Гончаров Владимир Николаевич: другие произведения.

Долгая Дорога Гибели. Глава 24

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Свежая прода.


  
  
   Глава 24. Неагрессивные переговоры
  
   Огромный купол силового поля сияет рубином, превращая гигантское кольцо верфей в перстень. Чёрными прожилками в куполе застыли светящиеся здания, километровые небоскрёбы, вот только у этого города нет неба. Куат-Сити, столица олигархии Куата, системы-корпорации, специализирующихся на постройке космических кораблей. И всего, что с ними связано.
   Голубая жемчужина сектора - именно так прозвали этот удивительный город. Мегаполис-бизнес центр мира-кольца, изначальная задача которого управление мега-корпорацией, которой и принадлежит мир-кольцо. Здесь, в этом космическом городе, живут управленцы верфей Куата. Привилегированный правящий класс, называющий себя аристократами. Город, немеркнущий символ богатства и той мощи, которую оно даёт.
   Солнце бликует на частично зеркальной поверхности силовых полей, защищающих хозяев города от бесконечных опасностей космоса. Страшно подумать о количестве энергии, ежесекундно потребляемой циклопического размера генераторами защитного поля.
   - Красиво... - шепчет себе под нос Асока, прильнув к обзорному экрану лямбда-шаттла. Сегодня на ней черная офицерская парадка: узкие форменные брюки, китель с серебряными эполетами, на груди - плашка со званием, и даже с десяток различных наград. Неплохой иконостас, учитывая её возраст.
   - Это просто город в космосе, за те же деньги на поверхности можно было бы разместить с десяток таких, если всего на один год отключить генераторы поля, - чувствую что ворчу, но ничего не могу с собой поделать. Меня гложет липкое чувство беспокойства.
   С историей Куат-Сити я бегло ознакомился за время, пока готовился к этой миссии. Количество информации, которую приходится усваивать, всё растёт, и конца края ей не видно. Кажется, скоро я просто захлебнусь, утону в фактах, требующих осмысления. Галактика в минуту генерирует больше информации, чем один человек, способен осознать за всю свою жизнь.
   Когда-то у этого города было вполне прозаичное назначение. Связанный с самыми дальними участками верфей транспортной сетью, город принимал у себя работников корпорации. Здесь они жили и могли скоротать свой досуг в условиях нормальной атмосферы и гравитации. Здесь же жили ключевые работники, что не могли покидать верфи на длительное время.
   Именно по этой причине, у нынешней столицы Куата и нет своего наименования, отличного от названия системы. Оно было не нужно во времена его становления. За тысячи лет, когда стоимость полёта на орбиту и обратно уменьшилась в разы, город перестал играть такое важное значение. После чего, туда и были перенесенным первые административные институты корпорации.
   Теперь здесь, в Куат-Сити, всего только около полпроцента жителей от количества проживающих в системе, в основном управленцев, торговых представителей, и некоторых конструкторов и высокопоставленных инженеров. В основном тут проживают акционеры, и подобные им чрезвычайно зажиточные граждане. Обычные же работники живут и умирают в пределах кольца.
   Жизнь в пространстве верфей сытная, но далеко не сахар. Люди тут просто винтики в гигантской производственной машине. Ценные, блестящие, лакированные винтики. Которые живут, скованные долговыми обязательствами, что прочнее дюрастиловой цепи.
   Не больше повезло и тем, кто живёт на поверхности планеты. Там, внизу, расположены гигантские агротехнические комплексы и производственные фабрики, для работы которых необходимо наличие атмосферы. Преимущество у работников поверхности только в том, что они иногда видят небо над головой.
   Куатское общество, давно и прочно разделилось на касты. Социальные лифты, не то, чтобы совсем не работают, скорее они создают видимость работы. Каждый цикл, время, требующееся кольцу для полного оборота (это примерно сорок восемь часов), проходит конкурс на переход из одного рабочего класса в другой. Вот только этой привилегией очень тяжело воспользоваться, когда внутри твоего сообщества готовят специалистов только определённого типа.
   - Что с тобой, Эни? Ты разучился удивляться? - Асока повернулась, постаравшись заглянуть мне в глаза. Ей мешала разница в росте, и непрозрачное забрало маски.
   - Осторожней с именами. - Кажется, я мог бы обойтись и без вокодера, настолько чуждо прозвучал мой голос.
   Это имя. Сейчас оно почему-то раздражающее царапнуло меня. Хотя казалось, я уже привык к нему. Вглядываюсь в обеспокоенное лицо Асоки. Похоже, что-то её тревожит, на миг грудь кольнуло болью.
   Разверстый зев космических врат открывается, проглатывая корабль. Огромные створки раздвигают сиреневую синеву, играющую голубыми всполохами и бликами на лице тогруты. Её рот приоткрыт, в глазах плещется неверие, страх и непонимание. Мгновение, и наваждение спало, передо мной просто слегка взволнованная Асока.
   Силовой шлюз смыкается, отрезая корабль от бескрайнего космоса. За плечами словно перерезало нить, обратного пути больше нет. Вдох - расправить плечи, шаттл заходит на посадку. Необходимо настроиться. Играй, поддерживай образ!
   Несколько мгновение, что бы задуматься, это имя, будто что-то царапает в груди, почему снова ощущение, что что-то не так? Но я загоняю это чувство вглубь, позволяя себе оставить только спокойную сосредоточенность на цели. Вот она, финишная прямая - не время для сомнений и сантиментов.
   Секунда, и бархтно-черное небо уже пронзительно синее. Оно будто проколото огромным белым шпилем, торчащим на свободном от зданий зелёном пятачке. Нам туда! Маленькие точки, вокруг центрального административного здания - это не птицы, а просто множество мельтешащих каров.
   - А вот это уже впечатляет... - с трудом выдавливаю из себя, силясь совладать с потрясением.
   Башня утопает в зелени. Это что, деревья, или мне кажется? Деревья, мать его, в космосе! Что ж, корпорация Куата, явно показывает свою экономическую мощь. Кажется ещё совсем недавно я думал, что меня уже ничем не удивить. Но далёкая галактика преподносит сюрпризы.
   Шаттл быстро снижается, направляясь к космопорту у основания шпиля. В обычной жизни этот город уже давно используется только для дипломатических миссий и административной работы. А так же именно в этом здании живёт и работает Правление корпорации Куата.
   Помещение со стенами молочно-белого цвета, огромно. Шаттл медленно проплывает над сотнями занятых посадочных мест. Лишь в нескольких местах можно заметить щербины свободных причальных ячеек в бесчисленных рядах яхт, словно соревнующихся между собой по богатству, роскоши и разнообразию форм.
   Я успел заметить всего три классических каплевидных корабля. Шарообразные, сигарообразные, напоминающие по форме наши древние цепеллины. Несколько десятков вытянутых по плоскости сфер. Но меня удивила классическая летающая тарелка. Дискообразный космолёт, на трёх ножках и с ободом из слабо светящихся ионных двигателей. Образ, словно сошёдший с киноленты старых фантастических фильмов.
   Шаттл уже на посадочной платформе. Диспетчер выделил нам почетное место - у самого выхода из зала космопорта. На соседних площадках два стреловидных космолёта - маленькие одноместные машины, которыми обычно пользуются джедаи. Нехорошее предчувствие заговорило с новой силой.
  
   ***
   Сходни опустились. А вот и встречающие - две фигуры в просторных джедайских хламидах. Высокая женщина в коричневой робе мастера джедая. Восточной наружности, лоб и переносица украшены двумя металлическими шариками, являющимися частью сложной, уходящей в волосы, едва заметной татуировки. Тонкий, аристократичный нос, большие пухлые, ярко-алые губы. Тёмные, как смоль, волосы уложены на голове двумя косами, собранными из десятка косичек поменьше. Взгляд спокойный, уверенный в своей силе, одна рука спрятана под плащом, вторая, лежит на плече юноши.
   С ней невысокий, худой и нескладный подросток, едва достающий своему мастеру макушкой до плеча. Каштановые волосы уже требуют стрижки, хвостик и классическая коса падавана. Руки скрыты в полах коричневого плаща. Чувствую, что парень напряжён и едва сдерживается, чтобы незаметно не взяться за световой меч.
   Самая выразительная часть его лица - нос, прямой и несколько крупноватый для такого невысокого подростка. Во взгляде его зелёных глаз вызов и ненависть, и в нем без труда можно прочитать одно единственное слово - "предатель". Его мастер скрывает свои чувства значительно лучше. Хотя возможно, она просто ничего не чувствует. Кажется, что за плечо юношу удерживает не человек, а статуя.
   Мастер-джедай Депа Биллаба и второй в её карьере ученик, Калеб Дьюм. Сложно было их не узнать. После тёплой дружеской встречи с Мейсом "Одна рука здесь, другая там" Винду, я озаботился изучением личностей Высшего совета джедаев. И какого хрена она тут забыла?! Однако сказал я совсем другое.
   - Рад приветствовать вас, Мастер джедай... - сказал я, спустившись по сходням, и буквально волоча за собой всё ещё не пришедшую в себя Асоку. Похоже, эта встреча для неё была гораздо большим шоком, чем для меня.
   - Не могу сказать тебе того же, Владыка ситх... - бросила в ответ Депа. Я почувствовал в этой фразе скорее усмешку, чем угрозу.
   - Я бы вас попросил, обойтись официальными титулами, - негромко произнес я, едва удержав голос в рамках простого недовольства.
   - Хорошо, лорд Вейдер... - как-то подозрительно легко согласилась Депа, после чего, сильнее сжав плечо своего падавана, продолжила. - Позвольте представить вам моего ученика, Калеба Дьюма.
   Юноша неохотно, едва склонил голову, изобразив учтивый поклон. Похоже, только клешнёй впившаяся в его плечо рука мастера, заставила его обозначить вежливость. Да что с него взять, щенок. Странно, война должна была быстро выбить из него всю эту дурь. Необходимо внимательно ознакомиться с личностями этих двоих.
   - Моя ученица, Асока Тано, - я представил им девушку, хотя думаю, она и так была им известна. После чего, немного подтолкнул её плечом, и только тогда, Асока смогла изобразить некое подобие сконфуженного поклона. Что же, вижу, невежливость джедаев-дипломатов заразна.
   С другой стороны, мне ли говорить о дипломатии. С моими-то удачными навыками низведения из жизни высокородных господ. Помни! Сдержанность и контроль! Для одарённого излишняя импульсивность боком выходит.
   - С каких это пор ситхи берут в ученики джедаев? - единым духом выплюнул из себя Дьюм.
   - Похоже, вашему ученику стоит поучиться учтивости, - проскрежетал я в ответ, мысленно благодаря Силу, Бога, и всех иных высших сущностей за то, что Асока промолчала. - Хотел бы я знать, что за цель привела вас в Куат-Сити? Не праздное же любопытно, заставило мастера джедая, поспешить навстречу одному простому имперскому Лорду.
   Биллаба улыбнулась и вот это, было полной неожиданностью, улыбка преобразила её довольно пресное лицо. Да, женщина была без сомнения красива, своей необычной иноземной красотой. Интересно, как в далёкой-далёкой галактике называется её раса?
   - Нет, мы прибыли чтобы стать посредниками и гарантами в предстоящих переговорах. Наша цель - проследить, чтобы дипломатия осталась в выверенных в веках рамках и гарантировать безопасность всем сторонам.
   Конечно, я и не ожидал, что случай с королём Неймодии так и останется без последствий. Вот только интересно, кто мне такую свинью подложил, в виде двух джедаев. Не думал, что у корпорации Куата достаточно влияния, чтобы выписать себе целого магистра. Тем более сейчас, когда Орден сбивается с ног, стремясь организовать референдум на высшем уровне.
   - Надеюсь, наше сотрудничество будет продуктивным. Хотя я и не вижу особого смысла вмешивать Орден в обычные деловые переговоры. Мне всегда казалось, что сфера интересов Ордена сосредоточена исключительно в дипломатической области.
   - Храм направляет свой взор на многие вещи... - ухмыльнулась женщина, - думаю нам следует поторопиться, невежливо заставлять аристократов Куата ждать.
   Депа резко развернулась, и двинулась к двери, увлекая ученика за собой. Мне ничего не оставалось, как последовать за ней. Если там, за дверью, нас ожидает десяток магистров Ордена, ничего я поделать уже не смогу. Силовое поле, окружающее город, делает его почти идеальной ловушкой.
   За дверью нас ждал только чопорного вида аристократ. Его одежды отдалённо напоминали кимоно, расшитое бисером. Его волосы были заплетены в замысловатую причёску-веер. На поясе висел короткий жезл, в инкрустированной рукояти я с трудом опознал энергетический хлыст.
   Невысокий человек поприветствовал нас скупым поклоном, после чего, не дожидаясь ответной реакции, развернулся, возглавив нашу процессию. Асока едва слышно хихикнула, видимо уловив отголоски моих эмоций.
   Спина церемониймейстера была голой, открытой до самых бёдер! Чёрт!.. конечно, я знаю, что это церемониальный сопровождающий, показывающий высшую степень доверия гостям. Однако чужие татуированные ягодицы - не то зрелище, которое я хотел бы сейчас созерцать!
   Стены коридоров были покрыты едва заметным орнаментом. Белые, едва заметные линии, на белом фоне. Если не приглядываться, кажется, это просто разводы на белоснежных стенах, но я видел силуэты людей, и изображения каких-то событий. Асока без зазрения совести с удовольствием крутила головой, будто молодая неопытная сова. Едва удерживаясь, чтобы не провернуть голову на шее.
   - Красиво, не правда ли, лорд? Это первый из семи цветных коридоров. Коридор Кости. Он рассказывает о трудностях, пережитых первыми колонистами, прибывшими на Куат. У народа Куата, возникли смертельные "разногласия" с аборигенами, которые считали эту землю своей. В память об этих событиях, и был создан этот первый коридор, - негромко и совсем неожиданно заговорила Депа.
   - И что же, по-вашему должен испытывать переговорщик, зная об этом? - с интересом спросил я женщину, стараясь её прощупать. Мне было непонятно, чего может добиваться опальный магистр. Насколько я знаю, она в вечной оппозиции воли Совета.
   - Наверное, страх... Хотя, Куат уже давно ведёт свои дела другим методами, но было время, когда аристократы даже джедаю могли бросить вызов на смертельный поединок. К счастью, эти времена давно прошли.
   - Многие из нас ещё придерживаются старых традиций, лорд. Традиции для нас играют важную роль! Не надо смеяться над нашим образом жизни, мастер джедай, - голос человека в странном открытом со спины кимоно, был сродни звуку скрипа по стеклу. Более неприятного голоса, пожалуй, я в жизни не слышал. Он сказал это, не останавливаясь, и не умаляя своего шага.
   Белый коридор закончился лифтом, который поднял нас к следующему, красному коридору, который, как это ни удивительно, назывался Коридором крови (прямо грёбаный "Диаболо", - мелькнула мысль). Поведал идущий впереди куатец, не дожидаясь ничьих вопросов. Затем был чёрный коридор Скорби, (далее, со всеми остановками - то есть, без остановок) голубой - Возрождения, золотой - Рассвета, изумрудный - Роста, лазурный - Движения и фиолетовый - Величия.
   Наш сопровождающий остановился перед массивной двухстворчатой дверью. Чёрной, испещрённой всё тем же едва заметным орнаментом. Подойдя к одной из створок, он коснулся её. Двери бесшумно отворились внутрь, открывая моему взору просторную залу.
   В первый момент мне показалось, что стены этой полукруглой залы были голубыми. Но буквально через мгновение я понял, что это просто огромное витражное окно. В нём было видно пронзительно-голубое, искусственное небо Куат-Сити.
   Комната была полностью пуста, никакой мебели на белом полу не было. В центре комнаты, величественно восседали четыре фигуры. Настолько величественно, насколько это возможно, если сидеть на полу.
   Удивительно похожие между собой люди, в просторных одеяниях, больше напоминавших шёлковые халаты. Их небесно-голубые одежды были расшиты сложным золотым рисунком из колец и спиралей. Чёрные волосы Аристократов Куата, заплетены в тугие косы. Собранные в замысловатые веера, они будто венчали их головы.
   Трое мужчин и женщина сидели напротив четырех подготовленных, специально к нашему приходу циновкок. При виде этого убранства я скривился, почему в этом чёртовом мире так любят сидеть на полу?
   Неспешно я подошёл к циновке напротив женщины, она рассматривала меня с интересом и настороженностью. Правильные черты лица, тонкие скулы, небольшой изящный нос. Складочка на нижнем веке делала её глаза узкими. Кожа неестественно белая, такое ощущение, что выбеленная, губы под стать лицу, бледные, почти незаметные.
   Я, с некоторым трудом, неспешно опустился на циновку, загибая протезы в нужное положение. Сразу же за мной, рядом опустилась Асока, она села напротив мужчины, имевшего сходство с женщиной, будто бы они были братом и сестрой. Джедаи заняли свои места по краям, как сопровождающие, такое ощущение, что снимаюсь в черно-белом японском кино!
   - Я - Онара Куат, - представилась женщина, - и мой благородный супруг Куат Куат, рады приветствовать Имперских посланников в нашей системе, - сопровождающие избранных аристократов не были удостоены представления.
   Верфи Куата за свою долгую историю обросли множеством традиций и неписаных правил. Надеюсь, всех моих усилий в подготовке хватит, чтобы не выглядеть в глазах правящей четы как уж совсем неотёсанным гайдзин (иноземец, пренебрежительная форма в японском языке. - прим. авт.)
   - Я, лорд Первой галактической Империи, Дарт Вейдер, и моя ученица и протеже, лейтенант-коммандер Асока Тано, рады оказаться в сени Великой жемчужины верфей Куата, - ответил я, простой нейтральной приветственной фразой. Губы Онары тронула едва заметная улыбка, но её взгляд не сулил ничего хорошего. Протокольные дроиды советовали начать знакомство иначе, но не в моём случае полагаться на тонкие дипломатические игрища.
   - Скажите, лорд, что привело Вас в нашу систему? - недовольно спросил Куат Куат, надо же было его родителям, так назвать своего сына. Онара поморщилась - её муж грубо нарушил протокол, начав говорить перед его венценосной супругой. Как и во многих мирах галактики, власть в кланах Куата, передаётся по женской линии (мать-то всегда известна).
   - В вашу систему меня привёл вопрос строительства боевых кораблей для нашей общей Империи, - проскрежетал я ответ, выделяя голосом последнее слово.
   Справа от меня статуей застыла Асока, слева же, от Депы Биллабы повеяло лёгким привкусом любопытства. Но это чувство тут же исчезло, магистр прекрасно держала себя в руках. От правящей четы не ощущалось никаких чувств. Они не одарённые, а значит обычно не оповещают весь мир о своём существовании.
   Конечно, имелось множество ментальных техник, позволяющих считать чужие эмоции или даже повлиять на них. Незаметно околдовывая чужие чувства, подталкивая к нужным решениям. И находящаяся справа от меня женщина-джедай, судя по собранному императором досье, была мастером в подобном типе манипуляций. Мне, лично, о таком мастерстве оставалось только мечтать.
   - Странно, что Вы требуете аудиенции по столь незначительной проблеме, которую мог бы для Вас решить любой менеджер высшего звена Куат-Сити, - ответила за своего мужа Онара.
   - С простого торговца я не могу потребовать поддержать государство, которому он обязан своим богатством, - просто ответил я.
   - Вы пришли требовать? Мы обязаны... да что ты... - Куат открыл рот, чтобы, похоже, оповестить весь мир о своём дурном характере.
   - Куат... - одним единственным словом Онара заткнула своего мужа, одарив того очень недовольным взглядом.
   - Да... государство, которое стало колыбелью расцвета Куата, и сейчас нуждается в его помощи, - подтвердил я. Это будет разумной сделкой. Верфи и так пользуются множеством финансовых преференций. Одно только налоговое послабление на производство малотоннажных судов, чего стоит.
   - Чего вы хотите лорд? - прямо спросила меня Онара, и это было очень плохим знаком.
   - Империи нужен флот, флот ей нужен уже сейчас, я хотел заказать корабли, новую модель звёздного разрушителя. Тысячу таких кораблей, но цена непомерна... Империи нужна помощь в создании флота! - мне ничего не оставалось, как озвучить цель своего визита.
   - Вы хотите, чтобы Куат строил корабли бесплатно? - аристократ взял себя в руки и спросил с лёгкой издевкой.
   - Нет, только по разумной цене... - ответил я.
   - Разумной? Мы и так строим корабли для Империи удивительно дёшево. Знаете, лорд, я всегда думал, что Республика получает свои звездолёты по слишком низкой цене. Да, думаю, мы можем пересмотреть эту практику. Как думаешь, жена моя? - Куат Куат, повернулся к Онаре в ожидании. Складывалось ощущение, будто эта пантомима ими отрепетирована.
   - Слишком долго Республика получала от нас корабли по заниженным ценам. Как видишь, муж мой, они начали желать большего. Лорд, в этом случае мы будем действительно вынуждены озаботить наших экономистов расчётом истинной рыночной стоимости производимых для имперского флота кораблей, - градусом высокомерия в этих словах можно было выводить в космос корабли без двигателя.
   Асока явно напрягалась, для меня же эта эскапада не стала особой неожиданностью. Аристократы Куата всегда славились своей вспыльчивостью и вздорностью. Придерживаясь, с точностью до запятой, ранее заключённого договора, они, с полным знанием дела, сдирали с переговорщика три шкуры при попытке пересмотра уже заключённых договорённостей. Пусть даже старые договора, им были не особо выгодны.
   Такая простая политика дисциплинировала торговых партнеров Верфей Куата и заставляла трижды подумать, прежде чем требовать у аристократов даже небольшой скидки. Именно поэтому не было никакого смысла вести переговоры даже с ведущими менеджерами верфей.
   - Это была не просьба, и у меня есть, что предложить взамен, - мой голос был всё так же спокоен, да и внутри пусто.
   - И что это? - губы Куата растянулись в змеиной усмешке. Он цепко уставился на меня, старясь уловить любое, самое крохотное движение, ища признак моего колебания, пытаясь нащупать слабость.
   Справа от меня Депа Биллаба заметно напряглась, видимо готовясь блокировать моё возможное силовое воздействие. Интересно, а сможет ли она отклонить возможный удар моего бешенства.
   - Торговые преференции, так у нас уже они есть! Может быть это эксклюзивный доступ к ресурсам? Они не покроют и доли наших затрат на разработку. Быть может вы хотите предложить нам выгодные заказы? Так вы всё равно придёте к нам. Никто в галактике не способен сейчас построить для вас нужное количество кораблей в столь короткий срок! - аристократ наслаждался моментом, в его взгляде ощущался азарт и предвкушение. Ему было интересно, с чем я мог пожаловать на встречу на высшем уровне.
   - Мастер? - обеспокоенно спросила Асока, нарушив молчание, словно стараясь предупредить возможный взрыв. Но я всё ещё был абсолютно спокоен.
   Мысли и чувства ушли на второй план - это момент кульминации всех возложенных усилий. Миниатюрный голографический проектор в виде диска загорается на моей ладони. Сейчас поверх моей руки вращается небольшая голограмма. Правители Куата и их сопровождающие с любопытством смотрят на медленно вращающееся изображение.
   Онара Куат одним слитным движением, идущим от плеча, подала мне ладонь, предупредив взглядом своего сопровождающего, что был охранником и свитой, в одном лице. В этом было столько несдержанного величия, что я невольно залюбовался.
   Осторожно я вложил проектор в протянутую ладонь. Взгляды всех находящихся в комнате скрестились транслируемом изображении, напоминающем груду разнообразного мусора, собранного воедино. Не очень презентабельное устройство, на приёме, по сути, королевской четы.
   - Это какая-то шутка? - Куат Куат взвился со своего места, я заметил на его поясе, рукоять энергетического бича. Я не шелохнулся, в случае чего, Асока должна защитить меня. Она сидит напротив Куата, и я не имею права сейчас подняться. Это будет страшное оскорбление по отношению к Онаре.
   - Нет... это не шутка. Это всего лишь устройство, которое одним своим существованием может поставить крест на могуществе вашей Корпорации. Ирония в том, что выглядит оно как куча мусора, - я не сдержал яд в своём голосе, хорошо, что под маской я мог улыбаться, столько, сколько мне хотелось.
   - Куат, сядь... - Онара продолжала напряжённо всматриваться в гору разнообразного хлама, соединённого воедино. Её муж беспрекословно подчинился, опустившись на своё место, всё ещё бросая на меня испепеляющие взгляды.
   - Итак, лорд, что это? - куда более мягко спросила у меня женщина, подаваясь вперёд, и опуская кругляш на пол между нами.
   - Это - так называемый гипердвигатель десятого класса, иногда его называют бесклассовым, или гиперпривод с открытым контуром, - технология, древняя как сама галактика. История создания этого чуда техники утеряна в веках, настолько древним было это устройство.
   - И зачем мне эта рухлядь? - недовольно проворчал Куат.
   А вот от Онары повеяло пониманием и лёгким налётом страха. Мгновение и эти ощущения пропали, все ощущения пропали. Едва заметное движение пальцами, и изображение сместилось, по виску Депы Биллабы потекла струйка пота. Надо спросить потом у Асоки, не стала ли эта силовая тишина результатом действий магистра джедая.
   - В том то и дело, что сейчас она никому не нужна, эта забытая в веках технология, - слишком давно и прочно, вошли в обиход галактики двигатели, начиная от 8 класса. У этого устройства есть одна забавная особенность, при нынешнем развитии технологий его может собрать любой астромех, если его, конечно, снабдить необходимыми материалами.
   Онара явственно побледнела, её муж, наоборот, покраснел (прекрасная реакция). Две статуи застыли напротив меня, являясь пантомимой противоположностей.
   - По закону, на гиперпространственных маршрутах разрешены к пользованию торговые корабли, гипердвигатели которых начинаются от шестого класса, - как-то очень неуверенно произнёс Куат. Видимо, до него тоже наконец начало доходить.
   - Благодаря ЧЬИМ законам? - я бессовестно лыбился под маской, вовсю пользуясь тем, что моего лица не видно. Асока, слегка елозила на одном месте, не в её деятельной натуре было долгое безделье.
   - Рес... Имперским законам. Если у меня будет время, я мог бы узнать точнее, - от уверенности Куат Куата не осталось и следа.
   Что же, я действительно нашел то, на что я мог надавить.
   Власть в компании "Строительные вейрфи Куата" не наследная, и напрямую зависит от получаемой мегакорпорацией прибыли. Любой Глава корпорации, при котором доходы Верфей Куата упадут, не задержится долго на посту. Тут со мной разговаривает не королева, а всего лишь Председатель Совета правления, пусть она и принадлежит к влиятельному клану Куатов.
   - И вот сейчас империя просит подержать её, государство, на котором зиждиться львиная доля ваших доходов. Ситуация для империи сейчас сложная, экономика после войны порушена. С целью стимуляции здоровой торговли, Сенат мог бы рассмотреть послабления к Закону о торговых путях, - как же всё-таки хорошо, что они не видят моё лицо.
   - Вы нам угрожаете? - на этот раз Куат не встал, что ж, видимо он вспомнил, что он тут на правах супруга.
   - Нет, Куат Куат, это я вам не угрожаю. Вовсе. Просто, вы кажется забыли, кто вы и с чего начинали. Принятие закона, разрешающего смягчение требований к гипердрайву, скажем до восьмого класса, было бы разумным решением. Учитывая, что из себя представляют современные торговые корабли, - продолжил я развивать свою мысль.
   - Думаю, нам не стоит спешить... лорд, - Онара улыбнулась, а затем, буквально на одно мгновение, состроила лукавое личико.
   Что же, в этом нет ничего удивительного, простые люди, никогда не достигают высших эшелонов власти. Пусть сейчас она упустила инициативу, но надо держать ухо востро. Сейчас я в компании, пожалуй, самых больших бандитов системы.
   - Значит, вы рассмотрите моё предложение? - с интересом спросил я.
   - Конечно, дорогой друг! Надеюсь, мы придём к взаимовыгодному решению... Не хотите ли насладиться нашим знаменитым чаем? Или, быть может, желаете чего-то покрепче? - голос Онары зазвенел колокольчиком, а её муж недовольно поморщился.
   - Не могу отказать столь заманчивому предложению... - ответил я, внутренне ликуя.
   Как быстро сменилось их отношение: всего несколько минут назад я был обычным просителем, путь и облечённым властью, однако, по их мнению, не способным ничего предложить Куату. А значит, неважным и незначительным. Хотя, для разговора со мной и пришлось заручиться поддержкой целого магистра-джедая.
   Теперь я сменил статут на "Почётного гостя, достойного разделить напиток" с одним из хозяев целой звездной системы. Онара легко хлопнула в ладоши, и в помещение вплыла женщина с подносом. Судя по скорости, у аристократов всё было заранее подготовлено.
   Я наблюдал, как разодетая в пышный цветастый халат твилечка с небесно-голубой кожей расставляет напитки и разливает чай из тонкогорлого высокого графина. Муж Онары, всё ещё сидел, красный как ошпаренный рак, но молчал, самое большое унижение, не будет стоить тех убытков, что могут понести Верфи Куата.
   Большая часть монополии верфей держится на самом сложном, в технологическом плане, устройстве. Далеко не каждая система может позволить себе производить в массовых количествах гипердайв шестого класса. Большинство небольших производителей кораблей и яхт, всё равно пользуются приводами производства Куата.
   Шестой класс привода, считается максимально безопасным для космических перелётов. И это правильно, в отношении движения вне известных маршрутов. На торговом же пути, всё дело обстоит иначе.
   Пользуясь большим гипермаршрутом, можно без особого труда использовать для полётов и этот страшно неказистый агрегат десятого класса. Если разрешить пользоваться на гипермаршруте двигателями даже восьмого класса, большая часть развитых систем, уже через месяц завалит рынок торговыми лоханками под такой движок.
   Ну, а если дать возможность использовать девятый или даже десятый класс, то каждая система в галактике, присобачив к контейнеру консервную банку, и обозвав её гипердигателем, сможет получить собственный торговый флот.
   Так что, "в своем лице", я, так сказать, не просто угрожал прибыли Верфей Куата, я угрожал самому существованию верфей. И пусть, во многом, это был безжалостный блеф...
   Моя маска полураскрылась, сногсшибательный запах ударил в ноздри будто кулаком. Фу! Очень... пахучий чай. Асока сжимала свою пиалу двумя руками, задумчиво принюхиваясь к напитку. Было видно, что ей не терпится попробовать. Но она ждёт, что я, как главный гость, попробую чай первым.
   Волшебный цветочный вкус ударил по обострённым до предела чувствам. После того, как моя ротовая полость, наконец, зажила, я стал ощущать вкус необычайно остро. Показалось, что даже в глазах потемнело, по комнате пронёсся сдавленный вздох. Это Депа напомнила о своём существовании.
   Мастер джедай тяжело дышала, её глаза были широко раскрыты. Я вновь ощутил привкусы чувств собравшихся: взволнованная и обеспокоенная Асока, удивлённый и немного сконфуженный падаван. Но больше всего меня удивило, чувство страха от Депы, значит всё же она не живая статуя?
   Злость от аристократа Куата, и любопытство и предвкушение от Онары. Как необычно. Я пригубил чай снова, уже позволяя себе насладиться вкусом. Похоже, переговоры только начинаются, а я тем временем перестал чувствовать затёкшие ноги.
  
  
   Примечание
   Оставляем оценки и комментарии, вам недолго мне приятно.
   Нисколько не требую, но в нашем мире слишком много вещей измеряться деньгами. И благодарность, выраженная в материальной форме, существенно облегчает муки творчества.
   Сбербанк Карта 4276 3300 1085 3240 ВебМани R201422345582 ЯндексДеньги 410013918188095
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | В.Лошкарёва "Вторжение" (Любовная фантастика) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | С.Бушар "Сегодня ты моя" (Короткий любовный роман) | | А.Квин "Путь ангела. Возвращение" (Космическая фантастика) | | Л.Манило "Назад дороги нет" (Женский роман) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Маски сброшены" (Любовные романы) | | Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"