Гончаров Владимир Николаевич: другие произведения.

Долга Дорога Гибели 2. Глава 14

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    прода

  Глава 14. Тропою Силы
  Интерлюдия Асажж Вентресс
  Палуба сотрясается под её ногами. Дыхание прерывается, свет меркнет, освещение работает через раз, или это мир для неё гаснет. Сила накатывает приливными волнами, течёт по коридорам корабля, пронзая его насквозь. Отнимает волю, перебивает дыхание.
  Она очнулась, на полу, опять. Едва смогла перевернуться, полежала немного, ощущая всем телом холод решетчатой алюсталивой палубы. Волна силового прилива отхлынула, унося вместе с собой боль и, одновременно, блаженство. Несколько минут Асажж просто лежала, невидящим взглядом упершись в потолок. Звук тяжелого прерывистого дыхания отражался от стен.
  Она была благодарна Силе, что по корабельному времени три часа ночи, и корабль будто вымер. Шансы встретить кого-то из дежурной вахты в коридорах, минимальна. Скорее всего, даже для них это тоже будет тяжелая ночь. Сила, что заполняет корабль, возможно её смогут ощутить даже не одарённые.
  Медленно и осторожно датомирская ведьма поднялась, стараясь держать ладонь на стене. Ноги предательски подрагивали, экраны со скрипом смыкались на её разуме, отсекая её от разлившейся вокруг мощи.
  Асажж прекрасно осознавала, что этого не хватит, когда новая волна боли вперемешку с Силой нахлынет на корабль. Тёмная поднялась, чтобы медленно продолжить свой путь к источнику, мучившему её уже на протяжении нескольких часов, с того самого момента, как Лорд вернулся на борт корабля.
  Его прибытие она ощутила первой. А когда он взошел на борт, настроение веселого праздника само собой умерло. Небольшая вечеринка в центральном ангаре прекратилась.
  Торжественная встреча экипажа с их командиром прошла не по плану, когда на палубу ступил черный искореженный воин.
  Тяжёлые шаги Лорда гулко отражалось от стен ангара, пока он проходил мимо выстроившихся рядов экипажа. Не было ни парада, ни торжественной речи. Лорд Вейдер просто прошел мимо, в сопровождении свиты. Люди разошлись чуть позже, никому и в голову не пришло продолжить праздновать.
  А затем началась пытка. Первая волна Силы нахлынула в момент медитации. Пробив все так тщательно создаваемые препоны в её сознании, сломав их, и выгнув дугой. Боль была нестерпимой, нечеловеческой, как и блаженство, что несла эта злая мощь. Именно в тот момент, как мотылек, привлеченный светом, она и начала свой путь.
  Дверь его каюты была закрыта, но для матёрой лазутчицы это не стало проблемой. Вот если бы Лорд запечатал дверь своей Силой, пришлось бы прорубать себе путь мечом. Но сейчас те незримые волны, что пронизывали корабль, смыли любое силовое влияние.
  - Кто здесь? - механический голос, заставил ее замереть на пороге. Оглушающе громкий голос прозвучал, словно в её собственной черепной коробке. Неведомое чувство пронзило сердце. Страх, не был присущ датомирской суке.
  Она не успела ответить, Сила сжала её со всех сторон, окутала, сведя руки и ноги вместе, а тело сдавило так, что невозможно стало вдохнуть. Затем, словно пушинку, ее подняло в воздух. Порог она перелетела, дверь мягко затворилась. Сила внесла ее через прихожую в кабинет, прямо к двери.
  Асажж не сопротивлялась, позволяя чужой злой силе нести себя. Без сомнения, при некоторых усилиях она смогла бы вырваться, но несло её туда, куда она хотела. Источник её мучений и агонии, желанный и пугающий, приближался.
  Это нарушило все планы. Часы долгих раздумий на Датомире. Усилия десятка ведьм в попытках прозреть будущее. Она прибыла сюда с единственной целью - заручиться лояльностью Тёмного Лорда. И вот она поймана, опутана, будто мушка на сладкой ловушке. Дверь отворилась, её мягко втянуло внутрь, и створка за спиной захлопнулись.
  Белые стены словно в больничной палате, и в центре, нестандартно большая, закрытая черная медкапсула. И бросающееся в глаза в стерильной белизне комнаты, алое кресло под размер его хозяина. На столике у правого подлокотника бутылка, с наискось срезанным горлышком, наполовину полный стакан, из которого, кажется, не пили.
  - А, это ты... - прохрипел невероятно усталый голос.
  Боль пришла внезапно, вспышкой белого пламени и блаженства, что затмевает звёзды. Кажется, только что она наблюдала как рождаются и умирают вселенные, как течет время, и какова на вкус история. Она ощутила всё то, что без всяких преград транслировало существо в медкапсуле.
  Когда Сила отхлынула, и Асажж смогла дышать, она нащупала языком неровные сколы, растрескавшейся эмали зубов. Поддерживающая её тело сила вдруг исчезла, миг невесомости, и она мягко, без участие разума, опустилась на ноги. Вентресс пошатнулась, оперлась на кресло, подхватила бокал, залпом осушив его содержимое. Напиток оказался обжигающе крепким.
  С тихим шипением капсула разделилась, верхняя часть поднялась, открывая свое белоснежное нутро. В центре, опутанный десятками трубок, полулежал Вейдер. Большая часть брони была снята.
  Дисковый нож на гибком хирургическом манипуляторе, с дикой скоростью и надсадным визгом, миллиметр за миллиметром, срезал часть наплечника. Красноватая жидкость стекала с груди тёмного Лорда красными струйками, обегая каждый мускул на его теле.
  У него не было правой руки, сейчас над ней трудился меддроид, он разбирал протез, и одновременно шил искусственные мышцы и кожу. Ещё один похожий агрегат занимался левой ногой. Дарт Вейдер выглядел изнуренным, но его желтые глаза пылали необычайно ярко.
  - Зачем ты пришла? - голос вновь прозвучал словно ото всюду, но существо, не разомкнуло губ. - Твой контракт выполнен, оплата будет перечислена в срок, ты вольна лететь куда пожелаешь.
  - Да... - это слово нехотя вырвалось у Асажж с придыханием. - Но я хочу остаться.
  - Зачем? Ты, преданная и предавшая? Потерявшая веру и обретшая её, зачем? - его взгляд словно пронизывал её душу.
  - Возьмите меня в ученики... - пасть на колени, сложить перед собой световые мечи, привычная, но такая забытая поза полной покорности.
  - Нет... - существо в капсуле зашлось приступом глухого кашля. - Зачем ты мне? - в этот момент механизм прекратил пилить наплечник. Единственный надежный способ разрезать бескар, старое доброе трение.
  - Я могу быть полезна... я хороша на световых мечах, в добыче информации, убийстве, да и в постели...
  - Да, какие веские аргументы...
  Меддроид, что разбирал правую руку лорда, с тихим щелчком отсоединил оплавленный и искореженный протез от локтевого сустава. Глаза Лорда вспыхнули оранжевым огнём, но привычная уже волна Силы не ударила. Ситх, что сейчас возвышался над ней, удержал всё... только рот скривил в подобии улыбки, помещение наполнил тихий утробный рык. Отсоединение нейроимплантов это всегда очень больно.
  - Что же, я дам тебе шанс... Моя первая ученица, Асока Тано...
  - Да, я докажу свою силу, вызову её на поединок и убью... Я, Асажж...- она торопливо перебила его, боясь, что Лорд передумает.
  - Нет... - отрывисто оборвал Вейдер... - Убить, легко, ты подружишься с ней, станешь другом, поймёшь лучше, чем саму себя, и тогда, быть может, мы вернемся к этому разговору.
  - Не пугайся... - видимо Лорд, заметил, как переменилась она в лице. - Это небольшое нака... задание... думаю... время... у тебя будет. А сейчас, оставь меня, эта ночь будет длинной.
  Конец Интерлюдии.
  
......
  Смотровая площадка имперского патрульного фрегата, большой полукруглый зал с прозрачной стеной. Предо мной звёздная система со звездой тип G2, почти не отличимая по цвету от такого далекого сейчас Солнца. Разве, что свет этой чуть уклонен в голубой спектр.
  Застежки на моем парадном черном кителе застегиваются сами собой. Удобная в Империи форма, никакой рубашки, никаких открытых участков кожи. Иначе бы плотную повязку на грудной клетке мне было бы не скрыть.
  Механизм меня освежевал, снял искусственную кожу с правого плеча, руки, части шеи. Качественно залил всё бактой и покрыл плотными регенерационным повязками. По-хорошему, мне сейчас вообще не стоит двигаться, но я не могу себе позволить тратить время впустую. Император, как обычно, не очень-то расщедрился на время, оставив мне какие-то крохи.
  Дверь на обзорную галерею бесшумно открылась. В помещение, с безупречной, как всегда, выправкой вошёл ТК-313. Он не изменился со дня нашей последней встречи, только скулы чуть заострились. На меня дохнуло легким недовольством.
  - Госпожа Лира Уэсекс прибыла... Лорд. Если вам что-то понадобится, незамедлительно меня сообщите, - отрапортовал капитан.
  - Лорд Вейдер, вы умеете заинтересовать даму... так приятно видеть Вас без обычного шлема, - голос с мягкими хриплыми нотками донёсся из-за двери.
  Лира, как всегда, была ослепительна, в вечернем блестящем черном платье. Высокие туфли отливали серебром цвета алюстали, невесомая шаль воздушным облаком окружала плечи. Она проплыла мимо моего адъютанта, и походкой от бедра направилась ко мне.
  На мгновение я позволил себе залюбоваться её стройной фигурой. Хороша чертовка, этого не отнять. Было бы странно, будь это иначе, с её-то деньгами, связями и положением, когда доступны любые косметические технологии галактики.
  - Моя броня не в лучшем состоянии, да и не подходит для обещанного свидания, - проговорил я, делая шаг на встречу, и стараясь быть галантным, принимая протянутую руку.
  Девушка вздрогнула, когда механическая ладонь сжала ее локоть. Под черной перчаткой были спрятан только каркас будущего протеза, нарастить искусственные мышцы и кожу не было времени.
  Маленький шок позволил мне без труда проводить Лиру к небольшому столику, установленному на обзорной палубе. Ничего сверхъестественного, только легкие закуски и хорошее нубийское вино... очень дорогое нубийское вино. Из той же партии, что обожает один мой знакомый хатт.
  - С каких это пор... вы решили использовать имперский военный корабль как личную прогулочную яхту, Лорд. Вам не кажется, что это злоупотребление положением, - кокетливо оголив плечики, спросила Лира, повернувшись ко мне вполоборота.
  - Обстоятельства бывают сильнее нас... Это был единственный достаточно быстрый корабль под рукой, да и его капитан не то что был против.
  - Как будто его кто-то спрашивал, - она опустилась на отодвинутое мной кресло, чуть выгнулась, лёгкая улыбка, трепетание ресниц, сама невинность.
  На свое кресло я упал, левая нога подвела, на мгновение в глазах потемнело. Вдох, короткий приступ раздражения и мир стал ослепительно чётким. Я увидел и заметил каждую деталь, каждую мелкую мимическую мышцу на лице своей собеседницы.
  Один удар - и она даже не успеет ничего понять. Просто мир для неё погаснет. Моя нормальная рука сжала край стола, так, что прочный материал смялся под пальцами. Выдох, натянуть на лицо улыбку.
  - Не надо так... - мой кулак накрыла тоненькая ручка. - Может быть нам перенести нашу встречу... Я же вижу... бледность, болезненные круги, и эти жёлтые вспышки - ладошкой она указала на мои глаза, - они пугают меня, Лорд... - Она говорила это, а ладонь уже доскользила мне до локтя. Лира перегнулась через стол, так, что я увидел... то, что увидел.
  - Вы переигрываете, - не было сил больше терпеть этот фарс. Дверь за интендантом захлопнулась, и я позволил себе немного расслабиться. Я устал изображать и делать то, что мне не нравится.
  - Как вы... - возмутилась женщина.
  - Не надо, Лира. Да, я ранен, да, я устал... но я обещал вам свидание... и я стараюсь выполнить своё обещание. Сегодня - это единственный момент в обозримом будущем, когда я смогу выполнить его.
  - Да что вы себе...
  - Не надо, - я поднял взгляд, оторвав его от приятных округлостей и всмотрелся Лире прямо в глаза.
  Азарт, предвкушение, похоть. Все те истинные эмоции и чувства, что Лира Уэсекс испытывала, открылись мне как на ладони. С удивлением я нашёл там ещё жалость и сострадание. Что же, видимо она немного лучше, чем я считал.
  - Вы прибыли сюда с целью пополнить свой список побед еще одной?
  - Нет же... я, - она отстранилась так же быстро, как и приблизилась.
  - Лгунья! Нет на свете лучшего детектора лжи, чем Сила! Думаете, я забыл тот ужин... поздний перекус с моффом Тракином, или вернее сказать, уже Гранд-Моффом? Вы коллекционируете только высших чинов Империи... А мон каламари, как они, Кальмары?
  Хлопок! Маленькая ладошка влепила мне пощечину, оставив на моей щеке отпечаток. Я ожидал этого, и позволил, а лёгкая боль отрезвила меня. Лира пылала от ярости, раскрасневшаяся, тяжело дышащая, в глазах лихорадочный блеск, локон выбился из её идеальной прически. Она баюкала отбитую ладонь, что же... ослепительно красивая.
  - Да как вы посмели! Да как вам... у нас ничего не было, ты...- она набирала в грудь воздух.
  - Правда... - удивление выбило из колеи не только меня. Она уставилась широко раскрытыми глазами, и будто бы сдулась, став меньше.
  - Да, неудобно вышло. - я не сдержал невольный смешок. - Вам предложить вина? Или вечер уже безнадежно испорчен... Я мог бы принести свои извинения, но... сказанное уже ничего не изменит.
  - Нахал, каков нахал, - Лира улыбнулась, лёгким движением руки смахнула набежавшую слезу, и подхватила бокал. - Нет уж, Лорд, так просто вы от обещанного вами свидания не отделаетесь.
  - Ну раз уж вы остались, могу обещать, что такого свидания у вас еще точно не было... - кроваво-красная жидкость тягучей струйкой потекла в бокал.
  - Вы всегда это так делаете? - спросила Лира, легонько вздернув бровь, и указав взглядом на висящую в воздухе бутылку.
  - Нет, только после того, как мне отрубают руки... Джедаи считают, кощунственным столь низменное использование великой Силы, но мы, ситхи, относимся к этому делу проще.
  - И в чём разница?
  - Надо пользоваться всеми доступными возможностями, - просто ответил я.
  - Это многое объясняет... - ответила Лира, пригубив вино.
  Неспешный разговор ни о чём. Вино приятно кружит голову. Борьба взглядов и прикосновений. Она избегает моего протеза, я, нарочно задеваю её им. Легкая улыбка, сама собой возникает на лице. Кажется, напряжение последних дней отпускает меня, отдаваясь болью в теле и удовлетворением.
  Корабль медленно подплывал к планете. Второй планете от местной звезды. Звёздная система не имела еще названия, только буквенно-цифровое обозначение.
  - Кажется, вы хотели мне что-то здесь показать, Лорд? В этой планете есть что-то необычное?
  - Ничем не примечательный грязно-зелёный шар. С жизнью, что только вышла из океанов на сушу. Редкая жемчужина. Моя жемчужина...
  - Вы купили планету?
  - Не только, мне принадлежит вся эта звездная система.
  - Это плохое вложение денег, хотя, может и есть какой-то шарм в обладании своей собственной звездой? Вы романтик, Лорд?
  - Ну, едва ли...  Но показать я хотел в общем-то совсем не это. Да, это обычная планета, пригодная для жизни, гравитация две целых три десятых от нормали. Размерами этот шарик более чем вдвое больше Корусканта. По больше части обычный комок грязи и воды, - я пригубил вино из своего бокала, смачивая горло. Слышный только мне писк зуммера в ухе предупредил, что больше мне пить нежелательно. С сожалением я отставил нектар. Надо сказать, к этому напитку я пристрастился.
  - Если к этому добавить немного усилий, связей, власти и денег... очень много денег, с некоторых пор, я могу позволить себе такие траты, то, - Лира, с замиранием сердца ловила мои фразы, она была уже изрядно пьяна. Не стоило ей тягаться с человеком с имплантом в печени.
  - Капитан, огонь по готовности.
  Повинуясь моей команде и кодовой фразе, сигнал к началу представления ушёл к планете. Всю поверхность шарика покрыли маленькие блестящие точки. Ослепительно яркие светлячки. Потом стали заметны нити из света, что соединяют каждую точку. С каждым мгновением наброшенная на планету световая сеть становилась всё ярче.
  Планета из серо-зелёной начала менять цвет. Сначала став полностью серой, затем покрывшись матово-коричневым налётом. Атмосфера уплотнилась, стала видимой из космоса. Это водяной пар от выкипающих океанов закрыл поверхность
  Дыхание перехватило, всё внутри сжалось, тело наполнилось нестерпимым жаром, чтобы через мгновение всё было кончено. Атмосфера медленно становилась прозрачной. Открывая оранжево-красную поверхность по которой текли ярко-красные реки.
  - Невероятно... - Лира взволнованно вскочила на ноги, как зачарованная глядя в обзорный экран, и не могла оторвать взгляда.
  - Да, пожалуй самое редкое зрелище в галактике. Приказ база дельта ноль в действии, - мне стало немного страшно. Один звёздный разрушитель устаревшей модели стерилизовал планету, чуть больше чем за полчаса.
  - Не верю... - Уэсекс отвела взгляд от мёртвой планеты и снова опустилась на стул. Я ощущал, что она буквально изнемогает от желания. Странные сексуальные предпочтения у этой женщины.
  - Во что?
  - Что вы устроили это только ради меня?
  - Вы проницательны... Нет, это только первый этап терраформирования планеты. Совсем скоро она обзаведется новый биосферой. Я назову её Эдем. Тут будет моя резиденция, в числе прочего. И проект, в котором я хотел предложить вам поучаствовать.
  - И что же вы будете здесь производить, Лорд? - кокетливо поведя плечами спросила Лира.
  - Это, - ко мне в ладонь прилетел плотно упакованный в прозрачный пластик брикет. Он был разделён на два отсека с коричневой и белой субстанцией.
  - И что это? - с явным неудовольствием на лице спросила Лира.
  - Это пищевой концентрат, стандартный брикет для любого пищевого синтезатора, - ответил я после тяжелого вздоха.
  - А... пища плебеев.
  - Да... триста триллионов разумных в Империи используют пищевые синтезаторы. Потребляя примерно по два таких брикета в месяц. С недавнего времени у меня появились деньги, и я задумался, во что же я мог бы их вложить. А потом я вспомнил, что живые существа в галактике всегда будут хотеть есть, ну... как минимум... - я улыбнулся.
  - Сколько? - это было скорее требование, чем вопрос.
  - Примерно полтора триллиона тонн продукции в месяц, когда агрокомплексы начнут работать в полную силу, - простые цифры для запоминания. Джабба хатт, очень громко смеялся, когда узнал объемы, которые он должен поставить агродройдов и техники.
  - Это... не понравится очень многим, - значит мне удалось вернуть её интерес.
  - О да... я знаю, - я мог бы добавить, что это только первая часть моего маленького плана, но не стал.
  - Что от меня будет нужно?
  - Грузовой космопорт, верфи, орбитальные оборонительные станции.
  - Надеюсь вы понимаете, что вы делаете, Лорд.
  - Более чем, Лира... я ведь могу вас так называть.
  Моя визави откинулась на спинку стула, пронизывая меня взглядом карих глаз: - А что получу от этого я?
  - Возможность. Империя сплачивается, ей нужны корабли, собственные верфи, нужны люди - те, кто будет стоять под ружьем, и те, кто будет отдавать приказы. Ваше положение сейчас высоко, но во многом держится за счёт вашего мужа. Даже то бюро, в котором вы конструируете корабли, вам не пренадлежит. Я же предлагаю вам возможность занять то место, которое станет вашим по праву. С моей помощью, для начала, вы могли бы стать моффом. А дальше... всё уже будет зависеть от вас. При условии, что вы не забудете, кому обязаны своим положением.
  Ужин подошел к своему логическому завершению. Он принёс мне предварительную договоренность и возможность получить в своё окружение еще одного союзника. Сейчас передо мной сидит не совсем женщина. Это скорее прямой выход к верфям Куата.
  - Было очень приятно сегодня встретиться с вами... - усталость навалилась неожиданно сильно. На обратном пути к Корусканту, следовало выспаться.
  - Жаль... что он так быстро заканчивается, быть можете вы покажете мне свою каюту?
  - Да, чуть не забыл...
  Я поднял глаза, которые должно быть полыхнули золотом. Мягко уловил разум сидящей передо мной женщины. Она почти не сопротивлялась внушению. Медленный жест ладонью... не нужный, в общем-то, но я всегда хотел так сделать.
  - У нас был секс, тебе понравилось, ты хочешь ещё, - глаза Лиры остекленели, а выражение лица стало мечтательным и довольным. Щёчки налились краской, дыхание участилось. Меня едва не согнуло пополам от сильного тянущего чувства в районе паха, в глазах вспыхнули искры. Чтобы не упасть, я схватился за стол.
  - У нас был секс... ох, мне понравилось... хочу ещё, - томно она повторяла слова внушения, пока ее разум трудился, создавая воспоминания.
  На негнущихся ногах я поднялся и поспешил покинуть женщину. Однако, последствия силового внушения могут быть даже слишком приятны.
  
...
  
  Корускант. Императорский дворец. Покои Императора
  
  Мне казалось, что страх навсегда покинул меня, в тот день, когда я взвалил сами небеса на свои плечи. Мне не было страшно на площади, мне не было страшно, когда я убивал джедаев. И даже в проигранной схватке с императором мне не было страшно.
  По-настоящему страшно мне стало утром, когда патрульный фрегат Империи вынырнул из гипера и вышел на орбиту Корусканта. Мне стало страшно от мысли, что я всерьез размышляю о том, чтобы всё бросить. Сейчас моих сил будет более чем достаточно, для такой мелочи чтобы угнать имперский шаттл и улететь.
  Бросить всех, кто доверился мне. Бросить Асоку, ТК-313, почти три тысячи личных гвардейцев вуки, пилотов из экипажа моего Звёздного Разрушителя. Бросить и улететь, наплевав на всё.
  Минута слабости, о которой никому не станет известно. Но всё же, мы сами себе самые строгие палачи. Поэтому я встал с койки и поднялся на борт шаттла, который доставил меня на мой корабль. Посетил медкапсулу, облачился в новый доспех. Несмотря на все старания техников и Р3П3(чёрный дроид, астромех-коммунист), большую часть элементов брони пришлось заменить.
  Вдох, сосредоточиться на дыхании. Звук собственного дыхания становится моей путеводной нитью. Медленно и с неохотой я выдавливаю из себя страх. Выдавливаю нерешительность, чувствуя, будто плечи становятся шире.
  Шаттл медленно заходит на посадку. Аппарель опускается, и в этот момент я уже полностью собран. Мне запрещено использовать любые внутренние силовые техники, но дыхательную гимнастику джедаев никто не запрещал.
  Император ждёт меня у трапа, ситх выглядит уставшим. Не в своём обычном роскошном плаще, и не в безупречно отглаженном костюме. Это одеяние больше всего походит на старый, изрядно поношенный спортивный костюм.
  В моей реальности, нечто похожее очень любили разномастные гопники. Эта картина напрочь выбила меня из умиротворенного состояния. На лицо сама собой наползла дурацкая улыбка. Хорошо, что её не видно под шлемом.
  - Ты прилетел... что же, я сомневался в твоем решении, - устало проскрежетал Палпатин.
  Лёгкий привкус правды повис в воздухе. Неудивительно, что ты сомневался, старая ты хитрая сволочь. Наверное, только чудо и сохранило меня до этого момента.
  - А если бы я не вернулся? Ты смирился бы с этим?
  - Называй меня Учитель... не Император, не Палпатин, не даже Тёмный Владыка Ситх. С этого момента, и до конца - я для тебя Учитель. Запомни это... и не заставляй меня сомневаться в своем выборе, - император повернулся, жестом показав мне следовать за ним.
  - Это значит, что между нами, более, не может быть недомолвок, - продолжал вещать он - Если бы ты не вернулся, это никак не нарушило бы мои планы. Ты, как Дарт Вейдер, сделал всё, что мне от тебя было нужно. Даже больше... и должен был умереть, на той площади, - ситх шёл быстрым энергичным шагом. И хотя его голос звучал размеренно, и даже вальяжно, я чувствовал привкус досады от императора.
  - У вас уже была замена, учитель? - от меня это прозвучало как издевка.
  - В новых обстоятельствах мне более не нужен был ученик. Энакин Скайуокер своей добровольной жертвой, позволил избежать нескольких фатальных ошибок.
  - И почему же я до сих пор жив? - ворот брони стал неприятно узок, или это у меня перехватило дыхание.
  - Было забавно... - Император усмехнулся.
  - Что?
  - Забавно наблюдать, как человек, абсолютно неприспособленный, сучит ручками, гребёт, пытаясь выплыть из водоворота событий. К тому же, от тебя была польза.
  Совершенно неожиданно император остановился. Это была комната с огромной колонной в центре. Вернее, то, что на первый взгляд я принял за колонну, оказалось гигантским аквариумом. Прозрачный столб уходил вверх на добрых полсотни метров и был толщиной в несколько десятков обхватов. От зеленоватой воды несло какой-то потусторонней жутью.
  - Право быть моим учеником следовало заслужить... с тем, кого я увидел в больнице на Камино, не было бы сегодняшнего разговора. Тот, кто был на Камино, был не достоин.
  Пол чуть не ушёл у меня из-под ног, дыхание перехватило, страх окутал сознание. Не достоин - билось в голове набатом. Неприятно слышать такое, даже в прошедшем времени.
  - О, не расстраивайся, ученик. Должен сказать, что тот, кто был до тебя, Энакин Скайуокер, был так же не достоин. И в будущем это стало бы большой проблемой. Ему пришлось бы искать замену, как искал я её и для тебя.
  - И много ли Избранных в галактике?
  - Избранный, к счастью, только один. И он должен был умереть на площади... Это сразу бы решило множество проблем, но тебя не должно это волновать, - император тяжело вздохнул. - Сила - не тот противник, что легко сдается.
  Комната погрузилась в тишину. Тут было темно, свет поступал только от подсветки в гигантском аквариуме. Там, в зеленой толще воды, плавали тысячи и тысячи рыб, столбами вставали к потолку зеленые грозди водорослей. Там что-то постоянно мельтешило, переливалось, выстреливало и исчезало.
  - Итак, сейчас начнется наш первый урок. Сними шлем, отложи плащ и меч, - словно дожидаясь этих слов, ко мне с удивительной прытью подошёл протокольный дроид. - Сегодня нам это не понадобится.
   Расстаться с оружием было почти физически больно. Световой меч на бедре стал мне надежным спутником, а шлем словно прирос к голове, когда я неохотно снимал его, с лёгкой грустью провожая взглядом удаляющегося секретаря. Император опустился в позу для медитации. Жестом показав мне, что ждёт от меня того же.
  - Итак, ученик. Ты ступил на Тёмную сторону. Встал на долгую трудную тропу и мне предстоит рассказать, тебе, что же это такое, быть Ситхом, - вкрадчивым голосом начал Палпатин.
  Ты уже знаешь, что такое Сила... Энергия, что пронизывает каждый уголок галактики. Каждое живое существо питает этот общий котел. Надо сказать, что в нашей галактике, нет не одарённых. Каждое живое существо, в той или иной степени использует Силу.
  - С точки зрения Силы... ты, я, кто-либо еще... не так уж и важны. Посмотри на этот аквариум. По силовому потенциалу он примерно равен тебе, мой ученик. И с точки зрения Силы... вы равны. Жизнь, существует только ради Силы. Единственная твоя цель, быть батарейкой, подпитывать собой Великую Силу.
  - У Силы нет Воли, нет Сострадания, нет Чувств. Сила - это Стихия. Ты можешь слепо покориться ей... как делают это джедаи, или взять её своим кулаком за шею, и заставить покориться себе, как делаем это мы, Ситхи.
  - Но всё... - хотел было я возразить.
  - Я не закончил, - блеск золотых глаз учителя остановил меня. - Да, я знаю все твои возражения. Всё, что я перечислил выше, есть у нас, разумных или полу-разумных представителей галактики. И мы, сами, одушевляем Силу.
  - Да, ты догадался правильно... Когда джедаи твердят всем о Воле Силы... Они делают это не просто так... они сами и наделяют Силу этой самой Волей.
  - И если Сила едина, возникает вопрос, что же такое - Темная Сторона? Откуда берется та удивительная мощь, которую ты уже смог почувствовать?
  Светлая сторона Силы... это Сила водоросли, что плавает в мировом океане Мон-Каламари, Сила дерева, на просторах Кашика, Сила бактерий, что живут тут, на коже миллиардов жителей Корусканта. Это всё Светлая сторона. У неё нет эмоций. Нет цвета, ее стиль - это покой. Джедаи прекрасно научились пользоваться этой Силой.
  Тёмная сторона - это азарт хищника, что преследует свою жертву, страх животного, которого ведут на бойню, радость человека, нашедшего свое место в мире, печаль матери, что потеряла своё дитя.
  Тёмную сторону порождает разум. И теперь мы переходим к Кодексу.
  "Спокойствие - ложь, есть только страсть." Чувства, осознание их делает тебя разумным. Отказываясь от эмоций ты просто становишься деревом. Огромным, незыблемым, бессловесным - и таким же тупым.
  "Со Страстью я приобретаю Силу" В первую очередь, Силу собственного разума. Я ставлю перед собой цели, и достигаю их. Становлюсь сильнее, быстрее, выносливей, опытней. Я пользуюсь своим разумом, не ограничивая его ни силой дерева, ни мощью хищника.
  "С Силой я приобретаю Власть." Прежде всего над самим собой. Я сам решаю, когда мне делать или не делать. Не по слепому велению, не по желанию веры. Я волен ограничить себя или не ограничивать, я волен использовать Силу или отринуть её. Не я раб Силы, она мой инструмент.
  "Власть даёт мне победу." Победу над собой, я ставлю свои чувства и эмоции себе на службу. Они питают меня, поддерживая в моих решениях, но не управляют мной. Я больше не Раб своего естества.
  "С победой я разрываю свои оковы." А вот это самое сложное. Это то, что гонит нас на вершину. То, что заставляет Ситха искать Власти. Строить Империи. Создавать государства. Воплощать их. Как бы силён ты не был, чем глубже ты погружаешься на Тёмную Сторону, тем ближе твой конец. Какой бы сильной волей не обладал ситх, рано или поздно, Сила подточит твою Волю и лишит тебя разума.
  "И Великая Сила освободит тебя". И этому есть единственный способ противостоять. Стать олицетворением Власти. Чтобы не ты один стоял на страже своей Воли... чтобы тысячи и тысячи твоих подданных считали тебя Властью. Тем самым возводя заслон между тобой и тлетворным влиянием Тёмной стороны. Из веры, обожания, ненависти, страха. Даже когда они тебя ненавидят, они дают тебе новую толику Силы. Своим представлением о тебе, делая тебя достаточно сильным, чтобы продолжать быть собой.
  Тебе повезло, мой Ученик, ты был создан мной как олицетворение Власти.
  - И что же, каждый Тёмный обязан строить свою галактическую Империю? - мне не удалось удержать в словах скепсиса.
  - Нет, мой глупый ученик, мне было вполне достаточно Корусканта.
  - Тогда зачем?
  - А зачем когда-то давно обезьяна взяла в руки палку? Для того, чтобы ударить своего соплеменника по голове? Нет, это была Воля Силы....
  - Но ведь у Силы нет Воли...
  - Я не противоречу себе... У Силы нет Воли, но есть Желание. Желание, чтобы было больше Силы. И есть единственный способ, как этого достичь. Нужно больше жизни. Но жизнь - сложная вещь. И даже у Силы не получится создать её из ничего. Она, скорее всего, шла медленным путем. Создавая псевдоживые молекулы, затем подобие жизни, потом, первые микроорганизмы... Миллиарды и миллиарды лет труда.
  Это случилось на ничем не примечательной планете, у желтой звезды, вокруг которой вращались девять мертвых планет. Первый из разумных видов вышел в космос. Только выйдя в космос, они сделали все мёртвые планеты своей материнской системы живыми. Микроорганизмы, что улетали их примитивных аппаратах, заразили жизнью все планеты той системы.
  Это было гораздо быстрее и проще, чем миллиарды бесплодных попыток в мертвых мирах. В те давние времена Сила была слаба. Почти не заметна. Самый сильный из Одарённых едва мог сдвинуть песчинку, но своей безжалостной сутью она это запомнила.
  Каждая новая цивилизация, каждая новая разумная форма жизни, служила только одной цели: преумножить и расширить Силу. Вот только, чем старше становится цивилизация, чем больше она заселяет систем, тем медленнее и осторожней идёт экспансия.
  Каких-то пятнадцать тысяч лет назад, Республика колонизировала двести планет каждые сто лет. Десять тысяч лет назад это число сократилось до пятидесяти. Пять тысяч лет назад - всего десять. Сейчас к заселению готовится первая планета за почти тысячу лет. Та, что приобрел ты. И вот в этот момент начинает работать великий фильтр.
  - Что же, Сила убивает всех разумных в Галактике? - не удержался я от смешка.
  - Нет, разумные прекрасно справляются сами. История Великого падения Империи Ситхов началась с Избранного. Шла война. Часть звёздных систем решила, что дальше им с Темной Империей не по пути. Не важны причин, не важны последствия, всё началось с Избранного.
  Имя "Избранный" носил корабль, что принадлежал сепаратистам. Их флот вёл неравный бой возле какой-то планеты, принадлежавшей Империи Ситхов.
  Они проиграли сражение. И капитан решил умереть как герой. Он протаранил планету своим кораблём. Это ознаменовало начало тотальной войны, без оглядки и ограничений.
  Корабли сходились на орбитах разбомбленных планет. Неограниченная война, это не то детское представление, которое у нас назвали Войной Клонов... Двести лет Ситхи убивали друг друга. Гибли планеты, миллиарды и миллиарды умирали. Корабли становились всё проще. Оружие всё грязнее. В конце концов бывшие повелители галактик осознали, что летают на кораблях, которые более не могут строить.
  Некоторые ещё пятьдесят лет бороздили космос в надежде вернуть утраченное, до тех пор, пока не иссяк ресурс реакторов. С этого момента галактика была готова для прихода новых покорителей вселенной.
  - Какая жуткая картина...
  - Да, мой ученик. Когда я только узнал об этом, я не хотел в это верить. Но чем больше я изучал натуру разумных, чем больше углублялся в познания Силы, тем ближе был к истине.
  Единственное, что удерживает нас на вершите галактики - это Тёмная сторона.
  - Что? - в изумлении я поднял взгляд на Учителя. На меня взирали два огненно-желтых глаза. Взгляд императора был наполнен каким-то лихорадочным блеском.
  - Закон... только Закон, удержит цивилизацию от гибели. Стоит нам забыть все запреты, отринуть договора, и утопить Галактику в огне настоящей войны. О-о-о, ученик, мы достойные последователи традиций и справимся гораздо быстрее и лучше. Не пройдет и пятидесяти лет, как остануться только бегающие по разрушенным планетам дикари.
  О да, мой Ученик. Это сделаю я, утоплю галактику в крови! Умрут миллиарды и миллиарды, но не позволю более Силе диктовать свою Волю! Я стану первым Истинным Ситхом. Я разорву оковы, я стану свободен. В моей долгой жизни было много врагов, но остался только один противник.
  И ты станешь со мной плечом к плечу в нашей безнадежной битве. Тобой будут пугать детей. А лорды, правители, матриархи планет, будут ссаться на своих бутафорских тронах при одном известии, что ты посетишь их с визитом.
  Мы насадим такой террор, какого до этого не знала галактика! Мы не будет трусливо прятаться, как это делают Джедаи. Мы не будем уповать на чью-то волю. Мы построим государство, которого галактика еще не знала! Скуём саму Силу, силой нашего закона. Того, который напишем. И не будет другого закона, кроме нашего!
  Ты пойдешь со мной ученик? Поздравляю всех с праздником великой победы! Только мирного неба вам над головой! Принимаю материальное стимулирования одной алчно сволочной личности, что музой зовётся. Удовлетворение её запросов требует материальных вливаний, иначе как и любая женщина она уходит. А когда она уходит плохо всем. Сбербанк Карта 4276 3300 1085 3240 ВебМани R201422345582 Яндекс.Деньги 41001561310638 Спасибо всем за поддержку. Во многом эта глава появилась благодаря вам.
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Каг "Операция "Удержать Ветер""(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис) М.Торвус "Путь долгой смерти"(Уся (Wuxia)) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"