Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

1 Учиться, влюбиться... убиться? - обновление

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    По просьбе читателей - обновление в отдельном файле. Оценки и комменты - пожалуйста в общий файл. Завершено 03.07.2013 г. С уважением. Гончарова Г.Д.

Глава 6

Плен и тлен.

 

Ага, счаззз, размечталась.

Выспаться мне не дали. И проснуться самостоятельно - тоже.

 - Вампирское яблоко, - опознала я. Открыла глаза и расчихалась так, что чуть не припечаталась лбом об пол.

А что делать? Если кто полагает, что вампирское яблоко - это что-то типа пепина, антоновки или райских яблочек, так он жестоко ошибается.

Вампирское яблоко - это даже вовсе растение типа картофеля. И в дело тут идет все. И цветы, и плоды, и клубни и даже стебли с листьями из которых, кстати говоря, варят отличный яд. Три капли на кожу - и вы гарантированно избавлены от надоевшего родственника. И тридцать лет каторги, если вас поймают за руку. Здесь гуманностью не страдают, а если кто-то посмеет заговорить о презумпции невиновности - просто получит в глаз от первого же стражника. Но достойные последователи семейства Медичи найдутся и здесь. Из клубней готовят кашицу или отжимают сок, которые потом добавляют в мази. И мази эти отлично помогают от боли в мышцах и суставах, снимают воспаление, этой пакостью растирают при обморожениях, применений множество. Ради клубней вампирское яблоко и выращивают. Потому что остальные его части чертовски ядовиты. Если рассыпать свежие или сухие цветы вампирского яблока по комнате, гарантированно вымрет вся живность. Моль, мыши, мухи, клопы.... Звери, птицы, люди. Последние - так даже в особенности. Один стебель, порезанный в салат, что там - кусочек размером в полсантиметра способен убить человека.

Но яды ведь применяются и в медицине. И в магии. Магистр Теодорус нам столько настоек из вампирского яблока перечислил - из всех частей растения, что мне плохо стало. Я два раза на этой дряни на экзамене сыпалась. Поэтому и сейчас опознала.

Из сока плодов вампирского яблока делают аналог местного нашатыря. И поверьте на слово - наш спирт ему и в подметки не годится. Вампирское яблочко поднимает человека из любого беспамятства. Спал, в обмороке, под наркозом - неважно.

А вот побочные эффекты у каждого свои.

Я - начинаю чихать.

Вокруг раздавались очень похожие звуки. Кто-то кашлял, кто-то чихал, кто-то матерился. Кажется, кого-то рвало...

Не кого-то, а Лютика. Бедолага. У него дикая аллергия на вампирское яблоко. Еще и сыпью покроется недели на две, не меньше.

А будут ли у нас эти две недели?!

Резко вернулась память. Я поднялась на руки и огляделась по сторонам.

Сперва мой взгляд выхватил из темноты пять фигур. Ну, слава Лесу, все здесь. На трех фигурах блестели золотые обручи. Элвары?

 - Ёлка, ты в порядке?

 - Более чем. А ты?

Глупый ответ, глупый вопрос, но это мелочи! Главное, что Тёрн жив. Иначе мне шеф голову бы открутил и органы разобрал на запчасти.

 - Насколько это возможно в плену.

В плену? А мы ведь именно там.

Увы.

Я находилась в клетушке размером  три на четыре. Только не метра, а шага. Три в ширину, четыре в длину. Вытянуться вдоль и наискосок я здесь могла, но не более того. И даже вытягивалась только потому, что невысокого роста. Тому же Тёрну придется поджимать ноги. О гуманизме здесь точно не слышали. Надеюсь, хоть крысы здесь не водятся?

Всех ребят распихали по таким клетушкам. В одной стене клетушки - дверца, через которую можно только проползти на четвереньках. Заперта не только на замок, но и чарами, это-то я чувствовала.

Дверцы выходят на небольшую круглую площадку. Все клетушки расположены по кругу, все сделаны из толстых металлических прутьев толщиной в руку. Разместили нас тоже толково. Маг - элвар - маг - элвар - маг - элвар. Все правильно. Два элвара эти прутья могли бы и повыдергивать, а вот одному не управиться. К счастью, я оказалась в соседних клетках с Тёрном и Винером. Лютик - Винер - я - Тёрн - Дайр - Реллон. Как печален этот мир.... Но жизнь - это уже счастье!

 - Ничего себе - счастье!

 - Зато под присмотром будешь.

 - Да я бы и на свободе не возражал...

 - Еще бы. Это я бы рехнулась!

 - Ёлка, ты можешь колдовать?

Это уже Дайр.

Я прекратила ругаться с элваром и попробовала зажечь свет. Хотя бы самый простой "светлячок". Куда там! Словно я домой вернулась! Ни огонек зажечь, ни сопли вылечить. И я ведь не забыла, как это делается. Просто - не могу воспользоваться разлитой вокруг силой.

 - Что вообще здесь происходит!?

Та-дам!!!

Торжественный аккорд в каком-то там диез-мажоре (ну не специалист я в музыке, музыкальную магию - и ту жду с ужасом! Кому медведь на ухо наступил, а на моих ушах стадо африканских боевых слонов чечетку отплясывало в полном составе) прогремел так неожиданно, что я даже подпрыгнула. Тут же хряпнулась головой об потолок и зашипела. Блин, ну не садисты!? В этих конурах и двух метров высоты нет!

 - Именно. Если мы в ближайшее время не выберемся, я прямо ходить разучусь.

- Как бы нам вообще ноги не оторвали.

По помещению разлился неяркий свет. И на круглую площадку спустился какой-то человек.

Какой-то?

Человек?

Да не человек он, блин-компот!

Стопроцентная помесь! Человек с оборотнем, не иначе. Для простого человека от него не то ощущение... это словами не передать, это видеть нужно. Для эльфа у него уши не те и глаза другие. Эльфы вообще генетически очень устойчивая раса, если ваша прапрапрабабка вашего предка от эльфа пригуляла, у вас что-то, но будет. Или глаза, или уши, или волосы. Чаще всего, конечно, уши. Для вампира - клыков нет. Хотя клыки проявляются вплоть до пятнадцатого поколения. Да и вообще, вампиры не так генетически ощущаются. От вампиров такой холодок по позвоночнику...

Невысокий, плотный, лет пятидесяти на вид. Значит ему где-то до двухсот. Длинная мантия подметает грязный пол. А расцветка... ну-ка, ну-ка... алый!?

Стихийник? Но какой? Огонь? Вода? Земля?

Смотря какая оторочка на рукавах и капюшоне. Белый - воздух, синий - вода, красный - огонь, черный - земля. И, по-моему - черный. Ну да, земляные элементали... Кто ж их еще создать может?

Лицо...

Определенно не эльф и не вампир. Простоватое такое личико. Широкое, нос - картошкой, глазки маленькие, утонувшие в морщинках, уши торчат. Волосы светлые, редеющие. Чубчик падает на лоб.

Ну, просто передовик производства!

Знать бы еще, что конкретно он производит.  И что собирается делать с нами.

 - Думаю, нам сейчас это расскажут. Со всеми душераздирающими подробностями.

Тёрн не мог не оставить такое событие без комментария. Я тихо фыркнула и попыталась принять нормальную позу. Любую опасность лучше встречать не на четвереньках.

 - Здравствуйте, гости дорогие!

Точно - полукровка. Это приветствие в ходу только у оборотней. Там им встречают любого гостя. Но для чистокровного оборотня в волшебнике, стоящем перед нами, слишком мало звериного начала. Это не подделаешь.

 - Полагаю, что вы - Дайр. Это - Лютик. Элвары - Реллон и Винер. А это и жемчужины моей коллекции. Сам Эйверелл Эстреллан эн-те Арриерра! И, разумеется, единственная девушка в вашей компании. Ёлочка, не так ли?

 - Так, - процедила я. Мага это не смутило.

 - Должен выразить вам свое восхищение. Женщина - студентка на факультете самоубийц, впервые за столько времени, да еще такая способная к магии смерти. Мало того, вы стали легендой последней войны. Студентка, которой удалось спасти двух королей и выиграть войну. Которая привела в Элварион драконов. И мало того - умудрилась договориться с этими кровожадными чудовищами. Раньше я предполагал, что слухи врут, это их обязанность - врать напропалую, но теперь вижу, что все это чистая правда. А как вы расправились с моими элементалями! Очень удачная шахматная комбинация. Жертва слона в обмен на спасение короля. И не будь у нас здесь других приятных сюрпризов - вам бы вполне удалось уйти. Отдаю вам должное - вы были восхитительны! Я наблюдал за спектаклем через зеркало - и готов даже простить вам элементалей. Это зрелище и большего стоит.

 - Нашей свободы? - брякнула я.

Ну и дура. Умнее ничего не придумала? Но язык без костей. А может пойти к Березке и попросить провести такую операцию? По вставлению костей в язык?

Она сможет. Точно.

Лицо мага скривилось так, словно его лимонами в чесноке накормили. Отличная, кстати, закуска под слишком сладкий ликер, который гонят эльфы, но сам по себе - несусветная горечь.

 - Ёлочка, не разочаровывайте меня.

 - Да я и очаровать особо не старалась?

 - Пока вы единственная женщина в мужской компании, так что это неизбежно. Вами будут увлекаться. Вашим умом и обаянием.

Ни первого, ни второго я в себе пока не наблюдала. Ну и брякнула от души.

 - Во всяком случае, пока Азэлли нас не найдет.

 - Азэлли? Ваша вампирша?

 - Да, есть такая.

 - Ёлка, держи себя в руках, - голос Тёрна предупреждающе звучал в моем разуме. - Я не могу читать его мысли, у него сильный амулет. Но мне кажется, что Азэлли он знает. 

 М-да. Печально.

 - А чьим гостеприимством мы наслаждаемся?

И как Тёрну удается одновременно разговаривать со мной - и с ним? Гений! Одно, но скромное слово...

 - Мое имя Арэйс Шенат. Хотелось бы сказать - к вашим услугам, но боюсь, что это вовсе не так. Скорее это вы доставлены сюда для моего удобства.

Имя было знакомым. Я напрягла память. Что же я слышала и от кого!? Арэйс, Арэйс, Шенат... а если образовать уменьшительную форму?.... Рэйси Шенат? Не помню.... Арэйс Шенат...

 - Когда я отсюда выберусь, я тебя самого вместо удобства приспособлю, - прошипел Дайр.

Увы. На волшебника ничуть не подействовала угроза превращения в унитаз.

 - Сразу хочу вас предупредить - не делайте глупостей. Только сами покалечитесь.

 - Каких глупостей? - уточнила я.

 - Не пытайтесь колдовать или бросаться на меня. Клетки прочные, их и втроем не разломать. А что до волшебства - прежде чем будить вас, я распорядился напоить всех волшебников настойкой...

 - Колехан красный! - выдохнула я.

Вот откуда этот привкус во рту! Такой, будто акварельную краску лизнула и медом закусила. Избегая лишних подробностей - колехан красный напрочь отшибает все способности к магии. Суток на пять-шесть, в зависимости от дозы.

 - Умная девочка.

 - Да нет. Я бы может, и не догадалась, возьми вы другое снадобье. Просто у колехана привкус противный. Сколько вы нам дали? Стакан? Два?

 - Стакан в дозировке сто миллиграмм на пельт.

Хреново.

Пельт - это местная единица измерения. Пятьдесят миллилитров. То есть проглотила я этой пакости почти полграмма. Пять дней без магии - минимум. Если не больше. Это ведь рассчитывается на средний вес, а не на мои кости. Мне-то до среднего веса еще килограмм восемь наедать, не меньше.

 - Так и до анорексии недалеко.

А элварам вообще слова не давали. Я что - дура себя голодом морить? Просто на магии все сгорает, сколько ни сожри. Хоть килограмм пирожных на ночь. Два боевых заклинания - и ты опять как доска. Тонкая и звонкая.

 - Раньше чем через пять дней нам можно не дергаться. А зачем вам это понадобилось? Могли бы

дать нам что попроще - и прикончить. Тот же отвар реттола?

Действие у этой гадости было то же самое, но после колехана красного я чувствовала себя вполне адекватной. После отвара реттола меня можно было препарировать, как лягушку - без наркоза. Я бы ничего не почувствовала. Или...

 - Меня просили не уродовать вас. Ни отварами, ни пытками. Наш компаньон имеет к вам некоторые... претензии...

 - А не ... бы .... он ....   - Лютик громко и отчетливо объяснил, что неизвестному компаньону надо сделать со своими претензиями.

 - А вот ругаться не стоит. Я этого не люблю, - погрозил пальцем противный тип.

В следующую секунду меня просто скорчило от боли. Ощущение было такое, словно мне сперва дробили кости, потом вытягивали их по живому, а потом еще и прижигали по ходу вытягивания. Очнулась я уже на полу, свернувшись клубочком.  Болело все. Даже то, что уцелело после транспортировки в клетку. И теперь я знала, почему нас сюда загнали. И выдохнула сквозь зубы:

 - Клетки ре-виллет.

Ребятам это ровным счетом ничего не говорило. Разве что Тёрну, но он попросту не в счет. Он же телепат.

Клетки ре-виллет, паскудное изобретение придурочного мага впервые появились не так давно. Тысяч пятнадцать лет тому назад. Описывать их не имеет смысла, клетки и в Африке - клетки, не то, что в другом мире, вся их мерзкая фишка заключалась в том, что на прутья накладывалось достаточно сильное и мерзкое заклинание, которое позволяло выбивать информацию, не отходя от кассы и не прибегая к услугам палача. Клетки были и тюрьмой - и камерой пыток в одном флаконе. Причем еще одной гадской особенностью было то, что если установить несколько клеток - они начинали между собой взаимодействовать. Никто так и не разобрался, за счет чего это происходит, но если в здании было несколько клеток и если в одной из них начинали мучить человека - все остальные клетки включались автоматически. И в результате мучились все сидящие в них. Этого эффекта можно было избежать только расстоянием в пятьсот или более метров и никак иначе. Только расстояние. Хорошо, если ты шайку разбойников поймал. Только шайке в этом мире делать нечего. Будешь по лесам прятаться - тебя быстро местные монстрики поедят. Или вампиры с оборотнями за отлов возьмутся. А это такие милые создания... Ночной кошмар всех воришек города. В результате, здесь есть только одиночные грабители. Шайки - редкость. Клетки занимают место, заклинание надо обновлять и поддерживать, а это опять-таки деньги и время. И на фига козе баян?  Завел одну клетку - и живи спокойно. Дешево, сердито, и вообще, проще один раз оплатить хорошего палача, чем постоянно - эти гнутые прутья. Короче говоря, клетки были редкостью, было их не больше одной штуки на город, а тут - тут целая камера!?

Но каким образом?

 - Все очень просто, девочка, - мерзавец чуть ли не хихикал. Я что - опять говорю вслух?!

 - Да! И сейчас - тоже! Постарайся себя контролировать!

Легко тут всяким ушастым говорить! Я не Зоя Космодемьянская!

 - Нет? А придется....

Спасибо, а то я не знала! Я-то думала, меня тут пирогами угостят! А что там говорит наш гостеприимный хозяин?!

 - .... никто еще не додумался до очень простой вещи! Клетки ре-вилет настроены так, чтобы взаимодействовать - значит, достаточно заговорить одну клетку, а потом просто растянуть заклинание на остальные.

Я попыталась рассуждать здраво.

 - Это же чертова прорва сил! Конечно, растягивать проще, чем заговаривать, а только все равно много. У одного человека столько сил и нету.

 - Сообщники? - прорвался в мои мысли голос элвара. Но прежде, чем я успела хотя бы утвердительно подумать, не то что кивнуть, маг заговорил.

 - Разумеется, моя дорогая, разумеется!

Медведица гризли тебе дорогая, козел безрогий!

Вслух я этого, понятное дело, не произнесла. Почему? Ну, вот не мазохистка я. И все тут! Но реплику подать все же пришлось.

 - И как же вы справились?!

 - За счет семилистника белого.

Вот тут мне поплохело без всякой магии клеток. Даром что полукровка, этот маг вовсе не выглядел

полным и законченным наркоманом. А ведь на полукровок эти снадобья действовали гораздо сильнее, вызывая дикое привыкание уже с первого раза и с минимальных доз.

 - Но вы... он...

Кажется, стихийнику нравилось меня удивлять.

 - Вы хотите узнать, Ёлочка, почему у меня не случилось привыкания к наркотикам?

Кактус мексиканский тебе Ёлочка. И под одеяло его!

 - Ты повторяешься.

Отвали, вредный голос в подсознании. Если убьют, то хоть не любопытством!

 - Разумеется! И, если можно, с заклинаниями и рецептами!

 - Ваше любопытство делает вам честь.

 - Хороша честь, если нечего есть, - ответила я народной поговоркой. - Расскажете?

 - Ёлка, ты что - рехнулась!?

Я развернулась и смерила Реллона презрительным взглядом.

  - Да что бы ты понимал в ласточкиных гнездах! Над решением этой проблемы бьются поколения алхимиков! Даже если это будет последним чтивом в моей жизни - я желаю это знать! Это же готовая работа на звание магистра магии!

 Реллон фыркнул и затряс головой, как лошадь.

 - Я всегда знал, что ты чокнутая. Но чтобы настолько!?

 - Еще сильнее. А в двух словах нельзя вашу идею, а?

 - Нельзя, - раздался рядом голос - и на свет выступил второй маг. Этот мне понравился больше. По внешности. Невысокий, полненький, лицо круглое и такое уютное-уютное, как у любимого дядюшки, который оставляет тебе наследство. Тепленькая такая улыбочка, волосы черные, глаза голубые, в тон мантии. Лекарь. А оторочка фиолетовая. Специализация - алхимик.

 - Ты уже догадалась, девочка?

 - А чего тут догадываться? - звонко спросил Дайр. - Это Ёлка сплетнями не интересуется, а мне Азэлли все рассказывала. Для нее эта история недавно случилась.

 - Какая история?

 - И как же теперь наша история звучит в устах народа?

 - Правдиво, - ухмыльнулся Дайр. - Как и любая история о предательстве!

 - Это не было предательством, - огрызнулся второй прибывший. - Мы просто сделали то, что считали самым лучшим!

 - И как же это выглядело с вашей точки зрения? - насмешливо спросил Тёрн. - Пусть вас всех повесят во благо народа?

 - Глупости! Мы просто старались найти общий язык с существами, пришедшими в наш мир!

 - Прошу заметить, существами, которые желали завоевать ЭТОТ мир.

 - В их мире произошла катастрофа - и они вынуждены были бежать, - сопротивлялся Второй.

 - Загадили свой мир, - популярно объяснил Лютик, - наткнулись на наш - и решили его тоже загадить.

 - Глупости! Их знания могли спасти миллионы, сотни миллионов жизней! Только благодаря им мы живем столько времени!

 - И зря живете! - Дайр покривил губы. - Никому от вас никакой пользы! Лучше б вы тогда в свалке погибли!

 - Да в какой свалке!? - взвыла я. - Немедленно объясни!

 - Как скажешь, командир... ша! - голос Дайра стал насмешливо-протяжным, так что получалось повествование в былинном стиле. - Жили-были два талантливых парня. Рэйси Шенат с факультета стихийников и Шотри Лакнет с факультета медиков. Я угадал?

Второй маг поклонился сдержано и с достоинством.

 - Шотеран Лакнет. Вы угадали, молодой человек.

 - А чего тут угадывать? Я же говорю - знаю эту историю! Понимаете, все бы ничего, хорошие парни, талантливые, но почему-то ни один из них не интересовался женщинами. Ну, это тоже не страшно. У нас и похуже лечат!

Лечат. Это я точно знала. В мире техники сексуальные меньшинства становились сексуальными большинствами. А в этом мире никто терпеть такое безобразие не собирался. Демографическая ситуация, опять же, рабочая сила, да и просто - не фиг извращаться!

Было установлено и научно доказано, что гомосексуализм и лесбиянство - это просто болезни. Типа трисомии или фенилкетонурии. Только вторые - болезни обмена веществ, а склонность к розовому или голубому цвету - болезни обмена энергии. Не буду ударяться в теорию распределения энергии, но просто представьте себе человеческую фигуру. Если магическая энергия в ваш организм поступает по горизонтали или вертикали - это нормально и вы человек способный к произведению на свет потомства. А если энергия поступает в ваш организм не как ко всем нормальным людям, а по диагонали, за счет смещения энергетических узлов - вы начинаете заглядываться на особей своего пола.

Обычное энергетическое извращение. Лечится за три сеанса, стоит раз выправить - и оно никогда не

вернется. Обычно в этом мире людей обследуют по достижении ими 17 лет. Но если ты маг, если ты сильный маг - тебе не составит никакого труда скрыть свою особенность. Хотя обычно никто ничего не скрывает. Я же говорю, отношение к секс-меньшинствам здесь как к тяжелобольным. И в первую очередь у самих "искривленных". Здесь это настолько не одобряется, что я до сих пор (шесть лет, не фунт горчицы!) не видела ни одного выходца из таких меньшинств. Просто ни одного. А увидеть их, кстати, очень легко. За счет искривления потоков энергии искривляется  аура, а "искривленная" аура, в свою очередь, имеет определенный цвет. Любой лекарь распознает ее на "ять".

 - Жили мальчики дружно, аж с пятнадцати лет, как поступили в Универ. Как в одной комнате оказались, так и поняли, что им друг без друга не прожить. Директор, кстати, подозревал, что зачинщиком стал именно Рэйси Шенат. Он все свое детство провел в Азермоне, а там есть такая вещь, как гаремы. В одном из них маленький Рэйси свои привычки и подцепил.

 - Насилие над ребенком запрещено, - заметила я. - Один звук - и такое начнется...

 - Не начнется, - отмахнулся Тёрн. - Ёлка, правительствам всех стран Азермон просто выгоден. Паразиты и подонки будут существовать всегда, хоть удавись. Поэтому в Азермоне просто приняли максимально благоприятные для них законы - и вся эта сволочь сползлась туда. Дешево и сердито. С одной стороны у них море, где Карием им спуску не дает, с другой - элвары, к которым придешь за шерстью, а уйдешь и без кожи, с третьей...

 - Не вдаваясь в международную политику я все поняла. Помойку лучше держать там, где смердит меньше. И что?

 - А ничего хорошего. Рэйси нахватался мерзких привычек и совратил своего приятеля Шотри. А тот мальчик был талантливый, даром, что восемнадцати не было. Тем более - сирота. Все родные умерли. Погладь, почеши, приручи, скажи, что любишь - он и полюбит в ответ. А там и пользоваться можно. Чего хочет обожаемый Рэйси? Эликсир, чтобы искривление ауры не было заметно? Да запросто. Ну, пусть не запросто, но талант же не зароешь!

 - А что - это так и не открылось?

Винер просто не утерпел. И Дайр кивнул.

 - Ага. Это уже потом, после бегства, Директор нашел расчеты, заметки и кое-какие ингредиенты - и

разобрался сам, ну, с помощью магистра Теодоруса, конечно. А потом приказал все уничтожить. Многия горести от многих знаний.

 - Понятно. Так и дознались?

 - Так и узнали.

 - А почему сразу - бегство?

 - Бегство. И даже не из Универа. Почему и записи сохранились.

 - И как это выглядело? - мне стало откровенно интересно.

 - Да очередной прорыв. Открылись врата, и оттуда поперла нечисть. Маги рванулись на прорыв. Многие. И в том числе взяли студентов. Все готовы были драться и положить свои жизни, но Рэйси и Шотри были не таковы!

 - Они сбежали с поля боя? - уточнила я.

Дайр искривил губы в презрительной гримасе.

 - Сбежали? Нет, Ёлка. Эти двое умудрились договориться с нечистью. Подозреваю, что зачинщиком стал Рэйси, а исполнителем - Шотри, тот был более талантлив. Нечисть попалась разумная и нашла общий язык с подлецами. И смогла использовать наши заклинания нападения и защиты. Тогда чуть не треть войска магов полегла на поле. А было это около шестисот лет назад. И если бы ты, дорогая, не ловила ушами слонов на уроках истории, ты бы помнила эту историю, как Аркнейльский прорыв.

 - А я его помню. Просто имен не помнила. Там говорилось, что двое подлецов стакнулись с нечистью и только благодаря талантам одного молодого мага-воздушника всех не перебили.

 - Этот негодяй просто подслушал наш разговор!!! - взъярился Рэйси.

 - Ну да. Мальчику было просто любопытно. Он придумал новое заклинание - увидел, как два мага уходят из лагеря, и послал за ними своего наблюдателя. У него все получилось. Он видел, как торговались предатели - и доложил обо всем директору Универа. Тот распорядился принять меры, вовремя поставил исказитель, оповестил всех магов и сумел в итоге выиграть стычку с нечистью. А сообразительный паренек получил после войны орден.

 - И мучительно сдох через несколько лет.

 - Не совсем так. Его действительно отравили, но он попал в клан вампиров. Тех, что специализируются на убийствах. А поскольку во время Аркнейльского прорыва он спас и несколько достаточно знатных вампиров, те, в свою очередь, дали ему мутаген. В итоге паренек прожил долгую жизнь, да и сейчас вообще-то живет. Просто имя сменил.

 Вступление в клан вампиров происходит, если ты женишься или выходишь замуж за одного из клыкастых. Или если ты сделал что-то очень важное для клана и пожелал... или оказался на пороге смерти. Во всех случаях тебе обязательно дают мутаген. Проверяют ваши чувства - и добро пожаловать в отряд клыкозавров, нам именно вас и не хватало. А при вступлении в клан получаешь и новое имя. Человек (эльф, гном, оборотень, да хоть черт с рогами) - умер, да здравствует новорожденный вампир. Дешево и сердито. 

 - А предатели?

Это уже Реллон. Что, мало по морде получил, продолжения захотелось?

 - А предатели умудрились свинтить с поля битвы. Вполне в духе извращенцев.

И Дайр туда же?

Волна боли не заставила себя ждать. Я со стоном скорчилась на полу.

 - Мы не извращенцы! Это вы жалкие идиоты! А мы любим друг друга! Да, Рэйси?

Рэйси обнял приятеля за плечи и нежно поцеловал. Не боли у меня каждая клеточка, меня бы попросту стошнило. М-да, не созрела я для "Эммануэли" и "Голубой луны".

 - У тебя еще все впереди...

 - Типун тебе на язык, зараза! Вот розового окраса в жизни мне как раз не хватало!

 - Вообще-то я о связях с мужчинами. Но каждый думает в меру своей испорченности!

 - В меру примеси элварской крови!

 - Дорогой, иди наверх. Тебе еще предстоит масса работы, не стоит расстраивать себя, а то будут дрожать руки! Ты у меня такой чувствительный, такой тонкий! Тебе вообще не стоило приходить и общаться с этим отребьем! Иди, полежи, отдохни.... А я сейчас покончу с этими мерзавцами и присоединюсь к тебе.

Рэйси понадобилась всего минута на тошнотворно сладкое сюсюканье и два поцелуя взасос, чтобы добиться своего от приятеля. Мне было противно, но и завидно. Почему я так не умею!? Вот сколько я всего пыталась добиться - и все прахом! Сколько ни сюсюкай!

 - Так я же телепат! - поддразнил меня элвар.

 - А я не только в случае с тобой!

 - Да ладно тебе преувеличивать!

Преувеличиваю. Есть маленько. Но все равно обидно. Вот никогда так не умела. У большинства моих подруг это на автомате. Хочешь что-то получить? Притворись дурочкой! А у меня по-другому. Хочешь что-то получить? Постарайся честно все объяснить. Авось поймут.

 - Не быть тебе политиком!

 - Ура!!!

Хотя в этом мире политики, как таковой, почти не было. Всех объединял магический Универ. И политика на протяжении веков у него была одна и та же. Мир и покой. Никакой войны. Человек - нечеловеку друг, товарищ и брат.  И никак иначе. Не нравится такое положение дел, ваше величество? А ты делом займись. Налоги снизь, плотины построй, дороги проложи...

В войнушку поиграть хочется? Так за чем же дело стало? Каждый год, а то и чаще, чем раз в год, открываются врата, там или здесь. И из них выползает разная нечисть и нежить, которая начинает активно питаться. Само собой, не салатом из свежих огурцов. Меч в руки - и вперед, на защиту народа и отечества. Не своего, так чужого. А попробуешь воевать - на тебя мигом ополчатся все маги. Вон, Дейлову братику напинали всем коллективом - и всем остальным объясняли как себя вести. Точно таким же образом и на протяжении веков. Молодцы все-таки были основатели! Конкретные чуваки!

Стоило Шотри уйти - и из-под маски (теперь я уверена, что это именно маска!) заботливого героя-любовника блеснули клыки вампира. Фигурально выражаясь, конечно.

 - Ну что, сопляки, получили моральное удовлетворение?!

 - Попытались, - кисло огрызнулся Лютик.

 - А завтра его получу я, скормив вас драконам.

Эти слова мгновенно опустили меня с небес на землю.

 - Драконы! Лилия!!!

 - Лилия? Та маленькая белая драконочка? - невинно уточнил алхимик.

 - А вы, конечно, ничего о ней не знаете, - съязвила я. - И на нас наткнулись чисто случайно. Шли и пришли? Мы хоть еще в горах - или уже нет?

Как ни странно, Рэйси на первый взгляд успокоился и производил впечатление почти нормального человека. Значит - задумал какую-нибудь пакость. Либо сказать, либо сделать. 

 - Конечно в горах. Здесь очень удобно работать. Если случаются взрывы, их легко списать на землетрясения или лавины, а вырвавшиеся из клеток результаты опытов - на открывшиеся межмировые переходы.

 - В тех же самых горах?

 - Это просто прекрасные горы для меня и Шотри. Я сам устраивал нашу лабораторию. И решил, что это просто идеальное место. Для элваров эти горы - нудная обязанность. Они патрулируют их, но не лезут вглубь. Просто отсекают всех, кто идет с территории Азермона. А что до Азермона, там почти нет магов моего профиля.  Можно колдовать, а тебя никто и не вычислит. А если попытается - сперва все равно проведет разведку. А в горах так нередки несчастные случаи. Обвалы, лавины...

Я не обратила на эти слова никакого внимания. Да, на совести этого мерзавца не одна жизнь. И даже не один десяток. И может быть в этом списке окажется и моя жизнь. Но пока я жива!

 - И далеко вы нас утащили? От Элвариона?

 - Пытаетесь узнать, где находитесь? Пожалуйста.

Это колдовство я тоже знала. В теории. В практике у меня всегда получалось что-то порнографическое. А у него - спокойно так... Изящное движение руки, слабое колебание силы - и алхимик развернул в воздухе полупрозрачную карту Элвариона и Азермона. Горы были видны особенно четко.

 - Вы сейчас вот здесь.

Крохотная красная точка мне ни о чем не говорила. Но Тёрн определенно помрачнел.

 - И!?

 - Три дня пути от места нашей драки. К тому времени, как нас найдут... Могли бы и вовсе не искать.

Меня это не утешило.

 - Телепортацию вы опять провели с помощью наркотика?

 - Да. Я стараюсь применять его как можно реже, но иногда без этого просто не обойтись. Вот, как в случае с вашей драконницей.

 - Да, конечно. А за фиг вам сдалась драконица?

 - Ёлочка, вы спрашиваете, зачем алхимику - дракон!?

Я почесала нос. Ну да, в драконе в дело идет все. От чешуи до костей и зубов. Кстати говоря, если бы Лорри не охраняла мои вещи, мой плащ давно бы свистнули алхимики. На опыты. У них вечная нехватка ингредиентов из дракона. Хотя Тёрн и наладил кое-какие поставки сброшенной чешуи, сломанных когтей и выпавших клыков. А Лаванда даже согласилась раз в полгода сдавать немного крови для опытов. После этого все алхимики элваров просто полюбили, как родную маму.

Смешно? А вы пробовали когда-нибудь выбить у директора ассигнования на новый, ужасно интересный и захватывающий проект? Если стоит он дороже чугунного моста? Нет!? Вам повезло! А учитывая, что за одну чешуину дракона платят золотом по весу 1:45, в смысле сыпешь столько золота, чтобы в сорок пять раз больше чешуи весило - хотя бы на одном факультете Универа просто готовы были носить элваров на руках.

 - Знаете, я не думаю, что дракон вам нужен просто так. Мне кажется, вы замышляете что-то глобальное.

Рэйси от души рассмеялся.

 - Сообразительность, эрудиция, любознательность - и все в таком юном возрасте? Знаете, если наш с Шотри компаньон все-таки оставит вас в живых, я предложу вам место в нашей лаборатории. Раньше у нас не было помощников, но, полагаю, вы справитесь. Жаль, конечно, что вы женщина, но может быть это и к лучшему. Ни я ни Шотри не будем ревновать к вам.

 - Соглашайся! - взвился в черепе голос элвара. Я очаровательно улыбнулась.

 - Я польщена. А все-таки?

 - Разумеется, вы правы. Нам нравится решать задачи, достойные бога. Что вы знаете о секрете бессмертия?

 - Мало. В частности то, что его можно достичь, но хороших идей пока ни у кого нету.

 - Неверно.

 - И в чем же?

 - Хорошая идея, разумеется, есть у Шотри. Я всегда знал, что он - гений! Просто никто не мог оценить его идей. Ёлочка, сколько живут драконы?

 - Потенциально они бессмертны, как и эльфы, но... минутку! Как можно достичь бессмертия с помощью дракона?

  - Далеко не всякого дракона. Дело в том, что нужен новорожденный дракон. И не сам дракон, а его сердце.

 - Значит, для этого вам и понадобилась Лилия. А второй дракон? Непорочное зачатие у драконов не в ходу.

 - А второй дракон у нас уже есть. Сын Эдельвейса, если вам интересно.

 - Очень, - заверила я. - Нарцисс?

 - Нет, другой, старший сын. Шиповник.

 - Но как вам удалось поймать дракона?!  

 - О, это было несложно. Вас же я поймал?

 - С помощью вампирского яблока? Но оно не действует на драконов?

 - С некоторыми усовершенствованиями - отлично действует. Я же говорю - Шотри просто гений.

 - А я не знал, что у Эдельвейса есть еще один сын, - заметил Тёрн.

 - Разумеется! Но вы скоро познакомитесь. Наши зверушки голодны.

 - И вы собираетесь скормить им короля Элвариона?

 - Нет. Его телохранителей. Драконочка пока отказывается от еды, но Шиповник прекрасно питается человечиной. Хотя и Лилия - поголодает дней десять - кого угодно сожрет. Все-таки это дикие ящеры...

 - М-да. - Я почесала кончик носа. - А полнолуние у нас скоро?

 - А причем здесь полнолуние? - не понял Дайр.

 - Ты мне ответь, а уж я порассуждаю сама. Знаешь, когда?

 - Ну, сегодня оно и есть, а что?

 - А то, балда, что спариваться драконы могут в любой день, а вот детей зачинать только в полнолуние. Кстати, а чем вам эта семья не подошла? Где Эдельвейс и все-все-все?

 - Ёлочка, нам нужен самый зародыш дракона. Мои теоретические выкладки и опыты Шотри показывают, что надо вырезать из драконницы оплодотворенную и неповрежденную яйцеклетку - и испечь из нее специальный пирог. А потом съесть его с соблюдением всех ритуалов.

 - Ни хрена себе идея! - прокомментировал Лютик.

Элвары молчали. Я потерла висок. Рука сама добралась до многострадальных волос и принялась беспощадно драть длинные пряди. Идея неплоха по сути, но драконица при этом обязательно погибнет - раз, ритуал должен быть достаточно сложным и его не провести без ассистента - два, драконы спариваются только в воздухе - три. Последнее я и спросила.

 - Они улетят или нет? Или вы на драконов ошейники оденете и афродизиак подсыплете?

 - Все очень просто, Ёлочка. Драконов можно контролировать специальным заклинанием подчинения разума. Ненадолго, но пять-шесть часов нам хватит. И я и Шотри сможем продержаться это время. А  дней через двадцать или около того - можно будет получить наше бессмертие, поделенное на двоих.

Ну да, с помощью наркотиков можно и побольше себе позволить. Если когда-нибудь я найду этот рецепт, который помогает не становиться наркоманом, я его попросту уничтожу. Людям нельзя давать это в руки. Слишком много подлецов пожелают увеличить свои крохотные силенки.

 - А ведь вам очень нужно бессмертие. Наркотики дадут временный выплеск силы, но надолго его не хватит, так? И ваше дареное бессмертие заканчивается. Скоро вы умрете. Или нет?

 - Жить можно по разному, не так ли, ведьмочка?

 - Верно.

 - Если нам не удастся этот опыт, мы начнем стареть. Но будем жить.

 - При Аркнейльском прорыве, - тоном учителя пояснил Дайр - была использована магия, которую мы до сих пор не знаем. В человека каким-то образом вливалась сила. И на несколько дней он становился молодым, здоровым и сильным магом. Но - полностью покорным своим хозяевам. Наше войско встретила не только эта нечисть, но и их "обращенные". Потому-то так сложно было справиться с этой дрянью. Полагаю, что нашим похитителям сделали что-то подобное, но в более растянутом виде. Потому они и живы - здоровы.

 - Ты не ошибся, мальчик. Но тебе это не поможет.

Выражение лица Рэйси стало откровенно паскудным.  Я покривилась.

 - Дайр, что с ними будет?

 - Живые трупы. Ходячие, говорящие, полностью осознающие, что с ними происходит - и страшно страдающие.

Лицо Рэйси исказилось, но прежде, чем он успел дать сигнал клеткам ре-виллет, я ляпнула.

 - Кстати, о здоровье. Вы что - меня подлечили?

Рэйси опустил руку, оставив клетки в покое.

 - Разумеется. Мертвая вы нам ни к чему.

 - Мертвая? У меня не было значительных повреждений.

 - Это не так значительно, как кажется, но... Ваши настойки плохо сочетаются с вампирским яблоком.

Я вспомнила все, что знала об эликсире Верта и фыркнула. Можно подумать у них был выбор. А эликсир Верта  с вампирским яблоком - сочетание недопустимое. Даже от запаха вампирского яблока у человека, принявшего эликсир Верта, начинаются судороги, тошнота, рвота, а дальше следует головокружение, обморок и кровоизлияние в мозг. Пяти минут в облаке ядовитого дыма было более чем достаточно. Я бы умерла, если бы из моего организма не вывели эликсир. А это можно сделать только одним способом. Как только человек вылечивается, эликсир растворяется в крови буквально за несколько секунд.

 - Да, если б вы не вывели из меня эликсир, мы бы с вами не беседовали.  Но благодарить я вас обожду.

 - Правильно сделаете.

Я уже поняла, что нас собираются отдать кому-то живьем. И это явно не дракон. Но кто сказал, что это будет намного лучше.

 - Скажите, райно* Шенат, а зачем вам понадобилось охотиться за нами? Тем более притаскивать нас сюда? Вы могли бы провести спаривание драконов так, что мы бы ничего не заметили. Да и прятаться вам было бы несложно. Хотя бы до момента осуществления вашего замысла. А сейчас вы рискуете. Нас ведь начнут искать. Команда магов и элваров пропадает неизвестно где - это вам не кошачий хвост! И ладно бы простых - так ведь тут король есть!

* Райно - обращение к высокородному человеку в Азермоне. Райна - к женщине. Рани - к девушке. К простонародью - вайто, вайта и вати, соответственно. (прим. авт.)

Рэйси (про себя я называла его только так) снисходительно склонил голову.

 - Я согласен с вами, Ёлочка. И именно так мы и собирались поступить. Но когда наш компаньон услышал, что в горах Его Величество - иронический поклон в сторону Тёрна был исполнен безукоризненно, почти как на приеме, только старомоднее - он просто взбесился и умолял нас захватить вас в плен, а если не удастся, то убить. И мы послали каменных элементалей.

 - Они должны были убить нас или захватить?

 - Разумеется, захватить. Но если бы не удалось взять вас живыми - так тому и быть.

 - Не удалось бы.

 - Что ж, вы справились с моими созданиями. И должен еще раз заметить - великолепное сочетание магии и техники.

 - Особенно техники вокала. Она изучена мной особенно подробно.

 - То-то наш главный музыкант каждый раз грозится уйти из Универа, если ты хотя бы раскроешь рот на его уроках, - фыркнул Лютик.

 - А Эйнар грозится удалить тебя из Универа, если еще раз услышит твои стихи! Кажется, я в лучшем положении. А за фиг мы понадобились вашему компаньону?

 - Он хочет отомстить.

 - Мне лично?

 - Больше всего - королю Элвариона.

 - Так он элвар?

 - Элвар. И очень хотел пообщаться с вами лично.

 - Телепатически?

 - Зачем же? Через зеркало. Пока.

Рэйси картинно прищелкнул пальцами в воздухе. Два зомби втащили в зал здоровущее зеркало, размером чуть ли не два на два метра. Маг таким же небрежным жестом отдернул с него тонкую лиловую ткань и бросил нее на пол. Выполнено было красиво, но настолько картинно, что потерялось все впечатление. Просто картинка. Игра на публику.

 - Картинка. Из журналов для мужчин одной ориентации...

Тёрн просто не мог произнести слово "гомосексуалисты".

 - Фи.

 - Согласна. Полное "фу".

 И не надо на меня криво смотреть. Я очень политкорректна, мне просто за генофонд обидно.

Тем временем Рэйси закончил свои манипуляции с зеркалом и приложил руки к стеклу.

 - Третий, третий, я первый. Первый вызывает третьего...

 - Земля, земля, я ворона. Иду на сближение, лечу на приземление, ворона вызывает землю...

Тёрн не смог удержаться от ехидства. Я тоже оскалилась во все тридцать два зуба. Кто бы знал, что Его Величество Эйверелл Эстреллан и так далее - в глубине души ужасно вредный и ехидный мальчишка. Очень глубоко в душе.

 - Руки в кровь сотрешь, пока докопаешься.

 - Рад вас видеть, райно Шенат, - послышался из зеркала глубокий звучный голос.

О, этот голос я на всю жизнь запомню. И когда я встречусь с его владельцем лицом к лицу, всю оставшуюся жизнь он будет шепелявить. Недолго.

 - Что-нибудь новое о наших... товарищах?

Тамбовский волк тебе товарищ!

 - Я решил, что вы будете рады увидеть их. Пока - только через зеркало.

 - Вы угадали, райно Шенат. Неужели они у вас в гостях?

 - Сейчас я прикажу вашим слугам развернуть зеркало.

 - Благодарю вас, райно Шенат.

Вежливый, мерзавец. Интересно, это воспитание или выпендреж?

 - И где он мог получить это воспитание. Или с чего он вдруг решил выпендриваться?

- Где - это не вопрос. Последний купец нанимает учителей для своих детей. И вообще у нас поголовная грамотность. Может, он в детстве книжками про основателей зачитывался?

Тёрн подхватил мою мысль на лету, но это дало нам слишком мало. В исторических романах особенно подчеркивалось, что основатели всегда были безукоризненно вежливы, даже со смертельными врагами. Я не особо в это верила, ну так то я! А кто-то может и не знать, что бумага от вранья не краснеет. И очень хорошо горит.

 - В любом случае, подобная вежливость предполагает начальное образование.

 - Сама знаешь, в Элварионе, да и у вампиров - это просто норма поведения. Как и начальное образование в течение двадцати пяти лет - норма жизни.

 - На колу мочало, начинай сначала...

 - Что ты.... Движется он определенно как не-человек.

Только сейчас я поняла, что зеркало развернуто к нам блестящей стороной - и в нем во весь рост стоит та самая (или все-таки другая?) фигура, по уши задрапированная в плащ с капюшоном.

 - Приветствую вас, товарищи.

 - Свобода, равенство, братство, - машинально выдала я. - Хлеба и зрелищ! Счастья всем и сразу - и чтобы никто не ушел обиженным.

Кажется, типчик в плаще растерялся. И правильно. У меня на лозунги только одна реакция. Съязвить. Тёрн тихо давился от смеха. Наконец задрапированный взял себя в руки.

 - А вы все шутите, Ёлочка. Какая очаровательная привычка...

 - И для здоровья полезно.

 - Вы в этом так уверены?

 - Пять минут смеха заменяют пятьдесят грамм мороженого. А мороженое полезно.

 - Особенно для вашей фигуры. Вы, как и в прежнюю нашу встречу - сплошной набор костей.

Я на секунду даже рот открыла. Ошалела до невозможности. Это когда это мы встречались!? Не припомню? И почему этот тип до сих пор жив? Но за меня отлично ответил Лютик.

 - Уж не тебе бы говорить, мачо африканский. Морду закрыл - и самым крутым стал? Да Ёлка таких как ты десятками по деревьям развешивала!

 - Лютик! Маг-недоучка! И мелкое хамье впридачу!

 - Ничего. На твои заклинания и недоучки хватило.

 - А тем приятнее с вами будет разобраться.

 - Напугали ёжика голой задницей, - подключился Дайр. - Ты только мне в руки попадись, - а уж мы сами разберемся, стрелять тебя или вешать.

 - Пока вы у меня в руках.

Я сверкнула глазами на магов, чтобы чего не ляпнули. И ответила с такой сахарной улыбочкой, что чуть диабет не начался.

 - Пока да, но удержать руками ты можешь только то, что у тебя пониже пояса. А уж чтобы на троих элваров, да на троих магов - грыжу наживешь.

 - пока не нажил. Вы чудом выжили - и только потому,  чтоу  меня не было с собой больших сил.

 - Это ког... ты!? Это был ты!? Это из-за тебя погибла Анна!?

 - вообще моей целью была не она,  но - не жалко.

Я выплюнула такое ругательство,  что даже прутья у клетки слегка покраснели.

 - Как грубо  как недостойно приличной девушки...

 - Рискнешь проверить степерь моей порядочности,  а, жертва сифилиса?

Вот бы... я бы его в страстных объятиях удушила!

 - А что такое сифилис?

Ну да, про сифилис здесь не знали в принципе. Как и про большинство других венерических болезней. Это была привилегия только мира техники. И сюда почему-то ничего не распространялось. Почему? А х. з. Люди даже диссертации на этом защищали.

 - То, чем ты и так являешься. Спирохета.

Лютик уверено превращал торжественное издевательство над пленниками в вульгарную перебранку. Если так и дальше пойдет, этот неизвестный в капюшоне просто уйдет от зеркала. А этого я допустить никак не могла. Пока.

 - Кто это такое, мы потом выясним, - решительно оборвала я приятеля. - А вот пусть он объяснит, чего к нам привязался? Его моя красота сразила?

 - Вы, Ёлочка, конечно, прелесть, - засмеялся зазеркальный негодяй, -  но счеты у меня не с вами, а с вашим товарищем.

 - Это с которым?

 - Так с Эйвереллом же!

 - Это кому Эйверелл, а кому - ваше величество, - ввязался в перебранку обычно невозмутимый Реллон.

 - Уж точно не мне. Да и величия что-то особо не видно.

 - Куда уж тебе, - и столько презрения было в голосе элвара, что я чуть не зааплодировала. Да, это - круто! И проняло не только меня.

 - Да если б все иначе сложилось, вашего Эйверелла и на свете не было бы!

 - Если бы да кабы, - подвинтила я гайки. - Вечное оправдание неудачников. Не я дурак, обстоятельства кругом по ушам вышли.

 - А это мы еще посмотрим, что кому выйдет. Вот встречусь с вами - и посмотрим. Интересно, как ваш национальный герой будет смотреть на тебя, Ёлочка, когда тебя пытать будут.

 - А никак не будет, - засмеялась я. - Тебе, бедному кажется, что ты меня допрашиваешь, а это я тебя допрашиваю. И с пытками то же будет. Нашел чем пугать, сопляк! В худшем случае просто сердце остановлю. Уж этой магии никакой колехан не помеха. Я бы и сейчас это могла, да уж больно любопытно узнать, что ты за придурок? 

 - Встретимся - и разберемся, - посулил тип в плаще.

Зеркало погасло.

Мы с Тёрном переглянулись.

 - Он?

 - Он.

 - Черт побери!!!

 - Черт побери!!!

М-да, у дураков мысли сходятся.

 - А когда он придет за нами? Он как-то не сообщил, - поинтересовалась я у Шената.

 - Завтра вечером.

 - Как раз пройдет спаривание драконов и можно будет заняться нами.

 - Вы угадали. Что ж, до встречи завтра вечером.

 - Райно Шенат, а можно еще два вопроса? - окликнула я.

 - Какие?

 - Вы собираетесь нас кормить?

 - Вечером вам принесут еду. Не отравленную. И без добавок.

 - Спасибо. А второй вопрос - что с нашими друзьями?

 - Та вампирша и элварчик?

Дайр дернулся к решетке.

 - Да!!!

 - Вы скоро их увидите. Очень скоро.

Мне не понравилась его улыбка, но спросить уже не было возможности. Маг провел в воздухе рукой - и телепортировался.

А через пять минут над полом вспыхнул новый телепорт - и Дайр дико закричал, падая на пол.

Из телепорта вывалились две отрубленных головы.

Эстанор и Азэлли.

На лице вампирши застыл боевой оскал. Лицо элвара было спокойно и сосредоточено. И мне хотелось думать, что его смерть была безболезненной.

Глава 7.

"Лежать? Бежать!!!"

Я не кричала. Очень хотелось заорать так, чтобы дрогнули стены и начала рушиться гора, но я не могла. Если я сейчас посмею... если я только потеряю контроль над собой - все пропало и погибло!

Я буду кричать, пока не упаду - и не умру. А потом будет кричать и моя душа, направляясь на великий круг перерождения.

Я вовсе не хочу в следующей жизни родиться макакой-ревуном или корабельным тифоном.

Черт побери, все-таки я на редкость бесчувственная скотина.

 - Но я так рад, что ты рядом.

Тёрн.

Я протянула элвару руку, и он крепко сжал мои пальцы.

 - Не смотри туда.

Я знала, какие картины могут встать у элвара перед глазами - и старалась о них не думать. Окно в синеве неба. Плаха. И еще одна черноволосая голова, падающая в корзину.

Родители элвара тоже были обезглавлены. Их тела нашли, когда вывели войска Деркаана. Я тогда пошла рядом с ним. За два дня до похорон, на похоронах,  несколько дней после того...

Прилипла, как банный лист и не отлипала. И плевать мне было на все церемонии. Пусть хоть одна живая душа будет рядом.

А не проще ли было завести для этих целей собаку? Ей-же-ей, дешевле обошлось бы!

 - Да ты мне тоже недорого обходишься!

 - А конфеты?

 - Я думаю, на конфетах Элварион не разорится.

 - А я подумаю об этом, когда потребую премию за спасение твоей шкуры.

Дайр уже не кричал. Реллон терпеть не мог вампиршу, но помочь Дайру он смог. Как только Дайр оказался достаточно близко к его решетке, элвар метнулся вперед. Дальше все было просто и быстро. Реллон притянул волшебника к решетке - и сильно сдавил ему сонную артерию. В результате, Дайр лежал на полу в глубоком обмороке, и это меня вполне устраивало. Помочь я ему все равно не могла, а слушать его истерики - удовольствие ниже среднего. Теперь он очнется только после активного воздействия. Водой, там или по морде... Я пристально смотрела на элвара. Глаза в глаза, рука к  руке. Так нам было проще всего разговаривать.

 - У меня есть один план. Смотри, здесь не работает никакая магия, кроме той, что направлена внутрь меня.

 - Согласен. Я попробовал слегка ускорить регенерацию - и у меня все получилось. И переговариваться мы с тобой можем, как и раньше.

 - Это плюс. Вот регенерацию я и собираюсь немного ускорить.

Облекать свой замысел в слова мне не понадобилось. Тёрн понял все с полумысли.

 - Это может быть опасно для тебя.

 - Еще опаснее нам будет встретиться с этим уродом. Который третий компаньон этих педиков.

 - Согласен. Ты думаешь, это тот самый...

 - Уверена. Именно он тогда был на поляне... я думала,  мне показалось  но - нет!!

Меня трясло от ярости! Дай только выбраться - ты мне за все отвеишь! За войну! За погибших людей! За Анну! Мразсссссь!!!!

Меня трясло и пришлось вцепиься в прутья,  чтобы никто не заметил,  как дрожат мои руки.

 Но что, что могло подвигнуть его на осуществление такого дикого плана?! Сделать из короля зомби,  развязать войну? Зачем!? Я и сама далеко не ангел, но чтобы так...

 - мне показалось,  он нас всех ненавидит.

 - И что могло вызвать такую ненависть,  чтобы ты ее почувствовал через зеркало?

 - Не знаю.

 - Может,  это моя? Я его ведь тоже ненавидела. Или ребят?

 - Ты не сможешь. У тебя не убивали близких людей.

 - Тогда получается голимая глупость! У меня не убивали, а у него - убили?

 - Возможно.

 - И ненавидит он за это тебя? Признавайся, кого ты успел прибить за свои сто лет?!

 - Да я вроде не старался...

 - А все-таки... попробуй припомнить, пожалуйста!

 Тёрн долго морщил лоб, а затем покачал головой.

 - Знаешь, я действительно убил пару человек - но именно что человек! Не элваров! У меня на совести нет ни одной элварской жизни.

 - А почему этот тип тогда на тебя так взбеленился?

 -  Гадать можно бесконечно. Вот поймаем его - и будем долго спрашивать.

 - Мы - его!? Сейчас скорее он - нас.

Меня пробрала дрожь от одной мысли. Я не слишком хорошо переношу боль. Если разовая - да. Это не страшно. А пытки? Выдержу ли я? Несколько дней на пыточном столе  а то и больше? Лучше сразу головой об стенку!

 - Даже не думай!

 - Да, ладно, я ж так, в рамках пьесы.

 - Какой еще пьесы!?

 - Такой. Трагедии Шекспира. "Омлет" называется.

 - Ну-ну.

Конечно, мысли о самоубийстве мне в голову не приходили. Вот еще не хватало! Эта чушь для тех, кому заняться нечем. А у меня еще пять человек на шее. Хорошо, два человека и три элвара, но их же как-то вытаскивать надо! Сама начала заварушку - сама и разгребать буду. И кто мне мешал в свое время попросить директора! И ни в какую экспедицию Тёрна не пустили бы. Сидел бы в Универе, как миленький.

 - Ну-ну...

 - Не нукай, не запряг!

 - Так не напрашивайся!

 - Но ты сам понимаешь, если бы ты остался в Универе, мне было бы гораздо спокойнее.

 - А мне?

 - Это полбеды. Кто знает, нашли бы мы этих мерзавцев - или нет, если бы тебя не было с нами...

 - То есть!?

 - Что - то есть!? Ты же и сам понимаешь!

 - Понимаю. Это чертовски неосторожно с их стороны - ловить нашу группу.

 - Еще бы! Мало кто встревожится из-за меня или Азэлли, но ты - другое дело! Я буду не я, если через сутки эти горы не прочешут частым гребнем!

 - За сутки от нас и следа не останется.

 - А кое от кого - уже. Бедный Дайр. Бедный Эстанор.

 - Не Азэлли?

 - Губит людей не пиво, губит людей самонадеянность! Она была сильнее меня - и слишком полагалась на свою силу. Я не могу простить ей, что она своими эмоциями подвела команду.

 - Ёлка, ты все-таки женщина до мозга костей. Как из тебя не лепи боевого мага не лепи, все равно косы наружу торчать будут!

 - Обнаглел, да!?

 - Не обижайся. Ты знаешь, что я прав.

Была охота. Ну да, я женщина - и что!? Даешь феминизм!

 - Но-но! Никакого феминизма в этом мире, пока я жив не будет и в помине! И любую феминистку, которую занесет в Элварион, мы так быстро выдадим замуж, что она и чихнуть не успеет!

 - Тогда тебе лучше держать эти намерения при себе, а то к вам феминистки со всего мира сбегутся...

 - И на меня будут сыпаться обвинения в сексапильных домогательствах?

Так, за безобидным трепом прошел весь день. Мы молчали, молчали элвары, молчал Лютик, находящийся в глубоком трансе, молчал Дайр, которого никто не собирался приводить в чувство. Винер и Реллон отлично понимали, что план побега не стоит обсуждать вслух - и полностью доверили его мне и Тёрну. Все-таки какое-то доверие я завоевала. А что до Его Величества - в этом мире не было элвара, который не был готов за своего короля в огонь и в воду. В самом начале Лютик хотел, было заговорить со мной, но я коснулась пальцами мочки левого уха в старом как мир жесте - "нас могут слушать" - и приятель замолчал. А потом и вовсе погрузил себя в восстанавливающий транс, справедливо полагая, что ни казнь, ни наше бегство из тюрьмы, ни ужин он не проспит.

Он и не проспал.

Ужин был откровенно убогим. Буханка хлеба и литр воды в металлической кружке. М-да, хорошо, что мы здесь не задержимся. Иначе я точно наживу себе расстройство желудка.

 В воде не было никаких примесей, а если и были - черт с ними! Не пройдет и часа, как ни одного постороннего компонента не останется в моем теле. Я выпила половину своей порции - и начала раздеваться. Вслух я ничего не говорила, чтобы нас не услышали раньше времени. По той же причине пришлось завязать рот рубашкой, чтобы не закричать ненароком.

 - Сейчас ты будешь держать меня за руки, а Винер - за ноги. Предупреди его и Реллона, чтобы они не паниковали и не пытались позвать на помощь, хорошо?

- Запросто. А Лютик?

 - А что - Лютик?

Я повернулась к другу и сделала два жеста из нашего "бесшумного словаря юных шкодников". Первый - "спокойствие" - я повторила его трижды, чтобы друг понял, что волноваться не стоит, а второй - "Сматываемся". И посмотрела на Тёрна.

 - Он понял?

 - Да. Ты хочешь сделать что-то для побега и просишь не шуметь. Я могу попросить Винера приглядеть за ним.

 - Пусть так.

Я стянула все, вплоть до нижнего белья, передала одежду элвару и улеглась прямо на пол.

 - Рискуешь простудиться.

 - Рискую я умереть. А простуду здесь лечат.

 - Ёлка, не дури! Ты что - не помнишь, как в прошлый раз колдовала, заболев простудой?

Помню. В тот раз повеселились все студенты Универа. Я простудилась. Расчихалась на занятиях по травоведению и случайно уронила носовой платок в котел с зельем от морщин. Результат оказался печальным. Зелье внезапно собралось в плотный шар, вылетело из котла и впечаталось в потолок. И потолок пошел морщинами и трещинами. Мы все успели выпрыгнуть кто в окно, кто в дверь, до того, как все обвалилось нам на головы, но лабораторию спасти не удалось. В итоге у нас получилось помещение, сморщенное, как гармошка аккордеона, мало того - его стены еще и сочились чем-то, очень напоминающим сопли. А когда выяснилось, что расколдовать его не удастся, Директор распорядился перенести туда часть музея "Юных раздолбаев". Это, конечно, самоназвание. Официальное занимает три строчки, а если говорить об экспонатах - там собраны печальные опыты юных волшебников. Из тех, которые лучше не повторять в здравом уме и твердой памяти.

Комната сама стала экспонатом, а мне, за все мои старания, влепили двадцать нарядов в библиотеке,

Тёрн протянул мне плащ, но я покачала головой.

 - Это слишком дорогая вещь. Ее придется потом выбросить, наверняка!

 - Не морочь мне голову. Элварион еще и не такое потянет!

Я подумала, потом подстелила плащ на пол, сняла все, включая нижнее белье, передала одежду Тёрну, чтобы случайно ее не испортить - и растянулась на плаще. Он был длинный и теплый, подбитый мехом - и я поместилась на нем вся, даже когда вытянулась в полный рост и вытянула руки через решетку.

Тёрн сомкнул пальцы на моих запястьях, Винер вцепился мне в лодыжки - и я поняла - не вырвусь. Они не позволят мне биться и причинять себе вред. Лучше всяких веревок, потому что элвары не пережмут мне кровеносные сосуды и не придется отрезать себе пальцы или конечности. Да, здесь и такое случалось. А вообще, медицина в этом мире гораздо лучше, чем в нашем. Например, даже если я отрежу себе пальцы, мне потом просто вырастят новые. Новые руки, ноги, внутренние органы. Единственное, что не могут регенерировать - это головной мозг. То есть могут, но вся информация, которая хранилась в поврежденной части, стирается намертво - и все приходится учить заново. Люди так и идиотами становились.

Что-то не может исправить даже магия. Не всесильны даже боги, но если они есть - я готова молиться с утра до ночи. Только бы мне удалось спасти тех, за кого я отвечаю. Они все - люди и элвары, Лютик, Винер, Дайр, Реллон и конечно же, Тёрн - они все МОИ.

Это не значит, что я буду считать их своей собственностью, что я безумно влюблюсь в кого-то из них и даже что мы по-прежнему будем друзьями через пятьсот лет.

Но это значит, что даже из могилы я приду на помощь к каждому из них. Что бы там не стояло передо мной, и что бы мне не угрожало.

Я еще раз глубоко вздохнула.

 - Что бы ни было - не зовите на помощь и не пытайтесь как-то воздействовать на меня. Просто не давайте мне себя искалечить. Ясно?

 - Как скажешь.

 - Еще вы должны хотя бы немного напоить меня. Точнее поить через каждые шесть минут. Хотя бы несколько глотков.

 - Зачем?

 - Чтобы я не умерла от обезвоживания. Слишком легко меня не угробить, каждый маг может прожить без воды до десяти дней, но мне надо тратить энергию не на выживание, а на ускорение.

 - Хорошо.

 - Вы должны дождаться, когда мое тело начнет дергаться - и постараться напоить меня. Пока я неподвижна, это будет бесполезно. Только когда я проявляю двигательную активность.

Ребята передали Тёрну всю воду, оставшуюся от ужина, и теперь у нас было что-то около четырех литров. И один литр принадлежал Дайру, который пока еще был в обмороке.

 - Ты уверена в том, что делаешь?

 - Да.

 - Тогда - удачи.

 - Удачи всем нам.

Я медленно выдыхала воздух и так же медленно погружалась в полный транс. Сперва расплылся потолок камеры, потом исчезли ощущения от жесткого и прохладного, даже через толстый плащ, пола, последним провалилось в темноту ощущение рук элваров на моем теле - и я оказалась внутри самой себя.

Сердце билось ровно и уверено.

Бум. Бум. Бум.

Слишком медленно. На самом деле время для нас идет гораздо быстрее, намного быстрее. Я должна была прожить десять суток за час. Можно бы и скорее, но лучше не надо. Я пока еще очень неопытный маг. А магия времени очень сложная, особенно для меня. Мы начинаем проходить ее только на четырнадцатом курсе, а я - я только шестой. Все мои знания только теоретические.

И все же - если нет другого выхода...

Магистр Истрон не зря учил меня. Мы не зря до хрипоты спорили над старыми хрониками.

Программа была установлена, параметры выхода заданы...

Боже мой, как заклинание похоже, невероятно похоже на компьютерную программу!

Ёлка, ты просто боишься сделать последний шаг - и отлыниваешь.

Я никогда и ничего не боюсь!

Я мысленно собралась - и шагнула в неизвестность.

И выпала - в жаркую пустыню, под палящее солнце.

Это была просто картина, созданная моим мозгом. Картина - не более того. На самом деле я продолжала лежать на полу в камере и элвары так же держали меня за руки и за ноги, но здесь и сейчас - я этого не чувствовала. Это была пустыня, и пески, и жаркое солнце, льющееся с небес огромными волнами жара и света.

Именно так и обстояло дело с моим телом. Хочешь ускориться? Пожалуйста. Но у тебя повысится температура, участится сердцебиение и активизируется деятельность головного мозга.

 Я поднялась и медленно пошла вперед. Надо было идти медленно, как можно медленнее. Идти вперед - час за часом, день за днем...

Десять дней.

Пусть снаружи, в моей клетке пройдет всего лишь час, но мое тело проживет десять дней. А все, что я буду делать здесь, будет отражаться - там. Я не могу просто лечь и лежать, меня убьет солнце пустыни. Мало того, когда я приду в себя, я долго не смогу шевельнуть ни ногой, ни рукой. У меня все онемеет. Попробуйте сами пролежать неподвижно десять суток - так быстро поймете, что я имею в виду. Я обязана двигаться. Но это не должно быть слишком быстро. Иначе элвары меня просто не удержат. Десять суток за час - это двести сорок часов, сутки за шесть минут, грубо говоря, на каждую одну стандартную секунду приходятся двадцать четыре моих. Я двигаюсь с двадцатичетырехкратным ускорением. А это много. Очень много. И ускорение дает силу. А чем это грозит.... Если элвары не удержат меня, я просто начну биться о стены своей клетки. Можно просто подойти и прислониться к двери. А можно врезаться в нее на бегу. А еще можно разогнаться в автомобиле и врезаться в нее. И я получу такие же последствия, как от автокатастрофы. Я ж не Терминатор! Я хрупкая и милая ведьмочка! 

Поэтому я делала медленный шаг - один раз в минуту.

Один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг.....

Я шла и шла вперед, монотонно и размеренно. Потом прилегла поспать, и опять стала двигаться. Ходьба - отдых, ходьба - отдых - и так час за часом, день за днем. Раз в день на пустыню проливался дождь, под который я становилась с открытым ртом и, сохраняя полную неподвижность, впитывала животворную влагу. И мне этого хватало. А потом все повторялось заново.

 Один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг.....

Я знала, что на исходе десятого дня опять вернусь в свое тело. И оно будет чистым от всяких примесей и зелий алхимика. Почему-то его имя совершенно вылетело у меня из головы. А пока я старалась побольше спать. Когда я приду в себя я еще долго не смогу отдохнуть.

Один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг.....

Спать.

Один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг - один, два, три, четыре,..... пятьдесят девять, шестьдесят  - шаг.....

Спать.

И когда пришло мое время вернуться назад, я спала. И даже не почувствовала перехода. Просто в какой-то момент открыла глаза - и оказалась в своем теле на полу камеры.

Тёрн по-прежнему сжимал мои руки, Винер крепко прижимал к полу ноги.

От меня чертовски неприятно пахло. Все отходы жизнедеятельности вылились из меня в первые ускоренные сутки, потом я ничего не ела, а вода усваивалась почти полностью, не доходя до мочевого пузыря. Но и этого хватило выше крыши.

Плащ был безвозвратно испорчен, а мне не мешало бы искупаться. Блин, ну почему памперсов никогда не оказывается под рукой, если они действительно нужны!?

 - Ёлка, ты в порядке!? - голос Тёрна был нарочито бесстрастным. Сильная рука ловко сдернула с меня мокрый кляп.

 - Да, - мрачно ответила я. Язык распух так, словно его неделю солили. - Можете отпустить меня.

Элвары повиновались. Я попыталась шевельнуть руками и аж застонала. Движение - движением, а руки и ноги у меня все равно затекли. Тёрн ловко подтянул меня к решетке между нашими клетками и принялся растирать мне руки и ноги.

 - Потерпи немного, малышка,  сейчас будет легче.

Я бы слегка ускорила кровообращение, чтобы снять судорогу, но сейчас мне даже думать не хотелось об ускорении. И вовсе я не малышка!

 - Правда? Но ты же почти на две головы ниже и на сто лет младше меня?

Ехидством в голосе элвара можно было стены покрывать вместо штукатурки!

 - Зато я по уму старше!

 - Незаметно!

 - Почему ты сердишься?

 - Потому что ты постоянно подвергаешь свою жизнь и разум опасности, а я ничего не могу сделать, чтобы помочь тебе.

 - Не понимаю.

 - Ёлка, ты в курсе, что у элваров принято бережно относиться к женщинам?

 - В курсе. Все феминистки планеты Земля у вас в Элварионе просто рехнулись бы.

Что есть, то есть. Элвары настолько привыкли бережно и уважительно относиться к женщинам, что доходило до смешного. Например, никто не матерился в присутствии женщин, им автоматически доставались лучшие места и даже существовали специальные почтовые кареты с надписями "М" и "Ж", над чем смеялся весь континент. "Ж", разумеется, были более комфортабельными и ехали помедленнее. И это при том, что любая элваресса могла свернуть меня в узел и завязать бантиком. Как и железный прут, толщиной в палец.

 - А раз так - как я себя должен чувствовать, когда малышка вроде тебя рискует жизнью, чтобы спасти здоровенного парня вроде меня?!

 - А понятно, комплекс супермена  разыгрался!

 - Я тебе еще это припомню!

 - Ой, какие мы грозные...

 - Отшлепал бы я тебя, да руки пачкать не хочется!

 - Значит, мне повезло. Вряд ли я сейчас буду серьезным противником.

На секунду руки элвара замерли на моем теле.

 - То есть ты едва себя не угробила - и все зря!?

Я сначала не поняла, что он имеет в виду. А потом захохотала на все камеры.

 - Да я сейчас могу эти клетки на металлолом перевести! А несерьезный противник я потому, что магией на тебя не подействуешь, а физически я пока не в форме.

 - А твоя магия восстановилась?

Я прикрыла глаза и пробежалась по тому незримому энергетическому контуру, который в моем мире назывался аурой.

 - Более чем.

Действительно, были видны признаки отравления колеханом, но именно, что признаки, а не само отравление. Я могла использовать всю свою силу - и я так и сделаю!

Даром клянусь - когда я выйду отсюда, впереди камни будут разбегаться, а позади все будет горько рыдать на своих похоронах!

 - Какая ты сегодня грозная! А отключить подслушивающие устройства можешь?

 - Могу. Но лучше немного подождать. Я не хочу поднять тревогу.

 - А что ты хочешь сделать?

 - Сейчас я проверю камеру. По идее, здесь не должно быть ничего, препятствующего магии. Клетки ре-виллет сами по себе созданы как поглотители ее, так что на волшебство сигнализацию не установят.

 - Не понял. Но ты же хочешь колдовать?

 - Так какого лешего ты не влезешь ко мне в мозг и не прочтешь все, что хочешь знать!? Почему я должна отвечать телепату на идиотские вопросы!?

 - Я в кои-то веки решил проявить такт и быть вежливым - и вот моя награда!?

 - Можешь особо не напрягаться. Переживу.

 - Ладно, хватит огрызаться. Просто расскажи. Мне неохота сейчас лезть к тебе в голову.

 - Не иначе кто-то из драконов издох. - съязвила я. - Ладно. Фишка в том, что клетки ре-виллет изначально были созданы и для заключения магов. Любое заклятие, направленное в них, они отражали обратно.

 - Но нас напоили этой гадостью?

 - Потому что магов в них оказалось не удержать.

 - То есть?

 - Все просто. Смотри - клетки поглощают направленную на них агрессивную магию, так?

 - И?

 - Не ставлю это себе в заслугу. Это открыли через пару лет после первого применения клеток. Смотри, если я начинаю делать что-то, что провоцирует клетки, что делают они?

 - Причиняют тебе боль.

 - Именно! Но они ж не треснут меня палкой по голове! Это только магический удар!

 - Только!?

 - И в этом весь кайф! Устанавливаешь зеркало с усилением - и - вуаля!

 - Клетки считают это агрессией?

 - И отражают все на меня! То есть набрасываются с еще большей силой.

 - И все опять отражается на них?

 - Так точно! Наша проблема в другом. Нам придется держать связь, чтобы я могла прикрыть всех нас. Эти идиоты связали клетки между собой, поэтому удар придется не только на меня. Провоцировать буду я - а по шее получим вместе.

 - Печально.

 - Поэтому мы будем держаться за руки, а я буду держать щит. А то кое-кто может и копыта отбросить от боли.

 - Например?

 - Дайр.

 - Это верно. Он сейчас не будет сопротивляться. Он ее любил.

 - Это... больно.

 - Очень.

Мы ненадолго прекратили разговор. Две головы на полу смотрели на нас пустыми глазами. У Эстанора был виден разрубленный позвоночник, неприятно белый в красном мясе, длинные волосы Азэлли перепачкались кровью. Я плохой командир. Мне не удалось привести всех живыми.

 - Неправда. Более того, ты сделала гораздо больше, чем думаешь.

 - Когда?

 - А ты еще не догадалась? Кого они ловили? И кого хотели поймать?

 - То есть?

 - Ну, подумай сама, как можно описать нашу пару?

 - Элвар и ведьма. И что?

 - И таких пар было две. Из-за дурацкой элварской моды ты вырастила себе уши и клыки. А я из-за не менее дурацкого спора снял корону, с которой никогда не расстаюсь. Представь, как можно было описать нас кому-то вроде каменных элементалей? Элвар в короне и ведьма с острыми ушами и клыками! У Азэлли ушки ведь тоже слегка заостренные? Последствия смешанной крови?

 - Ну да. Ее прапрабабка была эльфийкой.

И тут до меня дошло?

 - Они приняли их за нас?

 - Именно! И если бы не твоя глупость, здесь могли бы валяться наши головы.

М-да. Я конечно, девочка добрая нежная и чувствительная...

 - Не всяким танком переедешь...

Не отвлекай меня вредный голос в мозгу! ...но все-таки, ужасно это или нет... если выбирать между мной и Тёрном - и Азэлли с его телохранителем - лучше пусть они, чем мы!

 - Великолепный подход разумного человека. Кстати, если тебя это утешит... У Эстанора остался сын.

 - Это меня действительно утешает.

 - А меня удивляет. Ну как можно одновременно верить в великий круговорот энергии - и в то, что если ты не оставишь после себя потомство - твоя душа попадет в ад?

 - Пережитки христианских извращений.

 - Бывает. И как вы только там живете с таким мировоззрением?

 - А я  и не там. Я - тут. И сейчас тебе предстоит поработать.

 - Как именно?

 - Поговори с Винером. Сейчас ему предстоит послужить связкой между мной и Лютиком. Пусть нас будет двое действующих магов.

 - А Дайр?

 - Не знаю. Стоит ли выводить его из беспамятства? Он же наверняка будет искать смерти.

 - Будет. И вот что, Ёлка.

 - Да?

 - Лучше ему не знать о том, что Азэлли и Эстанора перепутали с  нами.

И с этим я была полностью согласна. Гораздо лучше. Неведение будет для него благом. Если только...

 - А он сам не догадается?

 - Может. Но догадка не есть истина. Знаешь, я бы лучше привел его в чувство, когда выйдем из клеток. Не раньше. Как это ни мерзко звучит, но лучше уж маг-камикадзе, чем никакого мага.

 - А я тебе - никакого?

 - А тобой мне рисковать не слишком хочется. Не равняй себя с Дайром.

 - Черт бы побрал ваш элварский мужской шовинизм!

 - Лучше скажи спасибо, что я могу дать тебе умный совет.

 - Мерси в боку.

Совет был отвратителен, но - что делать? Пусть лучше погибнет один, чем все. Меня этому учили - и, как бы это ни было противно, иногда просто не бывает выбора. Ну да, это больно и грязно, но что делать?

Я справлюсь и с этим выбором - и со своей совестью. Обязана справиться.

Я мягко скользнула сознанием к Лютику.

Клетки ре-виллет не противятся магии, которая творится внутри клетки. А поскольку все эти дурацкие клетки были объединены в одну, чтобы успешнее пытать сразу нескольких человек, я спокойно могла действовать магией на любого из моих друзей.

Лютик непонимающе дернулся в первую секунду, но Винер ловко подтянул его к себе и зажал рот рукой. А я принялась прочищать его кровь от ядовитого снадобья.

Через десять минут Лютик был мокрым, как тонущий корабельный крыс. А еще через пять минут попробовал дотянуться до меня телепатическим посланием.

 - И что теперь будем делать?

 - Протрезвлю Дайра, проломим клетки - и на свободу с чистой совестью.

 - А ты уверена, что это разумно?

 - А ты уверен, что мы выберемся отсюда только на наших силах? Я не знаю, что ждет нас впереди. И не настолько уверена в своих силах.

 - М-да.

Я оставила Лютика, отмахнувшись от его мысленных посланий и точно так же потянулась к Дайру.

Из человека, лежащего без сознания, яд оказалось вывести еще проще.

Следующим моим шагом стал краткий приказ, с помощью Тёрна продиктованный всем приятелям.

 - Всем взяться за руки, приготовиться к побегу. Все поняли, что главное - вытащить Его Величество? Остальное - неважно. Своей властью я запрещаю возвращаться за раненными и подбирать мертвых. Тот, кто остается позади, сражается сам и за себя. Если кто-то меня не послушается, обещаю этому умнику либо мучительную казнь, либо постоянное явление в виде привидения типа меня. В зависимости от моей дальнейшей судьбы. Все всё поняли?

Даже если кто-то и был против, все благородно промолчали.

Я сосредоточилась. Итак, надо сделать что-то, что вызвало бы реакцию клеток. Вот уж чего проще!

Я легонько плюнула расплавляющим заклятием в один из прутьев.

Прут чуть заметно засветился красным светом - и я едва успела поставить защиту.

Зеркальную защиту. Магический вариант "Сам дурак. Дважды". Это у меня лучше всего получается. Зеркальный щит просто будет отражать на противника его заклинание, слегка усиливая его при отдаче. Жаль, что это нельзя было применять с живым противником. Любой маг, если он был хоть чуть-чуть умнее башмака, просекал этот щит на втором ударе, а уж способов его обойти было и вообще немеряно. Но так то живой маг, а не металлическая клетка. И второй удар снова обрушился на мой щит.

А ведь держать щит не так уж и просто. Сколько же сил вложили в эти клетки мерзавцы, что у меня пот течет по лбу и дыхание вырывается сквозь стиснутые зубы неровными толчками? Но от меня и не требуется великих свершений. Просто держи - и дай энергии идти своим путем.

Удар - откат - удар - откат - удар - откат....

Вокруг меня огромное море. Прилив.

Волна накатывает на меня - и откатывает назад. Она все сильнее и сильнее бьется о берег, но суша стоит на месте. Ее не сдвинуть такими мелочами.

И меня тоже.

Удар - откат - удар - откат...

И все кончилось. Быстро и внезапно, как всегда заканчиваются такие вещи.

Я открыла глаза.

М-да.

Какая же я крутая! Круче только звезды всмятку! Те, которые сейчас кружатся у меня в глазах.

Прутья клеток осыпались мелким серым порошком прямо на моих глазах. Какая прелесть!

Тёрн не стал ждать, пока я приду в себя. Он спокойно вышел из клетки, подобрал испорченный плащ, завернул в него головы Эстанора и Азэлли, как торговка на рынке заворачивает капустные кочаны, взвалил его на плечо и распределил обязанности.

- Реллон, приведи Дайра в чувство и приглядывай за ним. Идете замыкающими. Лютик! Временно идешь впереди, прощупывая магическим ловушки. Винер! Он под твоей опекой. Мы с Ёлкой в середине. - И - предупреждая мои возмущенные возгласы. - Ёлка, я тебя понимаю, но ты пока на ногах не стоишь. Оправишься - будешь воевать.

 - Буду, - прохрипела я. - Стоять!!!

Тёрн поднял брови, но остановился, глядя на меня, как на чокнутую.

 - В чем дело?

 - Надо провести разведку. Куда ты собрался идти?! Очередному каменному элементалю в руки? Учти, я сейчас ни на что толковое не гожусь!

 - И как ты предлагаешь провести разведку?

 - Очень просто. На этот раз я послужу для тебя фокусом. А ты попробуешь нащупать всех слуг через мой разум. Потом мы их отсортируем - и выберем нужный путь.

 - Ты не выдержишь.

 - Выдержу. Я сильная.

 - Вы долго будете молчать? - не выдержал Лютик.

Тёрн смерил его таким высокомерным взглядом, что я фыркнула.

 - Еще минут пять, чтобы Ёлка отдохнула.

 - Для чего?

 - Ей надо попробовать провести разведку.

 - Как!?

 - Телепатически.

 - Ёлка не телепат.

 - Пятого уровня более чем достаточно, - огрызнулась я. - Я же не стану разбирать, кто там о чем думает! Я хочу просто нащупать всех мыслящих существ, которые бегают по коридорам. И не столкнуться с ними, когда будем выбираться.

 - А ты уверена, что у тебя получится?

Конечно, я не была уверена. Наоборот, я твердо знала, что мне одной такую задачу не потянуть. Как телепат я не просто хромаю на обе ноги - я, фактически, полная калека, которая может только мыслить, даже, скорее, даун от телепатии. Но вместе с Тёрном...

 - Азэлли! Где она!?

Голос Дайра был полон такой тоски, что я сама чуть не взвыла. Сила магии, он только что потерял любимого человека, а сейчас ему предстоит взять себя в руки и действовать, как ни в чем не бывало. Только в этом случае мы сможем выбраться - если будем действовать командой. Бедный мой друг... Даже если он станет... он никогда уже не станет прежним.....

 - Возьми себя в руки! Ты не поможешь ни ему, ни нам, проливая слезы над Азэлли!

Голос Тёрна хлестнул плетью. И я выпрямилась. Я знала, что надо делать - и что надо сказать. Пусть я возненавижу себя за эти слова. Пусть Дайр меня возненавидит - лучше так, чем никак. Пусть ненавидит - живой и живую!

 - Ты поможешь мне?

Тёрн опустил ресницы. Он уже знал, что я хочу сказать и сделать.

 - Азэлли?!

Голос Дайра становился все более надрывным. Мои колебания не продлились и минуты. И я опустилась на колени рядом с лежащим другом.

 - Да. Она мертва.

 - НЕТ!!!

 - Да.

 - Это неправда! Это не может быть правдой!!!

 - Ты любишь ее, - почему же мне так больно? Я ведь осталась жива - пока?

 - ДА!

Тёрн опустился рядом с нами. Я с грустным участием смотрела на друга. Но Тёрн был серьезен - и

не выказывал никаких признаков сострадания.

 - Ёлка не солгала тебе. И я тоже не буду лгать тебе. Я мог бы сказать, что мы пока ничего не знаем. Но это не так. Волшебник показал нам головы наших друзей. Их обезглавили, а тела скормили драконам. Они не страдали.

О том, что головы находятся в данный момент в двух шагах от Дайра, завернутые в плащ и предусмотрительно отодвинутые в тень, элвар умолчал.

На несколько секунд мне показалось, что Дайр просто сойдет с ума. Но даже этого шанса ему не дали. Я чувствовала себя последней дрянью, но я не имела права упускать боевую единицу из нашего маленького отряда.

 - Мне тоже больно, Дайр. Я любила Азэлли.

Приятель смотрел на меня, словно и не видел. Я покачала головой.

 - Мне было больно, когда погибла Анна. Но я смогла сделать то единственное, что мне оставалось. Я смогла отомстить.

 - Отомстить?

 - Ты же мужчина.

 - В Элварионе считают, что душа убитого не успокоится, пока жив убийца, - тихо сказал Тёрн. И уже мысленно, для меня:

 - А из нас неплохие целители душ получились, а? Снять боль мы не смогли, но направить мысли в нужное русло - вполне. Ему нужно еще минут пять - потом он будет готов к бою.

 - И нам тоже нужно быть готовыми.

 - Несомненно.  Ты уже пришла в себя?

Мысли Тёрна были резкими и отчетливыми.

 - Да.

Я обошла Дайра и уселась поближе к элвару. Тёрн тут же притянул меня к себе на колени. Я не возражала. И пол каменный холодный, и получается у нас лучше всего в непосредственном контакте. Сила уже начинала накапливаться внутри меня. Искр двадцать так точно было. А этого нам за глаза хватит.

 - Отлично. Тогда изволь поработать кристаллом!

Я послушно приоткрыла сознание.

Работать кристаллом несложно, тем более с таким телепатом. Тёрн просто гений в своем роде. Мягкое, почти незаметное прикосновение, крохотные щупики, скользящие в толще скалы в поисках живых существ...

То, что мы делали, хороший телепат выше восьмого уровня мог сделать и сам. Но у меня не хватало сил у Тёрна - опыта. И работать у нас получалось только вместе. И то - при непосредственном контакте. Если бы мы не держались за руки, у нас бы и того не вышло. Мы создавали из наших сознаний - одно подобие призрака, которое скользило по коридорам, опираясь на чужие мысли. Големы, на кухне, элементали, охраняющие лабораторию, зомби у покоев хозяев, живые существа в лаборатории, еще големы стерегущие драконов, драконов, драконы...

Есть контакт!

Тёрн еще какое-то время сканировал все окружающее, а затем резко вышел из моего разума, прервав связь.

 - Они наверху. Вдвоем. Трахаются. Контролировали драконов, потом страсть между драконами должна была выплеснуться. Наш побег даже и не заметят - не до того мальчикам. Но до них нам не добраться. Здесь чертова прорва разных сущностей.  Големы, зомби, элементали... Люди и животные для лабораторных опытов - и те, над кем опыт уже поставлен. Это еще не считая драконов в загоне. Как их только раньше никто не засек!? Там такая защита и сигнализация должна стоять...

 - Легче мерс угнать у президента. А тот самый третий?

 - Пока не явился. Поторопимся?

 - М-да. А что ты думаешь, если...

Тёрн определенно ужаснулся.

 - Ёлка, даже не думай! Мы даже несколько шагов пройти не сможем!

 - Мы?

 - Ты что - хочешь пойти одна!?

 - Нет. С тобой и Реллоном. А ребят отправим к драконам. Они расчистят нам путь - и вперед.

 - Ты просто рехнулась. И я с тобой.

Но в мыслях не было протеста. Смирение? Или просто поддержка? Просто так убегать из вражеского лагеря - пошло. Порядочный УМ прямо-таки обязан угадить всю темницу, перебить своих похитителей и сделать так, чтобы всем, кто остался в живых, долго икалось при одном его упоминании. А я - девушка порядочная.

 - Кто бы сомневался. Идем, порядочная?

 - Мы же должны устроить мальчику торжественную встречу?

 - Обязаны! Давай командуй! Я же не могу проявлять свои способности на людях!

Блин! Я и забыла!

 - Зато они не забудут, если узнают.

 - Блин, хватит рефлексировать! К бою!

Тёрн оскалился и развернул крылья.

 - Жаль, мои насадки отобрали!

Жаль. В бою элвары надевали на крылья особым образом сляпанные металлические насадки! Отличная вещь! Взмах крыла элвара с такой насадочкой мог развалить пополам взрослую корову. Кстати, для этого они в мирное время и использовались. И удовольствие и тренировка. Своими крыльями Тёрн владел просто виртуозно.

 - Ничего. Ты и без насадок можешь их на части разорвать.

 - Могу. Ребята, план таков. Дайр, Лютик, Винер - к драконам. Вы должны освободить их. Стражу - перебить, клетки - развалить, драконов - уговорить подбросить нас до ближайшего склона, по которому мы и скатимся с гор. Сможете?

 - Мы - да. А вы куда?

Лютик смотрел очень скептически. Я пожала плечами.

 - А мы - попрощаться с хозяевами.

 - Чем прощаться будете?

 - Что под рукой окажется. Лучше бы, конечно, топорик. Парочка.

 - Троечка. Ты уверена?

 - А у нас нет выбора. Я бы отправила с вами его величество, так ведь не пойдет.

 - А оглушить меня ты не сможешь.

 - Ну разве что когда первая подлянка забудется.

 - И не надейся.

Я пожала плечами. Вот, лет через двести и посмотрим.

 - Поэтому придется нам поступить именно так. Да у нас просто нет выбора. Если мы все и сразу отправимся к драконам, эти герои-любовники точно найдут, чем нас остановить. Даже я нашла бы. А вот если и они и драконы будут у нас в руках - это другой вопрос.

 - Ёлка, ты рехнулась.

 - Знаю, слышала. Так что - идем?

 - Куда? - удивился Лютик.

Я на миг задумалась.

 - Прямо, налево до перехода и опять прямо.

 Я повторила это вслух, но Лютика не убедила.

 - Откуда тебе знать?

 - Оттуда. Лють, поверь на слово, ладно? Ты же доверился мне там, с элементалями?

 - Ладно. Попробуем. Что нам делать?

 - Как можно тише добраться до драконов, быть готовыми взлететь в любую минуту. Если найдутся какие-нибудь ремни, сбруя - да что угодно! Вобщем, все, что может нам помочь, берите с собой. Но к драконам без нас не входить. Шиповнику вы в принципе неизвестны и тоже враги. Лилия знает меня, знает Тёрна. Вас она не знает. Если съест - сами виноваты. Так что просто попытайтесь объяснить, что надо быть готовыми к бегству, хорошо? Какие еще указания ты от меня ждешь?

 - Никаких. Удачи.

 - И да пребудет с нами Сила.

Проблема в том, что так же она пребудет и с нашими врагами. Но они здоровы, не измотаны колдовством, если на то пошло, они на своей территории, а дома и стены помогают. Я еще раз посмотрела на элвара.

 - Может, останешься с Лютиком? А с нами пойдет еще и Винер?

 - И не рассчитывай.

И уже только для меня.

- Я и так чуть не рехнулся, когда думал, что тебя растоптали эти ожившие камни. А ты хочешь еще раз мне устроить что-то подобное!? Даже если я выживу, то уж рехнусь наверняка.

 - Ты преувеличиваешь.

 - Но проверять не хочу.

Я бы тоже не хотела. Ладно. Сейчас нам надо добраться до магов.

 - Доберемся. Вместе мы сила.

 - Надеюсь. Мы с ними обязательно сквитаемся.  А для казни предложим их клану Азэлли.

 - Кровожадная ты, Ёлка.

 - Ага. И клыки у меня в три ряда.

 - Надо проверить...

 - Но-но!

 - Я же чисто с исследовательской точки зрения.

 - Знаем мы ваши... точки!

 - Ребята, сразу после выхода из нашей камеры - делимся. Вам - направо, нам - налево. Запоминаем дорогу,  ждем моих сигналов, проявляем осторожность. В драки не ввязываться, силу без надобности не расходовать, всех врагов, которых можно нарубить в капусту - предоставить элварам, они с этим лучше всех справятся. Недаром Элварион славится своей квашеной капустой! Вопросы, возражения? Молчание - знак согласия.

Раздав распоряжения, я направилась к выходу из пещеры. На ходу установила вокруг себя щиты, выпустила щупики сканеров и потянулась ими к замку. Они что - издеваются? Я не видела никакой опасности. В принципе. Ничего особенно страшного. Обычный засов снаружи. Приподнять его магией - дело двух секунд. Что я и сделала. Вытащила деревяшку телекинезом и опустила на пол. Осторожно потянула за ручку, ожидая всего - от ядерного взрыва, до сигнала тревоги.

Блин! Они что - вообще меня не уважают!?

Ни сигнализации, ни ловушек!?

Кошмар!

Нахальство!!!

Ну, хоть зомби они здесь могли поставить!? Так, на всякий случай!?

- Кто ж мог подумать, что у тебя на клетки ума хватит? Да и заклинание растянутого времени не каждому доступно. Ты у всех проходишь, как неучтенный фактор - пока. Подумаешь, парочка сопляков и особо умные элвары. 

Что верно, то верно. Клетки - заклинание, хотя и не требующее особых затрат энергии, но надежное. Да и отвар колехана сбоев обычно не дает. На что я гожусь - одурманенная колеханом, в клетке ре-виллет? Только лечь и красиво помереть? Как оказалось, не только, ну так то я, а я ведьма нестандартная. Особо любопытная. А тот же Лютик? Его бы так и прибили, когда третий компаньон явится.

Нужный мне коридор шел налево, а потом - под небольшим, градусов в пятнадцать уклоном наверх. Ноги скользили на омерзительно гладком полу. Эх, сюда бы роликовые коньки! Но они остались в мире техники, вместе с застежками-молниями и кроссовками от "Адидас". Тёрн поддерживал меня под локоть - и я особо не возражала. Уж очень не хотелось проехаться по этому полу носом. Мы шли согласно этикету. Тёрн пропустил меня вперед, сам шел сразу за мной, а спину ему прикрывал Реллон. Кстати, Реллон нес и сверток с двумя головами. Один из священных принципов и у элваров - и у боевых магов - никогда не оставлять даже частицу своего товарища в лапах врага. Если это не мешает твоему спасению. Возможно, когда мы будем удирать, я просто брошу этот сверток в кого-нибудь из врагов, но пока он будет со мной. Тёрн чутко оглядывался по сторонам, я знала - он не смотрит глазами, а пытается уловить отблески чужих мыслей. И ему это удавалось. Два раза мы замирали и вжимались в стену. Я бы поставила защитный полог, но не хотела колдовать там, где все пропитано чужой магией. Там, где нас могут учуять раньше времени. Первый раз элвар просто поднял руку - и мы застыли, как камни. Нам пришлось простоять неподвижно не меньше пяти минут. И я страшно беспокоилась за вторую группу. Как-то они доберутся до драконов... с другой стороны - вся нечисть должна быть у покоев хозяина - это раз. Для защиты или для услуг. И потом - затем мы сюда и пришли, чтобы у них все получилось. Когда Лютик разворотит все, что не дает драконам подняться на крыло - резонанс пойдет по всем горам. И герои-любовники выскочат на шум. А мы и должны сделать так, чтобы выскакивать было некому...

 На этой мысли Тёрн просто впечатал меня в стену, закрывая своим телом. Куда-то в темный коридор. Рядом бросился на пол Реллон. Элвары расправили крылья - и мгновенно слились с чернотой подгорного сумрака. На освещении наши похитители явно экономили.

Я даже ахнуть не успела. Элвары почти не дышали - и так же затаилась и я. Нам нельзя было пробиваться с боем - нас вяли бы в момент ока. Неужели чародеи не почувствуют и не догадаются, кто убил их стражу? Даже я почувствовала бы смерть своего создания.

Мимо кто-то идет?

Эта мысль уже была четко адресована элвару.

 - Элементаль. Ждем.

 - Он нас видел?

 - Вроде нет. Просто он должен обойти и этот коридор. Мы с Реллоном могли бы взлететь к потолку, но тебя так просто не поднимешь. Так что лежи спокойно. Зрение у них никуда не годится, авось не увидят.

 - А если вдруг?

 - Будем драться.

-  Тогда проще сразу удавиться. Нас просто сомнут числом.

 - Но наши друзья успеют спастись. Разве мало?

 - Много.

 -  Хорошо, что мы закрыли за собой дверь в камеру.

 - Надеюсь, заглянуть они не додумаются...

 - Не знаю. Надеюсь, что им этого не приказывали.

 - Да, инициативы от каменных элементалей ждать не придется. Какие мозги у булыжника?

 - Нам же на руку.

 - Надеюсь, что их третий явится не слишком скоро.

 - Ох, попадется он мне...

Не хотела бы я быть на месте этого третьего. Ярости элвара хватило бы на пять Перл-Харборов.

 - Когда-нибудь...

 - Да, когда-нибудь. Все, вставай. Прошел.

Элвар протянул мне руку, и я кое-как встала на ноги. Блин, век бы лежала не вставая! Когда я доберусь до дома, просплю неделю!

 - Соберись, малыш. Нам осталось совсем чуть-чуть!

 - Малыш!? Слышь, ты, Карлсон, ты у меня сейчас без крыльев полетишь!

 - О! Вот в таком настроении и надо разбираться с этими подонками! Прошу!?

Я выглянула из-за спины элвара. Оказывается, спальня магов была как раз за поворотом. У входа в комнату стояли два криво сляпанных зомби. Мне даже не пришлось колдовать. Кто не видел элвара в ближнем бою - тот ничего не видел на планете Земля. Тёрн с Реллоном просто выскочили из-за угла и заработали руками и ногами с невероятной скоростью. Я даже не могла уследить за их мельканиями. По-моему они просто разорвали зомби пополам, оторвав руки с ногами и раскидав это в разные стороны. Они потом обязательно восстановятся, но - потом. Еще очень не скоро.

Дверь продержалась ровно три секунды. Реллон один раз в нее врезался - и так и влетел вместе с дверью в комнату. Двое человек на кровати попытались дернуться, но не успели.

В постель с любовником никогда не берут  с собой никаких талисманов. В принципе.

Этот закон кровью написан. Разные амулеты - они и взаимодействуют по-разному. И на уроке любовной магии нам рассказывали о жертвах этих взаимодействий.

Например, когда в результате взаимодействия амулета отгоняющего насекомых и  приворотного амулета (и то и другое носили на шее и два медальончика случайно соприкоснулись) на бедных любовников налетели все окрестные мухи, пчелы, тараканы, муравьи и даже моль. И это еще не самый жуткий случай. Было и хуже. Когда кольцо для маскировки лысины соприкоснулось с амулетом для приятного запаха - почему-то оба господина сплошь покрылись лилиями. Почему лилиями? Так талисман создавал запах лилий.

Едва спилили. Прочность у цветочков была, как у хорошего железного лома.

Поэтому, если у мальчиков-зайчиков и были с собой какие-то амулеты, готовые заклинания или что-то еще, активировать они ничего не успели. В своей спальне они чувствовали себя в полнейшей безопасности. Нас они тоже в расчет не принимали, поэтому и защиты от озверевшего элвара не поставили.

Тёрн влетел внутрь и как следует треснул каждого мага по голове. Прислушался.

 - Без сознания. Что делать будем, командир?

 - Связать, засунуть в рот кляп, руку и пальцы упутать особо тщательно, чтобы и кончиком мизинца шевельнуть не могли. Разложить в разных углах комнаты, чтобы друг до друга не дотянулись.

- Знать бы где еще их лаборатория...

Последнюю фразу я подумала в расчете на Тёрна - и элвар не подкачал.

 - Как выйдешь отсюда - через три двери налево. Там еще на двери заклинание от незваных гостей, справишься?

 - Попытка не пытка.

 - Тогда я схожу, а вы посторожите мерзавцев. Если очнутся - привести в бессознательное состояние. Если будут пытаться сбежать - придушить намертво.

 - Иди-иди, - поторопил меня Тёрн.

 - Может, чего интересного найдешь? Зеркало для связи...

 Вот про это я совсем забыла. А надо, надо связаться с Универом. Ведун теперь икру мечет.

Я была далека от правды.

                                                         *****

Рассказывает Лорри.

Душа у меня была не на месте с момента отправки Ёлочки в горы. И что у нее за привычка - искать

неприятностей на свою голову. А тем более превращать это в работу? Я понимаю, что она - будущий

боевой маг, а лучший опыт приобретается в сражении, но я же за нее каждый раз волнуюсь. Да и за Эйверелла тоже. Хороший мальчик, ему бы еще решительности побольше, а то так и будут ходить друг за другом кругами. Ёлочка-то и не подозревает, что ему нравится. А Эйверелл слишком боится потерять ее дружбу, чтобы заговорить о любви.

 - Лорри!!! Немедленно в мой кабинет!!!

Шел уже третий день отсутствия моей девочки. Я слонялась по Универу, со скуки пугая преподавателей и первокурсников. Да, вот так и становятся привидениями с тоски и тревоги. Если б я и не была, то уж точно стала.

И голос Директора застал меня врасплох.

Я на несколько секунд застыла посреди коридора, а потом опомнилась и ввинтилась  в стену. Так оно быстрее.

У Директора чин чином сидел король Кейротолла. Дейлион ан-Амирион. Дейл.

Тоже очень милый и воспитанный мальчик. Но сейчас от его воспитания не осталось и хвостика.

 - Что значит - не отвечает!?? - горячился он.

 - Кто не отвечает? - встряла в дискуссию я.

 - Ёлка. Я не могу дозваться ни до одного амулета.

У меня аж сердце захолонуло.

 - Это же ВАШИ амулеты! Что с ними можно сделать?

 - Мои амулеты так же несовершенны, как и все остальные, у них тоже есть уязвимые места. Я не могу связаться с Ёлкой. Но она связалась с его величеством. А его...

 - Дейл.

 - Хорошо. Дейл тотчас же прибыл ко мне.

 - И что же сказала моя внучка?

Вместо ответа директор достал откуда-то из ящика стола небольшой хрустальный шар.

 - Дейл пересказал все своими словами. А теперь я хотел бы узнать, как все это выглядело в реальности.  Прошу вас положить руку на этот шар, сосредоточиться и думать о сеансе связи с Ёлкой.

Дейл молча повиновался. Спустя несколько секунд шар заклубился серой дымкой, потом она развеялась - и в ней появилась картина.

Тронный зал. Дейл, сидящий на троне, во всех королевских регалиях и внимательно выслушивающий какого-то хлыща. И вдруг...

Его величество аж скорчился от боли. Корона слетала с головы и откатилась в угол, стражники завернули хлыщу руки за спину, но Дейл даже не обратил на это внимания. Потому что из шара раздался вполне отчетливый голос Ёлочки!

- Дейлион ан-Амирион! Дейлион ан-Амирион! Дейлион ан-Амирион!

- Ёлка!?

 - Да! Ты меня хорошо понимаешь!?

 - Да. Где ты!?

 - На границе между Элварионом и Азермоном. В горах.

 - Врешь!

 - Не вру! Мне помогли с тобой связаться!

 - Правда? Кто?

 - Неважно! Дейл, ты должен мне помочь!

 - Чем?

 - Сперва у нас все шло нормально. Мы отправились в экспедицию, искали. Потом куда-то пропали Азэлли с Эстанором, а нам намертво перекрыли всю амулетную связь. Телепортироваться не получается. Пока никто не нападает, но внутренний голос подсказывает, что ждать недолго. Надеемся отбиться. Драконов не нашли, нет даже следов. Мы будем пытаться выбраться, но получится ли у нас - я не знаю. На карте, которую директор дал мне, мы в квадрате 16-А. Будем выбираться по направлению к квадрату 16-Д.

- И что?

 - Все это ты должен пересказать Директору Универа. И чем скорее, тем лучше. Телепортируйся к нему, только будь осторожен! Я не знаю, как далеко проникла эта зараза! 

 - Понятно. Сейчас сделаю.

 - Хорошо.

 - Знаю, что хорошо. Что вы будете делать?

 - Попробуем выбраться из гор. Если не получится нас найти по медальону - пусть ищут меня по

крови и волосу. Лорри поможет.

 - А  если не получится?

 - Лучше об этом не думать.

 - Хорошо. Держитесь.

 - Немедленно!!!

Связь оборвалась. Дейл утомленно откинулся на трон, но дальше директор просто не стал смотреть.

 - Это было что-то около трех часов назад. Что с Ёлкой сейчас - даже не представляю! Немедленно вылетаю на место - и будем искать.

 - Три часа!? - возопила я. - Моя девочка в опасности уже три часа!?

Получилось так качественно, что директор зажал руками уши. Дейл поморщился, но особо не дергался. Оборотни они вообще устойчивые.

 - А что делать!? - огрызнулся Дейл. - Я понимаю, что у Ёлки отчаянное положение, если она со мной связалась, но могла бы быть и поосторожнее! Она просто вломилась ко мне в мозги, как пьяный матрос в бордель! И с тем же результатом! Я час провалялся без сознания, как последний хлюпик, мало того, мне еще полтора часа не разрешали телепортироваться, потому что применение магии угрожало моему здоровью! Не будь я оборотнем, вы бы вообще меня только завтра увидели!

Я устыдилась, но виду не показала.

 - Если Ёлочка решилась на такой шаг, ей сейчас должно быть хуже, чем вам!

 - Весьма вероятно.

 - Бреме!!! Немедленно в мой кабинет!!!

От рева директора мы аж подпрыгнули. Антел Герлей запустил обе руки в бороду и кивнул.

 - Я сам отправлюсь со спасательной экспедицией. Вас, Дейл, подлечат и проводят обратно в Кейротолл.

 - Не дождетесь, - огрызнулся оборотень. - Я с вами.

 - Вы останетесь здесь. Один особо умный король уже в горы поперся, - директор в ярости не выбирал выражений. - Вас там еще не хватало, под ногами у нас путаться!

 - Я могу взять след, как оборотень!

 - А я сейчас могу взять вас на поводок - и проследить, чтобы вы никуда не выходили до нашего возвращения!

 - Я вам весь Универ разнесу.

 - Ага, разнес один такой, потом три дня его шишки лечили.

 - Я могу найти их следы. И никакая собака лучше меня не справится!

 - Можно подумать, у нас ни одного оборотня не учится!

На мой взгляд, их было даже слишком много. В ночи полнолуния на лужайку было просто не выйти. А такого скопления животных не знал ни один зоопарк. Все - от кошек и собак до лошадей, лосей и медведей. Все разбегались по территории Универа, завывали на свой лад, охотились на специальные фантомы животных (полное соответствие настоящим животным, но никакого привыкания ко вкусу крови), спаривались, всячески валяли дурака....

Вообще-то это можно было увидеть и в другие дни. Я долго смеялась, когда Ёлка рассказала мне, что в их мире оборотни якобы могли изменяться только в полнолуние. Чушь редкостная. Полнолуние просто наиболее привлекательно для них. А так у каждого оборотня есть по два, по три животных облика, используют они их когда в голову взбредет, хоть в двенадцать дня на солнечной лужайке - и никто не говорит и слова против. Хотя если особенно развоешься ночью без уважительной причины, можешь получить по ушам, невзирая на конвенции.

Мои размышления прервал влетевший в комнату магистр Теодорус.

 - Что случилось, директор!?

 - Ёлка пропала.

 - Одна - или с группой!?

 - Наша колючка не мелочится. Я ни с кем не могу связаться через медальон. Магистр, собирайте  поисковую группу. Обязательно включите оборотней собачьей природы, побольше силовиков и телепатов. То, что смогло напакостить Ёлке не будет размениваться на мелочи.

 - А мы всех не распугаем?

 - Мы будем искать нашу группу. Лорри?

 - Да?

 - Что там насчет поиска по крови и волосу?

 - Сейчас принесу три волоска.

 - Всего три? Мало!

 - А что вы хотите? Три волоска и пара капель крови - это все, что она разрешила мне оставить. Это, конечно, жуткая неосторожность с ее стороны, но выбора не было.

 - Можно подумать, кто-то может наслать на нее порчу! Для этого надо еще и имя знать!

 - А что - его сложно узнать?

 - Сложно.

 - Но можно.

Оставив последнее слово за собой, я просочилась в кирпичную кладку стены. Мне предстоял долгий

путь до подвала. Там, за одним из камней и хранились самые ценные мои вещи. Я сама прятала шкатулку с моим прахом - и в ней же лежали Ёлочкины волосы и кровь. В отдельном пакетике, конечно. До моей смерти - второй и истинной - никто не сумеет вызнать у меня, где находится моя шкатулка. Пусть сначала убьют, чтобы я не видела, что произойдет дальше. Свою внучку я люблю - и пусть любой, кто попробует причинить ей вред, сначала переступит через меня.

Когда я опять влетела в кабинет директора, там уже царил полнейший хаос. Обездвиженный Дейл сверкал глазами так, что едва не подпалил бумаги на столе у ведуна, директор запихивал в небольшую сумку здоровенную карту гор, несколько книг, тубус и шерстяные носки.

Магистр Теодорус то и дело затаскивал в кабинет очередного оборотня - как правило, с факультета лекарей или самоубийц. Оборотни в нашем Универе учатся почти на всех факультетах, но сейчас нужны именно ищейки, а они обычно либо лекари и ищут болезнь, либо воины - и ищут опасность. К магии стихий и времени у оборотней просто нет склонности, а те из них, кто работают с животными, конечно, могут быть полезны в такой кризисной ситуации (не забываем и о Лилии!) но у них просто нет такого дара. Обычно с животными работают те, у кого мирная ипостась. Какое-нибудь копытное, травоядное, или что-то очень конкретное и крутое типа медведя. Но ни первое, ни второе просто не годились для работы в горах.

 Директор выкрикивал приказания, и мне пришлось подплыть к самому его носу. Только когда он попытался засунуть в сумку запасные штаны прямо через меня, удалось привлечь его внимание.

 - Кровь и волосы.

 - Хорошо. Спасибо.

 - Главное, найдите ее живой.

Я поспешно выплыла из кабинета прямо через стену.

Привидения не плачут? Возможно! Но тогда это неправильные привидения! Вот мне сейчас очень хотелось поплакать - и я спешила куда-нибудь, где никто не будет мешать мне.

 Счаззз!!! Девять разззз!!!

Чтобы удрать от Кана, надо было родиться не привидением, а облачком дыма.

 - Лорри! Постой!

 - Кому Лорри, а кому госпожа ан-Астерра! - отбрила я.

Ну не нравится он мне - и все тут. Почему? Потому что он не пара моей внучке, а сам этого не понимает. И думает, что она должна быть так же счастлива его выбором, как и он сам. Хотя, к чести Ёлочки - она как раз и не думает о Кане. Вообще. Разве что как о приятеле.

 - Да прекрати ты! Ёлка пропала!?

 - Как ты догадался!?

 - Лорри!

Ладно. Тревожится он уж точно совершенно искренне. Пусть он и эгоист, но разве от этого становится менее плохо?

 - Пропала. Пока никто не может связаться с ее группой!

 - И зачем она только туда пошла!

 - За надом.

 - Могли бы и кого другого найти! Нечего ей было с этими дурацкими элварами по горам шататься!

 - Не многие могут вызвать у элваров подобное доверие. А Ёлка смогла!

 - Как же! Это все тот паразит!!!

Ну все! Кан перешел все границы!

 - Который?

 - Этот гад в короне! Я ведь сразу понял - что-то не так! Вот как только его увидел - так и понял!

 - Очень за тебя рада!

 - Не надо ей было туда ходить! - продолжал упиваться своим умом этот болван.

 - И это все, что ты можешь сказать?

Кажется, что-то дошло и до Кана. Во всяком случае, он приподнял голову и посмотрел на меня.

 - Лорри?

 - Плакать над пролитым молоком и постоянно повторять: "не надо было так делать, я же предупреждал" - привилегия трусов, глупцов и душевно слабых людей. Не относясь ни к какому из этих отрядов, предпочитаю окончить наш разговор. Иди, поплачься в жилетку кому другому. А то я сейчас не устою, сосредоточу энергию и прогоню тебя пинками по коридору! И так тошно, а ты еще скулишь над ухом!!!

 - Я просто волнуюсь за Ёлку!

 - Так иди просись в поисковую группу - и не стой у меня над душой!!!

Кан развернулся, багровый, как томатный суп, и направился к кабинету директора. А я взлетела на башню. Но плакать уже расхотелось. Боевое настроение сменило истеричное. Чтобы Ёлка так просто пропала!? Если она жива - она не только всех остальных вытащит, а еще и злоумышленников приведет.

Поймали Ёлку? Отлично! А теперь попробуйте вырваться, а то будет как с охотником, который словил медведя. Зная свою внучку - уж она-то вцепится во врага руками, ногами, зубами, и когтями. И не разожмет их, даже будучи мертвой.

Хотя последняя мысль как-то мало меня утешала.

                                                                    *****

И снова Ёлка.

Хочу такую лабораторию!

Хочу до безумия!!!

ХОЧУ!!!

Я по природе не алхимик, но это было нечто! Огромная пещера, в которой поместился бы стадион Универа - и треть ее занимают шкафы с разными снадобьями, колбами, пробирками, приборами, а треть - столы для лабораторных опытов. Есть место для записей, оборудован уголок для еды - и даже для сна, если какой-то опыт требует пригляда. В углу - маленький бассейн с водой. Кажется, сюда вывели подземный источник.

Определенно, надо подговорить элваров и устроить здесь что-то вроде магического блокпоста. Наши алхимики сюда будут наперебой рваться. Недели по две с носа - каждый  рад будет.

 - Ты не отвлекайся, ты ищи, что надо! А там и за устройство подумаем.

Если Тёрн сказал, значит - сделает. И можно искать спокойно.

А что мне надо?

А надо мне связаться с Универом. Амулеты не подействуют, а вот зеркало подошло бы. Типа того, по которому эти герои-любовники связывались со своим сообщником. Через зеркало можно связаться с кем угодно. Главное тут - зачаровать его. Но это время, силы и нервы. А воспользоваться чужим инструментом я смогу. Это входит в курс обучения боевого мага.

Надо бы осмотреть лабораторию. Эх, жаль, что я не стихийник. А то могла бы зачаровать воду. Те, кто выбрал воду, могут в любой момент связаться с кем угодно. Ведь в каждом из нас есть частичка воды. Но мои способности в стихийной магии не так сильны. И к тому же в другой области. Я горю изнутри - и я правлю огнем. А в этом мире даже делят людей на четыре группы, по их внутреннему складу. Воздух, земля, вода и огонь. Каждый человек имеет в себе какую-нибудь превалирующую стихию. И это даже можно заметить. Легко загораются идеями только огни. Вода вечно течет, меняется, обновляется.... Земля основательна и устойчива. А что до воздуха - таких шалопаев еще поискать, причем ветер гуляет у них в голове до глубокой старости. Часто встречаются и сочетания, но только сопредельных стихий. Огня - воздуха, земли - воды. Земля - вообще самая интересная стихия. Она может и гореть - и может держать на себе ручьи и озера....

 - Не отвлекайся!

Можно подумать, мне кто-то даст. Так, здесь - ингредиенты, здесь - готовые зелья. Да еще подписанные! Какая прелесть! Кажется, алхимик, как там бишь его, занимался всем подряд.

"Зелье против облысения". И на фиг оно мне сдалось?

"Взрывчатка". Так, это в карман.

"Растворитель". Пусть стоит.

О!

"Зелье для выращивания рогов"!

Вот это круто!

Зелье тут же перекочевало ко мне в карман, и я хотела еще немного пошерстить полки, но тут заметила зеркало на стене. По виду оно было очень похоже на то самое, что использовал Рэйси для переговоров...

Оно?

Я приблизилась и коснулась пальцами оправы.

Оно.

И - бесполезно. Хоть топором его звездани - все бестолку будет. Против такой защиты мне еще ломать и ломать. Лет через десять как раз чему-то научусь.

 - Не получится связаться?

По нулям. Жуть. Совершенно не мой уровень. Талант не заменит ни опыта ни образования.

 - Тогда живо сюда. Берем этих субчиков, упаковываем - и вперед, к драконам!

Я повиновалась. Сунула в карман еще несколько склянок с завлекательными надписями: "Ускоритель", "Сила сильных", "Для обострения пяти чувств", "Правдивость" - и рванула с места в карьер. Элвары ждали меня на том же месте и в той же компании.

 - Ёлка, головы придется нести тебе.

 - А куда деваться? Жаль, мы не сможем связаться с шефом.

 - Не все коту творог.

 - Когда и мордой об порог, да? Но хотелось бы приложить этого третьего.

 - И всему свое время.

 - Время собирать камни, время швыряться кирпичами и время получать по шее за это дело. Хватит разговоров, нас ждут драконы.

 - Ждут. Головы придется нести тебе. А мы понесем этих мерзавцев.

Я послушно подхватила сверток.

 - Жаль, нельзя будет устроить трогательную встречу их третьему.

 - Очень жаль.

Тёрн оскалился так, что будь я на месте этого третьего - сама бы повесилась. Но сейчас было не время мечтать и злорадствовать.

 - Беремся?

 - Как скажешь.

Если бы я попыталась поднять кого-нибудь из героев-любовников, я бы надорвалась. А для элваров  вес в сотню килограммов был мелочью. Глядя на то, как Тёрн и Реллон взвалили себе на загривок по волшебнику, я подумала, что они могли бы и меня донести до места. Не развалились бы.

 - Даже и не надейся. Бери сверток и ножками.

 А я что - вслух говорю?

 - Да. И это - тоже.

Тьфу.

Я послушно подцепила плащ и пошла к дверям.

 - Чур, я иду вперед.

 - Как скажешь, - согласился Тёрн. - И смотри внимательнее по сторонам. Мне сейчас не до того будет.

Я пожала плечами. Можно подумать, он глазами смотреть станет! Для него ведь считывать чужие мысли и чувства, как для меня - зрение. Но - конспирация. Хотя всем элварам и так известно, КЕМ является их правитель.

 - И что? Этим двоим уж точно ни к чему знать некоторые элварские секреты.

По мне, так им и жить ни к чему. Но что поделать. Придется подождать до справедливого суда и смертной казни. Как я уже говорила, вампирам нужна кровь. А зная клан Азэлли - кровь этих двоих они вообще по кругу пустят.

 - Вполне может быть. Замри.

Я послушалась и пропустила двух зомби мимо нас. А что там волшебники?

 - Пока не пришли в себя. Пока. Поторопимся.

Что мы и сделали. До загона с драконами было не так уж и далеко. Это была здоровущая пещера, в которой дракон мог без особых трудностей подняться в воздух, и разделенная на две части решеткой из синих светящихся нитей. Я догадывалась, что они просто режут все живое. А что, логично. Держать драконов на цепи - глупее не придумаешь. Лучше попробовать энергетический вариант клетки. Сил требуется много, но, как я поняла из беседы с нашими похитителями, сила для них проблемой не была. В крыше пещеры было большое зарешеченное отверстие. Но свет из него почти не падал. Оно выходило не наверх, а куда-то вбок. Пещера освещалась только отблеском синих энергетических нитей. И в результате, у драконов было сумрачно. Перед решеткой оставался маленький коридорчик, рассчитанный где-то на два-три человека. И там нас ждали друзья. Дайр, Лютик, Винер. Они предусмотрительно держались снаружи, не входя к драконам. Еще бы. Из всех людей Лаванда могла отличить четко меня, Тёрна, Кана, Дейла и директора Универа. Ну и еще нескольких элваров и магов. Но ни Лютик, ни Дайр тогда с драконами не общались. Винер - тоже. Лилия же четко различала меня и Тёрна. Остальных она и знать не хотела. А может, не могла? Может быть. Попробуйте сами запомнить трех, допустим, ежей из сотни. И выделить их из общей кучи. Сложно. Я иногда думала, что мы для драконов своего рода ручные зверушки. И они запоминают тех, кто к ним ближе всего. Дружелюбнее, смелее, любопытнее...  а остальных - зачем им? Драконы ведь, хочешь не хочешь, остаются людоедами. И сложись все по-другому, Лаванда закусила бы мной еще полгода назад. Так что вот так что. А Шиповник вообще никого из нас не знает. А сейчас, после долгого заключения, когда люди вообще стали для него врагами... короче, я сильно рисковала своей головой.

Хорошо еще, что каждый дракон был заключен в свое пространство синей решеткой. Иначе, если бы они были вместе, я бы трижды подумала, а потом долго убеждала их, что я - это я и не верблюд. Лилия меня еще кое-как выслушает, а вот ее друг хвостом прибьет без разговоров. И осуждать его за это не получится. 

 При виде нас Винер облегченно вздохнул, Дайр зашипел и подобрался, готовясь зафигачить чем-нибудь особо неприятным в волшебников, а Лютик подмигнул. Драконы тоже не остались в стороне.

 - Лиля, лапочка! Как дела? - поздоровалась я, протягивая руку к решетке. Я была готова отдернуть ее в любой момент, но этого не понадобилось. Почувствовав тепло, я поняла, с чем имею дело.

Самая обыкновенная стена из серии "разделяй и властвуй". Она режет, не хуже ножа. Пройти сквозь нее можно только с одной стороны, с другой - хоть драконом ломись, ничего не выйдет. Пройти-то я смогла, а вот выйти? Ладно, потом об этом подумаю. С этой мыслью я и шагнула внутрь. Получилось. Если там и стояла какая-то магическая защита, то я ее не почувствовала. Да и зачем она там? Големы, элементали и зомби тем и хороши, что без приказа шага лишнего не сделают. Можно убить их хозяина у них на глазах. Если им не дали приказа защищать своего создателя - они и шага не сделают. Вот духи стихий - те другой вопрос. Те создания своенравные, не хуже драконов... Диверсантов здесь не опасались, а от драконов ее надо ставить с другой стороны, чтобы не удрали. Она и стояла.

Драконица с шипением протянула ко мне голову, но потом почувствовала знакомый запах, увидела меня вблизи - и нерешительно улыбнулась.

М-да, зрелище не для слабонервных. Оскал здоровенных клыков в три ряда чуть ли не в мою руку длиной - это тихий жуть. Но она же рада меня видеть. И вреда не причинит. Чего тут дрожать. Я же храбрая, храбрая, очень храбрая, я сказала!

 - Ёлка? Ты!?

 - Я, а кого ты ждала?

 - Ты тоже в плену!? Я не стану тебя есть! Даже если с голоду сдохну, все равно не стану!!! Не стану!!!!

Меня чуть не сдуло от драконьих эмоций. М-да, подросла девочка за полгода. А дракошки вообще быстро растут. Я подбежала и попробовала повиснуть у нее на шее. Удалось с трудом. Как сосну в два обхвата обнимать. Пришлось съехать вниз, пока Лилия не вздумала поднять меня на высоту в пару человеческих ростов.

 - Солнышко, а ты нас до дома не подбросишь?

 - А эти... это - кто!?

 - Это мои друзья. Нас направили тебя искать. Тёрн тоже здесь.

Элвар помахал рукой, не приближаясь и не снимая с плеча тушку волшебника.

 - Мы отправились тебя искать. Я, Лютик, Дайр, Азэлли, Тёрн - с телохранителями. А в итоге нас поймали твои похитители. А мы от них сбежали.

 - Это правильно. А вы их убили?

 - Нет. Мы их взяли в плен. И убьем позже. Но более мучительно.

 - А можно мне будет их съесть?

 - Не знаю. Надеюсь, что да.

 - Я тогда буду их по кусочкам откусывать.

 - Будешь. А пока - попробуем улететь?

 - Запросто! Я выросла! Я теперь могу унести аж трех человек!

 - А твой друг?

 - Шиповник мне не друг.

 - А кто?

 - Мой ан-каррэ.

Я кивнула. У драконов не было свадьбы как таковой и понятия "муж" и "жена" были им глубоко чужды. Но у них было понятия "ан-каррэ". Это когда два дракона решали жить вместе, иметь детей, заботиться о них, пока те не встанут на крыло, делить добычу и охотничьи угодья, друзей и врагов. Ан-каррэ было не на всю жизнь, но драконы старались остаться друзьями даже после того, как разошлись.

 - Он нам поможет?

 - Помогу.

Я обернулась и посмотрела на дракона в соседнем загоне. Здоровущий, зараза. Чуть поменьше Лаванды. Но цвет... Нежно-розовый, закатно-розовый, перламутрово-розовый...

 - Красота! - выдохнула я. Драконьи комплименты я знала и могла польстить ему, причем совершенно искренне. - Я бы просто пошла ему в пасть, оцепенев от такой красоты!

 - Но-но, - Лилия предупреждающе шевельнула крылом. - Нечего мне ан-каррэ развращать!

Я захохотала, но тут же постаралась стать серьезной.

 - Шиповник, мы вам не враги. Мы бы пришли за вами, но ваш отец не сказал о вас.

 - Мы плохо ладили. Я был дураком. Улетел и попался.

 - Бывает. Сейчас вы должны помочь нам. К вам на спину сядут несколько человек - и вы должны будете отнести их, куда я скажу. Это не слишком приятно, но выбора у нас нет. Либо мы выберемся, либо нас убьют, вас пустят на отвары и алхимические смеси, а Лилию убьют после того, как вырежут из нее вашего ребенка. Вы это понимаете?

 - Вполне. Можете открыть мой загон. Я не враг вам.

 - Нам - нет. Но! Лилия, Шиповник, у нас с собой ваши похитители. И я не хочу, чтобы вы убивали их слишком быстро. Сперва их надо расспросить. Вы можете быть не единственными похищенными, это ясно?

Шиповник кинул плотоядный взгляд на два тюка на плечах у элваров, облизнулся, но выдавил:

 - Хорошо. Я не трону их. Пока их не расспросят.

 - Договорились, - кивнула я. - Лютик, открой загон нашему другу. Что-нибудь типа ремней нашли?

 - Нет.

 - Плохо. Господа драконы, вам придется быть осторожными, чтобы мы не упали. Как вас выпускали отсюда на... прогулку?

Драконы не оценили бы простенького и конкретного "на случку". За своими словами эта раса очень следила. Не сдержать слово у них считалось позором и - кстати говоря, тех, кто осмеливался врать, попросту съедали свои же соплеменники. Как и слишком болтливых.

 - Исчезала перегородка между клетками и та решетка, - кивнула вверх Лилия. - Но как это делается - я не знаю.

Я тоже не знала, но вопрос надо было решать - и быстро.

Для начала я оторвала клок от одежды - и бросила на решетку. Он пролетел ее насквозь, но по дороге распался на шестнадцать клочков - по числу ячеек. Значит - всережущая. Это правильно, обжигающую я бы и сама тут не поставила, через огонь еще как-то можно пройти, а вот если тебя на салат нарежет, пойти уже никуда не получится. А как можно ее убрать?

Обычно можно убрать ее талисманом. Заклинание накладывается, допустим, на кухонный нож - для режущей стены нужно что-то, что может резать. А потом этот предмет (нож, меч, просто камень с острым краем) закапывается (помещается в тайник, ложится в комнате этажом ниже) под тем местом, где хотят разместить магическую стену. Гость перешагивает порог - и заклинание активируется. Дешево и сердито. Если находишь этот заклятый предмет, заклинание можно убрать очень просто. Надо его сломать или как-то повредить. Или просто разрезать им стену. Но искать этот предмет здесь и сейчас - дело гиблое. Можно передавить стенку силой. Тут тоже проблемы. Сила хороша, когда знаешь пределы заклинания. А если я тут вся выложусь, а стена с места не стронется?

Конечно, стенкой может управлять тот, кто е построил, но приводить в чувство Лакнета или Шената мне как-то не хотелось. Проще уж самим удавиться.

Есть и еще один выход, который привлекал меня больше всего. Почему у нас в темнице не ставили такую стену? Потому что маги просто оттягивают ее в сторону, проходят - и отпускают сетку на место. Принцип занавески. Отдернул, прошел, вернул на место. Дешево и сердито.

И это я могу попробовать.

 - Лилия, а сколько вам нужно времени, чтобы встать на крыло?

 - Я могу взлететь с места.

 - Это хорошо. Ребята, подождите пока перебираться сюда. Шиповник, так я могу на вас рассчитывать?

 - Я обещаю помочь вам. Этого мало?

 - Много, - поспешила я успокоить дракона. - Сами понимаете, сейчас никак нельзя допускать ошибки.

Из темноты, где стояли мои друзья, послышался звук удара.

 - Что?!

 - Шенат пришел в себя. Я опять оглушил его.

 - Добавь до кучи и второму. А мы пока попробуем с Шиповником. Не возражаете?

 - Что попробуем?

 - Пройти через сетку.

 - Это нас убьет.

 - Нет. Я оттяну сетку в сторону.

 - Это поможет?

 - У нас все равно нет выбора.

 - Нет. А пробу проведем прямо сейчас. Я оттяну сетку, а вы пройдете к нам с Лилией. Места вам хватит?

 - Более чем.

 - Тогда готовьтесь. Долго я ее не удержу. Ребята, вы оставайтесь на месте.

 - Вас много?

 - Нет. Три элвара, пять человек.

 - Восемь на два - четверо. Те, кто полегче, полетят на Лилии.

 - Нам главное выбраться из гор. А уж там...

Я подошла к сетке и протянула руку так, чтобы между ней и моей ладонью оставался промежуток не больше сантиметра. Вот так, хорошо. А теперь - в контакт.

Вторая рука заняла место рядом с первой. Я закрыла глаза. А потом примерилась - и потянула. Я отлично знала, что сейчас мои руки выглядят, как два пучка синих нитей. Чувствовала их, как часть сетки. И - тянула на себя, идя по направлению к "двери".

Перегородка поддавалась плохо. Сперва. А потом я почувствовала помощь. Рядом со мной стоял Дайр - и тянул сетку. Я кивнула ему - и продолжила, пока Шиповник не рванулся в узкий проем между перегородкой и камнем. Бок он ободрал о стену, но в итоге мы оказались в камере с двумя драконами. Лилия с нежным (по драконьим меркам) вздохом, опустила голову на плечо своему ан-каррэ. Я, чувствуя себя последней стервой, помахала рукой ребятам - и те просочились сквозь сетку внутрь.

 - Сейчас мы все грузим на драконов самое ценное - наших пленников и его величество. Элвары полетят своим ходом. А мы попробуем слевитировать к сетке и отодвинуть ее. Справимся?

 - Вполне.

Лютик, как всегда, был бодр и весел. Дайр молчал. Мне не слишком нравилось его молчание, но что я могла сделать?

 - Ничего.

Действительно, зачем ломать голову над проблемами человеческой психики, если  твоей компании есть телепат?

 - А о чем он думает?

 - Это тебя не касается.

Вот так. Нет, все-таки правильно телепатов били.

 - Не добили.

 - Ёлка, о чем ты опять размечталась!?

Я вздохнула и посмотрела на Лютика.

 - Лють, ну ты же сам знаешь, что я периодически ухожу в нирвану!

 - А сейчас тебе лучше вернуться из нее - и попробовать слевитировать вверх.

Два пленника и Тёрн уже сидели на спине у Лилии. Можно было бы подсунуть их Шиповнику, но Лилия мельче - и меньше риск, что моего приятеля размажет по потолку пещеры.

Я собралась с мыслями.

Как левитируют ведьмы?

Легко и с изяществом. Просто сосредотачивают часть силы - искр пять - семь в пальцах ног. И начинают подниматься. Этот полет даже необязательно контролировать. Надо только раз в десять минут добавлять пару искр. Я вообще могу левитировать сутки напролет. Примитивное упражнение, освоенное мной на первом курсе. В первом семестре мы учились просто держаться в воздухе, как Ариэли. Во втором - совмещали левитацию с физическими упражнениями. А в третьем - и с колдовством. Что я сейчас и попробую проделать.

Эта решетка была гораздо сильнее первой. И оттягивать ее было сложнее. Мы парили под ней втроем, но даже объединив усилия, едва дотянули ее до стены.

Лилия первой проскользнула в проем. За ней - двое элваров. Шиповник замкнул процессию. Мы потеряли их из виду, но через минуту элвары вернулись. Точнее - Тёрн и Винер.

 - Реллон сторожит наших похитителей, - жизнерадостно отрапортовал Винер. - Драконы готовы к взлету. Там очень удобная площадка. Давайте, ребята, отпускайте решетку и перебирайтесь к нам.

Я кивнула Лютику.

 - Ёлка, ты - первая, - ответил приятель. - И никаких гвоздей.

 - Глупости. Вы не удержите решетку без меня.

 Но препираться мне не дали. И принять решение - тоже.  Лютик просто пнул меня ногой в бок. Да так, что я потеряла и сосредоточение и концентрацию. Если бы Тёрн не подхватил меня на лету, я бы просто сорвалась вниз.

 - Теперь вы двое, - скомандовал элвар, плотно удерживая меня за талию. Я особо не вырывалась. Мы все еще висели в воздухе, а чтобы левитировать надо сосредоточиться хотя бы на пять секунд. Сейчас я...

Решетка поползла к стене. Дайр кивнул Лютику. Приятель послушно переместился по другую сторону решетки и в свою очередь кивнул головой Дайру.

Тут оно и случилось.

Дайр просто выпустил заклинание из рук. Лютик не удержал решетку - и едва сам не сорвался вниз. Спасибо, Винер не дал протаранить скалы.

 - Ты что наделал!? - сорвалась я на Дайра.

Но приятель был странно спокоен.

 - Ёлка, вы сейчас должны лететь за помощью. Нас слишком много. Трое элваров, трое волшебников, да еще двое пленных. Их оставить нельзя. А Лилия четверых не выдержит. Поэтому кто-то должен остаться здесь. Я сейчас просто пойду в лабораторию. Попробую оставить пеленги - это раз. И ты знаешь, у этих двоих есть третий друг, по вине которого нас и захватили. Я хочу попробовать дождаться его. Это два.

 - Ты что - рехнулся!? Он же тебя на фрикадельки перемотает! - взорвалась я.

Но Дайр только покачал головой.

 - Ты и сама знаешь, что другого выхода нет.

 - Не неси околесицу! Ты не можешь остаться здесь. Лучше останусь я. Давно хотела посчитаться с этим умником  за первую встречу!

 - Черта с два, Ёлка! Это моя встреча!

Я не обратила внимания на протест Дайра. Я - командир отряда, мне и идти впереди.

 - Сейчас мы еще раз отодвинем решетку - и ты перейдешь сюда. А я проскользну на твое место. А если сам не станешь - ребята помогут. Винер?

 - Ёлка, он прав. Он должен остаться, а ты идти. Он мужчина.

 - Что!? Ах ты шовинист паршивый!

Я рванулась из рук элвара. Не знаю, что бы я сделала в следующий момент. Попробовала разнести решетку? Гору? Не знаю. Знаю, что не оставила бы друга, будь у меня хотя бы секунда. Но выбора мне как раз и не дали. И времени не оставили.

Сильная рука сжала горло.

Перед глазами мелькнули звездочки.

Темнота.

                                                                                *****

Ой, чего-то грустно мне.

И на живот давит.

И в туалет хочется.

Опять же, ветер сильный, уши замерзли...

А где это я нахожусь?

Память услужливо подсунула картинку - решетка, Дайр и темнота.

А что случилось?

РРРррррррррррррррррррррррррр..........

Сволочи!!!

Знаю я, что там случилось. Просто один элвар, которому жизнь надоела, треснул меня по голове. Или сдавил горло? Кажется, все-таки горло. Но мне от этого не легче.

 - Пришла в себя? Тогда устраивайся удобнее. У меня уже руки устали тебя держать.

 - А ты отпусти, - огрызнулась я на Винера.

 - А потом меня его величество так отпустит - мало не покажется.

Этот может.

 - Так вам всем и надо, - зловредно высказалась я. - Какая сволочь меня оглушила!?

 - А у нас есть еще один такой герой?

 - Надеюсь, что нет. До сих пор шея болит. Долго я была без сознания?

 - Часа полтора. Мы как раз успели погрузиться, взлететь и уже пролетели вполне приличное расстояние по направлению к квадрату 16-Д.

Я прикинула драконьи скорости. Перегруженные, они не могут двигаться так быстро, как нам надо, но то, что для нас трехдневный путь по горам - для них от силы час. Поэтому скоро должны показаться наши. Если Дейл связался с Универом, если вызвали спасательную экспедицию. А если нет - пусть драконы опустят нас рядом с местом телепортации. А уж дальше мы и сами доберемся. Только бы слишком поздно не было. Если с Дайром что-нибудь случится - я себе этого всю жизнь не прощу.

 - Хорошо. А где этот мерзавец?!

 - На другом драконе. А ты чего ожидала!?

Я захохотала, как сумасшедшая. Злость прошла. Действительно, чего я ожидала!? Оказаться на одном драконе с разъяренной ведьмой - это опасно для жизни.

 - А что такое шовинист? И почему паршивый?

 - Это мужчина, который считает себя лучше, просто потому, что он - мужчина.

 - Тогда он действительно паршивый. Женщины - это ж цветы жизни!

 - На могиле своих обидчиков, - хихикнула я.

Элвар несколько секунд смотрел на меня, а потом начал хохотать так, что Лилия даже недовольно повернула к нам голову.

 - Полегче вы, там, а то у меня уши отвянут!

 - Извини! - крикнула я драконице.

Элвар опять тронул меня за плечо.

 - Ёлка, ты ему голову не оторвешь?

 - А стоило бы. Не трону, не боись.

  - Это хорошо. Знаешь, охранять его от тебя я бы не взялся.

 - Так ты ж не самоубийца.

 - Я телохранитель.

 - Ну почти, почти...

 - Ёлка! Наши!!!

Вопил Лютик, сидящий спереди. Я же была зажата между элваром и волшебником, как колбаса в бутерброде и даже сесть не могла нормально. Куда там!

 - Где!?

 - Вон, внизу и к северу!

Я пригляделась в нужном направлении.

Действительно, наши!

 - Спускаемся!

Лилия послушно пошла на снижение. Шиповник последовал за ней. На спине второго дракона тоже заметили вспышки света, сопровождавшие телепортацию волшебников из Универа.

И возглавлял их человек, которого я узнала бы и ночью с завязанными глазами. Директор Универа, его Магичество Антел Герлей в потрепанной походно-парадной мантии.

При виде снижающихся драконов он ненадолго застыл, а потом повел посохом, давая ориентиры для посадки.

Но приземлились мы и так благополучно.

 - Слезай, паршивка! Мы тут ее искать собрались, все с ума сходят от волнения, а она тут драконами балуется!

 - Можно подумать, вы за меня беспокоились! Теперь за его величество переживали! - огрызнулась я.

 - Скажи это Лорри, - посоветовал директор.

Я послушно заткнулась с личными обидами и принялась излагать.

 - Шеф, это Шиповник. С его помощью поймали Лилию. Поймали некие Арэйс Шенат и Шотеран Лакнет. Они надеялись обрести бессмертие с помощью плода дракона. Есть такой ритуал в некромантии.

 - Есть. Но по-моему вы его не проходили.

 - Знания - страшная сила. Но об этом позднее. Эти негодяи недобитые устроили нам ловушку. Но уже не по своей воле, а по просьбе третьего их сообщника. Того самого, что сделал из Деркаана зомби и натравил его на Элварион. Полагаю, что подробнее можно узнать у них самих, если не дать им отравиться или скрыться.

 - У них самих!?

Второй раз я видела у Директора такие красивые круглые глаза. Первый раз был, когда мы опустились во дворе Универа верхом на Лаванде. Сейчас он смотрел такими глазами на Шиповника, со спины которого элвары сгружали два хорошо увязанных тюка.

 - Ёлка, это... это...

Я так и не узнала, хотел директор похвалить меня или оторвать голову. Нас перебил Лютик.

 - Вы не могли бы послать пару отрядов в их убежище. Там Дайр остался, не хотелось бы, чтобы он дождался третьего сообщника?

 - Куда?

 - Ориентиры назовет Лютик, - вмешался незаметно подкравшийся Тёрн. - А нам надо серьезно поговорить с Ёлкой. Думаю, у вас и без нас сейчас проблем хватит. А я удержу ее от безрассудных поступков.

 - Идите, дети мои, - огрызнулся директор и переключился на Лютика.

 - Какие метки ты оставил!? Ре-Дейра!? Боги, ты бы еще лапку задрал, чтобы стены пометить!

Тёрн так вцепился мне в руку, что освободиться можно было только клещами. И уверено потащил куда-то в сторону.

 - Куда мы?

 - Куда надо.

 - Ну и не отвечай! Перебьюсь!

 - Ёлка...

Элвар остановился за какой-то повозкой и серьезно посмотрел на меня.

 - Прости меня, ладно? Я не хотел.

 - Черта лысого ты не хотел.

Этой секунды хватило элвару, чтобы влезть ко мне в голову. И  он робко улыбнулся.

 - Но я действительно не хотел тебя оглушать. И не хотел, чтобы ты там оставалась. Я боялся за тебя.

 - Знаю. Поэтому и не сержусь. Глупый ты все-таки, - я обняла элвара за шею, и он крепко прижал меня к себе. - Пойми, я  - боевой маг. Рано или поздно я умру. Скорее даже рано, чем поздно. Ты не сможешь уберечь меня от всего на свете.

 - А ты сама не постараешься беречься? Ёлка, я эгоист, но у меня ведь нет другой семьи. Я и так потерял всех близких мне людей. И не хочу терять тебя.

 - Но я всегда буду рядом с тобой. Даже если умру - обещаю, что стану твоим личным хранителем - и буду беречь тебя всю жизнь.

 - Лучше оставайся живой, ладно?

 - Постараюсь. Знаешь, мне как-то нравится жить...

 - Знаю. Но я намерен подпортить тебе это удовольствие.

 - И как же?

В лиловых глазах горели веселые золотые огоньки.

 - Ты же умудрилась спасти мне жизнь. И даже два раза за одну поездку. Там, с элементалями. И второй раз - в темнице. Я тебе благодарен...

 - А нельзя ли этим и ограничиться?

 - Нельзя. Будешь знать, как королей по головам бить!

 - Я не била.

 - Еще б ты меня бить попробовала! Так вот! В качестве страшного наказания я дарую тебе владения, которые полагаются к  титулу графини Элвариона.

 - Блиннн!!! Садюга! Ты меня тоже оглушил, но я над тобой так не издеваюсь!

 - Я мужчина - и мое призвание защищать тех, кто слабее. А ты в тот момент и с котенком бы не справилась. Да и сейчас тоже.

 - Чтооо!? С котенком не справилась!? Да я тебя сейчас, я из тебя сейчас...

 - Графиня Элвариона, я официально подтверждаю ваш титул и дарую вам владения в Элварионе. Их граница будет определена по карте, когда мы доберемся до моего дворца!

 - Урррррррррааааааааааааа!!!

Поддержали его два голоса.

Я оглянулась. Ну да. Винер и Реллон. Мерзавцы.

 - Приказ считается действительным, если король оглашает его в присутствии хотя бы одного подданного. Да ты это и сама знаешь. А здесь их целых двое.

 - И оба подтвердят, что приказ был издан. Теперь не отвертишься!

Реллон. Блин, вот это я попала.

 - А, вот вы где!

Директор был в отличном настроении.

 - Ёлка, сейчас я отправлю тебя, элваров и еще нескольких магов в Элварион. Прямо в столицу. И начнем работу. Тебе здесь теперь делать нечего.

 - Но это моя история! И я хотела бы еще раз побывать в лаборатории у Шената! Вы бы видели, какие там...

 - Еще увижу. Я твой начальник, на все время учебы. И я приказываю тебе отправляться в Элварион. Следующие две недели ты отдыхаешь на каникулах, а заодно состоишь при Его Величестве. Учебники тебе перешлют. Даже и не думай запускать занятия.

 - Полагаю, что графиня Элвариона не опозорит свой титул небрежным отношением к учебе, - произнес наглый элвар.

Лиловые глаза смеялись. И такие же шаловливые искорки зажглись и в глазах директора.

Я высвободилась из дружеских рук и направилась за своими вещами. Мальчишки, черт возьми! Мальчишки до двенадцати лет!

Как же хорошо, что у меня такие друзья! Я счастлива, что они у меня есть. И очень их люблю.

 - И мы тебя тоже любим. Собирайся быстрее.

                                                         Эпилог.

Все оказалось даже лучше, чем я надеялась. Дайр так и не смог сцепиться с таинственным третьим, лица которого мы так и не видели. Каким-то непонятным путем узнав о пленении своих товарищей, он не стал выходить на связь или пытаться помочь им. Затаился, как жаба под лопухом. Ну ничего, мир тесен, мы еще встретимся.

Директор лично распотрошил лабораторию Шената и Лакнета. Меня не особо информировали о находках, но я узнала, что снадобья, превратившие Деркаана в зомби были изготовлены именно там. Кажется, потом Шената и Лакнета казнят. Пока же они живы и вовсю делятся мудростью, накопленной за столетия бегства с помощью добрых и ласковых королевских палачей.

Тёрн решил отблагодарить меня за свое спасение. Ну и отблагодарил. Да так, что я потом два часа хохотала. Я ведь уже давно графиня Элвариона. Хорошо хоть здесь к этому титулу не прилагались земли и деревни. Но поскольку графиня все-таки должна иметь свои владения в Элварионе, хоть самые крохотные, но обязана, Тёрн подарил мне одну из дворцовых башен. Элвары особо не возражали, а я решила устроить там лабораторию. Но мое решение запоздало, потому что Тёрн все устроил сам. Я протестовала, но куда там! Переспорить элвара-телепата!? Я что - так похожа на сумасшедшую!?

А корону мне все-таки пришлось протаскать целый час. Тёрн подсунул мне ее на одном из приемов - и я прокляла все и вся. Эта гадость сползала то на нос, то на ухо, пыталась меня оцарапать и выдрала клок волос. Как он сам-то ее носит!? Жуть! Хотя некоторой компенсацией послужили одурелые глаза элваров, которые видели меня в древней короне. Но протестов никто не заявлял. На народных героев опасно бочки катить.

Две недели прошли, как два дня. Я отдохнула, отоспалась, отъелась, объелась конфет, которые Тёрн подсовывал мне по две коробки на день, и была полностью готова к труду и обороне. Побольше б таких каникул.

Драконы с триумфом вернулись домой. Эдельвейс признался директору Универа, что его шантажировали. Стоило ему рассказать кому-нибудь о сыне - и Шиповника убили бы в тот же час. Он и молчал, как рыба об лед. Ругать дракона никто не стал. Ребенок - это святое. Кстати о детях...

Лилия с Шиповником все же зачали ребенка. Узнав об этом, они посоветовались - и решили жить вместе в отдельной от семейств пещере. Лилия должна через три месяца отложить яйцо. Меня просили присутствовать и на процессе кладки - и при вылуплении малыша. Я с радостью согласилась. А пока Лаванда отбирает в своей сокровищнице подходящие игрушки для начала новой коллекции молодой семьи.

Дайра тоже отправили в Элварион на это время. Но теперь это уже не тот жизнерадостный болван, который таскал лилии со дна пруда. Смерть Азэлли гнетет его, как кирпич на плечах. И директор обещает отправить его на каникулы в тот клан, откуда произошла наша вампирша. Может быть, это поможет ему стать прежним.

Зелья, которые я утащила из лаборатории Лакнета, так и остались у меня. Если бы Директор спросил, я отдала бы их. Но ведь мне никто и ни о чем не говорил. А я что - должна на глаза лезть? Тёрн утверждает, что это не оправдание, но моя совесть молчит - и элвар тоже никому ничего не скажет. Я провела тщательный анализ - и теперь могу изготовить то же, что и Лакнет. Проблема только в побочных явлениях большинства склянок. Например, "сила сильных" на десять часов увеличит твои силы в двести раз, но зато потом ты не сможешь даже ложку поднять - примерно двести дней. И все остальное с таким же подвохом. Но как интересно будет все это совершенствовать...

***

Я вернулась в Универ и шла по коридору, когда меня обогнала знакомая долговязая фигура. Эйнар!

 - Здравствуйте, - вежливо сказала я.

 - Здравствуйте, - аспирант разрогатился поперек прохода так, что пройти можно было только сквозь него. Я бы прошла, но драться просто не хотелось. Не то настроение.

 - Я слышал, вы опять прославились, Ёлочка?

 - Да, я тоже что-то такое слышала.

 - Ну, не скромничайте! Графиня Элвариона, подруга (у него это прозвучало как "подстилка") двух королей... Конечно, вы наша знаменитость.

Я моментально представила себя - в музее. Стоит мое чучело, мухами засиженное, а смотритель подводит к нему студентов и объясняет:

 - А это одна из наших достопримечательностей. Сама Ёлка.

 - А чем она достопримечательна? - спрашивают студенты.

 - Графиня Элвариона, подруга двух королей...

 - А достопримечательна-то она чем?

 - Зверским убийством одного аспиранта...

Студенты идут дальше, но кое-кто задерживается и пытается отломать у меня пару пальцев на сувениры. Гады! Никакого уважения к знаменитостям!

 - ...Ёлочка?

Я поняла, что пропустила что-то важное и помотала головой.

 - Простите. Можно еще раз и по-русски?

 - Все шутите? Очаровательная манера! Так вот, я хотел пригласить вас сегодня на ужин. Нам нужно обсудить ваши предстоящие экзамены по теории магического стихосложения.

 - Так до экзаменов еще целый год!

 - А некоторые вещи надо обсуждать заранее. Чтобы потом не было мучительно больно...

И этот мерзавец с намеком провел пальцем по моей руке.

Сперва мне захотелось просто двинуть его так, чтобы на свидания он не ходил, а ездил. В инвалидной коляске. Но, подумав, я широко улыбнулась.

 - Вы, конечно, слышали, что директор обещал наградить меня за вклад в развитие науки? Так вот, я не считаю нужным обсуждать мои экзамены именно с вами. Потому что буду сдавать их директору. Лично! Он с удовольствием окажет мне эту маленькую услугу!

 - Так вы отказываетесь?

 - Именно!

Какой догадливый!

 - Учтите, так просто у вас это не пройдет!

И невежливый... Обычно начинают угрожать чуть позже. Когда уговоры уже точно не подействуют.

 - А кто сказал, что это было просто? Поверьте, свой титул я не за красивые... места получила.

 - Это мы еще посмотрим! Я вам даю время до вечера.

 - Ну-ну, - протянула я. - Вы сами отойдете, или я сквозь вас пройду?

В голубых глазах сверкнула ярость, но аспирант посторонился и дал мне дорогу. Причем посторонился так, что пройти можно было, только облокотившись об его вовсе не мускулистую грудь. Наверное, он хотел меня полапать. Наивный...

Я прошла вплотную, растоптав все его надежды. Каблуками по его ногам! И прибавила скорость. До ужина, значит? Мало ему навоза, значит?

Прекрасно! Я уже говорила, что экспериментирую с зельями Шената и Лакнета? Взрывчатка, усилитель, зелье для выращивания рогов..... Козлы должны ходить с рогами. Это точно. А кто у нас сегодня дежурит в столовке?

 - Лорри!!!



Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"