Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Айшет. Обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Обновление к "Айшет". Как обычно, выкладывается по четвергам. Выложен текст от 13.06.2019 г. Комментарии и оценки в общий файл, пожалуйста. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

***
Нельзя сказать, что господин Каллен был в восторге. Но что мне до его возмущений?
- Шайна, тебя никуда послать нельзя! Сразу приносишь протоколы, а там... остается только стражу посылать. С тобой их, что ли, отправлять? Сразу, чтоб дважды не ездить?
Я развела руками.
Мол, виноватая, господин начальник. Не знаю в чем, но спорить не буду. Это все я.
- Ладно. Тогда бери следующее дело. И учти, оно сложное.
Я пожала плечами. Можно подумать, мне другие достаются.
Я рассматривала это так. господин Каллен формально отказать мне не мог, я грамотна, я отвечаю почти всем условиям, а что девушка... ну, бывают у людей недостатки и похуже. Напрямую отказать он не мог, а выжить...
Подсунул сложное дело - я справилась.
Подсунул дело еще сложнее - опять справилась.
Я искренне боялась, что это так и будет продолжаться, по нарастающей, пока кто-то из нас двоих не сдастся. Интересно, надолго хватит господина Каллена?
За себя я не волновалась.
- Спасибо. Где я могу почитать, у вас?
Господин Каллен покривился и махнул рукой.
- Идем.
Я послушно направилась за ним. Хоть коробку бы у меня забрал, рыцарь. Куда там, топаешь, ног не видишь...
Дорога окончилась в небольшой комнате, в которой стояло несколько столов... ага, четыре стола. К одному из них меня и подвел господин Каллен.
- Теперь это твое место. Чтоб не дома писать протоколы, ясно?
- Да, господин Каллен.
Я с облегчением сгрузила коробку на стол, и огляделась по сторонам. М-да, а местным обитателям я уже не нравлюсь.
Трое мужчин смотрели весьма и весьма недовольно. Господин Каллен - с предвкушением, и мысли у него на поверхности плавали гаденькие такие...
Начнет возмущаться? Попросит другую комнату? Закатит истерику?
Он уже знал, что мне скажет, заготовив свою отповедь для каждого случая. И по капризным девчонкам пройдется, и по сопливым недоучкам, которым опыт перенимать надо... обойдется, человек непорядочный!
Я мило улыбнулась.
- Господин Каллен,, я вам так благодарна! Чудесная комната! И стол великолепный! А эти милые молодые люди с радостью помогут мне навести здесь порядок, правда?
Молодые люди, самый младший из которых был старше меня лет на десять, глядели недовольными глазами. Они точно не собирались мне ни в чем помогать.
Наивные...
Я улыбалась, как ни в чем не бывало.
- Гхм! - прокашлялся господин Каллен. - ребята, это Шайна Истар, она у нас будет работать. Уже работает. Девочку мне не обижать. Шайна, это Ирек Аран, Барсет Кареш и Лорн Годор. Будьте знакомы. Осваивайся.
И улетучился.
Гад он все-таки. И я ему не нравлюсь. Ну и пусть, всем мила не будешь. Я пожала плечами и открыла ящик стола. И извлекла из него здоровущие панталоны, в которые две меня поместились бы. Тонкие, батистовые, с вышитыми цветочками.
Подняла глаза на мужчин.
Те так же стояли и смотрели, уже выжидающе. Ну и что ты сделаешь, сопля?
Я не стала их разочаровывать.
- Мальчики, это чье?
'Мальчики' переглянулись, и стали приближаться ко мне. Наверное, надеялись, что я хотя бы занервничаю. Как же...
У них все мысли были на поверхности. Они возмущались несправедливостью начальства, я им не нравилась, и они хотели надо мной поиздеваться. Слезы им вполне подошли бы. Но не что-то серьезнее, все же подонков на этой службе не держали.
- А ты примерь, киса? - предложил, кажется, Барсет.
- Дожив до тридцати лет ты не можешь сравнить дамские размеры? - удивилась я. - Ясно же, что это не на такую, как я, а на кого-то покрупнее? Точно не ваше?
- А у тебя панталончики с вышивкой? - вкрадчивым тоном поинтересовался Лорн.
- Да, - мило улыбнулась я. - С анютиными глазками.
Мужчина подавился воздухом и отстал. Ага, а не надо при виде 'моих' панталон вспоминать те, что вчера с любовницы стаскивал.
- Покажешь? - перехватил инициативу Ирек.
Я хмыкнула.
- Дослужишься до начальства - покажу. А до той поры можешь не рассчитывать.
- А обычные расследователи тебе уже и не хороши будут? - 'обиделся' Ирек.
- Обычные-то ладно. А вот господин Каллен сказал, что ты четыре дела ему сдать не можешь, - хмыкнула я. - Месяц тянешь.
- И не четыре, а всего два, - обиделся Ирек.
- И одного много. Значит так, я в гадюшнике сидеть не собираюсь. Где у вас ведра и тряпки?
- Так ты уборку сделать хочешь? Это правильно...
Мужчины переглянулись. Ну да, в их понимании, раз я сюда пришла, то теперь буду убирать комнату, а заодно могу кормить их и выслушивать пошлые шуточки. Вот радость-то!
- Господа, вы меня не услышали, - я повысила голос, чуть-чуть, чтобы слышно было и в коридоре. Там явно кто-то был, из-за двери аж сочилось желтоватое любопытство с оранжевыми искрами. - Либо мы убираемся все вместе, либо не обессудьте.
Мужчины пожали плечами.
- Ведра в кладовке, там же тряпки, - обронил Барсет. - Кладовка - вторая дверь налево.
- А вы мне помочь не хотите? - еще раз уточнила я.
Ответом мне были три удивленных мужских взгляда. Помочь? Зачем? Уборка - бабье дело, это всем ясно! Ну, ладно, сами напросились.
Следующий час я работала.
Выгрузила из ящиков стола весь хлам, дочиста отмыла стол, пятачок вокруг него, и ладно уж - окно рядом, а то сквозь него уже свет не проникает.
Потом отнесла все в кладовку и уселась разбирать бумаги, наплевав на мужские взгляды. Что нас ждет в этот раз?
Явлление призрака?

***
В призраков я верила. Это, конечно, бывает...
Вот и к господину Акселю, между прочим, богатому купцу, начал являться призрак покойной жены. Стыдит, ругается, а потом пропадает. Бедняга спать не может, жрать не может, нужду справлять не может... одним словом - горе у человека, беда.
Ладно, сходим, побеседуем.
У меня был только один вопрос - почему господин Аксель обратился к нам? Обычно это дело магов, желательно - некромантов. Что, нет таких в Раденоре?
Позвольте вам не поверить!
Есть такие. Вся королевская семья... ладно, для купца это не тот уровень, чтобы вот так запросто к королю ломиться. Но ведь и другие маги есть? Чтобы поговорить с призраками нужна только магическая сила, это хоть маг воды, хоть маг земли, хоть кто сойдет.
Что такое призрак? Или правильнее спросить - кто это?
Душа умершего человека, которая не может упокоиться. Что-то ее держит здесь, какой-то якорь. Разрушь якорь - и призрак уйдет.
Иногда с ними можно поговорить. Да чаще всего - можно. Призракам здесь тоже не слишком сладко, вот они и стараются донести до людей свою проблему. Чтобы уйти спокойно и без боли.
Я проглядывала протоколы... придворный маг? Ренар Дирот?
Интересно...
Магии не обнаружено? Призрака нет?
Я прикусила ноготь на большом пальце.
Что мы имеем? Есть богатый купец, которого кто-то пугает призраком? Однозначно, надо разобраться.
Я сложила протоколы в коробку, и отправилась к купцу. Вот в такие минуты я понимаю, что мой дар - не зря. Если на пользу людям... наглость какая! Доводить живого человека до смерти, используя мертвого.
Доберусь я до умника, который это придумал, и будет ем весело и интересно. Люблю я раденорское правосудие!

***
Господин Каллен заглянул в комнату ровно через два часа. Расследователи все еще обсуждали новенькую, вместо того, чтобы работать. Но это-то ладно.
Возмутило господина Каллена нечто другое.
- И что тут происходит?
Расследователи дружно показали на протоколы, которые перебеляли начисто.
- Это-то я вижу. Я вот об этом...
Мужчины присмотрелись - и дружно обругали Шайну.
Клятая девчонка отскребла все дочиста - только на своей четвертушке комнаты. И остальные три четверти, с паутиной по углам, мухами в этой паутине, изрядно загаженными столами... уборщица-то здесь бывала, но именно что бывала. Убирала она с этакой аристократической небрежностью, полагая, что если пыли от двери не видно, она и не считается.
Пришлось беднягам браться за тряпки и ведра, и отдраивать остальные три четверти комнаты.
Стоит ли говорить, что любви к новенькой им это не прибавило?

***
Дом господина Акселя, даром, что в Зеленом городе, мне очень понравился. Весь в зелени, весь в плюще. И сам господин Аксель, к которому меня провел невозмутимый дворецкий - тоже.
Сидит за громадным письменным столом этакий невысокий сухощавый старичок, разбирает бумаги, что-то зачеркивает, что-то откладывает, видно, что работает, а не ворон считает.
- Госпожа Истар к господину Акселю, - провозгласил дворецкий, и прикрыл за собой дверь кабинета. Я вежливо поклонилась. На платье блеснула бляха, которую я, по примеру других расследователей покамест приколола к платью.
- Доброго дня, господин Аксель.
- Доброго дня, госпожа Истар, - откликнулся дед, вставая из-за стола. - А вы не слишком ли молоды для своей работы?
Я развела руками.
- Пусть за меня говорят не возраст, а дела, господин Аксель?
- И то верно, я не старше был, когда дело принял, - согласился мужчина. Глаза у него были ясные, веселые, ярко-зеленые. Человек с такими глазами просто не может быть старым. Душа у него так молодой и осталась, и дела ему не в тягость.
Люди разные.
Есть те, кто навсегда застывает в своем времени и противится всему новому, а есть и другие, которые обожают все новое, все интересное, которым за счастье идти в ногу с веком. И время бережно баюкает их на своих ладонях, даруя им крепкую и здоровую старость.
- Тебя как зовут-то, девочка?
- Шайна, господин Аксель. Можно - Шани.
Мысли этого человека я тоже видела. Зеленоватый, голубоватый, немного золотистого...
Он занят своими делами, я ему любопытна, ну и он испытывает ко мне расположение. Не более того. Просто, как к обычному человеку. Без грязных и пошлых мыслей, которые нет-нет, да и проблеснут даже у господина Каллена.
- А меня - Вирон, - согласился господин Аксель. - Располагайся в кресле, поговорим. Да я сейчас закажу, нам взвара принесут с пирожками. Будешь?
- Буду, - согласилась я. Корс, поросенок мелкий, вчера все гостинцы слопал, за что и поплатился, а я с утра голодной осталась. Кусок хлеба пожевала и побежала. Для брата готовить не стоило, а для себя одной и неинтересно было. - Спасибо, господин Вирон.
Купец улыбнулся и коснулся колокольчика.
И опять - ничего плохого я в нем не ощутила. Желание накормить... вот, как внучку. Не сомневаюсь, к своим внукам он примерно так же и относится.
Вызванный слуга принес нам вишневый взвар с пирожками, и уже сидя за столом мы разговорились. Пирожки были выше всяких похвал, тесто таяло во рту, я едва не урчала от удовольствия, но слушать не забывала. И вопросы задавать - тоже. Потом протокол заполню.
Вот еще почему хорошо быть магом разума. Человек ведь ничего не забывает. Что видел, что слышал... оно как бы записывается на свитки и хранится по полкам нашего сознания. Иногда так далеко, что достать эти воспоминания просто невозможно.
А я могу.
Любые воспоминания, в любой момент. Стоит только пожелать.
Господин Аксель занимался торговлей. У него восемь кораблей, бешеные деньги, товарооборот, он торгует и с Тиртаном, и с Арнойей, возит экзотические товары...
Я внимательно отслеживала его мысли. Нет, не врет. И торговля процветает, чутье у дедушки на такие вещи. Знает, что везти, когда ткани, когда пряности, когда самоцветы...
Семья?
И тут все в порядке... почти. Дети выросли, сын женился, вот тут дедушка его не одобрял. Взял купец за себя дворянку, хоть и из обедневшего рода, но знатную, и началось...
Я, графиня, а ты купец, я высокородная, а ты простонародье, я лучше знаю, а ты хуже... и денег дать не забудь. Ну да у сына характер не из простых, постепенно и срослось, и утряслось, сейчас троих внуков воспитывают. Дочка - та умнее, та за купца замуж вышла, капиталы объединили, сейчас внучку замуж выдали, скоро правнуков можно ждать.
Жаль, жена не дождалась.
С этим сложнее всего.
Жили они с женой душа в душу, больше пятидесяти лет прожили, еще молодыми поженились. Дай Светлый памяти, ему лет двадцать было, ей шестнадцать.
Любовь?
Да как бы вам сказать, чтобы честнее... не то, чтобы любовь, тоже капиталы сливали. Было такое в обычае у купцов.
Господин Вирон Аксель махнул рукой, мол, не для протокола, и рассказал честно. Может, оно и не слишком хорошо, да что таить? Море утекло, суша поменялась, за пятьдесят-то лет. Отец у него тоже купцом был, хоть и не из больно удачливых, молодой Вирон мечтал сам торговать, да кто ж ему даст свое дело-то начать?
А тут познакомился с Иладой, та и влюбилась по уши... воспользовался парень случаем?
Не без того. Но за себя он отвечать может, за пятьдесят лет не обидел. Всякое бывало, конечно, и ссорились, и ругались, и налево завернуть случалось, но Илада всегда знала, что она - главная женщина в жизни мужа, что дети их никогда ни в чем нуждаться не будут, что он от нее не уйдет, не бросит, всегда уважать будет...
Не знаю, так или не так, вторую сторону я не выслушаю по уважительным причинам, но купец в это точно верил.
Женщины?
Да, бывало в его жизни всякое, вот и сейчас есть одна симпатичная вдовушка... ну так что ж? Детей он иметь больше не хочет, тех, что есть, с лихвой хватит...
Я прищурилась.
- А сколько - есть, господин Вирон?
- двое, Шани.
- Ой, неправду говорите, - покачала я головой. - господин Вирон, вы ж сами понимаете, что если правды с самого начала не говорить, то и добра не получится. Так сколько детей-то?
- Ишь ты... так заметно, что ли?
- Считайте, чутье у меня. На правду, на неправду... человек ведь сам шепчет, - покачала я головой. - Это не магия, а так... всякое. И бабка моя умела.
Я даже не соврала. Умела ведь? Умела...
- Вот оно как... ладно, трое у меня детей, трое. Все мы живые люди...
Вторая беременность у госпожи Аксель проходила очень тяжело, боялись ребенка скинуть, вот и береглась женщина, и не напрасно. И роды выдались тяжелые.
Всего получилось около двух лет, как она к себе мужа не подпускала, может, полтора года, а дело-то молодое, режьте-вешайте, а хочется...
Не устоял.
Случилась у одного плотника молодая жена, а сам плотник старым оказался. Женился на малолетке то ли по любви, то ли по глупости, вот и обзавелся благородными оленьими украшениями. Не так, чтобы долго у них продолжалось, но больше года, да...
Плотничихе нравились подарки и украшения, ну и сам господин Вирон нравился, и я могла ее понять. Обаятельным купец оставался даже сейчас, а уж каким он был в тридцать лет... погибель девичья, не иначе.
Муж ни о чем не подозревал, и сына принял, как своего. Хотя глазки-то у мальчика были зеленые, ну да господин Вирон просто туда больше не заглядывал. Следить - следил, знать - знал, а на глаза старался не попадаться. И с плотничихой потом отношения прекратил, благо, жена его опять в постель пустила.
Сын вырос, тоже плотником стал, господин Вирон ему даже помогал втихорца, там заказик, здесь клиент... не бедствуют. Сам сынок... да кто ж теперь знает, в курсе он, не в курсе - еслли мать сказала, так должен знать, если не сказала, так и не узнает. Жива ли?
Тоже почитай в прошлом году ушла. Возраст такой, в молодости чаще на свадьбы ходишь, в старости на похороны.
Я покивала. И принялась расспрашивать дальше. Так что там с привидением?
А вот так. Первый раз господин Вирон едва шею не свернул. Среди ночи, появляется в его спальне нечто такое, белое, шепчет, руки тянет... уж насколько он храбрым человеком был, а только поневоле закричишь, выскочишь. Так и произошло.
Закричал, выскочил, оскользнулся, едва голову себе не расшиб впопыхах...
Купец рассказывал, а передо мной вставали картинки из его разума. Такое не просто вспоминают - переживают заново. Он и переживал.
Вот он спит ночью, Светлый ему хороший сон даровал, ни кошмаров, ни бессонницы, потом слышит царапанье, скрежет, что-то такое... непривычное, и открывает глаза.
У открытого по летнему времени окна маячит белая фигура, больше похожая на клок размытого тумана. Тянет руки, стонет, но с места не двигается. Господин Вирон, не будь дурак, первым делом запускает в нее кувшином, а потом вскакивает с постели, кидается в коридор, и кричит. Не 'спасите-помогите', нет. 'Все ко мне!!!'.
Можно уважать старика, крепкий попался.
Нога на чем-то оскальзывается, едет, он едва не ударяется головой о перила лестницы, успевает ухватиться, но плечо и спину прикладывает все равно крепко.
Смотрели потом - думали, масло, ан нет, ничего не оказалось. Чисто, сухо... померещилось что спросонок, или нога подвернулась.
С тех пор призрак еще два раза являлся.
Все так же, стоит, руки тянет, стонет, холодно от него, гадко, противно...
Господин Вирон, не будь дурак, к магам кинулся. К придворному. Тот пришел, обошел дом и выдал заключение - нет никакого призрака. И не было.
А раз не с той стороны кто явился, значит на этой шкодит. А раз так...
Поймать и разобраться!
Спорить с господином Акселем было сложно, и я кивнула, дожевывая последний пирожок. И поймаем и разберемся.
- А с вашими домашними мне никак нельзя побеседовать? Со слугами для начала?
- Со слугами можно, а к родным я сейчас весточку отправлю. Пусть приедут, - кивнул господин Вирон.
Я подняла руку и покачала головой.
- Господин Вирон, ни к чему такое. Лучше я к ним съезжу.
- Тогда Шайна, как поговорите со всеми, скажите. Я распоряжусь, экипаж заложат.
Вот за это я поблагодарила. И принялась беседовать со слугами.
Вырисовывалась интересная картина.
Все искренне считали, что призрак - от покойницы-хозяйки. И так же искренне не понимали, чего она сюда явилась. С хозяином они жили рядком да ладком, если чего по молодости было, так по старости и следа не осталось, ссор между ними не было, погуливать господин Вирон к старости хоть и не бросил, но делал все по уму. Не любовницу завел, а приплачивал в одном 'веселом доме', чтобы девочку только для него держали. И посейчас туда ездил...
Невыгодно для хозяйки?
Ну тут как сказать, промысел этот давно известный, у такой девочки может быть по два-три клиента, но пока они за нее платят, живет шлюха не так плохо. Может и денег скопить на дальнейшее, если ума хватит, а то и выпросить домик или хотя бы комнатку. Есть в Алетаре и такие дома, на шесть-восемь семей, есть...
Дурная болезнь?
Нет, господин Вирон Аксель и тут мог ничего не бояться. Указом Короны раз в месяц всех девочек отправляли на обязательное и бесплатное обследование в лечебницы. Вот лечение, если что, было уже платным. А обследование - нет.
Лекарям практика, девочкам польза.
Что самое забавное, король распорядился, чтобы девочками из борделей занимались только дорогие лекари. Им и клиентов лечить, если кто чего прошляпит, им и практики побольше, а то если одного больного в месяц лечить, да за большие деньги, тут мастерство не прирастет.
Но это дело уж другое, лекарское. Важно, что если госпожа Аксель о борделе и знала, то не возражала. Глупые женщины к каждому столбу ревнуют, умные к этому иначе относятся. Чай, и собачка ногу на столбик задирает по нужде, что ж теперь - все столбы выкопать?
Так что жили хозяева ладком. Не с чего ей теперь приходить, ничего такого не случалось в доме.
Дети?
Да и с ними хозяин не ссорился.
У дочки своя семья, зять помогает вовсю, у сына свой дом, он тоже с хозяином торгует, правда, больше не по редкостям, а по простому чему, та же шерсть - товар постоянный. Много не заработаешь, так и в убытке не будешь, коли знать, когда привезти да кому продать. Если господин Вирон - орел, то господин Тайрон, это сын, скорее, муравей. А только и первому и второму уютно, и оба кушать хотят.
Зять?
Господин Лайл тоже купец, не из глупых, они с господином Тайроном как раз вдвоем и смогут господина Вирона заменить, не иначе. Один слишком рисковый, второй избыточно осторожнгый, а вместе - сила. И сами о том знают. Семьями дружат, домами...
Идиллическая картина.
Но кто-то же решил убить господина Вирона?
А вот зачем?
Зачем убивают купцов, стариков, дедушек... да обычно причина простая. Деньги.
Но вроде бы у обеих семей дела хорошо идут?
Надо съездить и разобраться.
Семьями я решила не ограничиваться,  и попросила у господина Вирона список партнеров-конкурентов. Получила его, проглядела,  пожала плечами.
Так вот вышло,  дела господин Вирон вел честно,  прибылью делился по совести, и кто на него может обижаться,  просто не предполагал. Вроде как не было таких,  сильно оскорбленных? Но мало ли что? Мало ли кто?
Хотите,  госпожа Истар,  так проверьте.
Это я и собиралась сделать.

***
Господин Вирон предоставил мне в пользование карету, и черканул записочки к своим детям. Пришлось ехать.
Подумав, я начала с дома господина Лайла.
Лайл Корниш, подлысоватый сутулый мужчина лет сорока, сероглазый и русоволосый, купец не из великих, но и не из мелких,, как раз оказался дома. Дома были и его жена с дочерью.
Мужчина прочитал записку, осмотрел меня, хмыкнул...
И почему я никому не нравлюсь? Как женщина - вопрос отдельный, вот и этот подумал, что на сеновале со мной в самый раз. А как расследователь? А как расследователь я, небось, через сеновал и прошла.
Обидно.
Я так же мысленно пожелала господину Лайлу окончательно оплешиветь, и принялась его расспрашивать. Увы - бестолку.
Тестю он зла не желал, наоборот, желал дальнейшего процветания. Такое редко бывает, но господин Аксель самодуром не был, работалось им втроем хорошо, хоть господину Лайлу, хоть Тайрону Акселю, хоть старшему Акселю. И работалось, и прибыль была, Лайл, хоть он мне и не нравился, дураком не был, и понимал, что рисковать надо умеренно. А что сам иногда меры не знал...
Меры не знал. Но о своей особенности был вполне осведомлен, и ценил старшего Акселя, как человека, который может держать себя в руках, а Тайрона, как хорошего приземленного... именно, что муравья. Все просчитает и больше возможного не утащит.
Иногда такое и нужно. Отличный тандем, хорошая работа.
Силен не тот, кто вовсе без недостатков, а тот, кто свои недостатки знает и стремится их задавить,. А достоинства развить. Господину Лайлу это удалось.
К примеру, сластолюбие - тоже оказалось одним из его недостатков, но в своем гнезде и птица не гадит. Если вначале на меня и поглядывали с интересом, то потом уже как на бесполое существо. Мало ли расследователей?
Это мне понравилось. Да и господин Лайл ничего против тестя, повторюсь еще раз, не замышлял. Про призрака знал и убедительно просил, как найду, сразу не сообщать начальству. А то у 'призрака' явно две ноги лишние, переломать бы хорошо.
Уже узнав господина Вирона, я пообещала это с чистым сердцем. И совесть меня не мучила. За покушение на убийство вообще-то смерть полагается, так какая разница? В тюрьму за казенный счет, на эшафот убийцу и на тележке прекрасно довезут, а там ползти недалеко.
Найдя таким образом взаимопонимание с господином Лайлом Корнишем, я побеседовала и с его женой и дочерью.
Жена... да, не в господина Вирона она пошла, это точно. А вот в кого?
Сам Вирон был сухощавым и жилистым, супруга у него была тоже достаточно стройной, до последних своих дней, а вот дочка...
Мысленно я оправдала сластолюбие господина Лайла. И то сказать, на подушке спать приятно, но спать же! А не баловаться!
Сколько ж надо лопать, чтобы быть таким правильным шариком? Там не корсет надо заказывать, а кованые латы, они, авось, чего и удержат.
Дочка пока еще не раздалась в стороны, но я понимала, что к этому и идет.
И умом не в отца. Потому что все мои вопросы обильно орошались слезами, соплями, заедались сладостями и приправлялись жалобами.
На мужа на жизнь, на полноту....
Неправильный обмен веществ, такая беда...
Ага, неправильный. Если плюшки-то целый день лопать и дома сидеть - при мне восемь штук слопали, мне бы на весь день хватило, а госпожа Корниш и второй поднос приказала принести, и его начала ухомячивать!
Каждый человек талантлив по-своему, это уж точно. Эта дама талантливо кушает.
Дочка? Винта Корниш?
А, что тут скажешь? Обычная соплюшка лет восемнадцати. Старше меня, а мне кажется, что она младше, вот ведь как. Не маг разума, просто обычная девчонка, любящая, любимая, избалованная донельзя, переживающая за деда...
Нет, этих вычеркиваем напрочь. Но со слугами побеседуем для очистки совести.

***
Слуги Корнишей пели в один голос. И не врали ведь, ни слова не врали!
Да, хозяин погуливает, о чем хозяйка и не подозревает. Тесть - тот знает, вместе и погуливали, но поскольку у зятя то же отношение, что и у самого Вирона, что ж не помолчать? Кажется, они даже девушек снимали на двоих... нет, не в том смысле,  что вдвоем одновременно, а просто,, в один день - один, в другой день - второй. Ну да не нам господ судить.
Жена для господина Лайла - это неизменное, дом - это святое, дочь он любит до безумия, даже замуж выдает за благородного господина. Барон, хоть из небогатых, но девушку, кажется, любит. Слова дурного не сказал, даже пробует в чем-то будущему тестю помогать...
Как уж потом будет - неизвестно, а сейчас вроде бы и неплохой человек-то?
Хотя так судить сложно. Одно дело - улыбки, а другое - внутренность, какую еще после свадьбы покажет?
Тут я со слугами была полностью согласна. И понимая, что ничего больше выцарапать не получится, отправилась к господину Тайрону Акселю.

***
Тайрон Аксель дома отсутствовал, и меня провели к его супруге.
М-да. Морская царевна?
Нет, не получится, та помоложе быть должна. Ну так - Морская Королева.
Надменная осанка, гордое лицо, словно выточенное из белого мрамора, темно-синие глаза, светлые волосы, убранные в высокую прическу, темно-синее платье, даже мне видно - дорогущее, туфли, веер, все в тон.. даже обстановка в гостиной - и та вся в синих и зеленых тонах.
Единственное белое пятно - лицо госпожи. Точеное, серьезное... а занавески приспущены. Знает, что стареет и пытается молодиться.
На меня госпожа Сайарин Аксель поглядела, как на гусеницу.
- Расследователь? Вы?
- Шайна Истар, госпожа.
Пресмыкаться я не собиралась. Женщина мне ужасно не понравилась, но это естественно. Нам редко нравятся те, кому не нравимся мы.
- Вы так молоды...
Неодобрительно,  с оттенком презрения. Ну... получи ежа под хвост!
- Молодость проходит с годами. А ум  от возраста и вовсе не зависит,  госпожа Аксель.
Скромный намек.
Может,  ты и была графиней. На здоровье. Но сейчас ты жена купца,  и только-то. Не  стоит драть нос перед теми,  кто стоит на одной ступени с тобой.
Температура в комнате словно бы упала еще на пару градусов.
- И не слишком хорошо воспитаны,  девушка.
- Да  я и не настаиваю,  госпожа Аксель, - я невинно  развела руками. - Можете со мной не беседовать,  так и доложу. И начальству,  и свекру вашему. Дело житейское,  не нравлюсь я вам,  глядишь,  еще кого пришлют в ваших симпатиях разбираться.
Этот подход не понравился даме намного больше. Я-то ладно,  а вот свекор может и не понять юмора. Письмо от него есть,  побеседовать просит,  значит,  он считает меня достойной,  а невестка - нет? Ну раз так,  пусть сама и зарабатывает,  деньги-то не у нее в руках.
Мысли этим лежали у женщины на поверхности,  даже читать не надо.  Собой она владела неплохо,  но не против мага разума. Хотя ее мысли действительно  было читать чуть сложнее.
Я прищурилась,  вгляделась...
Ах,  вот оно что!
Маги немного,  но отличаются от людей,  это я поняла уже в Алетаре. На себе не заметишь,  а вот на той же герцогине Моринар все преотлично видно. Словно солнышко глубоко внутри.
Человека как облако окутывает,  вот у магов сквозь него,  в самом центре, в районе живота,  солнышко светит. Яркое-яркое,  и от него как лучики бегут по всему человеку. А эта дама... нет,  она не маг. И солнышка у нее нету,  но кто-то из ее родственников был магом. Это в крови осталось,  а вот пользоваться она своими способностями не умеет,  вообще. Читать ее чуть сложнее,  и только-то.  
Магом чего,  интересно,  был кто-то из ее родных?
Ладно,  сейчас это неважно. И я принялась расспрашивать.
Увы,  впустую.
Ничего-то дама не знала,  про призрака была не в курсе,  и вообще - ей это было не особо интересно. Она искренне полагала,  что свекор просто сдурьма ночью проснулся,  да и напугался. Или облако какое за окном помаячило,  или приснилось что-то не то,  диету соблюдать надо,  а не лопать все подряд,  как  глупая утка.
Старшего сына тоже дома не было,  он мотался по делам,  а с младшим сыном я побеседовала.  Не могу сказать,  что господин Сиртан Аксель меня впечатлил. Слишком уж он в мать пошел,  слишком изнежен,  воспитан,  и вообще...
Аристократ,  который изображает из себя купца - нелеп,  купец,  который изображает из себя аристократа выглядит и того глупее.
Кто покушался на деда парень не знал, кому это понадобилось - тоже, и вообще,  кому нужен купец? Ладно бы на аристократов покушались,  а то на простонародье?
Я фыркнула и попрощалась с мальчишкой.
Ничего-то он не знал,  и знать не хотел.
Дочь Сайарин Аксель, Линдарин Аксель, как раз была у матери в гостях. Вот она,  кстати,  мне понравилась покамест больше всех.
Невысокая,  с дедовскими ярко-зелеными глазами,  совершенно не стоящая из себя невесть что. Обычная купеческая дочка,  хваткая,  умненькая,  практичная... такую бы и готовить себе в преемницы. Но когда я намекнула молодой женщине об этом,  та только развела руками.
- Дело наше купеческое не такое,  чтобы женщин слушали. Есть исключения,  да,  но мы больше как-то в доме,  с детьми,  а уж делами мужья ворочают.
- Ну,  вы-то могли бы. Я же вижу, если кто в деда пошел,  так то вы.
- Дедушка тоже так считает, - улыбнулась Линдарин,  блеснув зелеными глазами. - И мужа моего натаскивает потихоньку,  я замуж удачно вышла.
Это верно,  удачно.
Парень из своих,  из купеческих,  рукастый,  головастый,  небогатый,  что верно,  то верно,  зато голова отлично соображает. Встретились два огонька - пламя и вспыхнуло.
Линдарин явно любила своего супруга,  и насчет 'не заниматься делами' кривила душой. Ой,  кривила. И полезет,   и советы давать будет,  и вникать во все будет,  только впереди будет всегда стоять ее супруг.  А Линдарин будет заниматься домом и детьми.
Но если что-то случится - все нити окажутся в ее цепких пальчиках.  И выдрать их оттуда никто не вырвет,  девочка умненькая.
Из тех,  которые понимают,  что любовь - прекрасное чувство,  но на колбаску к столу еще и заработать надо.
- Кто мог бы покушаться на вашего деда?
Вопрос я задавала впрямую,  и Линдарин ответила так же.
- Ума не приложу. Никому это впрямую не выгодно.
- А не впрямую?
- Не знаю. Я уже думала об этом. Смотрите,  Шайна, - Линдарин взяла перо,  лист бумаги,  и быстро изобразила  мне чертеж,  напоминающий перевернутое дерево. -У дедушки сын и дочь. Когда его не станет, дело останется, основные суммы там вложены в грузы,  в корабли,  в другие дела  их не вытащишь. Так-то,  на руки совсем мало получится, поэтому дед распорядился так. Мы с мужем к нему переезжаем жить,  дом нам достанется... я бы хоть сейчас переехала,  честно говоря,  я за него волнуюсь,  да Винта будет против.
Винта... Винта Корниш,  ага.
- А почему?
- Ох,  мне мама все уши прожужжала, - картинным жестом схватилась за виски Линдарин. - Давайте я сначала про завещание,  а потом уж о семейных дрязгах?
Определенно,  мне нравилась эта женщина.
Так вот,  по смерти Вирона Акселя,  состояние не делилось. Оно полностью переходило к его сыну Тайрону Акселю. С условием.
В семейное дело он обязательно принимал Лайла Корниша и мужа Линдарин,  Сента Гролла. И вот прибыли-то и делились на троих. А там уж...
Я подумала,  что Вирон Аксель все сделал правильно. Глядишь,  со временем и перейдет дело к мужу его внучки,  если тот себя поведет правильно. Опыта наберется,  связей, свой капитал,  опять же,  прирастит... Но уточнила.
- А ваш старший брат?
- Он вроде дяди Лайла, - кивнула головой Линдарин. - Таймар хороший,  умница,  но без фантазии,  понимаете,  Шайна?
Я понимала. 
Талантливый исполнитель дело вести не сможет. Завалит все. Нужен кто-то первый,  а кто-то второй. Сейчас,  вот, рисковать будет Лайл,  держать его за шкирку - Тайрон, а для баланса - Сент. И для учебы тоже.
А там,  глядишь,  сменятся поколения,  и вести дела дома Аксель будет Сент Гролл, а для баланса у него будет Таймар Аксель. Так,  к примеру.
- А ваша двоюродная сестра? Она как?
- Вот так... она замуж выходит за обнищавшего барона. Мама мне все уши прожужжала,  барон для нее тоже мезальянс,  но уж купец-то вовсе кошмар.  А мне та знать и даром не нужна, чтобы на меня всю жизнь сверху вниз смотрели,  а от моей родни нос воротили? Насмотрелась,  спасибочки!
Я кивнула.
Есть такое. Благородный человек будет обращаться даже с прачкой,  как с королевой,  быдло поведет себя с королевой,  как с прачкой, а уж в какой семье родилось то быдло...
Кто-то всерьез думает,  что раз колыбелька с гербами,  то и душа тоже благородная?  Воспитывать надо! Вос-пи-ты-вать!
Иначе такое вырастет,  что и на уши не натянешь.
Пока я разговаривала с Линдарин,  за ней приехал муж. С Сентом Гроллом я тоже поговорила.  Мужчина мне понравился. Умный,  серьезный,  жену любит,  и сейчас он учится. Он хоть отцу и помогал,  но там объемы в торговле совсем другие,  и деньги другие,  и товары... везде свои тонкости есть. Одно дело сбыть кожу - сапожникам,  другое, шелка - аристократам. Разница есть,  и она определяет многое.
Вирон Аксель - это имя. Его дети покамест продержатся на его славе,  а там,  кто знает,  и новая смена подрастет?
Что ж,  честолюбие,  это неплохо. Гнили и грязи я в мужчине не увидела,  и мне это понравилось. Что там с течением времени будет,  не знаю,  а пока жену он любит,  аж светится при взгляде на нее, она его тоже любит,  а мамочкины взгляды молодые дружно игнорируют.
- Переезжали б вы,,  правда,  в дом к господину Вирону, - дала я совет Линдарин. - Пусть пошумят, потом успокоятся.
- Вот,  сразу же после свадьбы,  и... - кивнула Линдарин. - Дедушка не хочет пока скандалов...
Дедушка... Ты пока скандалов не хочешь. А твоя двоюродная сестра способна их закатывать без перерыва на сон и еду,  достанется неизвестному барону сокровище, хоть ты из дому беги!
Пока мы разговаривали,  подтянулись и Тайрон Аксель с сыном Тайларом. И я смогла сама убедиться в правдивости слов Линдарин.
Муравьи.
Неглупые, трудолюбивые, методичные работяги. А что крыльев нет и неба не видно... так и к чему оно муравью?
У него свои дела,  свои заботы... впрочем,  Тайрон искренне любил отца,  и очень просил меня разобраться. Плевать,  девушка я там,  женщина,  да хоть бы и Темный лично.  Главное,  чтобы с отцом ничего не случилось, а остальное - детали.
Кто мог?
Тайрон честно пытался придумать,  но потом покачал головой. Из купца я вытрясла на всякий случай список деловых партнеров,  которые по той или иной причине остались недовольны партнерством,  сравнила этот список с тем,  который дал мне господин Вирон, потом с тем,  который мне дал господин Лайл,  и вздохнула.
Поле непаханое,  иначе и не скажешь.
Сначала надо расспросить тех,  кто совпал во всех трех списках,  потом тех, кто указан кем-то одним... ох и работы!
А что делать,  если здесь я никого не нашла?
Слуг расспросила - и тоже бестолку.
В доме Тайрона они разговаривали менее охотно, но все же я узнала,  что хозяйка - вобла мороженая, что хозяин погуливает,  уйти от нее не уйдет, но и любви там уж давненько нет,  живут вместе.
Что хозяйка детей пилит,  мол,  в вас  половина благородной крови,,  а ведете себя,  как купцы,  среднего сына любит,  старшего не особо,  слишком на отца похож,  дочь пилит за неудачный брак,  кузину в пример ставит...
Семейных тайн семейства Аксель я за это время узнала много,  а до сути-то и не добралась.
Стояла посреди улицы и думала. Вот сколько я сегодня народу опросила,  а убийцу не нашла. Оказывается,  и магия разума помочь не всегда может?
Хорошо,  когда негодяй к тебе на глаза лезет. А коли нет? Вот что мне теперь делать?
А что тут сделаешь? Завтра будем ходить по купцам и опрашивать недовольных сотрудничеством с Акселями,  другого выхода нет. Не расписываться же в собственной беспомощности?
Ну уж - нет! Я сдаваться не собиралась! Найду я убийцу,  никуда негодяй не денется!



Популярное на LitNet.com В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"