Гончаров Сергей Александрович: другие произведения.

Мышеловка захлопнулась

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    В погоне за своей жертвой маги-охотники приходят на Землю. Вместе с ними в нашем мире появляется магия. Получится ли у охотников выследить беглеца среди семи миллиардов людей? Ведь дома, как говорится, и стены помогают. Смогут ли жители голубой планеты распорядиться негаданно свалившимся чудом? И какая она, магия, на самом деле? Величайшее добро или сверхмощное оружие, способное сокрушить мироздание?


Сергей Гончаров

Мышеловка захлопнулась

   Илья нежился в кровати и размышлял, в какой бы институт поступить. Одновременно ему хотелось стать программистом и адвокатом, пластическим хирургом и первоклассным механиком.
   За окном начинался новый день - светило тёплое июньское солнце. На дереве под окном чирикала птичка. Откуда-то вкусно пахло выпечкой. Длинная стрелка медленно ползла к отметке двенадцать, а короткая застыла возле девятки. Илья сладко потянулся и повернулся на бок.
   Вот бы сразу стать кем-то. Стоило представить, что ближайшие годы придётся потратить на зубрение нудятины, как сразу начало подташнивать. Идти учиться не хотелось. Куда проще и приятнее отработать положенные часы в магазине, а затем вернуться домой и нырнуть с головой во "Время эльфийских чудес". На эту игру Илья наткнулся совершенно случайно - невзначай клацнул на контекстную рекламу. Он сам до конца не понимал, чем она его затянула. Может продуманностью мира? Может возможностями прокачки персонажа? А может своими загадками и таинствами при его исследовании?
   Илья резво вскочил. Сделал пару приседании, семь раз отжался. После армии он так и не научился обходиться без физических нагрузок. До того, как увяз в игре, даже спортзал посещал. Но "Время эльфийских чудес" погрузило его в новый интересный мир, и тратить много часов на тягание железа стало жаль. Пока компьютер запускал операционку, Илья помыл голову - благо стрижка под машинку. Заодно и воды попил. Не заметил, как натянул джинсы, майку. Чувствовал странную смесь воодушевления и страха. На его главный замок ночью должны были напасть. Шансы проиграть битву были высоки. Илья просидел до трёх утра, ожидая нападения. А потом сон, после тяжёлого трудового дня, всё же сморил. Работал он продавцом-кассиром в супермаркете "Схватишка", неподалёку от станции метро "Савёловская". Основным его занятием была выкладка товара на полки. Сидеть работникам не полагалось - за это увольняли. Поэтому все восемь часов смены проходили на ногах.
   Компьютер загрузился. Илья клацнул на приложение. Под ногами красивой эльфийки пробежал ползунок. Вот-вот станет понятно, насколько сильно его обокрали. Хватит ли теперь древесины и руды на постройку казарм восемнадцатого уровня?
   Повезло! Илья даже не поверил собственным глазам! Несколько раз просмотрел вкладку "последние события", где никаких нападений не значилось.
   - Зассал! Зассал! - он подскочил и задорно запрыгал вокруг ноутбука. - Я бы тебя всё равно сделал, ссыкло!
   Немного успокоившись, собрал накопившиеся ресурсы. Поставил воинов на прокачку. Неписанное правило "Времени эльфиских чудес" гласило, что врагу, собиравшемуся на тебя напасть, но так это и не сделавшему, требуется отомстить. Чтобы вообще желания и возможности воевать больше не появлялось.
   Но перед этим стоило поесть. Начинать войну на голодный желудок дело неблагодарное.
   В холодильнике осталась лишь кастрюля с древними макаронами. Илья уже боялся её открывать, а помыть всё забывал. На дверце приютилась одинокая горчица. В глубине нижней полки спряталась банка дешёвого майонеза и васаби в тюбике. В хлебнице лишь крошки.
   Вот он минус одинокой жизни. Родители погибли в автокатастрофе ещё до армии, а больше никого на этом свете у Ильи не было.
   За едой идти лень, но желудок призывно урчал и булькал, намекая, что отправиться в магазин придётся. Благо находился он с противоположной стороны дома.
   Илья взял крупную купюру, мельче не осталось. Подхватил с белого журнального столика ключи и телефон. Привычно пощупал, на месте ли паспорт. Накинул мокасины.
   Открыл входную дверь и столкнулся с Линой.
   В последнем классе школы они встречались. А потом Ангелина исчезла. Илью долго пытались привлечь к ответственности, сутками он отвечал на одни и те же вопросы следователей. В итоге скрыться от навязываемого ему преступления помогла армия.
   - Э-э-э... - глупо протянул он. - Это... как его... Привет. А ты что...
   - Отойди! - Лина оттолкнула хозяина квартиры и заскочила внутрь. Захлопнула дверь и начала закрывать замки. - За мной гонятся.
  
   ***
  
   В огромной и тёмной пещере взгляд цеплялся за мощные сталагмиты. Почти везде они соседствовали со сталактитами, а иногда соединялись в сталагнаты. Из-за повышенной влажности дышалось тяжело. Лёгкий сквознячок доносил запах серы. Четверым охотникам казалось, что за каждым из огромных каменных изваяний притаилась угроза. На этой планете, где жизнь осталась лишь под землёй, опасность ждала на каждом шагу. Четверо людей в мешковатых балахонах, преследовавшие пятого - преступника - знали об этом. Беглец специально выбрал этот мир, в надежде затеряться. Магический огненный шар, плывший перед охотниками, пытался разорвать многовековую тьму подземелий, но даже магия имела пределы.
   Бродмир, глава охотников, шёл точно по ментальному следу. При смещении в сторону даже на пару шагов ментальный след пропадал. Следующая волшба его восстанавливала, но уже тоньше и бледнее. После шестой-седьмой попытки ментальный след настолько истончался и выцветал, что делался невидимым. Поймать преступника становилось в разы тяжелее. Обычно потеря ментального следа заканчивалась для охотников суровым наказанием. Поэтому двое помощников прикрывали Бродмира с разных сторон, готовые при малейшей угрозе применить боевую магию. Четвёртый член команды, девушка, защищала спину.
   Главный охотник - Бродмир - родом из мира Тысячи Островов. Мира, где когда-то водились исполинские морские чудища, карты рисовали на кусках кожи, а клады закапывали на безымянных клочках земли. Теперь на этой планете шли кислотные дожди, и ничего живого там не осталось. Бродмир был тем счастливчиком, кому удалось бежать, а значит и выжить. На вид ему казалось чуть больше сорока. Пережитые приключения обелили волосы на голове. Высокий рост, голубые глаза и выправка офицера на его родной планете многое значили. В новой жизни Бродмир одно время считался одним из лучших в своём нелёгком деле - поимке и казне людей. Затем его уличили в недозволенном - жалости к приговорённым. Наказанием стал перевод в стан проштрафившихся. Теперь он возглавлял группу таких же, как и он, опальных охотников, которым поручали самые сложные задания, и на помощь в случае опасности для жизни, штрафникам рассчитывать не приходилось.
   Впереди, на границе света, отбрасываемого магическим огненным шаром, главный охотник заметил движение. Говорить об этом не стал - пугаться каждой тени не пристало его положению. Бродмир сконцентрировался на ментальном следе. Приготовился произнести "Огненный удар", если впереди действительно засада.
   Всё произошло молниеносно. Из-за ближнего сталагмита бросилась огромная крысоподобная тварь. Жертвой плотоядное животное выбрало охотника, шедшего справа от Бродмира. Один укус острых, как сабли, зубов и рука исчезла в пасти хищника. Сатр не успел ещё ничего понять, а крыса уже осознала, что за такую тонкую часть тела, эту еду не схватить. В следующий миг острые клыки сомкнулись на животе человека. Сатр закричал. Громко, протяжно, с надрывом и хрипами. Так люди кричат последний раз в жизни. Напрочь позабыв о магии, он принялся лупить тварь оставшейся левой рукой по морде. Да только монстру с практически погибшей планеты, где пищи почти не осталось, эти удары были, как луже плевок.
   Монстр с зажатой в пасти жертвой скрылся в темноте за сталагмитами. Остальные охотники не успели ничего предпринять для спасения товарища. Всё произошло слишком быстро даже для людей готовых к подобному повороту событий. Охотники приготовились произнести заклинания на случай, если сородичи крысы нападут. Каждый понимал, что коллегу уже не спасти и надо защищать себя. Неподалёку от охотников завис магический шар. Ещё около минуты доносились надрывные крики Сатра. Затем резко наступила тишина. Тварь, наконец, откусила жертве голову.
   - Внимательно смотрим по сторонам, - скомандовал Бродмир. - Здесь таких существ ещё...
   - Вот и смотри внимательно, - огрызнулась Аликс. - Без тебя знаю, что делать.
   В отблесках огненного шара её чёрные волосы отливали синим. Милое лицо, великолепная фигура. Большинство женщин ей завидовали. Многие мужчины её добивались. У некоторых это получалось, но второй встречи никто из них уже не желал. За красивой внешность пряталась безжалостная убийца, бессердечное создание. Ничего святого или хоть малость ценного для этой женщины не существовало. Она могла с холодной усмешкой убить беременную женщину. Её знания и опыт не раз выручали отряд из безнадёжных ситуаций. Но Бродмир знал, что больше всего коллега не любит, когда ею командуют. Оттого приходилось ходить по лезвию бритвы - в любой момент она могла выйти из-под контроля и ударить в спину - свою прошлую команду она таким образом и уничтожила. Почему её не ликвидировали, для многих осталось загадкой. Вероятно, не последнюю роль сыграла красота этой женщины.
   С тех пор Аликс находилась в отряде штрафников под командованием Бродмира.
   - Ты его специально убил? - прошипел Сохорн. Его поросячьи глазки грозно сверкали. Длинные нечёсаные волосы спадали на плечи. На родной планете он был дознавателем. Любил вытаскивать из людей нужную информацию, и практиковал для этого всевозможные изощрённые способы. Работа охотника состояла в том же, только казалась ему интереснее. Сохорн обладал патологической страстью к издевательствам над людьми, а его фантазия в этом направлении казалась безграничной. Он не просто убивал, а старался отравить болью каждое мгновение жизни приговорённого. Сохорн нередко переходил черту дозволенного и мог, лишь ради забавы, осуждённого на смерть оставить жить и мучиться. Именно за эти непозволительные действия охотник и попал в группу штрафников.
   - Если ты ещё раз выскажешься подобным образом в мой адрес, я тебя испепелю. Понятно? - прищурился Бродмир. Сохорн не нравился ему с первого дня работы.
   Сохорн набычился, но произносить какое-либо заклинание не рискнул. Как бы злость и обида не терзала, а главный охотник сильнее.
   - Хватит собачиться, бычьё, - с презрением бросила Аликс. - У нас дело.
   Она произнесла короткое заклинание. Загорелись ещё несколько огненных шаров по бокам и сзади. В необъятной пещере стало намного светлее.
   - А тебе я когда-нибудь обязательно вырежу язык, - пообещал Бродмир помощнице. Затем всмотрелся в истончившийся ментальный след. Опытным взглядом различил, что на беглеца на этом участке тоже нападали. Видимо логово крысоподобных тварей неподалёку. - Двинулись, - скомандовал он.
   - Яйца себе отрежь, - вполголоса буркнула Аликс. Последнее слово всегда оставалось за ней.
  

***

  
   Илья смотрел на гостью так, как не каждый глупый баран посмотрит на сверхсовременные ворота. Пять с лишним лет назад они расстались под предлогом, что не сошлись характерами. И уже на следующий день Ангелина пропала. Исчезла, как сквозь землю провалилась. Илья с дрожью вспоминал, как его вызывали на допросы. Пытались "вывести на чистую воду". Следователь так в лицо и сказала, что уверенна в его виновности и сухим ему из воды не выйти. В тот момент Илья и понял, что лучше отслужить в армии, чем отсидеть на зоне.
   А уже после службы жизнь казалась радостной и счастливой. Появилась девушка (пусть и ненадолго), работа, деньги. Старые проблемы остались на памяти чёрным, неприятным пятном.
   - Нам надо срочно поговорить, - Лина потянула хозяина квартиры на кухню.
   Илья послушно направился следом. Обратил внимание на одежду бывшей возлюбленной. Широкие штаны и рубаха из ткани похожей на мешковину. Вдвойне странно смотрелся на этой хламиде витиеватый узор, выполненный золотистыми нитками. Волосы отросли ниже плеч. В уголках глаз появились морщинки. Илья не мог придумать, что сказать бывшей возлюбленной. Ведь они когда-то действительно строили планы на долгую и счастливую жизнь. Вместе мечтали, как состарятся и будут сидеть на берегу озера в плетёных креслах-качалках, пить апельсиновый сок и ждать приезда внуков.
   - Садись, - указала Лина на стул. Сама упала с противоположной стороны стола. - Я понимаю твоё удивление. Мне многое надо пояснить и рассказать.
   Она замолчала и с немым вопросом посмотрела на Илью.
   - Ну, чего молчишь? Скажи хоть что-нибудь!
   - Да ты на меня свалилась, как снег... в июне! Чего тебе сказать?!
   - Понятно, - Ангелина облокотилась на стол, сложила руки в замок. - Слушай внимательно и... ты наверно подумаешь, что я сошла с ума.
   - Я уже так думаю, - Илья потёр глаза, промелькнула дурацкая мысль, что спит.
   - Ты знаешь, что я пропала? Тогда, на следующий день после нашего... разрыва.
   - Меня чуть на зону из-за тебя не отправили, - совсем немного преувеличил он. - Я был главным подозреваемым. Пытались из меня вытащить, где твой труп спрятал. Мне ли не знать, что ты пропала?! И теперь...
   - Меня похитили, - не стала выслушивать его Ангелина. - Инопланетяне. Маги. Я не знаю, как их правильно назвать. В общем, меня как рабыню похитили в другой мир.
   Лина замолчала. Долго всматривалась в лицо бывшего жениха. Пыталась разглядеть хоть какую-нибудь реакцию. Илья сидел с каменной маской и думал о том, что таким образом с ума и сходят. Одно дело играть во "Время эльфийских чудес", придумывать и творить там заклинания. Совсем другое, когда к тебе приходит человек, бесследно пропавший пять лет назад, и заявляет, что его похитили маги.
   Илья представил палаты, больных, усатого доктора, который постоянно будет интересоваться, не приходила ли бывшая девушка? Не рассказывала ли о других мирах, эльфах, магии? Придётся врать и говорить, что не приходила. Ангелина тем временем будет стоять рядом и попрекать, что доктору следует сообщать лишь правду. А в новостях скажут, что двадцатичетырёхлетний молодой человек переиграл в онлайн-игру и сошёл с ума.
   - Есть мир, в котором всем правит магия, - начала Лина. - Вот в него меня и похитил один из его жителей. Сегодня я смогла убежать. Пришлось его убить, иначе бы он меня догнал. Но, боюсь, что по моему следу пойдут, так как я убила жителя этого мира. Я точно не понимаю их иерархии, и кем он был, но однозначно знаю, что теперь меня будут преследовать. Скрыться от охотников без посторонней помощи нереально. Мне нужно...
   - Постой-постой! - Илья вытянул руки в останавливающем жесте. - Если я чего-то понимаю, то я ни черта не пойму! Какая магия? Какие на фиг инопланетяне? Кого ты убила? Что вообще за бред?! Ты хоть понимаешь, что происходит? Тебя не было пять... пять лет! Теперь ты заявляешься и говоришь, что была непонятно где... магия какая-то, инопланетяне... и просишь помочь, так как за тобой будут охотиться! Это случайно не розыгрыш какой, а?
   Ангелина закрыла лицо руками. Хотелось расплакаться от отчаяния. Не было времени, чтобы всё досконально объяснить! В любую минуту могли появиться охотники. А они от всей Москвы камня на камне не оставят, если это понадобится для исполнения задания.
   - Я бы и рада, окажись всё каким-нибудь телешоу, - вздохнула Лина. - Но всё правда. Меня похитили и я, наконец, смогла выбраться. Мне нужна твоя помощь, потому что я уверена на сто процентов - за мной обязательно организуют погоню.
   - Может... стоит обратиться в полицию? - робко-робко предложил Илья. Как известно каждому россиянину, от органов государственной власти следует держаться подальше. Ведь из названия понятно, что это органы государственной власти. Граждан они охранять не обязаны.
   - Нельзя, - помахала головой Ангелина. - От охотников они защитить не смогут. Наоборот только помешают. Запрут где-нибудь и...
   Входная дверь сотряслась от обрушившихся на неё ударов. Илья рванулся в коридор. Первой мыслью было дать по голове уроду, решившему зайти в гости. Затем подумал, что это могут быть полицейские.
   - Не открывай! - кинулась вслед за ним Лина.
   Дверь вновь дрогнула от слишком мощного удара. Илья приник к глазку. Ожидал там увидеть всё, что угодно, вплоть до динозавра. Но разглядел только щуплого мужичка небольшого роста, который физически не мог наносить таких мощных ударов. Илья сделал шаг назад. В этот момент дверь затряслась, будто самолёт в зоне турбулентности. Затем прекратила вибрировать и стала отъезжать в сторону, словно внизу имелись колёсики. Петли исчезли без следа, как люди в "1984" Оруэлла.
   Лина коротко взвизгнула. Прикрыв лицо руками, попятилась в комнату. Илья же, поражённый увиденным, остался стоять на месте. С ростом метр девяносто и весом под сто кило он не считал себя слабаком. Но отодвинуть бы эту дверь с такой лёгкостью не смог. Казалось, что лысый мужик в обтягивающем чёрном комбинезоне сделал это одним движением мизинца. Его огромный красный рубец через всё лицо выделялся на бледной коже. Холодный и острый, как игла, взгляд остановился на Илье. Из комнаты раздался всхлип, и пришелец бесцеремонно направился туда.
   - Э, чувачок, а ты не обнаглел часом?! - Илья схватил лысого сзади за шею и одним резким и сильным толчком бросил на пол. Наступил на шею. - Ты кто вообще такой?
   Лина забралась в угол дивана, прямо поверх простыни и одеяла, заняла оборонительную стойку, будто всерьёз собралась отбиваться.
   - Ты кто такой я спрашиваю?! - сильнее надавил на шею Илья.
   Мужичонка извивался, как перерубленный червяк. Одним глазом косил на обидчика и упорно молчал. Наконец сумел вывернуться так, что схватил цепкими, как птичьи лапы, пальцами врага за икру. Ногу Ильи пронзила острая боль. Непроизвольно отдёрнул.
   - Убей его! - воскликнула Лина.
   - Чего?! - посмотрел на неё Илья.
   - Убей его! - её голос дрожал настолько сильно, будто она стояла на сорокаградусном морозе под шквальным ветром. - Убей его!
   Шрамированный моментально оказался на ногах. Ловким движением вынул из-за голенища сапога короткий нож. Крякнув какое-то слово, бросился на хозяина квартиры. Илья даже не успел ничего сообразить, когда руки самостоятельно блокировали удар и вывернули кисть нападающего так, что тот взвыл от боли. Нож при этом не отпустил. Однако в следующее мгновение убийца выкрутился, будто его кости были резиновыми. Махнул ножом, намереваясь вспороть живот сопернику, но Илья отпрыгнул в кухню. Оказавшись рядом с кухонным столом, он дёрнул ящик с вилками, ложками и ножами. Убийца сообразил, что именно пытается достать соперник. Скакнул, намереваясь хоть куда-нибудь пырнуть хозяина квартиры. И вновь промахнулся. Илья сделал шаг в сторону, схватил шрамированного за шкирку и кинул в стекло. Отвернулся, защищая лицо от осколков. Зазвенело, загрохотало, убийца что-то крикнул.
   Из окна дохнул тёплый ветерок. Долетел слабый запах борща. Илья, чуть не поскользнувшись на огромном куске стекла, подошёл к подоконнику. Не опираясь на него, чтобы не пораниться осколками, глянул вниз и...
   ...тело отсутствовало. Лишь большая чёрная птица набирала высоту, улетая от дома к центру Москвы. Илья прошёл в комнату, где последний раз видел нежданную гостью из прошлого.
   Никого.
   Видимо пока он сражался с внезапным гостем, Ангелина выскользнула в подъезд.
   Или её вообще не было, а он сходит с ума.
  

***

  
   Дверь Илья вернул на место. Однако без петель та вертикально не держалась. Чтоб не падала, пришлось связать куском завалявшейся витой пары ручку входной двери с ручкой на туалете. Стёкла собрал и выбросил в мусорное ведро. После закипятил чайник и заварил растворимый кофе. В голове случился ступор, словно кто-то нажал кнопку "выкл".
   Из окна подуло тёплым летним ветерком, доносился монотонный гул одного из самых больших городов Земли. Кофе выпил почти сразу, не обращая внимания, что тот обжигающе горячий. Голова начала противно ныть, будто там поселился сосед с перфоратором. Илья открыл и закрыл рот. Затем вновь открыл, но так ничего и не вымолвил. Оглянулся вокруг, словно пытался понять, где находится. С улицы донёсся протяжный гудок грузового автомобиля. Через несколько секунд повторился. Тоненьким голоском засигналила легковушка.
   - Я сошёл с ума, - вслух высказал единственную мысль, вертевшуюся в голове. - Я просто сбрендил! Съехал с катушек! И сам всё здесь разворотил.
   Пощупал карман - деньги на месте. Дрожавшей рукой взял кружку, налил воду из-под крана и одним глотком выпил. Илья помнил, что собирался идти в магазин возле дома. А вдруг Лина вернётся? Или это всё же была галлюцинация?
   - Да что же это такое?! - он открыл кран с холодной водой и подставил голову под струю.
   Первыми замерзли уши, затем начал ломить затылок. Мысли приобрели ясность. Выключил воду. Небрежно вытерся кухонным полотенцем.
   Перед дверью он остановился, посмотреть на творение рук своих. Вроде помнил, как вязал узлы. При этом сомневался, что это было на самом деле. Создавалось ощущение дежа вю. С трудом верилось в возвращение Лины, в человека, превратившегося в большую чёрную птицу, в рассказ бывшей невесты о похищении инопланетянами, о мире магии и колдовства.
   Илья потряс головой, пытаясь выбросить всю эту муть из головы. Если это временное помутнение рассудка, то не страшно. Но если такие галлюцинации продолжатся, то придётся обращаться к врачу. И тогда психушка гарантирована.
   Он вышел на лестничную клетку. От соседской двери пахло мясом. Посмотрел на свою. Бросится ли другим в глаза отсутствие петель? На всякий случай повертел ключом в замке, хоть это и было совершенно бесполезно. Ноги непроизвольно ускорились. На первом этаже решил, что выбежит в магазин за парой бутылок пива, пельменями и сразу обратно, а то чего доброго квартиру обчистят.
   Погода стояла великолепная. Ярко светило солнце, тёплыми лучами приятно щекотало кожу. Возле подъезда, на лавочке, сидели бабушки. С ними Илья не здоровался принципиально, после того, как его перед родителями оболгали, будто бы он курил. Это было недалеко от правды - он стоял с курившими приятелями, но сам ещё задолго до этого зарёкся прикасаться к отраве.
   Да и эту ложь он бы этим бабушкам простил, не велика беда, если бы успел доказать родителям, что это неправда. Проблема в том, что они сильно расстроились от услышанного и...
   Больше Илья их не видел, ведь гробы были закрыты. Разум утверждал, что информация о курении сына вряд ли могла настолько поразить отца, что он не успел вырулить от выехавшей навстречу фуры. Однако с бабушками Илья всё равно не здоровался и в смерти родителей винил именно их. Вот зачем этим сплетницам было лезть в чужую семью? Зачем что-то говорить отцу? Для чего? Раз и навсегда он для себя решил, что если человек дожил до старости, то это ещё не значит, что его следует уважать. Человек может не нажить денег, детей, но мозги приобрести обязан. Иначе за что его чтить? За то, что ел, пил и срал много лет?
   Где-то вдали лаяла собака, с детской площадки доносился довольный визг ребятни. По дороге проехали велосипедисты - парень и девушка. Илья посмотрел им вслед. В душе проснулся червячок зависти. У неё был он, а у него она. И у них совместное хобби. Совместная жизнь.
   Глубоко вздохнув, Илья сплюнул на асфальт и зашагал к магазину. Дмитровское шоссе встретило непрекращающимся шумом машин. Возле входа стоял человек с южных границ России и с кем-то разговаривал на своём языке, периодически вставляя в речь русские матерные слова. И так у него это смешно и весело получалось, что у Ильи, впервые за это невообразимое утро, на лице промелькнула улыбка. Он быстро заскочил в магазин, схватил три бутылки первого попавшегося пива, пельменей и выскочил. Но человек с южных границ родины перестал говорить по телефону и наблюдал за проносившимися машинами.
   Илья поставил бутылки под ноги. Одну вскрыл. Пробку бросил в урну. Осушил бутылку за пару глотков. Пустая тара полетела в урну. Подхватил с земли оставшееся пиво и направился посмотреть на землю под своим окном. Есть ли стёкла. Подумал, что если и вправду кого-то выкинул, то должны быть кровь на осколках. Открыл следующую бутылку и сделал несколько глотков. Невероятно-восхитительный вкус пропал. Пиво, показавшееся поначалу таким восхитительным, приобрело свою обыденную горечь.
   Окно кухни выходило на юг. Илье пришлось снова обогнуть дом и пройти дальше собственного подъезда. Уподъездные бабушки остались позади, их отделил палисадник. Илья переступил маленькую жёлтую оградку и нырнул в густые кусты, спрятавшие его от всего мира. Вскоре наткнулся на разбросанные стёкла. Разбейся любое другое окно, и сразу бы начались выяснения: почему, зачем и как. Бабушки отвечали взаимностью и игнорировали одного из жильцов. Зато стоило ему включить музыку чуть-чуть погромче, так сразу же приезжали полицейские.
   Илья присел возле разбросанных стёкол. Закрытую бутылку отставил и пельмени положил на траву. Из открытой сделал несколько глотков.
   Стёкла лежали хаотично, на участке приблизительно полтора на полтора метра. Илья, словно заправский сыщик, внимательно осмотрел это пространство. Пришло в голову, что если бы он чем-то разбил стекло, то это "что-то" должно остаться здесь. Если бы разбил рукой, то на ней должны быть порезы. Но ни на земле, ни на руке ничего нет. А вот на одном из осколков отчётливо виднелся малиновый развод. А неподалёку лежал короткий нож, который был у мужичка в руках.
   Холодок прополз по сердцу, словно змея по камню. Неужели утренние события правда? А если это так, то он упустил самое невероятное приключение в своей унылой жизни. На мгновение подумал, что и ладно. Упустил, так упустил. Но свербящее в груди чувство утверждало обратное. Сколько можно играть во "Время эльфийских чудес"? Ему судьба даёт шанс ввязаться в настоящие чудеса...
   На мгновение задумался, где теперь искать Ангелину. Сразу же в голову пришла невероятно бредовая идея. Настолько сумасшедшая, что Илья достал телефон, секунд тридцать искал в записной книжке позабытый номер. Нажал "вызов".
   - Аллё? - раздался в трубке женский голос.
   - Ва... Ва... - начал он заикаться, в горле словно комок слов застрял.
   - Аллё? Кто это? Говорите!
   - Ва... - глубоко вздохнул Илья. - Валентина Михайловна?
   - Слушаю. Кто это?
   Он закрыл глаза и сделал глубокий вдох.
   - Это Илья. Романов.
   Из телефона раздалась тишина. Она именно раздалась, так как была громче крика. Когда-то мать Лины винила его в пропаже дочери. Не со зла или нелюбви, просто от горя стала плохо соображать. Потом просила прощения, хотя Илья даже и не думал на неё обижаться. Тогда они общались в последний раз. Пять лет назад.
   - З... з... д... - настала очередь Валентины Михайловны заикаться. - Здравствуй Илья.
   - Я не буду ходить вокруг да около, спрашивать "как поживаете" и задавать подобные никому неинтересные вопросы, - Илья решил взять быка за рога. - Я задам совершенно дурацкий вопрос и заранее прошу за него прощения. Но поверьте, мне это очень... очень важно. В общем... - пауза получилась сама собой, на миг он засомневался, стоит ли говорить вертевшиеся на языке слова. - Ещё раз прошу прощения...
   - Нет, - резко ответила Валентина Михайловна.
   - Что "нет"?
   Илья представил, как вся ситуация выглядит со стороны. Он в палисаднике перед домом, стоит рядом с разбитым кухонным стеклом и пытается спросить у матери, пропавшей пять лет назад девушки, не вернулась ли её дочь. Ему даже почудился запах больницы. Почему-то стоматологической.
   - Не вернулась она.
   - Понял. Спасибо. Ещё раз простите...
   Он не договорил. Валентина Михайловна положила трубку. Илья убрал телефон от уха, посмотрел, словно в первый раз увидел. Затем сделал огромный глоток пива, скривился от горечи.
   - Я псих, - заговорил сам с собой. - Полный псих. Сбрендил. Чокнулся. Рехнулся.
   Он перевернул бутылку и вылил её содержимое под густой куст с крупными зелёными листьями. Наткнулся взглядом на вторую. Вскрыл и вылил вслед за первой. С закрытыми глазами поклялся никогда больше не притрагиваться к алкоголю. Посмотрел на пельмени.
   В этот момент в голову пришла ещё одна дурная мысль - позвонить Жене. Троюродному брату Ангелины.
   Евгений - друг юности. Собственно он их и познакомил. Года четыре назад, когда Илья был в армии, он начал быстро и резко меняться. Из компанейского и весёлого парня, увлекавшегося баскетболом, превратился в тонкого, как стебель, отщепенца. Всем на районе задолжал денег, друзей порастерял, нигде не работал и не учился. Где брал деньги на жизнь - непонятно. Илья точно знал, что Женя подсел на какую-то наркоту. Собственно, весь район об этом знал. Были, конечно, у него и приятели, с которыми он все свои наркоманские "дела" проворачивал, но на настоящих друзей они походили как волк на собаку.
   Лина об этом не знала, так как пропала раньше. А значит, могла направиться к нему, ожидая увидеть компанейского баскетболиста, а не потерянного для общества наркомана.
   Номер Жени Илья давно удалил как ненужный. Сходить к нему недалеко - тот жил через два дома. Однако лучше позвонить, тогда в случае неудачи всегда можно сослаться, что был пьян и ничего не помнишь. Вообще универсальная отмазка. Пусть лучше тебя считают человеком, который любит выпить, чем умалишённым.
   Илья выбрался из палисадника, встал на тротуаре. Покопавшись в телефонной книге, нашёл номер Армена, парня с которым они когда-то гуляли в одной компании.
   - Слушаю, - раздалось в трубке.
   - Привет, Армен. Скажи, у тебя не сохранился номер Жени?
   - Привет, привет. Странная у тебя просьба. Тоже что ли... подсел?
   - Да о чём ты?! Просто дома наводил порядок и вспомнил, что я ему кое-чего много лет назад давал, а он так и не вернул.
   - Ну и забудь. Или ты всерьёз думаешь, что он это ещё не променял на своё дерьмо?
   - Думаю. Эта вещь не имеет цены, зато дорога моему сердцу. Так есть у тебя его номер?
   Армен призадумался, поцокал языком.
   - Нет, - наконец, сказал он. - Я же терял телефон. Его номер был записан в том, потерянном. Попробуй позвонить Олегу. Вроде он с ним до последнего общался и денег занимал.
   - Спасибо, Армен. Давай, я тебе как-нибудь наберу, может, сходим куда... Кофейка попьём? - через силу выдавил Илья вместо привычного "пива".
   - Рюмку чаю? - усмехнулся приятель. - Звони. Сходим.
   - Ну, давай, пока.
   - Пока.
   Илья нажал кнопку "отбой", после чего нашёл в телефоне номер Олега. Ещё одного приятеля из их компании. Олег долго не поднимал трубку. Наконец ответил заспанным голосом:
   - Да?
   - Привет, Олежа. Слушай у меня тут такое дело...
   - Илюха, ты?! Тебе чего надо? - и, не дав сказать, продолжил. - Перезвони часа через три, а? Я сплю.
   - Телефон Жени мне дай, - потребовал Илья, так как почувствовал, что если не сказать жёстко, то этот филин дальше завалится спать.
   - Какого Жени? - пробубнил приятель.
   - Нарика.
   - А для чего он тебе понадобился-то?! "Весёленького" захотелось? - сонно усмехнулся он.
   К Илье подбежала овчарка. Без намордника и поводка. Житель соседнего подъезда только так её и выгуливал. Изредка она бросалась на прохожих по каким-то лишь ей понятным соображениям. Исключение составляли только дети.
   Овчарка обнюхала ноги, а после у Ильи чуть не остановилось сердце - собака ткнулась носом в промежность. Сразу же потеряв интерес, она побежала дальше в сторону уподъездных бабушек. Её хозяин, ухмыляясь, прошёл мимо. Поговаривали, что у него то ли племянник высокопоставленный чиновник, то ли брат, то ли дружок армейский, которого он в своё время из-под пулемётного огня вытащил. В общем, много чего говорили, но достоверно про этого соседа Илья знал лишь то, что он мог нигде не работать и целыми днями гулять с собакой, которая изредка бросалась на людей.
   - Э-эй! Бандерлоги?! - раздалось из трубки. - Чего замолчал? Угадал я, да?
   Илье хотелось сказать: "Не угадал", но, здраво рассудив, он ответил:
   - Да, есть немножко. Захотелось чего-нибудь такого... этакого.
   - Хех, ну ты и жук! - послышалось уважение в голосе приятеля. - А я даже и не подозревал тебя. Слышь, что сказать хочу. Ты у него "фен" сейчас не бери. Я позавчера пробовал. Дрянь полная.
   - Хорошо, - согласился Илья. - Не буду.
   Он знал лишь два вида фенов: строительный и тот, которым волосы сушат. И разговор шёл явно не о них. Про себя отметил, что с Олегом теперь надо быть осторожнее.
   - Телефон пришлёшь?
   - Сейчас. Что, может скооперируемся на двоих? - предложил Олег.
   - Посмотрим, - уклончиво ответил Илья. - Как дело пойдёт, - и чтоб приятель не привязался, поспешно добавил. - У меня сейчас настроение... того самого и... посидеть дома, за компом.
   - Одному?! - Олег до конца проснулся и явно не поверил услышанному.
   - Одному.
   - Ну ты и даёшь. Ладно, сейчас пришлю номер.
   Илья сбросил вызов и вздохнул. Чем ближе подступало время позвонить, тем страшнее становилось. А вдруг и вправду, все утренние события были правдой? Он оглянулся из стороны в сторону. Бабушки у подъезда смотрели вслед собаке и её хозяину, не стоило труда догадаться, кого они обсуждали.
   Мимо проехала девушка, на красно-белом горном велосипеде. На короткий миг Илье почудилось, что это Лина, но уже в следующую секунду увидел, что велосипедистка намного полнее, старше, да и вообще крашенная блондинка.
   - Та-а-ак, - протянул Илья. - Кажется, мне и покупать у Жени ничего не надо. И так глючит круто.
   Пилилинькнул телефон - пришло сообщение от Олега. Илья раскрыл его и около минуты, пока не погас экран, просто смотрел на одиннадцатизначный номер мобильного. Звонить стало страшно. Боялся услышать, что Ангелины у Жени нет. И не было.
   - Давай, ты мужик или нет, - пробормотал он. - Набираешь телефон и звонишь. Всего-то надо пару слов сказать и всё станет известно.
   Илья выделил номер и нажал "вызвать". По экрану побежал ползунок. Медленно и рывками, словно за что-то цеплялся. Прошло около тридцати гудков, после связь оборвалась. Женя не поднял трубку.
   Илья почувствовал, как затряслись ноги. Всю жизнь он считал это образным выражением, но теперь понял, что так бывает и в действительности. На недавно облагороженной детской площадке стояло несколько лавок. По великому совпадению в субботний день они оказались не заняты. Илья прошёл к ближайшей красно-жёлто-зелёной и с огромным облегчением на неё опустился. Руки, чтобы не дрожали, пришлось облокотить на колени. Вновь выделил номер и нажал "Вызвать". И опять из динамика послышались гудки.
   - Аллё? - ответил сиплый голос.
   - Аллё? - скопировал интонацию Илья.
   - Слушаю.
   - Илья это.
   - Знаю. Современные технологии позволяют имени высветиться на экране, - съёрничал Женя. Судя по голосу он был в дрызг пьян. - Чё хотишь?
   - Да я того... - Илья выпрямился и посмотрел в небо, будто мог у него попросить совета. - В общем, спросить чушь одну хочу... поспорил тут с кое-кем... Лина не у тебя? - выпалил, словно из пулемёта.
   Женя не отвечал несколько секунд, но растянулись они в целую вечность. Илья уже хотел переспросить, когда друг юности, наконец, сказал:
   - У меня.
   Илье показалось, что все жизненные процессы в его организме остановились. Он замер на разноцветной лавочке с трубкой возле уха. Женя тоже молчал. Прошла минута перед тем, как Илья смог, наконец, хотя бы моргнуть. Губы задвигались силясь произнести слова:
   - А... Э... За...
   Он замолчал, глубоко вздохнул и выпалил:
   - Я иду к тебе.
   И, не дав бывшему приятелю ответить, прервал вызов.
   Ноги сами понесли к дому Евгения. Поначалу пытался идти, но вскоре контролировать себя стало невозможно, и он побежал. Уже через три минуты остановился возле нужного подъезда. Когда-то частенько сюда ходил, у Жени была широкая лестничная клетка, где пацанвой они коротали время. С тех пор вроде всё осталось прежним, но при этом кардинально изменилось. Та же металлическая дверь - но домофон уже другой. Лавочка под козырьком на том же месте - только уже не шатающаяся, а другая, с металлическим каркасом. Те же стены - да покрашены уже не в синий, а в ярко-радостный жёлтый.
   Домофон запилиликал и дверь открылась. Из подъезда нетвёрдой походкой вышел дядя Коля. Местные звали его Рыбаком за соответствующее увлечение. Когда-то он был обычным, не отличающимся от миллиона других, работягой. Сейчас же Илья столкнулся нос к носу с пропойцей последней стадии. В ноздри ударил удушливый смрад хронического перегара и немытого тела.
   - Здравствуйте, - машинально сказал Илья.
   Дядя Коля посмотрел мутными, как лужа глазами. В них не проглядывалось ровным счётом ничего - ни желаний, ни мыслей. Обрюзгшее и небритое лицо походило на старую уродливую маску, сделанную чтобы пугать детей. Последний раз Илья видел этого человека то ли три, то ли четыре года назад. И тогда это был частенько выпивавший работяга. Ничем не отличался он от сотен тысяч таких же людей по всей стране. Среди недели, после работы покупал несколько бутылок пива, а в пятничный вечер брал что-нибудь покрепче - Илья это неоднократно видел. В последнее время он прекратил встречать Дядю Колю, а также его жену и дочь. Теперь понял, что родные покинули это существо. Немного даже жаль стало этого человека. В его памяти он остался весёлым балагуром, который не чурался пацанов в подъезде, а наоборот всегда останавливался, здоровался за руку, рассказывал анекдоты и угощал сигаретами.
   Дядя Коля так ничего и не ответил. Илья заскочил в подъезд и взбежал по ступенькам. На втором этаже всё тот же запах уюта - наверно единственная настоящая причина, почему они раньше здесь собирались. Этот запах шёл из квартиры, где жила большая и дружная семья.
   После звонка в дверь прошло около минуты. Наконец щёлкнул замок - этот звук Илья узнал бы из тысячи - слишком много раз доводилось его слышать. Скрипнула петля. На пороге появился Евгений. Вытянутое и заострённое лицо, кожа характерно-жёлтого оттенка. Через левую бровь и лоб пролегал глубокий шрам - последствие одной из ночных прогулок под кайфом. Одежда на Жене висела, будто на вешалке. Илья впервые понял, что значит это выражение. Невероятная худоба бросалась в глаза ещё и потому, что рост у Жени два с лишком метра.
   Несмотря на то, что жили они недалеко друг от друга, последний раз Илья видел старого приятеля несколько лет назад. Встреча оказалась кратковременной - столкнулись в магазине, на кассе. "Привет-привет", а потом дежурные вопросы-ответы: "Как дела?", "Хорошо".
   Из квартиры дохнуло пылью, одиночеством и старым перегаром. Женя остановился в дверях. Внимательные и цепкие к мелочам глаза будто сканировали гостя. Он смотрел так настороженно, словно ожидал от бывшего приятеля любого подвоха, вплоть до того, что тот выхватит из-за спины самурайский меч и с криком "Банзай" кинется в атаку. При этом словно задавал безмолвный вопрос: "Ну и какого чёрта ты припёрся?!". За спиной Жени показалась Ангелина.
   Все трое на несколько мгновений застыли. Вдруг где-то наверху щёлкнула дверь и тут же затявкала вырвавшаяся из тесных стен собачонка. Первым пришёл в себя Женя.
   - Ты чего пришёл?
   Лина обогнула троюродного брата и выскочила на лестничную площадку. Она по-прежнему была в мешковатой одежде.
   - Прости, - беззвучно произнесла она, обернувшись к родственнику.
   Лина быстро сбежала вниз. Илья медленно спустился следом. Со второго раза она попала на кнопку открытия двери. Возле подъезда остановились. Подставила лицо летнему солнышку и закрыла глаза. Илья тихо подошёл сзади. Крепко обнял. Ангелина повернулась и прижалась к любимому человеку.
   - Мне тебя не хватало, - прошептал он.
   - И мне. Тебя, - сказала она.
   Мимо подъезда проходили люди, но Илья с Линой их не замечали. Весь мир для них сузился лишь до размеров друг друга. Если бы им кто-нибудь сказал, что они обнимаются уже четверть часа - не поверили бы.
   - Какие здесь родные запахи, - прошептала подруга.
   Илья потянул носом воздух. Ничего особенно родного не почувствовал. Обычные московские запахи - выхлопы и пыль, сколько бы её не убирали. Правда долетал ещё и запах жареного арахиса из какого-то окна.
   - Прости, что я... - начал Илья, но замялся не зная, что сказать. - Что я... не поверил с самого начала. Просто ты должна понимать... как всё неожиданно и... странно.
   - Я знаю, что свалилась, как снег на голову, - с улыбкой посмотрела на него Лина. - Я зря убежала. Прости. Подумала, что это один из охотников и... - она опустила глаза. Большое спасибо, что спас от убийцы, - поднялась она на носочки и чмокнула его в губы. - А второе большое спасибо, что пришёл за мной.
   - Пожалуйста, - пробормотал Илья.
   Он себя чувствовал как четырнадцатилетний подросток на первом свидании. Смотрел на девушку, с которой встречался пять лет назад и которую уже не ожидал увидеть. На тёмные волосы, в которые любил зарыться и вдыхать аромат.
   - Ты на меня смотришь, будто я привидение, - приподняла брови Лина.
   - Почти, - кивнул Илья. - Не ожидал я тебя увидеть больше. Никогда. Вот смотрю в твои глаза и думаю: какими же мы были дураками, что тогда расстались. Наговорили гадостей... Если бы я был рядом, всё могло бы сложиться по-другому.
   Ангелина грустно улыбнулась.
   - Мы многое сделали неправильно... А если точнее, то всё. Я сама много думала о том дне... Мне там мало осталось радостей, кроме собственных воспоминаний. Много раз я прокручивала в памяти наш разговор. Я уже не рассчитывала тебе этого сказать... - на мгновение замялась она. - Прости меня за то, что я наговорила. Если сможешь, прости. Я совершила тогда большую ошибку. Видимо судьба меня за это и наказала.
   Илья превратился в каменное изваяние. Мысли работали туго, со скрипом.
   - Все эти годы, проведённые там, я просила Бога, дать мне ещё один шанс. И... видимо меня услышали.
   Илья успел пожалеть, что затронул эту тему. Стоило подготовиться к такому серьёзному разговору. Если это вообще возможно. Теперь же он просто стоял и молчал, даже не представляя, что сказать.
   Вдали коротко взвизгнула сирена. Раздался громкий хлопок - у кого-то пробило колесо. Ветерок донёс запах сирени.
   - Мне жаль, что я вовлекла тебя во всё это... Но, мне нужна помощь. Твоя. Больше никто помочь не сможет. Иначе меня убьют.
   У Ильи внутри словно образовался кусок льда. Мысли сразу потекли ровно и прямо, без прыжков в сторону и ненужной романтики.
   - Откуда ты сбежала, и кто тебя пытается убить? Давай по порядку и основательно! - Илья почувствовал в себе силы горы свернуть.
   - Думаю для начала мне надо переодеться. В этой одежде рабов я точно притягиваю взгляды.
   Словно в подтверждение слов, проходившая мимо женщина с пацанёнком лет пяти странно покосилась на них, и в особенности на Лину. Не каждый день, даже в Москве, встретишь человека, одетого в перешитый мешок.
   - Пойдём ко мне. Там что-нибудь и придумаем.
   - Нельзя, - покачала головой Лина. - Охотники обязательно туда заявятся. Они убьют любого, с кем я общалась. И меня, естественно тоже.
   - Что за охотники?! - Илья смотрел на Лину и не мог насмотреться. Он по-прежнему её обнимал, словно боялся отпустить. Пять лет всё же большой срок. Ему казалось, будто разошлась зарубцевавшаяся рана. Только боль была приятной.
   - Я тебе всё расскажу, но давай вначале уйдём отсюда! - Лина смотрела на него голубыми глазами, в которых без труда читалась радость от возвращения домой. Может из-за этого чистого взгляда, Илья вначале и не придал грозившей опасности должного внимания. В какой-то, пусть и маленькой, мере он вообще не верил в реальность происходившего.
   - Хорошо, - сказал Илья. - Я схожу за деньгами и мы поедем куда ты скажешь.
   - Нет! - Ангелина схватила его за руку. - Я же сказала! Охотники убьют всех, с кем я общалась. Они, скорее всего, уже идут по следу. Нам нельзя больше терять времени, - увидев, что Илья плохо понимает, кто такие охотники и почему надо срочно уходить, она потянула его в сторону Дмитровского шоссе.
   Илья послушно направился за Линой. Его не сильно волновало кто такие охотники, но если они попытаются забрать его Лину, то... он выкинул эти мысли из головы. Мама когда-то говорила, что незачем представлять плохое, тогда оно обязательно случится.
   - Мне тебя не хватало, - подумал вслух Илья. Он крепко держал подругу за руку, словно та могла сбежать.
   После расставания он был на неё крайне зол. В частности из-за бесконечных допросов в полиции и угрозы крупного срока. Затем армия. По возвращении появилась Марина. Впрочем, ненадолго. Затем Света. И тоже ненадолго. А потом "Время эльфийских чудес" поглотило всё свободное время.
   Теперь Илья начал понимать причины такого своего поведения. Марину он открыто сравнивал с Ангелиной. Продолжалось это, естественно, недолго. Света была умопомрачительно красива. Что она нашла в Илье, осталось для него большой загадкой. Очень скоро они сошлись во мнении, что теряют друг с другом время. После разрыва этих отношений он и закрылся в собственной раковине.
   - И мне тебя не хватало. Я часто и много думала о тебе. Всё свободное время.
   Они прошли через двор, мимо отделения банка. Илья обратил внимание, что Лина беспрерывно оглядывается.
   - Предлагаю вначале найти магазин одежды, - сказала она. - У меня такое чувство, что все прохожие пялятся на меня.
   - У меня с собой денег не так уж и много, - Илья произнёс эту фразу с таким стыдом, будто признавался в онанизме. Отчего-то ему показалось будто суммы, оставшейся после покупки пельменей и пива, не хватит даже на носки.
   - Какая-нибудь купюра есть? - бросила через плечо Лина.
   Илья увидел, как водитель проезжавшей мимо иномарки посмотрел на его подругу. Так любой нормальный человек смотрит на того, кто пытается выделиться внешностью.
   - Есть, - ответил задумчиво.
   Они вышли из дворов на Дмитровское шоссе. Лина покрутила головой.
   - Здесь поблизости нет никаких магазинов одежды?
   - Понятия не имею, - Илья тоже посмотрел по сторонам. Хоть он и прожил на этой улице много лет, но ничего о ней не знал. Путь к метро и обратно обычно пролегал через продуктовый магазин.
   - Тогда поедем на автобусе, и будем смотреть по сторонам, - потянула за собой Лина.
   На остановке, на лавочке, сидела бабуля маленького роста в розовом платке, поодаль стоял высокий, спортивного вида парень. Он курил. Проносившиеся мимо машины не выбрасывали в воздух столько вони, сколько производила его сигарета.
   - Охотникам будет тяжело ориентироваться в этом мире, потому нам надо пользоваться всеми его возможностями и благами. Они этого сделать не смогут, а значит, у нас будет преимущество во времени.
   Парень с сигаретой беззастенчиво разглядывал Лину. Бабуля тоже прищурилась, силясь рассмотреть золотистые узоры на одежде. Пошамкала губами, что-то про себя приговаривая. Мимо, ревя двигателем, пронеслась белая спортивная машина.
   - Илья, - посмотрела ему в глаза Ангелина. - Я тебя прошу, соберись. Ты сейчас похож... - не нашла она слов.
   - На человека, который ещё час назад думал, что твоё тело никогда не найдут.
   - Вероятно, - выдавила Лина. - Я вообще-то имела ввиду, что над нами висит такая большая опасность, какую ты себе даже вообразить не можешь! Я же помню, что ты решителен, принимаешь верные решения. Ты всегда способен найти выход из любой ситуации. И кого я сейчас вижу? Что стало с тобой за эти годы?
   - Я просто ушёл в другой мир, - вздохнул Илья. Он и сам видел, что ведёт себя, как тюфяк. "Время эльфийских чудес" многое отняло. Силы, деньги на донат, время отпущенной жизни.
   - Этот другой мир скоро придёт сюда. И охотиться он будет за нами, - по-своему поняла его слова Лина.
   Через пять минут подъехал троллейбус.
  

***

  
   Возле метро "Савёловская" молодые люди заскочили в первый попавшийся магазин одежды. Лина, не особенно церемонилась. Быстро выбрала синие джинсы, белые кроссовки с сеточкой и красный джемпер. Илья расплатился.
   - Давай поедим, - сказала Ангелина, когда они вышли из магазина. - Я так голодна, что даже думать ни о чём другом больше не могу.
   Илья вынул из кармана последнюю купюру и, словно нашкодивший мальчик, показал ей.
   - И что? - прищурила один глаз подруга. - По-моему, на эти деньги в ГУМе можно поесть. Или я чего-то не понимаю?
   - Да вообще-то не понимаешь, - виновато пожал плечом Илья. - Инфляция. В России же, живём. Нам только на какой-нибудь макжрак и хватит.
   Ему было так донельзя стыдно, будто он наложил в штаны на собственной свадьбе. Сто раз уже успел себя обругать, за то, что не взял больше денег.
   - Так пошли туда, - не поняла или сделала вид, что не поняла его смущение Лина. - Я ж говорю, есть хочу.
   Пока шли, она осмотрела каждого прохожего, встретившегося по пути, каждый кирпичик на каждом здании. А улыбка с её лица не исчезала. Так мог вести себя лишь человек, вернувшийся домой уже после того, как потерял всякую надежду это сделать. Илья видел, что её радовала каждая мелочь вокруг, будь то плач девочки или визг тормозов. Она вернулась домой - а дом плохим быть не может.
   Несколько раз подруга напряжённо оглянулась и это не укрылось от внимания Ильи.
   Лина светилась и сияла, разглядывая родные места. Однако Илья видел печать озабоченности и тревоги на её лице. В заведении быстрого питания она немного растерялась, будто первый раз сюда зашла. Внутри светло, играла приятная, но при этом быстрая музыка. Кассир сказала цифру в точности равнявшуюся номиналу последней купюры. Перед тем, как Илья успел её отдать, Лина выхватила деньги.
   - Секундочку, - сказала она кассирше из Татарстана. Бесцеремонно, словно и не было очереди, принялась изучать билет банка России. Две девушки сзади, по виду школьницы старших классов, не стесняясь заговорили об обнаглевших деревенщинах, которые не умеют себя вести. Причём у одной из них в разговоре вырвалось "шо".
   - Пожалуйста, - протянула, наконец, Лина купюру ожидавшей кассирше.
   Илья подхватил поднос. Народу в этот прекрасный летний день оказалось немного, потому с выбором столика проблем не возникло - сели в углу зала, подальше от касс.
   - Что это было? - первым делом поинтересовался Илья.
   - Скоро увидишь, - Лина отхлебнула кофе. Дрожавшими руками взяла булку.
   Следующие несколько минут она ела. У Ильи не хватало духу её прервать вопросами. Он никогда не видел, чтобы так быстро уплетали пищу. Даже в армии. Через несколько минут об американском бутерброде напоминала лишь коробка, а Лина принялась за его уменьшенную копию. Себе Илья взял лишь латте. Есть почему-то не хотелось, тогда как час назад, он был готов умять полкило пельменей. Через пять минут подруга откинулась на спинку стула и протяжно вздохнула.
   - Тяжелая еда, - погладила живот. - Отвыкла я от такой.
   Илья промолчал, недвусмысленно глядя на неё.
   - С чего начать? - Лина отхлебнула чёрный кофе. - С того, где я была или с того, зачем...
   - Ты издеваешься? - не вытерпел Илья. - Тебя не было пять лет! И тут ты появляешься, да ещё притащив какого-то лысого вурдалака на хвосте! Ты даже не представляешь, что творится в моей голове! Я сам не представляю! Пожалуйста, будь добра, расставь там всё по полочкам!
   Лина сделала глоток кофе и задумчиво поглядела в стаканчик.
   - В то утро я проснулась от странного чувства. Будто в квартире кто-то есть. На часах было девять, значит мама уже на работе... - подруга неожиданно замолчала, потом провела ладонями по лицу. - Надеюсь с ней всё нормально.
   Вопросительной интонации в её тоне не было, но Илья почувствовал, что ответить надо.
   - Всё нормально, - кивнул он. Чуть не добавил: "Сегодня звонил". Да вовремя спохватился. То, что разбередил матери душу, будет не самой хорошей новостью.
   - Она совсем одна осталась, - вздохнула Ангелина.
   Её родители когда-то решили начать жизнь с чистого листа. Бросили всё, что у них было, кроме пары чемоданов и десятилетней дочери. С этим они поехали покорять Москву. Отец у неё был непоседливый, деятельный. Прорываясь через непреодолимые препятствия, он смог наладить собственный бизнес - сеть заправок. Дела шли в гору, жизнь казалось прекрасной, а будущее радостным. Пока в одно обычное утро его, в собственной машине, возле дома, не расстреляли в упор. Бизнес забрали, а всё нажитое в один миг стало принадлежать банку, в котором он кредитовался. Мама Лины не смогла, да и не хотела, разбираться в перипетиях ведения столичного бизнеса. Она отдала всё, что требовали и устроилась работать администратором в магазин. Случилось это за год до встречи Ангелины с Ильёй.
   - В общем, подумала, что показалось. Но потом чётко и ясно услышала, что к двери моей комнаты кто-то подошёл. Потянулась за телефоном и вспомнила, что накануне вечером сидели с мамой на кухне, болтали, и я его там оставила. В дверь ввалился какой-то мужик. Он ошалелыми глазами осмотрел комнату, мельком глянул на меня. Помню, как в тот момент искала глазами что-нибудь увесистое. Но... - развела она руками.
   Вошла довольно странная, но живописная пара молодых людей. Она - в огромном самбреро и здоровенных, не своего размера джинсах, он - в кожаных леггинсах и белой полупрозрачной майке в обтяжку. Каждый посчитал своим долгом скосить на них глаза, будто в Москве мало всяких неординарностей. Лина когда заметила взгляды остальных посетителей, резко обернулась на странную парочку. Илья обратил внимание, как напряглась подруга, костяшки её пальцев побелели, черты лица заострились. Странные молодые люди прошли мимо, встали в очередь на кассу. Ангелина облегчённо выдохнула и откинулась на спинку стула. Покарябала ногтем красный поднос.
   - Мужик что-то залепетал, - наконец продолжила она. - Если честно, я подумала, что это какой-то таджик решил вскрыть квартиру. Перепугалась сильно. Тогда, кстати, даже не подумала, что на таджика он похож как пингвин на птицу. Даже и не знаю, почему так решила. Наверно из-за того, что лепетал он на каком-то странном языке. Я выскочила из-под одеяла и закричала. В тот же миг, он подмял меня и закрыл рукой рот. Я попыталась высвободиться или как-то его скинуть, но... Он всё это время что-то лепетал. А потом вдруг, резко, заговорил на чистом русском без малейшего намёка на акцент. Просил меня успокоиться, говорил, что не причинит никакого вреда, что всего лишь хочет узнать, не в Ялву ли попал.
   - Ялву? - переспросил Илья.
   - Я тоже подумала, что это какой-то бред сумасшедшего. Как можно вместо Ялты угодить в Москву? - грустно усмехнулась Лина. - Я естественно переспросила у него. Причём не один раз. Он всё равно настаивал на Ялве. Не помню, что тогда творилось в голове... Я просила отпустить... Наивная, - сделала глоток кофе.
   Странная парочка вернулась с подносом полным цветастых упаковок. Она принялась вяло жевать, он же набросился на еду, словно сидел пять лет на кефирной диете.
   - Он начал узнавать в какой город попал, в какую страну. После таких вопросов, я точно уверилась, что у меня в постели сумасшедший. Просила, чтоб не убивал. А он продолжал задавать идиотские вопросы: какой год, какая планета, какая звездная система. После надолго замолчал. Очень надолго. Я попыталась вырваться, но держал он крепко. Потом сказал, что я ему нравлюсь, поэтому буду его... - Лина опустила глаза. - Рабыней. Я естественно закричала... Но в следующий миг... - она замолчала и несколько минут просидела опустив голову. - Ты наверно мне не поверишь, скажешь я чокнутая, - посмотрела Лина в глаза Илье.
   - Может ты и чокнутая, но и я тогда тоже, потому что уже тебе поверил.
   - Ты ещё не всё услышал.
   - А мне и не надо. Я верю тебе, - Илья сам не понимал, на чём основана его убеждённость. Вероятно на том, что он ловил каждый взгляд Лины. И её глаза не врали.
   - Он переместил меня в другой мир, - произнесла она и замолчала, всматриваясь в его лицо. Не увидев ни одного движения мускула, добавила. - Мир, где всем правит магия.
  

***

  
   Воздух в комнате загустел, словно превратился в кисель. В помещении материализовались четыре человека - трое мужчин и женщина. Все одеты одинаково - мешковатые балахоны до щиколоток.
   Главный охотник оглянулся. В окно светило утреннее солнце. Задержал взгляд на необычных предметах мебели: кровати, шкафу, стуле и столе. В их мире эти вещи делались более крепкими. Бродмир повернулся к подчинённым и в этот момент с кухни донёсся звон посуды, послышались голоса. По телевизору шёл повтор вечернего фильма.
   - Ничего не бери, - шикнул он на помощника, потянувшегося к статуэтке в виде полуобнажённой женщины с кувшином.
   Зачем дали этого молодого парня, главный охотник не знал. В боевой магии тот ничего не понимал. Худой, рыжий и в веснушках, да к тому же добродушный и наивный - не создавал он даже вида грозной силы, которой должны являться охотники. Его имя, Нокс, попахивало отсталыми мирами - слишком короткое и некрасивое.
   Аликс прислушалась. Бродмир приложил указательный палец к губам. Подошёл к двери и выглянул в коридор. Как можно жить в таком узком пространстве, он не понимал. В квартире ещё две комнаты. В одной жители этой планеты готовили еду, а другую использовали и как гостиную, и как спальню. Бродмир вдоволь путешествовал по мирам, и, казалось бы, мог насмотреться на чужие обычаи, но быт этой планеты сразу показался ему особенным. Вряд ли здесь такое количество людей, что на всех не хватает места и приходится жить в маленьких холупках.
   - Ждите, - приказал Бродмир.
   Он прошёл по коридору. Судя по малозаметным всполохам на ментальном следе, беглянка не хотела отсюда уходить. Один из жителей был её близким родственником. Звуки голосов раздавались из кухни. За столом сидела немолодая женщина в махровом халате с мокрыми, зачёсанными назад волосами. Её лицо могло быть красиво, не наложи трудная жизнь свой отпечаток. Глубокие морщины прорезали лоб, под глазами мешки, а во взгляде пустота и апатия. Казалось, будто она забыла, что такое радость, улыбка, смех. У неё даже страха на лице не появилось, когда она увидела на собственной кухне седовласого человека в мешковатом балахоне до пола. Посмотрела на него безразличным взглядом, словно Бродмир заходил к ней по несколько раз на день в течение последних тридцати лет. Внезапно из-за его спины появился Сохорн. Подскочил к женщине. Схватил её за волосы на затылке и закинул голову. Пробормотал заклинание "Языковой лом". Теперь охотники разговаривали на языке аборигенов.
   - Где твоя дочь? - Бродмир догадался кто перед ним.
   - Я... я... не знаю, - выдавила женщина.
   Помощник отпустил её волосы. На кухню вошла Аликс. Позади неё плёлся Нокс. Он разглядывал стены и убранство квартиры с восторгом. Что и неудивительно. Скорее всего, он в первый раз на дикой планете. Первый раз видит иной быт.
   - У тебя немного моего терпения чтобы ответить, - предупредил женщину Сохорн. - Затем я выдавлю тебе левый глаз, - показал он большой палец правой руки. - Для начала. После же...
   С глаз Валентины Михайловны словно пелена спала. По крайней мере, выглядело это именно так. Она попыталась вскочить и одновременно закричать "Помогите". Но Сохорн был профессионалом. Ещё до того, как женщина раскрыла рот, ещё до того, как напрягся её первый мускул, он уже всё прочёл по глазам. Охотник влепил ей такую оплеуху, которая могла и пьяного отрезвить.
   Женщина ударилась головой о стену. Рот так и остался раскрыт.
   - Где твоя дочь? - Сохорн наклонился прямо к ней и поднёс большой палец правой руки к глазу. - Ну?
   - Оставь, - скомандовал Бродмир. По опыту он знал, что мать никогда не признается, где её ребёнок. А если и признается, то скажет неправду. Сколько не пытай, ответ одинаков, а время упущено. Бывали, конечно, в его практике исключения из этого правила, но они лишь подтверждали, что Мать не скажет.
   Сохорн с неохотой бросил жертву. Нокс с интересом наблюдал за действиями главного. Для него всё в новинку, всё интересно. Бродмир помнил своё первое задание. Тогда он даже гордился, что стал охотником. Лишь много позже пришло осознание, какие же мрази все охотники, а значит и ты. Многие когда это понимали, кончали жизнь самоубийством. Единицы перешагивали через себя и продолжали жить. Становились идеальным оружием. Бродмир, Сохорн и Аликс к таким и относились.
   Охотница присела на стул, с другого конца стола. Злобным взглядом уставилась на аборигенку.
   - У тебя есть один шанс, - сказал, как отрезал главный охотник. - Потом у меня закончится терпение.
   Мать Лины посмотрела на Бродмира. Казалось, она даже не слышала того, о чём он сказал.
   - Я... я... - пробормотала она. - Она... Пять лет назад... пропала...
   - Это мы знаем, - бархатным и завораживающим голосом произнесла Аликс. - Но сегодня утром она вернулась.
   Лицо женщины начало меняться. Вначале на нём проступило удивление, а потом оно разгладилось, будто появилось понимание ситуации.
   - Мне сегодня... - залепетала она. - Звонил... Она вернулась?!
   Валентина Михайловна от переизбытка чувств привстала, но Сохорн толкнул её ладонью в лоб, и она снова села.
   - Пора её кончать, - сказала Аликс. - Она или ничего не знает, или умело делает вид, что ничего не знает.
   - А может ещё, как-нибудь по-другому спросим? - посмотрел в лица новых коллег Нокс. - По-нормальному?
   Никто ему не ответил.
   - Вплавить её в стену, - предложил Сохорн.
   Аликс кивнула.
   В этот момент Бродмир подумал, что эти два охотника могли бы быть идеальной семейной парой. Оба маниакальные убийцы, ни о чём другом как об убийстве не думающие. Вместе бы ходили на работу, вечером, рядом с камином, делились бы впечатлениями, придумывали изощрённые смерти.
   Сохорн начал произносить заклинание. После его окончания, конечности жертвы станут одним целым с ближайшей стеной. Страшная смерть от обезвоживания в таком случае наступит через семь суток. Возвратного заклинания не существует. Спасти человека возможно, лишь отрубив ему ноги и руки по самые пах и плечи.
   - Отставить, - гаркнул на подчинённого Бродмир.
   Но Сохорн останавливаться и не подумал. Тогда главный охотник произнёс короткое заклинание и махнул правой рукой, словно что-то выкидывал.
   Мать Ангелины ошалело смотрела на неожиданных гостей. Она явно плохо понимала, что произошло и происходит, откуда взялись люди в её квартире и зачем им пропавшая пять лет назад дочь. В следующий миг женщину, вместе со стулом, бросило в окно. Её истошный крик слился со звоном разбившегося стекла. Стул полетел вниз, а мать Лины с сумасшедшей скоростью скрылась между домов.
   С улицы на гостей из другого мира дохнуло тёплым воздухом, и столько в нём было неприятных запахов, что каждый из охотников скривился. Впервые они встретили настолько вонючий мир.
   Нокс подошёл к окну. Перегнулся посмотреть вниз, затем вывернулся и глянул вверх.
   - Странно тут живут, - пожал он плечами. - Друг над другом, будто места мало.
   - Так не только на этой планете, - Аликс посмотрела на ногти левой руки. - Так во всех отсталых мирах. Из одного из которых, кстати...
   - А вот это уже лишнее, - перебил Бродмир.
   - Я сама решу, что лишнее, а что нет, - Аликс, как всегда, с вызовом посмотрела на старшего в отряде.
   Нокс, как и любой мужчина, влюбился в эту женщину с первого взгляда. Конечно, она показалась ему на пару годков старше, но это особой проблемы вызвать не должно. О её истинном возрасте и характере он ещё не знал.
   Сохорн тоже подошёл к окну. Присмотрелся к людям на улице.
   - Мы наделали много шума. На нас пальцами показывают.
   На дорожке между домами стояли четыре человека. Женщина и трое мужчин. Женщина держала какой-то предмет возле уха. Один из мужчин направил такой же предмет, только чуть больше, на охотников, а сам смотрел в этот предмет. Двое других просто наблюдали за квартирой с разбитым окном. У одного под левой ногой было странное и глупое изобретение в виде доски с четырьмя колёсиками внизу.
   - Эй, у вас там всё нормально? - крикнул один из мужчин.
   - Всё отлично! - Бродмир сложил руки рупором.
   После обычным голосом добавил:
   - Возьмём их одежду. Нокс, одевайся как тот, на странной штуке с колёсиками. Аликс, тебе выбора не осталось...
   - Сама вижу.
   - ... Сохорн, бери одежду того, что направил на нас странную штуковину. Надо переодеваться в местные облачения и уходить, пока сюда не нагрянули их стражи порядка. Если они есть.
   Бродмир, Аликс и Сохорн сосредоточенно нахмурились. Каждый из них представлял себя в одежде аборигенов. Первым заклинание произнёс главный охотник:
   - Я хочу одеться сейчас.
   В тот же миг его балахон трансформировался в одежду одного из аборигенов. Это походило на переливную картинку, когда видишь одно изображение, потом меняешь угол обзора, и картинка преображается. На Бродмире появилась летняя военная форма "флора" без знаков различия и с закатанными рукавами.
   - Я хочу одеться сейчас, - произнёс Сохорн.
   На нём появились остроносые туфли, чёрные брюки и белая рубашка с жёлтым галстуком.
   Аликс же в воображении скопировала всё до мелочей. На ней возникли лакированные туфли на высоком каблуке, кожаные брюки и белая блузка с большим вырезом. На левой руке замысловатые часы, стилизованные под золотые, а на правой толстый браслет из "презренного" металла. Несколько пальцев украсили кольца. Как она всё это разглядела, осталось для коллег загадкой. Единственным различием в стиле между охотницей и женщиной за окном заключалось в том, что волосы Аликс оставила распущенными, хотя женщина забрала их в хвостик.
   Последним применил заклинание Нокс.
   Гости с другой планеты мельком осмотрели друг друга на предмет неточностей или ошибок. Таких не обнаружилось. Потом их взгляды сошлись на Ноксе. Тот покраснел, завертелся, оглядывая себя.
   - Я что-то не то представил?
   Настолько его вид был смущённым, что многие бы рассмеялись. Но рядом были трое людей, которые позабыли даже об улыбке, не говоря о традиционном человеческом веселье. У них была своя жизнь, и свои представления о ней. Новенький, вероятно, думал совсем о другом, когда произносил заклинание. Вместо джинсов и майки на нём появился серо-голубой комбинезон с большим оранжевым цветочком на груди.
   - Я помогу, - сказал Сохорн.
   Он пробормотал короткое заклинание, и одежда на новеньком вовсе исчезла. Нокс смущённо закрылся. Его лицо стало пунцовым, будто все кровеносные сосуды разом лопнули.
   - Слушай, выродок, а ты летать умеешь? - поинтересовалась Аликс. - Тебя проще выбросить из окна, чем нянчиться.
   Лицо Нокса мигом побелело. Глаза сощурились, губы превратились в тонкую линию и уголки задёргались. Бродмир видел, что новенький хотел достойно ответить на унижение, но тогда бы главный охотник уже не смог ему гарантировать безопасность.
   - Всем молчать! - прикрикнул он. - Что за обращение с членом своей же команды? - посмотрел в лица охотников. - Не боитесь за собственную спину? Ведь он её может прикрыть. А может и не прикрыть.
   - Он вообще колдовать умеет? - сплюнул под ноги Сохорн. - Мне и не нужно, чтобы какой-то щенок прикрывал спину. Пусть вообще проваливает!
   - И мне не нужны подобные выродки, которые собственную наготу прикрыть не в состоянии, - поддержала коллегу Аликс. - Сама справлюсь, - она презрительно и алчно, словно людоед, осматривала новенького. - Думаю, его следует прикончить, чтоб не тащить груз за спиной. Списать будет легко. Можно ещё...
   - Пасть закрыла! - Бродмир давно понял, что с этими двумя людьми, когда они вошли в азарт погони, надо разговаривать как с диким зверем. Только грубо и только бескомпромиссно. Только приказы и только наказания. Другого они всё равно не понимали. - Быстро его одели и за мной.
   Не дожидаясь ответа, он направился к выходу из квартиры. Замок рассыпался после короткого заклинания "Взлом". В коридор вышли Сохорн, за ним Аликс, а следом появился и Нокс, одетый точь-в-точь как и парень на улице. Синяя майка с красной надписью "Россия" и джинсы. Не хватало лишь доски на колесиках.
   Бродмир хмуро глянул на коллег и покинул жилище.
   Спускались по лестнице. Когда проходили мимо двери на втором этаже, оттуда раздался лай собаки. Исходя из повизгивающих интонаций, его обладатель был по щиколотку обычному человеку. Сохорн шепнул заклинание и вместо заливистого лая из-за двери начало раздаваться кудахтанье. Через несколько секунд оно стихло. Аликс улыбнулась. Когда охотники выходили из подъезда, сверху вновь раздалось яростное кудахтанье и вновь быстро стихло. Теперь эта собака вряд ли будет облаивать прохожих. А если и решится это сделать, люди могут попросту умереть от смеха.
   На улице тепло. В нос снова ударила вонь этого мира. Как и в любом диком мире, здесь использовали вонючие механизмы. Если для Бродмира, Аликс и Сохорна такие миры были привычны, то Нокса поразила загрязнённость воздуха.
   На одной из лавочек во дворе сидели два подростка, рядом стояли горные велосипеды. В припаркованной поодаль машине играла музыка. По тротуару прогуливались две старушки. Бродмир пошёл навстречу бабушкам. Ментальный след вёл как раз между ними. Он полностью сосредоточился на нём - любое неосторожное движение и тот потеряется. Беспокоиться об окружающем мире должны помощники. Охотники за годы работы давно привыкли, что в подавляющем большинстве миров их узнают по балахонам. Работа же в диком мире всегда связана с фактором непризнания. Сохорн и Аликс не успели убрать старушек с дороги, поэтому главный охотник на полном ходу врезался в них.
   - Ты слепой что ли?! - визгливым голосом воскликнула пожилая женщина в красной кофте.
   - Или ненормальный?! - добавила подруга с огромной родинкой на правой щеке.
   С их точки зрения это выглядело, как открытое хамство: взрослый мужчина попросту попытался пройти между ними, растолкать. Однако они родились и выросли в Советском Союзе, где закалка у людей, как у Тихонова: "Гвозди б делать из этих людей: Крепче б не было в мире гвоздей".
   Бродмира отбросило на два шага назад. Он недоумённо уставился на нежданную преграду.
   - Ты, хам, тебе что, тяжело обойти пожилых людей? - продолжила бабушка в красной кофте.
   - Или ты президентом себя возомнил, что все должны уходить с твоего пути? - упёрла руки в бока её подруга.
   Но тут подоспели помощники. Вперёд выступила Аликс. Мило улыбнулась.
   - Простите нас! Вы же видите, что человек не привык выходить на улицу. У него болезнь мозга. Ему так радостно, что он на улице... Вот и не заметил. А мы не доглядели. Простите, пожалуйста!
   - А-а-а! - с умным видом протянула бабушка в кофте. - Ну, раз так...
   Бродмир, не дожидаясь окончания разговора, направился дальше по следу. В этот раз старушки расступились. Когда охотники их миновали, то услышали громкий шёпот:
   - С такой болезнью надо дома сидеть, он же опасен! И как...
   Аликс произнесла одно из страшнейших заклинаний - "Антимагия". Старушки мгновенно смолкли.
   Нокс обернулся. Две бабушки смотрели друг на друга выпученными глазами. Их рты беззвучно раскрывались. Охотники свернули за угол дома, и пожилые женщины скрылись из поля зрения. А потом одна из них протяжно закричала.
   Теперь подручные шли по разные стороны от главного охотника, наблюдая за каждой мелочью потенциально угрожающей боссу. Нокс торопливо шагал следом. По идее прикрывал спину, а по факту беспрестанно крутил головой разглядывая новый для него мир.
   - Я им языки удалила, - сказал Аликс.
   - И правильно, - отозвалась Сохорн. - Надо было ещё и зрения лишить, чтобы...
   - Это вас, тварей, надо зрения лишить, - прорычал Бродмир. - Всё равно ничего не видите. Почему не убрали их с дороги?
   Вопрос был риторическим. Даже Ноксу стало понятно - помощники попросту лопухнулись. Сохорн и Аликс взглядами прожигали спину главного в отряде.
   - Почему молчите, сволочи? - Бродмир остановился и повернулся. Остальные охотники чуть не натолкнулись на него.
   - Тебе никто не давал право так с нами разговаривать, - исподлобья смотрел на него Сохорн.
   - Я имею право вообще испепелить тебя за непослушание или неповиновение, - навис над ним Бродмир. - Сейчас это было именно неповиновение. Вы не убрали преграду с пути главного в отряде. Почему?
   - Потому что, - Аликс с вызовом посмотрела на главного охотника. - Хочешь испепелить? Давай, начинай! Вдвоём с этим выродком, - кивнула на Нокса. - Будешь гоняться за беглянкой.
   - Да уж лучше с ним, чем с вами, твари, - Бродмир по очереди посмотрел в глаза подчинённых.
   Сохорн благоразумно промолчал. У Аликс крутилось на языке грязное ругательство, которым она хотела одарить старшего в отряде.
   - Давай, скажи своё последнее слово, - глаза у главного охотника почернели, брови сошлись у переносицы.
   Вдали раздался протяжный гудок. Ветерок донёс запах свежескошенной травы.
   - Мы работать будем? - выдавила Аликс.
  
  
   Полная книга на ЛитРес: https://www.litres.ru/42164908/?lfrom=174660427
  
  
  
  
  
  
  
  
  

21

  
  
  
  

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) М.Анастасия "Инициация ведьмы"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"