Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Академия Акм - обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Обновление к файлу - как обычно, отдельно. Обновлено 11.01.2020. Комментарии и оценки, пожалуйста, в общий файл. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

***
- Рон, твои девочки - просто сокровище!
Далларен был доволен и счастлив. Еще бы, рецепт серебряной стали!
Он и не рассчитывал на такое!
Государственные секреты обычно узнаются - как?
Шпионами.
С большими затратами времени, денег и людей, с потерями, с жертвами, с кровью и трудностями.
А тут!
Съездила девушка развеяться!
Но ведь и такое возможно! Где нет парадного входа, там есть черный. Вот Линде и повезло...
- Если получится - дам твоим девушкам следующие титулы.
- Государь!
- Все понимаю, но это такое подспорье...
Не то, чтобы Далларен жаловался - после собакоголовых много чего полезного осталось. Император безжалостно растер в пыль несколько аристократических родов, забрав все их средства в казну, так что не обеднел.
Но ведь государство!
Задумок много, а дефицит бюджета...
Э-эх...
Как ни гоняй казначея... у него еще приличный, из казны тянет в рамках допустимого, а денег все равно не хватает. А тут...
Вложений, конечно, предстоит много, но если процесс попробовать в лабораторных условиях...
- Попробуем!
Рональд и не спорил.
- Супругу свою к нему привлеки. Вот уж у кого голова светлая.
- Хорошо...
Далларен прищурился на старого друга.
- Ну-ка... Рон?
Рональд развел руками, мол, хоть ну, хоть тпррру, а...
- Ты не влюбился, часом?
- Я?
- Ты, конечно. Та-ак...
Рональд опустил голову еще раз. Мол, есть такое дело.
- Рассказывай. - Император лично запер дверь кабинета, разлил по бокалам ежевичное вино и протянул Рональду. - Крепче ничего не держу. Ну?
- Как-то так получается... вот год мы вместе!
- И?
- И даже не поцеловались ни разу. По-настоящему.
Император хмыкнул.
- Ты ее любишь?
Рональд честно задумался.
Любит ли он Селию?
Нет. Не любит. Он просто жить без нее не сможет.
Рыжая девочка, словно огонек, озарила его жизнь.
Банально?
Да и плевать! Пусть фразу затаскали, но как точно она передает положение вещей? Селия, рядом с которой можно и пошутить, и поговорить, и помолчать. Которая может поддержать беседу на любую тему - не как в салоне: 'да-да, конечно', 'вы уверенны?' и 'какой вы умный!', а по-настоящему. Потому что разбирается в проблеме. Или обязательно разберется.
Которая фанатично учится и обожает вишневый компот.
Которая любит простые платья, желательно в холодных тонах, и обожает грызть карандаш, когда размышляет над чем-то важным. А потом у нее губы в грифеле... так и поцеловал бы.
Которая...
Он знает, как Селия двигается, дышит, разговаривает, он знает о девушке все - кроме самого главного.
Любит ли она своего мужа?
Вот это и неизвестно.
- А признаваться ты ей не пробовал? - уточнил император.
- А если не любит?
- Тогда ты ничего не потеряешь.
- Страшно...
- А если любит? - поддел Далларен, которого изрядно забавляла ситуация.
Если...
Рональду рисковать не хотелось. Потом ведь назад не отыграешь...
- Так бывает. Разберемся помаленьку.
Далларен кивнул. И сделал себе мысленно пометку.
Помочь разобраться.
Люди хорошо работают, когда у них дома все в порядке. Так что тут императору прямая выгода.
- А подруга твоей жены? Линда...
- Государь...
Рональд прищурился так, что Далларен едва не покраснел. Но - справился.
- Да?
- А ведь никак не я один такой...?
- Такой - что? - прошипел Далларен, небезосновательно подозревая пропущенное слово - дурак?
- Невезучий, - вывернулся Рональд. - Влюбленный.
Далларен покачал головой.
- Я не влюблен. Да и был бы... ты в лучшем положении, Рон.
- Разве?
- Да, друг мой. Ты женат, и этого не оспорить. А я... если я попробую жениться на Линде.... Ты представляешь, какой поднимется вой?
Нечасто Далларен позволял себе такую откровенность. И Рональд ответил честно.
- Жуткий. Хотя Линда сейчас де Креси...
- А в любовницы она сама не пойдет.
Рональд снова кивнул.
Все верно, Линда - девушка гордая. Она за такие предложения может и того... чем-то тяжелым. Это с виду все три девушки сильные и умные. А Рональд видел их и другими.
Шрамов там хватает.
Просто они не показывают ничего посторонним. Но стать любовницей императора...
Нет, Линда не сможет. Да и не захочет. Не тот человек.
Далларен вздохнул.
Он думал о девушке в пурпурном платье... такой красивой. Гордой, статной, сильной - мечта, не женщина. И дети у нее будет такими же.
Кому-то повезет.
Не ему.
И это... больно.
Несбывшееся всегда ранит сильнее, чем сбывшееся, это уж точно...

***
Линда шла по городу.
Танцующая походка гордо поднятая голова, мужская одежда, подчеркивающая сильную фигуру - мужчины шеи сворачивали. И было отчего.
Хороша!
Улыбка, поворот головы, движения рук...
Лида была спокойна, уверена в себе и довольна жизнью. Что еще надо?
Да ничего! У отца все в порядке, у девочек тоже, Зандарру пристроили - что еще?
Да ничего! Сейчас еще конфет купит...
- Линда! Девочка моя!!!
Девушка аж в сторону шарахнулась.
Дорогу ей заступила ританка. Высокая, черноволосая, в роскошных расшитых золотом тряпках. Впрочем, это не показатель богатства, они все так ходят. Цветастые наряды, пышные юбки, летом еще и босые ноги.
Для танца так удобнее.
Ританок Линда не любила, а потому посмотрела холодно.
- Простите, не имею чести быть с вами знакомой.
- Имеешь, - усмехнулась ританка. - Можно сказать, меня ты увидела первой в своей жизни.
- Вы - повитуха?
- Нет, дочка. Я - твоя мать.
Неясно на какую реакцию рассчитывала ританка, но уж точно не на такую.
Линда не стала ничего говорить, не сделала ни одного движения. Она просто развернулась, как от стены, и пошла в обратную сторону. В городе хватает дорог, на какой-то из них эта дрянь стоять не будет.
Точно!

***
- Дочка, постой!
Линда резко стряхнула с рукава цепкие пальцы.
- Вам руку сломать?
- Я действительно твоя мать! Я доказать могу! Вот!
Перстень с гербом Винона Далг точно был настоящим.
Линда сжала кулаки. Отец не рассказывал, а вот тетушка Мели поделилась. Когда эта дрянь удрала, отец перстня лишился. Пришлось новый заказывать.
А дворянские кольца - это не просто так. Там и золото, и драгоценные камни, и магия...
Долгонько отец расплачивался.
Ударить бы.
Но показалось Линде, что рядом встала Селия, положила подруге руку на плечо, и словно часть ее рассудительности передалась Линде. Кулаки разжались.
- Отцу его верните, любезнейшая. Он вас отблагодарит.
Клинком в пузо.
Или еще как ... главное - это будет быстро и тела потом никто не найдет!
- Твой отец хотел меня убить. Еще тогда. Давно... Я потому и сбежала.
- Жаль, не убил. Я ему за это выскажу.
- Ты же моя дочь! Плоть от плоти! Кровь от крови!
Линда сверкнула глазами.
- Плоть? Кровь? Поздновато вспомнила, любезнейшая! Ты не мать - ты утроба! И близко ко мне не подходи, не сдержусь, так и закапывать не придется!
И зашагала подальше от женщины.
Гадко!
Как же гадко, кто бы знал!!!
Явилась!
Не раньше, когда они с отцом едва концы с концами сводили, и отец не знал, как ей сапожки справить. Нет!
Сейчас, когда у них все налаживаться началось!
На деньги налетает воронье...
Почему к ней?
Так это тоже понятно, не к отцу же? Отец - человек простой и конкретный, там и ушей не найдется. А Линда может поддаться, размякнуть, ну и денег дать, конечно.
Не дождетесь, сволочи!
Линда то ли злилась, то ли хотела расплакаться... она и сама не знала. Но и идти в кузнечные ряды уже настроения не было - пришлось вернуться к Рональду.

***
Чем боги не шутят...
Не успела Линда войти, как тут же столкнулась с отцом. И е был бы лэр Далг столько лет начальником гарнизона, если б не подмечал все, даже самые мельчайшие детали.
Вот и сейчас...
Глаза горят, волосы растрепались, лицо возмущенное... все тут понятно.
Что-то случилось.
Что именно?
Этот вопрос лэр Далг и задал дочери.
Линда подумала пару минут - и не стала скрывать.
- Я сейчас познакомилась со своей матерью.
Винон Даллг поднял брови.
- Да неужели?
- На улице ко мне подошла ританка, сказала, что она моя мать и показала перстень. Твой.
Лэр Далг молчал. Нехорошо так, играя желваками на скулах.
- Она говорила, что ты хотел ее убить, поэтому она и сбежала.
- И?
- Я ее выгнала. То есть прогнала... обозвала утробой и ушла.
Лэр Винон рассмеялся.
Нехорошо так, зло...
- Правильно обозвала. Но мало...
- Отец?
Таким злым Линда его еще никогда не видела.
- Не хотел я. Но раз уж эта дрянь появилась... и да, детка. Она тебе не мать.
- Почему?
- Я провел тебя через ритуал разрыва родства еще в детстве. Ты полностью моя дочь, до кончиков волос.
- А внешность?
- Я тебе говорил и повторю - ты копия бабушки, моей матери. Только портретов у меня не сохранилось.
- А я думала, ты врешь.
- Линда. Арана. Далг. Вас давно пороли?
- Пап, так что ты мне хочешь рассказать? - мудро перевела тему Линда.
- Не хочу. Но надо... знаешь, в юности мы все идеалисты и максималисты. Мечтаем подвиг совершить, дракона побороть, короля спасти... а потом жизнь быстренько обламывает крылья.
Линда молча слушала. Отца никогда на философию не тянуло, так что долго приступ не продлится. И верно...
- мне было двадцать лет. Недавно в столице, перспективный гвардеец...
- А...
- Она танцевала на площади, - голос отца стал глухим, глаза затуманились. - Она танцевала, и юбка развевалась, и браслеты звенели, и волосы... у нее волосы были - копна кудрей. И я, как мальчишка... да и был я тогда мальчишкой!
- У вас все началось?
- Да. я ей даже замужество предложил. Готов был жениться в любую секунду. Она смеялась, принимала подарки, но встречаться старалась втайне, говорила, что поломает мне карьеру... я не слушал. Не хотел слышать. А потом она пришла однажды ночью.
- И?
- Сама обняла меня, первая, сама согласилась на замужество...
- она куда-то влезла? Да?
- Мать нашего короля была не слишком высоких моральных устоев. И Дарита была посредницей...
- Если не хочешь говорить, - Линда видела, как тяжело это дается отцу. - Не надо. Я переживу, мне хватит твоего слова.
- Не хватит. Так вот, Дарита приводила к ней парней. Мужчин, с улицы, молодых... на день, максимум на месяц. Они жили королями в потайных покоях, они ублажали госпожу.
- А потом? - Линда поняла, к чему идет дело, и ей стало страшно. За такое...
- А потом они исчезали. Яд, кинжал, колодец...
- Колодец?
- Ну да. Как я понял - да.
Линда поежилась.
- А это...
- Император знает.
Линда поежилась еще раз. Словно по позвоночнику холодной тряпкой провели.
- Пап...
- Все в порядке. Дарита никого не убивала. Но знала. И ей потребовалось срочно исчезнуть из столицы.
- Я думала, в таких делах не исчезнешь.
- Пока ловили крупных рыб, мелочь и просочилась. Дарита вышла за меня замуж, меня, естественно, отправили на границу, о карьере можно было забыть, потом ты появилась...
- А потом она ушла?
- Ей было слишком скучно в провинции. Скучно, неинтересно, да и... Она ведь ританка. Она не умела ничего другого и не хотела. Не занималась ничем, не старалась стать мне супругой... по-настоящему. Танцевать, соблазнять, плести интриги...
- Она ушла.
- Я очень боялся. Но понимал, что необходимо разорвать все связи. И когда меня спросили - ответил честно.
- Спросили?
- Спустя два года, ты еще в колыбели лежала...
- Может быть, она узнала - и потому ушла?
Лэр Винон покачал головой.
- Нет, детка. Вряд ли... она ушла на несколько месяцев раньше. И записку оставила, какая я сволочь. Скучная, тупая...
- Она сама дура!
- Спасибо, конечно, - хмыкнул лэр Далг. - Вот так и срослось... а теперь, значит, она тебя нашла?
- Да.
- А откуда она узнала, что ты - это ты?
Линда так и замерла с открытым ртом.
- А... э...
- Таблички на тебе нет, на мою мать ты похожа, ну так Дарита мою мать отродясь не видела, даже на портрете.
Линда медленно сжала кулаки.
Потом так же медленно их разжала.
- я проясню этот вопрос. При встрече.
- Думаешь, она еще придет?
- Даже не сомневаюсь.
- Можешь меня пригласить, я буду рад встрече. Посидим, старые времена вспомним...
Хищная улыбка отца не оставляла сомнений в его намерениях. Встреча будет проходить громко и весело, с привлечением подручных предметов.
- Хорошо, пап. А что у нас в Креси?
- я тебе писал. Ты не читала?
- Ну... я так поняла, что все в порядке?
- Да.
- Вот и отлично.
- Ты теперь богатая невеста. Никого мне не присмотрела в зятья? Там, в Лавадене?
- Пап, они жуткие! И женщин боятся!
- Боятся? - по мнению лэра Винона, в Лавадене женщин не боялись. Их даже за людей не считали.
- Да. Я ведь ничего не сделала, а они...
- а что именно ты не сделала?
Линда потупилась и даже ножкой шаркнула.
- Ну... я никого не убила. И землетрясение маленькое получилось, а фонтан у них старый был. И ноги они сами сломали, когда убегали неудачно... там мостовая все равно каменная... ее чинить пора было.
Лэр Винон покачал головой. В дочери он не сомневался.
- И много их было?
- Вшестером пристали.
- а остались?
- Я же говорю - все живы. Ну, полежат... с переломами всех конечностей.
- С властями проблем не было?
- Дядюшка Мар сказал, что женщины - существа нервные. Я понервничала, вот и случилось... и вообще, покушаться на женскую честь - не стоит. Женщины от этого еще больше нервничают.
Лэр Винон улыбнулся.
- Я в тебе и не сомневался.
Дочку он воспитал просто отлично. Главное для женщины - честь блюсти. А уж как...
Ну, бывает.
А вы фонтаны чините чаще! И мостовые перестилайте! А главное - уважайте женщин!

***
Селия не ждала свекровь в гости. Но раз уж та пришла...
- Здравствуйте, леди.
- Селия, детка, добрый день. Как ваши дела?
- Спасибо, все в порядке.
А что взгляд свекрови привычно шарит по ее талии - переживем.
- Сели, у меня к вам с Рональдом будет огромная просьба!
- Да?
- Вы сможете съездить в усадьбу?
- Да, леди. А зачем?
- В Аргайле появилась женщина...
- Женщина?
- Она утверждает, что была любовницей Эрвина - и у нее остался ребенок от моего сына.
Селия подняла брови.
- Это возможно?
- Кто знает?
- А почему нельзя с ней поговорить в столице?
- Она не сама появилась...
Селия вздохнула.
- Не сама - это как?
- Управляющему пришло письмо. Вот, смотри...
В руки Селии лег листок простой белой бумаги.

Лорд Аргайл.
Я мать вашего внука. Эрвин был моим мужем.
Я прошу вас о содержании, которое позволит нам вести достойную жизнь.
Если вы согласны со мной поговорить, приезжайте в Аргайл через два дня. Я сообщу о месте встречи.
Я не приеду, потому что боюсь потерять сына. Вы можете забрать его у меня, а я его люблю. Это моя жизнь и счастье.
Варна Аргайл

- Варна Аргайл?
- я не знаю никакой Варны. Но я и о жизни сына мало знала, как оказалось, - вздохнула леди Дороти.
- И вы хотите...
- Да. Вы можете съездить с Рональдом? Письмо чудом попало мне в руки, а мой муж уже не так молод....
Селия задумалась.
- Я поговорю с мужем. Если он согласится.
- Селия, умоляю!
- Это действительно может быть важно, - Селия в задумчивости покрутила кончик косы. Раньше она заплетала косу, вот и сейчас своей привычке не изменила. Только раньше рыжие волосы перетягивал обычный шнурок, а то и какая-нибудь непритязательная завязка к ужасу Анны-Лизы, а сейчас дорогая лента с жемчугом. Но теребила ее Селия безжалостно, как и раньше. - Я обязательно поговорю с Рональдом.
- Пожалуйста.
Леди Дороти оставила письмо и удалилась.

***
Анна-Лиза тоже в этот момент читала письмо.

Анна-Лиза.
Полагаю, что худой мир лучше доброй ссоры.
Ждем тебя в гости с твоим женихом. Если на выходных будет удобно, отправь ответ.
Танна и Шинор Аркен.

- Что это на них нашло? - удивился Грон.
- Самой бы знать хотелось. Может, отчим еще где накосячил и проверок боится? - задумчиво протянула Анни.
- ты ему то простишь?
- В мелочах - прощу. Мы с тобой об этом уже говорили, - кивнула блондинка.
Сильного скандала с родителями она не хотела.
Попугать, понизводить, покурощать, как говорил Юри - дело другое. Но серьезный скандал?
Ну уж - нет!
Это и ее семья, и ее репутация, как не отмежевывайся, а до конца потом никогда не отмоешься. И тебе помянут, и внукам твоим припомнят. Обойдемся!
- Пойдешь?
- Да. Составишь мне компанию?
- Конечно.
И Грон очаровательно улыбнулся, показывая немаленькие клыки.

Глава 3.

Хорошо, когда у тебя - блат!
Связи в лице ректора весьма и весьма пригодились трем адепткам. Выйти из академического отпуска - это вам не баран чихнул. Вы знаете, сколько там надо бумаг оформить?
Даже со скрупулезностью и дотошностью Селии, это дело могло затянуться на месяц.
А тут...
Рональд грохнул кулаком по столу и сказал решительное: надо!
Мистрес Варейн закатила глаза, равно как и весь дамский аппарат Академии, но спорить не решились.
Одно дело - адептов гонять, другое - жену ректора. Тут и огрести можно - потом не выплывешь!
Так что все документы оформлялись без задержек и проволочек.
Девушки восстанавливались, экстернатом сдавали экзамены - и получали дипломы. Практику им и так засчитали.
Линде - сталь, Анне-Лизе - горы, Селии лабораторию и ее разработки. Там и на несколько дипломов тянуло.
Жили девушки на территории Академии, правда, уже не в общежитии. Им предоставили один из коттеджей для гостей. Селия официально жила с мужем, но третью койку у подруг попросила поставить. И сейчас валялась на ней, простонародно задрав ноги на спинку.
- Хорошо... девочки, как же я соскучилась!
Линда швырнула в мишень очередной клинок. Он привыкала к ножам из серебряной стали.
- Еще как! Вы когда уезжаете?
От девочек Селия скрывать ничего не стала.
- Сегодня.
- Может, с вами поехать?
- У Анны-Лизы встреча с родственниками.
- А у меня?
- У тебя неучтенная мать бегает.
Линда тоже ничего скрывать не стала. И сейчас скрипнула зубами.
- Интересно, откуда она выбежала? Считай, пятнадцать лет ее не видно, не слышно...
- Больше.
- Девочки, а это не могут быть собакоголовые? - поинтересовалась Анна-Лиза.
- Собакоголовые?
Линда и Селия сделали стойку.
При всей своей романтичности, Анна-Лиза могла высказать такую мысль, до которой не додумывался никто из подруг.
- Императрица... ну старая, не Эвержанна.
- Что с ней не так?
- она не могла качнуться в ту ересь?
- тогда бы и Далларен давно уже... - задумалась Селия.
- Не обязательно, - Анна-Лиза говорила медленно, размышляя. - Вот считайте. Допустим, собакоголовые подействовали на императрицу. Это было давно, но сколько лет уже было Далларену?
- Лет десять точно, - кивнула Линда. - Может, даже пятнадцать.
- Подросток.
- Тогда почему на него не...
- Потому что он рос в Ривердене, - отмахнулась Селия. - Это летняя резиденция монархов, и там к детям подобраться очень сложно.
Подруги не стали уточнять, откуда Селия это знает. Она просто так говорить не будет.
- А к его матери - могли. Старый император был плох, после его смерти регентом стала бы королева-мать, ну и... ее подсадили на крючок, - Анна-Лиза размышляла вслух. - Никто ведь не знает, куда исчезали мужчины? Колодец... что значит - колодец?
- В одной из башен дворца есть колодец, который выходит в подземную речку. Туда можно что угодно сбросить - унесет течением, - разъяснила Селия.
- Вот. Проверить-то нельзя, а их могли и в жертву приносить.
- Тогда эта зараза сюда уж лет двадцать лезет?
- Почему нет? Насаждение своей веры - это не так быстро, - Анна-Лиза крутила на пальце локон, который и так завивался в тугую колбаску. - Никто не проверял, а она... вот могла ведь? Алтарь - штука компактная, да и не искали его.
Девушки переглянулись - и согласно кивнули.
- Тогда получается, что моя... мать - из этих? - озадачилась Линда.
- а ты расспроси?
Расспросить Линда хотела. Но мамаша, словно чувствуя намерения дочери, рядом не появлялась.
- Обязательно спрошу при встрече.
- Пока встреча не состоялась - вот.
Селия достала из кармана три тонких обруча. Обычные браслетики из красной шерстяной нити, такие на ярмарке дешево уходят, их и крестьяне побогаче дочкам покупают.
- Девочки, иголка - и по капле крови на все три браслета.
Селия первая показала пример, нанеся три ярких красных капли на нитку. Хоть и морщилась. Не самые приятные ощущения - себя иголкой колоть.
- Активировать? - с видом знатока спросила Линда.
- Да, - Селия сосредоточенно вела ладонью над браслетами.
Три обруча светились красноватым светом, потом вспыхнули особо ярко и погасли. Селия взяла, не глядя, один из них, и надела на левую руку.
- И вы.
Девушки повиновались.
Селия взяла их за руки, заставила Анну-Лизу и Линду сцепить пальцы и громко произнесла:
- Замыкаю кольцо!
Несколько секунд ничего не происходило.
А потом браслет начал истончаться, уходить под кожу - и спустя минуту о нем напоминала только тонкая красная полоска на запястье - и сильнейшее жжение, как от крапивы.
- что за ...? - вежливо спросила Линда.
- Моя идея, моя разработка, - Селия откровенно гордилась собой, и не скрывала этого. - Тянет на магистерскую, между прочим!
- И что это такое?
- Это... помните, как нас схватили?
- Помним, - помрачнела Линда.
- Вот. Эти амулеты замкнуты и настроены на нас троих. Если одна из нас попадет в беду, ей достаточно сжать запястье...
- а если не дотянется?
- Руку в кулак. И позвать остальных. Это как маяк и пеленг.
- Отлично! - хмыкнула Лида. - и по нему можно пройти?
- Даже настраиваемым телепортом. А еще его не видно и нельзя обнаружить. Сразу - точно не получится.
- Великолепная разработка! - похвалила Линда. - А...
- Никто не знает. Опробуем - расскажу.
- Надеюсь, не опробуем, - вздохнула Анна-Лиза. - Хотелось бы спокойствия...
Девушки грустно переглянулись.
Ага, хотели бы! Да кто ж им даст?
В дверь постучали.
Рональд вежливо поздоровался, улыбнулся Селии.
- Сели, ты готова?
- Да.
- Может, мне с вами поехать? - предложила Линда. Но Рональд качнул головой.
- Не получится.
- Почему?
- у тебя на завтра визит к императору.
- ЧТО!?
- Да. Вот, возьми.
Перстень лег в ладонь девушки, тяжелый, еще теплый от руки Рональда.
- Что это?
- аналог приглашения. По нему тебя пропустят в любое время дня и ночи. Но - только тебя.
Словно подтверждая слова мужчины, центральный камень перстня вспыхнул мягким голубоватым светом.
- Надеть?
- Да. надо же подтвердить твою личность.
Линда послушалась, чуточку царапнула палец, но это - мелочи. Перстень плотно обхватил фалангу, сжался.
- Завтра... когда?
- в любое время.
- Но...
- Мой совет - после обеда. Часа в четыре пополудни. Император как раз будет после обеда, в хорошем настроении...
Линда кивнула.
Сытое начальство - доброе начальство. Это знает любой солдат.
- Хорошо. Спасибо.
- Не за что. Девочки, будьте осторожнее.
Девочки дружно пообещали.
Рональд подхватил саквояж с вещам супруги - и направился к выходу. И - нет.
Слугам это не доверишь. Там реактивы, амулеты, артефакты, заготовки...
Лучше уж самому. Так спокойнее будет.

***

Милая моя дочурка.
Я понимаю, как я виновата перед тобой.
Я бросила тебя, оставив с этим ужасным солдафоном. Я сбежала...
Но по своей воле я бы тебя никогда не оставила! Клянусь!
Так получилось, что меня втянули в ужасные дела. Просто кошмарные! Я не виновата, но достаточно было и моей осведомленности! Меня бы убили, убили бы и твоего отца, и тебя. Я бежала, спасая вас.
Если захочешь со мной поговорить - прикрепи на грудь белую розу, когда будешь выходить в город. Мне скажут, и я найду возможность прийти.
Твоя любящая мать.
Дарита Далг.

Линда перекинула письмо Анне-Лизе.
- Стерва!!!
- Да уж...
- И что мне с этим делать?
- Розу срезать, конечно.
- Анни?!
- Ну, поговорить-то надо. А дальше сама решишь...
- Не хочу я ее видеть! Я ее убью!
- Для этого ее надо сначала увидеть. Хотя бы.
- Анни!
- Да, Лин?
- Издеваешься?
- Немножко.
Анна-Лиза послала подруге воздушный поцелуй и уткнулась в новую книгу Розабелинды Отчаянной.
Хорошо!

***
Аргайл!
Красивое место, душевное!
Селии здесь нравилось.
Нравился старинный замок над озером, нравились вековые дубы... даже дворецкий, который поглядывал на рыженькую виконтессу с неодобрением (год - и без детей!) и тот ей нравился. Видно же, человек хозяйские дела принимает близко к сердцу, за свое радеет...
Селия и Рональд отправились в отведенные им покои, но порознь оставались недолго.
Тут и необходимость отдать Селии саквояж, и накрытый к обеду стол, и просто - побеседовать...
- Крамер, ты мне расскажи, что там за жена Эрвина?
- Не знаю, господин. Может, она и жена, может, еще кто... а только госпожа вся черная ходила. Как письмо получила, так и...
- А больше писем не было?
- Как не быть, господин.
- Давай сюда.
Дворецкий послушно протянул Рональду корреспонденцию.
- Так, это от соседей, и это тоже, а вот...
Рональд уверенно распечатал небольшой конверт плотной сиреневой бумаги.

Лорд Аргайл!
Вы не ответили на мое письмо, но я умоляю вас о милости вновь.
Мы с сыном живем впроголодь, мальчик часто болеет, я опасаюсь самого худшего, а денег у нас нет даже на травницу, не то, что на оплату услуг мага.
Я прошу вас прибыть ровно через два дня на поляну, к Белому Камню, ровно в три часа пополудни. Там я предъявлю Вам доказательства законности происхождения своего сына и буду ждать вашего решения.
Варна Аргайл.

- Съездишь со мной завтра?
- Конечно.
Селия улыбалась.
Разберемся, и что там за Варна Аргайл, и что ей нужно, и вообще...
Любовь?
Селия совершенно не была уверена в своих чувствах. Но отпускать мужа одного, в опасное место, неизвестно к кому в пасть, она точно не собиралась.
После обеда Рональд и Селия хотели обосноваться в библиотеке, но...
- Господин, прибыли барон и баронесса Лиомель.
Рональд от души скривился.
- Их еще не хватало!
- Это кто? - поинтересовалась Селия.
- Я рассказывал тебе, кажется. Бланка с супругом.
Селия кивнула. Это имя она помнила.
- Но почему она баронесса?
- Вышла замуж за безземельного барона. Титул есть, даже какие-то деньги есть, в сезон живут в столице, а в остальное время в имении. Экономят.
- ты хорошо осведомлен, - заподозрила неладное Селия.
- Конечно! - даже удивился такой супружеской непонятливости Рональд. - Мне же надо знать, как избежать с ней встреч?
Селия кивнула головой.
А и верно, скандал вышел бы знатный, а кому оно надо? Уж точно не Рональду!
- Проводи в гостиную, - приказал Рональд. - Сели, ты со мной?
- Разумеется. Это обычный визит?
- Конечно. Ведь родители считали меня виноватым в случившемся, а Бланку еще и жалели. Бедная,, несчастная, опозоренная...
Селия зло сощурилась, но промолчала. Нечего тут орать! Нечего!
- Пойдем, посмотрим, поговорим...

***
Так, под руку, они и спустились вниз. Рональд - в мятного цвета костюме, с оранжевой рубашкой и чулками, с громадным голубым бантом на золотых волосах, с роскошной вышивкой жемчугом по всему полю костюма...
Селия выглядела куда как скромнее.
Светло-желтое платье, на шее - колье из янтаря, на запястьях такие же браслеты, пара колец...
Все кольца - артефактные. А под платьем еще артефактов на годовой доход герцогства.
Милая улыбка, доброжелательное выражение лица...
Посмотрим, кто тут ее мужа оговаривал.

***
Не будь у Селии иммунитета - она бы затосковала. А так....
Она постоянно дружила с Анной-Лизой. А уж какова собой ее подруга!
Рядом с ней Селия просто не смотрелась. Так, нечто страшненькое, неопределенного пола и возраста. Только и того, что рыжее. Линда еще как-то выделялась достоинствами, а Селия вообще сливалась с фоном.
Но ничуть не переживала по этому поводу.
Бланка была ничуть не хуже Анны-Лизы. Даже немного обширнее достоинствами.
Невысокая, статуэточно хрупкая, с приятными мужскому глазу выпуклостями спереди и сзади, особенно спереди, с громадными карими глазами испуганного олененка и белокурыми волосами, она была просто очаровательна.
И лицо такое....
Сама одухотворенность.
Конечно, в шестнадцать она выглядела еще прекраснее, никто и не подумал поверить мальчишке. Какие конюхи?!
Какие сеновалы?!
Вы вообще, о чем?!! Ясно же - сама невинность! Только почему-то голая и в чужой кровати...
Но на лице Селии ничего не отразилось. Она мило улыбалась, и на долю секунды опередила Бланку, громко заговорив:
- Дорогой, это подруга твоей юности? Познакомь же нас, прошу!
Рональд мило улыбнулся.
Селия не была стервой, но если кто-то покушался на ее близких...
О, тут можно быть уверенным - и закопает, и забудет, где закопала. Вот и сейчас рыжик уверенно била по самым больным местам. Известно же, к женщине нельзя применять три прилагательных: толстая, глупая и старая.
- Да, дорогая. Мы с Бланкой знакомы со времен моей юности. Лет двадцать тому? - принялся размышлять Рональд.
- Меня тогда и на свете не было! - охнула Селия.
Бланку явственно перекосило, но дама удар держала.
- Рональд, милый, я тем более рада встрече. Ах, какие приятные у нас совместные воспоминания!
- Барон Лиомель, - представился спутник Бланки.
Был он невысок, коренаст, приземист, этакий крепыш, из тех, что мышечную массу приобрели, а вот умственную...
Не получается накачивать ум, как мышцы. Увы...
Селии он не понравился. Да и вообще, Рядом с тонкокостным, высоким и худощавым Рональдом крепыш проигрывал по всем статьям. От внешности до титула.
Да и одежда.... Ну кто, отправляясь в гости, надевает кожаный колет? Ладно бы еще в поход!
- Приятно познакомиться. Виконт Аргайл, - Рональд протянул руку.
Мужчины обменялись рукопожатием,, кажется, заодно и силами померились, раз уж ничем другим не дают. Кто победил, Селия так и не поняла, но супруг не морщился, и пальцами не тряс.
- Супруга решила съездить в гости к герцогине, но я полагаю, ее нет в поместье?
- Она в столице, - кивнул Рональд.
- Тогда мы, наверное, заедем позднее?
- Дорогой, я и Ронни рада видеть, - мило улыбнулась Бланка. - Ах, эта пора золотого детства...
- Молодость, молодость. Ах как давно это было! - мило протянула Селия.
- Неужели вы считаете, что вышли замуж за старика, виконтесса? - парировала Бланка.
Селя и не подумала отнекиваться.
- Мужская и женская молодость, как известно, считаются по-разному. Рональд будет молод еще долго, как, впрочем, и все маги. А вот мы, женщины, стареем гораздо быстрее. Полагаю, у вас уже трое или четверо детей...
- Ах нет! Мне хочется еще пожить для себя, - махнула рукой Бланка.
Ага.
Или просто родить не может, после сеновалов-то с конюхами. Бывает такое.
- Вы - маг?
Бланка сморщила нос.
- Я? Позвольте, это просто неприлично! Я аристократка...
- Вы считаете, что маги занимаются чем-то неприличным? - Селия тоже умела держать удар. - Поверьте, в нашей Академии очень строгие правила. А за распутство из нее попросту отчисляют.
- Поверю, конечно. Я-то туда точно не пойду, - Бланка вновь улыбалась. - А вы, я так полагаю, маг? Родители подыскали подходящую партию, чтобы увеличить магическую силу в потомстве? Ронни, крепись. Это бывает...
- Безусловно, бывает. И я надеюсь, что наши дети будут сильными и здоровыми, - Селия как бы невзначай положила руку на свой живот. Плевать, что плоский - остальное они сами додумают! - Может быть, если вы решитесь рожать, наши дети даже смогут играть вместе.
Бланка покачала головой.
- Я подумаю...
- Да. Это было бы так мило. Дети играют на лужайке, вы с Рональдом вспоминаете далекое детство, это так мило! Хотя я все понимаю. Сейчас женщины стараются до последнего не портить фигуру, но после определенного возраста дети рождаются больными все чаще. Лучше поторопитесь.
- Милочка, мы сами разберемся, - осадила ее Бланка.
- Вы к нам приехали разбираться? - поддержал супругу Рональд.
- я приехала к герцогине Аргайл, но раз уж ее нет...
- Ее нет.
- Тогда полагаю, мы заедем позднее.
- Да, как можно позднее, - согласился Рональд.
- Вы так с моей супругой не разговаривайте, - барон Лиомель решил продемонстрировать свою любовь. - Она дама уважаемая.
- Равно, как и ее достопочтенная мачеха, разве нет? - пропела Селия. - Рональд свое уважение продемонстрировал в полной мере, еще лет двадцать назад. Вы не в курсе этой истории?
Помрачневшее лицо барона подсказывало - в курсе. Еще как в курсе.
- Дорогая, тебя на свете тогда еще не было, - Рональд улыбался.
- И что? Зато мне твоя мама все-все рассказала.
- Я думаю, барон в курсе.
- Просто это так романтично... неизвестные злоумышленники опоили и леди, и ее мачеху, и решили навек опозорить. А ты их спас!
Бланка побагровела от гнева.
- Вы издеваетесь?
- Леди,, ну это же вы к нам явились... я так и не поняла - зачем? - захлопала ресницами Селия. - Наверное, поблагодарить Рональда за свое чудесное спасение?
- Ноги моей в этом доме не будет! - топнула означенной ногой Бланка. И развернувшись, направилась к двери.
- А я так надеялась, что вы мне будете давать советы и расскажете о местном обществе, - прозвенел ей вслед голосок Селии. - я бы называла вас тетя Бланка. Или даже тетушка...
Ответом ей был рык страдающего зубной болью медведя и хлопок двери.
Рональд поцеловал руку супруги.
- Сели, спасибо.
- Вот гадкая девка, - с чувством сказала Селия. - Распорядись, чтобы их сюда не пускали!
- Обещаю.
Слуги, подслушивающие под дверью, тихонько, но отчетливо зааплодировали.








Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"