Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Анна и змеиный царь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.49*301  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никогда не разговаривайте с неизвестными. И не подбирайте на ночной дороге неизвестно кого. Иначе вам придется социализировать василисков, договариваться со вздорными привидениями, участвовать в археологических раскопках... скучать не придется, это факт. А ведь так хорошо раньше было... Начато 30.08.2018, обновляется как обычно, по четвергам. Выложен текст от 18.10.2018. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

Он приближался.
Медленно скользило по камням облитое чешуей тело. Все острее становился тот самый, змеиный запах...
Мужчина выдохнул.
Сегодня, именно сегодня. И благодаря ему прекратится тысячелетняя тирания!
Василиск...
Он никогда не видел Царя, но ненавидел его всей душой. И мысленно представлял...
Алая чешуя, цвета пролитой Им крови, громадные желтые глаза, омерзительная змеиная морда...
Сегодня все будет кончено! Наконец-то...
Его люди тоже были готовы.
Вот Тами, лучшая лучница Шарессии, вот Карт, он замечательный пращник, вот два их мага - Арен и Делер, два воина, Тарек и Шалаэт, все готово, ловушки насторожены, осталось дождаться Его.
Василиск замедлился.
Почуял?
Но как он мог? Люди напряглись. Вроде бы все было предусмотрено, амулеты для сокрытия ауры, специальные костюмы, маскирующие их, жидкость, отбивающая запах... что не так?
Что тебя не устраивает, гадина?!
Мужчина переглянулся с Делером, они хотели начать, когда василиск подползет еще поближе, к настороженной ловушке, но видимо, не получится. Что ж, пусть сначала все идет не по плану, это бывает. Хуже, когда в конце...
Змей остановился.
Поздно, отменить уже ничего не удастся, слишком многое сегодня сошлось в одной точке...
- Людишшшшшки...
Ледяной голос проносится над горной долиной, замораживает внутренности, заставляет кровь медленнее течь по жилам... уничтожает. Еще немного, и эта тварь одним разговором их уничтожит. Слишком он громаден, стар и силен. Слишком...
Слишком далеко, но выбора нет...
И человек решился.
Если эта тварь отползет подальше, или атакует... он не удержит ни людей ни заклинание. Не успеет.
Василиск... это Василиск.
Змеиный царь, что тут еще скажешь?
Больше тридцати метров бронированных мышц, ядовитые клыки, шипы, гребни, окаменяющий взгляд...
Самое страшное не это. Самое страшное - управляющий телом чудовища человеческий разум.
- Бой!!!
Ночь расцветилась огнями взрывов, загрохотала гулом обвалов...
Теперь не сбежит, они специально выбрали эту горную долину...
Мужчина, подавая пример, первым выскочил из укрытия, и атаковал.
- Огонь!!!
Сколько не говори про невербалку, но когда вот так, выплескиваешь из себя силу, что-то меняется. И больше отдается, и сильнее бьет...
По василиску хлестнула волна огня. Одна, вторая... Это работа Делера, он огневик. Арен, скорее, по воде. Но утопить василиска?
Невозможно, поэтому водник просто устроил обвал, отрезая гадине путь назад.
Гад повыше приподнял голову. Осмотрелся, и сосредоточил усилия на мужчине.
На миг...
Только на миг у него закололи пальцы.
- Что, мразь! Не действует?! Бей его!!! БЕЙ!!!
Василиск решил что-то для себя, и пополз вперед. Медленно, оглядываясь...
Удар хвоста - отлетает в сторону Тами...
Разворот в другую сторону, и Карт бьется в громадной пасти, истошно крича.
Недолго...
А хвост тем временем ищет новую жертву... падает, обливаясь кровью Арен. Шипы распороли его десятками страшных ран.
Глупые людишшшшки, на кого вы подняли руку?
Всссссе здесссссь осссстанетесссссь!
Мужчина понял это так отчетливо...
Но - нет!
Они живы, они еще поборются...
Он опустил руку на грудь. Туда, где в ладанке пульсировало... нечто. Живое, теплое...
Василиск впервые остановился.
Заколебался?
Испугался?
Нет...
Еще один удар хвостом.
Камни разлетаются в стороны, кричат от боли люди...
На короткий, очень короткий миг василиск оказывается рядом с человеком. И тот понимает, что все. Конец...
Нет уж!
Я умру, но и ты, гад, здесь подохнешь!
И мужчина крепко сжимает руку на ладанке.
- Сдохни, тварь!
Он хотел обойтись без этого, но...
На короткий миг ярко-алая нить соединяет человека и чудовище. И находит свою цель, какую-то точку под несокрушимой броней...
Алая чешуя впервые чернеет от крови василиска. Ядовитой, горячей, тот на кого попала хоть капля, умрет до конца дня...
Делер не успевает увернуться, скорчивается... может, у мага есть шансы? Шалаэт даже дернуться не успевает, его кровь валит с ног мгновенно, разъедает кожу, мясо под ней, оставляет страшные язвы... неизлечимые, добить - милосерднее.
Василиск истошно кричит от боли...
Кто сказал, что змеи немы и умеют лишь шипеть? Кричать они тоже умеют...
Только василиск - не обычная змея. Он все понимает. Он понимает, что его сейчас убьют, и последним усилием...
Нет, не сбрасывает заклинание. Но змеи... такие змеи. Где нельзя пройти, всегда проползти получится. И громадное тело скользит куда-то в темноту, понимая, что это - почти конец...

Глава 1.

 - ... да пошел ты, козел!
- Я... да кому ты нужна-то, корова жирная?
- Кому бы не нужна, а тебе не достанется. Извини, Марин.
Аня отбросила назад косу и встала из-за стола. Решительно и бесповоротно, как айсберг на пути "Титаника".
Марина, худенькая брюнетка в стильных очках, чем-то похожая на больную ворону, закивала, и рваная челка заметалась из стороны в сторону.
- Ань... да...
- Все в порядке, - Анна презрительно глянула на сидящего рядом мужчину, повела литым плечиком... - Пойду я, а то завтра вставать рано.
- Да, конечно...
Именинница явно испытала облегчение, понимая, что дальше конфликт не разовьется, и помчалась провожать подругу. Мужичка уже успокаивал ее супруг, нашептывая на ухо что-то утешительное и подливая водки.
Аня улыбнулась подруге уже у калитки.
- Марин, когда ты перестанешь мне всякую шушеру подсовывать?
- На тебя не угодишь! Между прочим, очень выгодный кадр, на фабрике работает, у него такое случилось! Жуть!
Как ни обиженна была Анна, но любопытство...
- Он себя в зеркало увидел?
- Нет, у него жена нашла себе любовника, привела прямо в родной дом, никого не спросясь... а они с детьми живут, с родителями... ее родителями, правда...
Твою змею!
- Мексика, ах эта Мексика...
- Он дверью хлопнул и ушел. А ведь двадцать пять лет жили...
Анна фыркнула.
- Ну... в жизни всякое бывает.
- Но?
- Мариш, меня это не касается. Поехала я, ладно? До дома еще пилить и пилить...
- Да у нас тут каких-то сорок километров до города, скоро дома будешь...
- Куда я денусь...
- А то, может, Сеню с собой прихватишь?
- Кого?
- Ну... Семёна. Это вот этот...
- Козел? Перебьется! Откуда он вообще у вас взялся?
- У меня Димка, сама знаешь...
Аня знала. Дима был электриком - золотые руки. Из тех, которые могут продолжить проводку на века и ввернуть обычную лампочку так, что она прослужит втрое дольше. Любые работы с электрикой, любое дело было ему по плечу. Аня и сама воспользовалась пару раз...
- Вот. У нас же фабрику строят по производству удобрений, Димка там им половину линий монтировал, вот и подружились с Сеней...
- Ну-ну...
- Они недавно переехали, живут в соседнем селе, Сеня теперь вообще в городе...
- Меня это не касается, - приговорила Аня. - Все, бывай...
И уехала.

***
Одной на трассе не страшно.
Днем.
А вот поздним вечером, когда фары выхватывают из темноты кусты и деревья самых злодейских очертаний, когда слепят встречные машины, когда просто жутковато...
Машина у Ани была не то, чтобы сильно героическая - купила себе по случаю старушку "короллу", которую прозвала "Коровкой". Тойота красного цвета кряхтела, стонала, но тянула исправно, главное, не забывать баловать ее хорошим маслом и почесывать брюшко на регулярных ТО. Зато девушка умещалась на водительском сиденье, вытягивала ноги и даже не до конца отодвигала кресло.
А это было важно...
Метр семьдесят пять роста, четвертый размер груди, объемные бедра...
Пятьдесят второй размер одежды. Если бы не тонкая талия, которая отлично вмещалась и в сорок шестой...
Аня по этому поводу не комплексовала.
Если так сложилось, что похудеть не удается, грудь и попа видны в любой одежде и "вешалкой" ты не была никогда, даже в детстве... ну и наплюй!
Прокачай талию так, чтобы осы завидовали, нацепи десятисантиметровые каблуки, и плюй на всех. С такой высоты - отлично получится прицелиться.
Аня пошла еще дальше. Обладая от природы русыми волосами и большими голубыми глазами, она отрастила косу, и одевалась исключительно в джинсы и разных видов свитера. Юбки были заброшены в дальний угол, девушку они превращали просто в свиноматку. Мини-юбки и юбки в обтяжку - тем более.
И то сказать...
Есть - полные люди, у которых складка на складку наползает.
Есть - ширококостные, которым нельзя худеть ниже определенного порога. Если под одеждой у тебя перекатываются мышцы, а не бублики с салом, ты не толстая. Что бы там не говорили журналы и каналы.
Человек индивидуален. Ты личность, вот и не подгоняй себя под стандарты. Это как маску на лицо наложить, а потом откромсать все, что из-под нее выбивается. Глупо?
Так что ж вы этим занимаетесь-то?
Так Аня и размышляла, катя на скорости восемьдесят километров по трассе, когда свет фар выхватил из темноты лежащую на обочине фигуру.
Кажется, старик, с седыми волосами... бомж?
Да, наверное...
Аня, ты дура!
Нет, ты клиническая кретинка. Которой прилетело по башке клятвой Гиппократа...
Тьфу!
Внутренний голос заткнулся, когда Аня свернула на обочину.
Потом достала из-под сиденья газовый ключ и баллончик с перцем, и вышла из машины.
Подошла к человеку, наклонилась, настороженно оглядываясь по сторонам...
Опа?
Бомжи, говорите?
А почему не воняет? В свое время, на практике, Аня этого букета нанюхалась. Подвал, помойка, немытое тело, перекисший пот, спиртное и кошачья моча на закуску.
Здесь от человека пахло чем-то... сухие листья?
Непонятно. Не противно, просто непривычно. А, впрочем, сейчас столько одеколонов - озвереешь перебирать. Но не бомж, точно...
И волосы... они чистые, просто пылью сверху припорошило...
Аня с усилием перевернула мужчину на спину. Пальцы ощутили мягкость тонкой ткани... бархат?
Да, наверное. Или замша, но очень тонко выделанная...
В любом случае - дорогая вещь.
Мужчине оказалось на вид лет тридцать. Гладкое, почти без морщин, лицо, закрытые глаза, тонкие черные брови... и рана в груди.
Кровавая, грязная...
Твою змею!
Аня окончила фельдшерский факультет с отличием, и диплом у нее не был красным по причине скандала с директором. Ну...
Пусть она хоть какая красивая, это не повод хватать ее за грудь!
В итоге, тройка за последнее тестирование, и пролет с дипломом. Ну и черт с ним...
Аня вздохнула.
Ладно, мужчина еще дышит. Надо грузить - и рвать когти в больницу, другого выхода тут нет. Хорошо, что он пока без сознания... бутылку, что ли, с водой взять?
Промыть рану, уколоть ему обезболивающее и хоть что-то от столбняка? Ведь в рану и земля набилась, и листья...
- О, смотри-ка, кто тут у нас!
Твою змею!
Рядом с Аней остановился мотоцикл, с которого десантировались два сопляка. Самая опасная порода, кстати говоря. Лет восемнадцать-девятнадцать.
Силушку организм уже набрал, но управляется пока еще из нижнего отдела позвоночника, связь с головным мозгом там образуется намного позже, годам к тридцати, если доживут.
- Какая телка! - протянул второй.
Аня покрепче сжала ключ. Тут главное - ударить как следует. Если повезет - она справится с обоими сопляками, только бы одновременно не бросились...
- Твои телки тебя в коровнике ждут! Понял, убогий?
Ответ был вполне предсказуем.
- Ах ты...
Аня попробовала бы отбиться, но мимо нее вдруг метнулось нечто...
Быстрое, хищное, опасное... у женщины даже корни волос похолодели.
Минута - и на асфальте лежат два тела. И из разорванных шей выплескивается алая кровь.
А мужчина который это натворил, падает навзничь. Нет, ну твою змею!!!

***
Темнота.
Боль, холод, опасность....
Я понимаю, что если останусь здесь, то умру, и очень быстро. Только двигаться я пока не могу. Совсем.
Руки не слушаются, голова тоже чумная...
Слышится какой-то странный звук. Скрежет, хлопок...
Шаги, радом со мной останавливается кто-то... враг?
Я собираю силы для последнего броска. Даже если я умру, ты рядом со мной сегодня ляжешь! Я не уйду - один!
Но вместо того, чтобы ударить, меня осторожно переворачивают на спину, что-то говорят...
Надо мной парит женское лицо. Кто это?
Не знаю, ничего не знаю...
Кажется, она хочет мне помочь. От нее веет раздражением и злостью, но это не та злость, с которой убивают. Это злость, с которой что-то делают, что-то неприятное...
Снова шум...
Еще два грубых мужских голоса, в них звучит похоть и злоба. Женщина отвечает, резко и четко...
Она не боится, но опасается...
Зря.
Бояться здесь надо только меня, но не этих двух... от них даже магией не тянет...
Поделом.
На один бросок моих сил хватит, и я его делаю. И падаю рядом с убитыми глупцами, надеясь только, что в следующий раз мне повезет вылупиться в хорошем гнезде.
Кажется, с моим телом что-то делают...
Не знаю...
Темнота опять смыкается над моей головой и затягивает в омут беспамятства. Хорошо бы так и умереть - хоть не больно будет.

***
Как Аня затаскивала тяжелое мужское тело в свою машину, как заметала на дороге следы - в буквальном смысле, выехала на асфальт, вернулась с лопатой и щеткой от снега, которую ленилась выкладывать из машины, и постаралась смести все следы, хоть свои, хоть протектора, как оглядывалась по сторонам, молясь, чтобы никто не появился...
Повезло.
Просто повезло.
Ночная трасса не самое оживленное место, особенно, если она не федерального значения, а ведет в десяток-другой поселков, загибающихся от бескормицы. Так что просто повезло...
Аня не жалела подонков, которые хотели ее не карамельками угостить. Ни минуты. Да и крови она не боялась. А вот отвечать ни за что не хотела.
Да, право- и кривозащитники сейчас заскулят о жестокости, о том, что "несчастные малыши" не хотели ничего плохого, просто побеседовать...
Анна иногда от души желала таким умникам, чтобы им на пути почаще встречались их подзащитные. И выражали свою "благодарность" от всей души. И побольше, побольше...
Может, ее бы и не убили. Но поприставали - наверняка. Поиздевались, постарались бы полапать, могли угнать машину, бросить Аню на ночной трассе, потребовать выкуп "натурой"...
В некоторые моменты фантазия у разных тварей становится воистину безграничной.
Кто хочет все это испытать на своей шкуре? Нет желающих?
То-то же....
Человек имеет право остановиться,, чтобы оказать помощь. Вот, стало мужчине плохо, Аня ему помогла. И помогает...
И не надо говорить о провокациях. Вот, вам так понадобится остановить кого-то, а он проедет мимо. Потому что твари, вроде этих "мотоциклетов" испугали людей до последней грани. Все дрожат за свою шкуру...
А ведь доставалось бы им вот так по заслугам, сот раз бы подумали гады, останавливаться или нет на шоссе рядом с одинокой девушкой, открывать свои поганые рты - или быстренько ехать мимо, в кроватки...
И - нет. Родителей этих гадов Аня тоже не жалела.
Это ведь задача отца и матери, объяснить ребенку, что такое хорошо, и что такое плохо. А если твое чадушко считает изнасилование хорошим делом...
Чего тут удивляться печальному концу?
Аня медленно, не дай Бог нарушить правила и остаться хоть на каких приборах, проехала по улицам города туда, где горел свет.
Приемный покой четвертой больницы.
Так, теперь набрать номер...
- Петька, ты сегодня не на дежурстве?
- Пулеметчица?
- Ага, я...
- Есть такое... заруливай.
- Я с работой.
- Твою змею...
- Петенька, милый... очень надо!
- Ладно, сейчас выйду.
Аня улыбнулась, отключая телефон.
Медколледж - место своеобразное. Для кого-то это возможность выйти замуж (чаще всего за военного), для кого-то получить самую простую специальность медсестрички, которая не даст помереть с голоду, а для кого-то и трамплин.
Не все поступают в ВУЗ с первого раза. Тем более, в медицину. И тут есть свои лазейки, к примеру "квоты".
Ты можешь заключить договор с какой-нибудь поликлиникой, они тебе образование, ты у них отработать пять лет. Ну, это грубо говоря.
Только вот хорош этот способ для тех, у кого есть папа-мама-квартира-содержание. Медвуз - каторга, впахивать там надо денно и нощно, а жить как? И на что?
Стипендия - это песня из советских времен, сейчас на нее даже комнату в общаге не снимешь. Так же, якобы бесплатную...
Поэтому ребята поступают хитрее.
Они заканчивают медколледж, потом идут, устраиваются на работу, а уж потом, чуть-чуть, примерно за полгода - год освоившись на рабочем месте, находят тех, с кем заключают договор. И идут не обязательно на первый курс. Они же большую часть экзаменов могут сдать, они все это недавно зубрили... Даже если на первый курс - им есть где работать, они уже что-то зарабатывают, с голоду не подохнут.
Петя был именно из таких.
Сам пробивался, работал, зарабатывал...
Сейчас он был одним из лучших хирургов четвертой больницы, счастливо женатым, с красавицей-женой и двумя лапочками-дочками. Что еще надо для счастья?
Побольше денег.
Дети - это не просто счастье.
Это еще пеленки, распашонки, подгузники, кроватки, коляски, да, и еще ребенка надо кормить три раза в день, и не сеном с лугов...
Порядок сумм примерно таков.
Коляску можно купить в ценовом диапазоне от двух тысяч. Верхний порог тут не ограничен.
А вот суммы, которые платит государство... таки, чтоб нашим чиновникам такую пенсию платили. Полтора года тебе платят процент от зарплаты.
Ребенка берут в ясли в два года, а то и позже. На неполный день, плюс кроха болеет, кашляет и прочее, требует собой заниматься...
С полутора лет и до трех государство платит любящей маме пятьдесят рублей в месяц.
И - нет. Не тысяч. Просто пятьдесят рублей. Потом "помогать" перестают вообще. Здорово, правда?
Поэтому Петя дневал и ночевал на работе, не стеснялся брать "калымы", и сбивался с ног в поисках приработка.
Вот и сейчас он ждал у пожарного входа, крутил в пальцах четки, о чем-то думал, дышал ночным воздухом...
- Привет, Пулеметчица.
- Привет, Петруха...
Да, вот такая дружба сложилась. Когда тебя зовут Анной, и ты этакая богатырша, когда кроме тебя в группе есть еще Вася - тоже бобер молодец, и когда есть Петя, хрупкий ботаник...
Удивительно будет, если вы не станете персонажами анекдотов.
Так и проходили все три года Анкой, Петькой и Чапаевым. Сдружились на этой основе, прикрывали друг друга, делились конспектами, и не теряли связи в дальнейшем.
- Анка, ты во что ввязалась, зараза? - ахнул друг, наблюдая, как из машины появляется на свет окровавленное тело.
- Хрен его знает, Петруха. Но это точно что-то неприятное, - честно ответила Аня. И потащила бессознательную тушку, кряхтя от тяжести.
Петя подхватил мужика за ноги, принимая на себя часть веса.
- Погоди, помогу. Пулеметчица, твою змею...
Привычка поминать змей у них осталась из медколледжа. С того же первого курса, где они поиздевались над преподавателем по патанатомии.
Преподаватель косил под графа Дракулу, предпочитал все черное, мазал гелем каштановые волосы до плеч, кажется, даже глаза подводил...
А вот издеваться над друзьями не стоило. Тогда бы и не увидел он в один прекрасный день в ящике стола симпатичного ужика.
Ребята специально ездили, в другом городе покупали, пятна гуталином замазывали, а он...
Препод так визжал, что бедная змейка чуть разрыв сердца не схлопотала!
Вот, с тех пор выражение и прижилось.

***
Спустя час Петя вышел из операционной.
- Ань, ну что я тебе могу сказать? Ранили его от души, грудь разворотили малым не до ребер, мясо, как стесали. Чем его так могло приложить, даже не подозреваю.
- Ты - и не подозреваешь?
- Есть такое. Если б хоть ожог был... нету. Очнется - спроси. Я всякие раны Дальше. Крови я ему влил, редкостный, кстати, чел попался.
- Почему?
- Группа четвертая, резус отрицательный. Если захочешь от него размножаться - даю добро.
- Иди ты...
У Анны тоже был отрицательный резус. Правда, при первой группе крови. Так что в партнерах она поневоле была разборчива и противозачаточные средства сама и покупала и надевала. От греха....
- Долго ему еще лежать?
- Недели две.
- У меня - вылежит?
- Вполне. Рана хоть и жуткая, но жизни не угрожает.
Аня кивнула.
- Петь, ты можешь не сообщать?
- Могу. С медсестрами поговорю, но ты точно уверена?
- Петь, я его нашла на обочине дороги. Лежал мордой вниз...
- И ты не прошла мимо. Самаритянка, твою змею...
- Мы клятву Гиппократа давали, - обиделась Аня.
- Мы дали, мы и взяли, - философски пожал плечами друг. - Помнишь, что гуру говорил про работу без оплаты?
- Решительно не одобрял. Петь, как ты можешь быть таким меркантильным?
- Легко. Да, я к тебе тут одного человечка направлю, зовут Толик...
- Что с ним?
- Дурак. В спортзале спину так сорвал, что песец с Чукотки любоваться прибежал.
Аня кивнула.
Дело было насквозь знакомым.
- Не в "Лепестке"?
- А то где ж еще?
- Козлы...
- Их кретинизм - твоя удача.
Тут Аня спорить не стала.
Да, классический недуг. Сорванная спина, изуродованный позвоночник и суставы...
И - нет. Это не война, это просто человек покупает абонемент в дорогой спортклуб. А заодно мегакостюм, понтовые кроссовки, и начинает атаковать тренажеры.
Ага...
Дамы, господа, товарищи и граждане, если вы думаете, что выложив бешеные тысячи за абонемент, вы автоматически станете бессмертными и неуязвимыми - зря. Может, в Москве-Питере это и работает. А вот в провинциальных городках, как правило - нет.
В провинции это место "людей посмотреть себя показать", а то и продать повыгоднее, пока не обвисла попка-орешек и не появился злобный целлюлит. И тренер там не обязательно профессионал, и не проходил он курс обучения, и не всегда знает, как удачнее стыковать человека с тренажером... да что там!
Иногда у человека и справку-то не требуют о его заболеваниях!
Грибок, дерматит, сифилис - спросят.
А сердце? Почки? Связки-травмы-позвоночник?
Вот еще!
Ты сюда пришел, ты и думай, как целым уйти.
А потом такие герои идут к Ане. И начинают ныть о порванных и потянутых мышцах,  покалеченном позвоночнике,  убитых суставах... кто во что горазд. И женщина помогала. Действительно помогала,  в крайнем случае,  давая телефон врача,  который займется человеком всерьез. Невропатологи, хирурги... да,  и до операций доходит после особо удачных тренировок. До порванных связок и межпозвоночных грыж.
Сама Аня хирургом не была. Да и высшее медицинское образование  не получила. Ане медицина нравилась, но избирательно. Ей нравилось помогать людям и ставить их на ноги.
Ей не нравилось слушать нытье и жалобы.
Откуда у нас половина болезней? Оттуда, от жалости к себе, любимому, и лени. А ты жри меньше, бегай больше, вовремя проходи диспансеризацию, и не запускай зубы. И поверь, половина болячек останется в далеком прошлом. А если выкинуть из рациона особо вкусные "майонез-орешки-чипсы-колу-ролтон", вообще будет шикарно. И экономия, и оздоровление.
Нет же!
Скушал вермишельку из химикатов, зажевал таблеточкой, чтобы желудок не болел, заполировал еще одной, чтобы потом вермишелька комом в пузе не встала, и поскакал. А с чего это гастрит подкрался?
А, он просто враг. Бывает...
Аня все это понимала. Но если начнешь высказывать больным нечто подобное, вылетишь из профессии в три минуты. Хотя это и чистая правда.
А как быть?
Девушка нашла себя в массаже.
Руки у нее были сильные, массы хватало, навыки она получила на третьем курсе, и решила попробовать. Один клиент, второй...
Сначала Аня работала на имя.
Потом уже за большие деньги.
Пальцы у нее были чуткие, сильные, болезнь она почти осязала, позвонки на место ставила, а как медик, могла еще дать рекомендации, что делать, чего не делать...
Не прислушались?
Так кто ж вам враг?
Сейчас она брала не больше двух человек в день, курс обходился в бешеную сумму, но люди шли и платили. Знали, что это не конвейер,  что их действительно вытаскивают, поздравляли с днем рождения, с восьмым марта, заваливали подарками...
А вот личная жизнь у Ани не складывалась.
Не из-за внешности. И даже не из-за жилплощади. Бабушка ей оставила небольшую двушку, которую девушка переделала в трешку, и жила спокойно. Правда, аж с двумя котами и кошкой.
По сумме запросов.
Человек, который мог понравиться девушке, должен был обладать мозгами, характером, более-менее приличной внешностью, следить за собой, обязательно за зубами, нормально зарабатывать...
Это найти можно.
Но чтобы еще любил животных? И не был подлецом? А... еще отрицательный резус-фактор забыли.
Увы, запросов было многовато,  а на меньшее Аня и не думала соглашаться. К чему?
Самой себе искать проблемы? А расхлебывать их кому?
Ну уж - нет.
Воистину, прославлено в веках имя Омара Хайяма, мудрейшего и достойнейшего. Уж лучше быть одной, чем вместе с кем попало. И лучше тут не скажешь.
Правда,  Аня задумывалась о ребенке, но можно же и ЭКО сделать? Через пару лет?
Петька и Чапаев знали о ее проблеме,  но в душу не лезли. Пожалуется подруга - решим вопрос. Нет?
Сама разберется.
А вот подруги не успокаивались,  сватая то одного, то второго "героя". Не ругалась  Аня только из-за теории вероятности.
Говорят,  если перецеловать тысячу жаб,  то одна точно окажется принцем.
Не уточняют,  сколько ты проползаешь по болотам и сколько заработаешь бородавок в процессе.
- Петь, так я его забираю?
- Сейчас я с ребятами поговорю. А то на твоей таратайке никого перевозить нельзя,  тем более,  после операции. Довезут в лучшем виде...
- Спасибо.

***
- Петь,  ты офигел?
- Ань,  а что такого?
- Это - труповозка!
- Зато они едут почти к твоему дому. Тебе какая разница?
- Мне - никакой.
- А мужику я столько всего влил,  что он от трупа сейчас не отличается.
- Тогда везем.
Еще через  полчаса Аня поудобнее устроила мужчину на диване в маленькой комнате, и вздохнула.
Да,  она дура,  что в это ввязалась. Но...
- Мурчик, Лапка, Димон - приглядывать.
Кошаки почему-то не торопились подходить к мужчине. Наоборот,  смотрели настороженно, косились,  нервничали...
Аня махнула рукой,  и отправилась в душ. Спать хотелось - зверски.

***
Уже стоя под обжигающе горячими струями, она размышляла о сегодняшнем дне.
Кретинский какой-то день получился, иначе и не скажешь. Зачем ей понадобилось останавливаться? Мало ли что там и кто?
Ладно, дура. Бывает.
А с этими парнями?
Стоило ли забирать с собой человека, который за несколько секунд убил... да-да, себе-то можно и не врать, он просто жестоко убил двоих людей. А ее это даже не особо и тронуло.
Стоило?
Может, надо было оставить его, где лежал, прыгнуть в машину и дать по газам?
А может, малолетним негодяям стоило проехать мимо. И не было бы этого случая.
Хм-м... а это тело точно для нее безопасно? Петька сказал, что в нем сейчас литр лекарств плещется, но...
Аня подумала пару минут. И после выхода из душа сделала то, что с лихвой подтвердило ее неадекватность. Она установила поперек двери спальни 'ловушку'.
Анина квартира была спланирована советским архитектором, и не отличалась габаритностью.
Входная дверь, за ней - коридор, в нем тоже две двери. Одна ведет в совмещенный санузел, вторая в комнату. Большая гостиная, из нее выход в кухоньку, и в две комнаты. Маленькие такие... вот, в одной улеглась сама Аня. В другой лежал сейчас спасенный тип. Недолго думая, Аня прикрыла к нему дверь так, чтобы оставалась еще щель. Не закрыто, кот протиснется, человек уже - нет.
Она подвинула к двери стул и поставила на него ведро, так, чтобы при попытке открыть дверь, оно грохнуло.
И с чувством выполненного долга улеглась спать.

***
Он медленно выплывал из беспамятства.
Состояние было отвратительным.
Тошнило, болела, казалось, каждая косточка в теле, кружилась голова, на грудь давило что-то тяжелое и теплое...
Разлепить глаза было сложно, но он все же это сделал.
На него смотрели большие желтые глаза с вертикальными зрачками.
- Муррр...
Кошка, а это была именно она, подняла голову, вгляделась в лицо мужчины, потом опять опустила морду и устроилась у него на шее. Прямо под подбородком.
Еще и мурчать начала, зараза! А нос мокрый и холодный, и усы щекочутся, и руку поднять нет сил...
Мужчина застонал. Чуть слышно...
Интересно, где он находится?
Комната, в которой он лежал, была крохотной, камеры - и то крупнее делались. Зато в ней было большое окно, и в окно был виден совершенно мирный пейзаж. Дома, хотя и странного вида, люди в непонятной одежде, какие-то странные штуки, опознать которые мужчина не взялся бы...
Да и сама комната тюрьму не напоминала.
Ни решеток, ни замков, хлипкая дверь приоткрыта, намекая, что выход есть, кровать, на которой он лежит, вполне удобная... ладно, не царское ложе, но телу удобно, одеяло пахнет свежестью, развеваются легкие занавески, под потолком светильник из странного материала, в углу явно шкаф...
Прошло несколько минут, прежде, чем открылась дверь. И внутрь заглянула женщина.
Высокая, статная, с роскошными светлыми волосами. Вгляделась.
 - Мурчик! Ах ты, паразит! Нашел место!
Мужчина дернул ресницами, потому что сил стонать не было, но женщина явно поняла. Сделала шаг вперед, другой...
 - Вы очнулись?
Стон получился только потому, что кот выпустил когти. Сволочь меховая!
Убил бы, да рука не поднимается...
Женщина присела рядом на край кровати, аккуратно сняла кота.
 - Сейчас я вам дам попить, сделаю пару уколов и поменяю повязку. Вам надо лежать еще долго, с вашей раной...
Ресницы мужчины опять дрогнули.
Надо...
Слабость адская... и есть хочется.
Женщина словно угадала его мысли.
 - Вы немного поспите, а я как раз приготовлю покушать.
Мужчина крепко прикрыл глаза.
Где он?
Что с ним?
Что он помнит последнее?
Огонь...
Огонь, выжигающий сердце. И усилие, которым он раздвинул пласты реальности. Куда он хотел попасть?
Он и сам этого не знал. Но здесь он, видимо, в безопасности. Его чутье не улавливает ничего враждебного в словах женщины, она не представляет для него опасности. Язык ему, правда, незнаком, да и змей с ним, с языком! Потом разберемся...
А руки тем временем поднесли к его губам нечто, похожее на соломинку. Он послушно сжал ее губами, и потянул в себя воду...
Нет, не воду.
Нечто густое, кисло-сладкое... в самый раз. Прохладное, оживляющее измученные горло и язык...
Напившись, мужчина опять закрыл глаза покрепче, и отключился.
Укола антибиотиков он уже не почувствовал.

***
Разбудила Аню Лапка.
Кошка пришла, уселась рядом и тронула девушку за лицо. Была у нее такая привычка, за что она и получила свое имя.
Лапка и есть...
Аня насторожилась.
Стены в хрущевке были из разряда 'фанера утолщенная', поэтому легкий, на пределе слышимости, шум в соседней комнате она уловила.
- Проснулся?
Кошка посмотрела загадочными зелеными глазами, как бы говоря: 'встань и проверь'. Аня потянулась и послушалась.
Действительно, мужчина пришел в себя. Приближалась к нему Аня с заметной опаской, но...
Как можно бояться человека, на котором нагло дрыхнет кот? Разложился, раскинул лапы, и доволен по уши... паразит!
С другой стороны, кошки в людях разбираются. Собака будет лизать человеку руки, даже если этот человек поведет ее на живодерню. Кошка же, если ей однажды досталось, никогда больше нее подойдет к опасному человеку. А Анины коты все были с улицы, всем им досталось в свое время...
Аня кое-как напоила мужчину клюквенным морсом, сделала укол и принялась за перевязку.
Размотала повязку, которую наложил Петька, и остолбенела.
- Ну не твою змею?
Страшная рана выглядела так, словно ей, как минимум, неделя. Образовались островки грануляции, явно началось заживление....
Аня настороженно принюхалась.
Нет, запах тоже нормальный, гангрены или воспаления здесь нет. И - не смешно. Кому-то легче определить на вид, кому-то по анализам, Аня же, принюхавшись, могла определить, боле человек или здоров.
Запах тела больного человека необратимо меняется, становится... своеобразным, неприятным, затхлым таким...
У каждого человека это по-своему, но почувствовать можно.
Этот человек пах так же, как и на дороге. Чем-то вроде сухой травы...
Но - блин!
Регенерация! Аня коснулась лба мужчины, но высокой температуры не было. Может, тридцать восемь, больше-то вряд ли.
И что с этим делать?
А что тут сделаешь? Аккуратно поговорить с Петькой, с Чапаем, и попробовать сде5лать товарищу анализ крови?
А хватит ли?
Тут нужны углубленные исследования, очень серьезные, гистологические, может, и генетические... они все втроем не справятся.
Поговорить с самим мужчиной? Он-то обязан знать, откуда что взялось?
А если знает и делиться не захочет? Затащить его в лабораторию, пока он сопротивляться не может?
Ну, знаете... вот последнее уже точно - подлость.
А любопытство-то хуже чесотки...
Ладно. Надо перевязать его, да пойти на рынок, что ли?
Курицу купить, бульон сварить с клецками, лучше для выздоровления ничего не придумаешь.
Так Аня и поступила.

***
В каждом мире есть мировое зло. И иногда оно живет рядом с вами, в соседней квартире, на той же площадке, и носит гордое имя Революция Ивановна.
Аня и шага на площадку сделать не успела, как из соседской двери высунулся острый носик. Сухонькая старушка последние двадцать лет по праву была ужасом всего района. Правда, она себя считала его совестью, честью и правдой...
- Ой, Анечка! Добрый день!
- Добрый, - согласилась Аня, размышляя, не стоит ли вытащить раненного на лестницу. Вчера ночью он хорошо с проблемой разобрался...
- Я смотрю, ты поздновато вчера?
Ага, смотрю.
В окно, в дверь... окна у этой заразы выходили на обе стороны дома, поэтому неохваченным не оставался ни один шум.
- Да, так получилось...
- А труп к тебе зачем понесли?
Твою змею!
Ведь и труповозку разглядела, и ребят... интересно, номера - тоже? А, нет... Номера были грязью заляпаны, Аня вчера еще удивлялась, где ее нашли-то столько!
И что тут скажешь?
Аня недолго размышляла.
- Так кризис же, - с самым заговорщическим видом поведала она соседке.
- Кризис, а то как же...
- А мне кошек кормить надо. А трупу уже все равно...
Бабка выпучила глаза.
- Кошек? Человечиной?
- Пусть привыкают. Потом буду их на хулиганов натаскивать, чтобы сами себе пищу добывали, - поведала Аня. И удрала.
Сколько она от старой заразы натерпелась...
Из-за нее приходилось ездить к клиентам на дом, чтобы не вязаться с налоговой, из-за нее по дому прошел слух, что Аня проститутка, из-за нее по три-четыре раза в неделю приходил участковый...
А уж что Аня установила на площадке камеру.... Кстати, надо сейчас зайти в память и поменять записи. Наверняка ведь участкового опять вызовет...
Ну и пусть.
Внесем разнообразие в скучные полицейские будни. Пусть доказывает, что Аня кошаков человечинкой кормит...
Интересно, никто не заинтересуется подобной возможностью спрятать труп самой Революции?

***
Второй раз мужчина пришел в себя, когда стемнело.
Приоткрыл глаза, огляделся, опять застонал.... В этот раз Аню известил Димон, с мяуканьем примчавшийся на кухню. Девушка послушно отправилась в комнату.
Мужчина лежал, как и лежал, не двигаясь.
Да, спасибо производителю памперсов! Некрасиво звучит?
А вы когда-нибудь пробовали вытряхивать из дерьма тяжелое неподвижное тело? Переворачивать, перестилать постель, пролежни лечить, в которые грязь попала...
У Ани и такие клиенты были...
А тут куда как проще, пару раз в день поменял подгузник для взрослых, благо, ей в отделении с собой штук пять дали, Петька расщедрился, и дыши ровнее.
Неэстетично?
А люди - они вообще такие. Едят, пьют и в туалет ходят. Даже принцы, не то, что неизвестно какие найденыши с трассы.
Первым делом Аня опять напоила мужчину морсом Желания уснуть сразу же он в этот раз не проявлял, а потому женщина приступила к расспросам.
- Как вы? Говорить можете?
Мужчина вслушался в ее слова.
- Арешшшш лаассашша?
- Твою змею!
Вот этого варианта Аня точно не предусмотрела. Иностранец? А ведь скорее всего...
И что теперь с ним делать?
- Ду ю спик инглишь? Нет? Шпрехен зи дойч? Парле франсе?
- Верет каарлей? Инишшь аланес?
Устав перебирать варианты, Аня плюнула на это дело. И тупо ткнула в себя пальцем.
- Аня.
Потом показала на мужчину.
Тот напрягся и выдал целое предложение из шипяще-свистящих, которое Аня и под страхом смерти не повторила бы.
Блин!
- Снегирева Анна Викторовна - развести руки в стороны. - Аня, - свести руки почти в ноль, потом показать на себя. - Аня.
И опять указать на мужчину.
- Эреш.
В этот раз получилось лучше.
- Эреш?
- Эсссс...
Видимо, это значило - да. Ладно, разберемся. Пусть чуть-чуть придет в себя, а уж потом яндекс-переводчик не подведет.
Аня изобразила, как кушает ложкой, потом показала на мужчину, мол, кормить буду. Мужчина согласно прикрыл глаза.
Первую ложку бульона он съел с сомнением, вторую - уже веселее, и умял половину кастрюли, вместе со здоровущим куском курицы.
А кастрюля-то шестилитровая!
Как бы заворота кишок не было!
Наевшись, мужчина опять закрыл глаза и отключился. А Ане позвонил Петя.

***
- Привет, Пулеметчица!
- Привет, Петька!
- Как у тебя дела?
- Жива.
- А твой найденыш?
- Тоже жив.
- Тебе что нужно? Медикаменты какие?
- Да я куплю...
- Обращайся, если что. Мой протеже не звонил?
- Пока нет.
- Ты к нам на выходные не хочешь приехать?
- Только если вы меня сватать не будете...
- Ань, Тамарка такого никогда себе не позволит. Давай, если сможешь найденыша оставить, приезжай... Чапаев прорезался, намекает, что надо бы сообразить на троих...
- Ну, раз Чапай... Подумаю, ладно?
- Ты ориентируйся на субботу, на следующую, а там поглядим. Если что - я тебе девчушку подгоню, практикантку, присмотрит она за твоим трупом.
- Это не мой труп...
- Как скажешь. За чужим трупом она тоже присмотрит.
Аня фыркнула и дружески попрощалась с приятелем.
Да, самая крепкая дружба тянется или со школ, или с институтов. Чаще всего. Бывают и исключения, но вот у них - так. Она - крестная у старшей из Петиных девочек, у Васькиного мальчика... сама пока не обзавелась, но с друзьями она не напрягается.
И Петька, и Васька, когда женились, представили ее женам, как троюродную сестру. Дальняя родственница, все.
Со временем правда выяснилась, но ревности уже ни у кого не возникло. Какой там...
Аня и представить себе не могла, что Петьку можно поцеловать, как мужчину. Это же Петька! Это почти инцест!
Или Васька...
Ребята у нее симпатичные, ничего не скажешь, но целоваться? Или что-то большее?
Бррррр...
Телефон затрезвонил опять.
- Да?
На этот раз на другом конце провода оказалась Маринка.
- Ань, привет.
- Привет, привет...
- Ань, - Маринка не любила тянуть кота за хвост, - у меня тут Сеня твой телефон спрашивал.
- Ты дала?
- Я сказала, что у тебя спрошу.
- Вот и правильно. И не фиг.
Сеня ей не понравился и своего мнения Аня менять не собиралась. Хотя привлекателен был, гад...
Высокий, светлые волосы, хорошо вылепленное лицо, мускулы... Да и одет неплохо. Симпатичный, ничего не скажешь. Но...
Душа не лежала. Не падала и не ползла. И этим все сказано.
- Он тебе не понравился?
- Марин...
- Ань, ну правда? Ничего ж мужик...
- А мне нужно, чтобы был мужик, а не 'ничего'. С чего ты его взялась пристраивать? Что за фигня?
Марина посопела, а потом принялась сплетничать.
- Тут такое дело...
Война...
Будь прокляты те, кто ее развязал. Трижды и четырежды прокляты и они, и все потомки их до седьмого колена. А впрочем, это и без проклятия сбудется. Когда на какой-то род ложится столько боли и горя...
Вот и сейчас...
Война с Украиной (как ни называй это красивыми словами) согнала с места сотни и тысячи людей, которые двинулись в Россию, в поисках лучшей доли. И их принимали. Понимали, что от сумы, от тюрьмы, от войны - не зарекайся.
Сеня оказался из этой волны переселенцев. Они приехали с женой, с детьми, и жили первое время нормально. Только вот супруга устроилась на работу, а Сеня - никак. Потом и он нашел себе место, но жена озверела.
Нашла себе любовника, бросила бедного Сеню, и теперь он срочно искал себе жену.
- Зачем? - искренне не поняла Аня.
- Чтобы ему детей оставили.
- В смысле?
Аня удивилась еще больше.
- Ну... детей же надо кормить, водить в школу, то-се...
- Не проще няньку нанять?
- Столько он не зарабатывает.
- Да ладно! У нас по городу полно активных пенсионерок. За десятку в месяц найти кого-нибудь можно... там детям сколько?
- Третий класс и восьмой.
- Так им и нянька не нужна. У нас тут не бандитский Петербург, все спокойно. И в школу дойдут, и из школы...
- Ну, мало ли...
- И с чего ему детей отдадут?
- Он будет за них бороться!
Прозвучало откровенно пафосно. Аня фыркнула.
- А что, в суде детей не спросят? Младшего - вопрос, а старшего-то точно... могут и младшего точно спросить.
- Дети мечтают остаться с отцом, но Сеня не сможет им уделять времени и внимания...
- Знаешь, я все понимаю. Но становиться гибридом из подстилки и гувернантки? Да, еще кухарки и уборщицы... Умный мальчик, лихо сэкономить решил. Но мне настолько замуж еще не хочется.
Марина фыркнула.
- В общем, ты решительно против.
- Марин, а что я получаю? Мужика? Вот уж не бог весть какое счастье... А что взамен? Жить этот кадр где будет?
- Ну... у тебя же квартира...
- Ага. Он. Плюс отвоеванные дети. Плюс разборки с женой. Плюс все хозяйство на мне... Марин, купи козу?
Подруга поняла, и откровенно заржала.
- Ладно! Извини, что некондицию подсунуть пыталась.
- То-то же...
Подруги пошутили еще минут десять, и распрощались.
Аня отправилась в комнату к найденышу.
Эреш...
Интересное имя.
Мирское имя 'Эреш' происходит от чувашского слова 'эреш', то есть - украшение.
Это - чуваш?
Аня помотала головой и набрала в поисковике чувашей.
Тюркский народ, мирные, безобидные...
Фотографии, правда, совершенно не напоминали незнакомца. Мужчина совершенно был не тюркской внешности. Светлые волосы, ниже плеч, причем именно пепельные, редкостный такой цвет, без краски для волос фиг добьешься. Черты лица...
Своеобразные.
Высокий лоб, длинный прямой нос, тяжелый квадратный подбородок, и при этом резко выраженные скулы.
А, черт его знает! Аня в жизни ни одного чуваша не видела, может, они так и выглядят? Тогда - красивый народ...
Но так часто бывает. А этнограф и антрополог из Ани все равно паршивый...Ее учили уколы ставить и капельницы, а не определять семнадцать типов подбородка по методу Ломброзо.
Может, это чувашский язык? Тот, на котором он говорил?
Аня попробовала найти его в гугле или яндексе, нашла переводчик онлайн, и махнула рукой.
Пусть они не поймут друг друга при устном общении. Но письменно-то? Разберутся...
Вот придет человек в себя, и она попробует. Интересно же...

***
Мужчина открыл глаза.
Та же комната.
Кот, правда, другой. Тот был рыжий, а этот черный, с подпалинами. И смотрит надменно...
Мохнатые твари.
Кошек мужчина не слишком любил. Увидев, что гость проснулся, кот потянулся всем телом, спрыгнул, и задрав хвост, направился из комнаты. Еще и мяукал при этом.
Через пару минут в комнату зашла хозяйка кота.
- Проснулся? Отлично...
Мужчина не понял, на каком языке она говорит. И кажется...
Он потянулся внутрь, к источнику, туда, где постоянно пульсировала магическая искра. И зашипел со злости.
Источник не пересох. Нет. Но если сравнивать... Представьте себе океан - и рядом с ним деревенскую запруду. Смешно даже сравнивать.
С таким количеством силы он не сможет... да практически ничего не сможет!
Превратиться - не сможет.
Защититься - не сможет.
Леи... какие здесь леи?
И вновь разочарование. Перейдя на истинное зрение, мужчина видел леи... слабенькие, хлипкие, за такие и цепляться-то стыдно. В его мире они были реками сил, а здесь...*
* леи сил - см. трактовку А. Уоткинса, силовые линии, которые связывают священные места (храмы, мегалиты, могилы и проч.). Своеобразный силовой каркас Земли. прим. авт.
Куда же его забросило?
Впрочем, это можно выяснить. У местных.
Он посмотрел на женщину, приводя взгляд в норму, но та смотрела на него пораженными глазами. Круглыми то ли от восторга, то ли от ужаса....
- Твою змею!

***
Аня ожидала многого. Но такое?
Что может быть с человеком, который отлеживается после ранения?
Да все!
Воспаление, гангрена, тошнота, понос, золотуха...
Чего точно от него не ждут, так это...
Когда Аня вошла в комнату, он лежал на кровати и смотрел в потолок. И глаза у него медленно менялись.
Были обычные, темно-карие, такие, что зрачка не видно, а потом вдруг полыхнули. Золотом, лазурью, зрачок вытянулся и резко сузился, став почти кошачьим, радужка заняла всю роговицу...
И как-то сразу стало ясно, что это - не человек. Ну вот ни разу не человек!
Инопланетяне? Пришельцы? Иная форма жизни?
Черт его знает!
Аня даже попятилась, но потом взяла себя в руки.
Ну, лежит человек, ну, смотрит. Но ведь не кидается! Значит, и поговорить с ним можно будет! А если он правда откуда-то оттуда... сколько ж всего можно будет узнать! Потрясающе!
Мужчина моргнул. Глаза его постепенно становились нормальными, темными, появились зрачок, белок и радужка...
- Твою змею!
Больше ей ничего на ум не пришло.
Мужчина прищурился.
- Кайшше. Ассахесс...
- Ни фига не понимаю, - честно ответила женщина. И пошла за ноутом.

***
Такого он еще не видел.
Да, похоже, он в другом мире. Магии здесь нет, но что тогда перед ним?
Когда женщина поставила перед ним нечто вроде раскрытой книги, он недоуменно поднял брови. Но потом она поводила рукой с какой-то черной штуковиной, и принялась показывать на ней картинки и сценки.
Им определенно, стало легче понять друг друга.
Он по-прежнему не мог определиться с языком, она не понимала ничего из сказанного, но показать на картинку, где человек ел, пил, или мылся, или справлял нужду...
На таком уровне они вполне могли общаться. А потом он разберется и с остальным.
Интересно, куда его забросило? И кто его спасительница?
С одной стороны, она живет в такой конуре, что у него слуги лучше жили. С другой... здесь вполне удобно. И живет она одна...
Нет, лучше не судить сгоряча. Эреш положил себе сначала разобраться, а уж потом...

***
Спасибо интернету. И куче людей, которые выкладывают все! Вплоть до секса. Ну, так много нам не требовалось, но найти картинку, где человек кушает, Аня могла. Или где он моется под душем, к примеру...
Душ принять мужчина пожелал.
Но сначала - поужинать.
Кастрюля с бульоном совместными усилиями была добита, и Аня кое-как потащила бедолагу в туалет.
Гованна*, что тут скажешь?
*- не опечатка, народное название совмещенного санузла, прим. авт.
Унитаз, раковина, тут же ванна, тут же стиралка, места хватит как раз одному человеку повернуться, поэтому раздевать мужчину пришлось в коридоре. Повезло - на ютубе нашлись ролики с мытьем в ваннах. Правда, там это выглядело роскошнее.
Мужчина с интересом разглядывал памперс, Аня стянула его, сняла повязку и кивнула на ванну.
- Душ.
Включить, показать, как настраивается вода, помочь мужчине забраться в ванну...
Интересный кадр, кстати. Либо инопланетянин, либо метросексуал. Сейчас мужчины не только бороды бреют, а вообще весь организм. Вот у этого мужчины волос на теле вообще не было. Гладкая кожа.
И - да.
Там было на что посмотреть. Во всех смыслах...
Не худой, но гибкий, весь похож на сыромятный ремень. Нет красивых кубиков и треугольников, которыми так гордятся культуристы, но под смуглой кожей перекатываются мышцы, похожие на змей. Упругие, сглаженные, красноречиво говорящие о том, что накачаны они не пошлым фитнесом, а чем-то серьезным. Так профессионал войны выигрывает у ярмарочного силача, даже если последний в три раза объемнее и внушительнее выглядит.
И там тоже было на что посмотреть.
Аня честно старалась не приглядываться, но самэц попался впечатляющий.
Кажется, мужчина поймал ее взгляд, потому что насмешливо улыбнулся. Аня перестала стесняться, смерила уже весь... организм насмешливым взглядом и чуть слышно хмыкнула. Видали мы виды и поприятнее...
Мужчина тоже скорчил рожицу вида 'была бы честь предложена', и с Аниной помощью полез в ванну.
Полил на себя из душа, вздохнул от удовольствия, откинулся на специальную подушечку, прибавил горячей воды...
Аня под такой долго не продержалась бы, а у этого даже кожа не порозовела. Но удовольствия было...
Аня кое-как показала не лить воду на пол, и отправилась искать хоть какую-то одежду.
Нашелся халат бывшего парня. Сойдет...

***
Эреш блаженствовал под струями горячей воды.
Не его пещера с водопадом, и не дворец с купальней, но для мира без магии - замечательно. Горячая вода струилась по телу, расслабляла усталые мышцы...
Аня оставила рядом кусок мыла... все же люди похожи в разных мирах. Мыло пахло приятно, какими-то травами, Эреш растер его в руках, понюхал...
Хорошо...
Рана на груди уже почти зажила, к утру может и совсем затянуться. Отлично.
Но сила...
Леи здесь отвратительно бледные, ненасыщенные, к таким цепляться - себя не уважать. Это все равно, что поливать пустыню из кружки...
О превращении надо забыть. Пока...
И срочно вспоминать магию крови и жертвоприношений. Вполне возможно, что в этом мире другого пути не будет.
С магии мысли перешли на приютившую его женщину. Эреш потянулся в воде...
Нет, фривольных мыслей у него пока не возникало. Никаких. Симпатичная, конечно, женщина, в его вкусе, он всегда любил таких, чтобы не потерять в кровати...
Но к этому должен еще прилагаться характер и ум, а такую еще поди, найди. Да и жил он намного дольше человека, поверьте, надоедает каждые двадцать-тридцать лет искать новую партнершу. Уговаривать, задаривать, а потом все заново...
Хотя... неизвестно, сколько он тут пробудет. Почему бы и не отблагодарить гостеприимную хозяйку? Эреш отлично чувствовал людей... в ней не было корысти или злобы. Она просто помогла. Потому, что могла.
Если бы на его месте был любой другой человек, ничего не изменилось бы... Любой из его убийц...
Эреш вспомнил отряд, который ожидал его, и тихо зашипел.
Да, он обязан вернуться. И когда он вернется, даже камни будут плакать. Кровью...

***
Аня заглянула в ванную комнату примерно через час.
Мужчина сидел и балдел.
- Не пора вылезать?
Непонимающий взгляд.
- Вылезать...
Помог ролик с телефона, в котором человек вылезал из ванны и одевался. Эреш грустно вздохнул - и полез наружу. Аня привычно поддержала его, чтобы не поскользнулся. Протянула большое полотенце, потом халат.
Эреш послушно накинул одежду, пощупал махрушки, что-то сказал...
Аня развела руками и потащила его перевязываться.
Ага, как же.
Ее руку мягко отстранили и покачали головой. Не надо...
Аня попробовала настоять на своем. Но картинки с жуткими монстриками, которые сидят на руках, а потом лезут в раны, результата не дали.
Эреш просто провел ладонью над раной и покачал головой.
Аня вздохнула и развела руками.
Но фурацилином (водным раствором) рану все равно промыла.
Мужчина смотрел с интересом, опустил палец в раствор, лизнул, сморщился...
- Антибиотик.
Бесполезно.

***
Следующий день Аня решила посвятить изучению русского языка.
Она называла предмет по-русски, Эреш повторял. Потом он называл предмет на своем языке. Повторяла уже Аня.
Она попробовала забивать произносимые им слова в переводчик, но смысла в них не было. Что-то непонятное.
Точно, пришелец.
Впрочем, язык он осваивал с потрясающей скоростью. Пусть пока на уровне названий, но и так неплохо?
К вечеру Аня решила, что стоит вывести бедолагу на улицу. А для этого хорошо бы заказать ему одежду.
Но как?
На помощь пришел старый, еще советский портновский метр. Но какими глазами на нее глядел мужчина...
Кое-как Аня объяснила, что надо заказать одежду, а для этого нужен размер.
Мужчина пожал плечами, и тоже попробовал объяснить, что стоит пригласить портного.
Аня развела руками. Дорого...
Мужчина попробовал показать, что на нем была одежда....
Аня чертыхнулась, и полезла за пакетом, который вручил ей Петька. Как-то она совсем о нем забыла.
В пакете оказалась странная одежда.
Рубашка, хоть и странного кроя, сомнений не вызывала. Как и штаны.
А вот материал...
Нечто вроде змеиной кожи, красной, с отблесками золота, с мелкими чешуйками... Поп-певцы от такой одежды пришли бы в восторг.
Секс-меньшинства - тоже. А вот на улицу в таком точно было нельзя. Одежда облегала мужчину, как перчатка, стоит в таком выйти - и не отоврешься. Навек в эти самые запишут...
Пришлось показывать ролики и фильмы, и объяснять, кто в чем ходит.
Кроме этого в пакете нашлись сапоги из того же материала, и несколько побрякушек из разряда 'цепь собачий'. А как еще назвать самоварное золото толщиной в палец, с крупным медальоном, и такие же перстни, которые можно было вместо кастета нацеплять?
Будь оно натуральным, стоило бы дороже, чем вся их хрущевка. Такое миллиардеры покупают, а это, видимо, имитация. Но сделано качественно, спору нет.
Просто камни таких размеров по Эрмитажам и Алмазным фондам держат, а не на людей вешают. Потому никто и не позарился...
Мужчина протянул ей один из перстней, но Аня покачала головой.
И тут позвонили в дверь...
Аня выглянула в глазок и помянула Революцию добрым тихим словом.
Участковый!
Твою змею, тебя тут не хватало!
Звонок повторился. Аня вздохнула, и открыла дверь.

***
- Здрасьте, Петр Викторович.
Участкового Аня отлично знала. Кто б его не знал, с такой соседкой?
- Добрый день, Аня..
Петру Викторовичу было около тридцати. На этот участок попал он год назад, и конечно, сразу столкнулся с Революцией. Опыта и сил у мужчины просто не хватило, а потому зловредная старушенция принялась терроризировать его с удвоенной силой. Вот, старый участковый разгонял ее в три минуты вместе с жалобами, а этот...
Этот - не тянул.
- Проходите. Что случилось?
- Да я даже заходить не буду. Ты мне распишись, что беседа проведена...
- Беседа?
- Кошек - людьми кормишь?
Глаза у мужчины смеялись.
Аня фыркнула. Ну, раз так, что бы и не пококетничать чуток? Она на Петю никаких видов отродясь не имела, но посмеяться вместе - не преступление.
- Ага, постоянно.
- Труп им скормила?
- Даже два. В ванной разделывала, чтобы квартиру не угваздывать...
- А пленку подстилала?
- Пленку?
- Ай-яй-яй... Взрослая девушка, а о таких мелочах не знаешь. Есть реактив, который реагирует на кровь, так что если кого в ванной разделывать будешь - пленку подстилай.
- А потом ее куда?
- На свалку?
- Буду знать. Ой...
Ой получилось не просто так.
На плечи Ане легли тяжелые прохладные ладони, к спине прижалось такое же прохладное тело.
- Аня?
И вопрос был задан таким собственническим тоном...
Аня в шоке обернулась.
Ох, твою змею!
Найденыш стоял позади нее, в одном халате, распахнутом на груди. Да, еще в медальоне, размером с суповую... ладно, десертную тарелку.
А учитывая ее домашний вид, и объятия...
Козе понятно, что подумает участковый.
- Э... я не вовремя?
Аня вздохнула.
- Может, завтра поговорим?
- Нет-нет, ты распишись только, - засуетился Петя, подсовывая лист. Аня пробежала его глазами и черканула закорючку. - Все, беседа проведена, до встречи...
И слинял, только каблуки прогрохотали по лестнице.
Аня зло поглядела на найденыша.
- Что? Это? Значит?
Мужчина с невинной улыбкой развел руками. Мол, не понимать. Совсем моя глупый, вот так. Но Аня почему-то была уверена, что все проделано нарочно.
Гад!
Оставалось только хлопнуть дверью.

***
Эреш с интересом поглядел на женщину. Она аж искрила от возмущения, но мужчина за собой никакой вины не чувствовал.
С чего бы?
Его нора, его... ладно, пока не его во всех смыслах самка, но раз уж приютила...
Теперь он просто обязан ее отблагодарить. Даже в этом смысле, если она пожелает. Тем более, что когда она сердито сопит, у нее так интригующе вздымается грудь под тонкой одеждой. И то, что ниже, тоже очень даже...
А если у мальчишки были какие-то планы... стоило бы научиться отстаивать свою женщину, а не уползать при первых же признаках опасности, поджав хвост.
Молнии в голубых глазах постепенно успокаивались. Женщина кивнула в сторону комнаты...
Как можно жить в таком кошмаре? Это же настоящий загон! У него лошади лучше жили на конюшне! А ведь живут люди... хотя это существа неприхотливые - везде выживут.
Эреш довольно улыбнулся и направился вслед за своей спасительницей. Ему надо было изучать местный язык. А еще - восстанавливаться. Ему удалось подключиться сразу к нескольким леям, и он очень медленно насыщался. Помогали кошки.
Как ни странно, эти твари оказались неплохими энергетическими донорами. Приходили, мурчали, терлись пушистыми боками... раньше ему это не нужно было, но сейчас каждая капля силы была в масть, каждая крошка...
Женщина старалась ему помочь, он это видел. Кое-как учила языку...
Странный это был язык. Резкий, чистый, звонкий, достаточно певучий и совершенно непривычный. Но понять по смыслу можно было многое.
К вечеру второго дня Эреш уже мог более-менее объясняться дома.
Не путал унитаз с холодильником, не боялся телевизора и даже пробовал осваивать компьютер. Конечно, напечатать что-то не выходило, буквы он пока не знал, но потыкать мышкой в картинки был вполне способен.
И посмотреть...
М-да!
На исходе третьего часа, Эреш признал, что в чем-то этот мир куда как более развит, чем его родной. Он, в своем почтенном возрасте, даже и не подозревал, что так можно. И вот так - тоже. Наверное, здесь инкубы с суккубами отметились.
Неясно только, когда при такой активности и разнообразии, они еще находят время работать. Или это и есть работа?
Хм-м...

***
- Здравствуйте?
- Анна Ивановна?
- Она самая.
- Мне ваш телефон дал Петя. И сказал, что вы мне можете помочь со спиной...
- Посмотреть - могу. Помочь - пока не знаю.
- Вы хоть посмотрите... боли такие, что сидеть подолгу не могу, а кому попало доверяться тоже не хочется... изуродуют ведь, как бог черепаху.
Аня фыркнула.
Есть и такое. Милые хомо сапиенс, доказывайте иногда, что вы именно 'сапиенс', а не 'глупиенс'! И не доверяйтесь слепо медработникам только потому, что они носят халат, шапочку и диплом наперевес! Не стесняйтесь спросить, поискать ответ в интернете, проконсультироваться с тремя-четырьмя специалистами, перепроверить данные анализов...
И уж точно не доверяйте огульно массажистам! Особенно если они только курсы закончили. Может, они вам и не навредят. Но помните, что хороший специалист с вас потребует кучу анализов и справок. Просто потому, что он - специалист.
Не экстрасенс, который руками проведет и скажет, почему у вас левое полупопие болит, а человек, желающий как можно лучше сделать свою работу.
Аня относилась к последним, а потому, не особо церемонясь, принялась расспрашивать, откуда боли.
Были ли травмы, падал ли человек в последнее время, ходил ли в бассейн, в клуб, чем питался, чем занимается, какой образ жизни ведет...
Мужчина на том конце сотовой сети явно был не слишком доволен, но отвечал. Наконец, Аня собрала предварительный анамнез* и успокоилась.
*- анамнез в медицине - опрос больного. Прим. авт.
Почти.
Оставалось еще сделать несколько анализов, немного, штук пять. И с ними уже являться лично к Ане.
Можно - в кабинет. Адрес дать?
Адрес мужчине не понадобился.
- А может, вы ко мне приедете? Вечером? Я даже бензин оплачу, просто времени у меня решительно нет...
Аня согласилась, не долго думая, но деньги накинула. Ехать-то предстояло не абы куда, а за город. В Ларионовку.
Милое местечко, с сосновым лесом, речкой, прудами - и прочно обжившимися там нуворишами. Хотя Аня их отлично понимала.
Место было очаровательное. Там до сих пор помещичий дом стоял, некоего Ларионова. Достопримечательность области. Его даже коммунисты сносить постеснялись. Красивый...
Аня там была на школьной экскурсии, но сейчас она вряд ли даже заглянет в поместье. Ехать к клиенту придется к восьми - девяти вечера. И уезжать от него часа через полтора-два. И не надо думать о всяких пошлостях. Нормальный сеанс массажа не полчаса занимает, а полтора. Иногда больше. Если работать не за страх, а за совесть.
Аня согласилась, и только потом подумала, что найденыша придется оставить одного.
А получится?

***
Кое-как они уже друг друга понимали.
Во всяком случае, когда Эреш услышал: 'Надо уехать. Побудешь один?', спорить он не стал.
И когда его обмерили еще раз, а потом еще к ноге приложили лист бумаги и вырезали 'след' - тоже. Ясно же, это делается для портных. Не для магии, той он вообще не замечал.
Какой-то ущербный мир.
Сила восстанавливалась, но чтобы нормально колдовать, придется очень постараться. А форму сменить.... Страшно даже подумать. Можно в ней навсегда и застрять, просто сил не хватит обратно вернуться.
Странно, что он сюда выпал не в виде змея...
Но может быть, просто потому, что та форма употребляла больше сил? А он и так умирал, организм старался свести затраты магии к минимуму?
Все, что ни делается, все к лучшему. Вряд ли Аня подобрала бы на дороге здоровущего змея. Эреш уже чуть-чуть ориентировался в этом мире, и понимал, что лучше никому не рассказывать про свою первую форму и не показывать ее.
Аня уехала.
Мужчина походил по комнате, вышел на балкон, посмотрел вниз...
Как же здесь... жалко. Задавленные и искореженные деревья, измученные цветы, чахлая зелень, пыльная и привядшая. Как в этом живут?
Как тут вообще жить можно?
Эреш поежился. Надо поговорить с Аней... он же тут долго жить не сможет, ему нужно пространство, природа, лес или скалы, лучше, скалы, но можно речку, поля, луга...
- День добрый?
Пронзительный голос прорезал пространство. На соседнем балконе стояла пожилая женщина и вглядывалась в Эреша.
Внимательно так, недобро, словно приглядывала ножи для разделки.
Эреш оскалился ей в ответ. И пожалел, что он не в змеиной форме - точно бы вниз рухнула от приятного зрелища. Интересно, чего эта тетка хочет?
- А вы с Анечкой теперь вместе жить будете?
Пронзительный голос ввинчивался в уши, заставлял поежиться и мечтать скинуть гадкую тетку вниз. Половину слов Эреш откровенно не понял, но интонации... о, эти нотки записной склочницы и сплетницы!
Что-то подсказывало мужчине, что послать гадину в дальнее путешествие на своем языке можно. Но неэффективно.
А... что он видел в... ком....пьютере?
Что видел, то и сделал! И сработало ведь! И слов не понадобилось!
Революция Ивановна ахнула, шарахнулась в комнату с визгом и помчалась к телефону.
Потому что мужчина на балконе (явно хахаль Аньки-проститутки!) вдруг развязал халат, и выразительным жестом показал ей то самое... что приличной женщине и в темноте-то под одеялом разглядывать не стоит!
ОХАЛЬНИКИ!!!

***
'Больной' жил в роскошном доме. Действительно, роскошном.
Три этажа, бассейн, ограда под три метра, зеленый английский газон, уют и красота. Сам хозяин во всей этой красоте слегка терялся, и, видимо, в качестве компенсации, раззолотил все углы дома. Аня даже поежилась.
Вот в таких домах и чувствуешь себя золушкой, которую позвали потанцевать, а она подумала, что надо камин в бальном зале почистить, и явилась, как была. В золе.
С другой стороны...
Она - специалист! И нечего тут смущаться и стесняться!
Хозяину дома было на вид лет пятьдесят, с приличным хвостиком.
Когда-то он определенно был спортсменом. Об этом говорила высокая мощная фигура, накачанный затылок и короткая стрижка бобриком. Лицо... среднее. Седоватые волосы, цвета соль с перцем, серые внимательные глаза, морщинки...
Пивной животик присутствовал, хотя и не было выражен, бульдожьи щечки начинали проявляться, а мешочки под глазами не делали его лицо приятнее или симпатичнее.
Аня профессионально улыбнулась и поздоровалась. Получила в ответ такое же холодное приветствие и спросила, где можно помыть руки и в какой комнате будут проходить сеансы массажа.
Анатолий Александрович указал на гостевую комнату, в которой был и санузел, и необходимое место. Держался он холодно, разговаривал свысока, и вообще вызывал у Ани желание стукнуть его по голове вазой. Но потом девушка заметила, как осторожно двигается мужчина, оберегая спину, как морщится при ходьбе, и навыки взяли свое.
Из багажника был извлечен любимый складной стол, на него накинута чистая простыня, вынуто качественное массажное масло, и Аня загнала клиента на стол, проглядывая анализы.
Ага...
Хроники есть, обострения нет. Это хорошо. В области печени надо осторожнее, а вот шею бы проработать...
И Аня взялась за дело.
К концу первого сеанса она уже поняла, в чем суть вопроса.
Смещение позвонков поясничного отдела. Первая стадия, благополучно переходящая во вторую. Вовремя захватили, потом пришлось бы операцию делать. Мужчина из бывших спортсменов, которые сделали состояние в девяностые, видимо, попробовал вспомнить молодость, ну и нарвался.
Аня примерно это и спросила.
Потом уже, за чашкой чая, которую предложил ей расчувствовавшийся клиент. Аня обычно не отказывалась, если предлагали, столько сил тратила, что в машине возила с собой бутылку кока-колы. Дрянь, конечно, но глюкоза ведь!
Вот и сейчас они сидели в столовой, пили чай и разговаривали о жизни.
История оказалась простой.
Молодая любовница, попытка вернуть ушедшее, попытка и вредная и ненужная, потому что девушка ценила в кавалере не мышцы, а деньги, и боль в спине. С которой и обещала справиться Аня. Не сразу, конечно, но комплексом мер...
Массаж - обязательно. Корсет для закрепления, немного лечебной физкультуры и желательно, если будет уж очень плохо, спазмолитики. Девушку тоже можно оставить, но позы подбирать тщательно. Любовь - хорошо, здоровье - лучше.
Анатолий Александрович согласился, поблагодарил девушку за помощь и попросил приехать завтра же. Договорились о двухнедельном курсе массажа, для начала. Потом на рентген и анализы, и посмотрим по ситуации.
Двойную цену, названную Аней (а ты доедь еще сюда, за город, да вечером, да обратно...) мужчина принял безропотно. Поблагодарил и попрощался.
И Аня отправилась домой, еще не подозревая, что ее там ждет.

***
На площадке было весело и интересно.
Стоял с замороченным видом участковый, вопила Революция Ивановна...несколько соседей наблюдали с таким видом, словно им хотелось заржать в голос, но потом себе дороже выйдет.
И все это сборище кучковалось аккурат под Аниной дверью.
Женщина полюбовалась минуты полторы, а потом громко осведомилась:
- И что тут происходит?
Петр Викторович вздохнул с облегчением.
- Ань... твой гость - он кто?
- Человек... Что случилось?
- Революция Ивановна заявление написала.
- О чем?
- Об изнасиловании.
Аня пошатнулась и оперлась о стену.
- К-как?
- Ах ты, охальница! - завизжала в голос 'изнасилованная'. - Водишь тут, всяких! Да тебя за это на сто первый километр выселять надо! Твои кобели....
- Успокойтесь, - оборвал вредную старуху участковый.
- А ты меня не успокаивай! Я войну прошла! Я ударница социалистического труда! У меня грамота есть!
- Из дурдома, - заржал в голос сосед сверху, которому вредная бабка портила не меньше нервов, чем Ане. В итоге, мужчина по своей квартире передвигался перебежками и на цыпочках, потому что количество заявлений, написанных на него, приближалось к сотне.
Сейчас он отыгрывался за прошлые страдания.
Революция Ивановна завизжала еще громче, требуя теперь уже выгнать негодяя, который устроил в своей квартире танцпол, а ей, ударнице, хоть не живи, потому как голова раскалывается, виски ноют, сердце бухает...
Пока она визжала, Аня обратила внимание на участкового.
- Это мой знакомый. Чуваш.
- Чувак?
- Чуваш, - повторила Аня внятно. В таком шуме расслышать ее и правда было чудом. - Мы познакомились около четырех лет назад, Я ездила в те края, у них останавливалась, сейчас вот, он к нам приехал, а его на вокзале грабанули. Сумку отняли, по башке дали...
- Заявление есть?
Аня фыркнула.
- Висяк добавлять? Ведь не ищут по таким заявлениям никого, а если и ищут, то не находят.
Взгляд участкового был полон понимания.
- Понятно. А заявление об утере документа?
- Да у него сотрясение мозга было, хоть и легкое. Очухается- дойдет да напишет, - пожала плечами Аня.
Вообще, она планировала кое-что другое, но это потом, потом... Когда сможет объясниться с найденышем.
- Ладно. Пусть приходит. Зовут его как?
- Эреш.
- Э-ре-ш... странное имя.
- Чувашское. Народное.
- А фамилия?
Аня благословила свою предусмотрительность. А ведь могла и не читать про чувашей...
- Тенишев. Тенишев Эреш Илаевич.
- Язык сломаешь...
- Смотри, Голожопов, какая смешная фамилия - Зайцев?
- Это кто тут Голожопов? - взвилась не расслышавшая Революция.
Аня закатила глаза.
- Петь, давай я быстренько продемонстрирую, что изнасиловать ее никто не мог...
- Да я и не сомневаюсь, что не мог, - фыркнул Петр. - Я сейчас отыграюсь, загоню эту заразу на обследование и потребую справку от гинеколога. С пробами и мазками...
Аня фыркнула.
- Думаешь, предоставит?
- А как иначе? Ты же ее за клевету посадишь?
- Я - нет. А вот Эреш точно посадит, он такой...
- Что он с ней сделал-то?
- Вот, сейчас и узнаем. Смотри сюда? Видишь, замок?
- И что?
- Снаружи его закрыть можно. А изнутри открыть - не получится.
- Почему?
- Заводской брак, - честно призналась Аня. - Сам проверь...
Участковый послушно поковырялся в замке и покачал головой.
- И как ты так живешь?
- Спокойно. Изнутри - щеколда, снаружи замок открывается-закрывается, чего еще надо?
- А если не откроется?
- У меня что - семеро по лавкам? Мастера вызову... наконец.
Участковый понимающе кивнул. Болезнь 'пока гром не грянет' в России распространена повсеместно, чего уж там.
- Не проще его сейчас вызвать?
Аня поморщилась.
- Не проще. Потому как дура.
А вот не надо делать такие покупки по знакомству. Но благодарный клиент был настойчив.
Дверь поставили шикарную, металлическую, замок сделали дорогущий, сувальдный, хотя черт его знает, что это значит. Цену взяли втрое меньше, чем обычно... но через полгода фирма разорилась.
А потом замок забарахлил.
Требовать замены, увы, было не с кого, разве что с завода, но это ж другой город, другая область... пока спишешься - озвереешь.
Это она и объяснила участковому. Петр Викторович осознал и махнул рукой.
- Понятно... Ладно, когда твоего чуваша опросить можно?
- Может, завтра? А сегодня загоните даму на анализы... если что - с меня иск о клевете, или как там полагается?
Участковый улыбнулся довольной крокодильей улыбкой.
- Ладно...
И с той же улыбкой повернулся к Революции.
- Пройдемте...
- Чего? Куда еще...
- В отделение. А потом в судмедэкспертизу...
- Куда?!
- Подтверждать факт изнасилования...
Дальнейшего развития событий Аня дожидаться не стала, проскользнув в родной дом. Эреш сидел в ее любимом компьютерном кресле, весь обложенный кошками и смотрел...
- Блин! Мужики!
Во всех-то мирах вы одинаковы... и интересуетесь вопросами продолжения рода.
Или нет? Смотрел он с чисто познавательным интересом, и Аню сальными взглядами не окидывал. Ладно... будем поговорить.

***
На выяснение обстоятельств 'изнасилования' ушло около часа. Потом Аня отдала найденышу покупки, и отправилась ужинать.
Есть на ночь вредно?
Да плевать! Она столько сил потратила, что яичницу с ветчиной уже заслужила. Да и... в час ночи это не поздний ужин, а ранний завтрак, вот!
Эреш померил купленные по меркам вещи и присоединился к женщине. Аня уже знала, что яйца он предпочитает слабо прожаренные, с жидким желтком, такие и приготовила.
Они сидели за столом,  Аня в домашнем костюме,  Эреш в купленных джинсах и футболке, и разговаривали. Пока неуверенно,  с постоянной помощью компьютера,  но постепенно Эреш набирал словарный запас.
- Завтра надо сделать документы.
Эреш прокрутил в голове фразу и кивнул.
- Где?
- Поедем к одному моему знакомому. Надеюсь, дорого он не возьмет.
- Продай ему кольцо? - спокойно предложил Эреш. - С синим... камнем.
Понимал он уже вполне хорошо, а вот говорил медленно, путаясь в падежах и склонениях, и делая паузы.
- Зачем ему эта бижутерия... - отмахнулась Аня.
- Би....
- Подделка.
- Подделка? - Вот теперь Эреш оскорбился искренне. - Я не... надеть... подделок!
КАК?!
Аня медленно, словно под гипнозом, прошла к серванту, и вытащила вазу, в которую ссыпала все барахло найденыша.
- Это... золото?
При виде ее круглых глаз, Эреш смягчился.
- Ты... не... понимать?
- Я думала, это не золото...
Эреш только головой покачал. Хотя он и так видел, что его спасительница небогата. Всех украшений - две цепочки и сережки, а остальное...
Эреш не знал,  сколько стоит техника. Да и немного ее было у Ани, хотя и качественная. Так получилось. Надо было купить машину, то-се... деньги и расходились.
Аня достала перстень с синим камнем. Вздохнула.
- Поедешь со мной?
- Да.
- Нас могут попробовать ограбить...
Эреш только пожал плечами.
Вот уж чего он не боялся. Резерв восстановился примерно наполовину, и если что-то...
Кто не спрятался, не его проблемы.
Аня покачала головой, но ничего не сказала. А как тут объяснишь человеку3? Разве что ролик поставить с Джеки Чаном? Пусть посмотрит, что можно сделать.
И с Терминатором. Оружие показать...
На площадке продолжала бушевать Революция.

***
На следующий день Аня созвонилась с дядей Володей.
Старый знакомый был из закононепослушных, и даже очень. Как он сам говорил, три ходки, две за грабеж, одна за разбой... он другие термины употреблял, но это уже детали.
Откуда знакомство?
Да оттуда. После зоны столько болячек на память остается, что врачи рыдают. Аня тоже едва не зарыдала, глядя на густо украшенную куполами спину. Но что могла поправила.
С тех пор Владимир Валентинович стал ее хорошим другом и клиентом. Раз в полгода он записывался на десять сеансов, и по его собственному признанию, чувствовал себя намного лучше. Кем он был в криминальном мире, Аня так и не поняла. Слишком сложная иерархия. Но точно не из последних....
Ему Аня и позвонила, обрисовав ситуацию.
Нужны документы на конкретного человека, есть, чем заплатить... Можете помочь? В долгу не останусь?
Отношения у них были вполне доверительные, друг друга знали уже не первый год, так что Владимир предложил женщине приехать к вечеру.
Взять с собой клиента или его фотографии и чем платить. А уж там, на месте, разберемся...
Аня согласилась.
И примерно к семи вечера, погрузив в машину Эреша, который выглядел вполне современно в джинсовке, кроссовках и с волосами, стянутыми в хвост, отправилась по нужному адресу. Потихоньку порадовавшись, что и Владимир Валентинович, и ее клиент живут в Ларионовке.

***
Владимир Валентинович встретил Аню на пороге дома, радушно улыбаясь. Девушка не обманывалась этой улыбкой, не обманулся ей и Эреш, лицо которого ощутимо похолодело.
Если старому крокодилу понадобится их убить, он и глазом не моргнет. Но пока...
Будет видно.
Протокольная часть заняла около десяти минут. Обе стороны обсудили погоду и поинтересовались здоровьем, Аня выслушала список жалоб, выдала список рекомендаций, а потом перешли к делу.
Аня отродясь не знала, как надо продавать ювелирку, а потому просто выложила на стол перстень.
- Вот. Хорошо бы продать. Вам - процент.
Владимир Валентинович взял в руки кольцо, провел им по стеклу, и на том осталась большая жирная царапина. Мужчина посмотрел на нее, на кольцо, а потом достал телефон и позвонил.
- Дима, пригласи ювелира.
Примерно через пять минут в комнату вошли двое.
Аня не знала ни первого, ни второго, но догадывалась, что сухопарый седой человек лет шестидесяти, чем-то напоминающий пожилого Василия Ливанова - это ювелир, а второй, похожий на квадратную глыбу мышц - охранник Дима.
И верно, при виде кольца, ювелир едва не запрыгал на месте, утрачивая всякое понятие о вежливости.
- Это... это...?
Владимир Валентинович посмотрел на Аню, та кивнула, и мужчина протянул кольцо ювелиру. Тот вытащил лупу и принялся разглядывать камень и оправу.
- Варварство!

***
Эреш плохо понимал, о чем говорят, но зато отлично разбирался в людях.
И эти люди ему не нравились.
Аня честно сказала, что надо достать ему документы, что это опасно, что люди эти - преступники, просто хорошо замаскированные...
Последнего Эреш не понял.
Если они преступники - почему их не убивают? Или здесь не принято убивать? Ну, ссылали бы, или отправляли в копи. Рабочие руки всегда нужны...
Осознать, что стража в курсе, но ничего не делает, Эреш просто не мог. Не укладывалось у него в голове такое...
Тем не менее, человек ему отчетливо не понравился. Не понравились его толстые пальцы, поросшие седоватыми волосками и густо разукрашенные синей краской, не понравились бегающие глаза и вроде бы вальяжная, а на самом деле хищная повадка. Так кот говорит мышке: 'посмотри, какой я безобидный...'. Правда, на этот раз вместо мышки в ловушке оказалась змея.
Эреш усмехнулся про себя.
- Варварство... - вклинился голос ювелира.
Кажется, этот человек был ювелиром. Вот ему точно было все равно, где он, кто его позвал... его волновало только кольцо.
- Что не так?
- Гранить алмаз кабошоном, сейчас... это просто убивать камень!
- Алмаз?
- Да, это безусловно, синий алмаз. Очень чистый и качественный, - подтвердил ювелир, любуясь камнем через какое-то стекло. - В нем около семидесяти карат, может,  чуть больше.
- И сколько он может стоить?
Голос у Владимира Валентиновича был полупридушенным. От избытка чувств...
Ювелир подумал, и назвал сумму.

***
Синий алмаз? За такую цену?
Звиздец котенку. Нас тут и прикопают....
Больше Аня ни о чем подумать и не смогла. А что тут скажешь? И не за такие деньги, как названное ювелиром, людей зарывали. Да и уровень это не районного мафиози, а Сотбис и Кристи...
Но дядя Володя оказался на высоте. Он вежливо выпроводил ювелира, проводил охрану и остался наедине с женщиной и Эрешем.
- Аня, ты понимаешь, что я тебе всей цены дать не смогу?
Аня понимала. Странным было, что ей вообще хотят что-то дать. Но дальнейшие слова расставили все на свои места.
- Я могу сейчас оформить документы. По деньгам, тысяч двести, в евро, я могу тебе дать прямо сейчас, а остальное довезти завтра. Но сама понимаешь, о названной цене речи не идет. Тысяч пятьсот я тебе дать могу, не больше.*
* один карат алмаза в зависимости от качества, стоит 5000 - 20000 долларов. Ну так, примерно. С учетом нестандартного цвета и приличной каратности (кабошон), полную цену представить страшновато. Прим. авт.
Аня покачала головой.
- Это много. Документы сейчас и двести тысяч. И мы расходимся друзьями.
Владимир Валентинович посмотрел остро.
- Откуда у тебя такое сокровище?
- От бабушки. Вы же понимаете...
Все мужчина понимал. И расспрашивать о таком не принято, и вообще...
- Сейчас позову фотографа. И программиста.
Судя по непонимающему лицу Ани...
- А зачем программист?
- А как внести твоего друга в базы данных? Это раньше все было проще, а сейчас без хакеров шагу не ступишь...
Владимир Валентинович улыбался, изображая доброго дядюшку, но не верили ему ни Аня, ни Эреш...
- Как твоего друга зовут?
- Тенишев Эреш Илаевич.
- Язык сломаешь. Он... кто вообще?
- Чуваш.
- А, ну тогда проще.

***
Через час Аня сидела в машине, почти без сил навалившись на руль.
Тенишев Эреш Илаевич обрел новую жизнь. Оказалось, что у него есть несколько двойников, и один - очень удачный. Пропавший без вести еще лет десять назад.
Вот под него и построили легенду.
Теперь у фальшивого чуваша были паспорт, ИНН, СНИЛС и все остальное... оформленное на того, пропавшего... Конечно, пристальной проверки документы не выдержали бы, летать на самолетах не рекомендовалось, проходить много таможен - тоже, ну и попадать под тщательную проверку в милицию. А так...
Сойдет для сельской местности.
Аня посмотрела на заднее сиденье. Там лежал сверток с деньгами. Двести тысяч в евро, купюрами по сотне, это двадцать пачек. На кейс не тянет, но и в дамскую сумочку не влезут.
Эреш тоже оглянулся.
- Я думал... напасть там.
Аня кивнула.
- Я тоже так думала. Значит, нападут потом, когда домой поедем. Или дома...
- Он знать... твой дом?
- Да. Это несложно.
Эреш кивнул.
- Можем убить их. Сейчас.
Аня покачала головой.
- Эреш, ты не справишься. У тебя нет огнестрельного оружия, ты видел его только в кино. А в жизни... ты не справишься.
- Ты лжешь.
Эреш хотел сказать,  что его недооценивают и зря сомневаются, но не смог правильно подобрать слова.
- Я за тебя боюсь, - обиделась Аня. - Если шум поднимется...
Этот аргумент Эреш принял. Действительно, к чему лишняя известность? Он знал, что справится, но нашумит - обязательно. Привлечет к себе внимание, к Ане... незачем.
Лучше наведаться сюда ночью, по-тихому.
- Домой?
- Нет. Мне еще к клиенту, - вспомнила Аня.

***
Анатолий Александрович не удивился, увидев девушку с сопровождающим. И объяснение: 'Извините, страшно ночью одной ехать, мой молодой человек решил съездить со мной', - принял спокойно. Что в этом странного?
Тем более, в сеанс массажа приятель не вмешивался, и вообще, вел себя, как стенка. Сидел, отпивал чай маленькими глоточками, шарил в планшете...
Ни с кем не разговаривал, ни о чем не спрашивал, просто ждал.
Разве что предложил Ане руку, когда та, почти через два часа, вышла из гостевой комнаты, едва не падая от усталости.
Поэтому Анатолий Александрович и не стал возражать, когда Аня попросила разрешения и в следующий раз приехать с другом. Кивнул, отдал деньги и распрощался.
Ему тоже хотелось лечь.

***
Эреш внимательно оглядывал Аню.
Усталая, растрепанная... с запахом мужчины. Не на теле, нет... На руках. И это не тот запах. Не секса.
Так не пахнет женщина после любви, так она пахнет после тяжелого физического труда. Аня говорила, что она массажист, но в любом мире массажистки бывают разные. Бывают те, кто просто разминает тело, а бывают и те, кто дарит свою любовь.
Аня, похоже, принадлежала к первым. Почему-то Эреша это радовало.
Да и смотрел клиент на Аню не так, как на желанную женщину. Спокойно, ровно.
Эреш подхватил свою женщину под руку и повел к машине. Хватит ли у нее сил добраться до дома?
Надо бы научиться... водить машину. Права у него есть, оформили, надо использовать.

***
Аня медленно ехала по дороге.
Было уже темно, Эреш сидел рядом и вглядывался вперед. И Ане казалось, что зрачки у него пульсируют, становясь вертикальными.
Страшновато...
Ей вообще было страшно. А еще...
- Мне кажется, за нами едут.
Эреш пожал плечами.
- Следить?
Аня вздохнула.
- Здесь народу много ездит... может, нас и не тронут.
- Сейчас. А потом?
На 'потом' ответа не было.
Эреш положил руку на Анину ладонь.
- Останови машину.
- З-зачем?
- Я выйду. Ты проедешь дальше... немного.
- А потом?
- Если это... за нами... Я справлюсь.
- Они тебя убьют.
- Нет, - покачал головой Эреш. - Не смогут.
Аня покачала головой.
- Я тебя не оставлю.
Эреш не стал спорить. Времени не было.
- Останавливайся.
Аня послушно съехала на обочину, затормозила, даже ключ из зажигания вытащила, повернулась к мужчине...
А больше она ничего и не успела.
Эреш не стал бить женщину по голове. Зачем? Нажать на достаточно уязвимую точку на шее - и отключить человека на некоторое время. Это несложно.*
*- автор имеет в виду сонную артерию. Но ставить эксперименты не советую, может закончиться летальным исходом. Прим. авт.
Аня обмякла за рулем, а он распахнул дверь и вышел из машины. Если он правильно понял, у него еще минута... этого хватит.
И хватило.
Аня была осторожно уложена на пол, между задним и передним сиденьем, а сам Эреш стоял у машины, с хозяйским видом положив руку на крышу. И ждал.
Ждать пришлось недолго.

***
Промедли он хотя бы секунд десять, и здоровущий джип, вынырнувший из темноты, словно призрак, застал бы его врасплох.
Не застал.
И подтвердил Анины подозрения - к чему приличным людям по ночам ездить с выключенными фарами? Не к добру.
Машина остановилась, и из нее полезли люди.
Эреш довольно улыбнулся.
Четверо. Всего четверо. Смешно...
Правда, металлом от них пахнет, они явно вооружены, но против него это оружие... Еще бы зубочистки взяли.
Одного он узнал.
Дима, тот самый, который привел ювелира. Ему Эреш улыбнулся персонально, показывая клыки, которые уже с трудом умещались во рту.
- Это он, - Дима говорил еще какие-то слова, но их Эреш вообще не понимал. - Тот самый, который... *
*- имеется в виду матерщина, но ее автор здесь не приводит. Прим. авт.
Еще один из четверки посмотрел на Эреша. Внимательно, нехорошо, как на будущий труп.
- Давай сюда...
Что-то они требовали. Но Эреш уже не интересовался такими мелочами.
Это были враги, они пришли по их души, этого достаточно.
И Эреш спустил с цепи Змея.

***
Ничего особо сложного от этого задания Димон не ждал.
Старик приказал подождать массажистку с мужиком, взять их на выезде из поселка, чтобы никто не видел, узнать все про камушки, а потом - в расход. Дело простое, хотя и неясное.
Чего так торопиться?
И чего ювелир весь встопорщился?
Впрочем, такими вещами Димон себе голову не забивал. Сказали - сделал. Все.
Они подождали, пока массажистка (Гы!) поехала от клиента (гы-гы!), и поехали за ней. Хотели остановить ее вскоре после поворота, есть там подходящее местечко, но она встала раньше.
Пришлось подъехать, посмотреть...
Оказалось, что девки в машине нет, а мужик, с которым она ехала, стоит у автомобиля и смотрит на них. Недобро, холодно...
Димон копчиком почувствовал, что надо валить, но сказать ничего не успел. И сделать тоже.
Костик заговорил, мужчина стоял, смотрел, а потом...
А потом Димон закричал от ужаса.
Потому что не было больше мужика. На его месте свивала кольца громадная змея. И была она настолько жуткой, такой мертвенный ужас исходил от нее...
Он умер от страха. И даже не понял, что рядом так же оседают на землю его приятели. Магия василисков пощады не знала.

***
Эреш посмотрел на четыре тела в траве. Подошел, брезгливо потыкал одно из них носком... обуви. Как называются эти тапочки он пока не запомнил.
От всех четырех пахло нечистотами - обгадились перед смертью. Гадость какая...
Но - что удивительного?
Василиск - не просто змея, он Царь Змей. И одно из его свойств - насылать страх. Даже ужас.
Можно было принять свою истинную форму, но - к чему? Это тяжело, долго, не факт, что быстро получится перекинуться обратно, и что потом делать со статуями? Они же окаменеют! Поди,  спихни с дороги эту пакость...
А вот так...
Инстинктивный, подсознательный ужас, который живет в душе каждого человека, и активизируется при встрече со змеей. Когда ты смотришь в ее глаза...
Хорошо, что Аня без сознания. Или тоже попала бы под заклинание. Надо привести ее в чувство. Но до того...
Эреш зашипел, призывая змей.
Долго звать ему не пришлось, несколько секунд - и из травы показались треугольные головки. Подойдет.
Ядовитые...
Эреш зашипел, раздавая указания.
Змеи слушали внимательно, запоминали...
Царь Змей, этим все сказано. Любая змея по его приказу пойдет даже в огонь, но сейчас Эрешу нужно быдло намного меньше.
Он показывал змеям, что нужно сделать, и понимал, что ничем эти симпатичные создания не отличаются от своих товарок на его родине. Все будет исполнено этой ночью.
А теперь надо будить Аню.
И вряд ли она одобрит его действия... женщинам всегда мало спасения жизни. Это надо еще сделать красиво...

***
Аня действительно оказалась недовольна.
- Совести у тебя нет!
Эреш мило улыбался.
- Гад!!! Сволочь, твою змею!!!
Особую пикантность ситуации придавало то, что русскому народно-матерщинному Аня 'найденыша' не учила. Поэтому Эреш смотрел невинными глазами, и разводил руками.
По тону он догадывался, что его не хвалят, но... дипломатия. Такое сложное и жизненно необходимое искусство, особенно с женщинами.
Закончив ругаться, Аня бросила беглый взгляд на трофеи.
Ничего себе - мирные годы?
Два пистолета, четыре ножа, которые можно смело называть 'свиноколами', кастет, свинчатка, дубинка...
- И это все по нашу душу?
Эреш опять развел руками. Мол, моя не понимать. Совсем глупый...
И ругайтесь, дама, сколько влезет. Или вылезет.
Аня подумала еще немного. По срокам... Сколько у нас дают за хранение? И ведь черт его знает, что на этом оружии висит... но выбросить?
Жаба не подпишет. Нет, не подпишет. А висит...
На халяву досталось, на халяву и выкинется, если что. А пока...
Аня собрала все это 'добро', сложила в пакет и засунула в машину. В багажник. Под запасное колесо.
Остальные трофеи были приятнее. Несколько сотен в долларах, примерно триста евро у одного из парней, и на всех - около тридцати тысяч рублей.
Мародерство?
Вот еще! Военный трофей!
Аня недрогнувшей рукой сунула деньги в сумку. А что? Содержание мужчины - дорогое удовольствие.
И поехала домой.
А что ей еще было делать?
Убирать следы?
А какие? Стояли четыре человека, а потом внезапно померли. Судя по мордам - от ужаса. Доказать, что они испугались именно Аню - нереально. Джип?
Вот как стоял, пусть так и стоит. Чтобы не оставлять своих отпечатков пальцев.
Эреш?
Вот здесь было сложнее. Но с другой стороны...
Человек, которого не существует в мире, который будет жить по поддельным документам, который... и не совсем человек.
Если он попадется спецслужбам, то эти отпечатки уже никого не взволнуют. Есть они, нет их... с него и так три шкуры спустят.
Так что Аня ехала домой.
Эреш молчал. Он был доволен, что обошлось без истерики, что в этом мире тоже есть змеи, которые его слышат и слушаются, что магия работает...

***
У подъезда было весело.
Сидел сосед сверху. Сидели еще двое соседей, и все пили пиво.
И курили.
И - о ужас! - плевались под ноги. А еще они сидели не абы где, а на той самой скамейке, которую облюбовала для себя Революция. И им за это ничего не было.
Зловредная бабка терроризировала весь двор. С одной стороны Аня была ей за это благодарна. Тихо-спокойно. Ни гулянок, ни борделя, все чистенько и аккуркатно.
С другой стороны...
Владельцам домашних животных, автомобилей и маленьких детей иногда удавиться хотелось. Шаг влево, шаг вправо, помятый цветок, сорванный лист, не там поставленная машина...
Расстрел?
Это еще мягко сказано.
- Привет, Ань, - сосед сверху помахал рукой. - Праздник у нас.
- Что празднуем?
Аня выгребла из машины пакет с деньгами, кивнула Эрешу и отправилась домой. Соседи продолжали радоваться жизни. Да так, что один из них запел 'Марсельезу'. На французском.
- Революцию прибили? - не удержалась Аня. И то, раньше бы соседка уже орала здесь, не хуже баньши.
- Не...
- А что тогда?
- Девочка она. Нецелованная! - сообщил другой сосед. И препохабно заржал.
Аня подумала пару минут, потом сообразила.
- Твою змею!
- Вот-вот... Перевелись богатыри на земле русской...
Аня подумала, что тут бы и Геракл не справился. Даже учитывая его тринадцатый подвиг. Амазонки-то, наверное, способствовали процессу, а Революция...
Что дама, что само явление как-то не вызывает эротических стремлений.
- Ее посадят за клевету?
Сосед покачал головой. Видимо, его надежды тоже не оправдались.
- Нет. Но орал на нее наш участковый от всей души...
Получив заключение экспертизы, Революцию вызвали в участок. И участковый от души оторвался, объясняя бабке, что ее не насиловали. Никакими способами. Даже извращенными. Надо полагать, получил моральное удовольствие за все время домогательства старушенции до его мозга.
Мало того!
Зачем-то он вызвал на то же время соседа.
Практически, на то же. Ну и...
Двери в участке хлипкие, еще советские, слышимость отличная, плюс было приоткрыто... Аня сильно подозревала, что это было сделано нарочно, но не осуждала. Вредную бабку так просто не свалить, отлежится недельку, и вновь будет ужасом мирового пролетариата. Но хоть чуток отдохнуть!

***
Ночь, тишина...
Змеи ползают бесшумно. И ограды не для них ставятся.
Можно построить массивное сооружения из красного кирпича, можно натыкать поверху шипов и насыпать стекла, но полностью обезопаситься все равно не получится.
Человек - не пройдет.
Но змея... Сколько там надо? Щель в пару сантиметров. Ей хватит...
Если бы кто-то увидел эту сцену, точно решил бы, что сошел с ума. Или он, или змеи...
Они ползли цепочкой, одна за другой, ровно, спокойно, неторопливо, не пытаясь обогнать, или уползти куда-нибудь.
Царь отдал им приказ. Его надо было выполнить...
Двери в дом закрыты?
Не страшно. Всегда есть вентиляционные отверстия, дымоходы... на худой конец, водопровод и канализация. Хотя последнее - явный перебор.
Змеям хватило вентиляции.
Владимир Валентинович мирно спал.
Змея проползла по вентиляции, высунула голову в щель...
Пахло человеком.
Царь приказал убить всех, кто будет в доме.
Значит, надо убить...
И гадюка десантировалась прямо на голову старому мафиози, впиваясь клыками в шею. Тоже - не просто так.
Вопреки легендам и мифам, укус гадюки, а именно они пришли на зов, не всегда смертелен. Даже наоборот, смертей от укусов шершней - и то больше. Поэтому надо выбирать место укуса.
В шею, к примеру.
Если бы змея укусила человека в руку или в ногу, яд можно было бы отсосать, доставить пострадавшего в больницу... выжил бы.
После нескольких укусов в шею, выжить возможности не было.
Владимир Валентинович смог встать с кровати и даже пройти несколько шагов.
Умер он на пороге своей спальни, любезно распахнув дверь.
Змея же, с чувством выполненного долга, отправилась обратно.
В лес.
Любезность она царю оказала, приказ исполнила, а оставаться в этой гнусной человеческой клетке... так мы не договаривались!
В эту ночь от змеиных укусов умерло шесть человек.
Сам Владимир Валентинович, ювелир, оставшийся заночевать, повар и трое охранников.
Змеи нападали, кусали в шею или в лицо, и уползали. Чем привели в немалое изумление следователей, судмедэкспертов и даже биологов.
Гадюки так НЕ ДЕЛАЮТ!!!
Никогда!
Если, конечно, не хватать их за хвост, не вращать в воздухе и не целовать в чешуйчатую морду. Но ведь - сделали!
Выползли из леса, перекусали кучу народа в особняке - и исчезли. Считать ли эту смерть естественной?
А какой? Дрессировать гадюк еще никто не научился... вроде бы. Следов рядом тоже нет, ничего не пропало, деньги-драгоценности на месте...
Ничего не ясно.

***
- ЭРЕШ!!!
Аня не любила телевизор. Но эта новость и интернет облетела, и все новостные сайты. А не узнать человека, у которого была в гостях...
Василиск привычно развел руками, но тут уж коса нашла на камень.
- Не ври мне!!!
Невинный взгляд.
- Ведь ты это сделал?
- Приказал змеям?
- Да!
Эреш подумал пару минут, а потом махнул рукой.
Все равно сознаваться придется. Рано или поздно, так или иначе. Когда живешь с человеком под одной крышей...
- Я.
- И почему они послушались? Ты не герпетолог, не серпентолог, я же вижу...
- А кто это?
- Они змей изучают.
- Я - не изучают. Я сам...
Аня выпучила глаза.
- Ты...
Эреш вздохнул. А потом призвал силу.
Не надо проводить полную трансформацию, надо просто показать... Это несложно. Даже сила почти не расходуется... почти.

***
Аня с восторгом и ужасом наблюдала, как плеснуло золото, побежало по радужке глаза, затопило зрачок. А по кисти руки мужчины пробежала дорожка чешуек.
Ярко-алых.
Продержалась пару минут - и схлынула. А Эреш упал в кресло и потянулся к пицце, восполнять силы. Мурчик вскочил ему на колени, потерся о грудь, оставляя на рубашке клочья шерсти...
- Я знала, что ты не челочек. Но... кто?
Эреш покачал головой.
- Не знаю, как у вас это называется.
Догадывался. Но не знал.
- Наг? Виевич? Змей Горыныч?
Аня открывала на компьютере вкладки с людьми-змеями, просто змеями, мифологическими созданиями, пока Эреш не понял, что отвязаться не получится, и не ткнул пальцем в картинку.
- Вот.
- Василиск...
Аня поглядела на существо, которое было нарисовано.
Громадная алая змея с гребнем, короной на голове и шипами, с диким взглядом зеленых глаз даже на картинке внушала...
Ужас она внушала и отвращение. Так-то.
Аня потерла виски и перевела взгляд на... друга?
Кто его знает... она бы записала Эреша в друзья, но что считает он? В приятели.
Друг - это тот с кем пуд соли съел и через огонь прошел, а приятель - более поверхностное, что ли... Друзья - Петька и Чапай. Эреш пока - сожитель? А ведь можно и так сказать. Живут они вместе, а что не спят...
И не собиралась даже! Кто его знает с чужеродной генетикой! Так вот осторожность потеряешь - и будешь змеенышей вылуплять...
- Эреш, я не спрашивала тебя - как. Но... если ты сам захочешь мне что-то рассказать?
Мужчина долго не раздумывал. Он оценил и Анину деликатность, и постановку вопроса. Не ляпнула ведь в лицо: 'что ты за тварь и чего мне ждать?', нет. Пытается не оскорбить, не обидеть его. Хотя и не знает, что это смешно.
- Эреш... Эреш, Аня, это не имя. Титул.
- Титул?
- Нечто вроде... украшающий собой землю...
- И ты ее украшал?
Эреш вздохнул. Прожевал кусок пиццы, погладил мимоходом наглую кошатину, и честно ответил
- Никогда. Это лишь титул, а украшать василиски не умеют. Я ее защищал.

***
Громадный континент Сейшшан был давно и прочно поделен между тремя странами.
Эолеш - первая страна. Шарессия - вторая. Третья - Лареша.
Эреш жил в Эолеше.
Три страны были неравноценны. Эолеш с его степями и пустынями, Шарессия с лесами и горами, Лареша - нечто среднее между ними.
Континент омывался громадным океаном, были, конечно, острова, но кого они интересовали?
Уж точно не василисков.
Им было хорошо в Эолеше. Барханы, теплый песок, в котором так приятно валяться, рыть норы, выращивать и воспитывать потомство...
Только вот василисков всегда было мало. Очень мало. Долгоживущие, они рожали двух-трех детей за всю свою длинную жизнь. А убить василиска было вполне реально. И несчастные случаи бывали, и убийцы... вот, как с Эрешем.
- Сколько же тебе лет?
- Несколько сотен, - честно признался Эреш. - Я еще змееныш.
- А выглядишь, как взрослый гад.
- У меня есть право на самку и детенышей. На гнездо и территорию. С той поры, как у меня проявился взгляд василиска.
- От него каменеют?
- Да. Вы тоже об этом знаете?
Аня кивнула.
- У нас много чего рассказывается о василисках. Это правда, что вы вылупляетесь из яйца, снесенного черным петухом? А высидеть это яйцо должна жаба?
Эреш так разинул рот, что стали видны и клыки, и коренные зубы.
- Как?!
- Ага. Нравится?
- Никогда такой глупости не слышал! А у вас есть василиски?
- Нет. Если и были когда-то, то ушли.
- Как мои сородичи.
- Твои сородичи?
- Мы можем ходить между мирами. Змей везде проползет. Только это можно сделать добровольно, открыв портал, а можно как я, в минуту опасности...
- Тебя хотели убить?
- Почти убили. Ничего, я еще вернусь туда...
- Куда?
- В Эолеш.
- Ради мести?
- И ради нее тоже.
Аня вскинула брови, и Эреш продолжил рассказ.
Люди...
Такие страшные существа эти люди, что нигде от них нет спасения. В том числе, на Сейшшане. Откуда они появились? Тоже из блуждающего портала, наверное. И принялись устанавливать свои порядки.
Василискам это не понравилось. Был заключен договор.
Эолеш - их территория. Кому не нравится - заходите в гости, у нас молодняк голодный.
Аня с ужасом поглядела на приятеля.
- Ты... людоед?
- Аня, в истинной форме я могу сожрать что угодно. Да, и человека тоже. Но... никогда этого не делал.
- Вкус не нравился?
- Последствия. Вы, люди, тоже магические существа. И тот, кто вкушает вашу кровь, теряет разум.
Вот как...
- А переливание крови?
- Нет. Имеется в виду именно людоедство.
Аня пожала плечами. Она в этих материях разбиралась плохо.
- Так вот. Мы жили в Эолеше. А Ларешу облюбовали аршассы.
- А это кто?
Путем долгих объяснений Аня поняла, что имеются в виду наги. Полулюди - полузмеи, тоже двухипостасные. В одном виде - человек со змеиным хвостом, в другом - просто человек.
Аршассы могли скрещиваться и с людьми и с василисками, но общие дети рождались только аршассами, поэтому василиски такие браки не приветствовали.
Сильно плодовитыми они не были. Так что...
Людей приветствовали и выделили им то, что было неудобно змеям. Леса, горы....
- Не самые лучшие места?
Эреш пожал плечами.
- Кому как.
Тоже верно. Кому тайга дом родной, кому пустыня в радость. Лично Ане тайга нравилась больше, но вкусы у всех разные. И... началось.
- Дай угадаю? - Аня даже не сомневалась в своих выводах. - Людям или стало мало, или захотелось чего-то другого, или они оскорбились на аршассов. И начали атаку. Нет?
- Да...
- Василиски вступились?
- Да. А откуда ты знаешь?
- Не знаю, - Аня покачала головой. - Догадалась. Случается...
И верно, иногда с ней такое случалось.
Интуиция? Озарение?
Аня не знала. Но как медик, старалась развивать и поддерживать эти прорывы.
Эреш поглядел как-то странно.
- Мы не любим воевать.
В это Аня готова была поверить. Даже в сказках, которые придумывали люди, василиски не лезли первыми ни к кому. Ну а если ты наступил гадюке на хвост... уж не обессудь. Тебя кто хочешь тяпнет.
А еще...
Можно говорить о миролюбии,  но когда ты живешь долго, а детей рождается мало,  становится ценен каждый человек. Василиск. Любая война станет проигрышем для долгоживущих.
Для их племени потеря сотни особей  - уже трагедия. А людей хоть тысячами дави...
Как там кто-то сказал? Бабы еще нарожают? *
* точное авторство фразы не установлено. Самое близкое и достоверное из письма императрицы Александры Фёдоровны Николаю II от 4 (17) августа 1916 г.: 'Генералы знают, что у нас ещё много солдат в России, и поэтому не щадят жизней'. Прим. авт. 
- И что вы решили?
- Отселиться, - пожал плечами Эреш.
- Так просто? - удивилась Аня.
- Просто? - теперь уже Эреш выпучил глаза. - Да ты не представляешь, сколько это работы!
- То есть?
- Аня, как ты себе представляешь переселение?
Аня никак не представляла.
А, пардон. Исход евреев из Египта. Но это была разовая акция, и что-то она сомневалась, что соплеменники Эреша будут сорок лет по пустыне нефть искать?
- Вот смотри. Уходим мы, уходят и аршассы. А это не один живущий. Надо найти другой мир - достаточно удобный и уютный - первое. Зачистить его под нас.
- Зачистить?
- А как иначе? Необитаемых миров, кстати, много. Можно найти подходящий. Но опасная живность там встречается.
- Это хорошо, если только живность. А бактерии? Вирусы? Чужеродные микроорганизмы?
- Это что?
Концепцию зловредных микробов Аня объяснила быстро. Эреш задумался.
- Это надо будет сказать старшим. В общем, мир мы нашли. И примерно две трети нашего народа ушла туда - чистить его.
- А вы не болеете?
Эреш покачал головой.
- Нет. Там нет опасности для нас, а вот для аршассов... надо смотреть. И их сотни тысяч. Представляешь расход силы?
Аня помотала головой.
- Нет...
- Одного человека переместить сложно. Десяток - неподъемно.
- И как тогда? Сколько человек можно переместить за раз? То есть аршассов?
А правда, сколько?
- Примерно человек сто. В месяц.
Аня прикинула расклад. Да, если бы евреи так из Египта уходили, их бы не то, что фараон - тараканы догнали бы.
- А кто-то еще должен охранять границы. А наши женщины не могут этим заниматься. Не все. У кого кладки, у кого еще что-то... и это еще не все.
- Да?
- Нас не так много. Если мы останемся одни, мы можем выродиться. Не василиски, но аршассы - точно. Надо оставить портал в мир с людьми,, чтобы наведываться в гости.
- За рабами? - ощетинилась Аня.
Эреш фыркнул.
- За своей парой. Или за приключениями. Или... да мало ли причин? А рабов мы держать не собираемся.
- Почему?
- Для чего нужен рабский труд?
- Ну... чтобы самим не работать.
- Мы и так не работаем. За нас все делает магия. Нам удалось найти мир с хорошей магической насыщенностью, и я тебя уверяю, поставить дворец магией - не слишком сложно. У вас на Земле тоже есть такие сооружения.
- Правда?
Вместо ответа Эреш отобрал мышку, и не с первого раза, но нашел египетские пирамиды.
- Это - явно наше.
- Ваше - что?
- Накопитель силы...
Аня задумалась.
- Может, тебе туда съездить? Оно рабочее?
- Нет. Они ведь не светятся, правильно?
Аня покачала головой.
- Нет. Не светятся.
- Значит, и ехать никуда не надо. Я охранял границы, когда на меня напали. Врагов я положил, но и мне досталось. Если бы не ты, я бы точно умер.
Аня кивнула.
Была такая вероятность.
- Что ты теперь будешь делать?
- Вернусь домой.
- И как?
Эреш потер лоб.
- С идеями у меня пока что сложно. А в вашем мире нет магов?
Аня пожала плечами.
- Черт его знает. Шарлатаны точно есть, а вот нормальных...
- В крайнем случае, придется прыгать из мира в мир. Перебрать несколько, пока я определю подходящий...
- А ты сможешь?
- Да. Но для этого нужно будет место, время и сила.
Аня оглядела свою квартиру. На то самое место она никак не походила.
- Тебе, наверное, нужно будет другое жилье? Давай купим и переедешь? Деньги есть...
Эреш выглядел неожиданно расстроенным.
- А ты со мной не поедешь?
- Зачем? - искренне удивилась Аня.
- Ну...
- Готовить? Убираться? Найми себе человека.
- Посторонний человек быстро заметит что-то нехорошее. А мне это ни к чему. Может, договоримся? - Эреш смотрел вопросительно. - Допустим, ты помогаешь мне, а я полностью обеспечиваю твою дальнейшую жизнь?
Аня думала недолго.
Жадной она никогда не была, но...
Кому всегда и на все хватает денег, ничего не хочется и всего достаточно?
Она никогда таких людей не встречала. Даже самые бескорыстные точно знали, куда потратить халявные деньги, если таковые образуются.
Аня тоже знала.
Она всегда хотела свой дом, без назойливых соседей, вроде Революции. Свой салон, можно на троих, с друзьями. Поездить по миру, посмотреть разные страны...
Пока у нее не было на это денег. Но если Эреш поможет...
А еще было интересно. Цельный василиск! Это ж ого-го! Змеиный яд, говорят, полезен. А аршассовый? А василисковый?
А регенерация?
Хотя для змей-то это нормально? Или нет? Надо почитать, ветеринар из нее паршивый.
Аня подумала еще минут пять для солидности, и кивнула.
- Хорошо. Я помогу тебе. Я правильно понимаю, нужен дом?
- Да. И лучше - на месте силы.
- Ты сможешь почувствовать такие места?
Эреш кивнул.
- Тогда начнем ездить по области. Завтра же. Приглядим место, либо купим, либо построим дом...
Эреш довольно кивнул.
- Хорошо. Денег хватит?
- С лихвой. Алмаз жалко...
Эреш пожал плечами.
- Пусть его... у меня таких хватает.
Аня догадывалась, что василиски небедный народ, но чтобы так?
- У тебя богатая семья?
- Не очень. Мы мало ценим эти ваши игрушки. Просто синие слезы хорошо накапливают магию.
Аня кивнула.
- А если искусственные?
- Искусственные? Подделка?
- Нет. Я тебя завтра свожу в ювелирку. Я правильно понимаю, если даже мы найдем место, то силу предстоит накопить?
- Да.
- И как?
- Вариантов много.
Аня прищурилась.
- Подробности?
Ох, как же Эрешу не хотелось об этом говорить. Но....
- Жертвоприношение, к примеру.
- И сколько тебе нужно будет... людей? Ведь людей, да?
- Несколько сотен. На каждое перемещение. А сколько их понадобится - я не знаю. Туда,  обратно,  опять туда и опять обратно.
Проблема.
- М-да... на войну бы тебя. Но у нас сейчас вроде только локальные конфликты, тьфу-тьфу, не накаркать...
Эреш покачал головой.
- Аня, мне этот путь тоже не нравится. Иначе бы мы и в своем мире...
Аня сообразила и кивнула.
Действительно, что мешало василискам тупо передавить, пережрать и переокаменять людей? Количество? Соотношение первых и вторых?
Так это не тупая тварь, это существо с интеллектом. Уж придумали бы что-нибудь. Не василиски, так аршассы. Кто победил бы,  еще не известно. А они предпочли уйти. Плюсик им в карму.
- Тогда как еще?
- Жертва - самый простой путь. А еще можно зарядить кристаллы...
- Где?
- Или расположить их в узлах лей-линий, или собрать энергию там, где произошло что-то... трагическое. Вы, люди, не любите такие места...
Аня задумалась.
- А еще пути?
- У вас слишком бедный на магию мир, чтобы их было много, - огрызнулся Эреш. - Эти сработают, остальные же...
- А если энергия молитвы?
- Я не смогу ей воспользоваться. Молятся-то не мне...
- Эммм... а в своем мире вам молились?
Эреш хитро улыбнулся.
- Не совсем нам. Но молились...
На Сейшшане, как оказалось, хитрые гады установили несколько алтарей. И запустили в народ 'утку'. Хочешь удачи - помолись перед алтарем, капни крови, и тебе повезет.
Люди пошли косяком.
И вот эту энергию змеи могли использовать.
Но! Нужны специальные алтари, нужны кристаллы, четкие места установки, ну и добровольность жертвы... Иначе - не сработает.
На Эреша можно молиться с утра до вечера, он ничего от этого не получит. Так же, как корову можно кормить мясом, или тигра - орешками. Толку-то...
Аня только вздохнула.
- Ладно. Суть я поняла. Завтра сажусь на телефон и начинаю обзванивать риэлтерские агентства. Нас интересуют дома?
- Да. Дом, за городом...
- С плохой историей.
- Да.
- Думаю, денег хватит, - согласилась Аня. - Так и решим.

***
Аня примерно представляла себе, какой шквал хлынет, стоит ей разместить объявление о покупке. Это продавать - долго, а покупать...
Есть у тебя деньги? На них обязательно найдутся охотники. А потому с утра женщина села на телефон и принялась обзванивать знакомых. Нашлось целых два риэлтера. У одной она лечила спину мужу. У второго восстанавливала сына после перелома ноги. И Инна, и Паша с удовольствием помогли бы женщине просто по знакомству, а уж сейчас, когда им пообещали процент от суммы!
Энтузиазм попер.
У Инны на балансе агентства оказалось два плохих дома.
У Паши - одна квартира и один дом. И они еще обещали узнать, что есть интересного по городу.
Эреш, недолго думая, предложил Ане съездить по всем четырем адресам. До вечера времени много, ей пока не надо на работу...
Аня в ответ предложила начать с квартиры. Но сначала...
Ювелирный магазин.

***
Магазинов в городе было много, но только один Аня уважала и ценила. В 'Сапфире' торговали равно украшениями из драгоценных и полудрагоценных камней, серебра и золота. Хозяин отвел разные залы под разные ценовые категории, и жестко дрессировал персонал.
Даже если клиент придет в тряпках с помойки - он клиент! Существо изначально высшее и любимое, так к нему и относитесь! Нет?
Дверь найдете самостоятельно.
Что еще нравилось Ане, владелец всегда прикладывал сертификаты к любому своему товару. Природный камень? Так и напишут.
Искусственный?
Тоже не соврут. А это по нашим временам важно.
Обычно Аня предпочитала зал с полудрагоценными камнями или серебром, но Эрешу нужно было нечто иное. Поэтому они сразу направились к бриллиантам. Эреш вгляделся, и надолго прикипел к витрине.
Аня плохо поняла вчера его объяснения, но камень впитывал энергию в зависимости от огранки. Если ось совпадает с внутренней осью, если энергетический центр камня ориентирован...
Женщина честно пыталась разобраться. Но поди, поговори о таких тонких материях, когда один не знает половины слов, а вторая вообще в минералогии не разбирается! Сошлись на том, что посмотрят вживую.
И... Эреш пропал.
Как оказалось, они просто не умеют гранить камни. 'Маркиза', 'роза', 'принцесса', 'ашер', 'кушон' и прочие сложные огранки были недоступны змеям. А ведь такой камень мог впитать на порядок больше энергии, чем кабошон, который, будучи заряжен, тут же принимался 'фонить' силой, разряжаясь в пространство.
Зарядил?
И еще зарядишь.
А правильно ограненные камни могли удерживать энергию намного дольше.
Эреш потер руки, и принялся скупать ценные артефакты.
Десяток пирамид из различного камня, от хрусталя до обсидиана, бриллианты и сапфиры, некрупные, но идеальной огранки, рубины и изумруды почему-то Эреш не брал, сказав, что объяснит потом, подсвечники из того же камня, вазы, четки...
Полудрагоценные камни Эреш придирчиво осматривал, и если находил трещину или каверну, тут же забраковывал. А вот драгоценные...
Как ни странно, искусственно выращенные подошли даже лучше натуральных. Наверное, дело было в том, что кристаллическая решетка та же, а примесей нет. И изъянов тоже.
Пятьдесят тысяч долларов - громадная сумма?
Эреш, не задумываясь, оставил ее в салоне.
Аня все это время просидела в кресле, и наблюдала. В восторге...
Змей?
А ведь обаятельный, гад...
Как-то у Эреша это получается, и не скажешь, что он себя ведет по-особенному, или что старается привлечь внимание, а девочки-продавщицы зайчиками носятся, охранники расплываются в улыбках, и даже директриса, на вид жуткая зараза лет пятидесяти, вьется вокруг мужчины вьюном.
Нет, это не ревность. Но посмотреть-то было любопытно!
Или все дело в оставленной сумме? Благодаря которой Эреш получил статус любимого покупателя?
Небось, годовую выручку сделал магазину.
Аня подозревала и то, и другое, но спрашивать про змеиное обаяние не стала. Потом понаблюдает.
Она помогла змею загрузить покупки в багажник, сложила все так, чтобы ничего не разбилось, и выехала со стоянки.
- Паша будет ждать нас на квартире в час. Как раз укладываемся.
Эреш, не отлипающий от сложной конструкции, напоминающей солнечную систему, только вместо планет на металлические полосы были нанизаны шарики из разных камней, кивнул.
- Поехали. У меня есть, что заряжать... оказывается, у вакс не такой отсталый мир.
Аня фыркнула.
- Это у нас отсталый мир?
- Конечно. У вас же василиски не водятся.
- Уже - водятся.
- И магии нет.
- Зато ядерное оружие есть.
- А что это такое?
Аня злобно ухмыльнулась.
- Вечером покажу.
Погоди, гад такой, я тебе устрою просмотр фильма ужасов. Знаешь, что такое Хиросима?
Нет? Так узнаешь...
Куда там бедным змеям... мир у нас отсталый!
Ну не твою змею?

***
Аня не придала никакого значения тому, что вслед за ними со стоянки у ювелирного магазина снялся с места неприметный белый жигуленок-шестерка. Много таких по городу бегает...

***
Пашу Аня увидела почти сразу. Невысокий молодой мужчина лет тридцати приплясывал на стоянке автомобилей. Нетерпеливо так, был бы у него хвост - полстоянки подмел бы. И бока обтрепал.
Аня припарковалась подальше от риэлтера - кто его знает, еще на машину кинется, лак 'коровке' поцарапает, и неторопливо вылезла из машины.
- Привет!
- Анечка, солнышко мое! Доброго дня!
Паша Ане приходился примерно по плечо. Полненький такой живчик, коротко стриженый, с темными волосами и блестящими темными глазами. И очень обаятельной улыбкой.
Анин рост ему совершенно не помешал поинтересоваться совместным времяпрепровождением и получить от ворот поворот. Принять отказ философски и дальше дружить.
Но любоваться четвертым размером ведь не запретишь? И облизываться тоже?
Эреш откровенно нахмурился и собственническим жестом положил Ане руку на локоть.
Мое!
Нашлись тут охотники, на василискову собственность!
Паша намек понял и отступил. Временно.
Женщин много, а вот квартира...
- Ну, где твое плохое место?
- Пошли, покажу...
Угадывать не пришлось.
Дом был шикарный. Старая 'сталинка' с бетонными перекрытиями, ухоженная и аккуратная. Перекрыта крыша, поправлен фасад, сделаны новые балконы... прелесть.
Аня такие дома любила больше новостроя, по простой причине. Иосиф Виссарионович тех, кто мухлевал на строительстве, не критиковал, а сажал. И воровать при нем побаивались.
Дома были качественные.
А сейчас?
Она могла бы назвать несколько домов, по которым под модной пластиковой облицовкой бегут трещины.. И сыпаться такие дома начнут лет через пять.
Почему? А, построены на месте залегания грунтовых вод. На подземном болоте, фактически. Сваи поведет, или что-то еще...
Короче, живи и думай, что тебе первое на голову ляпнется. Крыша или стены?
А шикарный утеплитель из строймусора? Аня сама такое видела, потом поклялась никогда с новостройками не связываться.
А этот дом был хорош.
Лестница,, на которой могли трое в ряд разойтись, кованые перила, цветы на окнах...
Из общего ряда выделялась одна квартира. Но резко.
На фоне металлических дверей и дорогущих отделок старая, еще двухстворчатая дверь, обтянутая черным дермантином, висящим клочьями, смотрелась чужеродным элементом. Пришельцем из мира коммуналок и общей кухни.
- Вот, - Паша непроизвольно поежился, и Аня это уловила.
- Что - вот? Пашка, колись.
- Вот - это все, - друг вдохнул, выдохнул, собираясь с мужеством. - Ань, ты понимаешь, туда просто заходить не хочется. Вообще. Никак. Сама попробуй... Ночевать здесь точно никто не станет.
Аня поглядела на Эреша.
Змей пожал плечами.
- Открывайте.
Паша послушно повернул ключ в замке, и Эреш первым шагнул в квартиру. Достал из кармана пирамидку из обсидиана, и принялся обходить коридор, теряющийся во мраке.
Паша щелкнул выключателем, но свет не разогнал тени, которые клубились по углам, а просто подчеркнул их агрессивность, голод, ледяную ненависть...
Аня поежилась, и поняла, что подмерзла.
И когда успела? Только что тепло было?
Ан нет...
По коже маршировали мурашки, спину сверлил чей-то недобрый взгляд, хотелось спрятаться и не подавать признаков жизни. Или уйти отсюда. Побыстрее, раз и навсегда.
Что-то мелькнуло в углу.
Тень? Крыса?
Бррррр...
Как котовладелица, Аня не боялась никакой живности, но и не любила. Особенно голохвостых, с цепкими коготками и красными глазами... фу!
Из угла послышался мерзкий писк.
Аня передернулась, и хотела позвать Эреша, но тот вернулся сам.
- Это ссашшаресс! И какой сильный!
- Кто? - не понял Паша.
Аня тоже не поняла, но...
- а ты с ним справишься?
- Сейчас попробую.
- Минутку... Паш, выйди? А? Ненадолго...
Уговаривать риэлтера не пришлось.
- Я вас на площадке подожду.
Эреш скривил губы, но спорить не стал. Проводил Пашу нечитаемым взглядом.
- Зачем?
- Потому что у нас ссашшарессов не водится, понимаешь?
- А кто водится?
- У нас разные названия. Может, это призрак... да и к чему Паше такое видеть? Или у вас это обыденность?
- Вполне. Мы ссашшарессов не образуем, только люди... злые, больные или кого-то сильно ненавидящие.
Аня пожала плечами.
- И что с этим делают? И что делает оно? Или он? Сса... как вы это выговариваете? Язык сломаешь!
- Нам прощшшшшше, - издевательски прошипел Эреш.
Аня скорчила ему рожу.
- Действуй, Вася.
- Почему Вася?
- Потому что василиск.
Эреш прошипел что-то непереводимое, и кивнул девушке.
- Отойди за мою спину. Чтобы не зацепило.
- Хорошо.
Аня послушно вжалась в дверную коробку. А Эреш вытащил из кармана еще и хрустальную пирамидку, поставил обе прямо посреди коридора, встал над ними и с усилием развел руки.
И тихонько что-то прошипел.
Аня вжалась в дверь еще сильнее. Была бы возможность, вообще бы в нее вросла. Потому что знать - одно, видеть - совсем другое.
Ладони Эреша начали светиться теплым розоватым светом. И в тон его рукам засветилась обсидиановая пирамидка... Тусклым, багрово-красным. И рядом с ней - стал наливаться синеватым холодом хрусталь.
- Твою змею...

***
Эреш впервые пробовал себя в настоящей работе. Чего уж там...
Да, василиски многое знают и умеют.
Его матери этот ссашшаресс был бы на одну чешуйку, и не самую крупную. Она таких одним движением хвоста разносила. Но это - мать.
А он все же воин, а не ученый. И не привык...
А, выбора все равно нет. Действовать надо...
Обычно они развеивали ссашшарессов, а выделившаяся при этом энергия впитывалась в леи, но здесь... в мире, где почти нету силы?
Обойдутся местные леи и местные колдуны. Самому нужно!
И терять энергию Эреш не собирался. Ни капли.
Потому и две пирамидки.
Начали?
Первым делом - призыв. Ссашшарессы трусливы и никогда не нападают в лицо. Предпочитают тянуть силы, изматывать, являться в сновидениях...
Эреш потянулся к местным леям. Паршивенькие, слабенькие, но - сойдет.
И - позвал.
Обычный человек и половины не услышал бы. Эреш шипел призыв большей частью в инфразвуковом диапазоне. И побаивался.
А вдруг? Другой мир, другие ссашшарессы?
Нет. Те же самые.
Медленно, словно нехотя, из окружающей темноты стало формироваться конкретное облачко.
Темное, густое, плотнее других теней, словно сметана рядом с обычным молоком.
Эреш развел руки.
Призыв.
Теперь - разделение. А по-простому, сущность надо ослабить, выкачав из нее побольше энергии для себя.
А теперь - направление потоков. Самое гадкое и противное. Энергия в один кристалл, ссашшаресс - в другой.
Все же, со структурированными кристаллами это намного легче проделывать.
Эреш медленно развел руки так, чтобы они оказались каждая над своим кристаллом. Левая контролирует поток силы, она - от сердца, поэтому ссашшаресса держим правой. И хватка сильнее, и до сердца дальше...
Рука сердца, рукам разума...
Ссашшаресс выл и шипел, втягиваясь в пирамидку, но Эреш и не думал отпускать его.
Нет уж, голубчик, ты не еще при годишься. Наверное...
Эреш дождался, пока ссашшаресс полностью не поместится в свой кристалл, и свел ладони.
Самое простое в ритуале.
Запечатывание.
Надо сделать все достаточно быстро, чтобы этот гад не вырвался, ну и чтобы собрать побольше энергии. Надо успеть.
Ладони сходятся воедино, пара капель крови из пораненного ногтями запястья падает на обсидиановую пирамидку.
- Кровью и волей. Моя сила, моя печать, мой запрет.
Красные капли вспыхивают на черном, словно крохотное сердце. И в такт вспышкам бьется в пирамидке плененный ссашшаресс, рвется, пытается выбраться на свободу, но куда там! Не уйдёшь, голубчик!
А теперь руку над хрусталем.
Здесь и говорить-то ничего не надо, просто потянуть...
Как все же приятно работать с хорошо структурированным кристаллом. Интересно, кто в Анином мире занимается этими вещами, и не согласятся ли они перебраться в другой мир? Или поделиться секретами мастерства?
Надо будет спросить.
Эреш медленно втягивал остатки силы, щедро рассеянной ссашшарессом по квартире. Обходил комнату за комнатой, и всем телом ощущал, как в кристалл впитывается энергия.
Сейчас, без ссашшаресса, это была просто чистая сила. Без плюса или минуса, и воспользоваться ей сможет любой.
А и сильная же дрянь! Наверное, он здесь лет десять обитал, как бы не больше...
Эреш наконец закончил чистку, повернулся, и увидел круглые от изумления Анины глаза.

***
Что могла сказать Аня?
Ох, и много же всего. Но - непечатное.
Она видела, как засветились пирамидки, потом перед Эрешем появилось нечто вроде... сгустка черноты. Воздух, что ли, или свет так преломился, но ощущение было, что на квартиру набросили мешковину. Да, когда она в детстве влезла в мешок из-под картошки, играя в 'Машеньку и медведя', оттуда все так и выглядело.
Страшновато...
Эреш не испугался.
Он произнес что-то на своем языке и развел руки.
И чернота начала разделяться.
Как будто из общего облака в одну сторону, к хрусталю, полетели золотистые искорки. А вот к обсидиану...
Больше всего это напоминало рой мушек. Мелких таких, гадких, которые обязательно образуются на фруктах в любое время года. И они впитывались в обсидиан.
Впитывались, исчезали... и становилось как-то легче, что ли? Если раньше квартира давила и заставляла нервничать, то сейчас Аня постепенно успокаивалась.
А потом Эреш опять что-то сделал.
Черная пирамидка полыхнула багровым светом, и тут же все стихло. Только обсидиан стал... неприятным. Аня его в руки и под расстрелом не взяла бы. Лучше уж капустного слизня съесть.
А вторую пирамидку Эреш подхватил на ладонь и пошел по квартире. Кстати - роскошной, можно понять, чего Пашка так пузырился и хватался за соломинку. Восемь комнат, коридор, по которому можно на велосипеде ездить, и кухня, в которой можно два десятка человек устроить.
Пирамидка на ладони у мужчины сияла своим собственным светом,, и он словно очищал комнаты. Прогонял затхлость, убивал страхи, и даже с закрытыми окнами в квартире становилось свежо и легко.
Вот и последняя комната.
Эреш обошел ее, а потом обернулся к Ане.
- Все.
Аня только потерла лоб.
- Можно Пашку приглашать?
- Вполне.
- Тогда я пошла.
И вышла.
Сказать ей хотелось многое, спросить - еще больше, но если она сейчас начнет, то фиг до завтра остановится. Так что молчим, молчим, и кстати говоря...

***
Пашка нашелся у подъезда, на лавочке, рядом со старушками.
Да, в любом доме найдется такая 'зондеркоманда'. Они зн6ают все и обо всех, спрятаться от них невозможно, а осведомленность такая, что Саурон со своим всевидящим оком рядом с ними - щенок писючий.
Паша коротал время, поглядывая на дом, но при виде Ани вскочил.
- Ань, ты как?
- Нормально...
Глаза риэлтера надо было видеть.
- Нор... мально?
- Да. Эреш разобрался с твоей квартиркой, там теперь жить можно. Хочешь - сам убедись.
- Обязательно!
- а как убедишься - поговорим об оплате, - нежно улыбнулась Аня.
Паша помрачнел, но спорить не стал. Квартирка могла принести агентству миллионы, и если сейчас ее можно будет продать... черт с ним, с гонораром экстрасенса, при продаже отобьем втройне!
Так что Павел помчался в подъезд, а Аня осталась сидеть на лавочке. После 'сталинки' там было особенно тепло и уютно.
- Это о какой вы квартирке-то говорили? - поинтересовалась одна из бабушек. - Не о двадцать пятой?
Номера Аня не помнила.
- Наверное... в том подъезде...
- Ну да, Это где Мефодьевна жила...
Аня кивнула, словно это ей о чем-то говорило. И бабки продолжили благодатную тему.
- Плохо там.. и войти, ни переспать...
- Это точно.
Как оказалось, квартирка и правда была бичом риэлтеров вот уже лет шесть.
Продать ее не представлялось возможным. Люди просто заходили - и выходили вон. Ощущение от квартиры было... отвратительным. Словно у тебя за шиворотом рота муравьев учения устраивает, как выразился один из агентов. И удрал.
Удирали агенты, клиенты, ремонтники... даже сантехник дядя Федя, веселый и пьяный в любую погоду. Квартирка смогла сделать то, что е удалось даже его жене - напугать алканавта до икоты.
Находиться там - по любой надобности, было просто нереально. Разве что надраться до беспамятства, да и то кошмары сниться будут.
Аня решила уточнить, кто такая Мефодьевна, и вдруг получила интересную информацию.
Мефодьевна оказалась... ведьмой!
Самой настоящей, черной и гадкой, как водится, а потому ее даже коммунисты не трогали, боялись, наверное. Уж как она получила две комнаты в коммуналке, не имея ни семьи, ни детей... Но получила же! И прожила там с момента постройки дома и до смерти, которая наступила около двенадцати лет тому назад. Нет, даже больше, уж лет пятнадцать как....
Бабки рассказывали, что когда Мефодьевна помирала, на три дня гроза разразилась... а дело было так.
Квартирка-то о-го-го.... Агентства на такие быстро глазки клали, выкупали комнатки по копеечными ценам, угрожали самым несговорчивым... мягонько так, ненавязчиво... вы же любите своих родных, правда? Шесть комнат перешли в их собственность без особого усилия. Старушки не возражали, алкоголики и не задумались... споткнулись на Мефодьевне.
Той нравилось жить здесь, именно здесь, и никаких переездов она не планировала.
Сначала ее уговаривали.
Потом угрожали.
Потом...
Бабки были уверены, что Мефодьевну убили. Но...
Порадоваться убийца так и не смог.
Ровно через три дня после смерти, квартирка стала неприкосновенным фондом. Мефодьевна за себя отплатила с лихвой.
- Вы говорите три дня гроза...
Как гроза сочеталась с киллером?
- Да отравили ее. Наверняка отравили, - вступила одна из старушек, самая бойкая, с платочком на голове. - Мефодьевна раз в год какие-то особенные уколы делала, вот, так и подмешали.
- А как же она не поняла, что ее травят, если ведьма была?
- Может, и срок пришел, - изменили показания бабки.
Аня решила спросить у Эреша - потом.
Тем более, что вот он, появился из подъезда.
Паша забежал перед ним, открыл дверь, раскланялся.... Только что хвостом не мел. Но копчиком вилял отчетливо. Увидел Аню - и почти бросился к ней на грудь.
- Анька, я тебя люблю!
- Но-но! Полегче с направлением!
- Уважаю, восхищаюсь, обожаю и ценю,, - покорно согласился Паша, поймав недобрый взгляд Эреша. - Сколько с меня?
- Десять тысяч, - заломила Аня.
Названная йена была грабительской, но
Пашка наверняка включит ее в комиссионные.
И верно, скривился, но в карман полез.
- В квитанции распишешься?
- Конечно. Давай...
Расстались все, довольные друг другом.

***
Аня начала пытать Эреша еще в машине.
- Объясни,, что такое ссашшаресс?
- Не знаю, как это у вас называется...
- И не надо. Как он получается?
- Когда человек или аршасс обладает силой...
- И?
- Он умирает. Сила покидает его, тяжело покидает, он же носит ее внутри себя, а впитывать всегда легче, чем отдавать. Иногда люди творят ссашшаресса.
- Не аршассы?
- Нет. Почти никогда. Силу надо или принять, или рассеять, или... вот так. Это если есть какая-то цель...
Аня кивнула. Кажется, кое-что она поняла....
- А ссашшаресс только темный?
- Какая цель, такой ссашшаресс.
- Хотела бы защитить - был бы светлый?
- Она... это была она?:
- Да, - Аня быстро пересказала про Мефодьевну. Эреш задумался, кивнул.
- Наверное, она хотела не защищать, а мстить. Вот так оно и вышло.
- Угум... а что теперь с ней делать?
- С ней?
- Ну... это ее душа в кристалле?
Эреш захохотал так, что у 'коровки' чуть глушитель не отвалился. Аня дернулась, чудом не снеся бордюр, притормозила и укоризненно поглядела на Эреша.
- Сдурел?
- Да нет... смешно! Ань, какая душа1 Та уже давно уползла в круг перерождений.
- Куда7
- После смерти мы все глядим в глаза Великого Змея. И если не посрамим его, он позволяет нам отправиться на новое рождение, Чтобы мы могли развиваться дальше.
- А если недостойны?
- Окаменеем и останемся стоять, пока не поймем, в чем были неправы. Напоминанием о позоре .
Хм-м...
Такая версия Ане нравилась однозначно больше адских мук. Но это потом. А сейчас...
- а что тогда осталось?
- Сила и воля. Самое заветное желание - охранять ее дом, плюс немалая сила, вложенная в последний приказ. А как охранять...
Аня сообразила и кивнула.
Четкость формулировок - наше все. А жаль, что так получилось.
Лучше б эта Мефодьевна так какой-нибудь сквер сберегла бы. А то деревья каждый         день вырубают сотнями, они б их сажали так же...
- И что теперь?
- Да ничего. Силу я собрал,, а вот что делать с волей... охранника сделаю.
- Как?
Эреш пустился в рассуждения, из которых Аня понимала примерно каждое шестое слово. Но потом сообразила.
Желание было - охранять и оберегать. Не пускать и выпроваживать.
Чуть-чуть добавить силы и оформить приказ правильно - и получится сторож. Который не пустит в дом никого со злыми помыслами. Хорошо, что это пирамидка.
Эреш сказал, что они такие делали и вмуровывали в стены дома, рядом с дверью. Подпитывалось кровью хозяев, заговаривалось на конкретный род, и никто со злом порог дома переступить просто так нее мог. Начинал нервничать, дергаться... что еще надо?
Аня пожала плечами.
А что - надо? Действительно, ведь идеальное решение.
Если у человека зло на душе, он почувствует себя плохо. Задергается, выдаст себя... что и нужно! А уж потом моно его и не пускать, и шокером, и что угодно. Но - потом. Когда выяснишь, что он - враг.
- Делай. Покупателя найду.
Эреш кивнул.
Не слишком он рвался подрабатывать на ниве магических поделок, но что такое деньги - знал. ИТ что бесплатно мясо не дадут - тоже. Почему бы и не отработать? Ему ведь тоже прямая выгода? Манипулировать потоками в этом мире намного сложнее, они слабые, почти никакие, так что придется прокачивать свои каналы. А попутно искать источники сил, искать... да, и это тоже нужно - кандидатуры для жертвоприношения, искать тех, кто захочет уйти с ним в его мир...
Эреш уже оценил потенциал местных людей.
Пусть они не могут колдовать, зато руками что хочешь сделают, хоть василиска из металла соберут. Грех не воспользоваться.

***
Вечером он уже не был так в этом уверен.
Аня показала ему Хиросиму, Чернобыль и Царь-бомбу.
Эреш проникся, покачал головой и сказал, что это - ужасно. Василиски никогда не поступили бы так с другими василисками.
Аня только плечами пожала.
Василисков мало, людей много... что тут еще скажешь?
А безответственность человеческая... Что тут скажешь?
Было, есть, будет... как сказал Эреш - василиска на вас нет.

***
Паша позвонил в тот же вечер, попал на время, когда Аня делала массаж, и перезвонил еще шесть раз. Потом скинул две смс-ки и умолял перезвонить. Ну, коли так...
- Что случилось?
- Ань... а можем мы завтра еще и дом посмотреть?
- Надо с Эрешем посоветоваться. Сам понимаешь, это ж не я, это он...
- Да, конечно... а когда посоветуешься?
- Примерно через час, как дома буду.
- У него сотового нет?
- Паш, а это твое дело?
Намек мужчина понял, и отвязался. Как скажете, вечером, так вечером, главное, что он - уже первый в очереди.

***
Дома Аня спросила Эреша, когда он будет готов.
Василиск размышлял недолго.
- Я бы хоть завтра, но... я правильно понимаю? Что легко дается, то быстро обесценивается?
- Правильно мыслишь.
- Тогда через два дня.
- А ты...
- Я за это время сделаю 'хранителя'.
Аня ухмыльнулась.
- А я придумаю, кому его предложить. Его же можно сначала испытать, а потом оплачивать?
- Конечно!
- А дорого он может стоить?
- Творения василисков бесценны, - пафосно сообщил змей. И весело рассмеялся. - Ань, было бы желание да сила, такие охранки сотнями шлепать можно.
- Серьезно?
- До пяти-шести штук в день. В хороший день. У вас просто бедный силой мир, вот и два дня. Кстати, хорошо бы ты завра договорилась, мне кровь будет нужна.
- А чья именно?
- То есть?
- Если там живет семья? Мужа, жены, детей...
Эреш подумал пару минут.
- Лучше кого-то из детей. Пары капель хватит.
- А не мужа?
- Тут важна общая кровь. Если мужа - то не сработает на жену, они же не родственники. Возьму у жены - наоборот. А вот общий ребенок...
Аня согласно кивнула.
- Там много надо?
- Да нет, пару капель - за глаза.
- В пипетку или на платок?
- На платок. Там свежесть не слишком важна.
- Поняла. Принесу.
И Аня набрала номер телефона.

***
Знакомства везде, кругом и всюду? Спорить сложно, большинство своих дел Аня обстряпывала именно 'по знакомству'. Она бы с радостью так не поступала, но правила игры писала не она. Вот и приходилось... изворачиваться.
Сейчас Аня звонила старой клиентке.
Нина ходила к ней вот уже лет пять, раз в год, сеанс на две недели. Поправляла спину. Милейшая женщина во всем, кроме одного пунктика.
Нина откровенно не любила семейку своего мужа. И слов, кроме матерных, для них не находила.
Как на грех, супруг попался из семьи, где делали только детей. Четверо у деда, трое у отца, семеро двоюродных, девять племянников... и вся эта орава могла прийти в гости в любой момент, позвать к себе, попросить помощи...
Не то, чтобы Нина была сильно против, она искренне считала, что помогать родным надо! Обязательно! Но - взаимообразно.
Допустим, я убрала картошку на даче, поделилась с тобой мешком-другим. Бескорыстно. Но уж не откажи в любезности, посиди часок с ребенком, если просят? Как-то так...
Не обязаловка, не отработка, но движение в обе стороны. Нина себе никогда не позволяла брать что-либо просто так, ну и от людей ждала такого же отношения. А в семье ее мужа было 'не принято считаться'. В просторечии, эти красивые слова обозначали, что Нина-то трудилась и работала, помогала и не напоминала о своей помощи, но когда она просила о чем-то родню, те оказывались заняты. Или делали все с видом жуткого одолжения. Или...
Вариантов была масса. И окончательно взбесило Нину заявление свекрови о том, что ей некогда сидеть с ребенком. Она просветляет душу.
Каким образом должно происходить сие мероприятие - Нина даже уточнять не стала. Она просто постаралась закрыть двери для всей родни.
Ее 'не было дома', она 'работала', 'спала', 'красила голову'... родственники атаковали, Нина отбивалась и за пару лет дошла до невроза.
Ситуацию усугубляло то, что Нина была вполне успешным человеком, зарабатывала хорошие деньги (примерно столько же,, сколько вся остальная семейка вместе взятая), но вот влюбилась в своего мужа, и хоть трава не расти. А Алексей себе жизни без родни не представлял.
И не замечал, что им откровенно пользуются. Но им - это его выбор. А Нина не собиралась служить питательной средой для глистов. Перебьются.
Пусть ищут из кого другого соки сосать.
Ане было искренне жаль женщину, хотя она полагала, что истина где-то посерединке. Наверняка и не все они так плохи, и Нина не столь безгрешна, но разбираться в этих семейных дрязгах...
Бррррр!
Так что Аня набрала номер и вслушалась в гудки. Потом в автоответчик.
- Нина, привет. Это Аня, массажист твой. Позвони, есть дело на миллион.
Телефон зазвонил через две минуты.
- Анечка, привет. Что случилось?
- У меня для тебя шикарное предложение.
- Да?
- Хочешь надежно избавиться от всех мужниных родственников?
- Да. А ты в киллеры пошла?
- Нет... они просто к вам не пойдут.
- Это как?
- Ну... как отпугиватель для тараканов. Представляешь? Поставишь одну штуковину где-нибудь у двери, и все, кто к вам со злом придет, дальше пройти попросту не смогут.
- Это как? Помрут?
Ужаса в голосе Нины не было ни на грош. Как же ее все это достало!
- Нет, не до такого, - Аня уже знала об эффекте от Эреша. - Тошнота, рвота, ужас, невроз...
- БЕРУ!!! А что это такое?
- Талисман...
Нина резко поскучнела, это было видно по вздоху из трубки.
- Экстрасексы...
- Нина, я у тебя денег не прошу. Вообще. Ни копья. Заплатишь, если сработает. Или откажешься проверить действие?
Куда там! Проверить Нина всегда готова была. Но...
- Так просто?
- Не совсем. Понимаешь, эту штуку заговаривают на кровь человека. На кровь рода, если хочешь...
- Мою?
- Лучше кого-то из детей, чтобы и твоя, и мужа была в основе...
Нина опять заколебалась.
- Пару капель. Что у тебя, никто из мальчишек коленки не разбивал?
- Мишка вчера...
- Вот и привези мне использованный пластырь. Я тебе покажу, что с ним сделают, сама увидишь и поймешь.
Это решило вопрос.
- Когда приехать?
- Эреш?
- Завтра часа в четыре. Я как раз подготовлю болванку.
Это Аня и озвучила Нине. Получила согласие, и положила трубку.
- Ну... посмотрим.
- У нее так много врагов?
- Нет. У нее очень много друзей.
Нина работала в газете и знала примерно две трети города. И могла найти все - от космонавтов до родия. Так что.... Пригодится.

***
На следующий день Нина приехала в три часа. Упала за стол, поглядела на Аню.
- Аня, я скоро повешусь!
- Это плохо, мне будет жаль. А что случилось?
- Эта сучка! Симка, тварь!
- Подробности? Чая будешь?
- Черный. И две ложки сахара.
- Сахара нет, могу мед положить.
- Клади. Тоже две ложки. Нет, ну какая тварь!
Из всех родственничков мужа Нина особенно не любила сестричку Серафиму. И было за что.
Если ты дура, которая не получила ни одного образования, если ты моешь полы в школе и не можешь заработать на троих детей - кто тебе виноват?
Пардон, предохраняться надо. Чай пить. Вместо сексу. И будет тебе счастье.
А так...
Сама страдает, муж балду пинает, калымя то там, то тут, дети растут, как сорняк, а ведь их накормить-обуть-одеть...
И куда?
А, по родственникам. По крестным родителям своей шайки, по братьям, сестрам...
Впрямую Сима не действовала, нет. Это выглядело так. Я вам сделаю, что сама захочу, а вы мне за это тоже сделаете, что мне нужно. Нина ее на дух не переносила, еще с тех пор, как Сима раззвонила половине города о ее болезни.
Да, бывает и так.
Кормишь ты ребенка, и он тебя прикладывает пяткой по груди. Начинается мастит. Гадость - страшная. Температура за сорок, слабость, грудь болит... рехнешься.
Нина просто упала.
Муж, в шоке, поделился с матерью, та - с Симочкой....
Недолго думая, Сима, не спросив ни мужа, ни саму Нину, не позвонив, не предупредив, развивает активную деятельность. И находит Нине... онколога!
Спасибо, не билет в крематорий.
Муж-то посмеялся, а Нина вот не смогла. И крепко затаила злость. Но выгнать мерзкую тетку не получалось. Сима приходила, корчила невинную рожицу и принималась блеять, как у нее все плохо.
Есть нечего, жить не на что, муж бездельник, дети страдают.... Ах, какая у вас шикарная сушилка для обуви (йогуртница, вафельница, швейная машинка...) если бы у нее была такая! Жизнь точно поменялась бы к лучшему... и ботинок у младшенькой нет....
Раньше Нина могла ей что-то подарить. Сейчас вежливо рекомендовала магазины. По большей части - дорогие и хорошие. А что?
Сима быстро просекла фишку и теперь пыталась доить супруга Нины. С ним - получалось. А семейный бюджет-то общий...
Нина злилась, ругалась, шипела, а что поделаешь?
- Так что сделала Симка?
- Нашла себе хахаля!
- Ну и?
- И он ее зовет на юга.
- И?
- Догадайся, кому она хочет спихнуть своих гоблинов?
- тебе? Всех троих?
- Двоих младших. У нас же дом большой, мы все поместимся, и это ненадолго...
- А твой Лешка?
- Он меня уговаривает.
- А муж? Ее муж?
- Да! У нее появился шанс найти себе нормального мужика, не могу же я лишить бедную девочку такой надежды?
- Можешь, - припечатала Аня. - Эреш?
Василиск мило улыбнулся, появляясь на кухне.
- Кровь принесли?
- Да...
- Тогда пойдем, покажу, как она заряжается.
Нина кивнула, доставая из сумки пластырь. Кажется, чтобы избавиться от родственников мужа, она уже готова была и жертвоприношения проводить, и лично жертв поставлять... по списку.
Эреш не знал основного правила любого экстрасенса - чем круче антураж тем больше денег. Он просто поставил пирамидку из мориона на Анин стол. На самый обычный лист белой бумаги, на котором шариковой ручкой изобразил какие-то знаки.
- Кровь?
Нина протянула василиску лейкопластырь. Кажется, она начала сомневаться в успехе затеи. Эреш помял его в руках, поднес к носу, м принюхался...
- Мальчик? Лети шести?
- Д-да...
- Я не рассказывала, - открестилась Аня.
Нина не поверила, но и спорить не стала. И наблюдала как Эреш положил пластырь с парой капель крови под пирамиду,, а потом просто вытянул вперед руки и тихо-тихо зашипел.

***
Как сделать из ссашшаресса - хранителя?
Просто. Особенно, если он изначально заточен на охрану своего - от чужого. Подменить ему приоритеты и запитать на кровь охраняемого, и только-то. Кто сказал, что магия - не наука?
Эреш осторожно активировал ссашшаресса, потом дождался, пока тот очнется окончательно, и принялся проводить замещение. Он же запечатывал его своей кровью, теперь надо было свою кровь убрать, а эту - влить. И уже ей провести запечатывание.
Тут был основным момент, когда кровь василиска уже убрана, а новая не влилась в заклинание. Вот тут ссашшаресс мог попробовать вырваться на свободу.
Мог-то мог, да кто ж ему даст?
Эреш с точностью до секунды уловил, когда сущность рванулась на свободу - и перехватил ее. Надавил силой и волей, заставляя на миг утихнуть, а уж потом... потом запечатать его новой кровью.
- Ссашшарессе дахе ссаа!
И никуда ты, голубчик, е денешься! Сейчас запечатаем, потом запитаем на ночь, чтобы первоначально сил набрался, в нормальном-то мире можно бы и сразу отдать, а тут сил, как у дохлой ящерицы, поди, накопи1 Не свои же отдавать? Хрустальная пирамидка и самому пригодиться. И свою силу вливать тоже опасно, все же Эреш - василиск, магическое существо, и его кровь по определению сильнее человеческой. Его аура подавит ауру владельца... это непрофессионально.
Так что василиск аккуратно привязал пирамидку к линиям силы, обернулся - и его встретили два восхищенных взгляда.

***
Аня потом только поняла...
И молилась всю дорогу, лишь бы у Эреша глаза не поменялись. Если Нина увидит желтые, змеиные, да еще и с вертикальным зрачком...
Песец придет. Им всем и сразу.
Нина же журналист! А это такие личности... разберут любого василиска на чешуйки!
Но - нет. С этим повезло, а вот спецэффектов было...
Эреш протянул руки над пирамидкой и зашевелил пальцами, что-то шипя.
Сначала засветилась алым сама пирамидка.
Потом светло-серым лист бумаги, аккурат по начерченным знакам.
А потом, в какой-то миг, пирамидка вспыхнула черным светом, но Эреш сделал такое движение, словно хочет надавить на нее, взмахнул рукой, и черный свет притух, а из-под самого мориона начало светиться красным. Как раз от пластыря.
И это свечение проникало в черный камень, как-то смягчая его, успокаивая бунт черных мошек внутри пирамидки...
Кто бы Ане сказал, что они эту дрянь лично купили с Эрешем, никогда бы не поверила. Жутковато все это выглядело.
Наконец Эреш замолчал, позволил себе расслабиться и повернулся к женщинам. И только тут Аня обнаружила, что Нина со всей дури вцепилась ей в ладонь.
- Нина!
- Ой! Ань, прости пожалуйста!
- Бог простит. Эреш?
- Завтра можно забирать. Где-то в это же время.
- А делать с ней что?
- Ничего. Поставить рядом с дверью. Есть там ниша?
- Снаружи, внутри?
- Неважно. И так, и этак можно. Если снаружи - может отсечь врага на подходе. Если внутри - не пытайтесь тащить человека, которому станет плохо, к себе и помогать. Хуже будет.
Нина улыбнулась так, что Аня поняла - потащит. И хлопотать будет от всей души. Ох, кому-то достанется!
С другой стороны, пирамидка - это краш-тест. Не прошли? Значит, будет морда всмятку. Все просто. Не затаи зла, не получишь оборотку.
- Завтра, в это же время?
- Да.
- Спасибо! Обязательно приду!
Нина унеслась быстрее лани. Аня посмотрела на пирамидку...
- Ее трогать можно?
- Да. Но она может и от тебя подпитаться.
- А если недолго?
- То не страшно.
Аня коснулась пальцами холодного хрусталя. Вот сейчас он не вызывал ужаса, как тогда, в квартире...
Желания прикоснуться тоже не было, но и отвращения женщина не чувствовала.
- Я - не враг Нине.
- Поэтому держишь ее невозбранно. А была бы ты врагом...
Нежная улыбка василиска не оставляла сомнений в судьбе несчастного врага. И Ане тоже никого жако не было.
Тебя посодют? А ты не воруй! Классика, однако!
- Завтра отдаем пирамидку, а послезавтра едем смотреть дом?
- Да.
А под пирамидкой лежал совершенно белый и чистый пластырь. И следов крови на нем не осталось.

***
Нина приехала в назначенное время. И почти вцепилась в морион.
- Спасибо!
- Да пока не за что....
- Ань, ты не понимаешь. Он такой...
- Он должен стоять у входа, - жестко напомнил Эреш. - Не в спальне.
Нина смутилась.
- Ну... да. Я сделаю. Обещаю.
- Вот и ладно, - согласился василиск.
- Сколько я должна?
- После первого эффекта оплатишь, - отмахнулась Аня. - По льготному тарифу... Эреш, сколько у нас пирамидка стоила?
- Эта? Тысячи две, кажется...
- С тебя - три.
Цены Нина отлично знала.
- Так дешево?
- Хорошо. Еще банку ежевичного варенья.
Ежевика на даче у Нины не росла. Там водился тутовник, симпатичный и колючий, со здоровущей ягодой. И варенье из него было потрясающе вкусным.
Нина рассмеялась.   
- Хоть три, если подействует.
Потерлась щекой о пирамидку - и удрала.
- Ей... нравится? - удивилась Аня.
- Да. Ей уютно. Это ее защита, если хочешь.
- Кажется, поняла. И ей хочется быть защищенной?
- А кому не хочется?
Аня вздохнула.
Кому-кому...
Да всем хочется, чтобы тебя берегли, хранили и защищали от любого врага! Пусть даже твой защитник - пирамидка.
- Поеду я. На сеанс пора...
- Я с тобой, ладно?
- Поехали.
Аня не обратила внимания, что перед уходом Эреш прикоснулся к двери, и на ней изнутри вспыхнули какие-т символы, похожие на двух змей, перевившихся в косу и заглотивших хвосты друг друга.
Защитник для чужого?
Для своего дома, пусть даже временного, Эреш провел ритуал в первую очередь. И привязал не на кровь. Просто - любой, кто войдет без приглашения. Уж не обессудьте.

***
Телефон зазвонил, когда Аня ехала обратно. Звонила Нина. Пришлось съехать на обочину и припарковаться, потому что из трубки несся восторженный визг.
- Аня, милая!!! Я тебя люблю!!! Я Эреша люблю!!! Вы самые-самые!!! Я вас обожаю!!! ЫЫЫЫЫЫЫ!!!!!
Минут через десять сплошных восторгов, Аня добилась и подробностей.
Нина сдержала слово. В прихожей у них был стенной шкаф, там-то в коробке с туфлями 'Prada', которые она любила нежной любовью и надевала лишь на самые значимые события, и нашел себе приют сторож.
А через два часа пришла Сима.
Как обычно, без предупреждения, без звонка...
Ах, я мимо пробегала, купила, вот, детям....
Ага, две копеечных машинки, здравствуй китайская помойка... Но ладно! Главное в подарке ведь не цена, а внимание? А то, что эта пакость ломается от любого движения, что ребенок может детальку сунуть в рот... что он - дурак, что ли?
Нина в этот раз промолчала, и размахивающая 'пропуском' Сима переступила через порог, готовясь броситься на шею братику.
Шаг.
Второй...
Нина разочаровалась в защитнике, но работать он не перестал. О, нет. Ровно на третьем шаге сестричка Сима свалилась в припадке жесточайшей эпилепсии. С пеной, криком... а, и головой она об тумбу для обуви так въехала, что на затылке половины скальпа нет. Хорошо, череп не проломила.
Нет, сотрясения мозга нет. Кость - не сотрясается.
Алексей пытался оказать помощь сестре, Нина тоже, они ее занесли в спальню...
Пришлось вызвать реанимацию. Срочно погрузили, срочно повезли...
Сима пришла в себя в машине, показатели улучшились скачкообразно, врачи почесали тыковки и поставили гипертонический криз. Но на всякий случай надо бы и щитовидку проверить...
В ближайшее время сестричке будет не до них, точно.
- Аня, так - каждый раз?
- Нет, - вздохнул Эреш. - Защита соразмерна проявленному злу.
- Кому-то может повезти больше...
- А кому-то меньше. Нина, ведь предупреждали тебя! Не тащи ее в дом...
- Не я тащила. А мужа я останавливать не стану, - пропела счастливая женщина и отключилась.
- Защитник, - пожал плечами Эреш. - Сторож.
Аня кивнула.
- Хоть себе такого делай... Слушай, а почему не сработало на сестру? Ты же заговаривал на кровь детей Нины, они родственники...
- Дальние. Что такое семья?
- Эммм...
- Муж, жена, дети. Родители мужа, родители жены. Все. Остальные не засчитываются.
- То есть на свекровь не подействует?
- Или подействует слабее. Предупреди подругу.
Аня кивнула и отбила сообщение. Нина ответила почти сразу. Даже если останется одна свекровь... да пусть ее! Одна саранчуха лучше, чем кулига! И вообще, я вас люблю.
Аня поняла, что ближайшие две недели Нину можно не трогать. Пока она не проверит (не угробит?) всех псевдородных, она не готова к диалогу, и махнула рукой.
Домой...
Чего Аня не ожидала увидеть, так это два тела на пороге своей квартиры и участкового над ними.
- Что тут происходит?

***
- Ань, добрый вечер, - поздоровался Петр Викторович. - Посмотри, тебе эти два гаврика знакомы?
Аня честно посмотрела.
Гавриков она видела в первый раз. И могла сразу классифицировать их, как людей закононепослушных и неблагонадежных.
Татуировки - раз. Неприметный вид - два. Отмычки на коврике - три.
- Это что и откуда?
- Соседке спасибо скажи.
Аня с ужасом покосилась на Революцию, которая присутствовала в полном объеме.
- За что?
- Она меня вызвала.
- Спасибо, конечно. А что тут происходит?
На площадку ввалились врачи и начался концерт.

***
Около часа ночи Аня зашла домой и не раздеваясь, рухнула на кровать.
Сил не было вообще.
- Экспериментатор, - обругала она василиска и провалилась в сон.
Эреш, как более выносливый, ухмыльнулся, и принялся стаскивать с подруги кроссовки и джинсы. Пусть хоть поспит нормально.
Но формы, конечно...
Роскошная женщина.
И кто это белье придумал? Эреш видел в интернете уже и не такое, но на Ане оно так смотрелось... наверное потому, что наполнение было свое, родное и естественное. А не отлакированно-рекламное.

***
Несчастные грабители.
Как оказалось, продавщица из ювелирного магазина им постукивала. За что и поплатится, как соучастница.
Если кто-то приходил, покупал что-то дорогое, много...
Участковый поглядел на воров, на Аню...
И не стал расспрашивать, откуда деньги. Накопила, наверное... Или клад нашла. Это уж она потом сообразит, не под протокол.
Отследили их с ювелирного магазина, отметили квартиру, понаблюдали, выбрали время, когда никого дома не было, и полезли.
На свою голову.
Первого свалило сердечным приступом еще в прихожей.
Второй оказался покрепче и сделал шаг в гостиную.
После чего, узрев сплошной ковер из змей, которые с интересом смотрели на бедолагу (иллюзия, конечно), с воплем сиганул обратно в прихожую.
Ага, в хрущевке.
Эти дома не предназначены для кенгурячьих прыжков. В принципе.
Несчастный зацепился об дверной косяк, споткнулся о своего напарника - и неудачно вписался лбом в стену. После чего и рухнул навзничь.
Революция же, по привычке подглядывающая за соседями (это выйти она боялась, но подсмотреть-то нет!) увидела данную картину, и вызвала милицию.
Змей, конечно, в Аниной квартире никто не обнаружил. Ни одной.
Не обнаружили и галлюциногенов и наркотиков в крови воришек.
Каков же вывод?
А чего тут выводить? Тут психиатров приглашать надо!
Аня поняла, чьи это штучки, ей ли не понять, но...
Является ли магия превышением допустимой самообороны? Это ведь не пистолет, который в любом случае убивает, это - равновесие. Какой меркой меряешь, той и отмерено будет... Сколько ты зла принес, столько и скушать придется...
Не нравится?
Уж простите, василискам тоже ворье не нравится. Если они не человекоядные.

***
Проснулась Аня поздно. И то, по уважительной причине - Нина позвонила на домашний телефон.
- Анечка, милая, я тебе с утра звоню и никак! С тобой все в порядке?
- Да.
- А с Эрешем?
- Тоже.
- А...
- Нас вчера ограбить попытались. То есть обокрасть... до часу ночи в милиции разбирались.
- Как?!
Выслушав, как именно, Нина задумалась.
- Хочешь, прокурору позвоню? Области? Мы с ним знакомы...
- Да, ни к чему. Ты же помнишь, что у тебя с Симой было?
- Да!
- Думаешь, свой дом Эреш не защитит?
- Поняла... Анечка, можно я подъеду, деньги привезу?
- Конечно. В любое время.
- Сейчас?
- Приезжай...
И Аня поплелась в ванную комнату, бросая гневные взгляды на довольного жизнью и собой василиска. Омлет он делает... гад! И свежий, как та роза...
Твою змею, где справедливость?

***
Нина прилетела, когда Аня только вылезала из ванной.
Повисла на шее у Эреша и крепко его расцеловала. Но только в щеки. Потом также обняла Аню.
- Ребята... я для вас - все! Вот что хотите сделаю!
- Еще кому-то досталось?
- ДА!!!
Как оказалось, Сима из больницы начала звонить всем родственникам. И к Леше с Ниной пришел разбираться дядя Юлий. Большой семейный авторитет...
До кухни авторитет не дошел. По своей же вине...
Квартира у ребят была стандартной планировки. Прихожая, из нее коридор и из коридора четыре двери. С одной стороны кухня и комната, с другой две комнаты. В конце коридора санузел и кладовка.
Гостей принимали на кухне, благо, та была большой.
Так вот, дядя Юлий (что вы, я не Цезарь, но я стараюсь) сделал шаг в коридор.
И видимо, недостаточно высоко поднял ногу, потому что запнулся о порог, потерял равновесие, замахал руками, зацепился хваталками за плащ, висевший на вешалке, сорвал его вместе с вешалкой, а дергал-то на себя, а падал вперед...
Дядю приложило по голове металлической кованой дурищей, которую втроем вешали. Нина обожала такие вещи, и крепила их на совесть. Муж сам крепил...
Ладно. Не по голове, в основном по спине. Но в больницу его отвезли с диагнозом, который ненаучно звучал так: 'ушиб задней части дядюшки'.
Теперь Нина готова была за Аню с Эрешем в огонь и в воду. Оставалось только придерживать родственничков, чтобы не все сразу перекалечились, а то ведь подозрительно...
- Хранителя подпитывать не забывай, - посоветовал Эреш.
- Как? Чем?
- Доставай его иногда. Поглаживай, можешь парой капель крови поделиться, если будет.
- Свежей?
- Да нет, любая сойдет. Хоть на пластыре, как ты принесла. Подложишь вечером под пирамидку, с утра остатки выкинешь.
- А это не опасно?
- Нет. Это хранитель. Вы для него - свои, ты подкрепляешь это кровью. Вам он вреда не причинит, а вот тому, кто со злом придет...
- Любому?
Эреш развел руками.
- Обратная сторона, знаешь ли. Это не собака, на цепь не посадишь. Так что, если тебе данный конкретный завистник нужен живым - принимай его вне дома.
Нина кивнула.
- Это несложно. Я гостей не очень люблю... Буду рестораны снимать, выкручусь. СПАСИБО, ребята! Такое спасибо... Хотите, я рекламу в газете дам? Или на телевидение организую?
Аня покачала головой. Это они с Эрешем обговорили.
- Нина, не надо. Можешь камерно советовать, если что, но не на широкую общественность, ладно? Нам только налоговой не хватало...
Нина кивнула.
- Это - да. Ладно, так и поступим. Всем говорить не буду, но советовать вас стану обязательно. Эреш, а это... только охрана? Или ты еще чем-то занимаешься?
- Занимаюсь.
- А чем именно? Чтобы я знала?
Эреш пожал плечами.
- Лечить не возьмусь. Не мое.
- Найти пропавшего?
- Не знаю. Если только по крови или волосу... и то не факт.
- Чистить места, - подсказала Аня. - Есть такие... с плохой аурой.
- Защищать. Это я поняла.
- Мстить, - спокойно добавил Эреш. - Но только за заслуженное.
- Это как?
- Это опять через кровь, по принципу отката. По закону весов.
- Подробнее? - не поняла Нина.
Аня сообразила, в чем суть, и растолковала быстрее.
- Нина, если человек реально причинил тебе зло, и ты хочешь отомстить - тогда можно. Ему ровно столько же и отольется. Смерть за смерть, кровь за кровь.
- А если обида мнимая?
- Вот тут может прилететь 'обиженному'. Чтобы не возводил напраслину.
- Ясненько. Ладно, клиентов я осторожно поищу. Спасибо вам, ребята! Такое спасибо!
На этом животрепещущем моменте и явился Паша.
- Ань, привет!
Аня залпом выпила кофе.
- Привет. Что, едем?
- Да.
- Куда? - заинтересовалась Нина.
И узнав, что на чистку дома, сложила ручки и состроила 'кошачьи глазки'.
- Возьми меня с собой, Иван-царевич? Я тебе пригожусь?
Аня только вздохнула. А потом прищурилась.
- Нин... а ведь у тебя джип?
- Ага! Тундрик!
Тойота-тундра была одной из симпатий и радостей женщины. Нина ее обожала, кормила высокосортным топливом и гоняла на обследования каждые полгода. Нравились ей такие машины...
Большие и брутальные.
При этом сама Нина была на голову ниже своей тойоты, но любить себе не запретишь...
- А если...
Намек Нина поняла сразу.
- Поехали. Отвезу.
На таких условиях смирился даже Паша.

***
Нехороший дом был примерно в тридцати километрах от города, в живописном местечке под названием 'Зеленая Гать'. И выглядел он... живописно.
Представьте себе!
Забор из красного кирпича, высокий, с коваными воротами. Они открываются - и ты попадаешь в дикий сосновый лес. Едешь, и замечаешь, что лес-то окультуренный.
Не растут у нас голубые ели. И можжевельник какой-то подозрительно элегантный, и рябина очень к месту, и калина...
А потом впереди вырастает и сам дом.
Этакое деревянное кружево в стиле Архангельской области, и смотрится он совершенно очаровательно. Баня, сарай... все сделано из дерева. И совершенно забываешь, что есть кирпичный забор.
И беседка деревянная и резная, и скамейки, и качели, и детский уголок...
Виноградные грозди, диковинные птицы, цветы, завитки, которые, казалось, являются продолжением самого дерева...
- Чье это?
- Нашего бывшего губернатора, - фыркнула Нина. - Ты не знала?
- А он мне сдался?
- М-да.... Прости. Не сообразила.
- Нин, да ладно. Ты расскажи?
История была та же. Дом строил для себя бывший губернатор, с которым произошла загадочная история.
Однажды у него пропала дочь. А потом и сам губернатор запил, и быстро скатился с теплого местечка. Но ему сочувствовали. Потерять ребенка...
Врагу такого не пожелаешь.
В итоге, бедняга спился и сейчас где-то лечился, а его жена продавала имущество чтобы хватило на санатории и лечение.
В том числе и этот дом... не продавался он - никак.
- А цену снижать не пробовали? - фыркнула Нина.
- У тебя машина дороже стоит, чем он просит, - припечатал Паша.
- Всерьез?
- Вполне.
Нина потерла руки.
- Тогда...
- Двадцать процентов от суммы мне - и я договорюсь, - тут же прищурился Паша.
Нина посчитала выгоду и кивнула.
- Согласна. Но... а что не так с домом?
- Сам бы знать хотел.
- Может, и узнаем? Эреш?
Василиск уже вылез из машины и стоял на дорожке.
- Пойдем, посмотрим...
Аня первой пошла за ним, за Аней потянулись и Паша с Нинкой, прикидывающие сумму.

***
В доме было... промозгло.
Не сыро, не холодно, а вот такое, осенне-гадкое состояние, когда солнышко светит, а тебя до костей прохватывает.
Неприятно.
Аня поежилась, обхватила себя руками за плечи...
- Что это?
Эреш фыркнул.
- Покойник.
- Что?
- Когда убили, а душа не ушла. И просит мести. Как это у вас называется?
Аня помотала головой. Не ее это специализация, ты про позвонки спроси. Нина оказалась более подкованной.
- Неупокоенный дух?
- И мстительный, к тому же. Кошмары насылает, убить пытается, дети плачут, животные воют...
Паша кивал на каждом слове, глядя на Эреша, как на бога.
- Да. А...
- Ага.
- И что с этим надо делать?
- Покойника похоронить, душу отпустить, дом обойти и очистить. Все.
Нина поежилась.
- А кого тут убили?
- Не знаю. Сейчас призову дух - посмотрим.
- А ты можешь? - Аня интересовалась с чисто практической точки зрения. - Чтобы нас не задело?
Мысль была признана стоящей. Эреш даже по лбу себя хлопнул.
- Болван! Сейчас...
Мелок они купили в самом обычном киоске. Аккурат после того, как Эреш покусился на святое - на Анину косметику. На карандаш для глаз. Ланкомовский!
Сейчас Эреш сдвинул покомпактнее всех троих зрителей и принялся обводить корявым кругом, попутно рисуя в нем какие-тот значки.
- Не орать, не разговаривать, через черту не переступать. Вы невидимы, пока это выполнено. Лучше даже не двигаться.
Аня прикинула свои шансы, достала платок и закусила его. Потом протянула одну руку Паше, вторую Нине.
Друзья посмотрели на нее, подумали... и последовали ее примеру.
Эреш кивнул. Так-то надежнее...
Замкнул круг, еще раз оглядел его, и повернулся спиной.
А потом развел руки.

***
Как же тяжко колдовать в этом мире.
Пока нащупаешь леи, пока к ним подключишься... как дохлого червяка дергать.
Но - надо.
А потому василиск зашипел, призывая...
Да, таковы изначально Змеи.
Воины. Защитники. И - Змеи. Существа, живущие в двух мирах. Некромантия для них не раздел магии, а свойство крови. Не я такой, судьба такая...
Сейчас Эреш почти не напрягался.
Нет, дома он вообще бы просто позвал, парой слов, и призрак пришел бы. Там слова имеют силу. А здесь ее надо вкладывать специально. Здесь надо постараться...
Эреш звал, но зов получился мгновенно.
Перед ним замаячило белесое облачко, которое медленно оформлялось в девичью фигурку. Симпатичную, стройную, с длинными волосами...
Она была красива даже призраком, а уж какой она была при жизни...
Эреш догадывался. И сейчас уже понял, с кем столкнулся. В его мире таких называют ассахеш, призрак неотомщенный. Но - в его мире. А здесь...
А, какая разница, принцип этот же.
Эреш медленно развел руки.
- По моему слову - поговори со мной!
- О чем?
Призрак говорила так, как говорила когда-то живая девушка. Весело, звонко, чисто... и чудовищно неуместно звучал этот голосок в нежилом доме. Из уст призрака...
- Как ты умерла?
- Меня убил отец.
- Лжешь! - Эреш усилил давление на призрака. Призрачные ноги обвили темные кольца, словно громадная змея свернулась вокруг девушки, свилась, удерживая... У живого кости бы хрустнули от этой хватки.
Лицо девушки исказилось, она дернулась вправо, влево, поняла, что все бесполезно - и смирилась.
- Он не убивал меня своими руками, но все равно виновен. Он хотел меня, как женщину... Я не знала, что мать меня прижила от любовника, он сказал!
- Когда решил тебя взять?
- Да!
- Ничтожество. И что сделала ты?
- Я закричала, выбежала из комнаты и увидела мать. Она все знала, знала!!!
- Ты побежала от них?
- Я была в рубашке. Выбежала на лестницу, споткнулась и упала. И умерла.
- Куда они дели твое тело?
Призрак запрокинул голову и рассмеялся. Горько, тоскливо.
- Под полом! Я - под полом!
- Где?
- Тут несколько подполов, один в гостиной. Прямо под тобой!
- Ты в нем?
- Они меня туда уложили. И землицей засыпали, ручек запачкать не побрезговали. НЕНАВИЖУ!!!
Эреш и плечами не пожал.
- Хочешь мести?
- ДА!!!
- Я могу отпустить тебя. И ты найдешь своих врагов.
- ДА! Сделай это!!! Пожалуйста!!!
Страшно было смотреть, как призрак пытается упасть на колени.
Эреш поднял руку.
- Ты понимаешь последствия?
- Какие?
- Ты можешь просто уйти сейчас. И отправишься на перерождение. Змей любит чистые души.
- Или?
- Я дам тебе возможность отомстить. Но тогда ты можешь замарать себя. И тебе будет... хуже. Понимаешь?
- Чем?
- Когда ты освободишься, у тебя будет мало сил. Понимаешь? Их хватит на возмездие, а не на месть. Не сможешь удержать равновесие, возьмешь лишнего - и развеешься навсегда. И твоя душа уйдет из мира.
Аня едва не вскрикнула.
Твою змею, Эреш ведь не знает, что такое христианство! Не знает про ад, чистилище и прочее ля-ля. Он излагает девочке свою версию! А она?
Она... соглашалась.
- Я. Хочу. Мести.
- Ты сможешь соразмерить?
Призрак задумался. Наверное, на минуту.
- Я... попробую.
- Тогда пока - уходи.
- Почему?
- Мне нужно достать твое тело. Это будут делать другие люди, не пугай их.
- Не буду.
- А я возьму прядь волос и сегодня ночью или завтра освобожу тебя. Поняла?
- Да, господин.
- Не называй меня так. Я тебе не хозяин.
- Ты даришь мне свободу. Это больше.
- Нет. Я дарую тебе право выбора. А уж как ты им распорядишься...
Призрачная девушка кивнула.
- Меня звали Ириной.
- Я запомню. А теперь уйди и не возвращайся, пока я не позову. До ночи...
Призрак заколебался и начал медленно исчезать.
Эреш дождался, пока она полностью развеется, отпустил леи и только тогда повернулся к людям за своей спиной.
Какие же у них были глаза...
У Паши - бешеные. У Нины - странные. Словно она видела перед собой... нечто сверхъестественное. У Ани... злые.
Женщина первой плюнула платок на пол, и Эреш увидел, что жгут она почти перекусила напополам.
- Мразь!
- Я?
- Губернатор! Сукин кот!!!
Аня злилась, и не собиралась этого скрывать.
- И мамаша у девчонки гадина, - поддержала Нина. - Паш... я передумала. Ни за что этот дом не куплю. Уж прости.
Павел погладил женщину по руке. Без малейшего подтекста, просто они только что вместе пережили потрясение. И ему хотелось дотронуться до кого-то живого, теплого...
- Не за что, Нина. Я понимаю...
- Твари.
- А делать-то теперь что? - поинтересовалась Аня.
Паша покачал головой.
- Мы сейчас уедем отсюда. Потом я возьму у друга собаку и приеду вновь. И вызову ментов. Скажу, что собака в гостиной с ума сходит... где именно?
- Прямо здесь.
Эреш указал на квадрат пола. Сдвинул ковер, и стало видно, что паркет здесь... перебирали?
Скорее, укладывали сверху. На другой.
Зачем?
Чтобы скрыть подвал.
Паша поежился.
- Вот ведь... и сделал же кто-то...
- Мало ли продажных шкур? - Аня только фыркнула.
- Много. Но неприятно.
- Мне нужна прядь волос, - Эреш прищелкнул пальцами, возвращая себе внимание.
- Я договорюсь в морге, - Нина выдохнула. - Труп отвезут туда, наверняка, а там у меня есть знакомые.
- Сегодня?
- Да.
- Я пообещал девочке. Не стоит обманывать мертвых, - пояснил Эреш.
В этом все были солидарны.
Вышли из дома, который уже не казался таким очаровательным, погрузились в машину и удрали. Со всей допустимой ПДД скоростью.
На душе у людей было гадко.
У василиска?
Нет, у него не было. Во-первых, он от людей и ждал гадостей. Во-вторых, и не такого наслушался, когда приобретал опыт. Можно родиться с даром некромантии, но нельзя стать некромантом без обучения. Будь ты хоть трижды василиск...
Так что...
Это у людей первый призрак. А у него - второй десяток. И ничего нового тут нет. Люди...

***
Что потом происходило в бывшем губернаторском доме, Аню не интересовало. А вот что вечером приехала Нина...
- Ребята, вечер добрый!
- Добрый, - отозвалась Аня.
Эреш кивнул.
- Да, вечер добрый.
- Я договорилась в морге, - взяла коня за рога Нина. - Нас ждут.
- Я хотел бы сам срезать волосы, - Эреш смотрел серьезно. - Это возможно?
- Разумеется!
Нина светилась собственным светом, так. что Аня мгновенно заподозрила неладное.
- Нина?
- Ань, я такая довольная!
- Что случилось?
- Лешкина тетка с лестницы скатилась! Приехала поругаться, мол, мы ее супруга довели, на глазах у Алешки оступилась - и по лестнице загремела. Всеми костями.
Аня только головой покачала.
- Ты смотри там, осторожнее. А то разоришься.
- На что?
- На похороны...
- Это те расходы, которые я возьму на себя с радостью, - Нина небрежно повела плечами. - Лучше один раз похоронить, чем всю жизнь кормить!
Эреш выключил статью о вавельском проклятии, и поднялся из-за компьютера. А интересно у них тут живут, не имея сильных лей-линий научились пользоваться магией крови или магией смерти...
Интересно, а некроманты здесь водятся? Не шарлатаны, а настоящие?

***
В морге было тихо, прохладно и воняло консервантом.
Отвратительно воняло.
Нина вздохнула.
- Волосы мыть придется.
- И одежду стирать, - согласилась Аня. - Всю жизнь практику в морге ненавидела. Воняешь потом, как фабрика ароматизаторов.
- А ты купи натуральное мыло, - Нина препиралась больше из чувства самосохранения. Все же морг, а соприкосновение со смертью отвратительно действует на живых. И надо отвлечься да хоть чем! Хоть бы и спором...
- Оно стоит дороже чугунного моста.
- Нинок, привет!
Вышедший к ним мужчина обладал роскошным пивным животиком и выдающейся плешью. Но Нина расцеловалась с ним, как с родным.
- Ленечка! Солнышко мое!
- Это ты освещаешь нашу угрюмую обитель, словно солнце, - не остался в долгу мужчина. - Это и есть твой экстрасекс?
- Леня!
Эреш и не подумал оскорбляться. Не понял юмора.
- Где девушка?
Леня кивнул в сторону прохода, из которого особенно сильно несло консервантами.
- Там. Не боишься?
Василиск опять не понял юмора. Аня покачала головой и взяла его под руку.
- Идем? Нин, может, ты нас на улице подождешь?
Предложение было принято единогласно.

***
Да уж, некоторые вещи не меняются.
Тусклые лампочки, металлические столы, и ощущение... пустоты, наверное.
Смотришь, и понимаешь, раньше это был человек, а теперь - нет. Теперь от него осталась пустота. И от этого особенно тоскливо, ведь никто не знает, что - там, за чертой.
Невезучая падчерица лежала на одном из столов.
- Перелом основания черепа, - порадовал Леня. - Ну и так, по мелочи... неплохой домик, кстати. Тело отлично сохранилось.
Аня поморщилась, Эреш и ухом не повел. Подошел, пригляделся, кивнул себе - и аккуратно срезал прядь волос с головы трупа.
Аниными маникюрными ножницами, паразит такой! И когда успел их утащить? Теперь ножнички только выкинуть, а они ей так нравились...
Леня посмотрел с уважением. Кажется, настолько спокойные люди ему встречались нечасто.
- Это все? Или тебе еще чего... кровушки нет, но могу пару сосудов в пакетик сложить. Или мозга наковырять?
- Спасибо. Пока не требуется, - отмахнулся Эреш.
- Ну, как хотите, - обиделся Леня. - была бы честь предложена.
- Чести вы наковырять не предлагали, - василиск даже не издевался. Он не настолько хорошо владел русским языком, чтобы оценить весь юмор. - Только мозг и сосуды.
Леня грозно засопел, но прежде, чем он разразился возмущением, Аня улыбнулась и защебетала о своей великой благодарности. Не надо подводить Нину, она искренне старалась.

***
Но - не даром.
За свои великие старания Нина попросила присутствовать при ритуале упокоения.
Эреш подумал, и согласился. Но оговорил, что это будет только завтра. Надо дать ночь девушке, пусть решает сама.
Мстить - или нет, и если да, то как...
Это ее право.
Аня попробовала отговорить василиска, но Эреш только головой покачал.
- Она имеет право на месть.
- Даже если может развеяться?
- Аня, милая, это свободный выбор каждого. Верить - не верить, любить - ненавидеть, мстить - простить. Свободный выбор. Если я сейчас закрою ей эту возможность, то приму часть выбора и судьбы девушки на себя. Зачем?
- Чтобы она себя не уничтожила?
- Это - ее выбор.
- А если она не понимает, что делает?
- Это не ребенок. Это вполне взрослая девушка, - Эреш коснулся пряди волос, - даже не девушка. Женщина. Сообразит.
Аня только рукой махнула.
Ладно. Пусть василиск сам решает, ему виднее...
- Может, тогда завтра поездим, дома посмотрим?
- Хорошая идея.

***
С утра Аня вооружилась адресами и даже ключами, и поехала на заправку.
Паша с радостью выдал женщине и адреса домов, которые числились за агентством, и даже ключи... Прекрасно понимал, что Аня ничего не возьмет, а после квартиры, на которую, кстати, уже нашелся покупатель за такую сумму, что гонорар Эреша смотрелся жалко рядом с их комиссионными, и вовсе проникся к Ане доверием и любовью.
Дома увы, разочаровывали.
Один был на две семьи, второй с миниатюрным участком, третий стоял рядом с дорогой, что тоже неудобно, мало ли кто и что там разглядит, четвертый сыпался на глазах, пятый...
Девятый дом Аню вообще добил.
- Это еще и продают? - возмутилась она. - Да надо бутылки сдать, а на полученную сумму снести здесь все на фиг!
И выскочила за дверь, пока ей на голову мокрица не шлепнулась.
- Здрасьте! - раздался голос из-за забора.
Ну вот, еще и это...
- Здрасьте, - не особенно любезно отозвалась Аня. Но тетку лет пятидесяти это не смутило. Тетка была вообще из несмущаемых и непотопляемых. Полная, крепко сбитая, этакая нормальная русская баба от печи и сохи. Такая и навоз может вилами разбросать, и изменника ими же приветить.
- Вы Федькин дом покупать собрались, что ли?
- Ни за что! - искренне отозвалась Аня. - Я не энтомолог...
- Чего?
- Тараканов не развожу. И блох тоже.
- Да там и клопы могут быть. - 'порадовала' тетка. - вот уж пьянь ненадобная...
- Помер хозяин, что ли?
Аня интересовалась просто так, чтобы что-то спросить, но тетка покачала головой с таким выражением.
- Что вы! Женился!
У Ани непроизвольно открылся рот. Эреш присвистнул.
- Нашлась же героиня!
- Да что вы, тут такая история!
Аня поняла, что историю придется выслушать. Не удирать же от разговорчивой тетки к машине со всех ног? Смешно...
- Какая?
- Тут у нас семья поселилась в Буденовке.
- Это где?
- Это аккурат километрах в пятнадцати. Только у нас народу побольше. Вот и приехали туда... переселенцы.
Аня почему-то насторожилась.
- И?
- Федьку стали к себе звать иногда, починить там, или прибить чего...
Глаза женщины приняли форму правильного круга.
- Не поняла?
- Вот и мы не поняли. А потом оказалось, что на Федьку тамошняя баба глаз положила. Любовь у них вспыхнула, да такая, что она мужа выгнала. А с Федькой, наоборот, жить стала.
- Это что же там за муж такой?
Вопрос был вполне логичным. Судя по состоянию дома, Федя находился где-то на уровне помоечной крысы. Какая там любовь, на одной бане разоришься!
- Да уж не знаю, а только Федька приезжал при этой бабе сюда. Сытый, довольный, говорил, что при деньгах будет...
- Ну...
- И главное, баба-то такая, все при ней, уж нашла б себе кого получше....
- Поедем?
Эреша все эти мексиканские страсти на фоне родных осин не волновали. Аню тоже. Цепляло что-то такое... подсознательное, но что?
- Поехали, - согласилась Аня, - у нас еще три дома в списке.
Увы, из трех домов не подошел ни один. Поиски базы за городом продолжались.

***
Вечером Нина привычно позвонила в дверь.
Аня посмотрела, и пошла к холодильнику.
- Лимончик будешь?
- Нет. А зачем?
- Зависть берет на твою довольную физиономию смотреть.
- Анечка, милая, я СЧАСТЛИВА! - Нина сделала круг по комнате чудом не вписавшись в угол стола, раскинула руки и упала на диван.
Мурчик с яростным мявом цапнул негодяйку, которая придавила ему хвост за руку, но вместо трепки был пойман ж крепко поцелован в розовый нос.
Кот обиделся, ответил кошачьим матом, и удрал под диван. Чиститься от помады.
- Что случилось?
- К нам никто из Лешкиной родни не приходит!
- Так это же здорово?
- Не то слово...
Счастьем в голосе женщины можно было самолеты заправлять. Нефти по стране так точно меньше добывалось...
- А муж?
- Лешка меня вчера пытался расспрашивать, мол, это точно не моих рук дело?
- И?
- Не моих ведь! Твоего друга!
Крыть было нечем. Пирамидка из мориона действительно была делом рук василиска.
- Кстати, он еще штучки три-четыре не сделает?
- Сделает, - ответил Эреш, выходя из комнаты. - Кровь несите.
Нина повисла у змея на шее, крепко поцеловала, и Аня ощутила укол... ревности?
Я не поняла, что тут происходит? Своего василиска заведи и целуйся, вот...

***
Костер, в котором дымятся не только ветки, но и трава, и цветы. Лично Аня на рынок за ними ездила.
Эреш, протянувший над ним руки.
И - нет. Это не шашлычки на природе. Потому что в одной руке у василиска была прядь волос девушки, а в другой кулон из лунного камня. Большая капля, свисающая с тонкой цепочки.
- Подойдет, - объяснил василиск. - Для девушек - в самый раз.
Аня не разбиралась, а потому предпочла поверить на слово.
Волосы полетели в костер.
Не было ни заклинаний, ни ритуалов, ничего не было, просто Эреш шевельнул рукой - и в облаке дыма над костром начал формироваться силуэт девушки. Светлый и прекрасно различимый в темное время суток. Она сияла собственным светом. Казалось, что василиск тут и не при чем. Если бы по его вискам не катились крупные капли пота, а зубы не были стиснуты так, что клыки из-под губ выглянули...
Аня вцепилась в руку Нине, но женщина не была в претензии, 'цеплялки' были вполне взаимны.
- Ты пришла.
Первым произносит слова тот, кто призвал. И он же произносит последние...
- Да.
- Тебя отпустить - или ты будешь мстить?
Призрак не колебался.
- Мессссти! Я хочу мести!
- Ты понимаешь, что можешь исчезнуть навсегда?
- Да.
- Тогда... посмотри на этот кулон.
- Да.
- Сейчас я отпущу тебя. У тебя будут ровно сутки с этой минуты. Если справишься - через сутки окажешься рядом со мной, и я отпущу твою душу. Если нет... Твое право и твой выбор.
- Мой выбор...
- Будь по-твоему.
Эреш сделал жест рукой с кулоном и прошипел сложную фразу. В следующий миг девушку-призрака словно бы стянуло в одну сияющую точку, и эта 'мошка' пролетела через кулон.
Свернулась, блеснула, а потом лунный камень на секунду помутнел, блеснул кровью, и девушка появилась снова.
С другой стороны и костра и камня.
И выглядела она уже иначе.
Не бледный сгусток дыма, но вполне плотное... нечто.
И оно было опасным. Аня понимала это вполне отчетливо. Злым, опасным, жестоким...
- Сутки, - напомнил Эреш.
Девушка запрокинула голову и рассмеялась. Негромко, жестоко, страшно...
- Я запомню. Благодарю тебя, чешуйчатый...
И поляна опустела.
Остался только примороженный след травы над тем местом, где завис призрак, и кулон в руках Эреша.
Лунный камень поменял свой цвет на розоватый.
Аня медленно отцепилась от подруги.
- Эт-то все?
Голос был словно чужой.
- Да.
- А...
- Теперь остается только ждать, - пожал плечами василиск. - Я ее отпустил, а уж что она решит дальше - ее дело. Если переоценит себя и свои силы, то развеется и камень рассыплется в пыль. Если вернется - я уничтожу камень и отпущу ее.
Аня кивнула.
- Поедем домой?
- Нина потерла лоб.
- Да... жуть какая-то.
Эреш пожал плечами.
- Вы, люди, вообще так странно друг к другу относитесь. Нас мало, и мы друг друга бережем. А вы плодитесь, как крысы, вот и не понимаете ценности жизни.
- Мы начинаем...
- Говорить. Я много красивых слов видел, читал... но не делать, верно?
Крыть было нечем. Оставалось загрузиться в машину и отправиться домой.

***
Утро началось несахарно. Звонком в дверь.
- Тетя Аня!!! Откройте, пожалуйста!!!
Аня распахнула дверь, и две малышки протянули ей полотенце, на котором лежал и тяжело дышал серый здоровущий кот.
- Помогите ему! Пожалуйста!
Больше вопросов не было.
Забыты были и завтрак, и василиск...
Если ты медик, ты поневоле будешь мерить давление, делать уколы, а то еще и таблетки соседкам рекомендовать. Куда деваться? При этом ни границ, ни праздников, ни элементарной благодарности соседи часто не знают. К тебе могут вломиться в любой момент дня и ночи, и не дай бог отказать. Заклюют!
Ане было плевать на общественное мнение. С Революцией в соседках ты все равно хорошим человеком не будешь, а раз так - чего стараться. Проще оправдывать плохие слухи.
Но в некоторых случаях...
Животным она в помощи отказать не могла.
Сделать укол коту или собаке, дать лекарство, оказать первую помощь...
Человек сам выбирает и дорогу, и все последствия. А что могут сделать животные, которые любят нас, какими бы тварями мы ни были, и беззащитны перед грубой силой?
Все три Аниных кота были приобретены именно так.
Мурчика выкинули на дорогу из машины, Димона скинули в канализационный люк, а Лапку пытались закидать камнями. В последнем случае, Аня попала к началу 'веселой игры', и отвесила таких люлей малолетним живодерам, что родители одного из них попробовали прийти пожаловаться.
Визга стояло...
Аня орала так, что слышал весь квартал. Обещала, что сходит в школу, что оповестит все газеты, что выложит развлечения милой деточки во всех соцсетях, что найдет, кому и как рассказать, что родителям в лицо плевать будут...
Если те надеялись на победу, то жестоко ошибались. Аня церемониться не собиралась, под конец пообещав, что с работы их семейку тоже выкинут с волчьим билетом. Всю.
Как?
А вот так.
Медики - это сообщество. Мы вместе учились. Вместе работали. Вместе проходили практику в морге или гнойной хирургии, вместе, вместе, вместе...
И к концу обучения у тебя в памяти набирается достаточно знакомых лиц.
Если ты остаешься работать в профессии, это важно.
Да, срабатывает не для всех. Есть и балласт, и откровенный мусор, но дельные люди друг друга знают. И принцип 'ты мне, я тебе', работает для многих и многих.
Для Ани работал. И выйти на работодателя отца семейства ей было несложно. А начальнице мамочки малолетнего подонка она и так массаж делала.
В итоге, Лапка осталась жить у нее в квартире, а с мелкими негодяями провели воспитательную работу. И это - правильно. Если хочешь поиздеваться над слабыми, не забывай - всегда найдется тот, кто сильнее.
Серого кота Аня тоже знала, он жил во дворе, огуливал кошек в свое удовольствие...
Сейчас котяра был в жалком состоянии. Выдрана клочьями шерсть на боку, сломана лапа, может, и внутренние повреждения...
- Везти в лечебницу надо.
Эреш осмотрел животное взглядом крупного хищника.
- Его точно били. Ногами.
Аня кивнула, схватила ключи от машины, подхватила кота, да и была такова. Какие там василиски... животное надо было срочно под капельницу, на рентген... да много куда!
Эреш посмотрел ей вслед долгим взглядом, и обратил свое благосклонное внимание на малышек.
- Девочки, давайте вы руки помоете, а я вас конфетами угощу.
Девочки переглянулись.
К незнакомому дяде они бы не подошли, но это ж теть-Анин дядя, то есть почти свой. А потому...
- А какие конфеты?
- Не знаю. Но вкусные.
Разумеется, гад преследовал свои цели.
За конфетами и газировкой, Эреш осторожно выспросил у девочек, что тут за живодеры в округе объявились, где их можно найти, и давно ли они этим промышляют. Расстраивать его женщину?
Что за наглость! Просто смертельная...

***
Компания Большого Медведя приятно проводила время за гаражами. Попивала пивко, покуривала сигаретки...
Почему большого медведя?
А потому как главаря действительно звали Михаилом. Мишка Курбаш, кошмар и ужас всего квартала, недавно отсидевший, вернулся домой, и принялся сколачивать себе кодлу. Подобрал двоих хулиганов, по которым детская комната полиции плакала, себе в адъютанты, и принялся дрессировать молодежь.
Как?
Вот так...
С помощью плохих поступков. Очень легко в компании подвигнуть ребенка на гадости. Стоит только взять 'на слабо'. Ты же не боишься? Ах, боишься? Нехорошо-о-о? Фу, маменькин сынок, иди отсюда! Кому ты такой нужен...
Добавить сюда еще и блатную романтику, которая последнее время лилась с экранов.... Никто ведь не рассказывает, как оно - на самом деле? Как платят здоровьем, годами жизни, сколько болезней у тех, кто побывал за колючей проволокой, как калечат за неосторожное слово, как ломается потом жизнь, причем не только у самих заключенных, н6о и у их родных, близких, их родителей и детей...
Это ведь бравада по большому счету, что в нашей стране все честные люди сидели. И красиво звучит это только в романах. А в жизни...
В жизни - не дай бог такого никому.
Но кто в двенадцать-пятнадцать лет думает о собственных детях?
Да никто! И мало кто из ребят подумает, вот, я сейчас отсижу, а потом, если захочу жить нормальной жизнью, у моего сына в анкете будет папа-уголовник. А ведь будет...
И травят за это, и издеваются, и общаться брезгуют... да много чего бывает. *
* лично видела примеры. Прим. авт.
Так что мальчишки тянулись к Михаилу, и тот не отказывал себе в удовольствии. Сбивал банду.
Сейчас, с самыми доверенными, он сидел за гаражами, и отдыхал. Про кота Мишка и думать забыл. Кот?
Какой еще кот?
Ах, этот...
Ну, не было б кота, была б собака. Или машина. Или квартира, кошелек, магазин, бомж, в конце концов, над которым поиздевались бы так же, как и над животным. Дорога хоть наверх, хоть вниз, всегда начинается с первого шага, и ничего лучше, чем жестокости, чтобы привязать к себе мальчишек еще не придумали.
Шакалы, гнусная стайка, связываться с которой было откровенно опасно. Но даже шакалы иногда млеют на солнышке.
И вот в такой момент из-за угла гаража вышел мужчина, который вел за ручку ребенка. Девочку.
- Они?
- Да...
- Замечательно...
Мишка воззрился на мужика. Странный он какой-то.... Волосы светлые, одежда самая простая...
- Эй, ты кто такой?
Эреш даже и не подумал отзываться. Вместо этого он ловко подхватил девочку под мышки и взглянул ей в глаза.
Миг - и та застыла столбиком.
Ничего плохого василиск не планировал, просто не стоит малышке видеть того, что здесь произойдет. И помнить - тоже. А отпускать ее одну, бродить по сомнительным местам, где водятся такие... Мишки... нет уж!
Загипнотизировать, благо, у змеев это врожденный талант, и пусть посидит себе в уголке. К примеру, на крыше гаража.
Посадить туда малышку было делом еще двух секунд. А вот теперь...
Мишка, хотя сообразительностью и не отличался, но опасность почувствовал. Всей своей паскудной шкурой.
- Мужик, тебе чего?
- Пустяк, - мило отозвался Эреш. - Смотрите на меня, твари!
И в следующий миг его глаза вспыхнули расплавленным золотом.
- Вы все придете сегодня ночью на сорок пятый километр Ивановского шоссе, как раз к указателю. Там свернете в лес и пойдете налево. Увидите костер, остановитесь. Из города уйдете на закате, всем будете говорить что это - ваше дело. Идете к девочке на свидание.
Парни кивали с тупейшим выражением лиц. Эреш улыбнулся краешками губ.
Гипнотизировать людей тяжело?
Конечно! При наличии у людей разума и силы воли. А эти-то... пфффф! Такой швали на любой помойке полно!
- Сейчас я уйду. Ровно через десять минут вы очнетесь и ничего не будете помнить. Ни о нашей встрече, ни о разговоре. Время пошло.
Эреш подхватил девочку на руки, и отправился обратно. В себя он привел малышку уже выйдя из гаражей, и та захлопала глазами.
- Дядя Эреш, а что...
- Все в порядке. Мишка пообещал мне больше так никогда не делать.
- Правда?
- Да. Мы при тебе поговорили, помнишь?
- Д-да...
В детский разум Эреш вмешиваться сильно не хотел. Все же наведенные воспоминания - это воздействие на разум. А когда он только формируется...
Это шакалят уже не жалко, а девочку-то за что?
Поэтому самое минимальное воздействие.
Она привела Эреша.
Она ждала за углом гаража, а он о чем-то разговаривал.
Они вместе ушли. Все.
И больше она ничего не знает. Да и не надо.

***
Аня вернулась через два часа после Эреша. Расстроенная и грустная.
- Кот выживет. Но лечить придется долго. Ребра сломаны, шерсть выдрана, да и вообще, плохо животному. Твари!
- Но поправится? - Эреш приобнял женщину за плечи, ненавязчиво направляя в сторону кухни.
- Да... Я у тебя деньги взяла, я отдам...
- Ань, по попе.
- Чего?
- Того. Думаешь, мне на животное жалко?
Аня так не думала, и чуть расслабилась.
- Все равно, нехорошо получилось.
- Ерунда.
- Просто пришлось кучу разных процедур оплачивать, анализы, коту минимум месяц лежать в клинике, а это тоже деньги...
- А потом его куда?
- Пристраивать буду, - мрачно ответила Аня. - Не пристроится, будет у меня жить, что теперь?
- Да ничего. Будем искать хозяина.
- Будем. Вон, Нину озадачу.
- Давай. А я кота потом заговорю.
- В смысле?
- В буквальном. Коты - хорошие доноры энергии, ты не знала?
- Откуда бы?
- Это так. Но когда сами захотят. Тогда и лечить будут, и помогать, но только если любят. Им это тоже дорого обходится, сама понимаешь...
- Лечить всегда тяжело.
- Я зверя заговорю, будет в доме - и всегда там будет спокойно и уютно.
- Так можно?
Эреш пожал плечами.
- Не совсем с котом, это накладывается на кристалл, ошейник надевается на кота, работает в комплекте, с привязкой к живому существу. Вот, как пирамидка с Ниной.
- Поняла. А если кот помрет?
- На потомках ошейник может и сработать. На другом коте, не родном по крови, будет бесполезная побрякушка.
- Ясно. А... пока вспомнила! Что с кристаллом?
Эреш продемонстрировал лунный камень.
- Пока девчонка жива. Ну... насколько это реально. Не развеялась.
- Это хорошо. Жаль ее...
- Да, красивая была самка. Жалко.
- Самка? - от души разозлилась Аня. - Ах ты... самэц!
- Настоящий! У меня и хвост есть!
Подействовало отлично. Аня отвлеклась от переживаний, а Эреш того и добивался.

***
До вечера им пожить спокойно не дали - позвонила Инна. Второй риэлтер.
- Ань, посмотришь дома?
- Конечно. Ты мне покажешь, или мне самой за ключами съездить? И самостоятельно?
- Второй вариант тебе подойдет?
- Вполне.
- Я с Темкой поговорила ну, ты нашего шефа помнишь...
- Помню.
- Он сказал, чтобы я тебе спокойно давала ключи. Ну и... у него сын спину сорвал. Посмотришь, как момент будет?
- Мне еще на неделю сеансов, потом пусть записывает ко мне мальчишку. Расценки он знает?
- Конечно. Ань, заранее спасибо. Хочешь, я мимо буду пробегать, закину ключи?
- А давай...
Ехать Ане категорически никуда не хотелось. Наездилась с утра. Ну не сволочи, а?
Эреш понял, что подругу опять надо отвлекать, и принялся расспрашивать про дома. Но Аня и сама мало что могла сказать. Посмотрим...

***
Инна себя долго ждать не заставила. Возникла на пороге, поправила рваную челку и многообещающе улыбнулась Эрешу.
- Здравствуйте...
Грудной голос, роскошный бюст... Эреш взирал на это спокойно.
- Добрый день.
- Инна, привет.
- Аня, солнышко, доброго дня. Вот, смотри, ключики, и адреса. Шеф сказал, что это не дома, а угробище...
- Прямо так и сказал?
- Еще конкретнее, - Инна продолжала стрелять глазами в Эреша так, что плотность огня оставила далеко позади ПКТ и приближалась к АК.
Змей игнорировал женщину с потрясающим безразличием. Ну да, василискам на Ак плевать, их гранатой надо.
Наконец, Инна ушла, а Аня поинтересовалась у друга.
- Слушай, а Инна тебе... никак?
- Нет.
- А то смотри, она хоть и замужем, но маленькие радости себе позволяет. Или... я не подумала. Тебя, наверное, люди не привлекают?
Эреш вздохнул.
- Привлекают, не привлекают... Аня, я могу поразвлечься с человеком, но дальше - пустота.
- То есть?
- В нашем мире есть три расы. Мы, люди, аршассы. Люди могут скрещиваться с нами, но... мы ценим своих детей. А люди нам их родить не смогут.
- Почему?
- Вы яйца не откладываете.
- Серьезно?
- Вообще-то нет. Это шутка. Могут у людей и василисков быть общие дети, могут. Но тут есть ряд условий. Вы живете на порядок меньше, чем мы. Вы более слабые и хрупкие. Вы... другие. Сама понимаешь, чтобы связаться с человеком, нам нужны очень серьезные причины.
Аня понимала.
- Разница характеров, взглядов...
- У вас это называется мен-та-лет.
- Менталитет.
- Да. И добавь разницу магии.
- Люди ей тоже владеют. У вас...
- Да. Но вы все же люди, а мы - змеи. И если появляются детеныши, василиску приходится определять, кем они будут, на ранних стадиях, подпитывать их мать силой, магией, часто и кровью...
- Это преодолимо. Разве нет?
- Это - да. А вот другое... Мы любим один раз, а люди - каждый раз.
- Вы - однолюбы?
- Да. А люди нет. И вручать свое сердце человеку, который его разобьет... знаешь, примеры были, и мне они не нравятся.
Аня задумчиво кивнула.
- Мне бы тоже не понравилось. Но сердцу не прикажешь?
- Всегда можно справиться с самой безумной любовью. Можно, поверь мне.
Аня и не сомневалась. Рано или поздно убивается любое чувство. Убивается, перерождается, подменяется... это и в нашем-то мире делать умеют, а у василисков...
- Мы - змеи. И манипуляции с сознанием - наш хлеб.
- А потом манипулятору не прилетает?
- Нет. Мы же ничего не изменяем, так слегка корректируем. И клятвы даем, и обязательства... это все не так просто. Целители душ - уважаемые змеи.
Аня кивнула.
- Ну что, съездим хотя бы в один дом? - предложил Эреш.
Ехать женщине не хотелось. Но...
Сидеть дома? Это было еще противнее.
Аня почесала за ухом Лапку, и поднялась со стула.
- Сейчас переоденусь, и поедем.
С утра она выскочила из дома, как была. В домашних драных джинсах и старой рубашке. Сейчас надо бы хоть рубашку поменять...
Эреш кивнул и тоже отправился переодеваться.

***
Первой деревней оказалась Семиренка. И названа она была не просто так. Яблони были везде. И скорее всего, того самого сорта. Жаль, для яблочек рановато. А год будет хороший, фруктовый, надо будет потом приехать, прикупить пару ящиков...
Аня остановилась у первого же дома.
- Как нам проехать к шестьдесят первому дому?
Женщина, у которой она спрашивала дорогу, только головой покачала.
- Не местные, что ль?
- Нет. А что?
- Да местные все знают. Туда и не ходит никто....
Кивок в сторону низинки послужил подтверждением.
Деревни часто строятся рядом с речками. Вот, и эта тоже была построена на реке, но со временем вода ушла, и осталась речушка - комариная радость. Впрочем, рядом с речкой стоял дом.
Хороший, крепкий, деревянный... про такие дома говорят - сто лет простоит.
И...
Что ждет заброшенный дом? Хоть в деревне, хоть в городе?
Да ничего хорошего.
Стекла побьют, крыша провалится, лопухами все зарастет, сортир и гадюшник внутри устроят, ночевать будут, кому захочется, хорошо, если не подожгут.
А к этому дому даже тропинок не шло. Интересно...
Аня, не долго думая, об этом и спросила. Женщина весело рассмеялась.
- Да кто ж тронет-то? Это ж дом деда Михея!
- И что?
- Он знахарем был. Травы, ну и так, по мелочи, спины правил... как помер, дом его дочке отошел.
- Она и продает?
- Ага. Только не покупает никто.
- Почему?
- Потому что. Нечисто там...
- Плохо, в смысле?
Тетка фыркнула. Весело и живо.
- Смотря кому.
История была душераздирающая.
Аня правильно угадала историю заброшенного дома. Только не в этом случае.
На дом деда Михея покусился местный алкаш - Васька. Спер у своей супруг деньги, купил две бутылки самогонки, забрался в старый дом...
Что уж там происходило - неизвестно. Сам исцеленный молчал, как рыба. Но с той ночи больше ни глотка самогонки в рот не взял.
Олька, его жена, о таком счастье раззвонила по всей округе, ну и...
Часто дом не использовался, вот и тропинки не было. Так, раз в месяц, а то и в два, для своих... Городские если и знали, то не верили, а убеждать... зачем? Заняться что ли, людям нечем? Работы хватает...
Почему дом не продавался?
Жить там неуютно. А вот на разок, переночевать, излечиться от плохого дела... что самое интересное, действовало только на пьяниц. На наркоманов - нет. А жаль...
Но и так было неплохо. Главное, языками сильно не трепать... а алкашни в селе и не осталось. В магазин и водку-то не привозят, лежат две бутылки, если кто растереться решит.
- Интересно, - кивнул Эреш.
И направился по тропинке к дому. Это надо было осмотреть своими глазами.

***
Аня медленно шла за своим (с каких это пор? А, неважно!) змеем.
И с каждым шагом нарастало... нечто. Больше всего это напоминало давление на разум, на чувства, эмоции, то самое, нутряное и подсознательное...
Ей хотелось развернуться и уйти отсюда. Побыстрее и подальше.
А Эреш шел впереди, как ни в чем не бывало, иногда только отводя лопухи с дороги. На него это нечто не действовало.
Аня невольно уцепилась за его ладонь, и только тогда Эреш соизволил обернуться.
- Что-то не так?
- А ты не чувствуешь?
- Нет...
- Когда я держусь за тебя, становится легче. А так... давит.
Эреш кивнул, и ловко перехватил Аню под руку.
- Попробуем так... не давит?
- Нет. Так лучше. Но идти неудобно...
Эреш пнул носком ботинка особенно наглый лопух, и пожалел, что нельзя принять привычную форму. Но здоровущий василиск - не то, что стоит демонстрировать в русской деревне образца 21-го века. Ох, не то...
Не оценят. Разве что психиатры.

***
Домик выглядел так, словно хозяин его только вчера оставил. А это было странно.
Не растащили забор, не побили окна, не исписали все подряд матерными надписями... почему?
Эреш медленно обратил развернутую ладонь к домику. Прислушался, искренне жалея, что он не в истинной форме и не может еще и принюхаться, как надо.
В домике была сила.
Не злая, не добрая, она просто была. Эреш приглядывался к ней, она - к нему. Стоило войти внутрь и попробовать пообщаться, главное, чтобы за агрессию не приняли. А могут, вон, Аня вся белая.
- Аня, ты не хочешь меня подождать здесь?
Аня решительно замотала головой.
- Нет! Я с тобой!
- Тебе может стать плохо.
- У меня нашатырный спирт есть, - отмахнулась женщина, доставая из сумочки флакон.
Вонь исходила даже от закрытой склянки. Эреш поморщился, но дольше отговаривать женщину не стал. Поднялся на две ступеньки, самые обычные, деревянные, крашеные желтой краской, и толкнул дверь.
Та скрипнула и отворилась.
Что поразило Аню?
Запах. То есть - его отсутствие.
Жилые дома пахнут очень по-разному, как и их владельцы. Кто-то хуже, кто-то лучше, но все заброшенные дома пахнут одинаково. Пустотой и холодом. Тоской и отчаянием. Предвестниками близкого разрушения...
Этот дом пах так, словно его хозяин вышел за дверь только сейчас, и скоро вернется. Теплым хлебом, нагретым солнышком деревом, чуть-чуть лаком и краской.
- Эреш?
Но змей уже не слышал и не слушал. Вместо этого он прошипел нечто замысловатое, и сделал жест рукой. Словно занавеску отодвигал.
И...
- Какого-растакого?!
Аня открыла рот.
И надо бы уже привыкнуть ко всей этой... ненормальщине, а поди ж ты! Зависший в воздухе призрачный дедушка лет семидесяти на вид, выглядел почти живым. Ярким, четким, очень активным...
- Чего приперлись, спрашиваю?
Эреш фыркнул. Очень по-человечески.
- Домик твой, вот, купить предлагают. Продашь, хозяин?
Призрак подплыл чуть ближе, пригляделся.
- Вот еще! Гадюшник-то устраивать!
Аня аж рот открыла.
- Вы... вы... а это...
- Рот-то прикрой, ворона залетит, да там и издохнет, - огрызнулся призрак. - Чего уж тут, вижу я, что это за тварь, у нас такие тоже водились, давненько, правда.
Эреш насторожился.
- Когда?
- Да уж лет пятьсот тому как... Ушли потом. Вы ж гадины скользкие, хвостом махнули, и только тень мелькнула.
- Какие есть, - отмахнулся Эреш. - Никого не осталось? Или найти как-то...
- Если только на Урале. Но сам понимаешь, чужаков нигде не любят.
- Урал?
- Объясню, - кивнула Аня. - Но там правда сложно. Это тайга?
- Я их что - по хвостам считал? Могли и оттуда уползти, - отмахнулся призрак. - Это моя прапра... там еще сколько раз прабабка их застала, а уж потом... Сама понимаешь, ни к чему им такая известность.
- Кто бы сомневался, - кивнул Эреш. - Ну так?
Призрак пригляделся еще раз.
- Нет. Тебе я дом не продам. А вот поменяться можем. Баш на баш...
- И что тебе надо? - Эреш смотрел спокойно. Подумаешь, призрак.
- Наследника.
- Так у вас же есть, вроде? - удивилась Аня.
Дед Михей сплюнул. Аня пронаблюдала светящуюся пустоту на месте рта и полет кусочка тумана к земле. Интересно... и не давит сейчас, когда призрак появился.
- Витька? Кой он наследник? Пьянь он и быдло!
- Подробности? - Эреша не интересовали ценные взаимоотношения призрака с его бывшими родственниками.
Дед Михей поморщился, но принялся рассказывать.
Род у него был древним. И ведовским. Жрецы старых богов, ведуны, знахари. Именно потому, что молились своим, знали и ведали многое, что от других было скрыто.
Но уберечься и им не всегда удавалось.
Деду Михею на момент смерти было около ста двенадцати лет.
Сам он выжил. Во всей войнах, во всех послевоенных страхах и смертях, а вот любимую у него война забрала. Не сберег.
Пытался откупиться своими годами, хоть что отдать... не приняли.
Оставалось лишь смириться с тем, что род оборвется.
Витька?
У Михея была сестра, у той дочь, у той сын, а у сына - Витька. Рвань и пьянь. Нашего плотника троюродный плетень, которому и досталось все же имущество деда Михея. А вот родовых способностей - никаких.
Ведуны же...
Дед Михей тоже не мог умереть просто так. Не передав силу, знания, не проведя посвящение. А посвящался их род...
Велесу.
И просьба сразу не путать с Волосом, тот как раз был так себе. А вот Велес, из старших славянских богов, был достаточно сложным существом. Как в легендах, так и в общении. И служить ему было сложно.
Сейчас призрак хотел, чтобы Эреш нашел ему наследника или наследницу, а потом и провел посвящение. Выкупил дом и отдал его следующему ведуну.
Аня только головой покачала.
- А не до фига ли будет? Вы, уважаемый призрак, от скромности не умрете.
- Это верно, я уже помер. И не от скромности, а от старости, - усмехнулся призрак. - но я и заплатить готов. Я правильно понимаю, ты, гаденыш, не отсюда?
Эреш раздосадовано зашипел.
- Допуссстим.
- А ведь Велес - он тоже на границе между мирами стоит. Не знаешь?
- Откуда бы?
- И в Яви он ходил, и в Нави, и змеем перекидывался, и ведал многое... дорожку я тебе не покажу, сам понимаешь. А вот калиточку отворить могу.
Эреш весь аж подобрался, как для прыжка.
- Калиточку?
- Куда ты попасть хочешь, я не знаю. Но была у меня одна любопытная вещица, калиточку она отворит к тем, кто тебе по крови родня. Интересуешься?
- Да.
- Ее, правда, силой подпитать надо будет, времени уж сколько прошло...
Аня покачала головой. И так было ясно, что они на крючке.
- Насссследника, говоришшшшь...
- Говорю. Значит так, домик мой выкупишь. Сможешь?
- Ссссмогу.
- Ты не шипи, не шипи. Я тебя как гаденыша в костер бросать не буду, все понимаю. Выкупишь мой домик, поговорим подробнее. Расскажу и как тропинку найти, и как ритуал провести. Возьмешь меня с собой, вместе посмотрим все.
Эреш кивнул, успокаиваясь.
- Ладно.
Аня кашлянула.
- Уважаемый...
- Михей. Так и зови.
- Уважаемый Михей, а вы алкоголиков лечили?
- Вот еще, лечить их, - перекосился призрак.
- То есть?
- Напугал до грязных штанов вот и все. А уж потом для себя,  кто пить бросил,  кто не бросил,  но людям посмотреть на свою душонку обычно с лихвой хватает. Чего их лечить-то, таких шпыней ненадобных?
Аня посмотрела недоуменно.
- Ну...
- Ты, девка, пойми. Если человек свою жизнь и судьбу считай, в навоз втоптал, да не от горя или беды, а просто потому, что так легче живется, ничего с ним никто не сделает. И не надобно. Это испытание, выдержишь - что-то узнаешь, нет, так и цена тебе невысока.
- Огонь, вода и медные трубы?
- Именно. Каждый их в своей жизни проходит, только не всегда понимает, что это - оно. Потом уж осознание приходит.
- А если вообще их не проходить?
- Родиться не надо было. Богами мы сотворены,  чтобы стать им помощниками, для того и на землю приходим,  для того и учимся,  и стараемся. Недаром же ранее говорили 'отрок божий',  а ныне 'раб божий'. Но говорить-то всяко можно,  а делать надлежит как по прави.
- Если б люди знали,  как оно - правильно, - вздохнула Аня.
- А чего ты не знаешь? Не убий,  не укради,  чти родителей своих... какое-такое знание от тебя закрыли? Как человеком быть? А все просто. Не делай другому того,  чего себе не желаешь,  вот и вся мудрость.
- Что-то не помогает.
- Ой ли? - сощурился призрак. - А то я не вижу? Ты,  вот,  не подличаешь,  зла в мир не несешь,  помогать стараешься,  хоть разумным тварям,  хоть неразумным, ну и получаешь в ответ. Руки-то у тебя золотые,  небось,  слышала и не раз?
- Это и раньше было.
- Ой,  не то было. Не совсем...
- Я же училась! - возмутилась Аня.
-  Ты - училась. Мир - смотрел.
- Что-то он на стольких тварей просто смотрит! Нет бы - пнуть.
Призрак дробно захихикал.
- Говорят же,  ты на людей плюнешь - они отвернутся. Они на тебя плюнут - утонешь. Стоит ли ради одной мрази по миру потоп-то устраивать?
Эреш кашлянул.
- Уважаемый, это интересно. Но...
- Домик мой выкупите. Там и поговорим.
И призрак рассеялся в воздухе.
Эреш выругался на своем,  гадском...
- Пошшшшшли отссссюда. Вот ссссволочь!
И показалось Ане - или нет? Но в воздухе прямо-таки повисло дробное хихиканье.

***
В машине Эреш так хлопнул дверцей, что едва ручка не оторвалась. Аня покачала головой.
Коровка-то в чем виновата?
Но лезть с вопросами она не стала. И молчала, пока Эреш не зашипел раздосадованно на своем языке. Все, плотина прорвана, говорить можно.
- А перевести можно? Или хотя бы помедленнее? Я записываю...
Эреш смутился.
- Извини. Это...
- Не для дам. Я поняла. А чего ты злишься?
Василиск задумался.
- А чего он...
Аня от души фыркнула.
- Что, обнаружилось, что тут и похлеще гады ползают? Ты уже привык, что самый крутой, а тут... на хвост наступили?
Эреш возмущенно фыркнул.
- Вот еще! Не дорос он до моего хвоста!
- Но...
- Да!
- Ну и чего ты шипишь? Ты же все равно будешь в выигрыше? А он уже помер...
С такой точки зрения Эреш ситуацию не рассматривал. Но...
- Тоже верно.
- Главное, чтобы не обманул.
Василиск пакостно усмехнулся.
- Не рискнет. За наследника побоится. Слушай, а кто такой Велес?
Аня потерла лоб.
- Знать бы...
- Бог ведь?
- И что?
Теперь большие глаза сделались у василиска.
- Как - что?
- Ну так... люди столько богов уже перебрали за свою историю, всех помнить, никакой памяти не хватит.
Кажется, Эреш сообразил.
- А вы сейчас другому богу поклоняетесь?
- Ага. А про этого почитать можно.
- А как вы их выбираете?
- Кого?
- Богов...
Аня задумалась.
- Как-как... Мы выбираем, за нас выбирают, громко орут, судом угрожают...
- Вам что - приказывают, в кого верить?
Аня вздохнула.
Вот как ты объяснишь василиску такие сложности? К примеру, крещение Руси огнем и мечом, кровавые распри на почве никонианства или совсем новенькое - закон об оскорблении верующих? Она честно попробовала. Но добилась только недоуменного взгляда.
- А это принято для всех богов?
- Нет.
- А почему?
- Не знаю...
- А если я не верю в конкретного бога, и меня оскорбляют попытки принуждения?
- Что я тебе могу сказать? Спасибо, что пока под конвоем не водят.
Эреш только головой покачал.
- Какие вы, люди, сложные.
Аня скорчила рожу.
Сложные...
Да не люди сложные, а финансовый вопрос! Кушать-то всем хочется...
И чтобы не отвечать на расспросы, она сунула Эрешу телефон.
- Читай. Вот тебе про Велеса.
Остаток пути до дома василиск был надежно нейтрализован.

***
Из дома Аня позвонила Инне.
- Привет!
- Привет.
- Инночка, мы домик берем.
- Какой?
- В Семиренке.
Выдох облегчения был слышен за три квартала. У Ани аж волосы зашевелились от порыва ветра из телефонной трубки.
- Ура! Ань, а ты уверена, что...
- Точно. Эрешу там понравилось, так что мы не передумаем.
- УРА! Я цену собью по максимуму...
- Давай.
Дружески распрощавшись с риэлтером, Аня положила трубку. Поглядела на Эреша.
- С того и начнем. Домик купим, на родственничков посмотрим, вдруг там кто приличный найдется....
- Если что - я самого призрака в город перетащу, - пообещал Эреш. - Пусть высматривает.
Аня фыркнула.
- В компас его засунь.
- Куда?
- А у вас компаса нет?
- А у вас хвостов нет, - обиделся змей, явно прокрутив в голове что-то неприличное.
Аня фыркнула вторично.
- Смотри, чудо.
Компасы змею понравились.
- Надо будет аршассам подсказать идею. Нам не надо, а вот им будет полезно.
Аня улыбнулась.
- Чует мое сердце, ты отсюда кучу учебников повезешь в свой мир...
Эреш на эту тему высказаться не успел - вновь зазвонил телефон.
- Да? Нин, что случилось?
- Это не Нина. Это Марина.
- Привет, Марин. Так что случилось?
- Представляешь, Манька ушла!
- Кто ушел?
Аня не сразу сообразила о ком идет речь.
- У тебя козу, что ли, свели?
- Родственницу!
- Чего?
Марина зашипела в трубке и пустилась в объяснения.
Манька была двоюродной сестрой Марининого мужа. Кажется. Или троюродной? Дальнее какое-то родство, но близкая дружба. В детстве вместе играли, в одной песочнице. Димка ее любил, и домой таскал часто. И к ней ходил, что называется семейное общение во всей красе. Но Маринка с ней тоже дружила домами... нет?
- Дружила, - согласилась Марина, - а теперь эта коза ушла от мужа. Ума не приложу, что делать.
- Так коза или родственница.
- Родственница. Но такая коза!
Аня только головой покачала.
- Ну, ушла и ушла. И что?
- К Сене!
Женщина помотала головой.
- Погоди... это которого ты мне сватала?
- Да!
- Ну и? Ей же хуже...
- Ей-то поделом, а мне что делать?
- А что ты можешь сделать?
- Завести козу и назвать ее Манькой, - припечатала Марина. - Нет, ну зараза. Я знаешь, сколько хорошего от ее мужа услышала?
- Догадываюсь. У тебя ведь познакомились...
- А то! И бандерша я, и сводня, и стерва, и чем я думала...
- А ты при чем? Тебя что - звали свечку держать?
- Меня поблагодарили за знакомство.
- Потребуй благодарность в денежном эквиваленте.
- Зараза ты, Ань.
- На том стоим...
Аня кое-как отмахалась от подруги, и повесила трубку. Эреш смотрел пристально. И в глазах его вспыхивали красноватые искорки. Почти совсем незаметные...
- Кого тебе сватали?
- Да был тут один кадр.
Рассказ о предприимчивом мужчине, который искал себе золотую рыбку в оригинальной упаковке, василиску не понравился.
- Хорошо, что ты не согласилась.
- Конечно, хорошо. Оно мне надо - быть у каждого умника на посылках?
- Нет.
- Вот и я так думаю. Нашел он себе другую, ну и фиг с ними обоими. Не моя потеря, не моя находка. А Маринке поделом, не будет сватать всех, кого на распродаже подобрать забыли.
Василиск чуть успокоился.
- А если будет - я ее укушу.
- Я ее и сама укушу. Успокойся, это вечное женское развлечение. Вляпалась сама - влепи подруге.
- То есть?
Старый анекдот про 'дорогая, как подумаю, что ты до сих пор не замужем...', развеселил василиска. И разговор забылся.
Подумаешь, Маньки, Сеньки...
Братство рогоносццев процветает еще с античных времен, а может, и пораньше, просто хроники не сохранились. Не Манька первая, не Манька последняя...
Как говорится, нечего на жену пенять, если рога растут. Может, ты просто благородный олень?
Эрешу Аня эту теорию развивать не стала. Не поймет.

 ***
Вечером они собрались в лес.
Нина сегодня не приехала - не с кем было детей оставить. Муж был сильно занят, навещал по больницам родственников. Развезли их по разным лечебницам, вот и пришлось бедняге мотаться по городу. Нина не возражала. Хотя с большим удовольствием моталась бы на одно кладбище.
- Добрая ты, - припечатала ее Аня, когда Нина позвонила и стала извиняться.
- Ань, они меня так допекли...
- Да ничего страшного, все мы люди, всё мы понимаем...
Эреш довольно потер руки.
Ему сегодня ночью предстояло кое-что интересное, и вмешивать в это 'нечто' постороннего человека не хотелось. Другое дело - Аню.
Нужная полянка нашлась быстро, Эреш развел костер и достал из кармана лунную каплю.
Уже не такую лунную.
Отчетливо потемневшую, посеревшую, но пока еще не черную.
И снова... бедные голливудские сценаристы. Разорились бы они на съемках Эреша. Ни тебе зрелищности, ни тебе спецэффектов.
Вытянутая над костром рука, блеснувшая свежей кровью капля, и одно слово.
- Айшшше!
Туман сворачивается в фигуру девушки. Медленно, словно нехотя...
В этот раз Ирина выглядит намного хуже. Белесая субстанция местами потрепана, местами почернела, словно от ожогов... но призрак же!
Странно...
- Твои дела на земле закончены?
Эреш непривычно серьезен. Кажется, это ритуальная фраза.
И призрак отвечает ему кивком.
- Мои дела закончены.
- Тогда, по воле Великого да свершится справедливость!
И по ушам бьет жутковатый пронзительный вопль.
Ирину сворачивает в капельку света, и эта капля вновь пролетает через кулон. Она кричит, похоже, ей очень больно, но с другой стороны лунного камня появляется светлой и очищеной.
- Отпускаю душу твою.
Кажется, Эреш шипел?
Аня не стала задумываться, откуда у нее знание змеиного языка.
Она наблюдала, как Ирина взлетает все выше и выше, рассеивается в ночи, сливается со звездами, и вот уже нет ничего, только тихий счастливый смех и прощальная улыбка.
- Она отомстила? - наконец решилась Аня.
Эреш кивнул.
- У нас считают, что месть - это плохо.
- А у нас считают, что по делам и воздаяние. И оно должно быть не где-то там, а здесь и сейчас, на земле. Иначе никто не будет бояться.
Аня задумчиво кивнула.
Что верно, то верно.
Загробный мир - это виртуальная реальность, это что-то потустороннее. Может, там и чертей нет, а если есть - с ними можно будет договориться. А вот когда ощутимо прилетает здесь и сейчас...
- Интересно, что она сделала?
Эреш покосился на капельку камня, на Аню...
- Хочешь - я покажу тебе?
- Д-да. А как?
- Тебе придется довериться мне и расслабиться.
- Это - запросто. А все же?
- Когда ее убили, душа не нашла покоя. Если хочешь, и люди, и змеи, всегда находятся в равновесии. Черное-белое, добро-зло... в ее душе зла было слишком много. Крик о мести был услышан. Я освободил ее дух, но не до конца, я привязал ее душу к камню, иначе она ушла бы сразу.
- Ага...
- Если хочешь, у меня оставалась ее частица. Когда Ирина вернулась и захотела уйти навсегда, ей пришлось стать целой.
- Поэтому она так кричала?
- Это было больно, но она ушла на перерождение. И Великий Змей будет к ней благосклонен.
- А месть...
- Месть свершилась. Остались память и чувство вины. И если бы они оказались неподъемным грузом, она бы не пришла сюда.
- Сложно как-то...
Эреш вздохнул. И попробовал еще раз.
- Что давит сильнее, поступок - или его осознание?
Аня задумалась. А ведь и верно. Иуда не повесился бы, если бы не раскаялся. Осознал, что предал, ну и...
- Осознание.
- Именно. Поэтому человек или аршасс что есть силы будет оправдывать себя, убеждать, что он хороший, просто так сложились обстоятельства, а он бы никогда... или что он заботится о себе, своей семье, своих родных... что так будет лучше... неважно - кому.
- Pro bono publicо?
- Что?
- Есть такой девиз. Для всеобщего блага.
- Вот-вот. И ради этого блага делаются самые страшные мерзости. И человек никогда себе в этом не признается. А если осознает... это будет страшно. И больно.
- Ирина осознала?
- Да. И если бы груз был слишком тяжелым, она бы развеялась.
- Не взяла лишнего на душу.... Черт! А ведь - и верно.
- Когда она явилась, я отпустил ее. Отвязал от камня, и отдал ее кусочек души. А она взамен оставила мне то, что тяготило ее душу. Воспоминания. Ты можешь их проглядеть.
- Вот как?
- Это не очень надолго, - Эреш качнул лунным камнем, - может, на час-полтора. Это мы себе позволить можем.
Аня кивнула.
Могут.
Недаром Эреш предложил взять мяса и пожарить на костре. Так что в багажнике лежали несколько емкостей с маринованным шашлыком.
- Посмотришь, а я пока займусь мясом.
- Почему бы нет...
Аня догадывалась, что ничего приятного в воспоминаниях погибшей девочки не будет. Но...
Любопытство хуже чесотки. Вот и чесалось, чесалось...
Лучше уж посмотреть сейчас, а потом устроить пикник, поваляться под звездами...
- Ты не будешь смотреть со мной?
- Зачем? - искренне удивился Эреш.
- Ну...
- Мне это не интересно. Возмездие свершилось, виновные наказаны, в остальном же - воля Великого Змея.
Аня фыркнула. Ага, она одна тут любопытная варвара. Кстати...
- Ты сказал, что человек или аршасс будет оправдывать себя. А василиски?
Эреш улыбнулся так, что Ане захотелось треснуть его поленом по макушке.
- Мы? Оправдываться? Зачем?
- А вы не совершаете гадостей?
- Еще как совершаем. Но - осмысленно. Любой василиск отлично знает, что он положил на весы, добро или зло. А значит, и смысла нет заниматься самообманом.
- У вас это встроенная опция?
- Что?
- Врожденное?
- Мы же змеи, Ань... У нас это иначе, совсем иначе... я могу выглядеть, как человек, но я - василиск. И изменить это не в моих силах.
Аня кивнула.
И все же... ну какой он василиск? Обычный парень, даром, что экстрасенс...
- Не убеждай себя. Не надо.
Паразит он, а не экстрасенс.
- Посмотри на меня, - вновь прочел ее мысли Эреш. - Просто - посмотри.
Аня и посмотрела.
Черт его знает, какой реакции хотел добиться василиск, но из челюсти у него выдвинулись четыре длинных, вполне гадючьих клыка.
- Я - не человек.
- А они...
- Складываются. И расправляются, если я не владею собой.
Искушение было слишком велико.
- Так... любовью ты будешь заниматься в наморднике? Чтобы не покусать партнершу?
Клыки схлопнулись обратно. И ей-ей, у змея покраснели уши.
- Умеете вы, люди, все опошлить!
- Да я-то что, а вот поручик Ржевский...
- Смотреть будешь?
- Да...
И не только уши у него покраснели. Еще и щеки чуть-чуть, кажется... а знай наших!

***
Эреш довольно улыбнулся.
Вот так, и гипнотизировать подругу не надо, и внушать ей ничего не придется.
Аня сидела на куче лапника, удобно завернутая в куртку, чтобы не замерзнуть, сжимала в руке кулон и смотрела в его глубину. Эреш не знал, что она там увидит, да ему это было и не слишком интересно. Приближалась минута встречи с шакалятами.
Эреш уже знал, что с ними сделает, и ждал с нетерпением.
Воля у Змея была всяко сильнее, чем у нескольких недоносков, так что к назначенному времени все явились на поляну. Выстроились в ряд, таращились пустыми глазами...
Освобождать их, или давать слово Эреш не стал. Пошлость какая...
Во-первых, это люди. Уже не василиски и уже не заслуживающие куртуазного обращения.
Во-вторых, это не рыцарский поединок. К чему проявлять благородство с теми, кто не оценит? Хватит и того, что они запомнят его слова.
В-третьих, любое существо, которое издевается над слабейшим (человек ли это, животное, неважно) ради своего удовольствия, жить недостойно. И - нет, дело не в вегетарианстве или прочих глупостях. Просто убивать надо быстро и ради какой-то цели. А издеваться... Эреш проявит милосердие, не убив поганцев, но пусть они на своей шкуре почувствуют, что такое боль. Что такое зло и жестокость.
Так что Эреш поглядел в пустые, словно пуговичные глаза. И холодно улыбнулся.
- Вы запомните мои слова, твари. Навсегда запомните. Вы издевались над теми, кто слабее, теперь вы узнаете как это - на своей шкуре. Когда не можешь поднять руку, не можешь отразить удар...
Эреш быстро начертил пентаграмму, поставил сопляков по углам, и раздал им в руки замечательные кристаллы-накопители. Аня говорила, что это фианиты.
Шикарная вещь, и столько силы можно вложить!
Сам Эреш встал в центр.
Сейчас Аня была бы довольна. Спецэффектов было много.
Сначала Эреш достаточно долго, минут десять, начитывал заклинание, хотя со стороны казалось, что он просто стоит и шипит. И глаза у него были алыми, с вертикальными зрачками...
А потом...
В 'реальных пацанят' словно молнии ударили. Корчились они именно так, и кричали, и выли, и... оседали на землю. А фианиты наливались холодным голубым блеском.
К концу ритуала казалось, что у каждого сопляка в руках маленькая голубая звездочка. И Эреша вовсе не смущало, что эти звездочки сделаны в виде кулонов. Удобно же...
Он дождался, когда прекратился отток сил, и аккуратно вытащил кулончики. Нанизал их на цепочку, надел на шею, скрывая хищный звездный блеск под рубашкой...
- Запомните мои слова, твари. Рано или поздно вы восстановитесь. Но если хоть кому-то расскажете обо мне - я приду еще раз. Добивать.
Шакалята смотрели на него остановившимися глазами.
Эреш оскалился во все клыки.
- Сейчас вы, твари, поползете отсюда. Проползете до дороги, там придете в себя. И будете все помнить, кроме этого места и наших лиц. По счету три... один, два, три...
Парни дернулись и медленно поползли прочь с поляны. Словно к каждому из них стокилограммовую гирю привязали.
Эреш проводил их нечитаемым взглядом, усмехнулся...
Вот и ладненько. Доползут - хорошо, подохнут, тоже жалеть никто не станет. Разве что их родные... но это уж точно не проблемы василиска.
А теперь надо прибраться на поляне, развести костер посильнее, и поджарить шашлыки. Эреш видел это в интернете, но сам не пробовал... а ведь идея интересная. Вдруг понравится?
Аня сидела, как и прежде. Эреш покачал головой - женское любопытство, оно для всех одинаково, хоть там самка человека, хоть василиска, и принялся за дело. Вот что ему стоило заняться ритуалом на соседней поляне? И пентаграмму маскировать не пришлось бы...

***
Это было странное ощущение.
Аня была самой собой, она осознавала, кто она, и в то же время...
Она была Ириной Шлыговой.
Симпатичной молодой девушкой, дочкой губернатора...
Золотая молодежь?
Да, наверное. И ее друг, Костя, был именно таким. Гулянки, машины, дискотеки, клубы, алкоголь...
Может, и секс бы начался, но Ирина не хотела делить своего парня с другими, а Костя не желал хранить ей верность. А потом, в одном клубе она познакомилась с Пашей.
Ох, Пашенька...
Синие глаза, очаровательная улыбка, умное лицо, кудрявые светлые волосы и косая сажень в плечах. Стоит ли удивляться, что Ирина заинтересовалась?
А когда обнаружила, что к внешности прилагается и незаурядный ум - влюбилась.
В тот день она явилась домой... у них все было. Она светилась от счастья, она пробежала через гостиную и закрылась у себя в комнате... она не знала, что ее видел отец.
И не знала, что отец - приемный. Мать ей этого никогда не рассказывала.
Были какие-то признаки, что отец смотрит на нее, как на женщину?
Ирина их никогда не замечала. Все отцы обнимают дочерей, целуют, ко всем отцам можно залезть на колени и посидеть... может, не ко всем, но зачем везде видеть грязь? Ирина и не видела. А тем не менее...

***
Уснула она с мечтами о любимом. А проснулась от того, что навалилось тяжелое тело, и кто-то дышал вином ей в лицо, и рвал ночнушку, шипя грязные слова...
Как она вырвалась?
Как смогла отбиться и скатиться с кровати?
Ей просто повезло. Извернулась, удачно попав коленкой в насильника. Благо, рубашку ей порвали. И принялась отползать к двери, когда...
Мать появилась в коридоре, и комнату залило светом.
Ирина увидела, что на кровати - ее отец, человек, которого она считала отцом. Она в ужасе шарахнулась к матери, но...
- Что, сучка? Довертелась хвостом? Добилась своего?
Ирине казалось, что она находится в кошмарном сне.
- Мама?
- Я тебе не мать!!! Я терпела, но всему настает предел! Ты, тварь...
- Дина, она... - подал голос отец.
Ирина почувствовала, что ей не хватает воздуха.
На ее глазах совершалось нечто чудовищное. Родной отец пытался изнасиловать ее, а мать... мать его оправдывала, и во всем обвиняла Ирину?
Но...
Откуда только взялись силы?
Ирина вскочила на ноги, что есть силы отпихнула мать, и рванулась прочь из комнаты. Прочь...
Дальше все было так же сумбурно. Подвернувшаяся нога, полет, короткая боль...
Смерть?
Или начало чего-то нового?

***
Боль предательства. Очень много боли.
Желание мести.
Непонимание.
За что?
В чем я провинилась?
Почему - так?
Именно это удерживает душу Ирины, не дает уйти. И тело. Физическая оболочка, которую спрятали ее родная мать и отец... приемный отец, это Ирина теперь понимает, но раньше-то она не знала ничего!
Они прячут ее тело, они объявляют Ирину в розыск, кажется...
А она остается в доме, в который никто не приходит. Иногда на пороге появляются люди, и она подпитывается их страхом, болью, но это случается редко, так редко...
Приход Эреша стал спасением.

***
И вновь сменяется картинка.
Теперь Ирина находится в палате, в которой на кровати лежит человек.
Он спит. Он ее не видит, но Ирина узнает своего отца. Она бы узнала его из тысячи.
Недаром говорят, не тот, кто родил, а тот, кто вырастил... духовные узы бывают крепче кровных. Намного крепче.
Разбудить?
Да, наверное...
Ирина касается висков мужчины, не зная, как поступить - и неожиданно проваливается в его сон.
Там много боли. Очень много боли. И - чувства вины.
Не просто так спился мужчина, ой, не просто.
Ирина видит в его воспоминаниях себя. Веселую, счастливую, искристую и живую, такую настоящую, такую красивую...
Когда родительские чувства перешли в иные? Когда отец увидел в дочери - женщину?
Он и сам не знал. Но в какой-то миг...
Он молчал. Он смотрел и молчал, он знал, что отпустит, рано или поздно. И стерпел бы Костю. Видел же, что это - несерьезно.
А вот Пашу...
Заклинило человека.
Когда девушка, которую ты любишь, безумно любишь, возвращается со свидания, и вся светится, и видно, что у них с парнем было...
Он себя не оправдывал, такому оправдания не было. Нажрался, потерял над собой контроль, полез к девчонке, не остановил, позволил умереть, спрятал тело...
Виновен.
Со всех сторон виновен, и крыть тут нечем. Виновен.
И эта вина уничтожала его изнутри.
Ирина могла сейчас разбудить его. Могла отомстить. Могла просто сжать руку - и остановить сердце своего приемного отца.
И все же...
Он наказал себя куда сильнее, чем наказала бы его она. Смерть для него станет избавлением.
Что сделала Ирина?
Она и сама не знала, что заставило ее тихо шепнуть: 'прощаю тебя... прощай...'
И - ушла.
Чтобы наведаться по второй нити. К матери.
Или не к матери? Потому что женщина, которая способна так поступить со своим ребенком, разменять его на житейские блага, выбрать деньги, а не дочь - не мать. Просто самка. Просто чрево...
Или она тоже сожалела?

***
Диана, так звали мать Ирины, не сожалела. В данный момент она наслаждалась жизнью... в объятиях Паши. А Ирина смотрела, и чувствовала, как что-то черное поднимается в ее груди.
Да,, и так бывает.
Диана давно поняла то, чего не понял ее муж. Поняла, увидела в дочери соперницу... и решила ее нейтрализовать. Почему бы и не так?
Был найден Паша, он обаял сопливую девчонку... целей было две. И любовник рядом, и дочка не представляет опасности, потому что молодая семья должна жить отдельно, да и влюбилась Ирина не на шутку...
Грязно? Гадко?
У некоторых людей такая душа. Клоака, иначе не скажешь...
Паша?
Ирина коснулась и его души. И не испытала облегчения. Правда, и отвращения не испытала. Паша оказался профессиональным альфонсом.
Ничего личного, дорогуша, это просто бизнес. Кто-то продает яблоки, кто-то себя...
Паша не любил ни мать, ни дочь, он хладнокровно крутил с обеими, рассудив, что ничего не потеряет. Да и ласковый теленок двух маток сосет. А про смерть Ирины он не знал, ему сказали, что девчонка просто уехала.
Пропала?
Ну... почти. Отец ее определил в закрытую школу определенного типа, для шлюх. Паша поверил. Или просто не стал выяснять правду - к чему? Ему и так удобно.
И Ирина не выдержала...
Какова была реакция любовников, когда перед ними в воздухе проявилось привидение?
Ирина, с растрепанными волосами, окровавленная, в порванной ночнушке, тянула к матери руки и выла.
Тихо, но очень пронзительно.
- Убииииийца! Проклинаю тебя!!! Не видать тебе покоя, никогда...
Получилось очень вдохновенно и проникновенно. А что-то большее Ирина и сделать не успела. Любовников - заклинило.
Бывает такое... от неожиданности или страха у женщины происходит спазм, и зажимает... да-да, именно там и именно то самое. Мало того, что это - больно, так еще и фиг расцепишься. Надо будет вызывать скорую...
Может, Ирина бы и убила. Но ее охватило такое чувство омерзения, при виде гадкой картины.
- Года не пройдет, гадина! Попомни мои слова, года не пройдет... но мы не встретимся! Никогда! У тебя другая дорога!
И исчезла.
Гадко было до невозможности. Гадко и отвратительно... а что там было дальше с любовниками... медики их знают!

***
Когда Аня вынырнула из видений девушки-призрака, уже перевалило за полночь. Костер прогорел, и готовые шашлыки наполняли поляну вкуснейшим мясным духом. Эреш сидел рядом.
- Ты как?
- Паршиво. Но жить буду.
- Я и не сомневался в этом.
- Знаешь, она никого не убила.
- Знаю. Но что-то сделала?
- Прокляла мать, - Аня пересказала Эрешу увиденное, но василиск не впечатлился.
- Поделом мрази.
- Наверное там решили так же.
- Что ж, легкого пути девчонке. Она заслужила и месть, и полет...
Аня кивнула.
- А мы заслужили шашлыки. Знаешь, они так пахнут...
- И ночь под звездами.
- И даже немного хорошего вина.
- А змеям можно?
- Немножко - можно, - ухмыльнулся Эреш, вытаскивая из лапника бутылку грузинского вина. Аня прочитала название, и поняла, что тоже не откажется от глоточка. Смыть чем-то привкус чужой боли...
Хотя бы и этой ночью.
Костер, шашлыки, вино, звезды, лю... мужчина, который нравится, рядом - что еще нужно? Пару поцелуев, разве что?
Но против этого не возражал и Эреш. И против хорошей музыки, и против танца под звездами, и вино совершенно не мешает василискам танцевать вальс, и глаза у него яркие-яркие, и где-то в глубине зрачка плещется алый огонь...
Любовь?
Нет, пока еще - нет. Но предчувствие ее, предвкушение... то драгоценное, что хранится в памяти человека всю жизнь. Даже если любви и не будет...
Крохотный кусочек счастья в вечности.

***
Домик покупали на следующий день.
Это сложно, когда ты ипотеку просишь, или кредит, или...
Вот тогда и ожидание, и куча бумаг. А так...
Явились в Росреестр, оформили бумаги, передали при свидетелях деньги из рук в руки...
Ну - почти. Когда у василисков все получалось просто и приятно?
Начать с того, что проспали и Аня, и Эреш. Домой они явились на рассвете, отключились, и до двенадцати... и - да! Спали они в обнимку, и не надо думать о них плохо. Спать им хотелось больше всего остального, а вдвоем было и теплее, и спокойнее. Ане - точно.
Все же, воспоминания убитой девочки не были приятными сказочками на ночь. Скорее уж - сказками братьев Гримм. Страшными сказками.
Инна позвонила ближе к полудню, разбудила обоих и вежливо осведомилась, не против ли они встретиться сегодня, через часок? Владельцы дома хотели бы...
Да ковать железо они хотели, пока есть шанс! Спихнуть с рук неликвид, пока эти психи-покупатели не передумали!
Аня посмотрела на часы, взвыла и попросила час на сборы.
Инна согласилась, и в хрущевке начался локальный ад.
Когда человек собирается, что ему нужно?
Принять душ, одеться, что-то съесть, в случае с мужчинами - побриться, для женщин - накраситься...
Добавьте сюда маленькое пространство и трех котов, которые активно участвуют в любом деле. Берешь ты джинсы - стряхни с них кота. Достаешь деньги - покажи коту.
На унитаз, простите, присел - и то кошак тебе на голову прыгает! Они же чувствуют обстановку, они же индуцируются, и носятся то там, то здесь... еще и шантажируют!
Привыкли, что в качестве компенсации за отдавленную лапу или хвост им насыпают корма, и требуют! Свое, кровное, выдавленное из человека!
Как там кошки поддаются обучению, Аня не знала. Но подозревала, что у хвостатых негодяев нехилые задатки дрессировщиков. Человека они вымуштруют в рекордно короткие сроки, это факт.
В результате, из квартиры вылетели два встрепанных чучела, иначе и не скажешь.
И наткнулись на Революцию.
Кто сказал, что вредную бабку можно заткнуть одним скандалом? Ха! И еще раз - ха!
Революция прищурилась на пару.
- Вы бы хоть ширинки застегивали, после того самого... Срамота!
И верно, Эреш в спешке пропустил пуговицу. Но там все равно ничего не было видно!
Змей сощурился.
- Спасибо.
- Ишь ты, развратники...
- И не просите, не одолжу. Мне он самой нужен, - отрезала Аня.
И они заскакали вниз по лестнице, оставляя за спиной цунами, в котором слышалось: 'Да я.... Сорок лет!' И вовсе уж неожиданное 'Получше видали!'.
Интересно, что именно она видала? И где? Если учесть заключение экспертов?
Аня плюхнулась в 'коровку' и повернула ключ. Мотор кашлянул, чихнул, и завелся. Вот и хорошо...
- Едем?
- Едем!

***
В МФЦ (удобное, кстати, место) было шумно и людно. И очередь Инна уже заняла.
А рядом с ней сидело.... Нечто..
Даже два этих самых.
В одном можно было признать внука ехидного призрака. Или предположить?
На человека он был похож очень косвенно, по совокупности признаков. А так....
Обезьяна с похмелья. Это как-то ближе. Витька, наверное.
А вторая...
Возьмите стадвадцатикилограммовый кусок сала. Чуть-чуть оплавьте его на сковородке, воткните в него четыре палки и насадите сверху брюкву. И вот - оно. Портрет прекрасной дамы. А, еще закутать в хламиду жуткой расцветки не забудьте. Синенькую, с 'цвяточками', противными такими, 'дярёвенскими'. И из 'брюквы' на мир смотрят два подозрительных глаза.
Обманут ведь, вот как есть - обманут!
Инна поднялась с диванчика с явным облегчением.
- Аня, Эреш... это продавцы.
- Татьяна Никаноровна! - представилась 'дама'. А это муж мой, Виктор...
- Аыммм... - Виктору жить с похмелья было тяжко, факт.
- Приятно познакомиться, - согласилась Аня. - Я покупатель, кто продавец?
- Муж мой....
- Отлично. Пойдемте?
Тетка закивала, воздвиглась с диванчика, который (честное слово!) облегченно вздохнул, подцепила супруга под локоток, и направилась к нужному окошку.
- И это - наследники, - шепнула Аня,, следуя в кильватере парочки.
- Бывает, - Эреша такие тонкие материи волновали меньше всего.
- Как такое может быть?
Змей вздохнул, с видом человека, который в сотый раз будет объяснять матерой двоечнице, что дважды два - четыре. И два плюс два - тоже четыре. Факт.
- Как вы живете, не зная основных законов мироздания?
- Уж не хуже прочих, - окрысилась Аня. - А что?
- Я уж вижу... если Михей, или как там его... в общем, что-то он такое сделал, что его род пресекся.
- Он говорил про любимую, которую потерял.
- Это - другое. Надо вернуться в домик и его расспросить. Перед кем-то он сильно виноват, и должен знать. Или догадываться...
- Он чей-то род пресек?
- Примерно так. Где-то он поступил сильно против заветов ваших богов, и по нему ударил откат.
- А почему страдает тот же Витька?
- С чего ты взяла, что он страдает?
Аня поглядела на 'обезьяна'. Хм... действительно, в чем тут вопрос? Он не страдает, ему разве что на опохмелку не хватает. А так... подобные существа вполне себе счастливы, до похмелья. Потом поиск денег и новое счастье...
- А род прервется?
- Если мы выясним, что случилось - не перервется.
Инна кашлянула рядом.
- Ань, у тебя паспорт с собой?
- Держи.
- Это не мне, это в окошко...
И пошел процесс оформления документов на дом.
Пока девушка в окошке все читала и печатала, Аня решила зайти с другой стороны.
- Татьяна... Никаноровна?
- Да?
- Скажите, а кто раньше жил в этом доме?
- Да мужнин родственник какой-то! Я его и не видела ни разу... нет, вру. Раз мы в деревню заехали, вышел дед из избы и так Витеньку шуганул, что мы больше не возвращались. Наследство - и то получили, как ближайшие родственники.
- Не по завещанию?
- А вам какое дело?
Аня вскинула брови.
- Что значит - какое? Я вам деньги отдаю, а вдруг есть еще претенденты? Я сейчас куплю, а потом судиться замучаюсь!
Это было ясно и понятно тетке, и та расслабилась. Человек свой интерес блюдет, все нормально...
- Нет там никого. Все поумирали...
- А подробнее никак? Кто умер, что там...
- Я про Витькину семью мало что знаю, - поджала губы дама. - Он у своего отца один ребенок, и папаша его единственным ребенком был.
- А до того?
- Смотреть надо. Но это уж вовсе родство дальнее...
- Да не скажите. Если дед этот четвертое поколение... если у бабки вашего мужа брат или сестра были...
- Это смотреть надо.
Татьяна Никаноровна явно занервничала.
Аня вздохнула и предложила выход.
- Давайте мы сейчас будем все оформлять, деньги передавать и прочее. А мы к вам подъедем на днях, посмотрим бумаги, если кто-то еще будет... ну, будем думать. Давно вы домик унаследовали?
- Да уж года три или четыре тому...
- Прав они на наследство не имеют, но такие вещи лучше знать. Сами понимаете...
Это тетка понимала. И закивала.
- Да, приезжайте. Посидим, чайку попьем...
Адрес она записала собственноручно. На бумажном платочке...
Аня поблагодарила и принялась расписываться в нужных местах. Не прошло и трех часов, как завертелись колесики бюрократической машины. Скоро, очень скоро дом окажется в их ведении.

***
Уже в машине Эреш поцеловал Ане руку.
- Ты умничка.
- Я знаю. А почему...
- А почему - не знаешь?
- Змей.
- Василиск, попрошу не принижать моего достоинства.
- Хорошо. Ну так?
- Призрака мы еще расспросим. А вот с документами ты хорошо придумала, может, и искать долго не понадобится.
- А кто может стать наследником?
- Тот, кто примет силу.
- Это же можно любого человека? Лишь бы подошел?
Эреш покачал головой.
- Нет. Если я правильно понимаю, там не одно поколение жрецов...
- Волхвов.
- Неважно. Служба... меняет. Поэтому лучше всего будет найти кого-то родного по крови.
- А если не найдем?
- Попробуем. Не бывает такого, чтобы весь род поумирал...
- А почему он сам не нашел...?
- Видимо, есть там что-то... может, это ему как наказание. Поговорим, посмотрим.
- Так поедем в село?
- Вот еще, - фыркнул Эреш. - Сегодня домой, а завтра съездим, посмотрим бумаги, потом и решим - куда нам двигаться.
Аня не возражала. Ее еще вечером клиент ждал, так что надо бы хоть часок отдохнуть.

***
У дома их встретила одна из соседок.
Она разделяла Анину любовь к кошкам, и поддерживала девушку. Не просто так, нет....
Неподалеку был частный сектор. И гаражи. И даже небольшой овраг.
И там водились крысы.
Кошки вступали с ними в бои и регулярно приносили голохвостых тварей во двор. Жильцы понимали, что иначе бы твари прибегали сами, и начинали ценить кошачье племя.
- Анечка, здравствуй!
- Любовь Михайловна, мое почтение!
Аня улыбалась искренне. Этого человека она уважала.
- Как у тебя дела? Как жизнь?
- Да не жалуюсь, - откликнулась Аня. Она видела, что даму просто распирает от новости. И - верно.
- А у нас ЧэПэ.
- Да что вы говорите?
- Мишку Курбаша знаешь?
Аня прищурилась.
Что случилось с серым котом она выяснила. И собиралась при случае поквитаться с Курбашом. Хулиган он там, не хулиган... найдется и момент и случай. Было бы желание!
- Знаю...
- Вот! Его на скорой привезли!
- Да что вы?
- Парализовало его!
Аня аж рот открыла.
- Как?
- Ни руки не держат, ни ноги... голова - и та плохо.
- Да с головой у него и раньше паршиво было.
- И дружки его такие же...
- Может, вирус какой? - предположила Аня.
Любовь Михайловна задумалась. Эта версия ей пока в голову не приходила.
- Вирус?
- Ну... алкоголь, наркота, а где наркота, там шприцы, или что-то некачественное им подсунули, или они друг другу какую-нибудь заразу передали через шприц...
- Почему так?
- Если бы воздушно-капельным, или еще как, мы тоже могли бы заразиться. Двор-то один. Значит, или через кровь, или половым путем...
Судя по лицу дамы, об этой версии уже через полчаса узнает весь двор.
Дома Аня принялась допрашивать Эреша, но долго воевать не пришлось, змей раскололся мгновенно.
- Я это. И что?
- А что ты с ними сделал?
- Жизненной силы откачал. Фактически, истощил им энергетическую оболочку.
- И что теперь?
- Да ничего. Восстановятся, не помрут. Убивать - это перебор, а вот так, авось чему и научатся.
Аня подумала.
- И силы тебе нужны, да?
- И это тоже.
Женщина прислушалась к себе. Ругать василиска совершенно не хотелось. Не убил же, действительно... наказание больше проступка?
А вас бы, господа правозащитники, попинать, как того кота!
- Тебя никто не видел?
- Нет.
- Ну и отлично. Давай поужинаем, да мне к клиенту ехать...
Эреш кивнул и направился на кухню. Хорошо, что ему попалась такая спокойная самка, другая бы сейчас хвостом била... а незачем. Он ведь все сделал правильно...
Звездочки силы приятно грели кожу. Этого, конечно, мало, но наверняка подвернется и кто-то еще. Дайте только время.


Оценка: 6.49*301  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | Л.Васильева "Небеса" (Постапокалипсис) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | I.Eson "Паша и его друг - робот 3-Niti" (Научная фантастика) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список