Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Морские короли - обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Уважаемые читатели, этот файл четко для обновления. Все комментарии и оценки, пожалуйста, в общий файл. Выложен текст от 15.08.2018 г., книга завершена. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

***
Массимо отпускали на рассвете.
Луис подошел, взял мужчину за руку, постоял, помолчал.
Алаис к нему не лезла. Есть моменты, которые каждый должен переживать сам и для себя. Потом, потом она сможет разделить с мужем его горе, а сейчас - не надо.
В смерти лицо мужчины было спокойным и счастливым. Он хорошо прожил, он отомстил врагам, он защитил друзей, он добился своего. Теперь он может просто уйти...
Уйти туда, где ждут его сестра и племянница. Где плещется рассветное море, а Ирион обвивает кольцами скалы и добродушно улыбается. Где поют сирены и ручьи, спрыгивая со скал, аккомпанируют им серебряным звоном.
Лети, друг, и будь счастлив. Пусть за твоей спиной распахнутся крылья, и в следующей жизни ты обретешь небо.
С другой стороны стоял Макс Тимар.
Он почти не знал дядю, но даже за недолгое время Массимо добился уважения племянника.
Наконец Луис махнул рукой.
- Отпускаем.
Тело лежало на плоту, как и положено. Лаур Ирт протянул Луису факел, мужчина коснулся промасленного хвороста в ногах Массимо - и оттолкнул плот от берега. Сильно, жестко...
Маритани ушла?
Возможно. А море подхватило плот, понесло, завертело...
На миг все заволокло дымом, а потом, когда люди проморгались, плота уже не было.
- Пусть примет его душу Маритани, - тихо произнес Лаур.
Алаис взяла мужа за руку и крепко сжала. Он не один, она рядом. Всегда будет рядом....
- Он стал мне отцом, - Луис вздохнул. - Я получил так много, а отдал ему так мало...
- Он любил тебя, - Макс не лгал, он говорил, как есть. - Дядя торопился к тебе на помощь, и надеялся, что все будет хорошо. Он готов был отдать жизнь для тебя, и не жалел о своем выборе.
- Он не окажется напрасным.
Карие глаза блеснули расплавленным металлом.
Алаис улыбнулась про себя. Ах, Луис-Луис, как же ты похож на отца? Эттан никогда не станет жалеть о прошлом, он смотрит в будущее. И ты такой же.
И это - хорошо.
- Тьеры, - кашлянул рядом Лаур Ирт. - Мне хотелось бы узнать кое-что в подробностях....
Минута слабости прошла. Луис улыбался так, что гербовая акула Лаис удрала бы, в страхе, поджав хвост.
- Давайте поговорим, Лаур. Нам есть, что обсудить. Короля, коронацию...
И Алаис искренне посочувствовала маританцам.
Даверты своего не упустят, еще и чужое прихватят. Но... может, оно и к лучшему?
Посмотрим...

***
 - Маританцы!
Сегодня мы пришли к вам с радостной новостью!
Времена Королей возвращаются!
Не пройдет и года, как на острове появится законный Король. Ирион признал его, Маритани открыла ему дорогу. Мы знаем, что случилось в храме Моря, но волноваться не стоит. Боги бессмертны, пройдет несколько лет, и богиня вновь явит себя людям. Она все отдала ради возвращения законной династии, и это не будет забыто.
Герцоги останутся на Маритани вплоть до коронации.
И спешу сообщить, что проводить ее будет Преотец. Храм признает истинность королевской власти и готов поддержать ее. Какое-то время нам будет трудно, но эти годы просто придется переждать.
Я надеюсь на ваше понимание, и верю, что вместе мы проведем корабль через рифы и мели, не потерпев катастрофу.
Впервые за триста лет...
Да здравствует Король!!!
УРА!!!

И такой же рев раздается на площади.
Маританцы СЧАСТЛИВЫ.
Герцоги улыбаются и машут людям, Преотец благословляет всех оптом, показывая, что да, король и церковь едины. Кому-то не нравится?
Анафема! И цыц!
Глава рода Ирт улыбается, украдкой вытирая слезы с глаз.
Дождались. Наконец-то дождались...

Уходят они очень не скоро. На площади перед Замком, который выглядит помолодевшим и ожившим, разворачивается всенародное гуляние. Жарят туши овец, жарят спешно выловленную рыбу, открывают бочки с вином - ради такого случая можно...
Играют музыканты.
У Алаис руки сами тянутся к гароле.
Что тут можно сыграть? Да только одно...
О победе.
Было много трудных дней...*
* М. Матусовский. Как, скажи, тебя зовут? Прим. авт.
Конечно, им еще далеко до победы. Но битву они уже выиграли. Может, и войну не проиграют?
Должны справиться. Они же вместе...
Ребенок толкается внутри. Ему все это нравится, откуда-то Алаис знает и это. Он уже не зародыш, он уже живой, со своими мыслями, чувствами, характером, и на Маритани он счастлив. Малышу будет здесь спокойно.
Он будет бегать по песку, босоногий и довольный, будет спускаться к Ириону...
И как наяву Алаис видит маленького мальчика, висящего на чудовищном Змее. Лезущего в страшную пасть, пытающегося оторвать гребень или усы... И оба - счастливы.
Одиночество...
Страшно это и грустно, но для Ириона его больше не будет. И для ее сына, с рождения.
Хочет ли она для малыша другой судьбы?
Да!
Только выбора нет. Не было с того момента, как они с Луисом полюбили друг друга. Или это их кровь позвала?
Теперь уже не узнать. Никогда не узнать...
Ее ребенок станет королем. Сначала - Маритани. Конечно, будут и беспорядки, и шум, и гам, но Храм - это сила.
Ирония судьбы.
Некогда Эртало Дион создал Храм, чтобы отомстить Королям. А теперь его создание поддерживает Короля всеми силами.
Ириона сделали символом зла, и отмывать Змея придется долго. Но Храм справится и с этим. Надо только чуть-чуть помочь им...
Луис обнял супругу за плечи, заставляя положить инструмент.
- Потанцуем?
- Почему нет?
И горит огонь, и сияют звезды, и шумит неподалеку море. В такую ночь никому не холодно!
Счастье?
Да, это - счастье.

***
Спустя два дня Алаис снова отправилась к Ириону.
Коронационный зал - это крайний вариант. Можно пойти и другим путем. Спуститься по винтовой лестнице к морю, позвать, капнув кровью в воду...
Луис наотрез отказался оставить жену, как Алаис не уговаривала. А вот все остальные герцоги и Преотец смотрели с высокой стены Замка. Так надежнее.
Им это не слишком помогло.
Когда Алаис капнула кровью в воду и позвала...
Ирион услышал не сразу. Но за столько лет...
Луис даже не понял сначала, что это такое. Когда из-под воды начала воздвигаться громадная голова... они с Алаис там бы в пасти стоя уместились.
Рука поневоле тянулась к мечу. Но здесь он вроде зубочистки... какое там! Этой зверюге и катапульта вместо семечек!
Голова медленно поднялась из-под воды, легла на удобный уступ, Алаис присела рядом, положила руку на чешую...
Змеи...
Какая там у них высшая нервная деятельность? Какой разум?
Она не герпетолог, но и Ирион давно уже не Змея. Не простая змея...
Человек и Змей понимали друг друга почти без слов.
Алаис просила о помощи, а Ирион совершенно не прочь был размяться. И покатать герцогиню. И герцога - тоже.
Да, они не короли, но как родители короля... сойдет. Если не придираться. И вообще, вы сами триста лет поскучайте! Поймете тогда...
Первым в списке был Тимар.

***
- Ваше величество...
Поклон был очень почтительным.
Его величество Ромуальд шестой, король Сенаорита милостиво улыбнулся посланнику Тавальена.
- Какие вести пришли к нам от Престола?
- Ваше величество, Преотец просил отдать вам это послание. Я же слишком ничтожен, чтобы судить о его замыслах.
И поклон.
Его величество принял документ, сломал печать, вчитался...
- Однако... - и уже посланнику. - Зайдите ко мне завтра утром, за ответом. В приемную.

***
Свято место пусто не бывает, тем более, место советника при его величестве.
Умерла Лидия, пропал Таламир, исчез куда-то барон Ломар, и их место занял граф Шельтон. Почтенный пожилой человек лет пятидесяти шести.
Надо отдать графу должное. Больше всего на свете он ценил стабильность. Это когда тебе двадцать, хочется подвигов, приключений, погонь, схваток...
А когда тебе за пятьдесят, у тебя дети, внуки, большая семья - что тебе надо?
Только одно. Мира и покоя. Стабильности и уверенности в завтрашнем дне.
А потому королевство начало корректировать свой курс.
Никаких войн, никаких приращений территорий, балы постепенно сменялись охотами - дешевле обходится, да и неинтересны королю были балы, то ли дело охота, рыбалка...
Дворянство успокаивалось, воцарялись мир и стабильность.
И тут - здрасте-нате!
Преотец в своем письме сообщал, что Таламир мертв. Что его жена чудом спаслась, и сейчас находится в Тавальене. Но поскольку она опасается за свою жизнь, то в Карнавон будет назначен управляющий.
Нет-нет, Преотец ни в коем разе не посягает на решения его величества, просто его человек проследит, чтобы бедную вдову не обобрали. Сама она также будет приезжать в герцогство, с наследником, чтобы все было в порядке. Но жить там не будет.
А сын ее, Эдмон Карнавон, по достижении шестнадцати лет, займет свое место. И не будет у короля слуги вернее.
И что с этим делать?
Граф долго не раздумывал.
- Ваше величество, почему бы не согласиться? Что мы теряем?
Да ничего они не теряли, еще и приобретали.
Поддержку престола, Преотца, его хорошее отношение.
Герцогство не могло стоять бесхозным, а тут законный правитель - уже хорошо.
И... сколько малышу? Годик?
Да за пятнадцать лет еще столько воды утечет! И Преотец сменится, и что еще из герцога получится...
А доходы от герцогства Преотец скромно не упоминает. В королевстве они останутся, не в Тавальене, разве что герцогине содержание выделить, так полагается. И на них можно много чего обустроить... старый-то герцог больше на свою жену тратил, на роскошь, на союзы с разными Эфронами, а надо бы на дороги, мельницы, крестьян...
Его величество подумал, а потом кивнул.
- Вы правы, граф. Так и отпишем...
И не будем сильно заморачиваться. Ни к чему.

***
С Тимарами получилось куда как интереснее.
Может, и посопротивлялись бы они, и Макса не признали, но когда из воды выныривает здоровущий Змей, и кладет голову на пляж рядом с замком, а голова-то там здоровущая...
Людей рядом с ним сразу и не заметишь. А они стоят...
Преотца узнали далеко не сразу. Макса - чуть погодя, Луис и Алаис вообще были неизвестны широкой общественности.
На хозяйстве, на время отсутствия Тимаров, оставался Леонас Тимар, вот он-то на пляж первым и вылетел, во главе небольшого отряда. Мирт сразу узнал бы скромного посланца Леонаса Тимара, но Мирта с собой не взяли.
- Что... кто...?
Ирион повернул к нему голову и зевнул.
Лениво так, неспешно.
Чешуйки шаркнули по камню, блеснули клыки в черной пасти, и Тимар осекся. Очень убедительно получилось...
- Добрый день, - выступил вперед Преотец.
Его-то узнали сразу. И по одежде, и по тиаре с посохом...
Потом опознали герцогов.
Луис был одет в одежду с гербом Лаис, на Алаис был плащ с косаткой, Макс не отстал от остальных...
Путь, на который у кораблей уходило десять-двадцать дней, Ирион проделал меньше, чем за сутки, и не особенно утомился.
Утомилась Алаис.
Пришлось мужчинам устраивать привал на берегу, разводить костер, отсыпаться, а уж с утра, переодевшись и спрятав кожаную одежду в скалах, появляться во всей красе.
Эти меры не были лишними. Ирион плыл ровно и быстро, очень быстро, но водой людей окатывало чуть не каждые пять минут. Луис плевался и ругался, обещая запретить жене подобные поездки, Алаис смеялась и визжала от восторга, и Макс вскоре последовал ее примеру. Эттан, хоть и боялся, но старался выглядеть невозмутимым. Правда, потом начал отплевываться и тоже ругаться.
Связался на свою голову...
Но внезапность появления, и произведенное впечатление стоили каждого плевка пены в лицо.
Эттан Даверт мило улыбнулся Тимару.
- Да вы не нервничайте так, любезнейший Тимар... вы кто?
- Л-леонас Т-тимар...
- Ага. Младшая ветвь... отлично. Располагайтесь, поговорим.
- О чем?
Храбрость мужчины оценили. Не каждый мог бы вести разговоры рядом с Ирионом, а этот даже штаны не намочил. Пока...
Преотец улыбался так, что тянуло спросить - не родственники ли они с Ирионом.
- Глава рода Тимар недавно отплыл на Маритани с самозваным королем.
- Я не в курсе, - привычно отперся Леонас.
- Тогда вы и не расстроитесь, узнав о его смерти? И всех Тимаров, которые отправились с ним - тоже?
Эттан мог себе позволить не тянуть кота за хвост, сила-то на его стороне. Леонас побледнел, и опустился прямо на песок.
- Как?
Макс шагнул вперед. Показал медальон на ладони.
- Вот так, дядюшка...
Медальон Тимар опознал мгновенно.
- Ты? Но ты не можешь...
- Меня приняло море. И посвящение я прошел. И что важнее - Ирион тоже не возражает.
- Мы все надеемся, что новый глава рода Тимар не станет повторять ошибки предшественников, - медовым голосом вставил Эттан Даверт.
- Мы ненадолго, проплывали мимо, и решили подвезти молодого человека, - улыбнулась Алаис, демонстрируя гербы Карнавонов на одежде и медальоне.
- И нам пора. Макс, мы заедем позднее, - Луис хлопнул юношу по плечу. - Узнаем, как у тебя дела...
Намек был понятен. Леонас молча наблюдал, как трое человек возвращаются на спину Змея, как Ирион медленно сползает в океан, как удаляется, рассекая волны, гибкое змеиное тело - и повернулся к Максу.
- Что это значит?
- Так все сразу и не расскажешь, - вздохнул Макс. - Давайте-ка, дядюшка, соберем всех оставшихся Тимаров, и поговорим в узком кругу, чтобы я десять раз одно и то же не повторял. И отца пригласить надо с матерью...
Медальон блеснул на солнце.
Леонас недовольно покачал головой и поднялся. Что ж, надо собирать людей, надо послушать мальчишку. А там уж и решим, кто чего достоин.
Хотя... Ирион - это аргумент. А замок-то на берегу моря... Зря предки так построили. Ох, зря...
Леонас не знал, что это было сделано специально. Чтобы Ирион мог приплывать в любой из замков. Король ведь не расставался со своим другом, практически никогда не расставался. Потому и Маритани выбрал для своей резиденции - там Змей себя свободнее чувствовал... потому и замки были на берегу моря, чтобы его величество в любой момент мог пообщаться со своим другом.
Макс иронично смотрел на Леонаса.
Конечно, человек недоволен. И остальные будут недовольны. Но версия у них проработана до мелочей. И когда соберется общее собрание, он объяснит, что Дионы - кривой род, который появился в результате чуть ли не кровосмешения, и власть над Ирионом им не светила никогда.
Потому и погиб когда-то Альерт. И любой другой Дион погиб бы точно так же... и погиб, собственно.
Этот план занять престол провалился. Но не все еще потеряно. Ему доверяют, его будут подпускать близко к королю, а значит, есть возможность или породниться, или как-то повлиять...
Поворчат и смирятся.
Конечно, слишком легко не будет. И умрет в ближайшее время от совершенно случайных несчастий человек десять из клана Тимаров, как бы не больше. И придется долго и упорно интриговать, и жениться на ком повыгоднее, и...
Готов ли он заплатить эту цену?
Макс был готов изначально. А потому - вперед!

***
Был и еще один пункт плана.
Тавальен.
Сразу после Тимара троица отправилась туда. И надо было видеть, что творилось на площади, когда из воды вынырнула здоровущая Змеиная голова, и легла на пристань.
Эттан наметил себе повесить начальника порта.
Это ж надо довести до такого?
Под весом Змеиной головы старые доски просто дрогнули, и Ирион нырнул башкой в воду. Совершенно не величественно.
А, ладно.
Народ на такие мелочи и внимания не обратил, всех занимал животрепещущий вопрос - будут их сегодня жрать, или не будут?
Как оказалось - у Змея другие планы.
Алаис смотрела на Тавальен, и думала, что это и есть - пожар в бардаке во время потопа. Все бегают, суетятся, кричат, орут...
Ровно до того момента, как со спины Змея на причал шагнул лично Преотец. В слегка подмоченных бело-голубых одеждах. Но кто там рассматривать его будет? Ирион же!
Большой! Страшный! РЯДОМ!!!
Вслед за Эттаном спрыгнул со спины Змея и Луис, снял жену...
- Все же такие прогулки вредны для тебя.
- Милый, у нас нет другого выхода.
Ветер развевал бело-голубую мантию, трепал плащи с косаткой и акулой...
Они ждали.
Ждали, пока отгремит набат, пока сбегутся на пристань люди, пока...
И тогда Эттан Даверт произнес речь, которая потом вошла в Историю.

Жители и гости Тавальена!
Сегодня я принес вам благую весть!
Давным-давно Преотец Эртало сильно провинился перед герцогским родом, и наш город был проклят.
Но что одним человеком сказано, другой всегда отменить может.
Мой внук... пусть она пока еще не родился, но волей его родителей. Их правом и кровью... проклятье с Тавальена снимается навсегда!
И свидетельством тому Змей, который будет верно и предано служить малышу.

Алаис и Луис стояли рядом со страшенной мордой, Алаис почесывала нежное местечко под усом, там чешуйки были тонкими и мягкими, и Ирион балдел. И неважно, что он мог бы спокойно проглотить человека. Сейчас он не был голоден, поохотился в пути, загнав здоровущую акулу.
Эттан же продолжал вдохновенно вещать.

Триста лет никто не мог снять это проклятье! Но теперь все в наших силах! И очень скоро в нашу гавань опять зайдут корабли, и море станет уютным и безопасным...
И все благодаря роду Даверт.
Ура!!!

И попробовал бы кто-то не кричать 'Ура', глядя на Ириона. Орали с таким энтузиазмом, что даже Змей был недоволен. Но уплывать не стал. Вздохнул и поудобнее переложил голову.
Алаис и Луис остались в порту рядом с Ирионом. Благо, кораблей там уже триста лет не было, а лодки не пострадали. Их просто разметало волной по всей акватории.
Эттан же отправился на Совет.
Предстоящие выглядели откровенно бледновато. Но вид довольного и счастливого Преотца быстро успокоил их.
- Господа, у меня приятное известие.
- П-пресветлый?
Предстоящий Туаран оправился первым.
- Во-первых. Проклятие с нашей гавани снято. С нашего города... к нам опять могут заходить корабли.
- Отличная новость, - одобрил кто-то.
- Во-вторых, моему сыну и невестке удалось подчинить себе Ириона. Того самого. Ужас глубин. Морского Змея Королей.
Совет предстоящих дружно открыл рты. На этот раз первым умудрился что-то сказать предстоящий Ваноль.
- Пресветлый... это... то, что в гавани?
- Да, именно там. Я думаю, что мы повернем этот факт на благо Тавальена. Представляете, какие проповеди можно прочесть в Храмах? О Свете, к которому оборачиваются души даже Змеев морских и гадов невиданных...
Совет словно накрыло пологом тишины. Минут так на десять.
Верующих тут не было, все обдумывали свою выгоду. И...
Выходило так, что выгода будет невероятно высока, если правильно поставить дело.
Постепенно лица начали расплываться в понимающих улыбках...
- Пресветлый, вы точно уверены? - уточнил предстоящий Туаран.
Эттан ответил старику улыбкой.
- Абсолютно.
- Тогда... это...
- Это - не просто Власть. Это - неограниченная власть.
- Для вас - или для всех Преотцов? - предстоящий Халлан решил испытать судьбу на прочность. Но вопрос был резонным.
Эттан пожал плечами.
- Полагаю, что мой сын и невестка, а затем и внук, найдут общий язык с Преотцами...
Предстоящие запереглядывались.
Сын, невестка, внук...
- Н-но...
- Они будут жить на Маритани - пока, но когда нам понадобится убедительное доказательство, приплывут. На Ирионе.
Предстоящего передернуло.
- Арден великий!
- Я тоже прокатился, - успокоил его Эттан. - Ничего страшного в этом нет.
Ну, это для кого - как. Но Совет был впечатлен.
- А что со служителями Ириона?
- Они уже вне закона. Как оказалось, магистр Ордена моря и не подозревал, что змея таится под самым его носом. Ларош Дарю... вы слышали о таком?
- Да...
- Он оказался магистром ордена Ириона. И проворачивал свои грязные делишки, прикрываясь Орденом Моря. Надо будет правильно объяснить это пастве и сказать, что Ириону не угодны человеческие жертвы, но угодны мир и процветание...
Предстоящий Туаран задумался, а потом кивнул.
- Да... это можно обыграть... красиво.
Эттан благосклонно кивнул.
- Зайдите ко мне потом, предстоящий. Вечером, к примеру. Поговорим.
Первый пошел.
Нельзя сказать, что все единогласно приняли и одобрили решение Эттана, но идея была богатой - и требовала обсуждения и обработки напильником. А там...
Людям нужны чудеса. И если Храм может их дать, то стоять он будет крепко. Итак, господа предстоящие...
Преотец внимательно оглядывал людей, намечая, кого убрать, кого сделать союзником. Да, ему придется поработать.
Но ведь богатая идея? Оставить Тавальен внуку. И заодно - власть над миром. Над умами и душами людей, над их страхами и суевериями...
Надо, надо попробовать. А уж сколько при этом получит сам Эттан...
Преотец ласково улыбнулся предстоящим.
Никто не помешает ему на этом пути.
Никто.

***
Алаис и Луис сидели рядом с Ирионом. Алаис поглаживала чешую Змея, Луис обнимал жену за плечи.
- Что же теперь будет?
- А что - будет? Все будет сложно, но неплохо, - успокоил супругу мужчина. - В Лаис все будет в порядке. Лусия родит наследника Феликсу, и когда ему будет шестнадцать, он пример род Лаис. А мы станем гарантией того, что все у сестренки будет хорошо. Да и Эрико, я думаю, с удовольствием останется в Лаис. Брату всегда хотелось жить тихо и спокойно, и герцог сможет ему это дать. Мирт вернется в Карст. Надо будет подобрать ему невесту...
- Кого бы найти...
- Думаю, надо поговорить с Даланом.
- С Даланом?
- Семейство Шедер никак не связано ни с одним из герцогских родов. Если у него есть сестры или кузины... и Карсты породнятся с Атреями. Пусть не впрямую, но родство не обязательно должно быть кровным.
- Если Мирт согласится?
- Почему нет? Шеллен отправится в свое герцогство, наводить порядок. С помощью Храма, да с нашей, он быстро разберется с самыми наглыми. И Далан примет герцогскую корону в свой черед. Мы с тобой будем растить Эдмона, и нашего малыша...
- Думаю, его стоит назвать Эттаном.
Луис от души фыркнул.
- Ты уверена?
- Дедушке будет приятно. Опять же, преемственность поколений...
- Его величество Эттан? Почему бы - нет. И остаются только Тимары.
- Сможет ли Макс взять все это осьминожье гнездо под контроль?
- Этот? Это очень многообещающий молодой человек. Он - сможет, - успокоил жену Луис. - Даже не сомневаюсь...
Алаис как раз сомневалась. Но... поможем!
Чем можем - всем поможем!
Спокойной жизни не предвиделось, но ведь и не хочется. Что за радость покрываться мхом? А вот идти к серьезной цели, медленно, срывая ногти, карабкаться к вершине, даже не ради себя - ради родных, любимых, ради детей и внуков...
Определенно, это стоило и риска, и сил.
Алаис повернула голову - и коротко поцеловала мужа в губы.
- Я люблю тебя. И знаю, что мы справимся. Мы же вместе!
- И я тебя тоже люблю.
Море облизывало подножие Замка,  поглаживало чешую громадного Змея.
Ирион слушал человеческие голоса. Впервые за триста лет громадный Змей был спокоен и доволен. Он не один. И море играет новыми красками...
Он - не один.

Вместо эпилога.
Шестнадцать лет спустя.
- День добрый...
Алаис улыбнулась вошедшей в комнату женщине. С ярко-синими глазами. Искристо-синими, невероятными.
- Маритани... рада тебя видеть.
- Сегодня?
- Да, дедушка сегодня представляет внука Совету Предстоящих. Но возражений там точно не будет.
Маритани хмыкнула.
После того страшного дня она не появлялась почти пятнадцать лет. И только в прошлом году пришла в гости к Алаис. Улыбнулась с порога...
- Ваша светлость.
И получила в ответ такую же улыбку.
- Ваша божественность...
Женщины переглянулись - и расхохотались.
Все равно - женщины. Будь им даже по тысяче лет от роду.
- Я думала, тебе больше восстанавливаться придется? - поинтересовалась Алаис.
- Я тоже так думала. Но - повезло. Знаешь, эти триста лет пошли мне на пользу. Когда постоянно сдерживаешь Ириона, тратя на это свои силы...
- Прокачала мышцы? - фыркнула Алаис.
Маритани догадалась по смыслу и кивнула.
- Что-то вроде. Теперь я опять с вами. Может, даже сильнее стану.
- А кто ты такая? Все-таки?
Маритани пожала плечами.
- Тебе это так важно? Мы долго живем, намного дольше людей, и способности у нас другие... если я тебе скажу - погибшая цивилизация?
- А если я спрошу от чего она погибла?
- Почему гибнут цивилизации? По глупости.
- Ты же не одна осталась...
- Вряд ли меня когда-нибудь найдут. Да и не хочу я этого... в моей жизни бывали... сложности.
Алаис прищурилась.
- И эти сложности осуждались законом?
Маритани фыркнула.
- Какое тебе дело до столь давнего прошлого?
- Я тоже думаю, что никакого, - согласилась герцогиня. - А богинь пирожными угощают?
Маритани усмехнулась.
- Ты же во мне не видишь богиню. А человека с необычными способностями можно и угостить.
Алаис тоже усмехнулась. И послала на кухню за пирожными и травяным отваром.

***
- Жители Тавальена! Сегодня мы избрали нового Преотца! Эттан Даверт!
Эттан-старший возложил тиару на голову юноши, который стоял рядом с ним, и широко улыбнулся.
Внук.
Радость и гордость.
Власть и сила.
Морской король.
Луис посмотрел на отца, но ничего не сказал. Эттана Даверта не переделать, да и не надо. Сколько они с отцом подняли за эти годы.
Интриг, смертей, хитроумных планов...
Самому не верится, что все получилось. Но он справился. Защитил жену, детей, родных, сохранил власть и преумножил. И во многом благодаря отцу, который поддержал его безоговорочно. Ну и...
Неподалеку, над морем, виднелась голова Ириона. Змей не оставлял своего друга ни на день. Натосковался за триста лет...
Надо сказать, это был хороший аргумент для Совета Предстоящих... Эттана-младшего избрали единогласно. Оставалось удержать власть, но тут они с отцом помогут малышу. Жаль, Алаис не может присутствовать, он ей потом все расскажет в красках...
Эттан-младший поклонился жителям Тавальена. Раздались приветственные крики.
Мальчика любили в городе. Это было их чудо. Маленькое живое чудо...
Так и напишут в летописях. А вся грязь, все интриги и кровь пусть останутся вне страниц истории. Ни к чему...
Луис поглядел на сына. На отца.
И впервые горячо поблагодарил Ардена, в которого не особенно-то и верил. Но - спасибо. За такое - любой благодарности мало.
Эттан-младший улыбался людям.
Эттан-старший шагнул к сыну, чтобы никто их не услышал.
- Надо бы мне к вам в Замок приехать.
- Будем ждать.
- Отдохну чуток... устал я.
Луис фыркнул.
Отец? Устал от власти?
Хоть и разменял Преотец шестой десяток, но сил у него на троих хватало. И любовницы были моложе него лет на двадцать...
- А на самом деле?
- Пусть малыш потренируется. Пока мы рядом и можем все исправить...
И Луис был согласен с отцом. Пусть сын пробует плавать. А если начнет тонуть - они будут рядом и подхватят. Но сейчас - пусть учится править самостоятельно, не опираясь на отца или деда.
- Да... мы с Алаис будем рады видеть тебя. Скоро у нас и ребенок родится, вот, как раз на роды и наречение имени...
Эттан-старший кивнул.
И тоже поблагодарил всех богов, которых знал. За свое будущее, которое он видел во внуке. За свое бессмертие...

***
Замок над Морем ожил за эти годы.
Сначала по нему побежал юный Эттан Даверт.
Потом Родригу и Марина Даверт. А сейчас Алаис, неожиданно для себя ждала пятого ребенка. Хотя они с Луисом и не планировали...
Так что отец был сейчас с сыном в Тавальене, утверждая торжество семейства Даверт, а сама Алаис оставалась в замке, под бдительным присмотром маританцев.
Чего только не было за эти шестнадцать лет.
На остров нападали.
Убийц подсылали.
А уж сколько пергамента извели на переписку - не одно стадо в расход ушло.
Но...
Когда у тебя за спиной вся мощь Храма.
Когда в качестве аргумента из вод выплывает громадный Змей. И не просто так, а объясняя самым наглым, кто тут главный.
Когда на твоей стороне весь маританский флот.
Когда на твоей стороне все герцоги... в том числе и Тимары, хотя Максу по сей день тяжело приходится. Кое-кого он так и недодавил, но старается.
У Тимаров были все шансы удержаться. Жаль, не на ту лошадь поставили.
Одним словом, народ смирился.
Тем более, а воевать-то за что?
Маритани? Остров и раньше никому не принадлежал.
Тавальен? Ага, поди, повоюй! Тебя во всех храмах проклянут, и скажут, что так и было. Народ не поймет, если ты пойдешь против Преотца, который понял, как снять проклятие с Тавальена! И снял же! Эттан Даверт упорно шел к высокому званию Святого Эттана.
А еще-то что?
Герцоги считают Короля законным?
Но они ведь не покушаются ни на чью класть. Живут себе и живут по замкам, свои проблемы разбирают. Думать никому не запретишь, а озвучивать они свои мысли народу не собираются. И к бунту подбивать - тоже.
Вот и получилось, что повоевали всего два раза - с Рандеей, амазонки которой почему-то решили, что возвращение Короля - это покушение на их права и свободы. Вот если бы королева вернулась...
И второй раз - с Эрендором, король которого вдруг решил надавить на Атрея. Мол, что это за явление герцога? И почему ребенок признанный? И настоящий ли герцог?
После того, как остатки флота разметало волнами, а у побережья королевства появился Ирион, который лениво плавал вперед и назад, улыбаясь во всю зубастую пасть, вопросы отпали. Тем более, что двор короля атаковали посланцы от Преотца, уговаривающие его величество не идти против воли божьей... а то ведь обратка замучает.
Нельзя сказать, что все было тихо и мирно. И украсть Эттана-младшего пытались, и убить Алаис, но на Маритани с этим было бороться очень просто. В Замок допускались только те, кто был отмечен богиней. А остальных фильтровали на подходе - по глазам.
Луиса тоже пытались убить, но герцог Лаис каждый раз отбивался, еще и посмеивался. Хотя скоро он уже перестанет быть герцогом.
У Лусии подрастали шестеро замечательных детей. Свекор был рад-радешенек, невестку обожал и ждал посвящения хоть одного из внуков.
Лусия тоже была счастлива.
Эрико с Элиссой детей так и не завели, но жили вместе, были вполне удачной семейной парой, а потискать можно и племянников.
Эдмон Карнавон по достижении пятнадцатти лет прибыл пред светлые очи Ромуальда Сенаоритского,  поклялся в верности и получил благословение. Правь себе,  своим герцогством,  главное - не устраивай бунта. Но кстати,  у короля подрастали две замечательные дочурки,  и младшая очень заинтересованно поглядывала на синеглазого герцога. Да и он был не против, тем более,  что сына Ромуальду Арден не дал... Кто знает,  может,  через пару лет Алаис и станет сначала свекровью,  а потом и бабушкой?
Нашли себе супруг и Мирт, и Далан, и Макс. Нельзя сказать, что во всех трех браках горела большая и чистая любовь, особенно в последнем, Макс пошел в отца и жену подбирал выгодную, а не любимую, но семьи были крепкими, детей было по трое-четверо в каждой, и наследники уже наметились. Равно как и друзья Эттана-младшего.
Когда весь этот детский сад съезжался на Замок над Морем, вздрагивал даже Ирион.
Дети - это чудесно. Но это очень... громко. И тяжело. И вообще, дети - это существа, вредные для нервной системы старых Змеев. Особенно, когда их много. Очень много...
И все же это лучше, чем триста лет тосковать в одиночестве...
Возвращение Маритани стало приятным бонусом, на который не рассчитывали, но и отказаться не подумали. Порадовались...
И сейчас женщина из другого мира и богиня сидели за столом, сплетничали, прикидывали будущие союзы...
Дело шло к тому, что в Тавальене Эттан-младший будет Преотцом, а на Маритани - королем. И семья у него будет на Маритани...
Тут главное, подобрать кого-то подходящего по крови. Не хотелось бы опять наплодить Дионов. Но Маритани обещала посодействовать. К примеру,  ввести ритуал проверки всех детей в ее храме,  мало ли что...
И если окажется там очередной Дион...
Да не будет его никто убивать!  Но стерильность обеспечат,  даже не ставя беднягу в известность. И плевать на гуманность,  она уже слишком дорого обошлась этому миру. 
Медленно, очень медленно, весы приходили в равновесие. Мир становился прежним, в Замок над Морем вернулся король, и Змей успокоился.
И оглядываясь назад, Алаис Карнавон понимала, что счастлива.
Вот здесь. Сейчас, в эту секунду...
У нее есть любимый муж, дети, друзья, родные, дело на всю жизнь - что еще нужно? Еще лет пятьдесят жизни, чтобы оставить потомкам прочный фундамент.
Маритани улыбалась.
Море шумело у подножия Замка и волны облизывали белые скалы. Тысячу лет тому назад, сегодня, или спустя тысячелетия...
Волны исчезают, но след от них остается. И Алаис знала - ее вспомнят. А много это или мало?
Для нее - много. А для мира?
Неважно. Главное, что этот мир - есть. И дети будут строить его будущее.
И будет возвышаться Замок над Морем, и будет плыть в море громадный Змей, и улыбаться юноша с синими глазами, на голову которого легла сегодня тиара Преотца...
И будет приглядывать за ними своевольная богиня, чтобы все не пошло прахом в результате несчастного случая. Будут беды и радости, победы и поражения, но главное - они будут.
Шумело море у подножия Замка, унося его хозяев и гостей в бессмертие.



РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | Е.Боровикова "Подобие жизни" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"