего "Серого Императора" уже и в нашем мире чувствуется, и благо что пока оно благотворное.
   - А другого от него ты и не дождёшься, он сильно отличается от большинства своих "отражений", из всех реальностей, которые я знаю, и в которых он в том или ином виде существует, таких как "мой протеже", как ты выразился, набирается меньше пяти десятков, а количество реальностей, которые я знаю, за большое количество тысяч переваливает. А, тебе нужно поторопиться, Асгард ждёт.

"***"

   Дмитрий опустил Гьяллархорн и перевёл дыхание.
   - А это тяжелее чем я себе представлял. - проговорил он.
   - Конечно, ведь он ещё и питается твоей силой. - сказала Фрейя положив ладонь на его плечо - А ты уже успел отдохнуть? - её беспокойство было вызвано тем, что после возвращения Асгарда к жизни, Дмитрий потерял сознание и пробыл в беспамятстве более двух часов, а также, Кира рассказала всем, что возможность перехода в "божественную форму", Дмитрию давал именно тот разрушившийся наруч.
   - Да, вполне. И не беспокойтесь, сейчас, пока я сам не захочу, я не перейду к человеческому облику, по крайней мере пока меня питает Игдрассиль.
   - Хорошо. Тогда поспешите в чертоги Валгаллы, скоро там начнут объявляться её прежние обитатели.
   - А вы не пойдёте? - спросила подошедшая Полина.
   - Пойду, но немного позже, хочу ещё чуть-чуть полюбоваться этой картиной. - Фрейя обвела всех взглядом, улыбнулась - Идите, идите. - когда ребята скрылись в дворцовых вратах, она обернулась к противоположному краю площади - Можешь перестать скрываться.
   - Если не секрет, как вы меня вычислили? - после этих слов, в воздухе прошла лёгкая ряб, и на площади остался стоять мужчина средних лет в тёмно-синем, почти чёрном деловом костюме, в крупных, изогнутых, но изящных тёмных очках и с чёрной тростью в руках, рукоять которой была выполнена в виде дракона европейского вида.
   - Ты применил почти ту же уловку, которую любил Локи, когда скрывался, но в тебе я не почувствовала сил Асов.
   - Ясно, буду знать. - с улыбкой ответил мужчина.
   - Ты здесь по какому-то делу?
   - Возможно. - мужчина сделал неровный кивок - Видите-ли, я иногда люблю просто понаблюдать за важными моментами, происходящими в различных мирах. - во время этого предложения, он медленно подошёл к фонтану, наклонившись намочил в воде руку, а потом присел на бортик - А при опасности, наверное, не удержался-бы и от вмешательства.
   - Так ты тот самый, которого отец недолюбливает и называет "протеже Протея". - слово "протеже" прозвучало в очень неприятном свете - "Серый Император светлой Империи из синего мира".
   - Наверное. - с сомнением произнёс он - Первый раз слышу столь длинное и витиеватое именование своей персоны.
   - Это правда, что на Мидгард скоро нападут пришельцы, или это твоя игра дабы Дима был более активен?
   - Увы, но это не игра. - предельно серьёзным тоном ответил он - Скоро Земле этого мира выпадет очень серьёзное испытание, а точнее, этого я кстати Дмитрию не говорил, чтобы было меньше давления, но осталось очень мало времени, максимум месяц - полтора. - он посмотрел вдаль и даже с крупными очками, всё равно виделось, что его лицо сделалось грустным и отстранённым - Погибнет много людей и иных существ проживающих в этом мире.
   - Почему не поможешь? Ведь у вас такие возможности, что они и не долетят до Мидгарда. - лицо Фрейи стало строгим.
   - Во-первых, это всё же не наш мир, мы не имеем права вмешиваться настолько сильно, Совет Старейших дал мне это ясно понять, но это меня волнует в последнюю очередь. Важнее другое, это будет переломный момент, после этого, если Земля выживет, она постепенно выйдет на галактическую арену, эта победа должна быть великой, а великих побед без жертв, больших жертв, не бывает.
   - Циничные слова.
   - Скорее всего так и есть. - "Серый" пожал плечами - Но я смотрел в будущее этого мира, и только пройдя тяжёлым путём, этот мир станет выздоравливать и развиваться, а иначе он продолжит загнивать и разлагаться дальше и в итоге и "Пан-Галактическая Федерация" ему не поможет.
   - Так ты сделал из Димы своего ставленника в этом мире?
   - Ни в коем случае. Мы его обучили и подготовили, но все его решения и выбор пути зависят лишь от него одного, - тут Император усмехнулся и продолжил немного иным тоном - ну или уже не совсем только его, насколько я слышал, он уже повстречал одну гостью из будущего, ради которой и будет жить, и рисковать, без любимой и жизнь не жизнь.
   - Угу, сказал двоеженец.
   - Я уже очень давно не комплексую по этому поводу и счастлив, что я пошёл на этот шаг, поступившись некоторыми принципами своего воспитания.
   - Извини, я не старалась уязвить, и помню рассказы о твоей первой супруге.
   - Ничего, уже очень много времени прошло, боль давно утихла, когда на свет появились мои младшие дочери, остались лишь тёплые воспоминания. - он поднялся на ноги и посмотрел в сторону Валгаллы - А вам уже пора, скоро в тронный зал заявится пара ваших близких родственников, которые любят поскандалить и решать проблемы силой. - Фрейя вопросительно посмотрела на Императора - Я о ваших отце и брате молотоносце. До встречи. - он улыбнулся и щёлкнул пальцами, после чего Фрейя не успев ничего сказать, мгновенно оказалась в тронном зале Валгаллы.

"***"

   Валгалла преобразилась, теперь её коридоры и залы были чисты и светлы, в них вновь появилось прежнее убранство, ребята с откровенным удивлением озирались по сторонам и разглядывали увиденное в коридорах, и не преминули возможностью позаглядывать в залы, двери в которые оказались не заперты, причём попадались и таковые, Валгалла пока не хотела раскрывать всех своих тайн. Заглянув в один из залов, Александр застыл на месте и спустя некоторое время, раздался его взволнованный голос.
   - Народ!.. А чего это тут происходит? - все с интересом подошли к нему и также заглянули внутрь. Это оказалась большая кухня и внутри находилось несколько призраков, точнее это были обычные, нормальные люди, одетые как средневековые повара и кухарки, вот только, они были почти прозрачными и немного "мерцали".
   - Валгалла оживает. - послышался позади голос Дмитрия, все дружно обернулись, и увидели, как по коридору мимо Дмитрия, прошла почти прозрачная девушка в одеянии горничной - В этом мире помимо Богов и именно Асов, жили многие другие, в том числе и те, кого можно назвать простыми людьми, и вот Игдрассиль возвращает из небытия и их.
   - А они?..
   - Нет. - Дмитрий покачал головой - Они нас пока вообще не видят и не ощущают, они ещё не вернулись из того места где пребывали всё это время. - тут все заметили, как давешняя девушка пошла обратно, при этом когда приблизилась к Дмитрию, она остановилась и присев в книксене пошла дальше, все дружно, скептически посмотрели на Дмитрия, он-же в свою очередь озадаченно почесал висок.
   - Похоже, они возвращаются быстрее чем я думал. - проговорил он.
   Когда ребята вошли в тронный зал, Фрейя уже была там и кратко обрисовывала ситуацию первым прибывшим Асам. С каждой минутой прибывали всё новые Асы, через некоторое время Кира и Фрейя договорились с несколькими воинами и организовали охрану гостевой группы, так-как среди возвращенцев попадались весьма радостно-агрессивные натуры, выведенные из равновесия возвращением памяти и прежних сил. Сама-же Кира выступала в общем-то в выбранной ей самой роли, личного телохранителя Дмитрия. По некоторым соображениям, вставшего в стороне от остальных, невдалеке от тронного возвышения, "дабы воспользоваться им в качестве позиции оратора ежели возникнет таковая нужда". При этом многих взволновал тот момент, что рядом с троном стояли Гунгнир и Мьёльнир. Когда в зале уже находилось очень много Асов, и большинство из тех, кого знают на Земле по скандинавским мифам, на тронном помосте, почти одновременно открылось два портала Биврёста, из них вышли Тор и Один, при этом Один, никого не приветствуя и вообще не обращая своё внимание по сторонам, пыша гневом направился прямиком к Дмитрию, его внешний вид говорил о том, что без рукоприкладства не обойдётся точно, но.
   - Если сделаете ещё хоть шаг с теми-же намерениями, я буду вынуждена вас ударить. - прямо перед Одином встала Кира.
   - Да как ты?!!... - возглас Всеотца был громок и могуч, но прервался, когда Кира сжала кулаки и по ней прошла волна силы, которую ощутили даже стоявшие в отдалении. Она посмотрела на Одина взглядом полным решимости эту силу применить, Один также сделал очень строгое лицо, а затем раздался громкий искренний смех - Узнаю крошку валькирию! Рад тебя видеть вновь! - он похлопал девушку по плечу, но после этого кажется её желание ударить его только усилилось - Не расскажешь каким образом вырвалась из-под проклятия и как набрала столь большую силу в столь краткие сроки?
   - Да уж не вашими чаяниями. - практически сквозь зубы процедила она.
   - Но всё же, это совсем невежливо угрожать своему царю! - продолжал он, абсолютно не обращая внимания на слова Киры.
   - А ты мне больше не царь, дурак старый, я теперь служу тому, кому обязана жизнью, тому, кто спас меня от многих веков заточения во тьме! - Кира начинала срываться, лица многих присутствующих начали выражать примерно следующее чувство: "Ой-йо, что сейчас будет!". Лицо Одина также изменилось.
   - А с этим "героем", я тоже поговорю, - начал говорить он со строгим лицом, спокойно и даже малость тихо, а вот продолжил - когда в тронном зале не останется никого, кому здесь делать нечего!!! - он развернулся к основной массе присутствующих - Да Асгард возрождён, да мы вернули наши силы, но для чего вы здесь толпитесь?! Пир будет только завтра вечером, а теперь все, кто не имеет отношения к предстоящему разговору, брысь отсюда!!! - большую часть народа как ветром сдуло, из Асов остались только Один, Тор, Фрейя и ещё пара самых приближённых к царствующей династии, вот только те, кто охранял спутников Дмитрия, никак не отреагировали на отповедь Одина и покинули зал только после того, как их отпустила Кира, а Один тем временем направил своё негодование на Дмитрия - Юноша, ты хоть представляешь, чем, тебе грозила хоть малейшая ошибка или какая-либо случайность?!
   - Вполне. - спокойно ответил Дмитрий и прошёл мимо Одина к трону, там взял в руки Гунгнир и протянул копьё истинному владельцу - Прошу прощения, что взял без спроса, но он был необходим для завершения процесса перехода. - Один пыхтя от гнева, взял Гунгнир и принялся его осматривать как ребёнок, которому вернули недавно отобранную игрушку, Дмитрий тем временем подошёл к Мьёльниру, Тор бросил на него скептический взгляд, но, когда тот поднял его без видимых усилий, его лицо вытянулось, Дмитрий подошёл и передал молот хозяину, тот принял его со слегка пришибленным видом и небольшим усилием - Вероятно это из-за времени проведённом вами в Мидгарде. - прокомментировал это Дмитрий.
   - Неужели ты достоин? - прозвучал вопрос от Тора.
   - Сомневаюсь, просто сейчас во мне течёт та-же сила, что и у Одина. - сзади раздался звук наподобие: "Крхм!!!", и у Одина лицо сделалось таким, как будто его только-что припечатали тем самым молотом.
   - Парень, ты хоть когда-то научишься учтивости? - начал говорить хозяин сего чертога - Пред тобой как-никак старшие боги. Даже когда ты разговаривал со мной как с человеком ты проявлял больше уважения.
   - Да, всё именно так. - от его голоса кажется даже холодок прошёл по залу - Того человека, я уважаю за всё то, что он сделал для мира. Вы-же как боги, не заслужили и толики уважения.
   - Что?!!! - взревели все присутствующие "боги" кроме Фрейи, она успела основательно поговорить с Аурелией и поэтому знала, какой оборот примет этот разговор. Кира с оружием на изготовку встала между Дмитрием и остальными, это заставило их немного умерить свой пыл.
   - Вы могли провести этот, "ритуал", ещё несколько столетий тому назад, когда "рагнорёк" только начинался. Но, вы не пожелали терять власти над мирами, хоть это и влекло в дальнейшем весьма плачевные последствия. Даже не менее гордые, а когда-то и более тщеславные "Олимпийцы", и то не побоялись такого шага, и уже много веков живут в обоих мирах и имеют практически всю полноту своей былой силы... Вы-же, даже не спасли одну из вас, от настигшего её проклятья, хотя могли. И это привело лишь к тому, что в её глазах вы стали никем. - все взгляды скрестились на Кире, её-же глаза горели решимостью.
   - И что ты хочешь этим сказать?
   - Лишь то, что уважение необходимо заслужить, а не требовать лишь по какому-либо факту своей биографии.
   - Это приказ нового царя Асгарда? - голос Одина был полон скепсиса и недовольства.
   - Отнюдь, я не буду царём, это не моё. - по Дмитрию прошла волна света и он принял свой обычный облик - Я лишь хочу озвучить просьбу, касающуюся всех, кто хоть мало-мальски связан с Землёй. Очень скоро ей будет грозить опасность совершенно иного порядка, которой в нашем измерении она не видывала, скоро на Мидгард будет совершено нападение с целью полного уничтожения. Я прошу вас, оказать поддержку в грядущих сражениях, ибо у того врага известна лишь одна слабость, любовь к "охоте" и азарт от встречи с достойным соперником. Я просил об этом Олимпийцев, теперь прошу и вас, а ещё, я прошу поговорить с другими бывшими "богами", их помощь будет совсем не лишней. - общее молчание длилось довольно долго.
   - Ладно, давай забудем те колкости и обиды, которые мы уже успели наговорить друг-другу, следуя старым традициям, и вы подробно нам всё расскажете и познакомимся наконец по-человечески. - прозвучал наконец голос Одина, теперь он был спокоен и рассудителен.
   Домой ребята вернулись лишь через несколько часов, когда дома уже во всю разгоралось утро. Быстро объяснив родителям: "где их носило всю ночь", они разбрелись по своим комнатам и завалились отдыхать.
  

Глава 9.

   Через пару дней после Асгардианских приключений, Дмитрий был в Нью-Йорке. Он стоял на крыше одного из небоскрёбов Манхеттена и наблюдал за событиями, разворачивающимися на достаточно отдалённой крыше другого небоскрёба. Он стоял расслабленно, облокотившись на парапет крыши. В его ухе раздался голос Катрины.
   - "Дим, чем занят?"
   - Складывается впечатление, что смотрю достаточно глупый "экшен".
   - "В каком смысле?"
   - Ну, представь себе следующую картину. Группа обеспеченных налётчиков, решила обчистить одну из Нью-Йоркских высоток, для отхода они пригнали вертолёт, но, почти перед самым завершением ограбления, появился наш "супергерой" и попытался принудить их к "справедливости и демократии".
   - "Попытался?"
   - Да. В проверку наших мыслей о "Пандоре", я включил глушилку, блокирующую его возможность к левитации. И знаешь, она сработала, он сейчас не может летать.
   - "Понятно. Ну, а что там дальше было? Я пока ничего глупого не услышала."
   - Всё впереди. Наверняка, где-то тут наш дрон крутится, включи трансляцию. - в разговоре наступила небольшая пауза, затем прозвучал немного изумлённый голос Катрины.
   - "Он что, вертолёт пытается на месте удержать, просто взявшись за него руками?!"
   - Ну да, несмотря на то, что он уже понял, что что-то не даёт ему летать, он физической силой пытается удержать его на месте, при этом не держась за здание ни второй рукой, ни даже не цепляясь ногами. Такое ощущение, что он учил физику по голливудским блокбастерам.
   - "Вмешиваться будешь?"
   - Нет, у нас нет устройства способного разом заблокировать все способности данные ему "Пандорой", а центр густонаселённого мегаполиса, не то место где бы я хотел устроить драку с неадекватным "суперменом". Но, с ним нужно разобраться в ближайшее время, попробуйте отследить его домашнюю базу.
   - "Хорошо. Но, это сложно, он всегда как будто исчезает, все остаточные следы, которые мы сумели обнаружить, вели в региональные центры "Эшелона", похоже их центральный штаб и другие более важные объекты, прикрывает неизвестная нам технология. И, почему-бы не использовать "фазовый капкан"?"
   - Технология "Пандоры", особенно такая нестабильная, не дружит с фазовыми смещениями, помещение в "фазовый капкан" скорее всего его убьёт, а я хочу этого по возможности избежать.

"***"

   Ещё через несколько, относительно спокойных дней, Инга была на "Селене", она продолжала более плотно знакомиться с обитателями этой базы. Вот и сейчас, она обстоятельно обходила помещение за помещением, понемногу общаясь со встреченными "людьми", одним из последних, она посетила холл жилой части и встретив там Лин заговорила с ней, Инга беседовала с ней о жизни, её и её брата.
   - Мы жили в бедной части Гуанчжоу, - отвечала та - отец пропал, когда мне было два с половиной года, мама часто меняла рабочие места, пытаясь найти что-то более привлекательное. Постепенно, пользуясь своими способности и знаниями, и фактическим отсутствием присмотра, сначала из интернет-кафе, а потом, когда появились, и с собственных устройств, брат начал проводить мелкие махинации в "сети".
   - А, что потом?
   - Потом, Ким настолько потерял осторожность, что влез в сферу деятельности человека, с которыми никому лучше не связываться, у него было весьма высокое положение в одной из триад, но нам с одной стороны повезло, с другой не очень, тот человек не стал на брата слишком злиться, он заинтересовался им и сделал предложение, от которого не отказываются, нас забрали от матери, и перевезли в пригород Пекина, в один из "рабочих" особняков триады... Так прошло несколько лет, под угрозой расправы надо мной и мамой, брат делал всё что ему скажут, потом, у меня появилась эта сила. По началу я её испугалась, но приняла, пока мне позволяли просто тренироваться, но это продлилось совсем недолго. Когда меня тоже начали брать на "деловые" встречи, я возненавидела свои способности, и так длилось до того самого дня, пока нас не освободил Учитель.
   - А почему вы не вернулись к матери? - поинтересовалась Инга с большой долей любопытства в голосе. Лин горестно вздохнула.
   - Некуда было возвращаться, на самом деле её убили всего через месяц после того как нас забрали, она неоднократно пыталась нас вернуть, и, после очередного случая, в её доме "случился" пожар.
   - Ясно... А я вот, чего ещё давно хотела у тебя спросить. Все говорят, что это ты остановила тот пожар в Питере, я верю, но, ведь есть снимки и записи, та девушка выглядела, несколько постарше. - Лин как-то замялась.
   - Это, облик "Духа Огня", так эту форму назвал учитель Яо.
   - А Димка что на этот счёт говорит?
   - Учитель... - она замялась и немного покраснела - Он сказал, что я так буду выглядеть, когда вырасту, - она ещё сильнее покраснела, потом улыбнувшись добавила - ну, почти так, огня конечно будет поменьше.
   - Понятно... А, показать можешь?
   - Нет. - она грустно повесила нос - Пока я не могу сама перейти к облику "Духа", для этого мне нужно поглотить много огня извне. - в этот момент мимо них пробежал Антонио, намного быстрее чем полагалось, и автоматика двери не успела среагировать, соответственно по холлу раздался добрый "шмяк" и испанская ругань, которую умная программа не стала переводить, все присутствующие смотрели в его сторону, многие улыбались, некоторые, откровенно посмеивались.
   - А вот интересно, как так получается, что он не разбивается на таких скоростях? - задумчиво проговорила Инга.
   - Никто точно не знает, - к удивлению Инги, Лин начала отвечать на её вопрос - но, то что я слышала о таких как он... Когда на этой базе собралась самая первая группа "одарённых", среди них тоже был бегун, "Вектор", но он не мог пользоваться своей силой пока не обзавёлся специальным костюмом. Когда он ускорялся, вокруг него как будто замедлялось время, воздух становился вязким, больше похожим на жидкость, поэтому не только передвигаться становилось проблематично, но и даже просто дышать. А вот с "Раннером" совсем иначе, когда он бежит, воздух не сгущается, и он сам становится прочнее, кожа, внутренние органы, кости, вся его прочность повышается, и никто не знает, как именно, толи биологически, толи во время бега он вырабатывает какую-то энергию. - Лин запнулась, увидев каким взглядом на неё смотрит Инга - Т-ты чего?
   - Вот теперь я точно вижу, что ты родная сестра Кима. - с улыбкой ответила та.
   - Это единственное, что мне позволяли делать между заданиями триады, читать книги. Как ни странно, но в том доме была весьма богатая библиотека, особенно на научную литературу. Но, до брата мне далеко.
   - Тогда лучше и не приближайся.
   - Что?
   - Не знаю, как другим, но мне твой брат при общении показался невыносимым, ещё эта его любовь не в тему вворачивать сленг, если честно бесит. - Инга обратила внимание, что Лин сдерживает смешки - Извини что повторяю тебя, но, ты чего?
   - Просто, Учитель тоже ни раз говорил, что эта привычка Кима его раздражает.
   - Ясно. А что случилось с тем, первым бегуном, куда он пропал?
   - Не знаю, толи просто исчез, толи ушёл на покой, также как "Фрост" и "Статик".
   - "Фрост", "Статик"?
   - Участники первой группы, также, как и "Вектор". "Фрост", испанец, но только темнокожий, умеет контролировать лёд, и может заморозить почти что угодно, был заместителем Катрины до Учителя, собственно он и был одним из тех, кто выдвинул его кандидатуру на этот пост, и после утверждения Учителя, почти сразу отошёл от дел, сейчас насколько знаю он держит кафе в Мадриде. "Статик", поляк, может управлять электричеством, я точно не знаю, что произошло, кажется они сильно поссорились с Учителем, и после этого он ушёл.
   - Ясно. - в этот момент, проходя мимо них, с ними поздоровались Ррейв и Кормак, когда они отошли достаточно далеко, Инга наклонилась поближе к Лин, и задала вопрос - Слушай, а этот, тигр, как он тут, ведёт себя прилично?
   - Вполне. На самом деле он конечно немного грубоват, но очень хороший. Он сейчас усердно учится и кажется они сдружились с господином Кормаком. А может, он просто помогает Ррейву по просьбе госпожи Шаиры, этого я тоже точно не знаю. - их разговор снова прервался, в этот раз по интеркому прозвучал голос ВИ базы.
   - "Внимание, обнаружен объект второго класса опасности, Виктор Ла-Гранж, кодовое имя "Даркстар", класс "ЛГВ"."
   - ""Искатель" принял. "Раннер", "Арчер", приготовьтесь к операции, не забудьте о маскировке." - быстро прозвучал голос Дмитрия. И лишь Лин тихо пробормотала себе под нос.
   - Локальное гравитационное воздействие, "Даркстар", очень плохо.
   - Что именно? - спросила её Инга.
   - Всё. Это будет уже не первая их встреча, из-за него, уже погибло больше двух сотен человек.

"***"

   День в Гонконге выдался неприятным, была низкая облачность и изредка накрапывал дождь. Невысокий, полноватый человек вышел из фешенебельного отеля, расположенного близь прибрежной полосы. Напротив угрюмого настроения большинства прохожих, на его лице играла тонкая, презрительная ухмылка, он чувствовал собственное превосходство над другими и упивался этим.
   Виктор Ла-Гранж, француз по происхождению, но родившийся и проживший всю жизнь в штатах, до недавнего времени он был обычным офисным клерком средней руки, но семь лет назад случилось чудо, он обрёл силу. По началу он её даже испугался, но постепенно смог её приручить, через год, им заинтересовались военные, обещали ему золотые горы и славу, но превратили в подопытную крысу. Но стоит отдать должное и им, они научили его драться и ещё больше расширили его возможности, а о том, что они не сдержали своих громких обещаний говорить не стоит, ведь о покойниках либо хорошо, либо никак. Но вот ему пришлось сменить уже несколько укрытый и уничтожить несколько сотен этих бессильных букашек и похоже скоро снова придётся уходить, он начал замечать как за ним наблюдают, наверняка старые знакомые из служб родных штатов, но ничего, как и ранее, уходя он очень громко хлопнет дверью, его беспокоило несколько иное, последний год, когда его находили службы, вскоре появлялись и эти идиоты "одарённые"... "Даркстар" остановился: "Ха, только стоит о чём-то подумать, вот он стоит прямо перед ним, совсем ещё юнец, не обладает никакой из "высших" сил, но тем не менее с ним стоит считаться, при первой встрече тот дурак "холодильник" представившийся "Фростом" назвал парня "улучшенным". Вот он двинулся в сторону Виктора: "Что-ж, шоу начинается.", подумал он.

"***"

   Гостиничный комплекс был большим, но продолжал расстраиваться, группа, состоящая из "Искателя", "Раннера" и "Арчера", находилась на крыше одного из строящихся зданий, в нём было этажей двадцать, и оно всё ещё было оплетено лесами из бамбука. "Раннер" разминался, так-как ещё не вполне привык к ощущениям своего костюма, Дмитрий, уперев руки в бортик парапета, всматривался во входные двери отеля в котором должен был находиться "Даркстар", а "Арчер", просто сидел на крыше прислонившись спиной к парапету в паре шагов от Дмитрия и крутил в руках свою маску.
   - Надень, - донёсся голос Дмитрия, сам он был в своём комплекте цвета мокрого асфальта - то что на крышах нет наблюдения, это иллюзия, спутники и высотные беспилотники постоянно в воздухе.
   - А вот у меня вопрос, почему ты сегодня свою физиономию светишь? - недовольным тоном спросил "Арчер", но маску всё же надел.
   - Ага, я тоже заметил, всех постоянно гоняешь чтобы мы не спалили свои личности и внешность, а сам сегодня без маски. - поддержал его "Раннер".
   - Просто, интуиция говорит, что в ней уже нет смысла. Похоже, что все, кому надо, уже и так сложили два и два. И знают кто я такой.
   - В таком случае, удивляюсь как тебя за решётку не упрятали, сколько на тебе делишек висит которые по всем законам очень нелицеприятны. - судя по тону, "Раннера" действительно это беспокоило.
   - Наверное, им этого пока не нужно. - ответив "Раннеру", Дмитрий перевёл взгляд на "Арчера" - И, "Арчер", касательно твоей претензии, у меня нет отца президента в отличии от тебя, и вот представь, что скажут твоему отцу, если тебя засекут на каком-то подобном деле, где-то в штатах или эмиратах. - "Арчер" промолчал, потом вытянул вперёд левую руку и в ней появился лук созданный как будто из красного стекла, с лёгким рубиновым сиянием, он сделал жест вроде натягивает тетиву и меж его пальцев проявилась сияющая красная линия, когда он остановил натяжение, появилась и подобная его луку стрела - Вот мне любопытно, твой "лук" тебя подвести просто не может, почему-же ты его вечно проверяешь?
   - Не знаю, наверное, привычка, выработанная ещё с кружка, в который ходил в детстве. - ответил он, делая вид что целится, потом отвёл тетиву в свободное положение, стрела исчезла, а после того как он разжал пальцы правой руки и ладонь левой, та-же участь постигла и сам "лук". Дмитрий слегка усмехнулся и вновь обратил взор на гостиницу, и почти сразу напрягся.
   - Народ, занимаем исходные, объект вышел на улицу. Придерживайтесь плана, постараемся его удержать до подхода нашей тяжёлой артиллерии. - "Арчер" и "Раннер" кивнув, отправились к противоположным краям крыши, а Дмитрий просто шагнул с парапета и используя бамбуковые леса как перекладины спускался вниз.
   - "Я читал его файл, он-же не настолько силён, почему-же настолько эффективен?" - спросил "Раннер" через гарнитуру.
   - Из-за того, что от его силы в обычных условиях не скрыться. И, во время боя у него частенько прорезываются новые и более сильные возможности, короче говоря он нестабилен. - ответил Дмитрий.
   - "Ясно. Буду осторожен." - спустившись, Дмитрий встал в узком проходе между двумя зданиями оформленном в виде замысловатой арки. "Даркстар" был настолько занят своими мыслями, что заметил его, когда между ними оставалось лишь десять метров.
   - О, кого я вижу, - начал говорить "Даркстар", состроив язвительную мину - мой старый знакомый, как там тебя, "Бродяга", или нет, а точно, "Бомж". - и сам-же рассмеялся над своим "остроумием", Дмитрий просто стоял и спокойно смотрел на него - А где-же твой друг, этот недоразвитый идеалист, "Фрост", кажется?
   - Он отошёл от дел, теперь я за него.
   - Понятно, жаль, мне так хотелось его прикончить собственноручно. Ну ничего, я обязательно как-нибудь выкрою минутку и найду его в какой норе бы он не прятался. - не сменяя свой язвительно-нахальный тон продолжал "Даркстар".
   - Не выйдет, сегодня я не могу позволить тебе скрыться.
   - Да?.. - лицо Виктора сделалось крайне удивлённым, но вся эта удивлённость была настолько театральной, что даже неприятно становилось - И как-же ты себе это представляешь? Это большой город, с большим населением, не боишься, что ваши любимые и горячо опекаемые букашки пострадают? Или ты прихватил с собой бластер? - закончил он почти смеясь.
   - Зачем-бы совершать такую глупость, и светить на камеры что у меня есть нечто подобное? - хоть "Даркстару" и показалось что своим ответом Дмитрий скорее издевался над его словами, но он сказал это как-то уж, больно всерьёз - Но ты прав, в этот раз мы решили использовать кое-что интересное, оглядись получше, особенно в тех направлениях в которых обзор открыт на приличное расстояние. - "Даркстар" огляделся, он заметил, что в тех местах где обзор был открыт на расстоянии метров двухсот от них, стояло плотной стеной марево, примерно, как в очень жаркий день, но гораздо плотнее, и ещё в пределах этого марева, не было ни одного прохожего и даже ни одной птицы, он бросил гневный взгляд на Дмитрия, и этот взгляд стал ещё более раздражённым, когда он заметил лёгкую улыбку на его лице.
   - Что это за дрянь? - прошипел Виктор.
   - Сувенир из иного мира, думаю ты должен хоть частично понять если скажу тебе, Фазовый сдвиг на площади, для определённых объектов.
   - Ах ты!!! - Виктор сконцентрировался для удара, но перед самым всплеском, Дмитрий спокойно сделал два шага в сторону и вслед за этим в том месте где он стоял, свет исказился, вертикальный гравитационный удар не достиг цели.
   - Это главная твоя слабость "Даркстар", ты не можешь применять силу мгновенно, и пока "заряд" накапливается можно сменить позицию.
   - Для этого нужно знать, когда и как я собираюсь ударить. - прошипел Виктор - А жалкий человечишка не может чувствовать гравитацию!!! - за этим последовал горизонтальный удар, без задержки, Дмитрий не успел уклониться и "отъехал" на несколько шагов назад, было отчётливо видно, что его грудная клетка была вдавлена внутрь. "Даркстар" расплылся в широкой, злорадной ухмылке, но тут-же сник и заволновался, он услышал тихий, подбулькивающий смех, Дмитрий стоял согнувшись, из его рта на асфальт капала кровь, но он смеялся.
   - Ты так любишь говорить, что люди жалки, а ты велик и потому более не человек. - он резко выпрямился, его грудина постепенно выправлялась и вставала на место - Из нас двоих, я менее человек чем ты, и я могу чувствовать движения гравитонов, и соответственно, могу сказать где сформируется гравитационный колодец. Но стоит признать, каждый раз ты выкидываешь что-то новенькое, мгновенный удар меня честно удивил. Но, - Дмитрий сжал кулаки - пришло время тебе Виктор, познать боль тех трёх сотен, которых ты отправил на тот свет. - он сорвался с места и побежал к "Даркстару", резко сменяя направления, подойдя ближе, он выбросил перед собой правую руку, но Виктор, выгнувшись назад, уклонился от удара, направленного в его голову, тогда Дмитрий присел и крутанулся на месте с выставленной ногой, делая подсечку, его оппонент сделал несколько кувырков назад, для себя он тоже мог регулировать гравитацию. Во время очередного сальто его перехватило темноватое пятно, "Раннер" пробегая мимо, нанёс ему пару лёгких ударов, следом в него полетела стрела с крыши, но выгнувшись невероятным образом, особенно для его комплекции, он увернулся - Нужно признать, ты набрал и сохраняешь весьма неплохую форму. Ожидал встречи?
   - Конечно. И периодические нападения отрядов с моей родины, изрядно помогли в тренировках.
   - Да, надо было тебе изначально уделить больше внимания с нашей стороны.
   - А я не жалуюсь, - он снова увернулся от пущенной стрелы - ваши визиты редки, зато чрезвычайно поучительны и любопытны. - он сделал большой шаг вперёд и вытянул руки в разные стороны, затем сделал жест как будто что-то сгребает, всех кто находился в зоне его видимости, начало притягивать к "Даркстару", воздействия такой силы и размаха он ещё не выдавал, "Раннер" пытался убежать, но его подняло над землёй, "Арчер" упал с крыши, но за мгновение до удара "Даркстар" вновь расставил руки в стороны, эффект получился противоположным предыдущему, его оппонентов вжало в стены прилегающих зданий - Так что ты там говорил про людишек и их чувства, бродяга? - смеясь спросил Виктор - Какую там боль я должен познать? Высокопарный, пафосный, неудачник! - он усилил воздействие, ещё сильнее вжимая их в стены.
   - Где-же его носит? - тихо проговорил Дмитрий.
   - Что-что? Не слышу... - но тем не менее сила немного ослабла.
   - Я говорю, что, называя меня бродягой, ты пытаешься меня оскорбить, - начал с небольшим трудом говорить Дмитрий, при этом интенсивно двигая пальцами правой руки, подвёрнутой за спину, ни на что не надеясь, вырисовывая рунические символы - но, я был бы рад будь у меня это "имя".
   - Чего ты там лепечешь?
   - Бродяга свободен, он бродит там, где хочет и делает что хочет, искатель-же, обречён на вечные поиски того, чего сам не знает, в этом мы с тобой похожи, но лишь в этом. - Виктор ощерился, но не успел ничего сделать, Дмитрий закончил свои манипуляции, и к его собственному огромному удивлению, у него получилось вызвать одну единственную молнию, но хватило и её, она ударила в нескольких метрах от "Даркстара", не попав в него, но, это его отвлекло, он растерял концентрацию и сила удерживавшая его врагов исчезла, "Арчер" и "Раннер" повалились на землю, а Дмитрий вскочив на ноги, побежал к Виктору так быстро как только мог, перепрыгнув через его плечо, он взял его голову в захват, затем не останавливаясь резко её дёрнул, послышался резкий и неприятный хруст, через пару секунд, когда ребята пришли в себя и начали подыматься, всё было уже кончено, Дмитрий сломал "Даркстару" шею.
   - Слушай, "Искатель", а разве без "Пандоры" ты так можешь? - откашливаясь спросил "Арчер". Дмитрий посмотрел на свои руки.
   - Я и сам не понял, как это получилось.
   - Извиняюсь что опоздал, - над ними появился ещё один человек, он стоял в воздухе на чём-то напоминающем стеклянный круг, его одежда напоминала одежду Дмитрия, но была однотонно тёмно-синей с серебряным шитьём и имела глубокий капюшон, благодаря которому даже не имей пришелец маски его лицо всё равно было-бы проблематично разглядеть - но, кажется моя помощь и не понадобилась.
   - Но явись ты вовремя "Мерлин", мы могли-бы и сохранить ему жизнь.
   - Да, этот факт конечно сулит тебе многие неприятности "Искатель", но может оно и к лучшему, с теми проблемами мы разберёмся, а вот он был настоящей занозой в одном месте.
   - Мы? - усмехнувшись спросил Дмитрий.
   - Да, мы. - твёрдо ответил "капюшон" - Я решил теперь больше внимания уделять "нашей" компании, и, наверное, скоро выйду из тени также как ты. - из последних слов "Мерлина", Дмитрий понял, что интуиция его не обманула, его личность действительно уже была известна всем, кого действительно интересовала.
   - Я-то думал ты пристроишься также как "Фрост". И когда надумал "выходить"?
   - Пока не знаю, тем более моё положение в нынешней ситуации тебе может быть полезно. А насчёт "Фроста", он скучает по "Селене" и по вылазкам...
   - Но никогда не признает этого. - закончил за него Дмитрий - Ладно, в "нашей фазе" здесь уже всё оцеплено... - по движению капюшона можно было понять, что "Мерлин" кивнул - Тогда уйдём в сторону и тогда отключим сдвиг.
   - Нет необходимости. - "Мерлин" сделал несколько пасов руками и все четверо исчезли, появились они уже на "Селене", а тело "Даркстара" материализовалось на том-же месте, позднее, те кто начал это расследовать, нашли записи с камер слежения так-же попавших под фазовый сдвиг, они были короткими, так как у камер не было доступа к основной памяти, а только внутренняя, поэтому они увидели только последние несколько минут, но особенно их заинтересовали кадры того, как парень уже известный им благодаря обмену сведениями с другими спецслужбами ломает шею одному из их ценнейших вложений.

"***"

   - Это перешло всякие границы!!! Пора уже указать этому молокососу на его место!!! - распылялся мужчина среднего возраста, бродя туда-сюда по кабинету, за ним спокойно наблюдал второй, сидящий в кресле за столом - Когда он утаскивал кадры и ценные образцы у нас из-под носа, мы терпели, когда он выбивал китайские триады, флаг ему в руки, от этого даже польза была, но теперь он перешёл черту, сначала две ценнейшие лаборатории, теперь "Даркстар", он был ценен, даже не будучи в наших руках, наблюдение за ним приносило огромные плоды, а теперь его нет!!!
   - Успокойся Салливан. - спокойно сказал хозяин кабинета - Не нужно так нервничать, не отрицаю "Даркстар" был ценен, но совершенно не незаменим, у нас хватает и иных объектов.
   - Но... - хотел было он возразить, но был остановлен жестом своего собеседника.
   - Но, ты прав, юнца необходимо наказать, а по возможности и заменить им нашу потерю.
   - Слушаю. - наконец Салливан успокоился и сел в кресло, расположенное по другую сторону стола.
   - Для начала раскрываться не будем, привлеки Интерпол, у нас достаточно сведений чтобы упрятать этого мальца на всю жизнь вполне официально, там одних записей из Пекина с лихвой хватит. А если что, у нас есть проект "Патриот".
   - Хорошо, так и поступим, сегодня-же дам распоряжение своим людям, чтобы подготовили всё должным образом и передали "законникам".

"***"

   На следующий день в восточноевропейском штабе Интерпола царило оживление. В комнате для брифингов собралась оперативная группа. В зал вошёл крупный темнокожий мужчина, на встречу ему поднялся один из оперативников и протянул руку, по комплекции он был даже крупнее темнокожего.
   - Агент Локк.
   - Специалист Кригер. - сказал вошедший, отвечая на приветствие. Затем они оба улыбнулись.
   - Покончим с формальностями. Ты в курсе, для чего нас собрали?
   - Да, я буду наблюдателем от моего второго начальства, поэтому я в курсе.
   - Но в таком случае конечно-же, рассказать, что тут твориться на самом деле, ты не можешь.
   - Именно. Вашим непосредственным начальником будет Вивьен Рамирес. - Кригер тихо присвистнул.
   - И что, она уже не пытается пристрелить тебя? - Локк сделал озадаченное лицо и нервно почесал затылок.
   - Вроде уже нет, это ведь давно было. - из боковой двери, в помещение вошли трое, два мужчины средних лет в форме отряда спецназначения и молодая женщина латиноамериканской внешности, в бежевом деловом платье. Она заняла место докладчика, а её сопровождение встало по краям площадки заложив руки за спину. Включили проектор и на экран вывели фотографию юноши.
   - Наш объект, Менгарцев Дмитрий, гражданин Российской Федерации, семнадцать лет, обвинения, множественные нарушения законодательства многих стран, в том числе, незаконное пересечение границ, хранение оружия, порча и уничтожение собственности, убийства. - в зале снова послышался удивлённый свист.
   - На экране какой-то паренёк, а список как у какого-то супер-злодея. - раздался голос из зала.
   - Я не закончила. - Вивьен укоризненно посмотрела в зал и её взгляд ненадолго задержался на Дариусе Локке - Объект будем брать под прикрытием, власти России не будут поставлены в известность, также стоит принять к сведению, объект чрезвычайно опасен. Имеет военную подготовку высокого уровня, - на экране начали демонстрировать фрагменты записей с "объектом" в действии - также нам известно, что объект под кодовым именем "Искатель", не является обычным человеком, у него увеличена сила, выносливость, ловкость, также не подтверждены, но имеют косвенные доказательства усиленные регенеративные возможности. - на экране начали показывать различные изображения, связанные с планами захвата, а Вивьен начала озвучивать сам план, а Локк лишь тихо сказал...
   - Вот похоже, и подходит к концу моё прикрытие.

"***"

   Утро двадцать седьмого июня выдалось замечательным, было солнечно, но не жарко. Инга вышла на улицу чтобы забрать почту, она стояла рядом с ящиком и перебирала конверты, смотря кому и от кого они адресованы, когда боковым зрением, она заметила что-то странное, между деревьями аллеи расположенной на другой стороне. В тени деревьев сидело странное создание, оно явно относилось к кошачьим, по размеру оно было как взрослый лев, имело сизый окрас, также в его теле было что-то странное, но больше всего отличался взгляд, он был более осознанным чем у многих людей, а ещё это существо было немного прозрачным. Несколько минут они с этим существом смотрели друг-другу в глаза, потом оно растворилось в воздухе, Инга готова была поклясться, что оно улыбнулось перед тем как исчезнуть. В дом она зашла с крайне озадаченным выражением на лице.
   - Что-то случилось? - Ингу окликнула Аурелия, сидящая на диване в гостиной, когда та проходила мимо.
   - Пожалуй да, - Инга встала рядом - последнее время, происходит что-то странное, мир как будто меняется, только что, я видела странное существо на улице, и оно было полупрозрачным, а потом вообще исчезло. Если-бы не ты и Дима, с вашими историями, а ещё Фрейя и Асгард, я бы, наверное, решила, что схожу с ума.
   - Помнишь, мы рассказывали про сближение миров?
   - Да.
   - Это одно из проявлений сближения, и скоро они станут ярче. Скоро в этом мире появятся невиданные создания и новые силы.
   - Ясно. Спасибо что успокоила, что я не схожу с ума, а теперь... нужно кое-куда зайти. - Инга положила почту на столик и вышла из комнаты.
   - А она что, может видеть проявления? - раздался тоненький девичий голос.
   - Конечно Люмия, она-же тоже потомок богов, и, неужели ты этого не знала? - из-за плеча Аурелии вылетела крохотная девушка, роста в ней было сантиметров шесть и у неё за спиной были странноватого вида крылья, нечто среднее между крыльями бабочки и стрекозы.
   - Нет не знала, хоть наш мир и мы сами многомерны, но я впервые на этой Земле и впервые вижу родственников "Искателя".
   - Но, меня-же ты знаешь. - удивлённо проговорила Аура.
   - Конечно знаю, и ты знаешь почему.
   - Да, ты помогала в строительстве прототипа сингулярного двигателя, но это будет через достаточно много лет.
   - Для вас да, для меня это уже было. И сказать по правде, хорошо, что и в этом варианте, врата в наш мир открылись так рано, мы сможем преградить пути в этот мир для нехороших созданий и наоборот, оградить те миры, от случайно забредших людей из этого мира. Кстати, что-то "Искателя" не видно.
   - Сегодня он будет поздно, сегодня один из дней, когда ему предстоит справляться с последствиями своих решений.

"***"

   Сегодня, когда Дмитрий вышел на улицу, он сразу почувствовал наблюдение и теперь этим неблагодарным делом занимались не только ставшие уже почти родными оперативники местных спецслужб. Ощущаемые взгляды отличались, да и старые знакомые были на месте, последнее время они уже поняли всю тщетность попыток скрываться, и частенько даже здоровались с ним кивками. Вероятнее всего, пришло время "расплаты" за Ла-Гранжа, подумал он. Предполагая это, он пешком отправился в сторону райцентра, считая, что действовать они начнут недалеко от моста через реку, так-как там меньше всего глаз, и, он не ошибся.
   - Лейтенант Иванов, попрошу ваши документы. - к Дмитрию подошёл человек в форме сотрудника полиции, Дмитрий-же мысленно усмехнулся, уж очень карикатурно они его изобразили, в том числе и самую стандартную фамилию подобрали.
   - Прошу прощения, но паспорт я оставил дома. - ответил он, изобразив приветливую улыбку.
   - Тогда прошу проследовать за мной для выяснения вашей личности.
   - Я-бы проследовал, будь вы настоящим сотрудником правоохраны. - начал весело говорить Дмитрий, но потом его лицо стало серьёзным, и он продолжил говорить по-английски - Хватит ломать комедию, представьтесь как полагается. - лицо "полицейского" также стало строгим - Или вы думаете, что сотрудники ФСБ, наблюдающие за мной, оставят вас в покое только потому, что вы в форме, да и то уже устаревшего неиспользуемого образца.
   - Тогда просто иди за мной и не создавай проблем, у нас приказ при оказании сопротивления открывать огонь на поражение, а если всё-таки смоешься, то использовать твоих родных в качестве заложников. Я, ясно выражаюсь?
   - Предельно. - Дмитрий жестом указал вперёд - Так чего стоим? - и когда они уже пошли к машине - Можете сказать группе опустить оружие, я не собираюсь сопротивляться, - потом усмехнувшись добавил - по крайней мере пока. И, вы так до сих пор и не представились.
   - Мы оперативные сотрудники Интерпола, а вот обвинения вам зачитают другие люди. - сначала его увезли в город на "полицейской" машине, затем пересадили в микроавтобус с наглухо тонированными стёклами и всей оперативной группой внутри, в итоге транспортировали его долго и привезли на старый, практически неиспользуемый аэродром находящийся в пригороде, на котором тем не менее стоял средний транспортный самолёт.
   Его завели в "помещение" как две капли воды похожее на допросную, "комната" была маленькой, на одной стене была дверь, на другой одностороннее зеркало, в центре стоял металлический стол, с двух сторон от него такие-же металлические стулья. Дмитрию надели наручники с цепью длинной сантиметров двадцать, усадили на стул и прикрепили цепь в специальный держатель на столе. Затем его покинули, он услышал шаги за дверью лишь когда самолёт набрал высоту. В допросную вошла симпатичная молодая латиноамериканка с короткой стрижкой, и крупный, высокий чернокожий мужчина среднего возраста, отличительной чертой которого были абсолютно рыжие шевелюра и борода. Женщина села напротив Дмитрия, а мужчина встал рядом со стеной сбоку, опёршись на неё спиной и упёр в стену левую ногу согнув её в колене.
   - Моё имя, специальный агент Вивьен Рамирес. - начала говорить женщина весьма приятным голосом - Вам необходим переводчик? Вы, говорите, по-английски?
   - Не знал, что у вас слова "специальный агент" уже входят в имена. - ответил спокойно и даже размеренно Дмитрий по-английски совершенно без акцента, Вивьен-же нахмурилась.
   - Это, - она указала кивком в сторону мужчины - специальный агент Локк, он будет наблюдателем при нашем "разговоре". - Дмитрий держал руки на столе и иногда перебирал скрещёнными пальцами, он посмотрел на Локка, потом медленно вернул взгляд к Вивьен и заметил, как та вздрогнула, он в свою очередь усмехнулся и с немного ехидной улыбкой спросил.
   - Что, суеверия покоя не дают? - дело было в том, что вместе с полумаской, Дмитрий перестал надевать и контактную линзу скрывающую рубиновую роговицу его правого глаза.
   - Не понимаю о чём вы. - сказала она, взяв в руки папку с бумагами, но тем не менее отведя взгляд.
   - Вы прекрасно поняли о чём я говорю. Ладно, обвинения-то вы мне выдвигать будете, или подождём пока вы меня вывезете куда-нибудь в Европу и задержите там официально?
   - Зачем-же? - она открыла папку - Вы обвиняетесь в многократном незаконном пересечении границ суверенных государств, в неуважении к законодательству этих государств и главное, в многочисленных убийствах. Те люди хоть в большинстве своём сами были преступниками, но вы не имели никакого права на их убийство. А ещё, лично меня интересует где,.. где за столь короткий срок из обычного, нормально подростка, могут слепить хладнокровную машину для убийств столь высокого уровня, да ещё и обеспечить столь невероятными технологиями?
   - Вы заблуждаетесь. - спокойно сказал Дмитрий, смотря прямо в глаза своей обвинительнице.
   - В чём, если не секрет? - Вивьен гордо вскинула голову, но всё равно избегала прямого взгляда в его глаза.
   - Почти во всём. Те преступления, о которых вы мне говорите, были совершены минимум полгода назад, а некоторые и намного ранее, и все те записи, всё это время были в руках правительств, но тем не менее, меня решили обвинить только сейчас. Вам не кажется это странным, мисс Рамирес?
   - "Искатель" достаточно. - произнёс устало чернокожий мужчина - Вивьен не в курсе дел "Эшелона". - Дмитрий усмехнулся и перевёл взгляд с ошарашенной агента Рамирес, на Дариуса Локка, более известного на "Селене" под позывным "Мерлин".
   - Так что, всё настолько плохо, что ты решил выйти на сцену именно сейчас?
   - Да, в "Эшелоне" уже невозможно оставаться, они там начинают конкретно с ума сходить. - Дмитрий снова посмотрел на Вивьен и улыбнулся.
   - Хорошо, думаю вам необходимо поговорить, - он взялся пальцами за кольца наручников и просто передавил их на излом - а я пока дверь подержу, иначе ваши подчинённые не дадут состояться этому разговору. - он поднялся, Вивьен быстро потянулась к кобуре, но её остановил Локк.
   - Не нужно Вив. - он забрал её пистолет и сел на стул ранее занимаемый Дмитрием - Ты даже отдалённо не представляешь во что ты ввязалась и с чем всё это завязано.
   - И с чем-же? - пыша гневом спросила она - С этим безбожным мутантом красноглазым!? - от двери донёсся смешок, Вив быстро глянула туда, Дмитрий, стоял прижавшись к двери плечом, скрестив руки на груди и заложив ногу за ногу, Локк громко вздохнул и потёр веки пальцами.
   - Вив, вот только религию сюда вписывать не нужно, я знаю, что ты далеко не набожна. Очень скоро, в нашем мире произойдут ужасающие события, и тогда, почти всё тайное, станет явным. Сколько там осталось? - он посмотрел на Дмитрия.
   - Знающие "люди" дают максимум месяц - полтора, а здравомыслие обещает ещё меньше. - ответил тот, от двери начали доноситься удары, дверь тряслась и начинала гнуться, а Дмитрий продолжал стоять, казалось, совершенно не напрягаясь.
   - Сколько их?
   - Трое пытаются пробить, ещё четверо стоят наготове, кстати нужно вас поблагодарить мисс Рамирес.
   - За что? - её голос звучал очень неприязненно.
   - Эту комнату не изрешетили по двум причинам, первая, что мы в самолёте, вторая, то что здесь находитесь вы.
   - Но вот, на что вы надеетесь? Вы что, надеетесь как-то покинуть самолёт на высоте более тридцати двух тысяч футов?
   - "Мерлин"? - Дмитрий вопросительно посмотрел на Локка.
   - Я сделаю, заодно покажем Вив, что мир сложнее чем она думает. - он сделал несколько пассов руками, что-то невнятно пробормотал себе под нос и вместо одной из стен появилась золото-чёрная воронка, Локк посмотрел на обалдевшую Вивьен и как-то виновато улыбнулся.
   - Кстати, - вновь заговорил Дмитрий - после этого случая, с вами наверняка будут говорить серьёзные люди, желающие оставаться в тени, пожалуйста передайте им мои слова. А именно примерно следующее: Вы знаете лишь малую часть того, на что способны я и мои товарищи, поэтому если вы хоть пальцем тронете моих родных или друзей, даже если я просто заподозрю ваше участие, я приду за вами, я знаю все ваши личности и "безопасные" места, и можете не сомневаться пулей в лоб в таком случае вы не отделаетесь. И даже не думайте натравить на меня "Патриота", взамен, я обещаю без причины, не лезть в ваши дела... А теперь, - он быстро сделал шаг, поцеловал руку Вивьен и подхватив Локка прыгнул в воронку, одновременно завершая фразу - всего хорошего агент Рамирес, и, в будущем, постарайтесь выжить.

"***"

   Вечером того-же дня, Полковник зашёл в кабинет к Генерал-майору, в руках у него была привычная папка, а также небольшая флэшка.
   - Так, что вы можете рассказать про этот инцидент, Полковник? - спросили его, когда он занял кресло напротив хозяина кабинета, и положил папку и флэшку на стол.
   - Мы можем рассказать о инциденте в подробностях, но стоит отметить, что это возможно благодаря самому "Искателю". - генерал сложил руки домиком и смотрел на полковника, его взгляд выражал заинтересованность - Через один час после возвращения "Искателя" домой, он сам вышел к нашим наблюдателям и передал этот носитель информации. - полковник немного сдвинул флэшку, скорее просто обозначая её - Со словами, что мы можем использовать находящиеся на ней данные по собственному усмотрению.
   - И что-же это означает, по вашему мнению?
   - По моему мнению, благодаря этим данным, если возникнет необходимость, мы можем обвинить Интерпол и некоторые смежные структуры в незаконном пересечении границ и проведении несанкционированной операции по отношению к "объекту", имеющему государственный интерес. Но наши аналитики пришли к выводу, что стоит придержать данную возможность.
   - Как обычно, политика. - неприязненно сказал Генерал.
   - Так точно... Стоит также отметить, что присутствовала и просьба от "Искателя", он попросил не предъявлять обвинений агентам Вивьен Рамирес и Дариусу Локку. - полковник передал их фотографии генералу.
   - И чем это вызвано? - спросил тот рассматривая фото.
   - Чем вызвано снисхождение к гражданке Рамирес мы незнаем, а вот по отношению к Локку, из полученных видеозаписей следует, что Дариус Локк, был внедрённым агентом под прикрытием. - генерал поднял взгляд на полковника - Основная его работа была в Интерполе, но также чуть менее года назад, его приняли в небезызвестный нам "Эшелон", также есть данные, что он "сверхчеловек" необычного типа, наши приборы не способны зафиксировать того, что он не простой человек. Также как выяснилось, мистер Локк входит в число тех, с кем работает сам "Искатель".
   - Понятно. - генерал усмехнулся - А парнишка-то наглеет... Ладно, если то, о чём они пытаются последнее время предупредить людей через СМИ правда, то немного наглости мы ему простим. - генерал поднялся со своего места и взял принесённые полковником данные.
   - Извиняюсь, вы сейчас с докладом?
   - А вы что-то хотели Полковник?
   - Никак нет, просто время уже позднее.
   - Тем не менее, после некоторых недавних событий, верховный главнокомандующий не просто отслеживает это дело, а взял его под личный контроль, и обязал меня, незамедлительно ставить его в известность при появлении важной информации.

"***"

   Вивьен Рамирес в свою очередь несколько дней держали под домашним арестом, затем, пришли "оперативники", посадили её в наглухо тонированный джип и повезли на встречу. Так-как у неё было время подумать, она не сомневалась, что везут её именно к тем "серьёзным людям" про которых говорил Менгарцев, в "Эшелон", как назвал их Локк.
   Остановились они на подземной парковке, поэтому она не имела ни малейшего представления о том в какое именно здание её привезли. Её привели в допросную, она даже усмехнулась, отличия от её встречи с Менгарцевым были только в том, что эта комната была немногим больше, и на месте Менгарцева была она, ну, к плюсам можно было отнести тот факт, что на ней всё-таки не было наручников. Ведь избавиться от них как это проделал тот парень, она не могла. Она прождала не менее получаса перед тем как в комнату вошли два мужчины явно перешагнувших порог возраста, называемого средним. Они были в чёрных строгих костюмах с чёрными галстуками, ещё раз вспомнив причину своего здесь пребывания, Вивьен про себя засмеялась, ведь эти двое были практически карикатурными "людьми в чёрном".
   Допрос шёл часа три, и больше напоминал абсурд, они задавали вопросы, которые не имели вообще никакого значения, они явно пытались уличить её в сговоре с теми людьми, и судя по тону некоторых вопросов и эмоциям, мелькающим на лице второго, они явно считали Менгарцева и его друзей чуть-ли не врагами рода людского. В конце концов, они задали вопрос, ответом на который послужили слова, которые просил передать Менгарцев, и Вивьен передала их с гораздо большей лёгкостью на сердце и удовлетворением на душе, чем предполагала ранее, при этом лица "людей в чёрном" переменились. Затем раздался тихий хлопок, и на стол опустился лист бумаги, после его прочтения лица мужчин вновь переменились, теперь они выражали гнев в смеси со, страхом.
   Вивьен отвезли домой и отпустили в тот-же день, она так и не узнала, что в той записке говорилось, что переданное с её помощью предупреждение распространяется и на неё, и она так никогда и не узнала, что иначе, уже этим вечером её-бы уже не было в живых.

"***"

   Четвёртое июля, запомнилось всему миру тем, что на главной праздничной площадке в Вашингтоне, был официально презентован, продукт нового поколения. Небезызвестный "супергерой", был представлен как проект "Патриот", "суперсолдат", созданный для защиты свободы и демократии сначала в Америке, а затем, после признания его заслуг, которые непременно появятся, и во всём остальном мире.
   В Российской Федерации, в этот день тоже кое-что произошло, менее официальное, но не менее важное для будущего мира. Практически утром, в кабинет к отцу зашли Геннадий и Ольга, хоть ему и сообщили о том, что они пришли, он посмотрел на них несколько удивлённо.
   - Немного неожиданный визит. Вы что-то хотели?
   - Да пап, пожалуйста, предупреди охрану, что тебя пару часов не будет. - Геннадий выглядел чем-то удручённым.
   - А то, мы не хотим, чтобы повторилась та суета, как когда мы первый раз пропали. - подхватила Ольга.
   - Это, действительно столь важно и безопасно?
   - Абсолютно, и то, и другое. - после ответа сына, президент нажал кнопку включив спикерфон и предупредил всех, кого требовалось о своей недолгой отлучке "по семейным обстоятельствам". Затем он встал из-за стола и подошёл к детям, после этого Геннадий произнёс - Кратос, будь любезен.
   После короткой вспышки, они оказались в совершенно ином месте, президент осмотрелся, но внешне остался совершенно невозмутим.
   - И где мы? Если конечно это не секретно.
   - Для вас, уже не секретно, главнокомандующий. - в зал вошёл Дмитрий - Прошу прощения что называю вас так, не хочу добавлять господин к слову президент, не по мне это. А находимся мы на Тёмной стороне Луны, подробнее пока увы сказать не могу, дальнейшие откровения целиком и полностью зависят от итогов наше беседы. - Дмитрий сел за стол и поставив на него локти, скрестил перед лицом пальцы.
   - Любопытно лицезреть вас лично. - президент занял место напротив парня, а Ольга и Геннадий заняли места за противоположной оконечностью стола - И что же вынудило вас на встречу?
   - Насколько нам стало известно, одно западное, полуправительственное агентство, распространило среди большей части правительств нашей планеты, один секретный документ, с одной рекомендацией в его итоге. - ничего не сказав, но президент своим видом отчётливо дал понять, что он понял о чём идёт речь - И как мне известно, это агентство, объяснило наличие этой информации, расшифровкой базы данных, с одного из двух доступных им, потерпевших крушение в незапамятные времена летательных аппаратов. Я не знаю откуда они получили эти сведения на самом деле, но, я хочу вас предостеречь. Когда вами будет получен ультиматум, ни в коем случае не соглашайтесь на него, потому что, поступив так, как гласит рекомендация, вы лишь ускорите уничтожение подконтрольной вам территории. Мне известно из достоверных источников, тех существ, развлекает, когда им дают достойный отпор, и не получив оного, они лишь быстрее проведут уничтожение. И ещё одна просьба, или совет, как вам больше угодно, ни в коем случае не допустите использования ядерного оружия. - лицо президента было одновременно напряжённым и заинтересованным, но в его взгляде также была достаточная доля скепсиса.
   - И чем же вы обоснуете тот факт, что я должен доверять вашим словам больше, чем предупреждению той структуры?
   - Папа... - похоже Ольга хотела отчитать своего родителя, но была остановлена укоризненным взглядом отца и останавливающим жестом Дмитрия.
   - Это, правильный вопрос главнокомандующий. Если честно, не будь он задан, я бы в вас разочаровался.
   - Так, у вас есть уважение к моей персоне? - Дмитрий усмехнулся.
   - Из всех политиков нашей планеты, которых я знаю, на данный момент, достойны уважения лишь двое, вы, и наш министр обороны. Но, несмотря на это, хоть я и понимаю насколько это сложно, руководить государством, с некоторыми вашими решениями и попустительством, я категорически не согласен.
   - Конечно мне приятно это слышать, и судя по вашему психологическому портрету, я догадываюсь с какими именно решениями вы не согласны, но, я так и не услышал ответа на свой первый вопрос.
   - Ваша правда. И так, обоснование, во-первых, я гражданин вашего государства и его судьба мне небезразлична также, как и судьба остального нашего мира, во-вторых, почти все небезразличные мне люди, также проживают в этом государстве, ну и, в-третьих, мои источники информации более достоверны.
   - В таком случае, удовлетворите одну мою просьбу, расскажите мне всё, что можете рассказать.
   - Даже такой информации уже накопилось достаточно много, подобный разговор затянется на долго.
   - Я готов пойти на этот шаг.
   - В таком случае...
   Несколько часов спустя, президент появился в своём кабинете также, как и исчез, он был задумчивым, если не сказать удручённым. Он положил на стол флэшку с информацией, которая должна была хоть немного помочь в предстоящих событиях, затем нажал последовательность кнопок на телефонном аппарате. Через несколько мгновений раздался звонок, президент поднял трубку и поднёс её к уху.
   - Да... Добрый день. Сергей Кужугетович, зайдите в мой кабинет в ближайшее время, нам срочно нужно обсудить очень важный вопрос... Хорошо... Жду. - он положил трубку, и медленно пройдя вокруг стола, занял своё кресло.

"***"

   В этот день, Дмитрий возвращался домой уже вечером и не один. Его сопровождала напросившаяся на официальное знакомство с его семьёй Ольга. Подходя к дому, от представшей перед ними картины, у Дмитрия даже немного зарябило в глазах. На террасе их дома, собрался целый цветник, там были Полина, Ирина, Аурелия, Инга, Фрейя, Катрина, Кира, Луна, и, Шаира, но, цвет её кожи не был синим, первая-же мысль, возникшая у Дмитрия, была примерно следующей: "И чего они учудили с ней?". Когда они подошли ближе, все поздоровались с Ольгой, а Полина с крайне ехидным видом задала вопрос Дмитрию.
   - Чего так лыбишься?
   - Да просто, смотрю на эту картину, и сердце радуется, ведь ещё пару лет назад, я и мечтать не мог чтобы на террасе моего дома собиралось столько прекрасных, дорогих моему сердцу дам.
   - Губу то, закатай. Большая часть из числа этих дам, в той или иной степени твои сёстры.
   - Знаешь, меня этот факт не расстраивает. Кстати, Шаира, как вы умудрились...
   - Считай это магией тёмных эльфов. - смеясь, вместо улыбающейся Шаиры ответила Аурелия.
   - Ну, это ваше право. - покорно согласился Дмитрий, затем перевёл взгляд на внучку Дракулы - Луна, как вижу, вам передали мой совет.
   - Да, ты оказался прав, так намного легче. А то я уже так устала от всех этих кремов, плотной одежды и всяческих устройств.
   - Да, я всё хотела спросить. - проявила активность Инга - А как вампиры на самом деле относятся к крестам? - Луна улыбнулась и потянула за цепочку у себя на шее.
   - А как ты сама думаешь? - взору всех, открылся изящный крестик - И, и сам крестик, и цепочка, серебряные.
   - Постой, - это уже сказала Полина - он что, православный?
   - Да, это единственная, христианская религия, против которой дедушка ничего не имел против.
   - Почему?
   - Как он тогда выразился: Потому что в отличии от Ислама, и всех Католических ветвей, Православие единственная из Христианских религий, в идеологии которой нет призывов к уничтожению иных народов и верований.
  

Глава 10.

   В одной из палат медицинского крыла базы "Селена", начала приходить в себя девушка, находившаяся там долгое время в бессознательном состоянии, когда к ней начал возвращаться слух, она услышала повторяющийся тревожный сигнал. Она с небольшим усилием села на кровати, покачнулась вперёд и обзор ей перекрыли волосы, упавшие перед глазами, она раздвинула их руками и удивилась, её волосы были очень длинными и ярко-алыми. Она встала с кровати и вновь покачнувшись придержалась за неё рукой, хоть она и чувствовала себя нормально, но ощущала сильнейшую слабость. Держась за кровать, она подошла к ближайшей стене и прислонилась к ней плечом, затем опираясь о стену, она медленно пошла к двери. Выйдя из комнаты, она сжала руками голову, она почувствовала неимоверную боль и сильнейший шум, сделала шаг назад, и шум стих. Немного постояв и придя в себя, она вновь решилась, сделала шаг, голову снова резанул ужасный шум, гвалт, она напряглась и попыталась сосредоточиться, постепенно ей что-то начало удаваться, шум стал тише и разборчивее, он оказался множеством взволнованных голосов. Она пошла вдоль стены по коридору.
   Через несколько шагов, на стене висел план с пометками на трёх языках, русском, английском и неизвестном ей. Увидев обозначение, "Центр управления", она запомнила повороты и отправилась дальше по коридору.

"***"

   Один из дней второй половины июля, выдался совершенно неспокойным, особенно для обитателей базы "Селена". Всех, кто имел отношение к этой базе вызвали, тех кто в это время спал разбудили, тех кто был на работе, вытащили прямо с рабочих мест, впервые за историю этой "организации", был объявлен общий сбор и полная мобилизация. Когда они появлялись на своих местах, их встречала суета и негромкий, уже, сигнал тревоги, а также сообщение о том, что по готовности все должны собраться в оперативном центре.
   - "База "Кашмир" сообщает главе базы "Селендис", наши датчики контроля активности гиперпространства, засекли приближение флота, расчётное время прибытия не более шестидесяти минут по времени Терры."
   - "Кашмир", информация принята, отправьте запрос о помощи на Винтерию и законсервируйте базу до отхода противника, либо если нас постигнет неудача, удобного случая для отступления. - ответила Шаира лично.
   - "Приказания приняты к исполнению наследная принцесса. Конец связи." - посмотрев на лицо Шаиры, Дмитрий усмехнулся, всегда, когда её называют принцессой у неё на лице, появляется забавная гримаса. Затем его лицо стало серьёзным, и он развернулся лицом к "людям", собравшимся в оперативном центре базы.
   - База переходит на чрезвычайное положение. - начал говорить Дмитрий, немного громче чем обычно - То, про что все вы узнали немногим более месяца назад, к чему мы морально готовились, - "потому-что иначе и не могли", тихо проговорила Шаира за его спиной - но надеялись на то, что этого не произойдёт, всё же произошло. К нам идёт враг, которого наша цивилизация ещё не видела, с подобными которому никогда не сталкивалась, сразу по завершению этого совещания будет объявлена эвакуация всех, кто не может вести сражение в "пустоте". - "то есть почти всех", послышалось из зала - Для того чтобы задержать противника, в бой выйдут четыре из пяти "Стрел" и "Грифон".
   - Кого из нас решили оставить в запасе? - прозвучал вопрос от одного из пилотов "Стрел".
   - Никого. - отвечая Дмитрий слегка качнул головой - "Стрела-3", останется в глухой маскировке, для обеспечения связи и экстренной эвакуации в случае необходимости, но и я не буду отсиживаться, я нашёл кое-что интересное и буду пилотировать его.
   - И что-же это? - одновременно скептически и заинтересованно спросила Шаира.
   - Увидишь. - с улыбкой ответил Дмитрий, затем снова повернул голову к "людям" - Я-бы порекомендовал всем представителям народа винсат, эвакуироваться на базу "Кашмир", пока есть возможность, но даже с моим положением в их обществе, меня никто не послушает. - все солдаты винсат одновременно встали по стойке смирно и ударили правой рукой сжатой в кулак по левой части груди, и через мгновение снова встали свободно - Я не умею говорить пламенных речей, скажу лишь, что шансы ни-то что на победу, на выживание, крайне малы, но, нужно использовать все эти шансы, вырывать их у противника вместе с его сердцем, эта война будет не из-за идеологии, не из-за территории, эта война на уничтожение, поэтому либо мы их, либо они нас. Мы сделали всё возможное чтобы предупредить людей и правительства нашего мира, но всё же, "Арчер", "Пикси", как только вернётесь на планету, присмотрите за отцом, он не должен совершить глупостей, если будет необходимо расскажите ему всё, что недоговорил я. С этого момента играть в шпионов бессмысленно. - Ольга и Геннадий одновременно кивнули - И ещё кое-что для пилотов, все мы знаем что наши "Стрелы" созданы в очень продвинутом государстве, но, наши "Стрелы" сделаны не по самым последним их разработкам, да и класс у них практически не боевой, в первую очередь это разведчики, их сила в скрытности и скорости, а наш враг в технологическом плане также продвинут, будьте готовы к тому, что они могут уничтожить наши корабли, пусть ваши ВИ будут готовы вас телепортировать в любой момент, также к анализу обстановки будет подключён Кратос. Ты готов старина?
   - "Да." - отозвался тот.
   - Переведи события на планете на второй план, сосредоточься на анализе боя и помощи пилотам.
   - "Принято."
   - А теперь, думаю все могут разойтись, пилотам готовиться к предстоящему близкому бою, а остальным к эвакуации.
   - Похоже, я проснулась, в крайне неподходящее время. - раздался тихий, слабоватый голос, все оглянулись на один из трёх коридоров, в проёме, опираясь на стену стояла девушка с длинными ярко-алыми волосами и насыщенно тёмно-синими глазами, которые кажется даже немного сияли, это была Розалия Голд. Она пошатнулась, Дмитрий быстро подскочил к ней и помог удержаться, она улыбнулась - А ведь ты сказал правду...
   - Насчёт чего?
   - Насчёт всего. - ответила она продолжая улыбаться.
   - Дим. - прозвучал голос подошедшей Шаиры - Время.
   - Да, ты права, присмотрите за ней... И, не забываем про эвакуацию! Время на исходе! И последнее что я хотел сказать, все вы ясное дело хотите защитить свои дома, но я попрошу вас оставаться группами минимум по двое, у каждого из вас есть напарник, с которым вы сработались лучше всего, чьи силы дополняют и прикрывают ваши слабости, поэтому оставайтесь со своими напарниками, так шансы выжить будут выше, на этом, пожалуй, всё... Пилотам занять свои корабли, и, я тоже пойду! - наконец "люди" начали шевелиться и в темпе расходиться, глядя на это, Дмитрий тихо произнёс - Кратос.
   - "Да?"
   - Предупреди всех на Земле, кого только можешь, всех кто в курсе и может сражаться, пусть готовятся к сражению, а всех остальных людей, пусть избегают мест скопления, в идеале, сидят по домам. Конечно это не избавит мир от жертв, но так их будет куда меньше.
   - "Каким образом предупреждать население?"
   - Не мне тебя учить, взломай все гражданские системы связи и пусти запись с предупреждением.
   - "Будет сделано."
   Через некоторое время, немногие ещё оставшиеся на базе, наблюдали как из "подземных" ангаров, взлетают четыре "Стрелы" и "Грифон", этот корабль был больше и мощнее "Стрел", но также не являлся именно военным, затем, по всей базе прошла лёгкая дрожь, а в некотором отдалении, спокойная лунная поверхность вздыбилась, оттуда появился корабль примерно в два раза больший чем "Стрела", он имел округлую форму и напоминал жука.
   - Ясно, я и не знала, что эта база настолько стара, чтобы здесь сохранилось что-то подобное. - ни к кому не обращаясь проговорила Шаира.
   - А что это? - спросила Катрина, стоящая рядом.
   - Если перевести по смыслу и виду, "Скарабей", да, это подходящее именование, представитель древней эпохи, мощнейший боевой корабль старой империи, рассчитанный на одного пилота, если считать с этим, то их сохранилось всего три, и наши учёные и инженеры до сих так и не смогли воспроизвести большую часть их технологий.
   - Ясно. - Катрина обернулась и окинула помещение взглядом, затем положила руку на плечо Шаиры - Нам пора.
   - Да, ты права Катрина. Пошли. - после этого они сделали несколько шагов и исчезли, Катрина воспользовалась своей силой.

"***"

   Точно в названный срок, на расстоянии примерно двух с половиной расстояний от Земли до Луны, начали появляться корабли, их гипердвигатели были не вполне стандартными, при переходе создавалось впечатление оцифровывания, сначала стало видно идущие сияющие потоки, когда они достигли координат выхода, начал появляться нос корабля, и так, поток частиц света шёл и доходя до корабля преобразовывался, и постепенно появлялись их корабли, практически один за другим. Их было около двух сотен, но, все они были просто исполинскими, по сравнению с ними даже виденные Дмитрием "Крионис" и особенно "Дамокл" выглядели как его "Стрела" по сравнению с ними-же, увиденные машины, назвать кораблями не поворачивался язык, это были как минимум "мобильные военные базы" экстра-большого класса. Через несколько мгновений, сияние прекратилось, все корабли завершили скачок и их контуры стали чёткими, теперь они принадлежали обычному пространству, и фазовая защита отключилась. Даже с такого расстояния, при совсем малейшем приближении оптикой было видно, как на этих "станциях" начали расходиться ангарные защитные панели, настолько огромными они были, базы готовились к тому, чтобы выпустить сам военный флот из своих недр, эти конструкции были настолько огромны, что даже корабли класса линкор и дредноут транспортировались в их ангарах. Причём почти все эти базы были разной формы, они были парными поэтому была почти сотня разных форм, были и идеальные сферы, и кубы, и корабли близкие по формам мечтаниям землян, и совершенно чуждые непонятные фигуры, которые даже описать было затруднительно.

"***"

   - "Переход в сектор "Квигур" завершён, Великий Координатор." - на мостике одного из исполинских кораблей не звучало слов, но неким подобием голоса это назвать было всё же возможно, но человеческое ухо услышало-бы лишь только лёгкий шелест и тихие щелчки и то лишь иногда. Те, кого все именовали "Пожирателями" и кому очень нравилось это именование, предпочитали общаться мысленно, но увы эта связь была доступна лишь на малом расстоянии от собеседника. На капитанском возвышении сейчас находилось лишь двое, остальные были отрезаны тьмой, как и само остальное помещение. Они оба были одеты в длинные балахоны с глубокими капюшонами, полностью скрывающими их тела, при взгляде в капюшон также невозможно было что-то увидеть ибо там клубилась тьма. Те двое что были на возвышении различались лишь тем, что у того, кто склонился балахон был полностью серым, а у того, кто сидел на месте капитана, чёрным с орнаментом выполненным тёмной позолотой.
   - "Превосходно." - последовал ответ, этот шелест был не столь тихим и, шелестящим, он был более чётким и низким, почти как смазанные сильнейшим ветром раскаты грома в бурю - "Будем надеяться, что этот комок грязи преподнесёт нам пару сюрпризов, иначе, в этот раз мы не оставим даже пустой оболочки выработанной материи, поглотим всё, кроме "великого кристалла" в её ядре, его я уничтожу лично." - часть балахона поднялась так, как если-бы человек поднял руку - "Иди Смотрящий, и сообщи всем, что мы хотим славной охоты, не уничтожайте этих дикарей сразу, вызовите их гнев, а затем, отчаяние."
   - "Как прикажете, Владыка." - прошелестел "серый" склонившись и идя спиной вперёд, скрылся во мраке. Балахон "чёрного" вернулся на место, затем, перед ним возникло крупное изображение планеты являющейся их целью, а также множество информации, собранной о ней и её обитателях.
   - Вот мы и встретились вновь, Праматерь. - тихо но отчётливо произнёс "чёрный" на одном из мёртвых языков Земли, его голос был очень низким и глубоким, с лёгким налётом хрипоты - Но в этот раз, тебя некому защитить, ни тебя, ни твой драгоценный мир... - он протянул "руку" к изображению планеты, рукав балахона съехал и открыл взору четырёхпалую руку состоящую из той-же клубящейся тьмы, на вид она напоминала нечто среднее между латной перчаткой и панцирем насекомого, он погрузил руку в голограмму Земли и сжал её в кулак - Наконец-то я вырву твою "душу" Заллура. - затем он тихо и медленно рассмеялся.
   Через некоторое время, когда армада уже начала выходить из носителей он лениво просматривал изображения с сенсоров и остановил своё внимание на прямом изображении прямо по курсу, он немного увеличил картинку и умные системы выделили то, что привлекло его внимание. "Чёрный" усмехнулся.
   - И что-же эти букашки хотят сделать? Пять неизвестно чего, и один древний реликт. - он посмотрел на данные сканирования - Да их кораблики из себя что-то представляют, но их так мало, что это будет совсем неинтересно... "Смотрящий!" - он позвал подчинённого тем шелестящим голосом, тот появился почти моментально.
   - "Да, Владыка."
   - "Не отвлекайте слишком много сил на этих "смельчаков", - "сказал" он с издёвкой - пусть всё идёт по планам, а их оставьте "юным", они любят поиграть."
   - "Да, Владыка." - прислужник вновь скрылся во тьме.
   После этого, армада выстроилась в стандартном построении и отправилась в сторону планеты, лишь небольшая часть, относительно малых кораблей, отвлеклась на "группу" встречающих, те в свою очередь активировали системы маскировки, у кого они были. Затем от армады отделился ещё один флот, так как по ним открыли огонь орудия базы "Селена", которыми управлял ИИ базы, также для повышения эффективности, ИИ помогал и Кратос. Пока корабли землян не вступили в активный бой, но, это развлечение продлилось недолго, орудия базы смогли подбить лишь несколько малых кораблей, а затем вся база была стёрта с лица Луны одним единственным залпом крейсера, лиловая вспышка на мгновение озарила пустоту, на удар противника наложился коллапс реактора базы.

"***"

   В тот момент, когда на Луне образовался ещё один огромный кратер, Дмитрий подумал о том, что всё-таки очень хорошо, что все покинули базу до того, как пришли эти. "Скарабей" не имел маскировочных систем вообще, эта была древняя, превосходная машина для честного, открытого боя, заветы создателей этой машины, даже можно назвать в некотором роде рыцарскими, никаких уловок, только прочный панцирь и мощное оружие. "Стрелы" и "Грифон" замаскировавшись сделали рывок к противнику, шедшему на них, и начали проверять их защиту маломощными ударами, Дмитрий-же пока стоял на месте, он хотел сразу использовать козырь "Скарабея", но он работает только полторы-две минуты. Время шло медленно, враг приближался, периодически открывая огонь в те места откуда стреляли в них, но к тому времени там уже никого не было, наконец время пришло, Дмитрий ввёл несколько команд на панели, прозвучал голос помощника на древнем диалекте Винтерии.
   - "Гнев Краама будет активирован через пять дармов." - "дарм", древняя мера времени Винтерии, один "дарм" равен примерно полутора секундам. "Панцирь" "Скарабея" пришёл в движение, надкрылки раскрылись и начали сиять постепенно нарастающим синим светом, затем появились огромные полупрозрачные сине-фиолетовые крылья, время замедлилось, секунды стали равны минутам, минуты, часам. Но лишь для пилота "Скарабея", когда он начал движение к врагу, со всего панциря "жука" начали бить лучи энергии, особенно с надкрылков и из носовой части, крылья-же использовались как гигантские резаки, "Скарабей" летал по полю боя, иногда кружась как волчок, а через несколько мгновений пройдённый им путь расцветал взрывами вражеских кораблей, но всё это не проходило бесследно, "Гнев Краама", был одним из трёх, так называемых ударов мстителя, машина могла пережить два из трёх этих ударов, а вот обычный пилот, нет, уже на пятой секунде у Дмитрия пошла из носа кровь. Затем, в полную силу начали бить и остальные "защитники" родного мира. С флотом "юных" было покончено менее чем за полторы минуты после того как Дмитрий активировал систему "последнего удара".

"***"

   - А это уже любопытно. - проговорил чёрный, наблюдая за бойней близь Луны - Я раньше видел эти древние корабли Винсат, но такой эффективности, и, эффектности, они не добивались... "Смотрящий! Перенаправьте третий старший флот на уничтожение "смельчаков", они заслужили право встретиться с вечностью от рук настоящих воинов."
   - "Как прикажете Владыка."
   Часть флота уже прошедшего Луну, легла на обратный курс, а группа "защитников" тем временем направилась в сторону Материнских кораблей.
   - Странно, разве после такой атаки пилоты этих машин не погибали?.. Увидим, до окончания действия этой способности осталось совсем немного. - "чёрный" даже встал со своего места и подошёл ближе к изображению вражеского "флота".

"***"

   У "защитников" было неоспоримое, но практически бесполезное в данной ситуации преимущество, скорость. Все шесть кораблей "защитников", стремительно приближались к "материнским" кораблям врага, когда до них оставалось всего пара астроединиц они разошлись веером и пять из них включив маскировку, вновь просто растворились в пространстве. Теперь "защитники" использовали своё оружие на полную мощность, но даже так, они практически не причиняли урона вражеским гигантам. Время действия "Гнева Краама" подошло к концу, из носа и рта Дмитрия шла кровь, даже из глаз сочились кровавые слёзы. Но уже через некоторое время кровотечение прекратилось, глаза начали светлеть. Он утёрся рукой, и вновь повёл свою машину в бой, изрядно озадачив этим тех из наблюдателей кто знал цену использованного им приёма. Атаки шли каскадом, но они не приносили никаких результатов.
   - Кратос, у них есть хоть какая-то уязвимость? У нас не остаётся времени.
   - "С имеющимися средствами, есть только одна возможность, но она тебе не понравится."
   - Аналог "Возмездия Краама" этого корабля? - спросил Дмитрий немного изменившимся голосом.
   - "Да, "последний удар"."
   - Хорошо, передай всем. Когда не останется другого выхода, перед эвакуацией запускать "последний удар", выбор целей оставляю за пилотами.
   - "Принято."
   "Бой" продолжался ещё несколько минут, постепенно атаки по "Стрелам" становились всё точнее, противник начал применять средства, которыми можно отследить их перемещения даже в маскировке, затем подтянулась часть флота, повернувшего от Земли, которую в свою очередь уже также атаковали. Всего через полторы минуты после того, как в бой вступил флот, произошёл первый большой взрыв. Вспышка была ослепительной, затем раздался голос Кратоса.
   - "Грифон", выбыл. Один "материнский" корабль противника уничтожен."
   - Хоть так. - пробубнил себе под нос Дмитрий, продолжая сражение.
   Оставшиеся "защитники" переключили свои атаки на прибывший флот, там они имели хоть какое-то действие. Но недолго, всего через минуту произошёл второй взрыв, за ним последовал третий. Пятый, спровоцированный последней "Стрелой" оказался действенным, её пилот выбрал правильную цель, взрывом этого гиганта было уничтожено ещё три ближайших "материнских" корабля, а соседние получили изрядные повреждения. Системы "Скарабея" уже сигналили о критических состояниях, Дмитрий вывернулся из-под очередного мощного удара.
   - Запуск "Возмездия Краама", цель, ядро "Матки" в секторе зитрод. - скомандовал он на понятном кораблю языке.
   - "Во славу Империи." - произнёс "интеллект" корабля и все экраны окрасились красным, сам "Скарабей" также начал испускать свет и в следующее мгновение он превратился в очень быструю светящуюся точку, Кратос вытащил Дмитрия перед самым переходом "Скарабея" в состояние бомбы, в следующий момент, в огромной вспышке исчез один из двух серых кораблей, имеющих форму сплюснутого конуса.

"***"

   - "Владыка, восемь "ульев" уничтожено, ещё три получили тяжёлые повреждения, у одного из них весьма высока вероятность коллапса энергоядра, ещё пять получили средние и лёгкие повреждения. - отчитывался "серый" стоя перед "чёрным" на одном колене - После давней атаки на старую Империю Винсат мы впервые несём столь большие потери."
   - "Да, они всё же сумели меня удивить. - "чёрный" усмехнулся - А ведь последний взрыв вполне мог достаться и нам, ведь последним был уничтожен "улей" близнец нашего... Смотрящий, скан пилота древнего корабля выполнен?"
   - "Да, владыка. Но, если позволите, я не вижу в этом смысла, он погиб вместе со своей машиной."
   - "Ты состоишь на посту смотрящего уже не первую сотню мегациклов, но до сих пор так наивен. - "чёрный" положил руку на подлокотник, тот начал мягко сиять, а изображение на "экране" начало меняться - Он должен был погибнуть ещё после уничтожения флота юных, но он не погиб, и перед взрывом того "жука" была зафиксирована неизвестная энергоструктура. - "серый" немного поднял голову, он не понимал, что произошло с его властелином, раньше он никогда не пускался в столь долгие пояснения - Он жив. А теперь, разошли его скан на все наши корабли, пусть помимо своих основных обязанностей они ищут этого пилота, всех тех пилотов, но пилота "жука" особенно тщательно."
   - "Позвольте узнать, почему именно его?" - задавая вопрос, "серый" не надеялся получить ответа, скорее даже надеялся "НЕ получить" его, но его снова ждало удивление.
   - "Отчасти потому, что я чувствую, что именно он был лидером этого отряда. - "чёрный" звучал задумчиво и отрешённо - Но, по большей части потому, что в последние мгновения, я почувствовал в нём нечто знакомое, нечто, что я ненавижу в этой вселенной больше всего прочего. - затем его капюшон обратился на "серого" - Найдите его. - он "произнёс" это тихо, но практически оглушил "серого" своей ненавистью и жаждой крови, "серый" не посмел более действовать на нервы своему повелителю и удалился - Похоже ты всё-таки успела найти себе защитника, верно, Заллура? - "Не совсем так.", "Чёрный" прямо вскочил со своего кресла, ведь этот голос прошелестевший в его голове, он были тихим, слабым, едва различимым, но он точно знал, это ЕЁ голос - Что?! Что ты хочешь этим сказать?! - "Поймёшь, когда придёт время, мой некогда милый Доган.", вновь еле-еле прозвучал шёпот в его голове. "Чёрный" сжал "кулаки", он просто кипела от ненависти.
   Тем временем, по прибытии флота к Земле, "Пожиратели" начали проводить акцию устрашения. В атмосферу были введены средние носители не самого высокого технологического уровня. Малые атакующие единицы, переносимые ими, были беспилотными, соответственно даже если среди них будут потери, то это практически никак не отразится на атакующих. Были произведены разрозненные неплотные атаки на военные объекты и города, с целью просто показать превосходство. По манёвренности, атакующие единицы были близки земным истребителям последнего поколения, но вот огневая мощь и защищённость не шли ни в какое сравнение. После проведения первых атак и после того как завершились первые стычки с военными, пришла очередь второй фазы, ультиматума.
   К этому времени "материнские" корабли заняли позиции на орбите вокруг Земли окружив планету, оставшиеся встали недалеко от Луны, а флагманский огромнейший сплюснутый конус, матового, серого цвета, вошёл в атмосферу и завис прямо над северным полюсом.
   - "Всё готово Великий Координатор. - из тьмы появился "серый" и почтительно склонил голову - Системы связи, используемые обитателями этого комка грязи изучены, в мультипереводчик внесены все языки, имеющиеся на этой планете."
   - "Замечательно." - "чёрный" произвёл несколько манипуляций с пультом управления на подлокотнике своего кресла, затем начал говорить - Жители планеты известной как Терра, я обращаюсь ко всем, кто меня слышит...

"***"

   Нападение пришельцев, для землян оказалось образно говоря, как снег на голову, последнее время по ТВ и радио часто пускали в эфир передачки про инопланетян, но кто-ж будет воспринимать такое всерьёз, но как оказалось, в этот раз стоило. Тем более, что совсем недавно транслировалось предупреждение, которое большинство восприняло как шутку какого-то хакера. Вот сейчас, после атак прокатившихся по всему миру, в этом самом мире была паника, многие начали покидать города, не без оснований пологая что по ним будут бить более массово и тщательно, расхватывая при этом продукты в магазинах и на рынках, частенько дело доходило до погромов, другие пользуясь суматохой, грабили не только продуктовые, но и магазины бытовой техники, и всего прочего. Не прошло и получаса после того как волна атак пришельцев стихла, как во всех устройствах способных принимать радиосигнал начал звучать этот низкий, глухой голос, он звучал безучастно, практически безразлично, он разносился по разграбленным и немногим распроданным магазинам, по переполненным, в одну сторону, улицам, во всех домах и квартирах в которых остались жильцы, на фоне суматохи, хаоса, и разрастающейся анархии.
   - "...я обращаюсь ко всем, кто меня слышит. Ваша оборона подавлена и уничтожена, база на спутнике вашего мира, а также корабли, вставшие на вашу защиту, более не существуют. - люди недоумевали о какой базе и каких кораблях идёт речь, не удивлялись, уже, не удивлялись только в домах правительств, которым Кратос передал пакеты информации, обрисовывающие ситуацию, незадолго до этих событий - Ваши самые высокотехнологичные защитники, более не помогут вам... Это ультиматум! Те страны, и те люди, которые сдадутся и примут условия, переданные вашим лидерам, останутся в живых, те что откажутся, будут незамедлительно уничтожены. На раздумья мы даём вам три ваших планетарных цикла, именуемых сутками. До истечения этого срока, наши войска будут исследовать вашу планету и открывать огонь только в целях самообороны."
   Инга, Аурелия и Шаира находились на мостике "Стрелы-3", они категорически отказались сидеть дома, и также слушали выдвинутый ультиматум, Дмитрия среди них не было, он находился в своей каюте, Инге и Аурелии тоже было очень тяжело, у них всё-ещё стояли слёзы в глазах. А причина была в том, что менее пятнадцати минут назад, они узнали, что родители Инги и Дмитрия погибли, Кратос узнал это проверяя видеозаписи с планеты, после того как бой в пустоте завершился, он занялся анализом информации о произошедших за это время на планете событиях, а затем он сообщил им эту страшную новость, даже голос этого вояки казалось был неуверенным, когда он это говорил, а затем он включил запись, смонтированную из нескольких, с разных камер.
   Родители Дмитрия, как и многие, не прислушались к предупреждениям, хоть и были проинформированы намного точнее и во время налёта были в торговом центре, и именно этот центр стал целью одной из гравитационных боеголовок атакующих, это оружие направлено не столько на уничтожение, сколько на демонстрацию силы, при срабатывании, в определённой области уменьшалась, либо увеличивалась сила гравитации, затем через несколько минут следовал мощный импульс гравитации усиленной многократно, призванный уже уничтожить данную область. При попадании по торговому центру, в области поражения сила гравитации увеличилась в три раза, люди, попавшие под удар, с огромным трудом, но всё же начали выбираться из трескающегося здания. Когда Дмитрий смотрел на это, его лицо стало каменным, а кулаки с хрустом сжались до крови. Инга, наблюдая как отец и мать превозмогая себя, практически ползут по коридорам магазина, прикрыла рот руками, из её глаз текли слёзы. Их родители практически добрались до выхода, с другой стороны которого как было видно проходила граница гравитационного воздействия, прямо перед их родителями оттуда выбрались трое мужчин и две женщины, женщины сразу побежали прочь, а мужчины задержались, но они даже не обернулись. Их мать и отец практически выбрались, если-бы те, что уже выбрались протянули им руки и вытащили, они-бы успели, но, никто не помог, и когда до спасения оставались считанные сантиметры, ловушка захлопнулась. Мощнейший гравитационный удар вмял торговый центр в землю, на его месте осталась ровная вмятина диаметром несколько сотен метров, с идеально ровными краями и гладким дном.
   После того как видео закончилось, повисла тяжёлая пауза, у присутствующих даже появилось впечатление, что Кратос стоит перед ними с виноватым видом, ведь он сам говорил им, что является их хранителем, тут прозвучал голос.
   - Кратос, в том нет твоей вины. - сказав это, Дмитрий резко развернулся и ударив стену кают-компании кулаком, ушёл в коридор, в месте удара осталась вмятина, а также кровь, Инга обеспокоенно посмотрела на Аурелию, но ответ пришёл от Кратоса.
   - "Он раздробил себе запястье, но, "Лазарь" быстро с этим справится."

"***"

   Вечером того-же дня, был любопытный выпуск новостей, причём во всех странах и на всех телеканалах они были практически идентичны.
   - "Через шесть часов, после объявления пришельцами ультиматума, - вещал диктор - большая часть мировых держав объявила о принятии ими условий захватчиков. Несколько государств во главе с США ещё не дали своего ответа, вероятно ожидая каких-то событий, в свою очередь Китай и Россия уже отвергли выдвинутые условия, нападений в этих странах пока нет, но на их территории начали прибывать дополнительные силы пришельцев... Также, по прошествии ещё трёх часов, по всему миру начали проявляться люди со сверхспособностями, они атакуют армии вторжения, стоит отметить, что по началу их атаки были эффективны, но затем в места столкновений, пришельцы начали перебрасывать дополнительные силы, эксперты отметили, что эти новые силы, также являются более мощными и совершенными... И ещё, к сверхлюдям подключились неизвестные, обладающие ещё более мощными силами, корреспондентам которым удавалось задать им вопросы, они представлялись именами древних богов, в основном греческой и скандинавской мифологий. Также были замечены "существа" сражающиеся бок о бок с защитниками, в основном это крупные мужчины, внешне очень сильно похожие друг на друга, в целом они очень похожи на людей, но, их кожа имеет насыщено синий цвет. Из чего мы можем сделать вывод, что контакт с иными цивилизациями состоялся уже достаточно давно, и он настолько силён, что представители другой инопланетной расы помогают нам защищать наш мир... Также, на стороне защитников было замечено существо которое не опишешь иначе, как антропоморфный тигр... Всего через полчаса после появления "людей" давших отпор захватчикам, правительства стран принявших ультиматум сделали заявление что не имеют ни малейшего отношения к этим "людям", и даже направили свои войска на противодействие им, но, из-за этого в силовых структурах тех стран произошёл раскол, часть военнослужащих открыто встало на защиту этих "людей", многие из которых оказались молодыми людьми и даже подростками. Правительства нейтральных стран, тоже заявили, что не имеют к защитникам никакого отношения, но и не оказывают им противодействия, правительства и силовые структуры Китая и России напротив, начали активно оказывать защитникам помощь и поддержку, они ведут совместные боевые действия. Среди тех людей с необычными способностями, которые атакуют пришельцев на территории России замечены сын и младшая дочь президента России, что вполне может объяснить позицию Российского правительства по поводу ультиматума... Но увы, пока невозможно назвать их попытки отразить вторжение эффективными, баланс сил явно не в пользу защитников нашей планеты."

"***"

   Инга решилась зайти к брату, лишь утром следующего дня. В его каюте было темно, и лишь благодаря свету из коридора была видна фигура, сидящая в кресле, поставив локти на подлокотники и держа сцепленные ладони перед глазами. Инга сделала пару шагов вперёд и попыталась разглядеть лицо брата, оставшееся в тени. Впервые в жизни она видела его столь мрачным, гибель родителей была тяжела, но нужно жить дальше, Инге помогли справиться ребята, даже Фрейя приходила для разговора, а вот Дмитрий изолировал себя от внешнего мира, полностью, Кратос сказал, что он даже наблюдение в каюте отключил.
   - Дим... хватит так убиваться, нужно жить дальше, да и как не пространно это прозвучит, но мир надеется на тебя. - он молчал, Инга уже развернулась и собралась выйти.
   - Мир?.. - раздался гулкий, низкий, холодный голос, такого голоса она у брата тоже ещё не слышала - А нужно-ли спасать такой мир?.. - он говорил негромко и размеренно, как будто каждое слово давалось ему с невероятным трудом, Инга снова развернулась к брату и присела на край кровати - Почему я должен прикладывать силы к спасению тех, кто не соизволил даже протянуть руку нашим матери и отцу? От спасения их отделяли считанные секунды, если-бы те мужики, что выбежали последними, обернулись, если-бы они просто протянули им руки и вытащили, они были-бы живы, но их это не волновало, им уже ничего не угрожало, но они боялись только за свою шкуру, или-же просто не хотели кому-бы то ни было помочь. Зачем вообще спасать такой мир? Точнее, что, в нём спасать? Зажравшуюся элиту, которую волнует только собственная выгода и развлечения, власть, которая также печётся только о набивании собственных карманов? Что из себя представляет, наша, "цивилизация"? Все громко кричали "Цивилизация, Человечество", а что волнует эту цивилизацию, девяносто процентов населения, если не больше, волнуют только обычные животные потребности, обзавестись берлогой, набить брюхо, и обзавестись потомством, и это ещё не самый худший вариант, многих потомство и не заботит, им главное обеспечить усладу своей похоти, а ещё из девяноста, уже наверное процентов пятнадцать - двадцать, если не больше, признают что они нетрадиционной ориентации, и мало того, это в нашем мире почти никого не смущает, а тех кого смущает, это совсем небольшое количество морально здоровых людей, называют ненормальными, слишком скованными. И именно этот мир нужно спасать?
   - Но, ведь все учёные говорят, что нетрадиционалисты это бич любой цивилизации. - тихо сказала Инга.
   - Чушь... бред и оправдания. В Винтерианской Империи нет ни одного подобного душевнобольного, в Земной Империи если они и остались, то не кричат о своих наклонностях на каждом перекрёстке потому-что если начнут, их просто вышлют из государства или уничтожат, как растлителей детей, если они не согласятся вести себя нормально, по "человечески". - от Дмитрия прозвучал лёгкий смешок - У нас-же докатилось до того, что некоторые Церкви убрали из списка грехов один из самых страшных, Содомию, и признали права гомиков не только на само существование, но ещё и стали благословляться их на так называемую "совместную" жизнь. Этого, да и многого другого что в нашем мире уже считается нормальным, я никогда не приму.
   - Но, тебя никто и не просит спасать именно их, спаси Землю, спаси тех, кто нам дорог, наших друзей, наши семьи, ребят что были на "Селене", ведь все они тоже на Земле и им некуда бежать. Все ждут только тебя, Асгард, Олимп, Одарённые, все ждут тебя, они борются, но разрозненно, им нужен ты, тот кто их всех объединяет.
   - Но, зачем, ради чего?
   - Ради нас. - сказала вошедшая в каюту Аурелия - Если ты не хочешь спасать этот мир ради себя, то спаси его ради меня, Инги, Саши, Иры, Полины, Шаиры, Лин, ради всех, кому ты небезразличен, и кто небезразличен тебе. Ради будущего, которое я знаю и которое я очень надеюсь наступит, ради, наших детей. - Дмитрий наконец поднял глаза и посмотрел в лицо Аурелии, она в свою очередь подошла к нему, присела на корточки и взяла его руки в свои - Не становись таким-же как тот, кто не помог твоим родителям, помоги другим и тем самым поможешь себе. - лицо Дмитрия не изменилось, но Аурелия заметила перемену в его глазах, в них вновь появилась решительность, которую она видела в них с детства, он мягко высвободил свои руки и встал на ноги. Он хотел выйти в коридор, но его прервал возглас сестры.
   - Конечно. Как-же ты могла!? Ты знаешь будущее, почему не сказала нам про маму и папу?!
   - Инга, перестань. - её остановил такой-же спокойный, но уже не такой холодный голос Дмитрия - Именно потому, что она знала, она пыталась проводить с ними как можно больше времени, чтобы узнать их. Она не предупредила нас, потому что боялась, что слишком изменит историю. Я могу её понять, и ты, пойми её, и прости. - он посмотрел на заплаканное лицо сестры, на грустное Аурелии, затем тихо произнёс - Кратос, домой. - после чего он исчез.

"***"

   Дмитрий, не скрываясь, возник прямо посреди улицы рядом со своим домом, краем глаза он отметил, что наблюдение от ФСБ по-прежнему присутствует, но сейчас в машине находился только один оперативник. Дмитрий подошёл к гаражу и открыл двери, не входя внутрь он произнёс.
   - Код три-ноль-три, снятие блокировок. Следование.
   - "Команда принята." - Дмитрий вновь вышел на дорогу, "Комета" последовала за ним, Дмитрий указал рукой где ей стать и после того как она заняла указанное место снова отдал команду.
   - Смена конфигурации, новая модель "Л.М.К.И. "Пульсар-П" вариант "Нексус Прайм".
   - "Принято." - контуры машины подёрнулись, и она начала изменяться, она стала больше почти в три раза, в общем новая форма напоминала овал, сплюснутый вдоль, также спереди, от края и почти на треть корпуса к центру, корпус разделялся, создавалось впечатление двух клинков, уходящих от кабины вперёд. Когда контуры полностью закрепились, в кабине "открылся" люк, но слово открылся не совсем подходит, люк просто разошёлся, как некая мембрана или-же "биологическая" диафрагма. Дмитрий посмотрел на "афонаревший" взгляд наблюдателя, усмехнулся одной стороной губ и забрался в кабину истребителя. Люк за ним закрылся.
   - Значит вам нужен достойный соперник, - тихо бормотал он пока системы истребителя запускались и подключались к нему - что-ж, я попробую обеспечить вам такого.
   - "Системы активированы."
   - Режим прямого нейроподключения по средствам модуля "НоВаК", выставить синхронизацию на семьдесят пять процентов, выставить гравитационные компенсаторы на тридцать пять процентов.
   - "Формирование внутренней гравитационной среды, завершено, подключение к нейронному модулю пилота, завершено."
   "Пульсар" мягко оторвался от поверхности, в следующий момент на его "плоскостях" проявился светящийся рисунок, и по этому рисунку "плоскости" разделились на независимые фрагменты, крупной цельной частью осталась только кабина пилота. Фрагменты сложились в более обтекаемую форму, в целом истребитель стал напоминать пулю, собранную из фрагментов, и стартовал с места, с неимоверным ускорением.
   Так-как сейчас, системы корабля были подключены к нейронному модулю Дмитрия, ему даже не приходилось отдавать голосовых команд. Он вывел в угол поля своего зрения, трансляцию того, как в различных частях света сейчас сражались его друзья. Переключая различные информационные каналы, и подключаясь к камерам наблюдения напрямую, он мог наблюдать практически за всеми. Сражались все, даже "Статик" не остался в стороне. "Боги" явили себя миру и также сражались с пришельцами. Один и Зевс бились рука об руку. Теперь "Арчер" бил без промаха, ещё раньше у Дмитрия сложилось впечатление, что он бравировал своей готовностью использовать оружие, но в бою с "Даркстаром" тот слишком уж легко уклонялся от стрел лучника, а теперь, когда он знал, что это просто дроны, у него не было страха перед убийством. Также в боях участвовали вампиры и маги, даже те, кто не мог терпеть людей, последние представили нечеловеческих рас Земли, и те сейчас бились бок о бок с ними.
   "Пульсар" Дмитрия ввязался в бой немного неожиданно для противника, он просто пробил корабль носитель, зависший над его родным городом, в следствии пробоины у того сдетонировала силовая установка, после чего он медленно заваливаясь набок рухнул на пригород. Затем Дмитрий начал манёвренный бой с дронами "Пожирателей". "Пульсар" резко менял направления и скорость, открывал огонь как в фронтальном так и тыловом направлениях, то развернувшись полностью, то просто направив туда сегменты с орудийными излучателями, Дмитрий подметил, что эти дроны по манёвренности очень сильно уступают тем истребителям, которые использовались в бою у Луны, просканировав один из дронов, он удивился.
   - Движитель энергетический, но всё равно использует воздушные потоки. - проговорил он.
   - "Похоже, они отправили заведомо устаревшую технику, чтобы оценить возможности военных сил этого мира." - прокомментировал Кратос.
   - Что-ж... синхронизацию нейронного интерфейса, поднять до ста процентов, гравитационная компенсация, поднять до девяносто пяти процентов, активировать фиксацию тела пилота. - он отдал команды голосом, скорее по привычке, чем из необходимости.
   - "Принято." - прозвучал ответ ВИ. Сила инерции пропала практически полностью, Дмитрий начал чувствовать корабль, как собственное тело, вся информация передавалась ему, и все системы отвечали на его мысли и инстинкты также, как его собственное тело. В следующий момент он почувствовал предупреждение радара, с орбиты к нему двигалась крупная цель, Кратос пояснил.
   - "Новый носитель, крупнее прежнего в два раза, технологически более продвинут уровней на шесть, стоит предположить, что его гарнизон также более совершенен."
   - Хорошо, а то я тут уже подумал, что про меня забыли.
   Новый носитель не стал ждать нападения и как только появился в поле зрения радара, начал выпускать свои "авиагруппы". Дмитрий также "пошёл" в бой, сейчас, когда одновременно и считай, как одно целое, работали и собственный "мозг" Пульсара, и мозг его пилота, также и Кратос помогал с анализом, скорость реакции этого истребителя была поистине нечеловеческой. Дмитрий с усмешкой отметил тот факт, что его тоже начали показывать в новостях, съёмочная группа укрылась в одном из полуразрушенных зданий пологая что оно может оказаться целью атаки далеко не в самую первую очередь, стоит отметить, что оператор был неплох, он успевал уследить за своими целями, а когда не было возможности отрабатывать крупный план, он переводил на общий.

"***"

   "Чёрный" наблюдал за тем, что происходит на этом шарике, конечно было неожиданностью встретить здесь существ с метаспособностями, и группку солдат винсат, но, так было даже интереснее. Сейчас его внимание привлёк странный кораблик, уничтожающий их устаревших дронов над небольшим поселением. Из тьмы возник "серый" и как положено сразу опустился на "колено" и склонил "капюшон".
   - "Мы закончили анализ метасуществ Владыка... Они не вполне являются таковыми."
   - "Изволь пояснить, Смотрящий." - с недовольством "произнёс" "чёрный".
   - "У их вида действительно часто встречается метаген, но, он неактивен в ста процентах случаев. Он становится активным из-за некоей межпространственной энергии, обнаруженной нами на этой планете."
   - "В таком случае, всё население этого мира должно обладать метаспособностями."
   - "Нет Владыка, обладать метаспособностью может почти любой из них это так, но, далеко не каждый. Эта энергия, она не распространена повсеместно, она как будто блуждает по планете, становясь периодически то сильнее, то слабее. А для активации метагена в каждом индивиде, нужен свой уровень этой энергии."
   - "Ясно, значит для того чтобы получить метаспособность, должно совпасть множество "если".
   - "Именно Владыка." - "чёрный" погрузился в думы, но потом обратил внимание что "серый" остаётся на месте.
   - "Что-то ещё?"
   - "Да Владыка. Мы обнаружили пилота "скарабея", он сейчас находится в том объекте. - "серый указал на неизвестный кораблик, которому сейчас была отдана большая часть "экрана" - Также во время сканирования, обнаружилось, что его энергетическая сигнатура совпадает с "первостепенной" на тридцать три процента."
   - "Что?!" - "чёрный" встал со своего места и подошёл к "экрану", произвёл несколько манипуляций и вывел на него информацию о сканировании - "Тогда понятно почему я ощутил это, но, как такое возможно?"
   - "Я объясню, когда придёт время, - вновь этот голос в голове "чёрного" - а может ты и сам к тому времени догадаешься."
   - Прочь из моей головы!!! - взревел Доган на древнем языке, но голос продолжал звучать в его голове.
   - "Ты-же раньше был весьма сообразительным, до того, - тон голоса сильно изменился - как предал нас."
   - Прочь!!!
   - "Только если ты уйдёшь Доган, иначе ты погибнешь, и, не от моей руки. Таков удел разрушителей и, предателей." - после этого голос затих, "чёрный" обессилено опустил руки, ссутулился, он стал выглядеть как измученный, больной старик нацепивший балахон, он развернулся, подошёл к своему креслу и тяжело на него опустился.
   - "Владыка?" - от прозвучавшего "серого", "чёрный" даже вздрогнул, затем расправил плечи.
   - "Ведите флагман к этому "юному", захватить его любой ценой." - его "голос" вопреки его стараниям звучал устало и немного растерянно.
   - "Слушаюсь, Владыка." - "серый" вновь скрылся во мгле.

"***"

   Инга, Аура, да и все, кто не имел возможности сейчас участвовать в военных действиях, следили за новостями через телевидение. Кратос на одном из экранов включил канал, по которому транслировалось как некий объект, часто меняющий свою форму, неизменной оставалась только капсула в центре, вёл сражение с силами пришельцев в небе над их городом, и сейчас лишь Инга и Аурелия знали кто пилотирует этот "объект".
   - "Бой над городом продолжается уже почти час, - репортёр пытался говорить одновременно и тише, и громче, так-как боялся, что его заметят и того, что внешний шум его заглушит - но прибывают всё новые и новые силы пришельцев. Нам по-прежнему так и неизвестно кому принадлежит этот корабль, и кто его пилотирует, но уже зафиксировано, что он в одиночку уничтожил как минимум несколько сотен истребителей пришельцев и три корабля носителя... - он прервался и приложил руку к наушнику - Нам только-что сообщили, что огромный корабль, зависший над северным полюсом пришёл в движение, и похоже его курс также ведёт сюда. - в следующий момент, над головами репортёров полыхнуло, и очередной носитель превратился во вспышку света."

"***"

   От затяжного боя, Дмитрий начинал морально выдыхаться, также понемногу, но уже достаточно ощутимо упала скорость его собственной реакции. А эффективность боевых единиц, которых бросали на него, напротив всё возрастала. К тому, времени, когда на горизонте показался "материнский корабль", Дмитрий был уже измотан настолько, что начал надеяться на появление подмоги, но трансляции из других мест боестолкновений, разрушали эти надежды в прах, ещё до того, как они формировались окончательно. Да и времени на подобные мысли ему не оставили, "левиафан" открыл по нему огонь. Каждое попадание по земле в районе города, стирало целые районы. Дмитрий начал стараться маневрировать так, чтобы промахи уходили в небо, но, получалось это далеко не всегда.

"***"

   "Чёрного" этот театр абсурда уже начал конкретно бесить. Он с нескрываемой ненавистью следил за тем, как раз за разом выстрелы орудия его корабля не достигают цели. В итоге, он сорвался.
   - "Смотрящий! Примените на этой букашке "расщепитель", но, пилот, мне нужен живым!"
   - "Как прикажете Владыка." - "серый" ещё не успел скрыться во мгле, как прозвучал сигнал тревоги.
   - "В чём там дело?!"
   - "Сенсоры дальнего обнаружения, зафиксировали приближение крупного военного флота. Судя по сигнатурам, в основном Винтерианского."
   - "Они ничего не смогут нам противопоставить. Сконцентрируйтесь на мальчишке!" - "серый" склонил голову и вновь ушёл спиной вперёд во мглу.

"***"

   Он начинал делать всё больше ошибок, всё чаще выстрелы проходили в опасной близости, а иногда и вовсе попадали, и пока, его спасал лишь достаточно мощный энергетический щит истребителя. Но, у врага, за оружием тоже сидели не болваны, с каждым попаданием, мощь удара увеличивалась, и скоро начала добираться до критических значений разового поглощения щита. Следующее попадание, имело неожиданные последствия, щит был пробит, все системы "Пульсара" отключились, и сам аппарат начал рассыпаться на пыль наноматериала из которого он состоял. Придя в себя, и вернув контроль над собственным телом, Дмитрий пробил ставшую хрупкой внешнюю стенку истребителя и выпрыгнул из него.
   - Наяда! - сразу после его возгласа, из пустоты появилась чёрная броня, когда она нём сомкнулась, он включил двигатели и вновь перестал терять высоту, попутно, ему пришлось увернуться ещё от нескольких выстрелов - Кратос, мы можем сделать хоть что-то?
   - "Проблема та же, что и со "Стрелами", у нас просто недостаточно огневой мощи."
   - Мне кажется, самое главное, уничтожить этот корабль. Ведь не просто так, он единственный вошёл в атмосферу.
   - "Всё возможно, но как?"
   - Попроси кого-нибудь оказать поддержку.
   - "Ты что надумал?"
   Дмитрий не ответил, он ударил кулаком по грудной пластине, та раскрывшись открыла доступ к "Тессаракту". Вынув его из гнезда, на интерфейсе перед его глазами появилась шкала с уровнем заряда накопителей энергии. Совершив несколько манипуляций и изменив некоторые параметры, попутно уворачиваясь от продолжающегося обстрела, он сформировал в воздухе большой усечённый конус из силового поля. Затем, с помощью гравитационного захвата поместил "Тессаракт" в узкую часть этого конуса.
   = "Для выстрела способного разрушить защитную оболочку "Тессаракта", энергии в накопителях недостаточно."
   - Собери всё что есть.
   Направив руку в сторону "куба", Дмитрий выстрелил сгустком энергии. Пока импульс летел к цели, в небе образовалось несколько разрядов молний, они все, одновременно ударили в сгусток, заставив его светиться в несколько раз ярче. В следующий момент, когда заряд достиг цели, в небе разверзся настоящий огненный, клубящийся ад.

"***"

   Когда этот юнец вынул источник энергии из своей брони, а затем подорвал его, "Чёрный" наблюдал за всем этим, и энергетические уровни, показанные датчиками, говорили о том, что всё кончено. Когда взрыв уже начал разрушать его корабль, время как будто остановилось, он сам до конца не понял, что именно произошло, когда он посмотрел на свои руки, они были иными, они были такими, какими небыли уже очень и очень долго, это были "его" руки. Он огляделся, и в стороне увидел себя нынешнего, к которому уже подбиралось огненное облако взрыва.
   - Это, действительно я? - тихо и с долей недоверия произнёс он.
   - Да, Доган, это действительно, нынешний ты. - из тьмы, появилась красивая женская фигура, она медленно шествовала в стороне, её лицо было сосредоточенным и грустным, её руки были скрещены под грудью.
   - Заллура.
   - Да, и, прости что не пришла раньше, просто, до этого момента, мне хватало сил лишь на то, чтобы мой голос звучал шёпотом в твоей голове. - Доган грустно и зло усмехнулся
   - А ты всё-же добилась своего. Твой защитничек уничтожит всё.
   - Нет и нет Доган. - она покачала головой, Доган поднял на неё вопросительный взгляд - Это не было тем, чего я хотела, я хотела, чтобы ты в итоге нашёл себя и осознал свои ошибки. И, он не был моим защитником, в том смысле этого слова, который ты в него вкладываешь. - он по-прежнему молчал и смотрел на неё, но молчание затягивалось, и он всё же задал вопрос, которого она ждала.
   - Тогда кто-же он?
   - Он... он мой сын. - во всём внешнем виде Догана читалось удивление и непонимание, Заллура не стала ждать новых вопросов, а лишь слегка улыбнувшись на такую реакцию продолжила - После твоего предательства, я действительно очень долгое время находилась в "ядре", в сердце этой планеты, но, твои ожидания не оправдались, "ядро" всё же восстановилось и вновь обрело возможность существовать без постоянного присутствия "Хранителя" в "кристалле", и спустя много веков этого мира, - походя она сделала оборот расставив руки в жесте, что показывает всё вокруг - я увидела, что его поверхность также вновь ожила. На ней вновь появились растения, животные, и ещё существа очень похожие на нас, в очень и очень далёком прошлом. Почему-то, "ядро" решило взять за прообраз своей новой "жизни", нас, тех кого в естественных условиях не существует долгое время, и остались лишь единицы.
   - Разве это возможно? - Заллура усмехнулась.
   - Доган, ты, как и раньше страдаешь слишком большим неверием. Из-за твоего воздействия и моей подпитки, "ядро" этого мира стало иным, оно обрело собственные разум и силу. И эта цивилизация, если не скатится в пропасть, со временем сможет подняться на непревзойдённые высоты, и как минимум сравниться с теми, кем были мы когда-то... Так вот, я отвлеклась, я посмотрела на всё то, что творилось тогда на этой планете, по местному летоисчислению тогда был: "375й год до Нашей эры", и решила попробовать пожить среди них, потратила много сил, но всё же смогла нормально воплотиться... Стоит признаться, по началу я очень сильно жалела о своём решении, было очень тяжело, а зачастую даже противно, но постепенно, я как-то обвыклась, иногда, в некоторые эпохи, даже пыталась соваться в науку и политику, - она вновь усмехнулась, но сама себе - из-за этого, меня несколько раз убивали, два раза даже сжигали на костре, один раз как ведьму, второй, просто как еретичку.
   - Еретичку?
   - Да, было как-то такое понятие, чтобы можно было казнить любого неугодного... По правде сказать, я быстро устала, но что-то меня вело, не давало уйти, вновь к своей привычной форме и обязанностям, что-то удерживало, какое-то предчувствие, или надежда... И однажды, не так давно, я впервые действительно влюбилась, мужья и дети у меня были и раньше, и к тому времени у меня было уже много родственников, которые даже знали, что они мои родственники, но вот действительно влюбилась, я впервые, после твоего предательства. Признаюсь, я даже постепенно забылась, я забыла кем я была и сколько лет на самом деле жила, растеряла свои силы, я начала думать, что я действительно обыкновенная человеческая девушка. Мы поженились с тем человеком которого я полюбила, у нас родились два сына, и мы удочерили девочку, дочку погибшей племянницы моего мужа. Так шли годы, у нас были обыкновенные житейские радости и невзгоды... Однажды мой младший сын попал в аварию и потерял возможность ходить, но недавно это исправили... Я не помнила того, кто я, до того самого момента, пока по твоему приказу, дроны не сбросили гравибомбу на одно из зданий того городка, в котором были мы с мужем.
   - Так он мстит?
   - Нет, мой сын не из тех, кто мстит, он горевал о потере, но сейчас он защищает тех, кто жив, а не ищет возмездия за покойников, но, как и многих, его силы питает ярость, чистая, я бы даже сказала "благородная", ярость... Он даже не догадывается о моей истинной природе, кстати, ты не поверишь каково было моё удивление, когда я узнала, что мой муж потомок "богов" этой планеты, причём сразу двух пантеонов.
   - Этот человек, он нарушает законы природы.
   - Не больше чем мы. И, Доган, после всего того, что ты сотворил, я не могу позволить тебе вернуться в "эфир".
   - Так что, это конец?
   - Да, это конец, как для тебя, так и для "пожирателей", которых ты создал.
   - Они прекрасно справятся и без меня, на орбите ещё почти две сотни материнских кораблей, эта планета не устоит.
   - Глупый, глупый Доган, чей взор затмевает огромное самомнение. У моего сына, достаточно хороших друзей, которые готовы помочь ему, даже нарушая некоторые правила.

"***"

   В тот самый момент, когда по кораблям армады вторжения прошло сообщение о гибели флагмана, в пределы космического пространства Земли, переместился огромный по своей численности и мощи флот. С наскока, первым неожиданным, а главное сконцентрированным ударом, удалось уничтожить и серьёзно повредить около шестидесяти материнских кораблей, окруживших планету. Затем, начался долгий бой между двумя армадами. Периодически, между залпами кораблей, прибывших на защиту Земли, появлялись выстрелы, отличающиеся своим видом от остальных, но самое главное их отличие было в том, что каждый из этих выстрелов не только находил свою цель, но и уничтожал даже материнский корабль, всего с одного попадания. Также, никто не мог понять, откуда исходят эти выстрелы, они появлялись из пустоты.

"***"

   Дмитрий пришёл в себя, уже лёжа в приличном по размерам кратере, вероятно оставленным его отнюдь не мягкой посадкой. Его броня осталась абсолютно без энергии, поэтому, он даже не мог нормально видеть, что происходит снаружи. Он услышал приближающийся звук тяжёлых шагов. Когда они остановились рядом с ним, прозвучал знакомый, очень низкий голос, который совсем немного тянул шипящие.
   - Весело тут у вас, "Искатель".
   - Крейн?
   - Он самый.
   - Раз ты тут, то...
   - Бой на орбите продолжается, но он уже решён. К вам на выручку пришёл почти весь объединённый флот Пан-Галактической Федерации. Потом не забудь поблагодарить за это Императора Винтерии.
   - Как он умудрился провернуть подобное?
   - Оперируя тем фактом, что под угрозой оказались жизни наследной принцессы и названного принца.
   - Ушлый он мужик. - с уважением сказал Дмитрий - Крейн, может подсобишь батарейкой, а то я совсем на мели?
   Огромный прямоходящий ящер, в серебряных доспехах, встал на одно колено, но, ему не дали завершить необходимые действия. Прозвучал громкий топот, быстрого и тяжёлого бега, а затем Крейну пришлось перекинуть через себя Ррейва подумавшего что прямоходящий ящер враг. Но, Дмитрий этого не видел, лишь слышал шум.
   - Крейн, что там такое?
   - Ничего, просто, один нервный кот, прибежал к тебе на выручку.
   - Ррейв! - из-за того, что броня приглушала голос, Дмитрию пришлось кричать - Он не враг!
   - Ты уверен? - прозвучал вопрос от тигра.
   - Полностью! Крейн, пожалуйста, поделись одним "Тессарактом".
   - Какой нетерпеливый. - смеясь сказал ящер, затем грудные пластины его брони разошлись, открыв взору целых пять имперских источников энергии, вытащив один, он поместил его в слот, в броне Дмитрия, та мгновенно включилась и раскрыла шлем, послышался глубокий вдох - Ну как, лучше?
   - Намного. - ответил Дмитрий продолжая лежать на спине, и смотреть на небо. Несмотря на то, что он пролежал на земле уже достаточно долгое время, огненный ад, заполнивший небеса после взрыва материнского корабля, продолжал бурлить. Посмотрев на эту картину ещё немного, он начал подыматься, Крейн подал ему руку - Если честно, никогда не понимал, для чего твоей броне целых пять источников энергии.
   - Поверь, лучше тебе этого и не знать. - Дмитрий усмехнулся на ответ этого старого скаари.
   - Так если ты тут, то на орбите...
   - Да. Среди кораблей армады, скрываются Арктур и Авалон, но, ты об этом никому.
   - Конечно. - Крейн перевёл взгляд на стоящего немного в стороне Ррейва.
   - Любопытно увидеть горга своими глазами. В нашем "отражении" и их, и пожирателей, уничтожили за тысячу лет до того, как скаари впервые вышли в космос. - затем, он посмотрел на небо - Ладно, нам уже пора. Удачно тебе разгрестись с тем, что тут осталось.
   - Да уж, спасибо. - Крейн ударил себя сжатым кулаком по груди, и сделал шаг назад в открывшийся там "разлом".

"***"

   Бой на орбите длился достаточно долго, оба флота несли тяжёлые потери, но на стороне флота федерации сложилось явное преимущество. Все, ещё оставшиеся на ходу материнские корабли, были изрядно повреждены, итог собственного поражения, уже был очевиден и им, но, они решили напоследок громко хлопнуть дверью. Один материнский корабль, взял прямой курс на планету и включил маршевые двигатели на полную. Флот федерации сконцентрировал огонь на нём, но его прикрывали другие, ни один выстрел главного калибра не достигал этого импровизированного брандера. Когда до планеты оставалось всего несколько секунд лёта, из боевой формации федерации, вырвалась одна маленькая, но невероятно яркая точка, устремившаяся к кораблю, решившемуся на самоубийственную атаку, в следующий момент, произошла ярчайшая вспышка, смётшая все материнские корабли, находящиеся рядом, а разошедшаяся от него энергетическая волна особой сигнатуры, повредила электронные системы почти всех кораблей, участвовавших в том сражении. По сути, на том бой на орбите Земли был и закончен.
   Поисковые отряды начали искать возможных выживших в обломках, инженерные команды приступили к полевому ремонту необходимому для полёта домой. А командование ломало свои головы над тем, как быстрее восполнить потери. Ведь несмотря на то, что операция в итоге завершилась успешно, как-никак, но им удалось уничтожить цивилизацию держащую в страхе всю галактику, всем давно было известно, что все "пожиратели" были сконцентрированы на этом флоте, их родная планета уже очень давно была превращена в огромный храм, обслуживаемый горгами. Но, несмотря на эту великую победу, потери были просто огромными, если не сказать ужасающими, как техники, так и персонала. И теперь, пройдёт очень много времени, прежде чем объединённая флотилия Федерации, восстановит свои силы, и вновь будет способна на великие свершения. У Федеральных политиков, тоже будет много работы, крейсер с делегацией на борту, появился в этом пространстве сразу после окончательного завершения боевых действий, и направился к планете, совершить первый, официальный контакт с цивилизацией, населяющей её.
  

Глава 11.

   Последствия атаки "Пожирателей", оказались намного тяжелее, чем казалось на первый взгляд. Примерно половина всех крупных городов, лежала в руинах. Пока не очень сильно, но уже заметно, страны начали обвинять друг друга в поведении во время вторжения, одни обвиняли других в бездействии из-за принятия условий ультиматума, те в свою очередь обвиняли первых в непринятии тех условий и как следствие, разжигании конфликта. Эти споры немного утихли лишь после прибытия в пять точек планеты, делегаций Пан-Галактической Федерации, призванные наладить контакт, и собрать общемировую конференцию. Проведение которой, было возложено на правительство Российской Федерации, и США даже не стали сильно возражать, так-как Кремль устоял, а вот Капитолий и здание ООН, нет. Но помимо разрушений, причинённых пришельцами, для человечества назревала ещё одна проблема, созданная им самим. Этой проблемой были, разрастающееся радиационное облако, и опасность начала ядерной зимы. Ведь несмотря на все предупреждения и попытки увещевания, Китай, Индия, Великобритания, Корея и уже под конец в итоге захлестнувшего и их боя, США, применили ядерное оружие.
   Через некоторое время, когда земляне с помощью новых "космически друзей", разобрались с самыми животрепещущими проблемами, оставшимися после атаки, когда была разобрана большая часть завалов, и большая часть нуждающихся была обеспечена хотя бы необходимым минимумом. Некоторую часть политиков и мировых элит, начало лихорадить из-за предстоящего официального приёма, на котором будут озвучены новые международные и межпланетные договорённости, некоторые из которых пока оставались тайной даже для этих самых элит, ведь гости из космоса отказались их озвучивать до этого самого приёма, на котором должны будут присутствовать не только те самые элиты, но и герои этой недолгой войны, о которых, как выяснилось, пришельцы знали куда больше, чем сами правители этой планеты.
   Эта суета не обошла стороной и дом Менгарцевых, в котором было достаточно "многолюдно", ведь сейчас в их доме помимо самой семьи, находились Катрина и Шаира, Кира и Фрейя, Лин и её брат. Что вызывало удивление у некоторых из обитателей дома, в их суете им помогали агенты госструктур, которые до недавнего времени занимались наблюдением за их домом, а теперь не таясь, выполняли роль их охраны. И в этот момент, пользуясь суматохой, Дмитрий исчез, Инга пыталась узнать где он, но все лишь пожимали плечами, даже Кратос сказал, что не знает ответа на этот вопрос.

"***"

   Он и Ррейв, находились на мостике "Стрелы", горг, откровенно не понимал, для чего они вернулись в это место. "Стрела" находилась на дальней орбите планеты, бывшей некогда цветущим, океаническим раем.
   - Для чего мы вернулись к этому пыльному шарику? У тебя сейчас и дома дел невпроворот, ты ведь должен участвовать в той встрече, сразу в нескольких ролях.
   - Успеем. То, ради чего мы сюда вернулись, очень важно, как для меня, так и для тебя. - Дмитрий сосредоточенно всматривался в нескончаемый поток информации выводимый на экран, спустя некоторое время, по-видимому закончив изучение, и набрав несколько команд, он удовлетворённо улыбнулся и встав со своего ложемента, передал Ррейву небольшой металлический пенал - А вернулись мы сюда, из-за вот этого.
   - И что это? - горг отрыл пенал и вынул из него призму сложной формы, на вид она была сделана из полупрозрачного металла, и в длину была сантиметров семь. Дмитрий встал вплотную к остеклению кабины, и смотрел на мёртвую планету.
   - Это, одна странная технология. - он отвечал, не оборачиваясь к собеседнику - Когда один человек, которого я очень уважаю, перед моим возвращением домой, передал мне этот пинал, он охарактеризовал находящиеся в нём устройства, примерно такими словами: "Это, Семя миров, жульничество, космического масштаба."
   - И что он хотел этим сказать? - одновременно с вопросом Ррейва, прозвучал мелодичный звуковой сигнал, и с планетой начало происходить что-то странное, она начала испускать постепенно усиливающееся, алое сияние.
   - С помощью этой технологии, можно считывать инфоматрицу объекта, и в каком-то смысле, откатить его состояние, до нужного момента времени. - Дмитрий повернулся лицом к ошарашенному "тигру" - Единственный минус, её нельзя применить к объекту, который по размерам и массе меньше сверхтяжёлого линкора, то есть планета, как раз подходит. Я не могу вернуть своих родителей, или многих других, кто погиб на Земле, потому-что этим я сотру все их свершения той битвы. Но, я могу вернуть галактике расу Ли`элов, и, твою семью.
   - Совсем не смешная шутка... - с грустью в голосе произнёс Ррейв. В этот момент, планету скрыла ярчайшая вспышка. Когда поток света стал нормальным, взору наблюдателей открылся шар, практически полностью заполненный насыщенно-синим океаном, и россыпью разнокалиберных островов с бурной растительностью - Разве, подобное возможно? - Ррейв был совершенно растерян.
   - Возможно и не такое.
   - Какое, время? - спросил Ррейв, подойдя к "стеклу" и приложив к нему ладонь.
   - За день, до нападения "Пожирателей".
   - Я... я...
   - Не нужно лишних слов. Корабль, в полном твоём распоряжении. Вернёшь, когда будешь готов, но, не забудь, ты тоже приглашён на то мероприятие.
   - Парень, я, даже не знаю, что сказать.
   - Как я уже сказал, этого и не нужно. До встречи. - позади Дмитрия открылся разлом, и он сделал шаг назад, тем самым вернувшись на Землю.

"***"

   Насколько Дмитрий не любил подобные мероприятия, но от этого он просто не мог отвертеться. Помимо представителей и глав почти всех Земных государств, там присутствовало множество "одарённых", "богов", были даже вампиры и представители немногочисленного анклава магов, которые обступили "Мерлина", ведь его позывной был дан ему не просто так, он действительно был преемником силы того самого Мерлина. Но неким особняком, держались дипломаты Федерации, среди них были представители сразу нескольких народов, но самой представительной была делегация Винтерианской Империи, так-как была представлена самой Императорской четой.
   Федеральные дипломаты вели себя сдержанно, потому что у них уже состоялся достаточно горячий разговор с Императором, объявившим что Земля будет находиться под протекторатом Империи, единым миром, и что он не даст разделить её на зоны влияния и сделать колонией федералов. Вообще все вели себя достаточно сдержанно, ведь их лишили любимой дипломатической возможности, используемой на международных приёмах, обсуждения своих мыслей на родном для себя, и непонятном для остальных, языке. Все были заранее оповещены, что в пределах нескольких залов, будет работать автоматический переводчик, и пара групп тех, кто не поверил этим словам, уже успели попасть впросак, со своими язвительными замечаниями.
   Что Дмитрию сразу не понравилось в данном конкретном приёме, на нём присутствовали не только политики, но и те, кого называют сильными мира сего, и их молодые, не вполне воспитанные наследники. Пока шли стихийные знакомства, Дмитрий стоял обособленно, он не примыкал ни к одной из групп, и, если таковая начинала образовываться рядом с ним, деликатно отходил в сторону.
   Ольга стояла в группе молодых людей, отпрысков тех самых сильных мира сего, многих из них она знала лично ещё до всех этих событий. Были времена, когда она искренне считала их своими друзьями, но, после знакомства с Дмитрием и остальными, их общество, стало ей неприятно. И сейчас, они делали приветливые лица, но в их глазах было лишь заискивание перед одними и отвращение к другим, даже к самой Ольге, после того как они узнали, что она "одарённая", в их глазах так и стояли слова: "Ненормальная", "Урод", и тому подобное. Но сейчас, её начинало бесить то, какими словами они отзывались о Дмитрии.
   Дело было в том, что, увидев его чёрный, военный мундир, они соблаговолили позволить ему присоединиться к их избранной компании, а когда он вежливо, но категорично отказался, из их компании в его сторону полились едкие замечания, которые при концентрации о окультуривании, сводились примерно к следующему: "Вот ведь, безродный солдафон, а строит из себя." Ольга не хотела обострять, но в душе молилась чтобы произошло хоть что-то, что заставит их перестать говорить подобное. И похоже, её мольбы были услышаны.
   Сначала, к нему подошли Один и Зевс, и открыто назвали его своим внуком, это уже заставило этих, будущих владетелей мира, стать намного тише. А потом, к Дмитрию подошёл Кормак.
   - Ваше высочество Названный принц, Император просит вас и, - он перевёл взгляд на Аурелию стоящую немного в стороне, в семейной группе - вашу спутницу, подойти к ним, пришло время сделать объявление.
   - Сейчас буду. - ответив Кормаку, Дмитрий пошёл к Аурелии. А злые языки, после того как услышали направленное к нему обращение, они просто захлебнулись своей ядовитой слюной.
   - Император, Императрица, Шаира, - подойдя к Императорской чете, Дмитрий поклонился - позвольте выразить глубочайшие соболезнования в связи с трагической гибелью командующего Кордиса.
   - Не нужно принц, - ответил Император - печаль не к месту, ибо он был воином до самого конца, и завершил свой путь во благо вашего мира и во славу Винтерианской Империи, по собственной воле и забрав с собой огромное число врагов, и спасая огромное количество жизней. - тем самым огоньком, уничтожившим материнский корабль, шедший на таран планеты, был "Скарабей", управляемый Кордисом Деем.
   - А ещё, перед отправлением на этот бой, в случае подобного исхода, он просил передать тебе это. - Шаира протянула Дмитрию инфокристалл, он церемонно его принял.
   - И в свою очередь, - в этот раз слово взяла Императрица - прими и ты, наши соболезнования. Мы знаем, что твои кровные родители пали жертвами этой бессмысленной войны.
   - Благодарю. Но, моё горе уже ослабили, неожиданной, и в какой-то степени приятной новостью. Один сказал, что дух отца отправился в Хельхейм, и хозяйка того места, богиня Хель, создала для его духа хороший, спокойный мир. А мама, оказалась совсем не той, кем её считали и по сути, она жива до сих пор.
   - Что ты хочешь этим сказать? - не понимая спросила Шаира.
   - Мама, была одной из последних представителей древнейшего народа. В легендах некоторых цивилизаций можно встретить упоминания о них, их называют Эфириалами.
   - Ты шутишь?
   - Нет. Она сама нам это рассказала, явившись пару дней назад.
   - Так вот почему и Александр, и Инга так преобразились.
   - Да.
   - Это конечно очень хорошие вести, - в разговор вступил Император - но, уже пора приступать к официальной части, этого мероприятия. - он кивнул Кормаку, и тот пошёл к распорядителю.
   Через некоторое время прозвучал звуковой сигнал, и просьба всех обратить своё внимание. Главы государств и их близкие и приближённые, вышли вперёд и вокруг Винтерианских монархов образовалась область всеобщего внимания. Осмотрев всех внимательным взглядом, Император начал говорить. По традициям Винтерии, конечно это скорее должна была делать Императрица, потому что большая часть соглашений имело отношение к мирным аспектам сотрудничества, но, поговорив с дочерью и Кормаком, они решили, что будет лучше если будет говорить именно Император.
   - Господин президент, - Император обратился к президенту Российской федерации, как к возглавляющему принимающую сторону - могу-ли я сказать несколько слов?
   - Конечно, ваше высочество.
   - Благодарю. И так, большая часть соглашений и договоров, между нашими народами уже была заключена и заверена представителями Пан-Галактической Федерации. Но, я хотел-бы уточнить несколько аспектов нашего сотрудничества. Для начала, касательно нашего посольства на Земле, как-бы того не хотелось лидерам иных государств этой планеты, первое посольство будет находиться в этом городе, именуемом Москвой. - по залу прошёл тихий, но явный ропот, но он был пресечён жестом Императора - Это решение, обусловлено несколькими факторами. Первый, и самый важный, состоит в том, что нам известно, что подавляющее большинство здравомыслящего населения этого государства, придерживается менталитета очень схожего с нашим, что позволит гораздо быстрее наладить контакт и обучиться общению и понимаю менталитета других народов этой планеты. Второй важный фактор, в пользу подобного решения, стоит сейчас рядом со мной. - Император указал раскрытой ладонью на Дмитрия - Дмитрий, человек, подданный Российской федерации, а также, приёмный сын нашей семьи, и по совместительству, человек, которому обязана своей жизнью и эта самая семья, и вся ваша планета, именно он сумел собрать немалые силы, именно он сумел объединить разрозненных существ, которые в обычных условиях ни за что не пришли бы вам на выручку, уговорить их вступиться за ваш мир. Поэтому, я хотел бы объявить о важном условии наших договорённостей. О особом статусе Дмитрия, по крайней мере в первое время, он будет принимать участие во всех делах, проводимых между Землёй и Винтерией, в этих вопросах его мнение будет одним из решающих. Также, по моему указу, он принимает на себя полномочия двойного представителя. На Земле, он будет представлять интересы Винтерии, на Винтерии, интересы Земли, а в Пан-Галактической Федерации, интересы обоих этих миров. - Дмитрий едва удерживал на лице серьёзное выражение, у него одновременно хотела отвиснуть челюсть, и он очень хотел вспылить - И, ещё одно слово насчёт посольства, на первых порах, возглавлять посольство, будут моя старшая дочь Шаира, и её заместитель Кормак, как самые опытные в общении с народами этой планеты. А ещё, мой приёмный сын, хотел бы сделать заявление. - Дмитрий бросил на него непонимающий взгляд, Император хитро улыбнулся и полностью развернулся к нему - Разве, подобное мероприятие, не лучший повод сказать любимой женщине о своих чувствах?
   - Император, что вы такое говорите? - это уже была Аурелия. Император посмотрел на неё покровительственным взглядом.
   - Девочка моя, этот парень очень твердолобый и очень напористый в вопросах справедливости и сражений, но ужасно нерешителен в отношениях. - ответив Аурелии, Император вновь обратился к Дмитрию - Так, что скажешь, сделаешь необходимый шаг или и дальше позволишь обстоятельствам ставить себя перед фактом? - пока звучали те слова, Дмитрий почувствовал в своей руке изменение, мельком посмотрев в ладонь, он увидел в ней ещё один предмет, помимо инфокристалла от Кордиса, это было простое, изящное, серебряное кольцо, с небольшим рубином, он вновь сжал ладонь в кулак. Он примерно догадывался как оно могло там очутиться, но он не заметил здесь присутствия того человека. Но, Дмитрий ошибался, тот человек всё-таки присутствовал на этом приёме, но он был непричастен к инциденту с кольцом. Это сделала одна женщина эфириал, по имени Заллура.
   - Ваше высочество, мне очень приятны ваши слова, но, сейчас не время и не место...
   - Аурелия. - голос Дмитрия прозвучал серьёзно, и даже как-то величественно, он подошёл к ней - Император прав. Аурелия, станешь-ли ты моей женой? - воцарилось молчание.
   - Я думала, что ты и так знаешь, что мой ответ очевиден, конечно-же да.
   - В таком случае, - Дмитрий надел на палец девушки кольцо и пересилив внутреннее смущение, поцеловал её.
   - А я-то всё гадал, когда это произойдёт! - все обернулись на гулкий, немного рычащий голос, на входе в зал стоял Ррейв, в сопровождении своей жены.
   Мероприятие длилось ещё достаточно долго, но для Дмитрия дальнейшие события как-то смазались, и слились в череду не совсем внятной болтовни перемежающейся небольшими перерывами.

"***"

   По ходу трансляции того мероприятия, в одном доме, находящемся в том-же райцентре что и дом Дмитрия, одна девушка "кусала локти" и исходилась гневом. Главными доводами для самобичевания были те, что она упустила возможность, а точнее сама отвергла её, быть сейчас там, среди самых могущественных и богатых "существ", сразу нескольких миров. А когда Дмитрий при всех сделал предложение той "долговязой, остроухой выскочке", она в приступе ярости разбила телевизор, со всей силы бросив в него пульт.

"***"

   После мероприятия, Дмитрий просмотрел содержимое инфокристалла, там находилась лишь одна короткая видеозапись, сделанная Кордисом.
   - "Если ты это смотришь, значит со мной случилось то, что случилась, значит, такова моя судьба. Но в таком случае, я попрошу тебя об одном одолжении. Присмотри за ними всеми вместо меня. Я верю, у тебя для этого достаточно сил." - запись на этом оборвалась, а Дмитрий, в молчании вынул кристалл из ридера.

"***"

   Прошло несколько дней, мир медленно, но верно начинал приходить в себя, климат начал заметно холодать, но "специалисты компании Империал" заявили, что это похолодание будет не критичным, и не долгим. С радиационными облаками, также успешно боролись совместными усилиями специалисты "Империала" и "Полнолуния". А Дмитрий практически бесцельно шёл по улицам также хоть и медленно, но восстанавливающейся Москвы. У него вновь появилось то неприятное чувство, которое Кратос назвал "интуицией", снова его тянуло в определённые места без какого-либо на то объяснения. Поэтому он просто медленно шёл, и внимательно смотрел по сторонам. Проходя мимо очередного переулка, он почувствовал нечто, что заставило его остановиться, и посмотреть в этот проулок, он уже хотел сделать шаг туда, но, за его спиной послышался глухой звук тяжёлого приземления, и следом за ним, пафосный голос, говорящий по-английски.
   - Вот мы и встретились вновь злодей!
   - Ты серьёзно? - Дмитрий медленно обернулся к "герою", который даже не удосужился принять участие в боях за выживание планеты - Треть мира в руинах, а тебя волнует только реванш со мной?
   - Ты обманул всех этих людей! Они считают тебя героем, но ты злодей! - фигура "героя" смазалась, и последовал сильнейший удар, от него даже затряслись ближайшие окна, а сам Дмитрий, успев сгруппироваться, не оторвался от земли, а пропахал ногами изрядную борозду в асфальтовом покрытии. И что удивительно, но от этого удара, не пострадала ни одна кость в его теле, но, ему было некогда удивляться, он был откровенно зол, на непроходимую глупость этого человека, возомнившего себя героем из детской книжки. Он медленно развёл руки, которыми прикрывал лицо, и которые приняли на себя удар.
   - Если хочешь по-взрослому, то будет тебе по-взрослому. Наяда! - появившийся чёрный доспех, заковал в себя своего владельца, вместе с ним, вероятно почувствовав эмоции Дмитрия, появилась и валькирия, но была остановлена - Кира не вмешивайся, - девушка отступила на пару шагов - этому засранцу пора показать реальную жизнь. - когда Дмитрий закончил говорить, забрало его шлема закрылось. Он выстрелил сразу из всех излучателей, расположенных на руках. "Герой" не стал даже пытаться увернуться, надеясь на свою стойкость, но от полученного удара, его начало сильно относить назад. Дмитрий на максимальном ускорении перехватил его не дав врезаться в здание и взял в захват - Нет, я не дам тебе разрушить этот город ещё сильнее. - Дмитрий хотел открыть разлом, но сильные помехи в квантовом поле не позволили сделать этого, тогда он решил просто унести его из города, но ему это тоже не удалось.
   - А я, не позволю тебе покинуть город! - извернувшись, "герой" откинул Дмитрия в сторону, точнее вниз, но он успел погасить импульс до удара - Люди должны увидеть твоё истинное лицо!
   - Наяда, начать анализ энергосигнатуры, определить необходимые структуры противополя, приоритет, блокирование сверхпрочности.
   - "Принято, анализ начат."
   "Герой" тем временем, совсем потерял остатки здравого смысла, он начал поднимать обломки зданий и машины, и бросаться ими в Дмитрия. Те обломки, которые было возможно, он уничтожал оружием, но иногда, приходилось двигаться на очень высоких скоростях, чтобы вытащить из-под ударов обыкновенных людей, которые были в зданиях, или на улице.
   Уворачиваясь от одних импровизированных снарядов, сбивая другие и вытаскивая из опасных мест людей, в таком темпе прошло около пяти минут. За это время, от улицы, почти уцелевшей во время вторжения, уже почти ничего не осталось. Дмитрий сосредоточился на обороне, чтобы не допустить ни одной жертвы, даже случайной. И в тот момент, когда сложившийся порядок начал ему серьёзно надоедать, прозвучал голос ВИ.
   - "Обнаружена уязвимость вражеской технологии. Возможно создание импульса способного вывести из строя всю систему. Предупреждение, данный импульс создаст серьёзные нарушения в работе систем "Паладина", потребуется срочная перезагрузка." - Дмитрий отругал сам себя, за то, что не привлёк к этому делу Кратоса или Наяду раньше.
   - В таком случае...
   Дождавшись момента, когда у "героя", закончатся "боеприпасы" в непосредственной близости, Дмитрий, используя максимальное усилие, как собственное, так и брони, просто выстрелил в сторону своего противника. За две секунды до контакта, броня раскрылась, выпустив из себя своего носителя, который в тот момент оттолкнулся ещё и от брони приобретя дополнительное ускорение. Закрывшись, броня произвела импульс, который даже был виден невооружённым взглядом, он прошёл как волна несильного искажения пространства, как от марева в жаркий день. В тот момент, когда импульс достиг "героя", он почувствовал жуткую слабость и начал падать, но просто упасть ему не дали, в тот же миг, его солнечное сплетение встретилось с кулаком Дмитрия. Он даже ненадолго потерял сознание. А Дмитрий, приземлившись сам, и не дав разбиться этому "герою", осмотрев его, обнаружил то, что искал. "Пандора" была спрятана в эмблеме его костюма, не церемонясь, Дмитрия вырвал кусок прочнейшей ткани, и раздавил вшитое в него устройство.
   - Очухался? - произнёс Дмитрий, когда "герой" открыл глаза. Тот резко вскочил и попытался ударить парня, но, его кулак был перехвачен - У тебя больше нет тех сил. Так что, сядь! - Дмитрий толкнул его руку, из-за чего он упал на колени - И слушай! - почувствовав и осознав собственную слабость, "герой" немного умерил свой пыл, но продолжал бросать на Дмитрия гневные взгляды - Ты продолжаешь вопить, что я злодей...
   - Да злодей!!
   - Помолчи!! И послушай!.. Да, я точно не герой, особенно в понимании всех этих политкоректных историй, к которым ты явно неравнодушен. Да, я убивал людей, в общем, наверное, несколько сотен, но, все они, были достойны этой участи.
   - Не тебе решать судьбы людей. - он уже не кричал свои лозунги, но пафоса в его голосе ничуть не убавилось.
   - А кому? - Дмитрий бросил на "героя" такой взгляд, что тот непроизвольно поёжился - Вашим великим американским судьям? А чем они лучше меня? Кто, дал им это право, вершить судьбы? Тот факт, что они отучились несколько лет, а потом напялили эти идиотские мантии и чего я совершенно не могу понять, парики, не делают их выше других! Но, главная тема нашей "беседы", сейчас не в том. Ты кричишь что я злодей, а кто ты сам?
   - Я герой, защитник справедливости и демократии!
   - Герой?! - не выдержав, Дмитрий схватил самозваного героя за голову, и образно говоря, ткнул носом в причинённые им разрушения - Посмотри на это! "Герой", ты превратил улицу в руины! Никто не погиб лишь по счастливой случайности!
   - Это не так сынок! - раздался новый голос, он был мужским, достаточно пожилым, также говорил по-английски, но с отчётливым акцентом, Дмитрий обернулся и увидел представительного, пожилого мужчину - Никто не погиб лишь потому, что ты, не щадя себя, вытащил всех этих бедолаг, включая меня, из самих лап нашей гибели. - Дмитрий хотел поинтересоваться, его личностью, но не дожидаясь вопросов, мужчина скрылся за обломками.
   - Хм... о чём это я... а, точно. - он подошёл к своей броне, которая уже "поднялась на ноги" - Наяда, создание флэш-накопителя и копирование на него всей информации, собранной на "Эшелон". Через полминуты, он взял небольшой кубик, протянутый ему бронёй, и снова подошёл к "герою" - Ты можешь думать, что ты участник великого патриотического проекта, но это не так. На самом деле, они... Сам всё увидишь. - Дмитрий передал герою флэшку - Ознакомься, и узнаешь, что твои благодетели причастны к гибели тысяч ни в чём неповинных людей. А теперь, Наяда. - под "героем" открылся разлом, и он в него "провалился". Дмитрий по-прежнему не знал где тот живёт, поэтому отправил его в Вашингтон - Хм, значит, как я и подумал, квантовые помехи были вызваны его "Пандорой". Нет, рано или поздно всё равно придётся поставить точку на "Эшелоне". - тихо бубнил себе под нос Дмитрий, идя туда, куда ноги сами принесут, потому-что то чувство, которое и привело его сюда, так и не пропало. А ещё он гадал, что это был за пожилой мужчина.
   Он шёл, погрузившись в свои мысли, совершенно не смотря по сторонам, он даже не был уверен, сколько именно он прошёл. Когда, это непонятное чувство, просто начало кричать. Остановившись он осмотрелся, он был в каком-то тёмном, узком проулке, по которому явно никто не ходил, даже дворник. Потому что там было просто море нанесённого ветром мусора. В небольшом отдалении от себя, он увидел невзрачную конструкцию из коробок, тряпок, и разнородного крупного мусора, его чувства говорили ему, что его "цель" находится именно там.
   Подойдя к импровизированному, убежищу, Дмитрий осторожно отвёл в сторону тряпку прикрывающую "вход". Внутри, укрытая таким-же тряпьём, лежала девочка лет пяти-шести, она была не то в беспокойном сне, не то в бреду, причём второе, казалось наиболее вероятным, на её лице было видно сильное покраснение, и выступивший пот. Дмитрий протянул внутрь руку, и потрогал лоб девочки, у неё оказался очень сильный жар. В тот-же момент, на него напали со спины, с криком: "Не трожь сестрёнку!!!", на его спину накинулся мальчик примерно того-же возраста что и девочка лежащая внутри "укрытия". Приняв решение практически по наитию, Дмитрий быстрым движением поймал мальчишку и аккуратно надавив на сонную артерию, погрузил его в сон, затем аккуратно вытащил девочку. Заметил внутри потрёпанную фотографию и мягкую игрушку, плюшевого зайца, взял и их. Пристроил детей у себя на руках, и попросив Кратоса открыть разлом домой, прошёл в открывшийся "портал".
   К удивлению Дмитрия, дома никого не оказалось, когда он уходил, никто никуда не собирался. После вопроса, Кратос пояснил, что их снова повезли на очередную официальную встречу, а самого Дмитрия решили не беспокоить, потому как Кратос сказал, что он занят чем-то серьёзным. Поблагодарив своего "хранителя" за развёрнутый ответ, Дмитрий зашёл в свою комнату и положил детей на кровать, достал из запираемого отделения шкафчика два инъектора с "Авиценной", сделав детям уколы, он устало сел в кресло, и задумчиво смотрел в их сторону.
   - Первичный анализ здоровья завершён. - аккурат между кроватью и Дмитрием, "во плоти" появился Кратос.
   - И что с ними?
   - Мальчик, здоров абсолютно, у девочки, сильная температура из-за вирусной инфекции, но тоже ничего серьёзного. Они...
   - Как-то непривычно видеть тебя мнущимся.
   - Генетически, они идеальны, никаких аномалий, никаких наследственных недугов. И..., это если честно ставит меня в тупик.
   - Что именно? - голос Дмитрия обрёл нотки искренней заинтересованности.
   - Если говорить только о генетике, они твои дети.
   - Что? Разве такое... А, хочешь сказать, я и их отец, дубли?
   - Вероятнее всего. Нужно бы проверить информацию, но, - он оглянулся на кровать - они ещё маленькие, будет трудно что-то найти.
   - А может... - Дмитрий взял со стола снимок, который он положил туда сразу как зашёл в комнату и посмотрев на него, его глаза немного округлились - А действительно, сильно похож. Вот, - он показал снимок Кратосу - По любому были или какие-нибудь документы в сетях госструктур, или страница в соц.-сети.
   - Сейчас проверю. - Кратос отключил голограмму, чтобы сосредоточиться на деле. Он появился вновь, минут через пять - Нашёл. Их отец, Горделянов Дмитрий Никитич, в этом году ему должно было исполниться тридцать пять, мать, умерла во время родов близнецов.
   - Говоришь, должно было, исполниться?
   - Да. Есть подтверждённая информация, он погиб во время первой бомбардировки гравитационными снарядами. Когда всё успокоилось, а службы опомнились, детей уже несколько дней никто не видел.
   - Так они жили на улице, почти два месяца. - Дмитрий тяжело вздохнул - Кратос, "Игдрассиль" сейчас доступен?
   - Да.
   - Тогда, переведи звук на "НоВаК", и набери Клару... конечно, в этой ситуации лучше бы поговорить с Андреем...
   - Но, с Кларой немного проще, да?
   - Именно. - тонко улыбнулся Дмитрий. Через некоторое время, в его ухе раздался красивый голос старшей дочери "Серого Императора".
   - "Привет. Что-то случилось, или в кое то веки, просто поболтать захотелось?" - именно поэтому, с ней и было проще разговаривать, наверняка она уже в курсе, та задержка, скорее всего Кратос ей уже кратко обрисовал ситуацию, но она говорит легко, и даёт всё объяснить самому. Андрей тоже чаще всего не тяжёл в общении, но в подобной ситуации он бы сразу говорил серьёзно, и отвечал на вопросы предвещая их.
   - Здравствуй, увы, но я действительно хотел попросить у тебя пару советов.
   - "У меня есть немного времени, дел сейчас много, но, я слушаю." - Дмитрий подробно рассказал Кларе о волнующих его событиях, и подытожил одним вопросом.
   - Слушай, неужели все, кто даже слабо связан с инфослоем, подвержены такой гипертрофированной интуиции?
   - "Ну, - по голосу было слышно, что Клара улыбнулась - то, что ты описал, я бы не назвала это интуицией. Помнишь, на уроках рассказывали, что у вселенной есть своя воля?"
   - Да, но я так полностью эту фразу и не понял.
   - "Что из себя представляет вселенная? Помимо, материальной составляющей, есть не менее массивная энергетическая, а также, огромный массив информации в инфослое. И, благодаря этим факторам, у большинства вселенных есть собственное сознание, и также, как и у других существ, у каждой, свой характер. Взять нашу вселенную, она достаточно спокойная, но очень бесцеремонная."
   - В каком смысле?
   - "Вспомни, когда для неё что-то нужно сделать, она не посылает отцу никаких знаков или намёков, она бесцеремонно выдёргивает его, и засылает туда, куда ей нужно. А ваша вселенная, похоже более вежлива, она направляет тебя достаточно навязчиво, но мягко. Причём, из тех событий что ты описал, она пока ничего не требовала для себя, она помогала тебе, обрести цели, для продолжения жизни... Постой, у тебя что, с этим были проблемы?!"
   - Ну, был один момент, когда моё желание спасать свою Землю, стремительно приблизилось к нулю.
   - "Твои родители, да, я слышала. И, до сих пор не могу поверить, кем оказалась твоя мама. Просто невероятное стечение обстоятельств."
   - Кстати об этом. Тут, совсем недавно, я получил очень даже сильный удар по рукам, а кости даже треснуть не подумали.
   - "Значит наниты наконец-то справились. Мы поняли причину хрупкости твоих костей уже давно, и внесли соответствующие правки в программу "Лазаря", но само физическое перестроение заняло просто огромное время. Программа была подкорректирована ещё четыре года назад."
   - Хм. Ясно. А что посоветуешь насчёт детей?
   - "Я могу сказать лишь то, что тебя привело к ним не просто так. Подумай сам, посоветуйся с семьёй, особенно с будущей супругой."
   - Ты уже и об этом знаешь?
   - "Конечно, как я могла упустить такую новость. И надеюсь на приглашение."
   - Обязательно.
   - "Ладно, мне уже пора, дел и правда очень много. Удачи тебе, и, не теряйся."
   - Учту твои пожелания, и тебе тоже удачи. Пока.
   - "До встречи."
   Сразу по завершению разговора, Дмитрий заметил, что на него смотрят две пары удивлённых и испуганных глаз. Но их взгляд также несколько отличался, мальчишка смотрел с большой долей опасения и даже злобы, а во взгляде девочки, была затаённая надежда. Она-же, решилась заговорить первой.
   - Папа, это ты? - Дмитрий поднялся с кресла и избегая резких движений подошёл к кровати, затем, опустился на корточки.
   - Я не хочу вас обманывать, я не ваш отец, мы просто с ним похожи. - девочка сразу сникла, а мальчишка напрягся, Дмитрий наблюдал за их реакциями, затем закрыл глаза и пробыв так некоторое время, заговорил вновь, как раз в тот момент, когда за его спиной открылась дверь, и в комнату вошла Аурелия, которая удивлённо уставилась на детей - Но, если вы позволите, я могу стать для вас отцом.
   - Папа скоро вернётся! - решительно заявил мальчишка.
   - Нет. Вы уж простите меня за эту горькую новость, но, не вернётся. - категорично заявил Дмитрий - Это тяжёлая новость, но ваш родной отец погиб.
   - Ты врёшь! - отрицание, но прорывающееся сквозь слёзы.
   - Не вру.
   - Дим. Зачем ты так? - прозвучал голос Аурелии, дети тем временем прижались друг к другу и плакали. Дмитрий выпрямился и подошёл к своей будущей супруге.
   - Я не хочу быть излишне жестоким, - он бросил взгляд на детей - но, чем раньше они примут и осознают эту утрату, тем раньше смогут вернуться к нормальному детству и жить дальше. Аурелия, сейчас, я для них буду злодеем, поэтому пожалуйста, присмотри за ними, и поговори, когда успокоятся. Думаю, с молодой и красивой девушкой общение у них сложится лучше.
   - Очень неуклюжий комплимент.
   - Я знаю. - решив привыкать к этому, Дмитрий поцеловал девушку в щёку, и вышел из комнаты.
   Примерно через час, Аурелия вышла на террасу и подойдя сзади к Дмитрию, сидящему за круглым столиком, обняла его за шею и положила подбородок на его плечо.
   - Они заснули? - тихо задал вопрос Дмитрий.
   - Нет, слушают немного отредактированные "сказки" Киры.
   - Ясно. Когда ты услышала мои слова, про то, что я могу стать для них отцом, ты ничего не сказала.
   - Конечно, ведь так и должно быть.
   - Значит, ты и про это знала?
   - Они, твои, то есть, наши, старшие дети, конечно я их знаю.
   - Значит ты не против?
   - Конечно нет.

"***"

   Несколько лет спустя, Земля уже пришла в себя после вторжения. С помощью обломков, оставшихся на Земле и купленных у Винтерианской Империи кораблей, Земные учёные и инженеры смогли повторить многие космические технологии и на стапелях крупных держав, которые могли себе это позволить, уже строились первые зачатки торгового, и военного флотов, для дипломатических целей, использовались инопланетные корабли. Из минусов стоит отметить тот, что Земля так ни на шаг и не приблизилась к созданию всепланетарного правительства, это по-прежнему была планета, состоящая из разрозненных лоскутков, кидающих косые взгляды, направленные друг в друга.
   Некоторое время назад с помощью независимой группы "Селена", как стали именовать всё ещё сплочённую группу людей, "одарённых" и винсат, обитавших ранее на одноимённой лунной базе, земляне установили дипломатические контакты со многими новыми народами, в том числе из "Тёмных секторов", которые постепенно переставали быть таковыми, и из двух ближайших к Млечному пути малых скоплений. В том числе и народом Тёмных эльфов.
   И вот, после довольно длительного общения дипломатов разных ступеней, Дмитрий, как официальный представитель и Земли и Винтерии, находился в королевском дворце, и ожидал полуофициального, личного знакомства с монархом. Он стоял в средних размеров зале, в котором была обширная библиотека самых настоящих книг, классический большой камин, и два больших, мягких кресла, стоящих рядом с очагом. Дмитрий ждал уже почти десять минут, и стоя у большого окна занимающего почти всю стену, смотрел на дворцовый парк, и раскинувшийся за его пределами город. Архитектура Тёмных эльфов, была чем-то средним, между архитектурой Землян, всех Землян, и архитектурой Эллинов. Сочетала как природные, так и технические элементы. Тут двери в зал достаточно громко отворились, и внутрь прошёл монарх. На вид это был крепкий подтянутый мужчина лет сорока пяти.
   - Ваше королевское величество, Дмитрий Менгарцев, - он склонился в почтительном поклоне - рад познакомиться с вами лично.
   - Кореллиан Дал, ваши чувства взаимны, в последнее время я достаточно много наслышан о вашей персоне и тоже хотел встретиться с вами. - вопреки ожиданиям, в его голосе не было надменности, он даже чем-то напоминал Андрея - Присядем? - он указал на кресла.
   - Конечно. - заняв места, Дмитрий хотел начать говорить по делу - Для начала, я бы хотел обсудить с вами... - но, он прервался, он заметил, как через приоткрытую дверь, за ними подсматривает ребёнок, заметив заминку своего гостя, король обернулся.
   - Аурелия, детка, ты либо иди по своим делам, либо заходи сюда, не подглядывай из-за дверей. - девочка лет трёх-четырёх, осторожно зашла в помещение, и встав за спинкой кресла занятого королём, выглядывала из-за него - Познакомьтесь, Аурелия, моя младшая дочка, жутко стеснительная.
   - Очень рад знакомству. - медленно проговорил Дмитрий. После того, так и не начавшийся на серьёзной ноте разговор, так и не смог вернуться в деловое русло, тем не менее продлился немногим более часа, но был посвящён взаимным рассказам о семьях и паре приключений.
   Когда Дмитрий покинул дворец, и направился в сторону дипломатической гостиницы, так как его визит был рассчитан на несколько дней, в его ухе раздался голос супруги, оставшейся на Земле.
   - "Ну как там?"
   - Почему ты не сказала кто твой отец?
   - "А разве, узнай ты что я тоже принцесса, ты бы смог столь-же легко принять решение о том, чтобы взять меня в жёны?"
   - Наверное...
   - "А я скажу точно, нет. Ты бы стал ждать знакомства с отцом, и только после этого задумался бы об этом."
   - Ты права.
   - "Я знаю. Ну, и как тебе папа?"
   - Вроде ничего, немного напоминает Андрея по характеру.
   - "Это только когда он в хорошем настроении. А так, он достаточно сварливый мужчина. Кстати, могу тебя поздравить, скоро ты ещё раз станешь папой."
   - Аура...
  

Эпилог.

   Прошло ещё несколько лет. Многие официальные лица, включая самого короля Кореллиана, а также многих дипломатов и учёных, в том числе и из иных миров, присутствовали на старте испытаний совершенно новой технологии, созданной при участии умов, даже из иных "отражений".
   Король был неспокоен, быть пилотом испытателем вызвалась его дочь, Аурелия. Он беспокойно ходил взад-вперёд, когда Аурелия вышла из здания лаборатории и направилась на лётное поле к опытному кораблю, он встал у неё на пути.
   - Дочка одумайся, даже Дмитрий, этот старый авантюрист говорит, что это опасно и может произойти всё что угодно.
   - Папа прекрати. Мы с тобой обсуждали это много раз, и я не передумаю. - девушка обошла отца, опустившего плечи, и направилась дальше к кораблю, у самого трапа стоял Дмитрий, она остановилась рядом с ним - Тоже будешь отговаривать меня Дим?
   - Даже не собирался. О возможных последствиях я тебя предупредил, а дальше, твоё решение, но, будь готова принять и нести ответственность за их последствия. - Дмитрий протянул ей небольшое устройство, напоминающее шариковую ручку - Держи, это хронометка, с её помощью, ты сможешь быть точно уверена где ты, а главное, когда.
   Приняв устройство и поблагодарив Дмитрия, девушка заняла место в кабине. Все разошлись, на безопасное расстояние, корабль оторвался от поверхности ВПП и скрылся в облаках. Первый тестовый полёт должен был продлиться всего пятнадцать минут, поэтому король остался снаружи, ожидая возвращения принцессы, Дмитрий стоял рядом с ним. Но вот прошло уже полчаса, а корабль не возвращался, король нервничал, когда к ним вышел один из руководителей проекта, он на него сорвался.
   - Ваше высочество...
   - Где моя дочь?!
   - Первый прыжок прошёл штатно, телеметрия получена, но потом, корабль просто исчез.
   - Ты, буквоед недоделанный, ты что, отправил мою дочь в небытие!?!
   - Папа, держи себя в руках, королю не подобает такое поведение. - на ВПП вышла Аурелия, а если точнее Аура, потому-что уже много лет, её называли именно так.
   - Дочка? - король был растерян - Но, как же? Ты, выглядишь, старше. Что с тобой произошло?
   - Именно то, о чём меня предупреждали. Когда я готовилась совершить прыжок обратно, произошёл сбой, и я попала почти в середину галактики "Спираль Ниллая", а самое главное, я попала в прошлое.
   - В прошлое?
   - Именно, и осталась жива, только благодаря этому человеку. - она указала рукой в сторону Дмитрия - И, позволь представить его тебе ещё раз. Дмитрий Менгарцев, твой зять, отец твоих, пока единственных, внуков. - король этой новостью был мягко говоря пришиблен, затем, он медленно развернул голову в сторону Дмитрия, его глаза наливались яростью.
   - Ах ты лживый человечишка, ты знал, но молчал! - король попытался наброситься на Дмитрия, но тот уклонился.
   - Спокойнее, папа. - произнёс Дмитрий провокационным тоном.
   - ПАПА?!? - король совсем вышел из себя и снова кинулся на новоиспечённого зятя, который в свою очередь откровенно развлекался, но их остановил властный возглас.
   - Хватит!! Если ты считаешь, что твои возражения что-то изменят, то ты глубоко заблуждаешься отец. Я прожила с этим человеком порой трудные, но счастливейшие годы своей жизни. Мы усыновили двух детей, и я родили ему трёх, и собираюсь родить ещё не менее трёх. Потому что я люблю его всей душой и сердцем. И в политическом плане это скорее принесёт пользу, потому что я не являюсь наследной принцессой. - за время её монолога, король подошёл к ней вплотную.
   - Закончила?
   - Папа? - девушка даже немного сжалась, она опасалась того, что может выкинуть её отец в таком состоянии, а Дмитрий, не волновался, он точно знал, что всё будет в порядке. Нависший над ней отец, вдруг резко и крепко обнял её.
   - Да разве я могу быть против, дурочка.
   - Папа. - на глазах у девушки выступили слёзы, а Дмитрий улыбался, такой редкой для него, тёплой, искренней улыбкой.

Конец.

  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"