Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Некромант. Рабочие будни.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.99*252  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Знакомьтесь - Таши Арсайн. Немного некромант, немного темный - но очень хороший человек. Добрый, ласковый, с чувством юмора. Может пошутить до смерти. Но ничего не поделаешь. Такая профессия. Начато 24.02.2014 г. Завершен первый том 21.07.2014 г. Следующее обновление - 28.07.2014 г. уже во втором томе.

Глава 1.
Прибытие.
Тишина.
Чернота и безнадежность.
Луна светит в окно бледным безразличным глазом. Такой холодный свет. Такой пустой.
Волки воют в такие ночи. И Каирис тоже хотелось завыть.
Одна.
Совсем одна.
Никого.
Конечно, есть тетушки и дядюшки. Только свистни.
Прибегут, начнут плакать, сочувствовать, причитать, предложат помощь... лучше бы сразу яду предложили!
Знает она ту помощь!
Ой, деточка, да где ж тебе одной справиться с таким хозяйством...
Да давай мы тебе поможем, вот у меня тут племянник, такой хороший мальчик...
Лучше уж сразу в костер.
Наверное, больше всего жалеют, что она не умерла вместе с мамой. Поделили бы наследство между своими хорошими мальчиками и девочками - и успокоились бы.
Как же... кривая ветка почтенной семьи.
Зато с деньгами и наследством.
"Белая птица".
Папина таверна.
Папа всю жизнь мечтал, пока наемничал. А потом так получилось, сорвал где-то крупный куш - и осел в Тиварасе. Ушел из отряда, выкупил таверну у прежнего хозяина, стал вести дела, женился...
Женился на девушке на двадцать пять лет его моложе, из почтенной ремесленной семьи, уже сговоренной за сына соседа-ремесленника...
Чего родные и не смогли простить до конца.
Впрочем, молодым на все было наплевать.
Они были абсолютно беззаботно счастливы. Несмотря на разницу в возрасте, кучу шрамов у счастливого мужа и шипение родных невесты. Дедушка даже ругаться приходил... папа рассказывал.
Только им было все равно.
Через год после свадьбы родилась Каирис. Папа был счастлив. И имя дал красивое.
Каирис.
На одном из древних языков - Чайка.
Родные смирились и внешне успокоились.
А еще через три года у Каирис появился младший братик. Кай.
Лекарь, правда, сказал, что больше детей у мамы не будет. Травы посоветовал. Но это никого не огорчило. Отец все равно маму любил без меры и памяти. Да и Кайри брата обожала.
Любила.
Как странно это звучит.
Любила...
Отец, мама, брат...
Все, все, все за один год!
И катятся по щекам слезы, и рвется из груди тоскливый то ли крик, то ли вой...
ЗА ЧТО!?
Почему так?! Так жестоко, так несправедливо?!
Первым не стало отца. Такого большого, сильного, веселого... пьяная драка.
Кто достал нож?
Даже стража это выяснить не смогла.
Никто не понял, как это могло произойти. Отцу вышибалы не требовались. Он всегда сам разнимал пьяных. И в этот раз тоже... что? Как?
Никто ничего не видел. А если кто и видел - не признался. Даже на допросе.
Хватило одного удара. Лекарь сказал - слева. В почку.
И папы больше нет.
Вообще нету. И никогда не будет. Папы, который подхватывал ее сильными руками и подбрасывал вверх, гладил по волосам, дарил смешные безделушки, мечтал о хорошем женихе...
Его нету.
Самого лучшего в мире папы.
Так больно...
Так неправильно...
Мама тогда словно постарела на двадцать лет. Сгорбилась, поседела, словно на темные волосы лег пепел отцовского костра...
Потому и не убереглась.
Каирис и Кай поддерживали друг друга как могли. Кай в одночасье стал взрослым мужчиной...
А мама...
Она все время плакала. Словно огонь жизни залила слезами.
Болезнь пришла в город, как удар молнии.
Зеленая горячка. Так она называется по зеленоватой пене, выступающей на губах больного.
Она лечится. Но если человек сам не хочет жить - он смерть всегда найдет.
Мама сгорела в три дня. И улыбалась, умирая. Ее ждал отец.
А следом за ней ушел Кай. Ее любимый младший братик.
Зеленая лихорадка может выкашивать города. Она коварна. Очень коварна.
Иногда она как обычная болезнь - заканчивается за пятинку. А иногда...
Она проходит за пару дней, все успокаиваются - и тут следует вторая волна. Как взрыв. И спасти человека не удается.
Так случилось и с Каем.
Он шутил и смеялся, валял дурака до последнего, а смерть выжидала за его плечом, раскинув липкие тенета...
Каирис умоляла Четырехликого на коленях. Не забирать последнего родного человека. Но боги не услышали.
Кай умер на руках у безутешной сестры.
И Каирис осталась одна. Совсем одна.
Их - нету.
Никого больше у нее нету.
Есть дядюшки, тетушки, племянники и племянницы, имянареченные*, но близких - нету.
Никого...
* имянареченные - аналог наших крестников, прим. авт.
Скулит во дворе старый пес Булай, ощущая тоску своей хозяйки.
Каирис вздохнула.
Вышла во двор, свистнула...
Не место в доме сторожевой собаке, не место...
Но...
Девушка зарылась лицом в густую жесткую шерсть.
- одни мы с тобой остались, Лай... совсем одни...
И катятся, катятся по щекам беззвучные слезы, пропитывая жесткую собачью шерсть.
***
Таши насвистывал веселую песенку. Лошадь мерно цокала копытами. До города было еще часа два пути. Погожий летний денек, солнышко, тепло, уют... мужчина был готов замурлыкать.
Ему было хорошо и уютно.
Смешно, но темные обожали тепло, солнышко, огонь...
Что бы там ни говорили жрецы Четырехликого - темные чем-то были похожи на змей. А где вы видели змею, которая обожает морозы?
Конь мерно цокал копытами по дороге...
Все было так хорошо и уютно, что Таши даже замурлыкал. И сильно расстроился, когда перед ним на дорогу вышли трое мужиков.
Вид их не оставлял сомнения в профессии. Лесные братья. Они же шакалы дороги, они же, если по-простому, грабители и разбойники.
Ну вот... такой хороший день испортят...
- А ну стой, - приказал самый старший, демонстрируя довольно ржавую секиру так, словно это был какой-то веский аргумент.
Таши послушно натянул поводья. Конек по кличке Буряк всхрапнул и остановился.
- ребята, чего вам надо?
- Слезай с телеги, умник... - мрачно протянул второй. - Слышал, небось, что делиться надоть?
- Слушал - слышал, - заверил Таши. - А вы тут при чем?
- А при том. Значитца, у тебя фургон и лошадь... вот нам их и оставишь. А сам можешь идти.
- а больше вам ничего не надо?
- Слезай, давай. А то сейчас...
- Ребята, шли бы вы отсюда, а? Неохота вас убивать... Такой день хороший...
В землю перед мордой конька ударила стрела. Хорошо хоть Буряк был абсолютно флегматичным конем. Но Таши определенно разозлился.
- Шейсс!
Всего одно слово-команда.
Некроманту не надо приказывать громко. Его и так услышат...
Таши подошла бы и телега. Но телега не могла скрыть...
Из фургона, через голову Таши выпрыгнули две костяные гончие. И бросились на ошалевших разбойников. Таши знал, что третья в этот миг выпрыгнула с другой стороны фургона и занялась стрелками. Но и сам некромант не собирался оставаться без защиты.
Костяной жезл словно сам скользнул в руку - и перед ним замерцал полог.
Темный щит. Простенькое заклинание.
Но очень эффективное.
Через него не пролетит ни одна стрела. А сам Таши мог беспрепятственно разглядывать происходящее.
Гончие почти мгновенно справились с разбойниками и метнулись в кусты, оставив на дороге три хрипящих тела. Таши ухмыльнулся - и направил жезл в их сторону.
Вот так... в момент смерти высвобождается большое количество энергии. Имеет смысл собрать хотя бы часть.
Сила лишней не бывает.
Потом скинет в накопитель.
Не прошло и трех минут, как гончие вернулись к хозяину.
- Оттащите эту падаль с дороги, - приказал Таши.
Вид костяных собак был страшен. Не слишком большие, не больше метра в холке - они были похожи на собачьи скелеты, перевитые чем-то черным и красным. Таши взял для их изготовления качественные высушенные жилы и мышцы.
Можно слепить гончую и на скорую руку. Но она не будет так эффективна. А Таши терпеть не мог небрежности.
А теперь...
Слезть на землю. Направить жезл на трупы на дороге. И вбросить капельку силы.
Ночью можно и без жезла. Но днем с ним удобнее. Сила не рассеивается, никто ничего не почувствует...
Трупы шевельнулись.
- Идите в лес на три перестрела* на юг, закопайте трупы своих товарищей и закопайтесь сами.
*Перестрел - примерно 100 м, прим. авт.
И отвернулся от зомби. Вот еще не хватало о них думать. Таких тварей десятками лепить можно, главное - осторожно. А вот с гончими работы больше. Так что...
- Место.
Одна за другой гончие осторожно запрыгивали в фургон. Таши дождался последней - и заглянул внутрь.
Осторожно опустил крышки на сундуках. Замки, конечно, закрывать не надо. Гончие должны прийти на помощь хозяину в любой момент. А на подъезде к городу надо будет поставить сверху пару сундуков полегче.
Таши вздохнул.
Сложно в этой жизни приходится некроманту.
Жечь, конечно, их не принято... последние лет пятьдесят. Раньше и жгли (в Торадоре), и топили (в Равхе), и камнями забивали (в Интаре). И это еще не весь список.
Сейчас просто побьют (может, даже и не до смерти) и выгонят из города. Поэтому лучше никому не знать о такой полезной профессии.
Так что в Тиварас приедет не некромант.
Сундуков с Гончими всего два. Под полом фургончика прячутся разные полезные в работе вещи. А в остальных сундуках - книги. Свитки. Пергаменты. Рукописи и летописи.
Таши привычно отбросил назад светлую прядь.
В Тиварас приедет самый обычный книжник. Торговец книгами, переводчик, писец, историк и даже немного звездочет. Несколько звездных карт у Таши в фургоне тоже есть. Никаких некромантов. Ничего запретного.
Вот доедет - найдет себе лавку, развернет торговлю, чуть-чуть обоснуется, а потом появится и некромант. Не бросать же работу?
Таши улыбнулся, ловко запрыгнул на передок фургона, подоткнул шалотту, чтобы не запачкалась.
А хороший все-таки сегодня денек... теплый....
Некроманта.
Повелителя ночи, говоря высоким языком.
Хотя на это Таши было чихать, что ни говорите. Его могут хвалить, могут проклинать, но изначально он - темный.
Некромант.
Сын Раш.
Восьмилапой. Плетущей сети.
Темный.
Старая, очень старая раса.
Дети листэрр. Прямые потоки. Хотя и не змеехвостые.
Наследство родителей не миновало темных - ядовитые клыки, полоска чешуи вдоль позвоночника, немалые способности к ментальной магии, петлеобразные мочки ушей.
Хотя уши у него нормальные. Отец сам обрезал вскоре после рождения. Таши этого не помнит. Мог бы вызвать воспоминания вплоть до рождения - но зачем? Хватит и того, что способности у некромантии у него проявились с самого рождения.
Забавно выглядит, когда младенец заставляет ля развлечения летать вокруг себя мертвых мух?
Еще как.
Только люди почему-то пугаются.
Вылупившийся кобреныш - уже кобра. И ядовит.
Родившийся темный - уже потомок листэрр. Изначально некромант.
Единственное, что Таши помнил из своего младенчества - лицо матери. Хотя видел его только один раз. Когда мать приложила его к груди.
Темные не слишком популярны. И найти женщину, которая не побежит сдавать отродье Раш ближайшему крихоши - сложно. А уж найти жену...
Поэтому отец Таши поступил просто. Когда он решил размножаться, он выкупил в борделе рабыню и предложил ей выбор.
Либо она рожает ему ребенка и получает вольную и неплохую сумму денег.
Либо... сделать зомби - несложно. Тем более из живого человека.
Беда темных - им очень сложно размножаться. Сложно найти подходящую женщину. Тем более - девственницу. И очень часто матери темных погибают при родах.
Впрочем, мать Тааши не погибла.
Она получила деньги и вольную, уехала в Къянти и навсегда забыла про сына.
Таши не горевал. Некроманты не слишком привязаны к родственникам.
Сложная работа, вредный характер, ну и наоборот тоже.
Мерно поскрипывает фургончик, пригревает солнышко, близится Тиварас.
Интересно, что принесет ему новый город?
***

***
- Кайри, что ты теперь собираешься делать?
Каирис решительно сунула мамину нижнюю юбку в корзину. Надо будет выстирать и раздать бедным. Им пригодится.
А она видеть мамины вещи без слез не может...
Или продать старьевщику?
Нет. Лучше просто раздать. Она бедствовать не будет. Хотя бы пару лет - так точно. Чтобы у бывшего наемника, да не нашлось своей запрятанной кубышки?
Смешно.
Денег, скопленных отцом, при скромной и спокойной жизни ей хватит лет на пять. Или даже десять. А там замужество, дети, своя семья - и пусть муж работает.
- Не знаю, Лейри.
Лейра Адалан, стройная брюнетка с огромными карими глазищами, серьезно смотрела на подругу.
- Собираешься жить одна?
- Надо подумать... улица у нас тихая...
- Зато место у тебя громкое. Таверна не молитвенный дом. И девушке нельзя жить одной. Городок у нас не самый тихий...
Что верно, то верно.
От Тивараса до Разлома было буквально три дня пути. И это был последний привал наемников и разломщиков. Здесь они закупались перед походом, сюда возвращались с добычей, здесь гуляли - таверна, кстати, пользовалась спросом.
Вот что сейчас с ней делать?
Закрывать?
Или попробовать вести дело самой?
- Ага, попробуй. Поразноси бокалы средь пьяниц, - ехидно прищурилась Лейри.
Кай вздохнула. Ну да. Этот номер лучше повторять с отцом и братом за спиной.
- Попробую все-таки пожить одна.
- Рехнулась? Без защиты?
- У меня Лай есть. И... разве есть другой выход?
- Поможет тебе твой кобель против десяти двуногих кобелей, да с ножами?
Кайри тряхнула русыми волосами.
- Лей, я ведь тоже не маргаритка луговая. Меня отец кое-чему учил...
Это верно. Старый наемник знал, что в прямом бою женщине с мужиком не справиться. И натаскивал дочь на другое. Вывернуться из захвата, ударить, удрать, пока противник не пришел в себя.
Ударить - даже и насмерть.
Каирис не зря носила на поясе коротенький острый нож. Слева, так, чтобы выхватывать было удобнее. Хотя нож ей еще ни разу не пригодился.
Каирис даже сомневалась, может ли она пустить его в ход. Страшно это... это же живой человек.
- Тем более ты девочка красивая, тебя всяко не пропустят.
Каирис пожала плечами. Вот лично она себя красивой не считала.
Лейри - другое дело.
Высокая, тонкая, гибкая, с густой гривой черных волос до пояса и громадными карими глазами. И золотисто-смуглой кожей.
Вот уж действительно красота.
Безусловная.
А Каирис...
Разве она красивая?
Может быть, это из-за крови отца-торадорца, наградившего девушку темно-русой гривой волос и мраморно-белой кожей, под которой просвечивали тонкие ниточки синих жилок.
Громадные серые глаза были неплохи, но пухлые щечки приводили девушку в отчаяние. Да и полноватая фигурка - тоже.
И родственники, которые вечно называли девочку пышечкой.
Губы были неплохими, но слишком бледными. А полная шея в вырезе туники... так, лучше об этом не думать.
- Кай, прекрати!
- что прекратить?
- Да у тебя все на лице написано! Убить твоих теток мало! Всю голову тебе заморочили!
- Я и правда не красавица...
- Ты - бестолочь! И вообще - о чем ты думаешь!? Нельзя ли попросить кого-нибудь из твоих племянников...
- Двоюродных...
- Да хоть имянареченных - пожить у тебя?
- Нельзя, - огрызнулась Каирис. - Где они были, когда все мои болели? По домам сидели?
- Они тоже боялись.
- Ну ты-то здесь была!
- Я-то в детстве переболела.
Лейри опустила глаза. Она действительно помогала Каирис ухаживать за матерью и братом. Ну и?
Ей было несложно.
Лейра Адалан отлично осознавала, что ей сейчас намного легче, чем Каирис. У нее уютная семья, отец-торговец держит несколько лавок, два старших брата, оба женаты, оба счастливы, она сама - поздний и любимый ребенок. Мать ее балует, дом - полная чаша, есть - все, что пожелаешь.
А вот Каирис сейчас намного хуже.
Отца нету, матери нету... из родных - мамины сестрички, та еще компания. Если чем и помогут, то потом за свою помощь семь шкур сдерут.
- тебя прямо хоть замуж выдавай.
- ты смерти моей хочешь? За кого?
- Например, Тарни.
- Да я лучше в Разлом прыгну!
Тарни она отлично помнила. Милый юноша двадцати пяти лет от роду и такая же милая мамочка, которая сразу же, с порога, заявила Каирис:
- рожать сможешь?
И пока Кай в шоке хлопала глазами, обошла ее со всех сторон, оглядывая, как породистую кобылу на ярмарке.
- Тоща ты слишком. Ну да ладно. Для женщины главное - послушание.
Тарни был незамедлительно и решительно послан Восьмилапой в сети. Мамаша попробовала скандалить, но против бывшего наемника не потянула. Вылетела из таверны вперед своего визга.
Лейри фыркнула, обрывая воспоминания.
- Кай, ты подумай сама. Жить одна ты не можешь. Таверну держать тоже. Замуж не хочешь.
- Еще и не за кого.
- Да тебе пальцами щелкнуть - слетятся...
- На 'Птицу'. Я ведь невеста с приданным.
- Ладно тебе дурью маяться! Можно подумать, ты сама по себе никому не нравишься...
- Лей, отвяжись...
- Может, тебе таверну продать?
- Папину мечту? Никогда!
- а что тогда?
- Лей! Оставь меня в покое, а? Может, пристройку кому сдам! И доход, и спокойнее будет, может, семье какой?
Лейри пожала плечами. Идея казалась откровенно странной. Но...
- Я поговорю с папой.
- И что он скажет?
- Что тебе замуж надо.
- Лей, давай я одна побуду?
Каирис вздохнула. Лейри поцеловала подругу в щеку, попрощалась и вышла.
Каирис смотрела в окно. По стеклу ползала муха. Жить было грустно и тоскливо.
Что делать?
Неясно.
Замуж точно не хотелось.
***
Таши въехал в город вскоре после открытия ворот.
Стражники осмотрели его без особого внимания. Чего на такого смотреть? Ученый, однозначно.
Скромный, рассеянный, немного чудаковатый къянти. Тем более внешность вполне подходящая. Светлые длинные волосы собраны в растрепанный хвост, брови и глаза - черные, правда черты лица не слишком типичны для къянти, лоб высоковат, да и в целом лицо длинновато.
Но разве это недостаток?
Особенно если выпустить на лоб вот этот непослушный вихор... тогда получается вид чудака-ученого, вечного книжника... что и надо. Чем и пользоваться будем.
Сейчас Таши выглядел сущим мальчишкой. Кто бы сказал, что ему уже за сотню перевалило?
Стражники точно не сказали бы. И не подумали.
Да и одежда солидности Таши не прибавляла.
Светлая шалотта небрежно закинута на плечо, простые брюки и рубашка - в пыли... Фургон - обшарпан, лошадь - далеко не самая лучшая, не то, что до интарских - до мерлорских и то не дотягивает, обычная полукровка...
Таким путником не заинтересуются стражники.
Мало кто поймет, что у фургона есть двойное дно. Что половина сундуков сделаны на заказ в Равхе - и скрывают и двойное дно и двойные стены, что под яркой, но безнадежно облупившейся росписью фургона скрыты руны, за которые щедро уплачено рунному магу. Сам Таши в этом разделе магии был не силен. У него другая специализация.
Два стражника в воротах даже не соизволили оторвать задницы от земли. Ну да мы не гордые, сами с облучка слезем и подойдем...
- кто такой? Откуда идешь, куда путь держишь?
- Ташир Арсайн. Книжник. Из Къянти, сар десятник.
Более толстый стражник бегло оглядел его с головы до ног. Тот, что помоложе, был занят изучением глубин собственного носа - и ковырял там так усердно, словно надеялся новый Разлом открыть.
- По тебе и видно, что къянти, - согласился толстяк. - А у нас чего забыл?
- А пока ничего. Может, потом, когда поселюсь, лавку свою открою...
- Так ты торговец?
- нет, сар. Я - книжник.
- А лавка?
- Так книгами торговать и буду...
Стражники переглянулись, теряя последний интерес.
- вряд ли ты чего тут заработаешь, - пожал плечами толстый. - У нас народ больше оружие покупает... Разлом рядом.
- Ну так живете ведь, - парировал Таши. - Не страшно?
- Обвыклись...
Да, люди свыкаются с чем угодно. В том числе и с разломом.
Листэрр.
Древняя загадочная раса змеелюдей. Говорят, они жили в поднебесье, в ллетающих дворцах.
Говорят, им была доступна невероятно мощная магия.
Говорят...
Только этим и занимаются, что говорят. Правды никто не знает.
Достоверно известны две вещи.
Листэрр исчезли.
Перед исчезновением, они применили невероятно мощную магию, в результате чего возник Разлом. Что это такое?
Никому не известно. Но говорят, что разлом - это нечто вроде ворот между мирами. Гигантский провал, вдоль которого можно ехать месяц - и не увидеть его конца. Ты можешь спуститься туда - и попасть... куда?
Неизвестно.
От дна океана до жерла вулкана.
И можешь выйти обратно. Ровно через сутки, час в час, в том же месте.
А вот что ты там найдешь... и вернешься ли... и каким вернешься - бывает всякое.
На находки из Разлома большой спрос. Оттуда приходят ценные амулеты, артефакты, ингредиенты для снадобий. Но возвращаются оттуда немногие. А легкая нажива манит, а азарт пьянит и туманит голову. Повезло ведь один раз?
Повезет и второй?
И третий!
И прибавляется еще один разломщик. Чтобы рано или поздно сгинуть в пропасти, затянутой туманом.
Есть и утешение. Из Разлома ничего не появляется. Но он обладает своей странной магией. И меняет людей, вещи, животных...
Если пробыть там больше трех суток...
Иногда получается что-то полезное.
Но чаще...
Монстры, чудовища, плотоядные растения... да что угодно. Выбор - велик.
- а тебе чего в Къянти не жилось? - отвлекся от исследований носа молодой стражник.
- да бывает такое, - Таши развел руками с видом полной невинности. - Когда у градоправителя супруга хочет приобщиться к книжной мудрости.
А потом и к мудрости скромного книжника...
- а потом и к самому книжнику? - поддел молодой.
Таши улыбался - воплощенная невинность. Глаза широко распахнуты, только что ресницы глупо не хлопают. Хорошо хоть клыки втягивать можно.
- Вы же понимаете, сары, что в жизни все бывает. В том числе и это. Хуже, когда знатной таше не меньше шестидесяти лет. И весит она втрое больше меня. И пахнет...
Таши вполне достоверно сморщился. Кажется, собеседники поверили. Потому что младший стражник сочувственно вздохнул. Или это он просто осмотрел свой палец и вздохнул?
- да, со знатными дамами сложно...
- Сами понимаете, мне бы знатный тайш не поверил. Зато супруге - в любой момент. Вот и пришлось погрузить все самое ценное в фургон - и уехать...
- Самое ценное?
Таши смотрел невинно.
- книги. Пергаменты. Рукописи... у меня есть весьма интересные. Не хотите ли посмотреть?
Таши проворно забрался в фургон, достал из сундука небольшой свиток и вернулся.
- Вот. История Розалинды Светловолосой, куртизанки при дворе Реона Второго.
Молодой стражник нехотя протянул руку, взял свиток, развернул...
- Оооо....
Свиток в красках изображал историю куртизанки. С иллюстрациями. Красивыми, яркими... на них и смотрел стражник.
- Это у тебя все книги такие? - поинтересовался старший.
- Не все. Но для доблестной стражи что-нибудь интересное всегда найдется, - Таши улыбнулся.
Первым делом надо наладить общение со стражей. Дело житейское, если у кого и есть все сведения о жизни города, так это у стражников. Там словечко, здесь сплетня... некроманту всегда надо знать о жизни города.
- тогда захаживать к тебе будем, как откроешься, - кивнул младший. - С тебя за проезд в город два серебряных трайша.
Таши присвистнул.
- Нескромно...
Стражники скривились, словно по команде.
- Ага, ты думаешь, нам хоть медяшка достанется?
Перед Таши возникла опечатанная коробка со щелью на крышке.
- Бросай сюда. В конце смены старший градоправителю сам отнесет. И в книге крестик поставь.
Два серебряных у Таши были. Еще и побольше было. Но не обнародовать же всем свои доходы. Так что мужчина наскреб два серебряных медяками по всем карманам, долго пропихивал их в щель, пару раз рассыпал, собирал... стражникам уже надоело на него любоваться и они рассматривали картинки в рукописи. С большим интересом.
- Где?
- Здесь - за человека, здесь - за лошадь с фургоном.
Таши расписался, дружески попрощался со стражей, оставил им рукопись и тронул лошадь.
Теперь надо найти место для жилья. Осмотреться, потолкаться...
Что нужно для жилья молодому некроманту?
Лучше бы отдельную территорию. Пристройку или флигель. Лучше, чтобы хозяева были рядом. Чтобы и не мешали сильно и кормили регулярно. Готовить некромант не умел.
Даже не так.
Пищей его приготовления можно было отравить даже легендарных листэрр.
Скрупулезный и педантичный там, где дело касалось работы, в быту некромант становился поразительно рассеянным. Видимо, обратная сторона профессии.
В суп вместо соли отправлялись сахар или перец, овощи благополучно резались неочищенными, а любая крупа намертво приваривалась к стенкам горшков и котелков.
Яды некромант готовил в разы лучше.... Раш!!!
Задумавшись о своем, некромант не успел придержать лошадь. Хорошо хоть умный конек встал сам - и не сшиб девушку.
Но все равно та сверкнула глазами.
- Смотреть надо куда правишь!
Шай Раш!
Вслух некромант, понятно, этого не сказал. При девушках задницу Раш вслух не упоминают.
Тем более... при таких симпатичных.
Таши птицей слетел к девушке, подхватил ее под локоток и рассыпался в извинениях.
- Прошу простить мне мою задумчивость великодушно, милая ташри...
Девушка действительно была премиленькая. Точеная фигурка, большие глаза, водопад черных волос...
- Кана.
- Никогда бы не подумал! Такая грация и изящество, такое очарование, умоляю вас не держать зла на неуклюжего книжника...
Девушка чуть смягчилась.
- что ж, сатро...
- Арсайн. Ташир Арсайн, для вас просто Таши.
- Сатро Арсайн, - Лейри, а это была именно она, улыбалась. - Я не держу на вас зла.
- я же вижу, что вы меня не простили....
Таши вовсе не собирался быстро отпускать девушку. Во-первых, она была как раз в его вкусе. Во-вторых, это источник информации о городе.
- разрешите мне загладить свою вину чашечкой ланти?
Девушка покачала головой.
- У нас не варят ланти.
- как? И нет ни одной леанти? Это ужасно! Куда же можно пригласить такую очаровательную девушку? Неужели нет ни одного места,  где юная кана может рассказать несчастному,  измученному дорогой книжнику о местных обычаях? О,  прошу вас, милая кана,  не подумайте дурного. Просто я из Къянти - и мне сложно в вашем городе. Мне пока даже голову преклонить негде...
Что-то сверкнуло в карих глазах.
- Вы - книжник?
- Да,  милая кана.
- И вам негде жить?
- я надеялся снять отдельный флигель. Или пристройку. И со временем открыть в вашем городе свою книжную лавочку. Скромную,  конечно.
- Так... а какие у вас требования к жилью?
- Как и у всякого книжника,  милая кана - тишина.
- И все?
- Вы разрешите мне мечтать?
- Разумеется,  сатро.
- Мне бы хотелось тихое место. Книги не терпят шума...
- и?
- хотелось бы столоваться с хозяевами. Увы,  я совершенно не умею готовить...
Таши видел,  что его слова чем-то заинтересовали девушку. И шел напролом. Почему бы и нет?
Он же ее не в постель тянет?
Ему действительно нужно жилье. Питание. А работа...
Безработных некромантов не бывает.
Бывают некроманты,  съеденные избытком работы. Иногда - в буквальном смысле.
Несколько минут девушка размышляла. А потом кивнула.
- Если Кайри согласится...
- Кайри?
- Скажите,  а вы оружием владеть умеете?
Таши едва не рассмеялся. Оружие и некромант?
Милая девушка, когда некроманту нужно было оружие? Любой,  кто некроманта обидит - долго не проживет. И после смерти грустить будет.
- Я за убеждение добрым словом...
Например - Шейсс! Всего одно слово,  доброе,  ласковое, а какое убедительное?
- М-да... саблей бы лучше... ладно. Может быть,  это еще и лучший вариант... Идем?
- Куда?
- да уж не в разбойничье логово...
Ровно через десять минут фургончик остановился на тихой,  заросшей каштанами улочке перед маленькой таверной.
На фасаде была облупившаяся вывеска.
'Белая птица'.

***
Таши Арсайн наслаждался жизнью.
Пирожные с орехами таяли во рту, ланти был восхитительным, горячим и сладким, как некроманту и нравилось. А спектакль - вообще выше всяких похвал.
Правда, девушки не предполагали, что их спор кто-то услышит, так что не стеснялись в выражениях. Но некромант - это же профессия. Небольшая мертвая мошка, зависшая под потолком соседней комнаты, позволяла некроманты слушать все.
Видеть бы тоже позволила, но муха видит мир иначе - так, что человеку просто неудобно.
- Лей, ты с ума сошла!
- Кай, а что ты теряешь? Тебе нужен постоялец - или нет?
- Так не первый же встречный?
- А кто? Тетка Тира с соседней улицы? Ты вообще на кого рассчитывала? На Тарни?
Каирис замолчала.
Почесала нос.
А ведь Лейри права.
Кто может снять у нее флигель?
Да только приезжие. Местным-то жилье не нужно.
А кто - приезжие?
Разломщики?
Наемники?
Купцы?
Другие как-то в Тиварас не заезжали.
Лучше бы, конечно, купцы. Но...
Если купец богатый - так ему не флигель, а дом нужен.
А еще место для коней, для людей... слуги, рабы... у нее всего один флигель. Три комнатки, подвал, чердак. Теплый, уютный, но...
Мало.
Это для одного-двух, максимум трех человек.
Наемники?
Эти ходит поодиночке. Но...
Пьянки, гулянки, девки, драки... а то еще и к ней приставать начнет - увольте!
Она сейчас одна, заступиться некому...
Разломщики?
Та же песня...
- Так-то...
Лейри наблюдала за сменой выражений на лице подруги - и была полностью в курсе ее мыслей.
- Я не подумала...
- Кайри, лапа, а почему бы нет? Деньги у него есть, человек, вроде, неплохой...
Таши ухмыльнулся. Конечно, не плохой. Может быть и не хороший, но уж точно не плохой.
Некромант отправил в рот ложечку прозрачного ягодного варенья.
Да, вот именно такое. Чтобы без косточек и таяло во рту. Блаженство...
Почему бы и не снять угол у этой девушки? Особенно если все остальное она готовит не хуже?
Зла он ей точно не причинит. А другие...
Если приходит василиск - гадюки уползают прочь.
Девушка может пострадать, только если раскроется его секрет. А все остальное - пустяки. Не любят почему-то некромантов. И темных тоже не любят.
С другой стороны - Таши еще ни разу не раскрывали. Таши был осторожен - и уходил, чувствуя опасность.
За ним никто никогда не гнался, его не искали, не преследовали...
А пара смертей слишком подозрительных стражников или лойри... это вовсе после его отъезда. Его с этими смертями никак не свяжут - значит, он невиновен.
Нечего лезть было, куда не просят.
Таши сделал еще глоток ланти - и даже зажмурился от удовольствия.
Мррр..... вкусно.
А серебряный чайничек, накрытый красиво вышитым чехлом, намекал, что счастья хватит еще на две чашки... может быть даже на три?
Не-ет, отсюда он никуда не уедет.
Интересно, до чего там договорились девушки?
Словно подслушав его мысли, дверь скрипнула.
- Сатро Арсайн...
Заговорила Каирис. Таши тут же глуповато (отработано) улыбнулся и развел руками.
- Милый каны, прошу вас, Таши. После такого восхитительного ланти - я весь ваш...
Девушки не смогли сдержать улыбок. И Каирис кивнула.
- Хорошо, Таши.
Девушка уселась напротив него за стол и впилась глазами в глаза. Таши едва сдерожал ехидную усмешечку. Смотри-смотри, девочка, люди, поопытнее тебя ничего увидеть не смогли, а уж как старались...
- Вы хотите снять жилье.
- Да, очень хочу. Поверьте, постоялец я очень тихий (трупы вообще не сильно шумят), аккуратный (а то все кругом трупным запахом провоняет), платить буду вовремя и постараюсь не доставлять лишних хлопот. Два короля в месяц вас устроят?
Девушки переглянулись. Сумма была очень значительной.
- За такие деньги вы и что получше снять можете. А не мой флигель...
Упомянутый флигель Таши уже обследовал с помощью той же мертвой мухи - и был откровенно доволен.
Три комнатки, подвал - глубокий и весьма удобный, чердак, где можно стоять в полный рост, крепкие двери с засовами, толстые стены, тяжелые ставни, запирающиеся изнутри - маленькая крепость.
Пока он кого не впустит - и отряд стражников не проломится.
Уж точно не сразу.
Что еще надо для счастья?
Чтобы никто внутрь не лез без его разрешения. Но Каирис не похожа на наглую и навязчивую бабу.
- Мог бы. Но у меня есть несколько условий
- Какие?
- Во-первых, я хочу столоваться у вас. Вы восхитительно готовите. А такого ланти я вообще сто лет не пил.
- Вы выглядите моложе. - пошутила ЛЕйри, стремясь разрядить обстановку.
Таши весело подмигнул ей.
- Что вы, милая кана...
- Лейри...
- Милая Лейри, мне уже глубоко за сотню!
И не соврал.
Темные живут втрое дольше людей. Ему недавно перевалило за полторы сотни лет, так что...
Еще лет сто-сто двадцать он даже внешне не изменится.
Если проживет, конечно.
Некромант - опасная профессия. А быть темным - вдвое опаснее.
- Заметно, - темные глаза искрились смехом.
Таши подмигнул девушке.
- В нашей семье все выглядят моложе. Книжная пыль, милые каны, обладает чудодейственными свойствами при длительном вдыхании.
Каирис кивнула.
- Хорошо. Живете, плата за месяц вперед, столоваться вместе со мной...
- Разумеется.
- Я встаю с третьими петухами. Приходите, когда пожелаете. Накормлю. Что с уборкой? Я могу приходить раз в три дня, менять белье, если что-то нужно - отдавать в стирку...
- Замечательно. Каирис, вы разрешите вас так называть?
Некромант дождался утвердительного кивка головой - и продолжил:
- Мы подходим ко второму условию.
- Какому? Кстати, на людях...
- На людях - вы для меня кана Каллан. И я - сам почтение. Обещаю, - понятливо кивнул Таши. - Каирис, вы не могли бы согласовать со мной время уборки? Я просто не выношу, когда кто-то трогает и перекладывает мои вещи без меня.
Каирис гневно сверкнула глазами, но Таши тут же вытянул перед собой руку.
- Согласитесь, чтобы вытереть пыль, надо передвинуть книгу. А я этого не выношу.
- И что вы мне предлагаете?
- Вы ведь можете проводить уборку в моем присутствии?
Каирис подумала - и кивнула. Как говорил отец, каждый имеет право на свои странности. Почему нет? Особенно если щедро платит.
А два золотых - это очень щедро.
- Таши, а почему вам не купить свой дом?
- А уборка? Готовка?
- Неужели вы не сможете купить еще и раба?
Каирис спрашивала не просто так. Фургончик она оценила. Неказистый, но такой не одну дорогу проедет. И конька - вроде бы не красавца, но явно умницу и выносливого. И одежду Таши. Не слишком броскую. Вроде бы недорогую. Шалотта - она из любой ткани шьется. И достоинством именно этой был скорее ее крой, позволяющий в мгновение ока сдернуть ее с плеча - и завернуться заново, так, что вместо светлой одежды на человеке оказывалась темная.
Штаны тоже... добротные, холщовые, удобные и практичные в дороге.
А вот сапоги.... Каирис отлично знала, сколько стоит рыбья кожа работы интарцев. Папе двухмесячный заработок пришлось бы отдать за такие сапожки.
- Смогу.
- Так что же тогда?
Хороший раб стоил не меньше шести полновесных королей. Дорого, но те же сапожки стоили в три раза дороже.
- Каирис, я же не знаю, что придет в голову очередному вельможе. Если какому-нибудь знатному трайшу или лойри не понравятся рукописи - возможно все.
Каирис кивнула. Тоже верно.
Рукописи и свитки - дело такое. И запретная магия там может встречаться, и что-нибудь крамольное, например, что дедушка нынешнего короля не законный, а прижит от служанки и признан женой короля, как свой, и...
За такое можно было и на виселицу угодить.
Каирис кивнула.
- Хорошо. Не буду скрывать - я рада вашему предложению. Недавно я потеряла родных - и мне нужны деньги.
Таши кивнул. Честная девочка.
- Ваш отец держал трактир...
- Да. Я и мама готовили, убирали, братец помогал накрывать на столы...
- Семейное дело?
- Еще нанимали несколько человек - подавать, мыть...
- А сейчас вы не собираетесь продолжать содержать трактир?
Некромант спрашивал не просто так. Его бы это устроило со всех сторон.
И у Каирис меньше времени и желания следить за постояльцем,  и шум-гам кругом,  и люди постоянно меняются - удобно.
- Отец был наемником. Он легко справлялся с любым беспорядком. Я же... Увы.
- Это,  конечно,  проблема, - Таши прищурился. Кажется,  у него появлялась идея... - С другой стороны - у вас хорошее место. Вы отлично готовите. Вы явно чистоплотны. У вас ведь нет ни слуг, ни рабов?
- Нет...
- а таверна блестит.
Каирис чуть покраснела. Вообще-то она не слишком любила уборку. Но это занятие отлично помогает от тоски и горя.
- Каирис.... Почему бы вам не открыть леанти?
- Леанти?
- Ну да. будете подавать ланти разных сортов и сладости к нему. Для дам. И что-нибудь чуть посущественнее,  вроде пирожков с мясом для мужчин. Мне уже сказали,  что у вас в городе нет леанти...
- Ну да... - Каирис была откровенно ошарашена.
- Кстати,  а почему?
Девушки переглянулись,  что-то обдумали и дружно пожали плечами.
- Для этого надо быть человеком иного склада,  недели те,  что приезжают сюда, - Лейри улыбнулась. - Недалеко разлом. И несколько спусков. Местные таверны предназначены для наемников,  разломщиков,  купцов,  перекупщиков... а им нужен вовсе не ланти.
- А их дамам очень даже нужен. Да и обычные люди здесь живут. Не в харчевню же приглашать девушку?
Девушки переглянулись. Вообще,  неприличных девушек туда и приглашали. А приличных... их обычно приглашали погулять по главной улице. Или по саду градоправителя, который традиционно был открыт для всех желающих.
- Хм-м..., - протянула Каирис.
Вообще,  это могло сработать. Тиварас  - не самый большой город,  но люди и здесь живут. И неплохо.
- Кай, - подала голос Лейри, - тебе ведь всегда удавались закуски и сладости.
- Ну да...
- А я собираю рецепты ланти.
- да уж,  ты у нас любительница...
- Лейри,  это вы варили? - Таши воззрился на чайничек. - Позвольте припасть к вашим ногам с благодарностью. Ничего более вкусного я уже год не пил. Если не больше.
- Вот,  Кай,  если ты возьмешь на себя закуски,  я могу приходить и варить ланти. Таши,  вы нам расскажете,  как должна выглядеть леанти?
- Не спешите, - возмутилась Каирис. - Вы с ума сошли?
Таши и Лейри переглянулись.
- да вроде как нет, - протянул Таши.
- Кай,  а почему нет? - удивилась Лейри.
- Потому что если леанти разорится - мне придется продать таверну.
- ты и так не сможешь содержать ее одна. Заставят продать. Или запалят...
- Болячку тебе на язык!
- Как ни ругайся,  а реальность жизни....
Каирис вздохнула.
Ну да.
Местный градоправитель носил прозвище 'Где моя доля?'. И вполне заслужено. А еще у него была большая семья - и очень жадные руки.
Таверна в таком городе - хороший источник дохода.
- А вот если ты откроешь леанти...
- разорить меня он сможет в любом случае.
- И ты сразу сдашься? Даже не попытаешься что-нибудь сделать?
Каирис вздохнула.
- Таши,  лошадь можно поставить в конюшню. А фургон отлично разместится на заднем дворе. Во флигеле чисто. Вы можете располагаться. Я сейчас принесу вам белье. И наверное,  что-нибудь перекусить с дороги?
- Кай,  а леанти?
Лейри смотрела внимательно.
- Дай мне подумать. Дня три. Я все обдумаю - и мы поговорим.
***
Таши удобно устроился на кровати. Пока он еще не распаковывал вещи. И сильно не волновался. Ему казалось, что Каирис,  подумав,  примет его предложение.
Но пока...
Ему не хотелось разбирать сундуки.
А за фургон он не беспокоился. Там Шейсс. А еще - Шайсс и Шойсс. Троица костяных гончих может сделать фарш из кого угодно. И пусть.
Таши не был кровожаден,  но костяных гончих надо подпитывать. Кровью и страхом жертвы. А то рассыплются.
Недавно они это получили. Пусть пока полежат в сундуках.
А он обживется,  освоится, отдохнет...
И только тогда  начнет опять работать по специальности.
Таши Арсайн, некромант, появится примерно через месяц.
А пока...
Есть скромный книжник Ташир Арсайн, он собирается помочь милой девушке выжить... почему бы нет?
Таши откровенно нравились и Каирис, и ее подруга - а когда живешь долго,  начинаешь потакать своим маленьким прихотям. Помощь девушкам не должна подставить его под удар.
В любом случае,  он будет осторожен... но так интересно поиграть!
Азарт - одно из обязательных качеств любого темного. А как иначе жить на острие ножа? Только азартно и весело!
***
Два дня спустя.
- Каирис!
Кай, закупавшая на утреннем рынке свежее мясо, обернулась.
- Шарт? Рада тебя видеть.
- Каирис,  давай помогу?
Шарт, не спрашивая,   взялся за ручку корзинки.
- Тебе еще много покупать?
- Нет. Сейчас вырезку куплю - и домой. Готовить надо...
Шарт Каирис не то,  чтобы нравился... тут было другое.
Одно время он даже ухаживал за девушкой,  дарил цветы... а потом все окончилось очень печально.
Тиварас,  естественно,  не обходился без 'цветников'. И Каирис узнала,  что Шарт ходит к одной из бордельных девушек.
На это обижаться не стоило. К таким не ревнуют. После таких мужчин посылают к лекарю или магу - и принимают в семью. Ну, захотелось человеку грязи. Бывает.
Только вот Шарт пошел дальше.
Не обращая внимания на недовольство отца и матери,  он выкупил девчонку из борделя и поселил у себя. И продолжил ухаживать за Кай.
Каирис ничего не знала. Просветила вездесущая Лейри. И поинтересовалась - у тебя,  подруга, с ним серьезно? Али как?
Девушка  естественно,  спросила у Шарта,  в чем дело?
И услышала: Кай,  она такая хрупкая, она такая несчастная,  у нее трудная судьба... я не смогу ее бросить. Она поживет со мной? Ты только не обижайся...
Надо отдать Каирис должное - она не обиделась. Она просто взбеленилась.
Ну надо же!
Бордельная шлюха - несчастный человек!
Да весь город знает,  что мать ее была шлюхой,  и дочь такая же... промотала деньги на гулянки с мужиками, привыкла к роскошной жизни, а в цветочнике Шимерты она весьма неплоха. Лекарь, охрана...
Не знает только Шарт - и то потому,  что слушать не хочет. Промотался наемником чуть не десять лет,  пропустил эту историю мимо ушей - и защищает свою Лелиин, словно та из стекла сделана.
Кай не прекратила общение с Шартом. Тем более, что его мать была известной на весь город портнихой. Они с бабкой и содержали всю семью,  пока мужики стояли вышибалами в кабаках.
Но о близких отношениях  и речи быть не могло.
Вот еще!
После дешевой проститутки?
У меня тоже гордость есть!
Как ни странно, Шарт принял это спокойно. Остался другом,  приятелем,  с которым хоорошо поболтать,  но попыток сблизиться не делал.
Почему так? Это Каирис разъяснила та же Лейри.
Простите,  для плоти у него была та же Лелиин. А вот пообщаться - о чем можно говорить с человеком,  подобным ей?
Обсуждать количество мужиков,  пропущенных через себя?
Или качество?
Проводить сравнение?
Поэтому Каирис оставалась для общения.  И Шарт был доволен.
- Как у тебя дела?
- Замечательно. Вот,  постояльца пустила.
- кто такой? Чем занимается?
- книжник. Читает день и ночь напролет. Хороший человек.
- Давай я зайду с ним познакомиться?
- Зачем?
- Твой отец... Кай,  прости,  но ты ведь совсем одна. Вдруг тебя обидят?
С губ Каирис едва не сорвалось 'Да уж не больнее,  чем ты'. Но - смолчала. Гордость, уважаемые сатро и каны. Гордость.
- Заходи,  если пожелаешь.
- Могу даже сейчас. Посижу,  поговорим,  пока ты завтрак готовишь.
Каирис не сдержала усмешки. Шарт откровенно напрашивался на завтрак - и неудивительно. Его мать,  не пожелав терпеть в своем доме дешевую шлюху, влезла в долги и выкупила для сыночка домик на окраине. Маленький,  всего в две комнатки. И отселила туда чадушко. Пока не поумнеет.
Готовить Лелиин не умела. Шить и убирать - тоже. У нее был только один талант,  но не подлежащий сомнению.
В результате Шарт был потрепан,  голоден и имел вид откровенно мартовского кота.
Почему на это пошла Лелиин с ее привычкой к роскоши?
Так век проститутки короток. А дурачков,  которые способны подобрать девицу из борделя - немного. Один Шарт на весь Тиварас пока нашелся.
Лелиин подумала,  и решила,  что проще не выйти из 'цветочника',  а перейти от одного мужчины к другому.
Шарт этого пока не замечал,  но Каирис ожидала того момента,  когда Лелиин его бросит с интересом,  а Лейри и со злорадством. Предпочесть ее подруге какое-то фи?
Этого девушка спускать не собиралась.
- Ладно,  пойдем. Заодно корзину отнесешь.
Каирис выбрала кусок мяса,  расплатилась - и отправилась домой.
Шарт нес корзину - и всю дорогу рассказывал,  как они гоняли разбойников в Интаре всем отрядом. Кай слушала,  поддакивала... и думала,  что может быть стоит открыть леанти?
Не для того,  чтобы что-то доказать,  нет. Кто Шарт такой,  чтобы ему что-то доказывать?
Но... для себя.
Чтобы доказать себе,  что она - не просто очередная Лелиин.
Вроде бы смешно сравнивать. Но... а чем жена отличается от шлюхи?
Жена готовит,  стирает, убирает,  спит с мужем,  рожает детей,  а иногда и работает,  как мама Шарта.
Шлюха же...
Лелиин сейчас делает то же самое. Только что не работает. Но тут уж они вдвоем с Шартом сидят на шее у его матери. И детей пока нет. Но зачем они Лелиин? Они могут помешать устроиться в жизни.
Каирис механически поддакивала - и думала,  что нужно для открытия леанти.
***
Дом встретил ее шумом. Ее постоялец на заднем дворе ополаскивался из ведра. Таши вообще поражал ее своей чистоплотностью,  купаясь по три-четыре раза в день. Сначала Каирис боялась,  что его цапнет пес, но куда там...
Булай,  обычно облаивающий всех посетителей,  присмирел и вел себя,  как мохнатый ангел. А когда Таши выходил на задний двор - вообще прятался в конуру.
К фургону пес вообще не подходил. Каирис удивилась, но промолчала. Если человек платит - он имеет право на странности.
Да,  пес не любит подходить к фургону. А лучше,  если он пометит все колеса - и Каирис придется объясняться с хозяином?
Вот тоже радости...
Шарта Лай приветствовал без особой радости. Приподнял голову,.  Глянул на пришедшего - и опустил назад. Все знаю,  видел.  Ничего нового и интересного,  обидишь хозяйку - покалечу.
А попусту брехать не привык.
На кухне Каирис разобрала покупки и принялась разогревать сковороду.
Пирожки уже поднялись,  каша была запарена с вечера, но Каирис собиралась пожарить еще и мясо.
- Кана Каллан,  у вас гости?
Таши вошел на кухню неслышно,  как призрак. Кроме мокрых на кончиках волос ничто не говорило о его недавнем купании. Шалотта расправлена просто идеально, из-под нее видны светлые брюки и рубашка, глаза доверчиво смотрят на посетителя...
- Да, сатро Арсайн. Это сатро Сиртрин. Мой старый знакомый.
Шарт встал из-за стола и протянул Таши руку.
- я друг каны Каллан.
Таши пожал руку Шарта с абсолютно спокойным лицом.
- Да, разумеется. А давно вы друзья?
- Простите,  сатро?
- Давно ли вы друзья и насколько близка ваша дружба?
- Сатро Арсайн! - возмутилась Каирис.
Таши был настолько спокоен и бестактен,  что девушка заподозрила подвох - и не напрасно.
- Простите, кана Каллан. Мне просто интересно,  давно ли ваш друг страдает болезнью Лейвера - и знает ли он,  что ему необходимо лечение?
- Болезнью Лейвера? - удивился мужчина.
- Ну да. Основные признаки - синеватые лунки ногтей, характерные высыпания на коже и - Таши придвинулся вплотную к Шарту и прошептал несколько слов на ухо. Каирис расслышала нечто вроде 'выделения'...
Шарт побледнел,  побагровел,  а Таши добил его невинным:
- Если вы не в курсе, по-другому это называется болезнью гулящих женщин. Поэтому я бы на правах постояльца попросил вас сначала посетить лекаря,  а потом уже приходить к кане Каллан. Конечно,  через корзину эта болячка не передастся,  но неприятно ведь.
Шарт побледнел.
Побагровел.
И вылетел из дома.
Каирис посмотрела на некроманта.
- Таши,  откуда вы знаете...
- Про болезнь? Так я ведь книжник. И читаю много...  это не самая распространенная болезнь. Но она встречается.
Каирис только покачала головой. Почему-то она была уверена - Таши не солгал.
И только потом,  поздно вечером,  выплыла мысль - откуда Таши знал,  что Шарт только нес корзину?
Каирис подумала минуту - и кивнула.
Мог и увидеть,  когда они в калитку входили. Они же не прятались. И корзина стояла рядом с Шартом... бывает.

Реальная причина ей в голову даже не пришла.
А Таши не особенно спешил просвещать девушку.
Цветочная порча имеет все сходные признаки. Накладывается - за минуту. Держится, если не закреплять - примерно сутки.
Потом все пройдет, но для хорошего семейного скандала времени хватит.
***
Ровно через два дня в таверне собралась та же компания.
Таши был рассеян и неуклюж (не выспался, читал книгу по зельеварению), Лейри бодра и весела, Каирис серьезна и задумчива.
Первой слово взяла Лейри.
- а вы слушали, что Шарт своей девке синяков наставил?
- Нет, - пожал плечами Таши. - а наставил?
- Орал на всю улицу, мол, он ее из борделя взял, а она ему изменяет...
- Ну если она после такого ему изменять не начнет - очень удивлюсь, - Каирис пожала плечами.
- Вот! А ты, глупая, еще по нему страдала!
Каирис досадливо сверкнула глазами.
Ну, страдала. Было дело. Все-таки не каждый день тебя меняют на девку из публичного дома. Так что неясно, что тут больше свербело. Самолюбие - или любовь.
- Ладно, давайте поговорим о другом.
- О чем же?
- Леанти.
Слово упало веско и серьезно. Лейри взвизгнула. Таши вскинул брови. И Каирис продолжила.
- Я прикинула. Деньги есть. Если я открою леанти - пару лет я протяну. Даже если придется с хлеба на воду перебиваться. А там будь, что будет.
Таши улыбнулся про себя.
Смешная девочка. Но решительная. Это хорошо.
- Итак. Мне всегда удавались закуски и сладости. Лейри - мастер леанти. Лей, ты поработаешь у меня? Правда, много платить я пока не смогу...
Лейри шарахнула рукой по столу.
- Кай, еще раз ты скажешь про деньги,... и я тебя стукну! Не смей, слышишь!
Таши даже залюбовался. Красавица. Спина напряглась, глаза горят, была бы кошкой - еще бы и хвост трубой был.
- Лейри!
Кай не уступала подруге.
Несколько секунд девушки испепеляли друг друга глазами. Таши уже подумал, что придется вмешиваться, но тут словно струна лопнула.
- Если за полгода выйдем в прибыль - тогда заплатишь, - коротко сказала Лейри.
- Два золотых в месяц, - просто сказала Кай.
Для мастера ланти это было достаточно мало. Но для обычного человека...
Но Лейри кивнула.
- Ладно. На это я согласна.
Девушки еще раз переглянулись - и посмотрели на Таши.
- Лейри, а вы только один рецепт знаете? - осторожно спросил он.
И подружки рассмеялись.
- Да что вы! Таши, у нас была рабыня-къянти. Она уже старенькая была, ничего делать толком не могла, за мной присматривала, за Кай... Но леанти она варила - талант. И меня научила. Я две сотни рецептов знаю.
Таши только присвистнул.
Мастера ланти знали до ста рецептов. И это считалось очень неплохо.
Ланти - вообще невероятно капризный напиток. Темные зерна впитывают все оттенки запаха и вкуса. Добавишь чуточку больше специй - получится слишком остро. Меньше - невкусно.
Переложишь сахара - в рот не возьмешь.
Не доложишь - язык узлом завяжется.
Так что настоящие мастера в Къянти на вес золота. Потому что правильно сваренный ланти веселит душу не хуже вина, проясняет разум и укрепляет здоровье. Ходят слухи, что кустарник этот принесли из другого мира листэрр и питались его зернами. Но тут уж неизвестно...
- Лейри, позвольте вам поклониться... вы действительно мастер.
Лейри смутилась.
- Мне просто было интересно...
Таши только головой покачал.
За такое мастерство два золотых - это очень по-божески.
- Итак, - слово опять взяла Каирис. - Первое. Обстановка. Таши, мы не знаем как должна выглядеть леанти.
Таши на миг задумался. Огляделся вокруг.
М-да.
Таверна красивая, никто не спорит. Этакий милый простонародный стиль. Стены выбелены, на них висят связки лука и чеснока, какие-то простенькие картинки из тех, что малюют прямо на улице... тяжелые дубовые столы, лавки, потемневшие балки потолка...
Только вот на изощренную изысканность леанти это походит так же, как кухарка на высокородную ташри.
А вот что бы...
- Драпировки, - озвучил Таши то, что пришло в голову. - Полагаю, что-нибудь в кремовых и розоватых тонах. Можно добавить немного золота. Тяжелые шторы. Скатерти на столы... хотя... - Таши тронул пальцем темный дуб. - Скатерти не надо. Они и так хороши. Но надо будет как следует отшлифовать поверхность и покрыть лаком. Кроме того, закажем пару-тройку столов поменьше. И стулья вместо лавок. Последнее - обязательно. Лучше бы кресла, но это дорого.
- Даже и без кресел - дорого.
- Я могу поговорить с отцом, он поможет с деньгами, - начала было Лейри. И была остановлена единодушным 'Нет!'.
Каирис удивленно посмотрела на Таши, но говорить начала первой.
- Лей, прости, но я против. Денег у меня не так много, но даже кусочек птичьего крыла в чужие руки не попадет.
Лейри надулась.
- Он же не войдет в долю, просто даст ссуду...
Кай фыркнула.
- Лейри, милая, твой отец - торговец. Деньги он мне даст только под обеспечение. И процент попросит, что я - не знаю?
- я попрошу...
- Нет, Лейри. Я против.
Сказано было - с твердостью алмаза. Таши только головой покачал. М-да. Девушка - ослик. Маленькие такие, но если упрутся - с места не сдвинешь.
Лейри фыркнула. И Таши решил взять слово.
- Лейри, полагаю, что мы справимся.
- Мы? - удивилась Каирис.
Таши улыбнулся. Мягко.
- Ну да. Каирис, если вы не возражаете выделить уголок скромному книжнику.
- то есть?
Таши показал на один из углов 'Птицы'. Загороженный балкой, он выглядел отделенным от остального зала. Каирис знала, что отец хотел отгородить местечко для благородной публики, но не успел.
- я могу расположиться там со своими книжками. Если кто-то пожелает у меня что-то купить...
Каирис подумала...
- Почему бы нет? Много места вы не займете?
Таши покачал головой. Много - нет. Да и вообще торговля книгами только прикрытие. Сами подумайте, есть трактаты, за которые можно угодить на виселицу. Или на костер к хоши. Но что делать, если они необходимы скромному некроманту?
Да только одно.
Прятать лист в лесу. А книгу среди книг.
И срабатывало. Уж сколько лет, стражники выдыхались раньше, чем дело доходило до его тайников.
- На вывеске укажем...
Таши поднял руку.
- нет, Каирис. Первое - вам придется поменять вывеску и название.
- Почему?
- Потому что леанти не называют подобным образом.
Каирис подняла брови.
- а как же?
- Леанти. Второе слово выберете сами. Обычно это бывает что-то, что важно для владельца. Я видел леанти розы, леанти лунного вечера, леанти изумрудной зимы...
- Пусть будет леанти белой птицы, - Каирис сдвинула брови. И Таши понял, что тут ее не свернуть.
А, ладно. Название не так важно, как содержимое. Алмаз одинаково спокойно лежит и в шкатулке - и в сапоге.
- Итак, драпировки, вывеска...
- Запасы. У вас есть ланти?
- Мало. Надо закупить...
- предлагаю дать Лейри лист бумаги - и пусть пишет все необходимое ей для ланти.
- я завтра сама схожу и куплю, - отмахнулась Лейри.
- Нет, - Таши чуть надавил голосом. - Лейри, вы можете написать список. А на рынок завтра схожу я.
- я достану деньги, - Каирис поднялась из-за стола.
- Нет. Каирис, считайте, что это будет моя плата за аренду.
Каирис нахмурилась. Что-то посчитала в уме и кивнула.
- За два месяца.
- За месяц. А там посмотрим, как пойдут дела.
- За два месяца. Кай, я знаю, что вы не хотите долгов. Но это и не долг. И не благотворительность. Я примерно представляю, что нужно Лейри.
Кай нехотя кивнула.
- Вы знаете больше меня.
- В этом - да. Что надо еще? Сладости? Вино?
- Месяца два мы продержимся на старых запасах. Разве что муки прикупить, но это я сама у знакомого мельника...
- Как скажете, Каирис.
Девушка прикусила губу.
Глаза ее сияли, тонкая русая прядка выбилась из косы, сверкнула золотом в солнечном свете... и таши невольно залюбовался девушкой. Лейри настоящая красотка. Но сколько внутреннего огня в душе Каирис...
Так, осторожно, темный.
Не обожги хвост.
Каирис положила перед собой лист бумаги.
Драпировки.
Столы.
Мягкие стулья. Переделка стойки.
Запас ланти в зернах.
Охранник. Пара рабов.
- Что?
Вот от этого предложения Таши вскинулись обе девушки. Мужчина только покачал глоовой.
- а как вы думали?
Каирис помотала головой.
- у меня не хватит денег. Проще нанять помощников.
- Нет!
Теперь Таши говорил дуэтом с Лейри. Видимо, для разнообразия.
- Кай, первое время я буду помогать. Отец не будет против.
- Лейри!
- не спорь. Или поругаемся.
- И вам все равно нужна и охрана, и рабы. Проще уплатить один раз, а не каждый раз.одна вы не справитесь, Каирис. И даже вместе с Лейри.
- Раньше справлялась.
- Раньше это было семейное дело. Сейчас же - вы одна. Этого мало. Я могу постоять за себя и за вас, но вечно рядом я не буду. Лейри вас тоже не защитить.
- я не безоружна.
- Но с мужчиной вам не справиться. Каирис вздохнула.
- Таши, я не могу...
- Просто поблагодарить? Тогда не благодарите. Переживу. Я куплю вам рабов. И буду также ими пользоваться. Деньги отдадите постепенно, в течение года, с прибыли. Без процентов. Или если хотите - они останутся моими рабами. Хотя бы формально.
Каирис сверкала глазами. Лейри выглядела, как довольная черная кошка. Таши улыбался.
Глупые девочки. Их ждет еще много проблем. Но... у некромантов тоже бывают острые приступы альтруизма. Когда они желают сделать добро. Ради разнообразия.
Ну и... ему это выгодно.
Если вокруг будут шум и гам - Каирис некогда будет следить за постояльцем.
Хотя она и так не будет этого делать. Но девушка она наблюдательная.
А если он будет постояльцем у такой милой девушки, как Каирис - кто заподозрит его?
Каирис вздохнула.
- Ладно. Сняв голову - по волосам не плачут.
- Ты можешь потерять все, - Лейри была безжалостна. - Но можешь многое и приобрести.
- Завтра я иду на рынок, - подвел итог Таши. - А пока - давайте прикинем во ссколько это обойдется по деньгам.

Глава 2.
Покупки.

Рабский рынок Тивараса не произвел на Таши сильного впечатления. Так себе. Средненько.
Здесь вообще не лучшее место для торговли. Спрос на рабов в больших городах, в порту... а кому закупать рабов здесь?
Разломщикам?
Наемникам?
Не те люди.
Так что на рынке, который по закону вынесли за территорию города, было малолюдно. Три больших загона были полупусты. Их обитатели мрачно смотрели в землю.
Таши приглядывался. Он никуда не спешил и твердо знал, что ему нужно.
Пара достаточно крепких женщин на подхвате у Кайри и Лейри. И один крепкий раб в охрану.
Вопрос - сколько за это возьмут. Таши и двадцать рабов купил бы, не обеднев. Но зачем светить деньги?
Свист бича заставил некроманта невольно сделать шаг в ту сторону.
Не любил он этого...
Ритуальные пытки входили в курс обучения. Но там - необходимость. Есть существа, которых просто так не создашь.
Те же костяные драконы, шамельти, дольфи...
Ради некросов Таши мог извести и десяток людей. А тут что?
Просто так - или?
Некромушка, поднятая одним движением брови Таши, отправилась в полет.
Избиваемый раб крыл своего мучителя последними словами. Хотя на безумца,, который ищет смерти, не походил.
Мушка парила наверху. Так-так...
- ... хоть до смерти убей ...! Только лекаря им позови...!!!
- Пасть закрой! ...!!! Лекаря... !!! Да пусть ... и ...!!!
Мушка плавно скользнула к рабскому загону, рядом с которым происходила экзекуция.
Некромант шагнул в сторону с дороги, чтобы не наступили на ногу или не толкнули - и сосредоточился. Видеть глазами мертвого насекомого можно. Но утомительно. И надо понять, что видишь.
Где тут бараки?
Один, другой, люди в ошейниках, на цепях, в загонах, лежащие... оно?
Кажется, поиски увенчались успехом.
В самом маленьком бараке. Наглухо закрытом на засов.
Таши пригляделся, опуская муху как можно ниже.
Та-ак...
А вот за это можно и без шкуры остаться.
Если узнают.
Таши довольно улыбнулся.
Есть несколько видов лихорадки. Красная, зеленая, белая, черная...
Все - заразны. Но лечатся далеко не все. Точнее лечатся не всеми.
Самая опасная - черная лихорадка.
Черный мор. Названный так за то, что способен в несколько дней оставить кладбище на месте большого города.
Как он появляется?
Загадка для всех. Кроме некромантов.
Есть такая вещь - старые могильники. Вот на них и растет черень-ягода. Сама по себе она не опасна. И если ее сорвать и съесть - ничего не случится.
А вот если это сделать в полнолуние...
Обычно это бывает по случайности. Но те, кто заболел, не успевают об этом рассказать. А некроманты не делятся знаниями.
Вы нас травите?
Вот мы и не скажем, что второе название вашей неизлечимой черной лихорадки - некросмерть.
Зачем?
Тем более, что это действительно смерть. Три дня горячки, бред, жара, язвы по всему телу - и готовьте саван. Зараза распространяется быстро. Дыхание, прикосновение - и этого достаточно.
Заболевают не все. А тут кто?
Некромант усмехнулся.
Мужчина, две женщины, девочка лет десяти... отлично. То, что надо.
Интересно, за кого переживает этот раб?
Сейчас выясним.
Муха упала на землю. А Таши бодрым шагом направился к месту порки.
- Доброго дня, сар.
Толстяк, в богато расшитом кафтане (Равха?) обернулся. Надсмотрщик занес плеть.
- Может, пока прекратите экзекуцию?
- А вам что за дело, сатро?
Таши знал, что видит купец. Простые сапоги, покрытые пылью, светлая шалотта, рука без брачного браслета, серьезное лицо, скованные движения... Одним словом - случайный мимохожий. С которого большой прибыли не получишь.
Таши невинно улыбнулся.
- я слышал, нужен лекарь?
Был бы купец собакой - у него бы шерсть на загривке дыбом встала.
- Вы, сатро, лекарь?
Таши улыбнулся.
- И лекарь тоже. Вам нужна моя помощь?
- Нет!
- Да! Помоги...
Выкрик раба заглушил свист плети. Крик оборвался хрипом.
- Молчать, тварь! - рявкнул надсмотрщик.
- а вы идите отсюда, сатро, если проблем не хотите, - улыбнулся купец. Мягко так, липко... - не нужен нам лекарь...
- Вам - не нужен. А тем больным в маленьком бараке? - Таши смотрел невинно.
- Нет там никаких больных! - рявкнул купец.
Таши прищурился.
- А если проверить?
Купец задохнулся от гнева. Но прежде, чем он успел вымолвить хоть слово - Таши шагнул чуть вперед и влево.
- Если ваш слуга еще раз поднимет кнут - я крикну стражу. Взгляд купца метнулся по загону - и Таши покачал головой.
- А рот вы мне заткнуть не успеете. Не надо оглядываться. Ваши люди далеко. И уберите руку от пояса. Кинжалом в меня еще попасть надо. Да и свидетелей тут хватает. А с трупом вы что делать будете?
Судя по лицу надсмотрщика - он бы это обдумал уже над трупом.
Купец явно был умнее.
Рука его опустилась вниз.
- Договоримся, сатро?
- Так чем больны ваши рабы?
Вопрос прошелестел змеей.
Ответ Таши знал, но... игра диктует правила. Еще один маленький шажок.
- Почему вы так боитесь лекаря?
- Чернуха!
Выкрик раба не остался бы безнаказанным. Но конец кнута прочно упокоился под сапогом Таши. Поэтому надсмотрщик грязно выругался, но сделать ничего не посмел. И правильно.
Некроманты - добрые и пушистые. Но злопамятные...
Таши не любил делать людям больно, но на этого конкретного надсмотрщика он с удовольствием наслал бы костяную гниль. Для начала...
- Там твои близкие, - вопрос был уже к рабу.
- Жена. И дочь.
- Давно заразились? День? Два? Когда началось?
Началось полтора дня назад. На подходе к городу. Слегла дочка одной из рабынь. Сегодня с утра умерла. Но заболели еще пятеро. А среди них мать умершей девочки, жена и дочь раба. Он почему-то не заболел, стал просить лекаря, получил плетей, попробовал кричать, его скрутили...
И тут принесло Таши.
Выслушав рассказ, мужчина кивнул.
- Так, сатро. Рабов я у вас забираю.
- Что!?
- всего их сколько?
- Четверо больных.
- и этот здоровый. Значит так, за пятерых я вам даю шесть королей.
- Сколько?!
Рев раненного в самый кошелек торговца, разнесся по загону.
- и вы меня только поблагодарите.
- За что же?!
- я заберу у вас людей, за которых на вас наложат штраф, а то и вовсе пинком из гильдии погонят. Кроме того, я заберу раба, которого вы бы иначе запороли, потеряв на этом прибыль. А я вам еще и денег заплачу.
- Да это же грабеж! Стоимость двух рабов - за пятерых!
- а если подумать? Это хоть что-то вместо проблем. А так вы останетесь без рабов, денег, места в гильдии - да еще и на веревке можете повиснуть. Черный мор - не шутки.
- Сар Тармо..., - надсмотрщик, кажется, впечатлился.
Купец вскинул руку. Блеснул золотой обручальный браслет. Толстый, свидетельствующий о богатстве его хозяина.
- Помолчи, Рант.
В загоне воцарилась тишина. Все ждали. Надсмотрщик - тупо, Таши - насмешливо, раб - с безумной надеждой.
Да, известно, что черный мор неизлечим. Но зачем иначе лекарю выкупать безнадежных рабов? А вдруг?!
И такая отчаянная надежда читалась в его глазах...
Таши вздохнул про себя.
Ну да. Черный мор не лечится. Никем кроме некромантов.
Потому что не болезнь это вовсе даже. А могильное проклятие. Порча. Разновидность астральных паразитов.
Их можно изгнать - если успеешь. Но не лекарю ж этим заниматься. А обычные маги тоже не потянут. Чтобы видеть такие вещи, надо быть змееглазым. И не иначе.
Изгнать эту дрянь, кстати, тоже нее так сложно.
Нужно кладбище, живой голубь или крыса, пентаграмма и капелька силы. А при отсутствии жертвенных животных можно обойтись и своей кровью. Не проблема.
Так что...
- Парень прав, - наконец изрек купец. - Этот - кивок на раба - и так в убытках. Те тоже сдохнут. И вылечить их никто не сможет. Могут и других заразить.
Могут, - усмехнулся про себя Таши. - Паразиты помирают примерно через трое суток после смерти носителя. Как раз доедают душу. На тебя, скотина, с лихвой достанет.
- Зачем они тебе?
- а на опыты, - улыбнулся Таши.
Раб взревел, пытаясь броситься на Таши, но точный удар кнута надсмотрщика поверг его в беспамятство. Оно и к лучшему.
Пусть пока поваляется. Мы еще и сон на него нашлем, чтобы не мешался...
Купец ухмыльнулся.
- Ладно. На опыты - так на опыты. Как тащить их будешь?
М-да. Фургончик оставался во дворе у Каирис. Он как-то не рассчитывал на больных. Но и уходить - не дело.
- а вы мне продадите. Телегу с лошадью.
- Ну ты и наглец, парень.
- Что вы, сатро, куда мне до купцов...
- За телегу с лошадью с тебя еще шесть золотых.
- вы никак мне карету градоправителя продать собрались, сатро? Золотой - и то много.
- обнаглел? Пять золотом.
- Два короля - и ни монеткой больше.
Купец вздохнул. Но было видно, что цены Таши знает.
- Ладно. Три монеты.
- по рукам. И я сам их погружу.
- Еще бы кто тебе помог... найди дурака.
- Так где моя телега?
Пока искали телегу, пока запрягали, пока заключали сделку - Таши потребовал все записи при свидетелях - время подошло к полудню. Но все заканчивается - и наконец мужчина смог заняться своим новым имуществом.
Телега была старая, лошадь тоже, но рассыпаться ни та, ни другая не торопились. Таши не стал требовать больше. Погрузил в телегу обоих мужчин (больного и бессознательного), женщин, ребенка - и посмотрел на купца.
- Чтобы наши дороги пересекались только к выгоде, сатро.
- и тебе того же, лекарь.
Таши тронул поводья.
М-да. Неудачно. Время - обед. До вечера надо найти кладбище. А еще - предупредить Каирис. А то девочка волноваться будет. И тащить эту заразу в город нельзя. Чернуху самый тупой стражник распознает. Еще бы.
Потому так и названа, что при ней чернеют зрачки глаз, ногти и язык.
Так - что? Едем на кладбище?
Таши отъехал от рабского рынка и покачал головой.
Положил руку на лоб выпоротого раба, приводя его в чувство.
Тот застонал и медленно открыл глаза.
Сначала они были мутными. А потом в них появилась ненависть.
- Опыты!?
- Если бы я сказал тому хорьку, что это не чернуха - он бы мне вас в жизнь не продал, - Таши был спокоен.
- Н...е чер...нуха?
Мужчину словно по голове мешком приложили.
- Ну да. И у меня есть знакомый целитель, который их мигом на ноги поставит. К утру здоровы будут.
Раб явно не верил. Таши только головой покачал.
- я не настолько богат, чтобы зря выбрасывать деньги на трупы. Как тебя зовут?
- Динар.
- Равха?
- Да.
- За что тебя так?
- Отец служил в охране дворца. На султана покушались. Это посчитали изменой,, ну и отца, и меня с семьей... всех продали в рабство.
Таши кивнул.
- Воин? Это хорошо.
- Зачем ты нас купил?
- А твои жена и дочь болеют.
- Да.
- А второй кто? Больной?
- Это Смарт. Нас вместе продавали.
- тоже воин? Очень удачно.
- Зачем тебе воины?
- Не поверишь. Охранять трактир и книжную лавку, - совершенно серьезно сказал Таши.
Раб бросил взгляд исподлобья.
- Не веришь? А зря. Я книжник, а у моей хозяйки - леанти. И там должно быть тихо и спокойно. работа не тяжелая, человек она не злой. Со временем еще и на волю откупитесь...
- Хозяйки?
- Не жены. Я сам не местный.
- Къянти?
- да.
- а чего сюда занесло?
- Тут же Разлом рядом. Может, чего интересного прикуплю... из книг.
Раб понимающе кивнул.
- Вот. Снял угол, хозяйка моя собирается открывать леанти, я книгами торговать - к чему в таком деле пьяные буяны?
- вовсе даже ни к чему. - согласился воин.
- а потому я сейчас повезу всех к лекарю.
- А я?
- А ты отправишься в город. Найдешь там таверну 'Белая птица'. Там тебя встретит русоволосая такая девушка, Каирис Каллан. Скажешь ей, что я купил рабов, привезу еще четверых утром. Понял?
- А может, я с тобой?
Таши серьезно покачал головой.
- Девочка волноваться будет. Да и ты сам... я ведь их привезу - они будут слабые, как котята. Куда их положить? Там прибраться надо будет, комнаты подготовить... сам понимаешь.
Уговаривать Динара пришлось долго. Таши аж взмок. Но результата добился. Мужчина кивнул.
- Хорошо. Я пойду. Но если ты мне соврал - убью.
- да хоть зажарь и съешь, - Таши пожал плечами. - Значит, второй - Смарт... как полностью?
- Смарт Расайн. Женщина - Вилера Тарс. Моя жена - Римира Лансо и дочь Миара.
- Ага. Ясно. Вот это Каирис и расскажешь.
- а мне точно с тобой нельзя?
- Можно. Но потом мне придется тебя убить.
Динар фыркнул. Рабом он был никаким. И Таши подумал, что мужчине сильно повезло. Если бы его купил кто-то другой - долго бы прожил этот гордец?
Дня два?
Три?
Вряд ли больше.
- Ладно. Будем ждать вас к утру.
- Как ворота откроют... хоть и у ворот жди.
- Каких?
- М-да... я сам тут... лучше жди в таверне. Еще на своего купца напорешься...
Довод был признан верным. Динар долго разглядывал жену и дочь, поцеловал обеих - и кое-как перевалился через край телеги.
- Ждем тебя завтра.
- нас.
Таши тронул поводья - и лошадка пошла неспешным шагом.
По округа Таши прокружил еще два часа, прежде чем обнаружил небольшое заброшенное кладбище. Это место некромант ни с чем не спутает.
Знакомый могильный ветерок, шепот мертвых, покой, разлитый между старых холмиков, на которых уже и камушки не лежат...
Теперь надо дождаться заката.
Вообще Таши мог провести ритуал и прямо сейчас. Но - зачем? Пока еще никто не умирает. Даже девочка еще сутки протянет. А вот сам Таши сил потратит в три раза больше, чем ночью.
И кому от этого будет лучше?
Он не соврал, больные действительно будут слабы,  как котята. Если еще и он свалится...
Нет уж. Потерпят до ночи. Лошадь пока попасется.
А он место подготовит,  пентаграмму нарисует...
Это невежды считают,  что ее чертить легко. А ты попробуй! На могильной земле, где сплошные неровности, да главным лучом на север... Не-ет,  не все так просто и приятно.
Но Таши справился. Стащил всех с телеги,  мужчину сразу уложил в пентаграмму и принялся ждать вечера. А попутно прощупывал кладбище.
А ведь интересное место. Вот если тот холмик поливать кровью, да с нужными словами,  да с жертвой... тут можно и вампира вырастить. Добрый, видать, человек похоронен был.
А тут почти готовый скелет.
Подправить,  что ли? И забрать, как случай представится?
Это он удачно заехал. Но перекусить надо было с собой взять.
***
Закат Таши встретил уже во всеоружии. С ритуальным кинжалом,  который всегда носил в складках шалотты, с готовой пентаграммой...
Солнце вспыхнуло прощальными искрами - и быстро опустилась тьма.
Таши глубоко вздохнул.
Сосредоточенность. Полное спокойствие и контроль над собой.
Мертвенная неподвижность силы некроманта.
Это - черный ледяной огонь. Он внутри каждого некроманта,  он стелется языками по его душе.  обвивает, обжигает и вымораживает все человеческое. Только позволь.
Таши чуть царапнул кинжалом запястье. Одной капли крови хватит.
Вброс силы - и линии пентаграммы вспыхивают черным.
- Я, некромант,  властью мертвых, изгоняю тебя,  дух,  из тела Смарта Расайна. Слово мое верно,  воля моя сильна,  кровь моя скрепляет приказ...
Капля крови на лезвии казалась черной.
- Тхе араасс шшине ввейсссс....
Заклинание совсем коротенькое. 
Но дело не в нем. В силе.
Силе,  которая растекается по венам,  выплескивается огнем в пентаграмму,  охватывает тело лежащего мужчины - и заставляет его выгнуться дугой.
Внешне все выглядит страшно. Человек хрипит,  изо рта у него течет пена,  тело сотрясают судороги...
И только Таши своими змеиными глазами видит ту тень,  которая ускользает в другие грани мира. Снимать могильную порчу надо именно на кладбище.
Даже могильных паразитов надо возвращать домой.

***
Каирис как раз готовила обед. И явление Динара стало неожиданностью. А уж его заявление...
Пять рабов!
Девушка схватилась за голову.
Куда их селить?
Как лечить?
Чем кормить?
Ладно, последнюю проблему отставляем. Но две первых...
'Птица' не предназначалась для постоя.
Зал на первом этаже - и четыре комнаты на втором - вот и все. Ну и флигель.
Маловато на шесть человек.
Наконец Каирис придумала.
Родительскую спальню она отдавала Динару с семьей. Без удобств - ну уж, простите.
Гостевая комната шла купленной женщине, спальня брата - воину. Каирис оставалась в своей комнате. А сейчас...
Хорошо, что она убиралась. И не допускала беспорядка. Но надо протереть пол, застелить постели... Динар пытался помочь, но толку-то с него!
Каирис в приказном порядке осмотрела его спину, промыла раны, смазала целебной мазью, перебинтовала - и приказала лежать.
И не дергаться.
А сама задумалась.
Интересно, что это пришло в голову Таши? Он ведь не лекарь. Ладно... посмотрим. А комнаты все равно надо приготовить.
Вечером забежала Лейри. Поцеловала подругу в щеку, присвистнула, услышав про пятерых рабов - и тоже задумалась.
- Ладно. Вот явится - расспросишь.
Каирис и сама так думала. И Лейри удрала. Она встречалась вечером с сатро Ремайном. Молодой купец давно пал жертвой карих глаз. Но Лейри пока 'вываживала добычу'. Да и... девушки мечтали о любви. А вот любви у Лейри и не наблюдалось.
Девушка пока развлекалась. Хотя Ремайн Флоэль был вполне приличной партией.
***
Таши явился с утра. Как он объяснил - приехал бы и раньше, но лечение заняло время, а ворота закрыли. Проводить ночь под стеной ему не хотелось, поэтому он переждал у целителя - и вернулся утром.
Четверо человек в телеге выглядели вполне здоровыми. Только очень слабыми.
Таши цыкнул на Динара, который рвался помочь жене и дочери - и сам перетаскал всех на второй этаж. Позавтракал - и пошел отсыпаться.
Расспросить его Каирис так и не удалось.
Бывших больных - тоже. По их словам - сначала было очень плохо. А потом, когда стало получше - все уснули. Побочный эффект лечения?
Да нет.
Астральный паразит выматывает и тело и душу. И легче всего восстанавливаться именно во сне. Что и произошло. Девочку до сих пор было не разбудить. Но это уже был обычный здоровый сон.
До полного выздоровления рабам нужно было еще дня три-четыре. И Каирис решила временно отложить переделку таверны.
Для начала - заказы.
И...
Надо вступить в гильдию трактирщиков. Там был записан отец. А теперь вот...
А кто у нас глава гильдии? Сар Хейно?
Каирис знала его уже очень давно. И надеялась, что ей не откажут.
***
Сар Хейно принял девушку ласково.
- как дела, Каирис? Прими мои соболезнования...
Каирис опустила голову.
- Я ценю ваше участие, сар.
- Это мой долг, как друга твоего отца, как человека, близкого твоей семье...
Каирис кивала в ответ на вежливые фразы и сама отвечала что-то такое же пафосное. Хотя другом сар Хейно не был. Главой Гильдии - да. И только.
- Что привело тебя ко мне?
Ну наконец-то, к делу...
- Сар Хейно...
- Можно просто дядя Лизмус, - поправил ее толстяк, масляно улыбаясь.
- Сар Лизмус, я хочу вступить в гильдию трактирщиков.
- что?!
Этого мужчина определенно не ожидал.
- Каирис, зачем тебе...
- надо же мне зарабатывать на жизнь, сар. 'Птица' - мой единственный источник дохода.
Мужчина несколько секунд размышлял. Потом кивнул.
- твоя отец состоял в гильдии. Я могу переписать его взносы на тебя. Он как раз уплатил за год вперед.
Каирис одарила толстяка улыбкой.
- Прошу вас, сар!
- Разумеется, девочка моя. Сейчас я найду пергамент... когда будешь открываться?
- Дней через десять. Как только разберусь с хозяйством.
Тема оказалась неожиданно благодатной. Сар Хейно повернулся к Каирис, отчего его весьма объемистое чрево взволновалось.
- Да! Тебе наверняка очень сложно одной!
- Да, сар Хейно.
- Может быть, тебе нужна помощь? Ты говори, если что понадобится...
- Я справлюсь, - Каирис пожала плечами.
- Одна... может, тебе помощь по хозяйству нужна?
- Я подумаю...
- подумай, девочка. Да и опасно одной, вот у меня сейчас Юджи ничем не занят... Может быть, он зайдет, приглядит, чтобы никто не буянил?
Каирис чуть не взвыла.
Юджи Хейно?
Да уж лучше красная лихорадка!
Юджи был четвертым из сыновей и откровенно неудачным. Не внешне, нет. Но по городу шутили, что у сара Хейно детям все досталось не вровень. Старшему - ум, второму - хватка, третьему - доброта, а четвертому - красота. Поэтому двое старших сыновей помогали сару Хейно, третий стал хоши и вовсю утешал прихожан в храме, а четвертый...
Юджин видел свое призвание в том, чтобы перебрать как можно больше девушек. Он был неутомим и всеяден. Сама Каирис во времена оны дала ему пощечину, а Лейри в свой черед наябедничала братьям, после чего парень был бит ногами и зарекся подходить к подругам.
- Благодарю, сар Хейно, я справлюсь. К тому же у меня теперь есть постоялец...
- Что?! Что за постоялец, девочка моя? Я же волнуюсь!
- очень милый человек, книжник, собирается торговать у нас...
- Он в гильдии торговцев?
- Не знаю. Мне он сказал, что книжник, - Каирис не собиралась распространяться о делах Таши. Пусть толстяк сам спрашивает... если духа хватит.
Даже за те три дня, которые Каирис знала своего нового постояльца, она успела понять, что Таши весьма непрост.
Нет, на вид-то это сущий простачок, неловкий, неуклюжий... но вот если упрется!
Конями не стащишь.
- Посмотрим мы, что это за книжник, - проворчал толстяк.
Каирис закивала. Мол, посмотрите.
- а Юджина я все равно пришлю.
Кай вздохнула. Неизбежность. Ладно, ничего он ей не сделает. А если что... девушка уже успела оценить купленных рабов. И Динара и Смарта. Эти смогут выкинуть Юджина, не причиняя ему серьезного вреда. Определенно.
Сар Хейно написал грамоту, вручил свиток Каирис - и девушка отправилась домой.
В 'леанти Белой птицы'.
Почему бы нет?
***
В леанти было шумно и весело.
Смарт уже пытался вставать. Динар тоже. Но выглядело это...
Два инвалида, не иначе. Ведро от колодца тащили полчаса.
Это увидела Лейри - и потребовала бросить домашнее хозяйство. Мужчины вяло (на большее сил не хватало) огрызались.
- Лей, привет!
Подруга расцеловала Каирис - и возмущенно посмотрела на мужчин.
- Кай, ты представляешь - не слушаются! Вот куда этой сдыхоти еще и ведра таскать? Сами бы ноги носили?
- Действительно, - Каирис нахмурилась. - Смарт, Динар, я вам приказываю. Вы обязаны отдыхать еще два дня.
- А нас сатро Арсайн купил, - нагло сообщил Динар. - а он ничего не...
- Неужели?
Таши появился словно из-под земли. В руке у него была плетеная корзинка с ягодами.
- Каирис, это вам. Лейри, простите, что без подарка, я не знал, что вы зайдете. Надеюсь, меня не покарают, если я замечу, что вы сегодня прекрасны?
- Если угостят клубничкой, то кары не будет. - Лейри протянула руки к корзинке. - Кай, делись!
Каирис сунула в рот особо крупную ягоду и протянула корзинку подруге, которая тоже вытащила ягоду,  сунула ее в рот - и зажмурилась от удовольствия....
Мрррр....
Таши даже на миг отвлекся на мысли определенного свойства... интересно,  если ее поцеловать - она так же мурчать будет?
- а я тут ходила к сару Хейно.
- и что сказал этот боров?
- Перевел на меня отцовские взносы.
- Без испытания?
- Так он меня и без того знает, - удивилась Кай.
- Э, нет. - Лейри замотала головой так, что черная грива перепуталась с русыми прядями Каирис. - Кай, ты не понимаешь. Этот гад от денег никогда не откажется, а всякое испытание проплачивается в казну Гильдии.
Каирис хмыкнула.
Ну, не без того. Многое в Тиварасе делалось за взятку. Даже у градоправителя было прозвище 'Где моя доля'? А каков хоши, таков и храм...
- Тогда что ему может быть... Ш-шесс!!!
Таши поднял брови.
- Так что же?
- Хейно намекал, что его сын может зайти в гости, помочь мне с хозяйством...
- который?
- Юджин.
- Шесс!
В этот раз выругалась Лейри.
- Девушки, мне что-то надо знать? - воззвал Таши.
Каирис переглянулась с Лейри - и кивнула.
- Пойдемте в дом. Поговорим.
Услышанное Таши не обрадовало. Но и огорчаться он не спешил.
Расстроенный некромант?
Это очень, очень плохо.
Вот и не будем нервничать раньше времени. И посылать пару зомби к сару Хейно тоже пока не будем. Пока...
***
Визит Юджина состоялся в тот же день. Только ближе к вечеру.
Каирис справедливо предположила, что парень проспался после очередной дамы, выслушал приказание отца - и явился.
Выглядел он, как и всегда, ослепительно.
Высокий, светловолосый и голубоглазый, с мускулистой фигурой и потрясающей белозубой улыбкой - Юджин и так укладывал бы девушек штабелями.
Но наличие богатого папы делало его неотразимым в принципе. Каирис по пальцам одной руки могла пересчитать девушек и женщин, которые не поддавались на его обаяние.
И два пальца уже были заняты.
Ей самой - и Лейри.
Стуком Юджин себя утруждать не стал. Просто открыл дверь и вошел. Точнее застыл на пороге,  картинно облокотившись на косяк. Надо же дать возможность себя оценить?
Раскланялся.
- Девушки, разрешите мне выразить свое восхищение... ой...
Ой вырвалось непроизвольно.
Таши появился не просто так. Мертвая мушка над дверью предупредила его о визите гостя.
Юджин стоял в дверном проеме, небрежно перенеся свой вес на одну ногу. А это, увы, неустойчивое положение...
Вот Таши и подтолкнул его под опорное колено.
Чуть-чуть, самую малость. Но большего и не потребовалось. Юджин ойкнул - и повис на двери.
Таши охнул - и принялся поддерживать его под руку, громогласно заверяя всех в своей неловкости и искренне сожалея...
Легко ли восстановить равновесие?
О. да. Если тебе постоянно не мешают это сделать...
Лейри и Каирис упорно сжимали расползающиеся в улыбки губы.
Юджин пытался вывернуться, но Таши очень удачно приложил его лбом об косяк и наступил на плащ.
И продолжил извиняться.
А то как же!
Наконец Таши прекратил развлекаться в дверях - и чуть ли не под ручку с поклонами и стонами о своей неуклюжести проводил Юджина внутрь.
И нахал тут же вознамерился поцеловать в щечку сначала Каирис, а потом и Лейри. Устроить ему, что ли, визит дружественного умертвия?
Девушки справились сами.
Каирис увернулась и удрала за угощением, а Лейри 'неудачно' передвинула стул, проехав Юджину по пострадавшей ноге. Таши подумал, что дурной пример заразителен.
Или...
Судя по взгляду Юджина - там и раньше духовной близости не было.
Каирис вернулась с кухни с большим подносом - и Таши поспешил перехватить его.
- Кана Каллан, вы разрешите вам помочь...
- Да, разумеется, - Каирис доверилась Таши. И мужчина принялся разливать по стаканам красную жидкость. Юджин сделал глоток и сморщил нос.
- Морс? Каирис, неужели в таверне нет и бутылки вина?
- Нету, - отрезала Каирис. - Юджин, ты убедился, что у меня все в порядке?
- Каирис, не ругайся! - Юджин поднял руки вверх. - Меня отец послал посмотреть на твоего постояльца, не обидит ли. Ну и если помощь нужна...
- Помощь - не нужна. Сатро Арсайн, вы меня не обидите?
Таши тут же рассыпался в уверениях, что никогда, и ни за что, и вообще...
- Вот.
- Каирис, - Юджин развалился на стуле и уходить явно не собирался. - ты же понимаешь,  что не потянешь таверну - одна.
- А я и не одна.
- А с кем? С этим недотепой?
Таши записал к умертвию еще и призрака.
- Еще и я помогу. А тебя сюда вообще не приглашали, - Лейри была прямолинейна. - Пришел? Посмотрел? И пошел отсюда к Раш!
- Не твоя таверна - не тебе и выгонять - парировал Юджин.
Лейри сжала кулачки.
- а если я тебя...
- Тоже не советую. А то папаша твоей подружке пакость устроит. Большую.
Лейри зашипела.
Таши еще раз прощупал парня.
М-да. Это вам не простяга Шарт. На этом амулетов - шесть штук. И все рабочие. Незаметно порчу не нашлешь. Видимо,  многим насолил. Ничего,  некроманту не обязательно действовать напрямую.
Таши положил руку на ладонь Лейри. Девушка так удивилась, что даже не зашипела.  Просто вскинула брови.
- Кана Адалан,  не надо ругаться. Давайте угостим молодого человека вашим замечательным ланти,  если ему не по вкусу морс. Заодно и проверите рецепт?
Лейри фыркнула и ушла на кухню.
- я помогу, - вызвался Таши.
Юджин проводил его взглядом. И обернулся к Каирис.
- а он не такой дурак... догадался,  что нас надо наедине оставить.
Таши на кухне только усмехнулся.
Конечно,  не дурак. И слышать вас буду идеально. Через паучка в углу комнаты.
- Он вообще не дурак, - зло ответила Каирис. - так что тебе надо? Только про свои тревоги не рассказывай,  ладно?
- Да мне тут папаша предложил... Каирис,  выходи за меня замуж?
Каирис порадовалась,  что сидит. А то так и упасть можно.
- За...муж? За т-тебя?
Зато Таши едва не просыпал специи,  которые подавал Лейри. Ну и наглость!
Юджин ухмыльнулся.
- А чем я плох? Не дурак, не урод...
Тут Каирис поспорила бы. Но от возмущения не хватало воздуха - и мужчина продолжил распускать хвост.
- Все при мне,  денег папаша отстегнет,... я даже сильно мешать тебе не буду. Будешь своей таверной заниматься - дело-то прибыльное.
- А ты будешь гулять по бабам,  делая меня посмешищем всего города.
Юджин ухмыльнулся.
- Ну,  не сразу. Ты девка тоже ничего... Да и рабынь можно менять...А гулять обещаю осторожно.
Было бы под рукой что тяжелое... Каирис невольно потянулась к ножу.
Скотина,  сволочь,  мразь такая!
И ведь уверен,  что делает щедрое предложение!
- А с чего это ты так расщедрился, - прозвенел над ухом голос Лейри.
- Меня отец решил женить, - без всякого смущения поведал Юджин. - Его мои бабы замучили. А тут и приятное - и полезное. 'Птица' - дело доходное,  еще и моим детям хватит,  и внукам останется... Так что скажешь,  Каирис?
- Для вас - кана Каллан, - ледяным голосом сообщила Каирис. - И извольте тут больше не появляться. Заведение пока закрыто. На ремонт.
Юджин прищурился.
- ты подумай,  подумай...
- А я уже подумала.
- А ты передумай. Ты девушка одна,  беззащитная...
- Пошел вон.
Юджин рассмеялся. Подхватил принесенную Лейри чашку с ланти, залихватски выплеснул себе в рот...
И взвыв дурным голосом - рванулся отплевываться на улицу.
- Лей?
- да ничего там особо страшного.
- Сочетание острого перца, семян кошачьей травки и полынника придает ланти неповторимый вкус кошачьей мочи, - усмехнулся Таши. - Да вы не волнуйтесь, это часа на два. Потом отплюется.
- А откуда у нас... - спохватилась Каирис.
- Так я и закупил сегодня. Их по отдельности ведь добавляют,  это они с ланти дают такое сочетание.
- А вы откуда...
- Так я в книге прочитал. Каирис,  ты в порядке?
Таши взял девушку за руки,  заглянул в глаза... серьезные такие,  и вовсе даже не серые.
Трехцветные,  яркие, искристые...
- Как бы не вздумали поджечь,  или еще чего, - сбила настроение Лейри.   
Таши тут же передумал утешать девушек и кивнул.
- Могут.
- А что делать будем?
- Караулить. По очереди. Я,  Динар, Смарт.
- Они же еще не оправились...
- в окно посмотреть сумеют. Не страшно.
На самом деле Таши собирался бодрствовать сам. И всю ночь. Юджина и его отца ждал нехороший сюрприз.
Вы полагаете,  что нацепили кучу амулетов - и защищены?
Так это от лобовой атаки и неосторожных слов. А любой некромант знает массу обходных путей. И я ими воспользуюсь.
Обещаю...
***
Неприятность случилась в ту же ночь.
Оскорбленный Юджин не стал долго ждать. Собрал еще троих приятелей - и в стену 'Птицы' полетели камни. Пока не обмотанные горящими тряпками,  но...
Ударились в ставни.
Каирис вскочила,  как подброшенная катапультой... стража?!
Где они,  когда нужны!?
Впрочем,  это было неважно. Уже неважно.
Потому что в игру вступил Таши.
Проклятие ночных кошмаров тем и хорошо.
Накладывается ночью. Снимается... утром само снимется,  с рассветом. Если он не решит закрепить его. Ну, это мы потом посмотрим.
Таши так и так собирался наведаться этой ночью к дому сара Хейно. И именно с этим проклятием.
Чтобы все,  кто живет в доме,  уснули. И увидели во сне самое страшное,  что только можно представить. Кто-то увидит смерть,  кто-то боль,  кто-то нищету... Раш изобретательна.
Поэтому все было готово заранее. Чашка со снадобьем курилась легким дымком. Прочесть заклинание - и активировать.
И тут уж не помогут никакие амулеты и никакая защита. Почему?
Это тоже проклятие.
Но - не вред.
Если человек силен духом - он порвет паутину кошмаров,  как... как паутину. Но если есть хоть малейшая щель...
Еще большой плюс, что никто и следа заклятия не обнаружит. Только если какой-нибудь маг окажется в доме - или рядом с ним и начнет специально прощупывать.
Но у магов тоже есть свои кошмары...
Увидев же на улице четырех мерзавцев, Таши слегка обиделся.
Хессе д"Раш рашшайне сашшш решшайн...
Заклинание сорвалось само собой. Он перевернул чашу - и дымок пополз по улице.
Он растекался по земле,  цеплялся за ноги людей, выбранных некромантом,  взбирался выше,  словно ядовитый плющ... один вдох - и молодые подонки начали опускаться на землю.
Выбежавшая на улицу Каирис глазам своим не поверила.
- Что это?!
- Полагаю, - Таши мог выйти спокойно,  была как раз его очередь караулить. Он обговорил себе первую вахту, чтобы потом спокойно наведаться к Хейно, но раз уж тот сам пришел... - Они чего-то хотели. Могли и камнями закидать... и наверное или крепленного вина нажрались,  или вовсе травки курнули перед тем,  как сюда явиться. Вот и....
Каирис задумалась.
Могли?
Более чем!
- что же с ними делать?
- Сдать страже.
- Полагаю,  стража тут до утра не появится, - улыбка Каирис была кривой. - Если им проплатят,  а Юджин мог...
Таши сдвинул брови.
- Тогда мы сделаем проще.
Он подошел к первому из парней,  уперся ногой - и кое-как допинал тяжелое тело до придорожной канавы. Потом второе.
Можно бы и отнести,  но... еще не хватало! Пинка им за глаза.
- Идите в дом,  Каирис. Полагаю,  сегодня мы можем спать спокойно.
А кое-кто беспокойно...
- вы справитесь?
- Разумеется, - Таши спихнул третьего. Юджин был оставлен напоследок. - Или вы желаете их еще попинать?
Каирис помотала головой - и захлопнула дверь.
Таши спихнул последнего в канаву,  спрыгнул следом,  проверил парней - живы.
И - не удержался.
Из складок шалотты были извлечены маленький ритуальный кинжал - и чаша.
Минута - и у Юджина сцежено несколько ложек крови. А больше и не надо. Все,  парень. И ты,  и все,  кто с тобой связаны кровью - в моей власти. И будешь надоедать - я вам такое устрою...
Кошмары Раш тебе игрушками покажутся.
Раскрыть себя Таши не боялся. Не такими мелочами. Они и силы-то почти не требуют,  все на сопутствующих... такое хоши не засекут. А другие маги...
Некромантия - запретное искусство. И это палка о двух концах.
Таких мастеров как он становится во стократ труднее распознать. А их работу - исправить.
Таши бросил последний взгляд на Юджина и выпрыгнул из канавы.
Ладно.
Наговорной отвар истрачен. Придется наведаться к Хейно в следующий раз.
А эти пусть полежат. Помучаются до утра. Твари.
Жалости Таши не испытывал. Вчетвером,  на беззащитную девчонку и парня,  который в своих ногах путается?
Что заслужили - то и получите. С лихвой!
***

***
В дверь 'Птицы' начали ломиться с раннего утра. Часов в семь. И первыми гостей встретил Булай,. которого Каирис запускала спать в дом по ночам. Да таким лаем и рыком, что страшно стало.
А на лай подтянулся и Таши.
Ну хорошо.
Не на лай.
На следилку, которую сам и поставил вокруг дома.
Охранное кольцо некроманта - штука такая. Грамотно его не поставишь без хорошей жертвы. А вот самое простенькое, которое и силы почти не требует... для него всего лишь надо положить под порогом чью-нибудь косточку и перечислить всех, кто имеет право переступить порог.
И тогда как только порог дома (окно, крыша, труба - входят в список) переступит чужая нога - некромант об этом узнает.
Дальше?
Все зависит от богатства фантазии и чувства юмора самого некроманта. Лично Таши себя считал очень добрым. Он никого сразу не убивал. Всегда давал шанс раскаяться.
Хотя когда тебя будят в такую рань...
Дверь открыла Каирис - и в нее тут же влетело трое стражников, невежливо отпихнув девушку в сторону.
- Где он?!
Каирис только глазами хлопнула. На большее у нее сил не хватило. Приходилось удерживать Булая, который рвался свести близкое знакомство с лодыжками стражников.
- Где?! Он здесь ночь провел?
- Да кто - он?
- Юджин Хейно!
- Не было здесь такого! - искренне возмутилась Каирис. - Вот еще не хватало! Чего вы тут его искать взялись?
Десятник замялся. Выдавать источник информации ему не хотелось. Но тут уже подоспел и Таши.
Стражники, стоящие у двери, скрестили перед ним копья. Но удержать некроманта?
Ну-ну...
Таши даже колдовать не стал. Просто бросился вперед, прямо на скрещенные древки.
- пропустите!!!
- Нельзя!
Таши даже не раздумывал.
- Караул!!! Стража!!! Пожар!!! Горим!!!
Что-что, а орать некромант умел. Но не любил. У него получался омерзительно визгливый и пронзительный голос. Всю улицу словно встряхнуло.
- Пропустить!!! - рявкнуло из трактира. И Таши ринулся внутрь, мстительно так зацепив ногой древко копья, что стражник едва с крыльца не рухнул.
Погодите у меня... я на вас не цветочную порчу нашлю...
Впрочем, внутри Таши чуть успокоился. Каирис была жива и здорова. Его покупки - тоже. Пес сидел у ног девушки и настороженно следил за окружающими. Но стражники не проявляли агрессии. Действовал на нервы девушке только один - зато самый мордастый и с серебряной бляхой десятника.
- Его не было дома...
- и что? Мало ли у него девок по Тиварасу?
- А отцу он сказал. Что хочет остепениться и жениться...
- что? А черепица ему на голову не падала?
- Кому - громко поинтересовался Таши.
- Юджину Хейно.
- Это такой мордатый дурак? Каирис, так он ночью явился - и пьяный в канаву упал, - невинно поведал Таши.
- Как? - едва не подскочил десятник.
Таши развел руками.
- я тут зачитался допоздна, слышу - на улице песни орут. Выглянул - идут трое, нажрались, шатаются и винищем разит так, что даже через улицу чуется. Я уж думал выйти, вразумить, или стражу позвать. А тут одного из них повело, шатнуло - и он в канаву завалился. Ну и остальные двое с ним. Шли-то в обнимку.
- И?
- И мне показалось, что один из них как раз этот... Хайло?
- Хейно,, - поправил десятник, едва сдержав смешок. - а что ж вы не помогли господам. Раз его узнали?
Таши только захлопал ресницами.
- Так как тут поможешь, сар? Я человек книжный... мне не под силу троих пьянчужек из канавы вытащить да в дом заволочь. А уж хозяюшку будить из-за такого? Я человек порядочный! Да и негоже девице на такое похабство смотреть!
- Похабство?
Таши чуть понизил голос.
- Нехорошо об этом говорить, но шли они в обнимку не просто так. а еще друг друга оглаживали,. Ну так, как девушку бы гладили...
У десятника глаза на лоб вылезли.
- Хейно? Да быть того не может...
- а вы бы сами поглядели, чего может быть, а чего не может,. - прищурился Таши. - ежели это они в канаве...
- Сарт, Марк, Шант - живой ногой, - отдал приказ десятник. Стражники ринулись к дверям.
Каирис перевела дух.
Она не понимала, зачем Таши врет. Но если уж врать - так всем.
- Я крепко сплю, сар десятник.
- И не слышали ничего?
- Так ведь место такое... я думала, пьяные забрели за добавкой, по старой памяти...
Десятник кивнул.
Ну да. Девчонка,  у которой отец таверну держал, по такому пустяку не проснется. Но где же Хейно? Он вчера должен был домой явиться,  ан нет!
Отец его испугался, стал разыскивать...
Каирис слушала и думала,  что все обосновано. Хейно не ждал,  что Юджина пошлют куда подальше. Скорее,  он ждал согласия. А Юджин должен был не упустить своего - и потребовать ночь безумной страсти, ну или просто отчитаться перед отцом о выполненной работе - и помчаться по шлюхам. Ан нет.
Оскорбленный парень не ушел дальше трактира,  там встретил друзей, поделился обидой,  ну а дальше все просто. Кружка,  потом еще три,  потом кувшин или два - и вот оскорбленное достоинство вопиет о мести во весь голос. И мужчины идут мстить.
Каирис подумала,  что могла бы быть и одна - и девушку аж затрясло.
М-да...
А ведь не он последний...
Если она откроет леанти и та начнет приносить доход...
Тут все возможно.
Богатая,  беззащитная... и рабы тут не в счет. Если раб убьет свободного человека - его казнят. А с его хозяина такой штраф возьмут...
К счастью, небо послало ей Таши Арсайна.
Каирис послала спасителю благодарный взгляд. И Таши тут же подошел к девушке.
- Кана Каллан,  милая,  не переживайте вы так... ну что с этими пьяницами станется? Авось не помрут с ночи в канаве-то...
- Сар Трайм!
Сттражники втащили в комнату троих парней. Юджина и двоих его приятелей,  который Каирис не знала по именам. Так, пару раз видела...
- вот они,  живы-здоровы...
- а почему в таком виде?
- Ну,  как нашли,  так и доставили...
Таши ухмыльнулся про себя. Явно у одного из стражников,  а то и у всех сразу были свои счеты с прожигателями жизни. А то ж...
Он ведь не только кровь сцеживал. Но еще и разрезал всем троим пояса и завязки на штанах, ну и руки положил на интересные места.... И поделом!
Пакостники!
Надо,  надо наведаться к Хейно!
Или...
Юджин поднял голову.
Увидел Каирис.
И заорал. Громко,  искренне,  от всей души. От страха.
По полуспущенным штанам стало расплываться мокрое пятно.
Девушка шарахнулась,  пес залился лаем,  Таши довольно улыбнулся краешком губ.
Кошмары Раш. Ночная паутина ужаса. Она берет самое последнее воспоминание - ну а дальше...
Таши знал и таких,  кто  умирал от страха. И их души уходили Раш. Эта троица оказалась покрепче. Хотя алкоголь снижает остроту восприятия. Но Каирис явно напугала парней до истерики. Юджин орал,   двое других тоже пятились назад... что-то подсказывало Таши,  что матримониальные планы Хейно померли страшной смертью.
Кошмарной.
- что происходят?! - рявкнул десятник.
- У...уберите!!! - заорал Юджин - она чудовище!!! Она страшная!!! Она - Раш!!!
Некромант про себя пообещал Юджину что-нибудь приятное. Скотина. Только хоши здесь не хватало...
Вопли прервала затрещина одного из стражников. Таши нарочито громко вздохнул.
- Допились,  ребята. До розовых пауков*.
* аналог - белая горячка, белочка,  прим. авт.
Кажется,  десятник тоже так думал. И смотрел на троицу с состраданием.
- Шант,  доставьте их по домам.
- Может, лучше в лечебницу? - поинтересовался Таши.
- Нет уж. Пусть родные с ними возятся, - огрызнулся десятник. - Кана Каллан,  сатро...
- Арсайн.
- Сатро Арсайн,  приношу свои извинения за беспокойство. Надеюсь, этого больше не повторится.
Таши тоже надеялся.
И чтобы такое не повторялось - надо налаживать контакты с городским 'дном'. Чтобы было на кого свалить - или кому поручить черную работу.
Но это подождет дней десять. Пока еще рано.
***
Время шло - и жизнь шла своим чередом.
Десять дней промелькнули,  как один.
Каирис вместе с оправившимися от болезни рабами налаживала быт и переделывала леанти.
Оказалось,  что женщины - обе - неплохо шьют. И драпировки были поручены им. А мужчины возились по хозяйству. Каирис уговорили заказать один стул,  а остальные Динар со Смартом решили попробовать сделать самостоятельно. А почему нет? Тут главное понять принцип...
Таши пожал плечами. Но - почему бы нет?
Получалось у них пока неплохо. Главное - крепко. А все огрехи можно замаскировать чехлами.
Сам он вел почти растительную жизнь. Ел,  спал,  читал,  гулял по городу,  разговаривал с девушками... Лейри каждый день забегала к подруге. Именно она принесла новость,  что Юджин... остепенился. И не бегает больше за девушками. Увы...
После ночи в канаве и кошмаров... наверное,  что-то у него стронулось. И он получил импотенцию на нервной почве. Девушки теперь нужны ему были только для общения. Возвышенного.
Таши только фыркнул.
Какой впечатлительный,  однако? Некромант даже порчу навести не успел. Сначала хотел собрать сведения о семействе Хейно. А то мало ли... вдруг у них  маг в семье есть? Шум поднимется... еще не хватало.
Уезжать из Тивараса Таши пока не хотел.
Но раз уж так все разрешилось...
Дней через пятнадцать-двадцать леанти откроет свои двери.
Но он выйдет на охоту пораньше.
А для начала...
***
- Кай, ты слышала?
- что именно?
- Что к Хейно под окно явился зомби.
- что?!
- Ты слышала, что Юджин соблазнил Димиру Утрон?
- Да. Что-то такое...
- И что бедная девчонка после этого утопилась?
- Я слышала,  что она утопилась. А так - некогда мне было сплетни собирать, - нахмурилась Каирис. - кто,  из-за кого... Юджин - дрянь редкостная.
- Теперь-то он для девушек не опасен, - фыркнула Лейри. - Так вот. Ее тогда выловили и похоронили. А вчера ночью скребется кто-то в дверь к Хейно. Старший сын - Мартус, открывает дверь,.  А там стоит эта утопленница,  полусгнившая - и стенает. Мол,  подай ей Юджина,  она его любила при жизни,  она с ним хочет быть и после смерти...
- И что?
Мартус дверь захлопнул,  а она скребется,  скребется...
- а дверь выломать не пытается?
- Так дуб же...
- Ага. И?
- Так у них как раз хоши ночевал. Киршан. Он начал молиться...
- Помогло?
- Нет. Но охрана Хейно изрубила зомби в лапшу. А хоши потом долго молился над ее костром.
Таши тихо фыркнул.
Приятно, что тут нет грамотных магов. Но расслабляться не стоит.
- И что теперь?
- Юджина хоши забрал в храм. Пока - послушником.
- Почему бы и нет. Пусть хоть богу сгодится,  если девкам не надобен, - фыркнул Таши.
Лейри послала некроманту улыбку. Блондины были в ее вкусе. Хотя и не такие неуклюжие.
- Странно это как-то. Из-за Юджина не меньше трех девчонок с собой покончили. А пришла только эта.
Таши пожал плечами.
Не станет же он объяснять девушке,  что других уже просто было не поднять. Разве что в виде призрака.
А зомби...
Почему бы и нет?

Глава 3.
'Дно' Тивараса.

 - вина. Красного!
Таши бросил мальчишке монетку и отвернулся.
Оглядел продымленную насквозь таверну. М-да. Это не 'Птица'. Это - дешевое заведение из тех,  которые очень любят воры,  мошенники, проститутки... ну и некроманты. Здесь столько бесхозного материала бегает!
Низкий,  сто лет не беленый потолок,  грязные стены в сомнительных пятная,  засаленный стол,.  дешевое вино в надколотых кружках - все искупает возможность поговорить с нужными людьми. Здесь не расслабляются.
Здесь - ищут.
И Таши - тоже.
И как многие завсегдатаи этого местечка - меняет внешность.
Любимая шалотта вывернута наизнанку. Была светлая - стала темная.
Капюшон накинут так, что лицо полускрыто в его тени. На виду остался только подбородок.
Нет, некромант мог бы навести иллюзию.
Но зачем?
Рисковать,  что она развеется,  что маги посмотрят сквозь нее - да кому оно надо? Иногда не стоит усложнять задачу. Накладные усы - и бородка. Для разнообразия - темные. Главное правильно подобрать клей и растворитель. Чтобы отодрать было трудно,  а растворитель отклеивал все за пару секунд.
Черная шалотта скрадывает очертания фигуры, а поменять движения и голос - дело привычки.
Таши уже давно привык жить в двух ипостасях.
- Чего потерял,  дружок?
Тип,  скользнувший за столик некроманта,  вызвал у Таши только одно желание. Выкинуть его в помойку. Можно - не лично.
Но - иногда надо потерпеть,  чтобы получить нужное.
- Свинья в хлеву тебе и дружок и подружка.
- что? Что ты сказал?
Некромант фыркнул.
- Что слышал. Вали отсюда,  крысеныш. А то и к тебе под окошко зомби придет.
Мужчина дернулся. И осознал слова некроманта.
- Что? А ты...
- А я - могу это устроить.
По столу поползла муха. Таши покривился.
- Фу. Отвлекает.
Он резко шлепнул ладонью по столу.
Муха упала,  полураздавленная.
Таши выплеснул вино из кружки прямо на пол.
- Гадость. Отвлекает.
И бросил муху в кружку.
Полураздавленное насекомое приподнялось на задние лапки - и принялось маршировать по кружке. Три круга влево,  три вправо, три влево,  три вправо...
'Крысеныш' побледнел
- Так вы... вы...
- Я. И буду здесь завтра в это же время.
Таши встал из-за стола и вышел,  не прощаясь.
Надо посетить еще пару таверн сегодня. Расспросить народ,  дать знать о себе... Таши собирался познакомиться с ночной жизнью Тивараса.
***
- Дядюшка Ройн? Рада вас видеть,  проходите...
Каирис покривила душой. Дядю она видеть не хотела. Но и гнать его не стоит. Родня все-таки.
Десять минут спустя Каирис уже  не была в этом уверена.
Дядюшка вел себя так,  что отец давно бы его носом по двери повозил. По-хозяйски прошел в дом,  расположился в любимом отцовском кресле, сделал пару глотков ланти,  который принесла Римира и поморщился,  надкусив пирожок.
- Ну.... Так себе. И что ты можешь сказать в свое оправдание?
- Я?
- Ну не я же, - дядюшка,  слывший в семье оплотом благочестия смотрел укоризненно. - Каирис,  о тебе пошли плохие слухи.
- и какие же?
- Что ты живешь с мужчиной,  что младший Хейно делал тебе предложение,  но ты ему отказала,  что ты собираешься открывать леанти....
Каирис стиснула зубы.
Годом раньше она бы смялась. Опустила глаза. Замямлила бы,  перебирая в пальцах ленту из волос.
До смерти родных.
Сейчас же...
Это была холодная злость бойца. Она поднималась в ней волной,  не мешая дышать и двигаться,  но словно накрывая окружающий мир пеленой льда.
Да что ж это за семья такая?
- Вы, разумеется,  сказали сплетникам,  чтобы те прекратили распускать гнусные слухи? - ледяным тоном поинтересовалась Каирис. - Что в них нет ни слова правды? Что позорить невинную девушку подло - и Четырехликий обязательно накажет клеветников?
Дядюшка поперхнулся очередным не одобренным пирожком.
Конечно,  ничего такого он не сказал. Еще,  небось, и погоревал всем напоказ, и разобраться пообещал... я ж тебя,  гадость такая!
- Так что,  дядюшка, - атаковала Каирис. - Или у вас ума не хватило подумать? У вас две дочери,,  если я такая падшая и нехорошая,  то они-то какие? Все от одного корня! Моя мать - сестрой вашей жене приходится. А вы...
Дядюшка сложил губы в куриную попку.
- Каирис,  прежде, чем ругаться с достопочтенными людьми,,  я должен разобраться,  насколько правдивы эти слухи.
Девушка выдохнула.
- Ах вот как,  значит! Тогда по порядку! Слухи - врут!
- Все?
- Я собираюсь открывать леанти. Это верно. И я уже получила грамоту от представителя гильдии. Это не преступление.
- Но глупость редкостная!
- Да неужели?
- Ты - женщина.
- Девушка.
- Тем более! Ты просто не справишься с такой тяжелой задачей!
- Да неужели? - прищурилась Каирис.
- Ну да. Другое дело - если ты выходишь замуж,  а всем этим делом занимается твой муж. Если кто захочет тебя взять,  опозоренную-то...
- Интересно,  чем опозоренную?
- ты живешь с мужчиной?
- Нет!
- Но...
- Это - квартирант. Я ему сдаю флигель. И все.
Дядюшка взволновался всеми тремя подбородками.
- Каирис! Ты хоть понимаешь,  насколько это неприлично?
- Нет. Не понимаю, - отрезала Каирис. - Что мне - неприлично даже дома спать? И жить одной? А то тут же кругом чужие дома! И мужчины в них тоже живут!
От возмущения она выразилась коряво. Но дядя понял.
- то - чужие. А то...
- Сатро Арсайн мне тоже чужой...
- а я надеялся.  Что я вам все-таки друг,  кана Каллан, - Таши словно материализовался в дверях.
Каирис посмотрела на него с ужасом. Ну все. Теперь ей от дяди достанется. По полной.
Но дядя не успел и слова сказать.
- И я могу на алтаре Четырехликого засвидетельствовать,  что я отношусь к кане Каллан по-дружески и с глубочайшим уважением. Она чудесная девушка. Добрая,  умная и несомненно,  очень порядочная.
- толку от ваших свидетельств,  когда весь город болтает!
- А вот тут родные и нужны, - Таши смотрел невинно. - Если бы вы не болтали первым...
- Я?!
- Вы. Вы сможете поклясться на алтаре,  что не распускали и не поддерживали гнусные сплетни?
Дядя замялся. Видимо,  Таши попал в точку.
- А уж про Хейно-младшего...
- Этот негодяй еще смеет что-то говорить?! - вскинулся Таши.
- Говорят,  что он мне сделал предложение.
- И кана Каллан ему отказала. И правильно сделала. Кому нужна такая мразь?
- молодой человек! Хейно - весьма уважаемая семья!
- Ну да. к неуважаемым зомби под окна не являются, - фыркнул Таши. - Это как - от избытка уважения?
- Это просто злая шутка.
- Хороша шутка. Девица с жизнью рассталась из-за подлеца! А вы говорите - шутка! Да за такое убивать мало! Или вы хотите свою племянницу опозорить на весь Тиварас?
- Куда уж больше?
- А вот вышла бы она замуж за Хейно-младшего. И начал бы он от нее гулять по всему городу. А к ней на крыльцо начали бы опозоренные девицы сбегаться... красота!
Таши попал не в бровь,  а в глаз.
Дядя пожевал губами и кивнул.
- Да,  тут ты права. Отказать ему надо было. Но остальное!
- А что - остальное? Сатро Арсайн уже все объяснил, - в свою очередь атаковала Каирис. - Между нами ничего не было. Я просто сдаю ему флигель.
- Н-ну ладно. А леанти?
- И что?
- ты просто разоришься. Женщины не способны вести дела.
- разорюсь - выйду замуж.
- И кто тебя,  бесприданницу,  возьмет?
- А что,  ваша племянница настолько глупа и уродлива,  что ее можно в жены взять только за деньги? - Таши улыбался. Точь в точь,  как кобра.
- Эээээ..., - замялся дядюшка.
- Кана Каллан - очаровательная девушка. И женихи к ней переводиться не будут. А вы - стыдитесь. Я-то думал,  что родные должны помогать и поддерживать. И вы пришли предложить помощь. А вы... поверили навету! Изругали ни в чем не повинную девушку... Как вы могли!
Вышло так проникновенно,  что Каирис даже вздохнула.
Дядя не расчувствовался,  но видимо,  понял,  что так легко с молодыми людьми не сладит.
И принялся прощаться.
Когда дверь за ним захлопнулась,  Каирис выдохнула - и только что на пол не сползла. Таши подхватил,  усадил и даже влил в нее остатки ланти из дядюшкиной чашки.
- Каирис! Кай,  посмотри на меня!
Каирис вздохнула. По щекам девушки катились слезы.
- Кай?
- Ну за что мне это... это же мои родные...
- И что? А если ты добьешься успеха - шипеть будут вдвое.
- Но это же близкие люди...
Таши выпрямился.
- Близкие? Кай,  не говори глупостей! Близкая у тебя Лейри. Что-то я не помню,  кто с твоими родными сидел,  когда все заболели... кто тут каждый день забегает, кто  тебе помогать готов...
Каирис всхлипнула.
- И сплетни про тебя не разносит,  я спорим - скажи твой дядюшка все это Лейри - она бы ему горло перегрызла.
Таши вытер девушке слезу.
- Друзей мы выбираем сами. Но за это Четырехликий наказывает нас родственниками. Так что голову выше. Ты ни в чем не виновата. И у тебя все получится.
- Честное слово?
- обещаю, - убедительно сказал некромант.
А некроманты - они обязательные. Сказал - получится? Значит, получится.
Кому-то что-то не нравится?
Запишитесь на прием, господа.
Я всем подробно разъясню ошибки. И вы во всем раскаетесь.
Посмертно.

***
Ремонт...
Как много в этом слове!
Других подтекстов. В основном - матерных.
Быстро обнаружилось, что переделать таверну в леанти - дело сложное.
И в итоге Динар и Смарт пахали с утра до ночи. Только вот...
Воины ведь.
И толку от них было чуть больше, чем ничего. Ладно еще - стулья сколотили. И те обивать тканью придется. А иначе...
Каирис быстро поняла, что такое сложное дело, как ремонт мужчинам доверять нельзя. И наняла рабочих.
Бригаду, которая строила, ремонтировала - и сдавала здания, что называется 'под ключ'. Руководил ей толстенький равха Рашиль.
Он оглядел поле деятельности, схватился за голову - и принялся считать. Потом предоставил Каирис смету, девушка просмотрела, прикинула по деньгам - и одобрила. Получалось вполне по-божески.
Сначала.
На второй день выяснилось, что побелки мало. И считали в расчете на местную, а есть только мерлорская - в полтора раза дороже.
Потом не оказалось дерева нужной выдержки.
Потом подходящей краски.
Рашиль сидел на кухне таверны, рассказывал Каирис о своей нелегкой жизни и пожирал сладости в громадных дозах. О семье, о бедных детях, который чуть ли не голодают...
Лейри, как на грех, простыла - и лежала дома, сцеживая в платки литры соплей.
Таши тоже был занят - и отсыпался чуть ли не до вечера. Поди, погуляй по ночам. Но надо ведь. Некроманту пора появляться на сцене. А то еще сорвется...
Как срываются некроманты?
А вот так.
Любой маг владеет силой. Но так же можно сказать, что сила владеет магом. Она пронизывает каждую его клеточку - и если силу не использовать - возможны выплески ее в пространство.
Если это магия воды - жди ливня или шторма. Если огня - может сгореть полгорода.
А некромантия...
Ночь живых мертвецов - не выдумка. Она действительно была. Когда один глупый некромант выпустил из-под контроля силу. И встали все мертвецы вокруг города. Те, кого не сожгли. А таких было много. Очень много.
Встали - ну и пошли. Кто домой, кто еще куда...
Некромант-то удрал. А город зачищали потом несколько лет.
Таши такого не хотел. И поэтому позволял себе мелкие шалости. Изгнать кладбищенских паразитов из людей, разобраться с гуляками, наслать порчу... все это были явления одного порядка.
Чуть-чуть спустить пар, пока он самостоятельно не ошпарил всех окружающих.
А найдется ли работа для некроманта?
Вы еще сомневаетесь?
Одним словом, несколько дней Таши был занят. И даже ужины ему приносила Римира. Она же и убиралась. А потом он все-таки решил проверить, как продвигается ремонт.
'Птица' встретила некроманта... свинарником. Иного слова и не подберешь.
Грязные, как чушки, рабочие, злые Динар и Смарт, сбившиеся с ног женщины - и голос с неподражаемым акцентом равхи из кухни...
- Нэт, ви понимаэте, что эсли брать эта штюкатурка, то лучшэ нэ брать?
- А почему вы посчитали ту?
- Ну эсли вам нужно, чтобы все отвалилось...
- Если мне нужно, чтобы все отвалилось - что?
Таши шагнул на кухню.
- Сатро Арсайн, - обрадовалась Каирис.
Таши послал ей улыбку.
- Что случилось, кана Каллан...
- да не укладываемся в смету, - вздохнула Каирис.
- Почему?
- Рашиль неправильно посчитал...
- Договор у вас?
Таши не собирался уточнять кто там что посчитал, где это произошло, зачем и как.
- Да...
- Можно?
Получив на руки договор, Таши ткнул пальцем в две цифры.
- Значит так, сар...
- Шальсо...
- Сар Шальсо, вы подрядились сделать ремонт в этот срок - и за эту сумму. Это оговорено в договоре. В чем дело?
- Слюшай, да, какое дэло...
- До окончания срока осталось четыре дня. Если вы не уложитесь в срок - я подаю жалобу градоправителю. Лучше один раз заплатить взятку ему, чем каждый раз вам.
- Ти эта... да ти...
Дожидаться Таши не стал.
- Кана Каллан, я бы рекомендовал вам позвать сюда Динара и Смарта.
Каирис понятливо метнулась за дверь. А Таши надвинулся на толстяка.
- Слушай ты, ... и .... Если через три дня ты не закончишь ремонт - я тебе лично ноги вырву. Заплачу штраф и буду жить дальше. А как ты будешь ползать - дело твое. За девчонку есть кому заступиться, понял, козел?
За 'козла' в Равхе вообще-то били морду не раздумывая. И Рашиль взмыл со стула.
- Да ты кто такой, а? Я твой мама вэртэл...
Рассказать свою биографию в подробностях, помешало явление рабов. Двое здоровущих крепких мужчин встали у порога с видом 'только свистни'. Таши заметил, что Каирис сама не пришла. Умная девочка.
Рашиль сцену оценил. И испугался. Но даже испуг не помешал ему.
- Слюшай, да? Мы нэправильно все посчытали...
- Это - не мои трудности, - Таши был абсолютно спокоен. - Думай сам. Не уложишься в указанную сумму - я лучше в суд пойду. Понял?
- У меня дэти...
- то есть ты хочешь в долговую яму, чтобы отдохнуть от семьи?
Рашиль что-то еще пытался ныть, но Таши махнул рукой.
- Так, Динар, ты старший. Проследи, чтобы этот слизень и близко не подходил к кане Каллан.
- Слушаюсь, господин.
- Если подойдет - разрешаю быть ему морду. Только постарайтесь ничего не сломать, переломы дороже обходятся.
- Слушаюсь, господин. Смарт?
- Повинуюсь, господин.
Мужчины переглянулись.
Сами из Равхи, таких типов, как Рашиль, они откровенно недолюбливали.
Как известно - нет хороших или плохих интарцев, мерлорцев, торадорцев и так далее по списку. Просто в каждой нации есть свои уроды.
Такие, как Рашиль.
Которых чуть ли не со скандалом выгоняют из родной страны. Потому как ленивы, глупы и надеются получить золотые горы, не ударив пальца о палец. Просто рассказом о своей тяжелой доле.
Зарабатывать им в голову не приходит, нет!
А вот петь всем, как у него дети с голоду умирают - и на этом основании требовать помощи...
Каз-зел...
Мужчины переглянулись. И Динар, дождавшись, пока Таши выйдет, подступил к толстяку.
Для начала он вздернул ремонтника за шиворот - и ткнул в одну точку.
Мужчину скрутило судорогой боли. Настолько, что Рашиль даже губу прикусил. По подбородку потекла струйка крови.
- Слушай меня, ты, козел, - на равхе заговорил Динар. - Если в ближайшее время ты не сделаешь здесь все, как договаривался - я тебя где угодно найду. И яйца в уши засуну, не отрезая.
Рашиль задергался, пытаясь отползти подальше - куда там!
Из хватки Таши он бы может и вырвался. А может и нет. Таши хоть и не занимался профессионально боевыми искусствами, все-таки был темным. А эти твари сильнее обычного человека в несколько раз.
Динар же...
Профессиональный воин, он готов был служить Таши не за страх, а за совесть. Оно и понятно.
Когда пережил рабство, когда думаешь, что твоя семья погибнет из-за тебя, когда нет никакой надежды, и вас могут разлучить в любую минуту... Таши ему больше чем жизнь спас. Он спас его жену и ребенка. И уже намекнул Динару, что если дела в леанти пойдут хорошо, глядишь, со временем раб и выкупится на свободу... а за такое мужчина готов был служить лучше, чем любой пес. В ногах спать и сапоги лизать...
- А если ты еще раз подойдешь к кане Каллан, - Смарт непринужденно вступил в разговор, крутя в пальцах здоровенный нож. Кухонный. Но остро наточенный и отбрасывающий в глаза Рашилю неприятные блики. - Я тебе этот нож засуну догадайся куда? И вертеть буду, пока не надоест...
Рашиль заскулил и по его штанам начало расползаться мокрое пятно.
Динар брезгливо выпустил его из рук.
- Уберешь кухню. А ну пошел, урод!
Напугать эта пара могла кого угодно. А учитывая, что им ничего не грозило - за действия раба отвечает хозяин, а Таши отдал прямой приказ.
Можно пожаловаться своим. Группировка Шаруля занимала не самое последнее место на городском дне, подминала под себя строительство и ремонт и крепко дружила с градоправителем.
Только овчинка выделки не стоит. Договор был составлен?
Был. И по справедливости - Рашиль уложился бы и в срок, и в сумму. Просто по подлости натуры попробовал нажиться на девчонке.
У Каллан тоже есть связи.
Да и Шаруль... выжига тот еще, ему палец дай - челюсти руку по плечо заграбастают.
Не получилось деньгу состричь - и не надо.
Целым бы уйти.
Таши тем временем выговаривал Каирис.
- Кана Каллан, ну что это такое? Куда это годится?
- У него же дети, и он в другой стране...
- И что? Он инвалид?
- Н-нет...
- Вот. Руки есть, ноги есть, голова есть - так какой Раш он не работает?
- работает...
- То-то в 'Птице' такой бардак! Нет, кана Каллан. Так дело не пойдет.
- Но Таши...
- Кай, тебя просто разводили на деньги. Так понятнее?
Каирис кивнула.
- я - дура?
- Нет. Ты просто еще не привыкла. Я с этим жуком поговорил, ты ему больше не даешь ни копейки, на Динара и Смарта внимания не обращай, я им сам прикажу, что делать.
- Хорошо.
- И сходи, Лейри, что ли, проведай...
- Завтра с утра. Пирожков ей испеку...
- Вот-вот. А в ремонт не вмешивайся. Этим должны заниматься мужчины.
Каирис кивнула. Она все равно чувствовала себя полной дурой. Но... приятно ведь, когда на кого-то можно положиться.
- Таши...
- А?
- Спасибо.
- Спасибо беру плюшками.
Каирис фыркнула.
- У меня есть слоеные булочки с черникой. Будешь?
- А этот хомяк еще не все сожрал?
- Нет. Еще десятка два осталось. И могу даже ланти сварить. Я не Лейри, но пару рецептов знаю.
- вари, - вальяжно разрешил Таши.
И не удержавшись, фыркнул.
Ладно. Кай вовремя подняла ему настроение. Так что обойдется этот равха без порчи или проклятия.
Пока.
Если ремонт сделает как надо и вовремя.
И если работа подвернется. Надо сегодня вечером опять прогуляться по тавернам.
***
Вино было омерзительным. Но Таши не ради выпивки сидел тут над одной кружкой два часа. Если никто не появится еще полчаса - пойдет в другое место.
Впрочем...
На стол упала тень. Некромант поднял голову.
- Ну?
За столом сидел тот же крысенок, что и в прошлый раз.
- Чего тебе?
- с тобой хотят поговорить.
- Кто?
- Хоши.
Таши кивнул. Хоши. Один из местных авторитетов.
Всего их было три штуки. Хоши, Свин и Шаруль. Тиварас делили три группировки.
Хоши, названный так, потому что когда-то служил в храме, доил ворье. Свин держал проституток и убийц. Шаруль, равха, недавно появившийся в Тиварасе, крепко дружил с градоправителем и подминал под себя мелких торговцев. Пытался.
В Равхе это было обычным делом.
Когда группировка обеспечивала 'охрану и защиту' торговцам, получая за это деньги. В Тиварасе это тоже сработало.
Тем более, что Шаруль не зарывался и осторожно выбирал свои жертвы.
- Где и когда?
- Хоши приглашает уважаемого некроманта встретиться с ним сегодня. Через двадцать минут. Здесь. В задней комнате.
Таши кивнул.
Крысенок встал из-за стола. Его явно потряхивало.
- я пойду, сообщу.
Таши кивнул.
- Я приду.
'Крысенок' вышел за дверь. Таши усмехнулся. А теперь - быстро.
Коснуться отполированной кости в одном из карманов, выпуская на волю соглядатая. Дух умершего человека, ставший призраком. Некогда он был вором - и отличным. Но был убит своими во время дележа добычи. Некромант наткнулся на призрак случайно, в одном из своих жилищ. Поговорил с мужчиной, освободил его и предложил службу. Теперь Фирт Левайн в виде бесплотного духа, привязанного к кусочку кости, следовал за Таши. Он мог освободиться, но зачем? У некроманта на службе всяко интереснее.
Пусть присмотрит за крысенком и расскажет, что увидел.
Потом, конечно, придется подкормить духа. Но пара капель крови Таши не убьет. А такой вот помощник бывает незаменим.
Несколько раз Таши спасался с его помощью от верной смерти.
***
Дух вернулся через пятнадцать минут. Вовремя. Еще бы чуть-чуть... но кость потеплела под пальцами некроманта.
- Фирт?
Духу не надо кричать. Хватит одной мысли. А шепот духа вообще не услышит никто, кроме некроманта. Максимум - ощутят холодок. Самые чувствительные почувствуют себя не очень хорошо. Но таких здесь нету.
- все надежно, без обмана. Там действительно сидит такой толстый тип. Кстати - похожий на хоши. К нему так и обращались.
- Кто?
- всего их там пятеро. Крысенок вошел в эту же таверну через заднюю дверь, его впустили, обыскали и проводили к Хоши. Он рассказал о вашей встрече. Толстяк выслушал, кивнул и приказал приготовиться.
- Меня хотят убить?
- Нет. Он приказал не трогать тебя, если ты не нападешь первым. А уж тогда бить насмерть.
- Разумно. Хоши, кто еще?
- Двое охранников, крысенок и еще один парнишка в задней комнате.
- Сын?
- Нет. По-моему он похож на тебя.
- Хм-м... темный?
- Нет. Но что-то твое в нем есть.
- Человек со способностями?
- возможно.
- Проводи меня...
Таши выскользнул из таверны.
- Направо, - шептал Фирт. - Теперь прямо, налево, нажми вон на ту доску...
Таши вздохнул - и нажал.
Как раз время...
***
Хоши действительно ждал. Но Крыса (Таши ненароком угадал с прозвищем) должен был привести некроманта через таверну. Но никто не ждал, что некромант появится через потайной вход.
Ни охранник, шарахнувшийся от мужчины в черной шалотте.
Ни сам Хоши, вздрогнувший от неожиданности.
Казалось бы - ничего особо страшного. Черная шалотта развевается вокруг тела - Таши специально носил слишком свободную, чтобы казаться толще.
Капюшон опущен на глаза так, что половина лица скрывается в тени, из-под капюшона выбивается седая прядь. Лично пришивал.
Снимать капюшон Таши не собирался. Еще не хватало.
А руки и нижняя часть лицо тронуты ореховой краской. Она придает коже темный цвет и даже слегка старит.
На пальцах тускло поблескивают три кольца. Два с камнями. Под красным - яд. Под синим противоядие.
Третье - заклятие смерти для всех окружающих.
Раш всегда голодна.
Таши улыбнулся.
- Меня ждали?
Хоши опомнился первым. Он не зря был главным в своей шайке.
- Тайш...?
- Сатро. Сатро Раш.
- Вот как?
- Именно так, - спокойно подтвердил Таши.
- Сатро Раш, прошу вас, проходите.
Таши скользнул внутрь. Он не горбился специально и не хромал. Это ни к чему. Хватит и принятых мер предосторожности.
Грим. Одежда. Наконец глоток шинельской настойки - и твой голос начинает скрипеть, как несмазанная телега. Часа три 'проскрипишь'. Но больше и не надо. Зачем?
А случись что - будут искать старика с седыми волосами. Не юношу.
- Благодарю вас.
Таши рассматривал из-под капюшона своего возможного нанимателя.
Хоши был толст, лыс, одутловат, с небольшими серыми глазками на круглом лице. Общее впечатление - небогатый трактирщик.
Частное - трактирщиков с таким взглядом не бывает. А перстень на пальце стоит небольшого состояния. Золото, рубины... а вот одежда скромная. Вроде сапожек самого Таши. Скромно,  неприметно, удобно,  безумно дорого.
Хоши кивнул кому-то. И через минуту Крыс притащил тяжелое кресло.
Таши медленно опустился в него.
- Вот спасибо,  юноша. Уважили старика.
Хоши сначала опешил от такого заявления, но потом улыбнулся.
- Полагаю,  в вашем возрасте...
- У некромантов, как и у смерти, нет возраста, - улыбнулся Таши.  - Так зачем вы меня пригласили?
- Скажите,  а вы действительно некромант?
Вопрос был сформулирован достаточно вежливо. И Таши кивнул.
Доказательства вам нужны?
Кушайте на здоровье,  не обляпайтесь!
- трупа у вас нет? Скелета? Черепа? Я все-таки не могу водить зомби по городу на поводке.
- А сделать его сможете?
- Если надо. Но не бесплатно.
- С оплатой не обидим, - усмехнулся Хоши.
- Не обидите,  юноша, - в голосе Таши отчетливо звучала насмешка. - Вы люди честные,  справедливые...
Хоши ее понял. Но не обиделся.
- Так по человеку и отношение...
- Был бы человек хороший... Скажите,  а обязательно мне в спину из арбалета целиться?
Хоши вскинул брови.
- То есть? Откуда...?
Таши, только что услышавший про арбалет от Фирта (вор особенно не любил именно это оружие) улыбнулся.
- Раз уж вы просили показать... Фирт?
Призрак мягко соткался в воздухе. Обычно невидимый, по зову некроманта он мог становиться достаточно ярким. А уж в полутемной комнате-то...
- не бойтесь. Он не причинит вам вреда. Может быть только похолодает.
Фирт смерил взглядом окружающих.
- господин? Можно говорить?
- Да,  друг мой.
- Арбалетчик был единственным.
- Странно...
- Что ж странного. - Хоши явно оправился от испуга. - Если что - от вас и десяток не спасет.
- От меня? Я человек старый,  усталый,  мирный...
Хоши от души расхохотался.
- Старый?
- а то ж...
Таши улыбнулся. Нарочито показав клыки.
Как всегда,  это произвело впечатление. Хоши даже смеяться перестал.
- Ты еще и темный?
- некроманты другими не бывают. Или это подделка.
- разве?
- А вас уверяла в обратном?
- Да есть тут у нас один паренек...

 - И велики ли его способности?
- да нет, куда там. Порчу или сглаз углядеть - это он может. Ну и если человеку скоро умереть суждено - тоже...
Таши задумался. В принципе, было такое в его практике...
- Если подтвердилось...
- И не раз.
- Это хорошо. Только он не некромант. И не полукровка. Наша кровь с человеческой так не мешается.
- А как?
Хоши явно заинтересовался.
- а вот так. Либо как я - либо чистокровные люди.
- Хм-м... И серединки не дано.
- Нет. Так что вы мне паренька покажите, как случай будет. Вреда я ему не причиню, слово даю. Потом как-нибудь...
- Потом?
- Так вы меня просто поговорить позвали? А я-то наивный, думал - по делу?
Таши смотрел невинными глазами. Хотя под капюшоном все равно не видно. Зато клыки, сверкнувшие в улыбке, только ленивый не разглядел.
Хоши резко помрачнел.
- По делу, некромант. Деи в городе пропадают.
- Дети?
Детей некромант откровенно не любил. За что?
А за что их любить?
Орут, гадят, пользы никакой, зато проблем - куча, а пока вырастишь - озвереешь.
- А вас это почему волнует?
- У моей племянницы сын пропал. А она в горячке слегла.
- Ага. И ваш паренек сказал, что это порча?
- Угадал, некромант.
- Называйте меня просто - сатро Раш, - предложил Таши. - К чему постоянно запретное поминать?
Хоши кивнул. Ну да. Запретное и есть. Некромантия...
Раньше некромантов вообще на кострах сжигали... когда поймать удавалось.
- Хорошо, сатро.
Таши кивнул и перешел к делу.
- ребенок похищен, мать падает с порчей - отлично. Еще дети пропадали?
- по нашим - человек шесть.
- Те, что вы знаете?
- Да.
- а матери?
- дольше десяти дней ни одна не протянула.
- М-да... а у племяшки вашей какой срок?
- три дня.
- надо бы мне на нее поглядеть. А еще живые есть?
- одна.
- и на нее тоже надо посмотреть. От меня что требуется?
- Порчу снять, детей найти.
Таши только фыркнул. А луну в маринаде?
- я вам что - стражник - детей искать?
Хоши тоже соображал быстро.
- а если найти того, кто наслал порчу?
Таши кивнул, отдавая должное его сообразительности.
- Это можно. И детей можно позвать. Если их вещи есть.
- позвать?
- Я - некромант. Я могу призывать духов умерших. Если дети умерли - придут их души. А если живы...
- Соответственно, не придут. Понятно. И...
- они смогут сказать, как умирали, где это произошло, что видели, что слышали...
- Что для этого нужно?
Таши на миг задумался, вспоминая.
- Пять черных свечей, свободное место, где можно начертить рисунок, большой сосуд с водой, петуха или курицу и вещь ребенка. Лучше бы волосы или кровь, даже моча подошла бы, но чего уж нет...
- Мы можем попробовать найти. А от последних двух у нас есть и то, и другое.
- Отлично.
- Свечи и прочее - это на каждого ребенка?
- нет. Вещи - на каждого. А остального хватит на всех.
-Курицу - черную?
- Любую. Лишь бы живая была. А цвет - не важен.
Хоши кивнул крысоподобному подручному - и тот испарился, как и не было.
- Сейчас все принесут. Где ты будешь это делать?
- Да где угодно. Хоть бы и здесь.
- Здесь?
- А вы полагаете, мне нужно кладбище, могильники или подземелья?
- А кто вас, некромантов, знает?
Таши фыркнул.
- Я могу проводить обряды в любом месте. А если вам говорят иначе - это не темный.
- а хоши сюда не прибегут?
Таши покачал головой.
- Нет. Это не самый тяжелый обряд. Моей силы хватит, занимать не придется. Все останется в круге.
Хоши кивнул, как будто что-то понял.
- Будем надеяться... не хотелось бы ищеек.
- Молодой человек, - клыки некроманта сверкнули в полумраке. - в моем возрасте некроманты бывают или осторожными - или мертвыми.
- тоже верно. Капюшон не снимете?
- Вам лицо мое нужно - или работа?
- работу, сатро Раш. Сколько запросите?
Таши пожал плечами.
- Слабая порча - золотой. Сильная - до пяти. Духи - по монете за каждого, кто отзовется.
- Дорого просите, сатро.
- Да. Но я того стою. Да и вы не торгуетесь.
- Речь и о моей крови идет.
- тоже верно.
- Да и другого тут нету.
- Умный юноша. - Таши рассмеялся в совершенстве отработанным суховатым старческим смешком. - Ладно. Сделаю я вам подарочек. Приглашайте сюда ваше юное дарование.
- Кого?
- Мальчика вашего. Погляжу его сегодня. Бесплатно.
- За это благодарствую.
- И на обряд пусть посмотрит. Авось чему и научится.
Хоши кивнул одному из своих охранников.
- Шашу позовите!
Один из громил исчез из комнаты. Таши терпеливо ждал.
Сначала притащили вазу для фруктов, наполненную водой. Потом петуха. А потом молодой паренек принес свечи и осторожно положил их рядом с некромантом.
Таши поднялся из кресла.
- иди-ка сюда, мальчик, иди... Зла не сделаю. Не укушу. Обещаю.
И показал клыки в улыбке. Пусть боятся.
Мальчишка побледнел, как мел. Таши разглядывал его из-под капюшона.
Ничего особенного. Волосы светлые, вихрастые, глаза серые, нос курносый и в веснушках. Такому бы огород полоть, ан судьба по-другому рассудила.
Интересно - подойдет или удерет?
Но мальчишка сам сделал шаг вперед. И даже поклонился. Несильно, но все-таки.
- Доброй ночи, мастер.
Вот так новости. Таши даже напрягся.
- Почему ты так сказал?
- Я в свитке прочитал...
- что за свиток?
- О тварях ползучих и гадах ночных, - честно признался мальчишка. - В храме показывали.
Таши фыркнул. Забавно. Он эти измышления хоши как-то пропустил мимо ушей, а там, оказывается, и полезные вещи встречаются?
Надо почитать.
Мальчишка смотрел даже слегка нахально. Ну да, с ворами да убийцами поваришься - быстро робость потеряешь.
Таши цепко взял парня за подбородок. Вгляделся в глаза. И отпустил на волю силу.
Совсем ненадолго. Только заглянуть внутрь, туда, где касается своей суставчатой лапкой Раш...
- Умирал?
- А...
- Ты в раннем детстве тонул. Было такое?
- Б-было...
- Тебя хоть и вытащили, и откачали, но Раш тебя коснуться успела. А свою добычу паучиха выпускает неохотно. Вот потому ты ее паутинку и видишь...
- Порчу?
- И близкую смерть тоже.
Парень поежился - и Таши отпустил его лицо.
- Успокойся. Так бывает. Раш - не всегда зло, а Четырехликий не всегда добр.
Парень передернул плечами.
- А это... не опасно?
- С чего вдруг?
- говорят, вы, некроманты, своей жизнью за свою силу платите...
- Я - темный. Для меня это, как дышать. А вот ты, если бы взялся... да, тебе бы пришлось. Только у тебя мало что получится.
- Почему?
- Потому. Кровь не та. Раш тебя, конечно, отметила... кстати - совет тебе на будущее. От воды держись подальше.
- К-как...
- Ну, река, колодец, озеро...
- Почему?
- Потому что Раш свою добычу просто так не выпускает. Один раз тебя отстояли. Второй уже не выйдет. Если будешь воды остерегаться - можешь прожить долго. Если же нет...
Судя по лицу Хоши - ценного специалиста больше не будут подпускать ни к колодцу, ни даже к тазику для умывания без присмотра.
- Я сейчас работать буду, так ты рядом постоишь. Посмотришь.
- К-куда...
- Духа тебе вызывать не стоит. Или не придут, или кусок жизни оторвут, от болезни сгоришь раньше времени. А вот поглядеть на вещь, посмотреть, жив ли ее хозяин - это ты сможешь.
- Д-да?
- Научу. Хотя и не задаром.
- Что за науку возьмете, сатро? - подал голос Хоши?
- За эту - ничего не возьму. Подарком будет. Я сегодня добрый слишком, - Таши пожал плечами. - Да и учить... сейчас рядом постоит - сам поймет. А если не поймет - все равно толку не будет.
- Понятно...
- А сейчас, сынки, центр комнаты мне освободите? А то мебели понатащили, а как мне рисовать-то?
С какой скоростью все присутствующие, исключая самого Таши - и Хоши бросились растаскивать к стенам мебель - надо было видеть.
Управились за пару минут. Таши закряхтел, опускаясь на колени,, взялся рукой за поясницу, тяжело вздохнул:
- Эх, годы мои, годы...
И извлек из складок шалотты кусочек самого обычного мела. Каким детвора на стенах домов рисует.
Таши тоже собирался рисовать.
Сначала - пентаграмма. Кривовато, ну да ладно. Чай, не демона призываем, идеальный баланс не нужен. Теперь углы заключить в круг.
В каждом углу нарисовать свой знак.
Замыкания.
Отражения.
Прорыва.
Смерти.
Призыва.
И меньшая пентаграмма - вокруг чаши. С теми же знаками.
Да,  призывать он будет одного духа. А вот сколько наползет - неизвестно. Суть в том,  что дух будут спрашивать. То есть придется держать открытой дверцу между этим светом - и тем. Если недолго - то пусть ее. Никто не успеет ни увидеть,  ни просочиться.
А вот если хотя бы минут двадцать - может и поналезть... всякое.
Таши легко справился бы с зачисткой,  но - зачем?
За лишнюю работу ему не платят. Так что две клетки. Отличие только в том,  что по углам большей пентаграммы стоят свечи. Нашли же где-то черные...
Себе Таши выбрал угол со знаком смерти. Ему - можно. А вот мальчишку надо поставить на знак отражения, чтобы ничего его не задело. Пусть смотрит, но в драку ему лезть рано, слишком рано...
В центр - чашу с водой.
Вроде бы все?
Курица бьется на полу... ей пока еще не пришла пора заниматься. Чуть позже.
- Вещи?
Несколько детских вещичек выглядели откровенно жалко.
Деревянный облупившийся мячик, соломенная кукла, серебряная ложечка, дешевые бусы...
Таши повел ладонями над мячиком.
Тепло.
Тепло, опять тепло.... Ага!
Бусы источали явный холодок.
- Ну-ка, ученичок, иди сюда...
Шаша послушно подошел к некроманту.
- Руки вперед вытяни. Да не так, ладонями вниз... и расслабь их, что они у тебя как палки... я тебя что - за руки кусать буду?
Таши осторожно положил свои ладони поверх ладоней парня - и вот так, 'бутербродом' повел над детскими вещами.
- что чувствуешь?
- П-покалывание.
- глаза закрой.
Мальчишка повиновался сразу. И Таши опять провел его руками над вещами.
На этот раз руки Шаши остановились сами. Над бусами.
- Вот здесь колет.
- Молодец. Можешь открыть глаза.
Паренек послушался.
- Ой... а почему?
- Хозяйка мертва. Вот и покалывает. Ощущение запомнил?
Шаша закивал головой.
- Да, сатро. А я смогу...
- Еще как сможешь, - ответил Таши на незаданный вопрос. - Потренируйся - и еще не то сможешь. Итак. Девчонка мертва. Остальные двое пока живы.
- Двое? - уточнил Хоши.
Таши отложил в сторону куклу.
- Это тоже ее, нет?
Принесший все это добро Крыс кивнул.
- Так что за духа с вам один золотой. А теперь - все на два шага отошли от рисунка.
Второй раз уговаривать не пришлось. Еще как отошли. И вовсе за дверь бы вышли, но Хоши трусость проявлять было невместно, его телохранителям - тем более, а Крыс просто замешкался - и не успел удрать.
Таши поставил паренька на знак отражения.
- стой и не дергайся. Если будет плохо - закрывай глаза. Если совсем накроет - выпей два глотка.
Таши протянул склянку. Паренек осторожно взял, откупорил, понюхал...
- Это...
- Винная выморозка. Крепкая, гадость. Но помогает.
- Хорошо... учитель.
Таши фыркнул. А ведь и правда - учитель. Мальчишке впервые объяснили, что к чему, как ему поступать и откуда у его силы ноги растут. Он и рад стараться. Да так, что даже клыки некроманту простил.
- Как девочку звали? - Таши занял свое место и взял в руки курицу.
- Тамира Амриант, - ответил Хоши. - Она точно мертва?
- Сейчас сами увидите.
Некромант ловким движением бросил в чашку с водой бусы.
Якорь для призванной души.
Перехватил курицу одной рукой. А второй вытащил привычный клинок из черной бронзы. Удобный, коротенький... ритуальный.
И ловко отрубил птице голову. С одного удара.
Птичья голова упала в чашу. Вода окрасилась красным - и Таши выпустил на волю свою силу.
Сила текла легко и свободно, привычным вольным потоком, билась о стены ограждающего круга - Шаши побледнел, но сдержал стон. Его с непривычки должно было сильно ударить... ничего, перетерпит.
Тело птицы полетело в центр пентаграммы, рядом с чашей.
 - Тамира Амриант, лхеесе! Тшей шаррс!
Тамира Амриант, приди. Я жду.
Можно час читать заклинания и плясать пляски вокруг чаши.
Таши это дело презирал. Он не балаганный фигляр,  который готов выдавить побольше денег из клиента любой ценой.
Он - некромант. И не превратит свое искусство в карикатуру.
Да и...
Его и так уже боятся.
Сила некроманта выплескивается,  обжигает,  краем затрагивает присутствующих - они и сами не замечают,  как начинают потихоньку пятиться назад.
Выплеснутого недостаточно,  чтобы потревожить магов или хоши. Но для присутствующих - более чем!
И пусть. Пусть боятся.
Кровь в чаше кипела все сильнее. Теперь казалось,  что там и капли воды не было...
И медленно,  очень медленно,  в белесоватом паре над чашей начал формироваться силуэт ребенка. Девочки лет четырех.
Таши поморщился.
Дело дрянь.
Увы... дух - всего лишь отражение человека. И этот будет не умнее того самого ребенка лет четырех.  Так что добиться от него осмысленного разговора будет... да не добьешься - и все тут!
Девочка огляделась,  сунула призрачный палец в рот и прохныкала:
- Хочууууу к мааааамееее.....
Некромант развернулся к бледноватому Хоши.
- Что вы хотите узнать? Учтите только - это ребенок. Ума у нее - ноль.
- а я могу задавать ей вопросы?
- Можете. Я повторю,  она ответит. Только к кругу ближе подходить не надо.
- с ней беседовать,  как с ребенком?
- Точно.
Да, Хоши не зря держал все ворье Тивараса. Вперед он не шагнул. Но тихо и уверенно спросил:
- Малышка,  а как мама тебя называла?
- Та-ами...
Остальное было делом техники.
Хоши спрашивал,  Таши повторял,  Шаши честно стоял в своем луче пентаграммы и боялся. Хотя чем дальше,  тем меньше. Это в первые десять минут страшно. А потом вроде и ничего...
За час Хоши вытянул из девочки все и немного больше.
Как Тами гуляла на улице. Как рядом остановился паланкин,  такой красивенький,  как небо...
Как девочку поманил женский голос и пообещал красивую куколку. И даже показал. Таакую,  в красненьком платьице...
Конечно,  Тами подошла к паланкину. А схватить четырехлетнего ребенка, мгновенно оглушить и запихнуть в паланкин?
Сам Таши проделал бы это секунды за три. Никто и не заметил бы.
Потом девочка уже ничего не помнила. Явно чем-то опаивали. Так,  смутно...
Холод,  воду, черствый хлеб, нескольких других детей...
И под конец - как ее подвесили на цепях над большим сосудом - и убили.
Медленно.
Вскрыв вены и дав истечь кровью.
У Таши уже язык отваливался,  когда Хоши кивком показал,  что можно заканчивать допрос. И некромант не удержался от маленькой мести.
 - Тамира Амриант! Рхе дершесс!
Тамира Амриант,  ты свободна.
Дух девочки гортанно вскрикнул и рванулся вверх. А вот освобожденная сила,  согласно закону о противоположностях - вниз.
Зрелище получилось впечатляющее. Тонкий столп концентрированного белого дыма, заключенный в меньшую пентаграмму. В нем мелькает что-то черное и серое, весьма неприятных очертаний... Шаши-таки закрыл глаза. Таши усмехнулся.
Привыкай,  мальчик.
Хотя и длилось это все секунд пять. И закончилось - яркой вспышкой.
От чаши и следа не осталось.
От свечей - только пять лужиц воска. В единый миг прогорели до основания.
В полу,  на месте меньшей пентаграммы,  зияла аккуратная дыра вполне определенной формы. Зрители пребывали в глубоком шоке.
Таши вежливо кашлянул,  привлекая к себе внимание - и вышел из пентаграммы. Обычно он так не поступал,  но сейчас все запечатано. Это-то он знал. Никто не выберется. А если так - пентаграмма стала просто линиями на полу.
Некромант развел руками.
- чтобы храмовники не учуяли, приходится сбрасывать силу. Сами понимаете,  я же не пять минут работал,  канал держал... Но вы не переживайте. Там неглубоко. Метра два. Скажете хозяину - оон туда пару мешков земли высыплет - и забудет. Главное,  что никто ничего не учует - и никто из нее не вылезет.
Первым пришел в себя Хоши.
- точно никто не учует?
- Силой клянусь.
- а насколько можно верить словам духа?
- Полностью.
- М-да. Некромант,  это ведь ваши обряды...
- Наши, - даже и не стал спорить Таши.
- и что это может быть?
- Сами видите, от ребенка толку мало.
- Но все-таки?
- Вернуть молодость, красоту,  потенцию,  продлить жизнь... в зависимости от направления силы в ритуале.
- И это возможно?
Таши замялся,  подбирая формулировки.
- Это... вот представьте себе,  что есть ведро. Рассохшееся. Со щелями. И из него утекает вода.
- Так...
- ритуал поможет наполнить его. Но вода все равно будет утекать. А к имеющимся щелям добавится еще одна. И так - каждый раз.
- то есть в результате - все равно смерть?
- Она у нас всех будет, - пожал плечами Таши. - Но - да.
- И я так понимаю,  сначала жертвы будут требоваться реже,  а потом все чаще и больше?
- правильно понимаете, молодой человек.
Хоши выругался.
- так это и моего племянника уже могли...
- А его вещи тут были?
- Ложечка.
- Тогда пока жив. Только как его похитили. Неужто не знали?
- откуда бы.
Хоши криво усмехнулся.
- Жизнь у меня опасная. Сам понимаешь. И быть моими родными тяжко. Я из Тивараса родом,  уезжал, вернулся - меня и не узнал никто. К сестренке зашел,  сказал молчать. Она и помалкивала. А я им втихую помогал. Это уж сейчас,  когда Дарни украли,  а Шамира слегла...
- Понятно.
- Некромант,  я золотой должен?
- Да.
- Вот,  возьми, - Хоши как-то постепенно перешел 'на ты'. - и давай к Шамире сходим?
- За отдельную плату.
- разумеется.
***

***
Конечно, просто так некромант не пошел.
Сначала надо поломаться, пожаловаться на то, что годы, ломота в пояснице и хромота на обе ноги... эх, старость не радость...
Впрочем, когда один из громил предложил Таши достать ослика, некромант покривился - и согласился идти пешком. Благо - недалеко.
Маленький домик Таши понравился.
Беленький, чистенький, стоящий посреди ухоженного палисадника - детям хорошо играть в таком. Но тесно. Вот и выбегают на улицу, вот и...
А теперь посмотрим другим зрением.
- Смертью пахнет, - шепнул Фирт.
Но Таши и сам это осознавал. Аура вокруг домика ему решительно не понравилась. Стоило только перейти на другое, иное зрение и вглядеться...
Когда-то она была чистенькой и ясной. Голубой, розовой, белой, с проскакивающими золотистыми искорками счастья. Да, у жилья есть своя аура. Если в нем не делали зла, если живущие в нем люди любят друг друга - она светлая. А вот если там поселились боль, горе, смерть... люди это тоже ощущают, им ведь неуютно в некоторых домах... только не понимают - почему. А вот Таши видел.
И дыры в некогда целостной ауре, и потухшие искры счастья, и черноту по краям,, и проблески кроваво-красного цвета...
Пара дней - и все. Даже он ничем не сможет помочь.
Судя по лицу Хоши - скрыть свои мысли некроманту не удалось. Да он и не пытался.
- идем в дом?
- Идем, Раш...
В домике тоже было чисто и уютно. Таши увидел валяющийся в углу мячик - и на миг даже у привычного ко всему некроманта защемило сердце. Так живо ему представилось, как женщина выходит из дома и зовет сына, потом бросается на улицу, ищет его кричит, но только мячик лежит в пыли, Шамира поднимает его, прижимает к груди и мечется, мечется по городу,... но все бесполезно. Все уже впустую...
Сама Шамира лежала в спальне. Растрепанная, волосы заплетены в косу, но выбились прядки... видно было, что о ней позаботились, но неумело,, как могли...
Симпатичная. И чем-то похожа на Хоши. Такие же губы, тот же нос... хотя что оценишь у полутрупа?
Сейчас волосы на висках слиплись, щеки запали, губы обметало...
Таши наклонился над женщиной. Провел руками. И коснулся ауры.
Хм-м...
Порча. Да какая интересная!
Таши повернулся к Хоши.
- Все. Пойдем отсюда.
- Больше не...
- Нет, больше не надо. Можем поговорить здесь, но лучше в другом месте.
- Какая разница?
Таши понизил голос, так чтобы слышал только Хоши.
- ты ее любишь. Тебе будет тяжелее здесь. Но это хорошо, что ты ее любишь. Я сейчас объясню...
Хоши сверкнул глазами - и кивнул в сторону двери.
На маленькой кухоньке Таши уселся на табурет - и спросил с места в карьер:
- У вас точно никто запретным не балуется? Может, кто тайные книги покупал? Черные свечи? Полынь?
- А...
- Это порча. И очень интересная. Основана на откачке жизненной силы матери к ребенку. Более того, силу получают не только от матери.
- то есть?
- Ты ее любишь. И от тебя тоже идет жизненная сила. Ей. А от нее - сыну. Через сына тому, кто этим занимается. Так что ваш колдун сосет из многих. И в то же время, порча эта не профессиональная. Много силы теряется, рассеивается, ее любитель наводил.
Судя по лицу Хоши - дали б ему того любителя на часок, ох он бы его и возлюбил!
- Если хочешь, я эту связь оборву. Если увижу, что это будет вести к смерти женщины.
- Можно?
- Да. Но тогда ребенка почти наверняка убьют.
- Почему?
- Ну так силы он будет давать намного меньше... зачем он нужен?
Хоши выругался.
- Еще связь могут попробовать восстановить,. Но я бы на это сильно не рассчитывал.
- Почему?
- Так любитель же, он не знает, как это делается профессионально. Так что попользуются самым простым методом.
- Каким?
- Будут мучительно убивать ребенка. Очень медленно и мучительно.
Хоши выругался.
- При этом Шамира будет испытывать то же, что и сын, ну и...
- Некромант, что можно сделать?
- Пока можно просто ее подпитывать.
- Как?
- Вот так. Мага-целителя к ней пригласить. Пусть подпитает. Тогда и ребенок будет целей дольше...
- Это я могу.
- А пока - искать.
- Паланкин цвета неба, дама... этого маловато, чтобы найти нужное. Слишком много вокруг поместий.
- Много?
- Ну, штук сорок есть. Но сам понимаешь, не везде нас пустят, за три дня не управимся.
- Ты можешь пригласить мага, а я могу замедлить отток сил. Тогда три дня растянутся на семь. Сам понимаешь, любая мать все отдаст ребенку, но я могу уменьшить отдачу.
- Уже лучше.
- Но не факт, что ребенка не убьют за это время.
- я понимаю, некромант.
- К тому же, если ослабить - мне надо будет каждый вечер приходить проверять.
- Ты сможешь?
- Смогу,... но помни. Убьют ребенка - погибнет мать.
- Понимаю, но тут ты не виноват. Некромант, что можно сделать, чтобы выловить эту гниду?
- Я могу попробовать создать поисковый амулет на основе родственной крови.
- Но?
- Но. Я некромант. Не поисковик. Это надо дня три выдерживать в растворах.
- попробуешь?
- Надо вещь ребенка и кровь твоей родственницы.
- Сам возьмешь?
- Да. Порчу я сегодня приостановлю. У обоих. Проверять буду каждую ночь. Буду приходить прямо сюда, как смеркнется. Так что ребят своих предупредите. Пусть не пугаются. Я с вас возьму пять королей. За обоих. А когда найдете эту гниду, съезжу с вами. Бесплатно. Без меня вы там не справитесь.
- От стрелы в спину некроманты еще ни разу не спасали. Но там ведь и не стрелы будут?
- Нет. Не стрелы.
- А что?
- Дети - мощный источник силы. С ее помощью можно и снять порчу, и замедлить старость, и наслать порчу... что хочешь - то и будет. Запас силы, вызов демонов, зарядка амулетов.... Но я предполагаю, что для женщины речь идет о возвращении молодости.
- и как это будет выглядеть?
- Ванна из детской крови, напитанная силой. При определенных условиях, плюс заклинания...
- Ты бы мог?
- Сделать или делать?
- И то - и другое.
- Сделать я такое могу. Это и самородок может. А вот делать... знаешь, я хоть и некромант, но брезглив. И к тому же... мне чего бояться? Меня Раш ждать будет.
- Я бы этого боялся.
Некромант тяжело вздохнул.
- Кто вам только сказал, что Раш - это зло и муки?
- А нет?
Таши криво ухмыльнулся.
- Консультация бесплатна. Так вот. Что четырехликий, что Раш - все они получают энергию от ваших душ. Только по-разному. Четырехликий в свете, Раш - во тьме. Вы просто сомкнете глаза, уснете надолго, а потом проснетесь в чужом теле. И начнете новую жизнь.
Хоши криво усмехнулся.
- А муки? Боль?
- Дня не бывает без ночи. Все равновесно. И кто сказал, что слепящее солнце лучше, чем уютная ночь.
- Что ж. Эту гадину мы будем искать. А вот как найти тебя, когда понадобишься? Это ведь и днем может быть.
Таши задумался.
Потом достал амулет и вложил Хоши в ладонь.
- Сожмете в кулаке и позовете.
- И?
- Я приду сюда.
- Ладно, некромант. Пять королей?
Золотые Хоши доставал прямо из кармана.
Таши принял их - и так же небрежно сунул в складки шалотты.
- Пойду я работать...
Ослабить связь матери с ребенком?
Ох, легче бревна таскать. Ей-ей...
Порвать - тут бы трудов не возникло. Но ослабить... некромант шипел сквозь зубы, но упорно работал, истончая едва заметную ниточку. Кстати, нить между Хоши и Шамирой он постарался ослабить тоже. В его планы не входило налаживать контакты с новым преемником.
Ладно, некромант.
Работай.
***
Хоши наблюдал за некромантом, который склонился над его сестрой.
Он не делал ничего такого. Не читал заклинания в голос, не потрясал погремушками, не рисовал пентаграмм, не зажигал свечей... только стоит - и водит руками, словно косу заплетает сложными жестами.
Но становится.... Неуютно.
Что-то такое происходит в комнате... пляшут тени по стенам - в том числе и совершенно лишние, которым нечего здесь делать.
Или взъерошит волосы порыв ледяного ветра - в комнате с закрытыми окнами и дверью.
Или пробежит по спине холодок ледяной жути, заставляя обернуться...
Что-то странное происходит. И вовсе для этого не нужно обрамления в виде ритуалов. Теперь Хоши понял, почему некромант так презрительно отзывается о балаганных фиглярах,  которые ничего не умеют, но стараются производить впечатление.
Таши ничего не старался показать. Он - работал.
Только капля пота сбежала по виску - и вспыхнула в воздухе, не долетев до кровати.
Как и любой некромант, Таши старался не оставлять нигде своих телесных жидкостей.
Наконец он отвернулся от кровати.
- Все. Готово. Завтра ночью ждите, как темнота упадет.
- Будем ждать, - кивнул Хоши. - Вторую посмотришь?
- Посмотрю. Только воды дайте. Пить хочу.
Воду некромант пил медленно и тяжелыми жадными глотками. И Хоши подумал, что этот действительно работает. Не фальшивка.
Кажется, в город действительно пожаловал настоящий некромант.
Повезло...
За такое и пять королей не жаль.
***
Второй домик Таши понравился меньше. Хотя и был богаче. Но аура...
Люди, которые тут живут, явно меньше радуются жизнь, меньше любят друг друга... есть и грязно-желтые пятна склок, и мутно-зеленые разлады,, и даже кроваво-красные болезни... ну и чернота по краям.
Таши сморщил нос, но шагнул вперед.
На пороге некроманта встретила полная пожилая женщина в одной ночной рубашке. обрисовывающей крупную фигуру... свекровь?
Да, похоже.
Хоши эта тетка явно не боялась. А вот скандалить любила и умела.
- Опять вы?!
Хоши на склоки размениваться не стал.
- Льяра жива? К ней лекарь.
- Какой ей лекарь! Да все она притворяется! Не уследила за моей кровинушкой, вот и...
Таши зашипел сквозь зубы. Клыки вылезли сами собой.
- Я пришел не затем, чтобы препираться со склочной старухой. Прочь с дороги.
Тетка набрала в грудь воздуха, собираясь разораться. Но Таши чуть заметно шевельнул пальцами.
Не злите некроманта. Если хотите жить долго, счастливо и без порчи.
А если не хотите...
Чтобы наслать порчу на Шарта, Таши и минуты не потратил. А со злости, да с усталости...
Сутки она и слова не произнесет.
Хоши с интересом ценителя полюбовался теткой, которая по-рыбьи открывала и закрывала рот. Явно собиралась орать. Только вот сложно это сделать, когда голосовые связки не работают. Напрочь.
- и долго она молчать будет?
- На первый раз - сутки. А если еще раз нахамит кому - скажете. Я ее на месяц полечу.
Тетка явно оценила угрозу, потому что бросилась в дом - и выпихнула к гостям невысокого мужичка с лицом вечного подкаблучника.
- Как Льяра? - быстро спросил Хоши.
- Очень плоха...
Лестница сама стелилась под ноги.
Таши быстро прошел в указанную комнату. Мужичонка семенил за ним, что-то приговаривая. Но Таши не слышал его. Он вглядывался в ауру дома - и видел все так, словно сам жил в нем. И мужа -подкаблучника. И яркую сильную женщину, которая умудрилась женить его на себе. И властную свекровь, которая не дает никому жизни, и маленького мальчика...
Который сейчас умирал. Умирал медленно и мучительно,  с кровью теряя силы. И забирая их у своей матери.
- что скажешь, некромант?
- Сутки. Потом смерть.
- Как?!
Муж заломил руки. Но Таши был неумолим.
- Шамиру есть кому держать. Эта же... этот и себя не удержит, а девчонка вся выложилась. Всю себя ребенку отдала, только бы жил,... она сильная и малыша любила до беспамятства.
- и никак не спасти?
Таши вгляделся в ауру. Покачал головой.
- Нет. Малыша сейчас убивают. И из нее тоже тянут силу.
- Вот оно как,... а порвать связь?
- А зачем?
- Как - зачем?! - возопил муж.
Таши на него даже фыркнуть не соизволил.
- Ты, дурак, жену не уберег, а теперь хочешь, чтобы твоя мамаша ее до конца извела? Как она будет жить с мыслью, что ребенка не сберегла? А твоя мамаша ей об этом напомнит. И не раз... не буду я ничего делать. Все равно девчонка в могилу уйдет...
- Ослабить поводок не получится?
Таши качнул головой.
- Нет. А жаль. Девушка-то хорошая...
Сзади раздалось шипение атакующей змеи. Тетка стояла в дверях и явно пыталась что-то сказать. Ну сама и нарвалась.
Таши шевельнул пальцами. Свекровь застыла столбом.
- Решайте. Ослабить поводок я не могу. А вот перекинуть - запросто.
- Ребенок?
- Все равно умрет. Но вы сможете новых нарожать. Я бы даже советовал.
Муж только вспискнул. А вот Хоши...
Губы авторитета скривились в недоброй улыбке.
- Делай, некромант. Я беру все на себя. Претензий не будет.
Жестоко. Но жизнь вообще не самая добрая штука.
К тетке с двух сторон подошли громилы, сопровождающие Хоши. Стиснули за локти, та забилась, пытаясь вырваться... бесполезно. Все бесполезно.
- оглушите, чтобы не дергалась. И выкиньте этого придурка, - кивнул Таши на мужа.
Громилы выполнили приказ мгновенно. Тетка получила по голове над ухом и обмякла. Муж от сильного толчка вылетел за дверь, которая за ним и захлопнулась. Таши не сомневался, что он будет поскуливать под дверью, но не полезет в комнату.
Слишком хорошо он понимает, что тут произойдет.
Уж какой есть. Слабый, глупый, растерянный... но не дурак. Просто он не знает слова 'нет'.
- к хоши не побежит?
- Мои люди проследят. Но я не думаю.
- Ой ли?
- Жену он любит.
- А боится сильно. И мать любит.
- Ничего. Эта так просто не сдохнет.
- Хоши, ты не понимаешь? Сутки жить ребенку. Потом она в любом случае умрет.
- Даже так...
- Увы... Следующей ночью она уже жива не будет.
- Все равно - действуй. Скажем, Льяра выжила, а эта - заразилась. Она старее, вот и сгорела быстрее.
Таши фыркнул.
- Чистая правда.
- Действуй, некромант. Аргументы мы найдем.
И Таши не сомневался - найдет. Или стальные, или золотые.
Таши хищно ухмыльнулся.
-Кладите ее на кровать, чтобы мне тянуться не пришлось.
Поводок он видел. И преотлично.
Длинную темную нить, похожую на древесную змею. И мог сжать руки на ее горле в любой момент. Только свистни. Но он - некромант. А не благотворитель. Вытаскивать девчонку, зная, что ее все равно в могилу загонят - увольте. А вот так...
Таши стиснул змею привязи.
Сильную, хищную, жестокую, обжигающую руки, словно раскаленным железом. Только вот не ей спорить с некромантом.
Только вот перекинуть привязь сложнее. Намного. И Таши сосредоточился на сложном деле.
Надо это сделать на одной энергии. Своей силе. А ведь и так уже потратился этой ночью.
И надо сделать все тайно. Чтобы хоши не набежали... неприятно. Но - надо.
Осторожно придушить змею до минималки, чтобы тянула силу, но намного меньше. Пережимаем... тут уже без заклинаний не обойтись. А потом...
Потом, когда она перестает биться и сопротивляться - перекидываем на свекровь.
Но это еще не все. Надо обеспечить кровную привязку. То есть - подменить тень сознания.
Таши достал из кармана бутылочку с дурманом. Влил тетке за щеку. Авось, не сдохнет.
А сдохнет - так переживем.
Единственное существо, к которому она привязана - ее сын. Ее дитя.
За него она, как и Льяра за своего сына, пойдет в огонь и в воду. Сделает все. За внука не так, нет. Но за сына... И сейчас Таши создавал тень сознания.
Это давалось некроманту намного сложнее. Но справиться надо.
Пусть она спит. Все оставшееся ей время спит и думает, что это ее ребенка украли.
Ее ребенка сейчас мучают и убивают.
Жизни и силы в ней много. Таши видел - если бы не этот случай, она бы еще лет двадцать прожила. А то и тридцать. Но - ничего не поделаешь.
Кто-то умирает. Кто-то выживает.
Хотя...
Таши не дал бы гарантии на Льяру.
Мать, потерявшая ребенка... это страшно. Может и сама себя убить. Спокойно. Если не удержать. Но это уже не в его власти. Пусть муж разбирается, пусть сам Хоши... их проблемы.
Не его.
Его дело перекинуть связь и закрепить.
Вот так. И еще несколькими ложными воспоминаниями.
Ф-фууу....
Через полчаса все было кончено - и Таши опустился на колени рядом с кроватью.
Тяжело. Очень тяжело. На одной силе, без жертвы, с маскировкой, с подменой сознания... охххх...
Но так точно не заметят.
На сознание некромант вообще ненавидел воздействовать. Специализация не та. Но если уж приходится...
Таши прислонился пылающим лбом к холодной стойке кровати. Прохлада ощущалась даже сквозь ткань. Хотя бы пару минут...
Чья-то теплая рука опустилась на плечо.
Хоши.
- Жив, некромант?
- Не дождетесь.
Сейчас Таши уже хрипел и шатался по-настоящему. Без игрушек. Хоши подхватил его под руку, поддержал...
- Пошли на кухню, некромант.
Таши откровенно шатался, спускаясь по лестнице.
Плохо, тошно, больно... переживем. Не в первый раз. Отец его вообще загонял до того, что мальчишка падал и на четырех костях полз. Но надо ведь...
На кухне мужчин ждал один из громил.
- Хоши?
- Вина погрей. Красного.
- И со специями. И меда, если есть.
Таши опустился на стул. Громила принялся раскрывать дверцы шкафчиков.
Мед нашелся быстро - и Таши запустил в жбан ложку. Облизнулся, ощутив на языке тягучую сладость.
- Хорошо...
Мужчины смотрели с явным состраданием. Видели - выложился до предела.
- Мужу скажите - пусть сходит на бойню, купит там пару литров крови - и жену отпаивает.
- Кровью?
- Да. Дня через четыре оклемается.
- А Хашша?
Таши догадался, что речь идет о свекрови.
- Завтра ночью все будет кончено.
Перед некромантом опустился стакан с горячим вином и Таши с удовольствием сделал несколько глотков.
- Хорошо...
- Пейте, сатро. Таких людей как вы надо беречь...
Таши и спорить не стал.
- Завтра ночью и сюда зайду, проверю.
- Вы бесценный человек, сатро.
- Вполне оцененный. Пять королей.
Хоши коротко рассмеялся.
- Я был худшего мнения о некромантах.
- Думаете, я людьми питаюсь? Вы невкусные.
- Можно подумать, вы пробовали.
Таши действительно пробовал. Однажды. Когда несколько дней без крошки во рту - все что хочешь сожрешь. Даже найденный в канализации труп.
А что делать, если за тобой весь храм гонится? Жить хочется...
Но признаваться он не собирался.
- Если хотите, попробуйте на вкус эту... Хашшу? И сравните со свиньей.
- Да ей кто хочешь отравится.
- Даже не сомневаюсь. Я сейчас немного приду в себя и пойду.
- Сатро, вас проводить надо?
Таши покачал головой.
- Дойду. И завтра приду.
- Приходите. И не думайте, что вас сильно будут винить.
- Ой ли?
- Хашша - та еще стерва. Скольким она жизнь своим поганым языком поломала - представить сложно.

 - Ну и плевать на нее два раза, - отмахнулся некромант. - до завтра, Хоши.
- До завтра, некромант.
Таши встал и кое-как направился к двери. Если еще задержаться - скоро рассвет. А ему бы поспать хоть чуть-чуть,... надо сказать Каирис, что заболел...
- Фирт...
Дух послушно вылетел из амулета.
- Проверь, чтобы за мной   никто не следил.
Но никто и так не решился.
Некромант доказал, что опасен. А жить подручным Хоши очень хотелось.
***
Дома Таши рухнул на кровать и забылся тяжелым сном.
К полудню в дверь поскреблась Каирис, но выглядел некромант так, что краше в гроб кладут. Девушка ахнула - и захлопотала вокруг парня.
Горячее вино с пряностями, ланти, приготовленный забежавшей на огонек Лейри, сладости... некромант валялся в кровати и чувствовал себя абсолютно довольным жизнью.
Силы восстановятся. И очень быстро, уже к вечеру.
И он займется делом. Поставит вариться настои, нашепчет нужные слова на кровь... жаль, что приходится выдерживать амулет определенное время. Но иначе - никак. Поспешишь - ничего не получишь.
А ночью опять надо идти работать... ничего. Зато деньги есть. Да и...
Таши не любил конкурентов.
И еще меньше он любил конкурентов-дилетантов. Замаешься за такими пробои чистить и демонов загонять. Проще сразу прибить - и никаких последствий.
***
Хоши, в отличие от некроманта, был занят.
Шамира была пока вне опасности. Хотя бы дня на три. И эти драгоценные часы надо было потратить на поиск мрази, которая ворует детей.
Как?
А все просто.
Еще ночью Хоши спросил у некроманта, насколько можно доверять словам девочки. То есть ее духа. И получил ответ, что полностью. Более того, эти слова даже более правдивы, чем если бы их сказала живая девочка. Дети могут забыть, им можно заморочить голову и отвести глаза. С духом такой номер не пройдет.
Итак, мы имеем голубой паланкин, красивую даму, явно уединенное поместье, потому что девочку долго везли... нет, могли и по городу круги наворачивать, но... если бы сам Хоши таким занялся - он бы уехал из города?
Обязательно. Что ж он - дурак?
Вот и не будем считать дураками других.
Город все-таки слишком люден. Слуги, которых не посвятишь в свою тайну - или случайно зашедшие знакомые... нет, на городской дом Хоши не рассчитывал. Хотя и приказал пробежаться и выяснить - у кого есть голубые как небо паланкины.
Это - первое.
Второе - составить список поместий и проживающих в них дам. И тоже узнать про паланкины. У мастеров которые их изготовляют.
Третье - книги.
Некромант упоминал, что это - самоучка. Но талантливый.
Значит - книги.
Черные свечи или черный воск.
Полынь.
Трехголовник и дурман. Это все обязательно будет в списке.
Можно ждать милости от мага и просить амулеты. А можно и самому поднять гузно и поработать. Хоши предпочитал второй вариант. Амулета-то пока нету...
***
Первые сведения начали поступать к вечеру.
Голубой цвет - редкость. На жарком солнце Тивараса паланкины выгорают в два-три года. Поэтому больше в чести другие тона. Темные, спокойные. Но зато богато расшитые у богатых людей. Отделанные золотом, драгоценными камнями... это и красиво, и дорого - и надолго. А не тратиться на занавеси и перетяжку каждые пару лет.
Но есть и те, для кого мнение толпы ценнее денег.
Семьи Шаррат, Фиран, Левайн, Каршао и Тарин. Первые три - знать. Трайши. Каршао и Тарин попроще. Пока только лойри. Но это не так важно.
У всех есть поместья за городом. И богатые библиотеки.
Воск и травы результата не дали. В последнее время, будь она неладна три раза, пошла мода на разноцветные свечи. Заказать все цвета, а черные отложить - что уж тут проще...
Травы же...
Слишком много травников. Вот если бы что-то очень специфическое, но такого нету. Будем работать с тем, что есть.
Герб Шаррат как раз белая лошадь на голубом фоне. Поэтому у них и паланкины соответствующие. Но - все с вышивкой. На всех нашита лошадь. А ребенок про это не упоминал.
Да и сама семья Шаррат пока без женщин. Старый хозяин и молодой - его сын. У старого жена умерла, молодой пока жениться не хочет. Так что пока отложим в сторону.
Хотя человечка надо направить в их поместье.
Во все пять поместий. Пусть попросятся на ночлег, осмотрят конюшни, поговорят со слугами... пусть.
Хоши отдал распоряжения и принялся размышлять дальше.
Фиран.
Градоправитель. Дрянь редкостная, натащил в город всякой швали, деньги дерет, будто и не трайш, а последний нищий, одним словом - мразь.
Семья.
Жена, двое сыновей. Оба женаты.
Сыночки удались в папашу... Хоши поморщился, понимая, что рано или поздно его эта семейка тоже достанет. Пока их интересы сильно не перекрывались, но как только они столкнутся...
Впрочем, сейчас это сыграло на пользу Хоши.
Четверо его людей работали у Фиранов.
Конюх, горничная, двое слуг... вот и чудненько. Вечером их навестят и расспросят подробно.
Левайн.
Тут интереснее всего.
Аристократка. Причем - в двенадцатом поколении, если не больше.
Живет за городом, очень уединенно, никого не принимает и видеть не хочет. Надо навести справки.
Даже обязательно.
Каршао.
Мать, дочь, супруг дочери. Отец умер.
Все трое живут в городе, но поместье есть... навести справки?
Обязательно.
И последние - Тарин.
Тут вообще странно, что они себе заказали пару голубых паланкинов. Большая семья, не особенно богатая, четверо детей, муж, жена...
Зачем им?
Казалось бы, дети, экономить надо...
На этот вопрос Хоши получил ответ почти сразу.
Как только ему сообщили, что Тарин изменил своей женушке - ну и выслуживается, замаливая грех. Причем что интересно - изменил с ее сестрой. Жена поймала их, но как умная женщина, не стала драть мужу волосы.
Переговорила с сестрой - и решила, что лучше известное зло.
Так что муж теперь содержит и ее, и сестру, все деньги в семье, если дети будут - опять же родная кровь... а что гулять Тарин уже не будет - так оно и понятно. За ним теперь вдвое пригляд будет.
Хоши только фыркнул.
Нет, эти - вряд ли.
Об остальных он пока сведений не получил.
Только ближе к закату пошли новости - и Хоши с иронией подумал, что стоило связаться с некромантом...
Фиран.
Градоправитель и его семейство.
Слуги поведали многое.
И о том, как градоправитель складывается, а то и влезает во все дела, и о заносчивости его деток, и об их похотливости (никогда не упустят хорошенькую служанку), и о казнокрадстве (это оно королевским проверяющим не видно, а вор от вора воровство не спрячет)...
Только вот в главном это не помогло.
Судя по всему, Фираны хоть и твари, но греха детоубийства (прямого) на них не было.
Паланкины заказали. Богатство свое выставить. И жемчугом еще расшить приказали. Только вот чаще сыночки предпочитают гонять коней по городу, а их жены...
Нет, жена старшего еще выезжает. А младшего сейчас лежит у себя в покоях. Она брюхата и лекарь рекомендовал ей лежать чтобы ребенка не скинуть.
Жена самого Фирана?
Та в загородном поместье. Так что проверять. Мало ли...
Что ж. не худший результат.
Завтра Хоши узнает уже про всех. И получит первые сведения из поместий.
Посмотрим.
Некромант хоть и растянул срок для Шамиры, только вот рисковать не надо. Чем быстрее найдут ребенка - тем лучше.
***
Таши появился вечером, у Шамиры, как и обещал. Охрана пропустила его без звука. Еще бы. Вчерашние сопровождающие Хоши столько рассказали, что руки сами к оберегам тянулись.
Так что в дом некроманта проводили только что не под руки. Таши привычно склонился над постелью больной, провел руками, осмотрел ауру... определенно - маг - был. Сейчас явно виднелась подпитка. Маг земли.
Сильный, грамотный... Хоши не поскупился.
Ничего так. Еще пару дней точно протянет. Но посмотрим завтра вечером...
А теперь ко второй.
Дом Льяры встретил Таши напряженным молчанием. Снаружи. А вот внутри...
Таши еще не успел войти, как наткнулся на супруга Льяры. Мужчина так шарахнулся, словно некромант собрался его укусить. Или проклясть.
- Как Льяра? - коротко спросил Таши.
Мужчина вспискнул - и улетучился со скоростью потревоженного призрака.
- Не пугай этого хлюпика, некромант, - Хоши улыбался. - Рад тебя видеть.
- Авось, не сдохнет. Как Льяра?
- Плохо.
- Что так? - Таши был искренне удивлен. Вроде бы все сделал, как надо.
- Может, сам посмотришь?
Таши кивнул и отправился в ту же комнату. Льяра лежала на кровати. Рядом стоял кувшин с чем-то темным. Таши провел над ним рукой и кивнул. Кровь. Бычья.
- Пьешь?
Льяра и глазом не повела.
Таши присмотрелся к ауре женщины. Да нет, все неплохо. Мага приглашали и сюда, явно. А что тогда?
Ага, отлично видны бледно-серые тона уныния и печали. Женщина в тоске, однозначно. Ребенка не спасла, муж - рохля, жить не для чего и не для кого... такие мысли могут далеко завести...
- Сдохнуть хочешь?
Хоши аж сквозь зубы зашипел. А некромант продолжил насмешливо и холодно:
- Ну и правильно. Там с сыночком увидишься, он тебе расскажет, как его убивали. Медленно, с расстановкой, кровь пускали...
- прекрати!
Льяра пыталась кричать, но пока это был скорее хрип.
Некромант наклонился к кровати. Близко. Так близко, что Льяра увидела, как влажно блестят его клыки.
- Если еще увидишься. Может быть, это колдовство и душу его сожрало, тогда вообще никогда не увидитесь. Хочешь проверить?
Плевок не удался. Во рту у женщины было слишком сухо. Но Таши даже и не подумал обижаться.
- А хочешь - отомстить за сына?
Женщина застыла.
- Отомстить. Сама убьешь того, кто его похитил. Хочешь?
Серые глаза женщины вспыхнули интересом.
- я могу тебе это дать. Сама уничтожишь эту мразь. А потом - умирай, если пожелаешь.
- Мо....жешь?
Женщина говорила с трудом, но это уже было лучше, чем прежнее безразличие.
- Могу.
- Я не стану возражать. - Хоши смотрел серьезно. - Сегодня мы будем проверять поместья. Завтра вечером пойдем на дело. Если ты будешь чувствовать себя достаточно хорошо...
Он не договорил. Но Льяра уже успокоилась. В ней появилась какая-то мрачная решимость. И Таши кивнул. Потеряв ребенка, она сосредоточилась сначала на смерти. Потом - на мести. А потом... потом она захочет жить дальше. Ауру Льяры он видел отлично. Яркая, сильная, искристая - такая женщина не станет скулить и подыхать. Она слишком любит жизнь.
- Пей кровь. Тебе надо поправляться.
Пальцы Льяры шевельнулись. Сомкнулись на крае шалотты.
- Обещаешь?
- Взять тебя? Обещаю. И даже нож одолжу, если захочешь.
Льяра опустила ресницы. Отпустила руку.
- я бу...ду пи...ть.
Мужчины вышли из комнаты, переглянулись.
- Ты молодец, некромант. Я даже не знал, что ей сказать...
- правду. Я надеюсь, ты не станешь возражать?
- Взять ее с собой? Почему нет? Мне плевать, кто убьет эту мразь. Главное - результат.
Таши усмехнулся.
- Как Хашша?
- Пока жива. Посмотришь?
Таши кивнул.
Хашша была еще жива. Хотя и ненадолго. Это некромант видел отчетливо. Ауру уже разъедало. Даже если сейчас бы ее начали вытягивать - она встала бы с постели полубезумной старухой. Но Таши не собирался рвать связь. Кто-то умирает, кто-то остается. Он некромант, а не благотворительная организация.
- Долго еще?
- Часа три. К утру все будет кончено.
Хоши посмотрел на умирающую женщину. Чуть поморщился.
- Пойдем отсюда.
Заговорил он только в таверне.
- Мы сегодня проверили всех, кого могли. Завтра я получу сведения из поместий. Ты поедешь с нами?
- Да.
- Опять, как сегодня?
- Да. Приду к Шамире, так что ждите меня там.
- она пока...
- Пока еще вне опасности. Полагаю, жертвоприношение требуется не каждую ночь, иначе бы пропажи детей заметили раньше.
- Ты ездишь верхом?
Таши застонал.
Смысл стонов сводился к тому,  что в его почтенном пожилом возрасте...
Хоши предложил карету.
Некромант покачал головой и согласился на лошадь. Но лучше иноходца,  чтобы его старым костям вовсе не рассыпаться.
Хоши пообещал. Некромант подумал - и усмехнулся. А ведь получится интересно.
- я кое-кого с собой возьму... предупредите своих, чтобы не боялись.
- Кого?
- Фирт?
Призрак,  повинуясь отданной команде,  выпорхнул из перстня. И преобразовался в подобие костяной гончей.
Хоши дернулся,  но совладал с собой.
- Это что?
- Костяная гончая. Милое,  в сущности,  животное.
- Очень милое?
- Более чем. Мне надо их подкармливать,  и я не думаю,  что вы будете возражать.
Хоши пожал плечами.
- я не знаю,  с чем мы там столкнемся.
- Вот и ладненько. Найдите карету, чтобы вывезти их из города. А там побегут сами,  еще и нас опередят.
- Их?
- Три штуки.
- Хорошо. Они могут сидеть тихо?
- Как мертвые, - Таши тихо рассмеялся. - А еще... они лучше меня чуют разную черноту. Мы можем здорово сэкономить время,  послав их к разным поместьям. Я могу видеть их глазами,  слышать их ушами,  они повинуются моей воле...
- Так это мы за завтрашнюю ночь...
- Должны уложиться. А вы как думали?
- Поместья довольно далеко друг от друга. Я полагал,  что мы успеем не больше двух.
Таши притворно закряхтел.
- Вот! Все норовят старика работой нагрузить... Нет уж,  молодежь! Нравится вам,  не нравится,  но я выездные работы не люблю. Придется вам все завтра ночью закончить.
Возражений у Хоши не было.
Зато было предложение вина.
Таши отказался и спросил ланти. И даже получил его. И разумеется,  не забыл проверить его на посторонние примеси. Не такой качественный,  как готовила Лейри,  но все-таки.
-  Не нравится?
- Можно бы и получше. А у вас в городе даже леанти нету...
- Вроде бы собираются открыть... надо узнать.
- Это хорошо. Жить в городе,  где даже приличного ланти не выпить - невозможно.
Хоши усмехнулся.
- Тогда надо приглядеть за леанти. Нам такие специалисты как вы,  очень нужны.
Таши подумал,  что надо будет появиться в леанти и в виде некроманта. Хотя бы пару раз. Но это потом.
Он допил свою чашку и поднялся из-за стола.
- Что ж. До завтра.
- До завтра.
***
Следующий день у Таши прошел спокойно. Амулет пока еще не был готов,  но основу с собой захватить можно. Если что - на ходу доделает.
Таши не планировал оставаться с Хоши и его людьми до утра,  но мало ли как повернется?
Так что собираем 'походную сумку'.
Снадобья,  зелья,  малый походный жезл из кости самоубийцы, ну и неразлучная троица. Шейсс, Шайсс и Шойсс. Амулеты для них не нужны. Но вот вывести их со двора - сложнее. Надо бы попросить Каирис - пусть на ночь возьмет Лая к себе? Хотя бы ненадолго...
Чем Каирис нравилась некроманту - девушка была патологически нелюбопытна. Она не лезла в его жизнь,  не совала нос в его дела... она вообще относилась к людям по принципу 'Твоя душа - твое дело. Захочешь - сам расскажешь'.
И с точки зрения некроманта,  это было правильно.
Так что если он попросит...
Каирис действительно пообещала выполнить его просьбу. Зачем?
Таши опустил глаза к полу и признался,  что собирается в гости к одной даме,  а он ведь для Лая до сих пор не свой. Придется поздно возвращаться,  собака бреханет,  улицу перебудит...
Каирис согласилась,  что это ни к чему.
Да,  Булай дворовый пес. Но иногда его тоже можно забрать в дом. Почему нет?
***
Интереснее день складывался у Хоши.
Маг,  пришедший подпитать Шамиру,  позвал его для разговора.
- Это ведь порча?
- Да.
- я не смогу ее снять. А подпитывать... тут все как в прорву улетает.
Хоши пожал плечами. Мага он знал давно и тот был ему кое-чем обязан. Поэтому Хоши мог говорить более-менее свободно.
- Вы ее сегодня-завтра подпитать можете?
- Могу.
- а потом я эту проблему постараюсь решить.
Маг кивнул,  но недоверие в глазах осталось.
Хоши кое-как его успокоил,  проводил и подумал,  что надо кончать этой ночью с источником порчи.
Потом пришли новости. Поместье Фиранов отпадало.
Госпожа Фиран просто-напросто поймала мужа на служанке. И с громадным скандалом уехала в поместье. А так там уже полгода никто не появлялся.
Паланкины?
Ну,  есть. И что? Госпожа ими почти никогда и не пользуется. Мутит ее в паланкинах.
Так что оставались Левайн,  Каршао и Тарин.
Троих проверить однозначно легче. Минут с другом. Поместья располагались друг от друга на значительном расстоянии. За ночь их проверить нереально. Но некромант обещал...
Хоши поморщился. На некроманта надейся,  а сам не плошай.
Но...
- господин?
Хоши поднял голову. На пороге стоял один из охранников,  которого Хоши оставлял у Льяры.
- господин,  вы говорили, чтобы ее провели к вам...
- Кого?
- Меня.
Льяра стояла рядом с охранником. Бояться она не собиралась. Церемониться с одним из владык городского дна - тоже. Хоши сделал жест рукой. Охранник вышел и закрыл за собой дверь комнаты.
- Когда мы едем?
- Сегодня ночью. Так что поспи пока.
- Вы меня точно не оставите здесь?
- Обещаю.
- Поклянитесь Раш!
Льяра сделала шаг вперед,  глаза горели диким огнем.
- поклянитесь! Это был мой сын!
- Хорошо. Пусть Раш пожрет мою душу, если я не возьму тебя с нами. Довольна?
- Да.
- Что твой муж?
Льяра тряхнула головой.
- плачет над матерью.
- Тебе тоже надо быть там.
- Мой сын умер. - Серые глаза были полубезумными. - А я должна плакать вместе со всеми? Да гори они черным пламенем!
- тебе будет тяжело вернуться.
- Я не вернусь. - Льяра словно горела изнутри. - Я вышла замуж за Карни,  чтобы уйти из дома. Я понимала,  что не люблю его,  а его мать меня ненавидела. Но это было лучше нищеты. А сын... мой мальчик... он стал для меня всем.
- Некромант сказал,  ты всю себя ему отдала.
- Я знала,  что моему мальчику плохо. Это было как в бреду. Я болела,  а он уходил. И я бежала за ним,  стараясь удержать...
- Выпивали сначала тебя - через него,  а затем и его. Некромант перекинул связку с тебя на твою свекровь - они все-таки родные по крови. Да и она его тоже любила.
- Да. Внука она любила. Не меня...
- Иди пока,  поспи. Слуга покажет тебе - где. И принесет крови. Выпей.
- тоже некромант посоветовал?
- Ты имеешь что-то против?
- Нет. Я просто хочу отомстить.
- Он обещал. И я поклялся. Сегодня ночью. А пока - набирайся сил. Хорошо?
Льяра кивнула и вышла из комнаты.
А Хоши поймал себя на совершенно неуместной мысли.
Нет,  ну какая женщина!

Глава 4
Некродрянь

Ночь.
Для кого-то это время страхов.
Для кого-то - воспоминаний.
Для кого-то рабочее время.
Для некроманта ночь - это подруга. Ласковая, добрая, заботливо укутывающая его плечи своим темным покрывалом и осыпающая дорогу звездами.
Ночью некроманты свободны. Это их время и их мир.
Таши неспешно шел по улицам Тивараса.
И следом за ним скользили три темных пятна.
Костяные гончие.
Их никто не видел и не слышал. Костяные гончие - это смерть. А смерть приходит незаметно. Только вздрогнула любезничающая на крыльце парочка. И шарахнулся к стене припоздавший пьяница, когда мимо него пронеслось холодное темное пятно. На миг ему в темноте почудилась пара красных глаз, наполненных такой злобой и ненавистью, что мужчина сотворил символ Четырехликого - и что есть сил поспешил к ближайшей таверне. Залить воспоминания.
Костяные гончие могут быть незаметными. Но силы на это им дает некромант. А сил этих... часа на два Таши хватит. А вот потом... а потом он может свалиться прямо посреди города.
К счастью, этого не требуется. Надо просто прийти в домик Шамиры. А там будет ждать Хоши.
***
Каирис посмотрела на Булая.
Пес чуть успокоился.
Примерно двадцать минут назад он рычал так, что становилось страшно, шерсть на загривке встала дыбом... Каирис хорошо знала своего пса. Это рычание значило только одно 'сдохну, но клыки у тебя на горле сомкну'.
От чего охранял ее пес?
Или от кого?
Странно Булай себя стал вести с появлением постояльца. Но подозревать Таши... настолько безобидным был книжник...
Каирис вздохнула.
Она не знала, что забор ее дома заговорен Таши. Что произнесенные заклинания никому не дадут прийти в дом со злым умыслом.
Не знала, что собак бесит темная магия. Даже такое незначительное количество, как здесь. А уж присутствие костяных гончих - на свободе! Во дворе!
Тут любой пес с ума сойдет.
Булай держался. Но Каирис было не по себе.
Нет, надо поговорить с постояльцем. Или сначала с Лейри?
Мысль поговорить с Димаром или кем-то другим из рабов Каирис даже в голову не пришла. После покупки и лечения, они на Таши только что не молились. Так что... подождем утра и поговорим.
***
Таши не стучал в дверь. Он просто приоткрыл ее и скользнул внутрь.
Гончие остались снаружи. Лучше сначала предупредить, а то одним инфарктом не обойдется.
Его уже ждали. Хоши сидел в кресле в гостиной, так, чтобы видеть входную дверь.
Льяра заняла другое кресло. И Таши подумал, что месть - хорошее чувство. То она лежала бледная и умирающая. А теперь в мужской одежде, с туго заплетенной косой, с горящими глазами хоть на человека стала похожа.
- Доброй ночи, некромант.
Таши усмехнулся.
- Вы готовы?
- Мои люди ждут за городом, у северных ворот. Рядом с домом есть повозка и кучер. Не знаю, зачем она тебе нужна...
- сейчас покажу. Постарайтесь не пугаться.
Хоши был готов ко многому. Но не к костяным гончим.
Скромная симпатичная собака, не больше метра в холке. Если быть точным - собачий скелет. Соединенный вместе жилами и перевитый мышцами. В глазницах черепа горят красные огни, зубы в три раза больше, чем у реальной собаки, такие, что пасть не закрывается.
Но пугает не это.
Пугает - холод.
Могильный холод и страх, исходящий от костяных гончих.
Льяра взвизгнула и вцепилась в Хоши со всей дури. Кажется, тот и сам не против был завизжать. Но горло перехватило.
- Знакомьтесь. Шейсс. Есть еще Шайсс и Шойсс. Я посмотрю Шамиру и можем отправляться.
- Некромант, - голос Хоши почти не дрожал. - Их заметят на воротах.
- Не заметят. Шейсс, лапку!
Костяная гончая присела, как обычная собачка и протянула лапу. Таши повернул ее и продемонстрировал когти.
- они сами прекрасно вскарабкаются по любой стене.
- а зачем тогда повозка?
- Если мы задержимся до утра - я не хочу, чтобы их кто-нибудь заметил.
- А они не рассыплются в прах при свете дня?
- я делаю на совесть, - даже слегка обиделся некромант.
- Извини. Я не хотел сомневаться...
- Ничего страшного. Бывает.
Наверху Таши осмотрел Шамиру. И нахмурился. Откачка силы увеличилась.
А это значит...
Внизу уже было спокойнее. Льяра отцепилась от Хоши. Но на гончих смотрела с опаской.
- нам надо спешить, - Таши был краток. - иначе к завтрашнему вечеру попрощаешься с сестрой.
- что?!
- ритуал начался.
Хоши, уже не обращая внимания на костяных гончих, накинул на плечи плащ.
- Идем, некромант?
Льяра повторила его жест. Она все еще косилась на Шайсса, но первый страх прошел.
- Я готова.
Таши вздохнул - и первым вышел из дома.
***
Выйти из города было несложно. Хоши выпустили бы в любой момент. Хоть одного, хоть со свитой. Что уж говорить про Льяру и некроманта.
Повозка простучала колесами по камням мостовой - и через полчаса Таши уже созывал гончих.
Специально отойдя подальше от людей Хоши.
Два десятка головорезов может быть и не испугались бы. Но их лошади такими крепкими нервами точно похвастаться не могут.
Так что Таши отошел в сторонку и позвал гончих.
Шейсс, Шайсс и Шойсс послушались почти мгновенно. Хоши посмотрел на трех чудовищ, которые смирно сидели перед некромантом и только что не виляли хвостиками.
- и что теперь?
- теперь? Ты говорил - поместья Левайн, Каршао и Тарин?
- Да.
- Вот они туда и сбегают. А мы подождем.
- А они...
- Костяная гончая всегда почует темную магию. И позовет меня.
- То есть нам надо просто подождать?
- Да.
- и долго?
- Шайсс - Левайн. Шейсс - Каршао. Шойсс - Тарин. Идите сюда, мальчики...
- Зачем? - Хоши поежился.
- Думай о каждом из трех поместий. Сначала - где находится Левайн.
- Зачем?
- Шайсс посмотрит. Я плохо знаю окрестности, но их хорошо знаешь ты.
Хоши кивнул - и уставился в красные буркалы. Левайн. Хорошо же.
Поместье Левайн.
Старый дом, богатый, из серого камня, крыша сияет красным в лучах заката.... Раш!
Костяная гончая, уловив нужное ей, метнулась в темноту, не дожидаясь приказа.
Она найдет Левайн. И вынюхает все необходимое.
Каршао.
Небольшая башня, впоследствии превращенная в дом. Когда-то там была сторожка, потом пристроили к ней два крыла и...
Шейсс сорвался с места и растворился в ночи.
Тарин.
Шойсс сверкнул глазами и сорвался с места. Оставалось только ждать.
***
Таши не терял времени зря. Он спал. Крепко и спокойно. Пока Хоши не толкнул его в плечо.
- Некр!
- Что? - просыпался Таши мгновенно. Как и любой детеныш Раш.
- Твои вернулись.
Таши вздохнул и полез из повозки. Никуда не денешься. Надо...
Шайсс?
Таши посмотрел в красные глаза. Но...
Шайсс был спокоен. Даже более чем. Вокруг поместья Левайн не пахло никакой черной магией. Там было тихо и спокойно. Кто бы там ни жил - он баловался только лечебной магией.
- Левайн чист, - Таши хлопнул гончую по холке и перешел к следующей.
- Шойсс...
В Тарине тоже было все чисто. Не считая запаха секса. Поместье явно использовалось, как дом свиданий. На природе, подальше от города... Таши видел в красных глазах отражение мужчины с двумя женщинами на кровати. Ничего нового и интересного.
А вот Шейсс...
Каршао было настолько чистым, что это внушало подозрения. По полной программе.
Всюду, всегда, везде есть магический фон. Он может быть чуть слабее, чуть сильнее, он может быть искаженным, он может фонить той или иной разновидностью магии.
Он не может отсутствовать.
А в Каршао его вообще не было. И Таши знал, когда так бывает.
Если кому-то надо закрыться. Полностью.
Если поставить щит - никаких проявлений фона из-под него не вырвется.
- Кажется, нам надо в Каршао.
- Ты уверен, некромант?
- Там слишком чисто. Так не бывает.
Больше Хоши не расспрашивал.
- Ты сможешь поехать верхом? Туда часа два пути.
- Смогу, - вздохнул некромант. - Эх, годы мои тяжкие...
Хотя Таши и жаловался,  но до поместья они добрались достаточно быстро.
Каршао.
Вполне уютное местечко.
Одноэтажный дом,  крытый красной глиняной черепицей, такой уютный,  такой спокойный... Таши подуумал,  что в таком хорошо жить,  смотреть на закаты, а еще рядом с домом растут розы.
Густой сладковатый запах заполняет округу... перебивая все иные запахи.
- Здесь много цветов?
Хоши задумался,  зато быстро ответила Льяра.
- Очень. Мне рассказывали,  Каршао всегда славилось садами.
- а за запахом цветов так легко теряется запах трупов, - вздохнул некромант. - Давайте спешиваться. Когда отойдем от лошадей  - я позову гончих.
- Зачем?
- А зачем рисковать людьми? Хоши,  вы не поняли. Костяные гончие - это идеальная машина убийства. Гарантирую,  живых не останется.
- а если кто-то ни в чем не виноват?
Льяра сжала кулаки. Таши пожал плечами.
- Виноват. Уж поверьте.
- Но...
- Фирт...
Призрак появился,  как из-под земли. Хотя почему - как?
Он и пронесся под землей. Ледяным ветром,  не попадаясь никому на глаза,  не осведомляя о себе. Просто - поглядеть.
- Хозяин,  в поместье одиннадцать живых. Из них шестеро детей. Трое мужчин,  две женщины.
- а мертвых?
- А мертвых - посчитать? Я человек на десять наткнулся... могу поточнее посмотреть...
- Не надо.
Таши махнул рукой - и Фирт исчез с глаз долой. Хотя далеко не улетел и на место не вернулся. Ему тоже было интересно посмотреть. А Таши,  зная такую слабость своего слуги,  не старался ему запрещать.
Зачем?
Даже после смерти у человека могут быть свои маленькие развлечения.
Таши закатал рукав шалотты. Достал кинжал.
- Подождите пять минут.
Что-что,  а призыв некромант мог осуществить с закрытыми глазами. И без вспомогательных артефактов. Крови хватит.
Кровь темных благословила Раш.
Таши ккасается острой кромкой запястья. Кожа расходится без малейшего сопротивления.
- Шхе арсисс аасше шаассс...
Поднимитесь и придите на мой голос...
 - Шаала аасше шаассс...
Повинуйтесь моему голосу...
И темные капли падают на застонавшую от боли землю.
Кровь у темных тоже красная. Но в ночи она угольно-черная. А напитанная силой - сияет крохотными черными звездами.
Таши не стал поднимать костяки или зомби. Ему хватило...
Резко выдохнула Льяра.
Из-под земли поднимались тени детей. Бледные,  прозрачные,  невесомые - они вылезали из земли...
Их убили.
А затем похоронили,  даже не прочитав молитвы.
А зря...
Некромант призвал души всех,  невинно убитых. И их оказалось много. Примерно три десятка призраков собралось вокруг него,  так тесно,  что неясно было,  где кончается один призрак и начинается другой.
- Дамфри!
Льяра подалась вперед, и Хоши схватил ее за плечо.
- Стой! Куда ты!
- Там мой сын!
Таши оглянулся на шум,  словно не понимая,  кто эта женщина. Потом вспомнил.
- Дамфри!
От скопища призраков отделился один.
- Я разрешаю тебе побыть с матерью. До рассвета.
Маленькая тень вгляделась в некроманта. А потом,  повинуясь жесту его руки,  метнулась к Льяре. Повисла рядом.
- Мамочка!
Призраки сохраняют память. А некоторые и не помнят,  что они - призраки.
Но Таши не допускал небрежностей в работе.
- Мамочка,  не плачь...
Таши покосился на плачущую Льяру,  которая что-то сбивчиво шептала призраку ребенка. И вернулся к призракам.
- я разрешаю вам. Летите в дом. Я даю вам волю до рассвета. Делайте с людьми в доме все,  что пожелаете.
И белесая волна сорвалась с места.
Таши повернулся к костяным гончим.
- Оглушить всех взрослых в доме. Не убивать. Сторожить.
И три черные тени сорвались вслед за белесыми.
***
Даринель Растеро плакал.
Ему было больно и плохо.
Последние дней десять он провел под замком. В темной и сырой камере. Его почти не кормили. Рядом сидели другие дети. Видеть друг друга они не могли,  но зато слышали. Многие плакали, пока не посрывали голос. Потом плакать переставали.
Раз в несколько дней за кем-нибудь приходили.
И ни никогда не возвращались.
А сегодня пришли и за Даринелем.
Мужчина открыл дверь камеры,  вытащил Даринеля и понес по коридору. Мальчик пытался извернуться,  укусить мужчину,  вырваться... куда там!
Силы были несопоставимы.
Он принес мальчика в странную комнату. Дарни она показалась огромной. Вся затянутая темными полотнищами. И с рисунком на полу.
А в центре рисунка были несколько колец.
К ним и приковали мальчика. За руки и за ноги. Так,  что одна рука оказалась точно над каменной плиткой. На нее положили что-то,  что Даринель не смог увидеть. Голову тоже зафиксировали. Тело перехватили поперек пояса.
А потом он почувствовал резкую боль в руке. И понял,  что там порез.
Почувствовал,  как течет из него кровь.
И заплакал.
Ему было страшно и холодно. Он знал,  что скоро умрет.
И звал маму.
А Шамира не приходила. Сейчас она металась по кровати,  чувствуя боль своего сына. И отдавая ему свою жизненную силу.
К рассвету оба будут мертвы.
***
Карисса Каршао откинула назад волосы. посмотрела на человека,  явившегося к ней.
- госпожа, все исполнено. Мальчик в малом зале.
- Отлично. К утру ты получишь свою награду. А теперь иди...
Карисса улыбнулась. Взглянула в зеркало.
Очаровательна. Как всегда - очаровательна.
Золотые волосы почти до талии,  огромные синие глаза,  нежные розовые губки, светящаяся молодостью кожа без единой морщинки...
Просто прелесть.
Карисса провела руками по своему телу,  недовольно коснулась попки... кажется,  недостаточно упруга.
Ничего,  сегодня мы это поправим.
Так много надо, чтобы сохранить молодость. И в то же время так мало...
Несколько сопливых ублюдков,  которые рано или поздно сдохнут,  наплодив таких же...
А ей нужна сила. Много силы. Остановить старение несложно. Обратить его вспять сложнее. А еще ей нужно золото. И власть. Но последнее - позднее. Сначала - набрать достаточно силы. В больших городах так не получится. Там слишком много хоши,  могут найтись грамотные  маги... приходится обходиться мелкими,  вроде Тивараса.
Скоро она уедет отсюда,  очень скоро.
Есть куда,  есть к кому...
Карисса вышла из комнаты и направилась к лестнице в подвал.
***
Волна захлестнула дом внезапно.
Страшная,  призрачная,  пронизывающая ледяным холодом. Призраки детей наводнили дом. И каждый,  кто находился там,  испытал ужас.
Могильный холодный ужас.
Призраки щедро дарили убийцам то,  что испытали сами.
Отчаяние.
Безнадежность.
Боль.
Страх смерти. Они накатывали волнами и захлестывали людей. Закричал один, упала в обморок другая...
Кариссу они застали на лестнице.
Но с женщиной так легко было не справиться. Она просто выругалась. И схватилась за амулет на шее. Сейчас она...
Увы.
Костяные гончие не намного отстали от призраков.
Когда на плечи Кариссе обрушилась тяжелая тушка - она закричала и полетела в подвал головой вперед.
И наступила тьма.
***
Ждать долго освободителям не пришлось. Из дома раздался вой.
Таши посмотрел на Хоши.
- Можем идти.
- Это - все?
Изумление мужчины можно было легко понять. Готовились-то драться,  освобождать,  убивать...
А вместо этого...
Все кончилось так быстро,  что даже удивительно.
- Ты уверен?
- Костяные гончие промахов не дают.
Они и не дали.
Шейсс встретил их на подходе к дому. Посмотрел в глаза хозяину.
- Так,  двое в саду, - распорядился Таши. - Шейсс покажет.
- Живые?
- пока - да.
- взять и связать, - бросил через плечо Хоши.
Трое человек отделились от его команды и отправились  за Шейссом. А остальные пошли в дом.
Дверь была выбита.
- Эти твои псы - неплохие твари.
- Гончие. Костяные гончие.
Еще один мужчина обнаружился в прихожей. Над ним стоял Шайсс. Клыки не скалил. Но гончей это делать и не надо. Она и так выглядит,  как воплощение смерти.
- Взять,  связать...
Хоши отдавал приказы резким нервным тоном. Но слушались его беспрекословно.
Льяра сжимала рукоять ножа. Таши был ко всему безразличен.
И последняя гончая обнаружилась возле  спуска вниз.
- Да тут подвал? - изумился кто-то.
- Каршао славился своими виноградниками. И погреба тут есть. Громадные, - откликнулся кто-то.
- только раньше спуск в них был более открыт. А сейчас...
- я пойду первым, - перебил болтовню Таши.
И начал спускаться по лестнице.
На искомое он наткнулся в самом низу.
Красивая женщина лежала на полу. Золотые волосы разметались по каменным плитам,  роскошное платье порвалось,  а на лбу набухала большая шишка. Но Таши интересовало не это.
Его интересовала сила.
Когда сила получена от рождения - это одно. А вот когда силу получают в результате ритуалов - это выжигает ауру. Остается такой характерный след...
А еще амулет на шее у женщины.
Таши резко сорвал его и сунул в карман.
- Кто тут?
- А тут у нас, - Таши развернулся к Хоши - некро... мразь!
- что?
- Некромант - это я. А это - некро... дь! - выругался Таши.
Разглядывая ауру женщины,  он уже понял,  что это такое. И даже сногсшибательная красота вызывала у него лишь омерзение.
- Что с ней делать? Убить сразу?
- Можете связать и заткнуть рот. В таком виде она будет неопасна, - Таши пожал плечами. - Давайте лучше вперед. Надо разобраться с детьми.
Хоши оставалось только кивнуть своим людям.
***
Когда-то это были винные подвалы.
Сейчас же...
Бочки из-под вина были убраны. И на их место пришли...
Ниши в стенах загородили решетками. И за решетками сидели дети.
Маленькие, от трех до пяти лет. Все они были грязны,  голодны, заплаканы и все с ужасом смотрели на новых людей.
Хоши только кивнул.
Подручные открывали замки - оказался в отряде и такой умелец, вытаскивали детей - и дальше шли с ребенком на руках. Таши подумал,  что в роли спасителя детей никто из них выступать не привык. Не прохожих по ночам грабить...
Но судьба бывает преизрядной шутницей.
Племянника Хоши нашли в дальнем зале. Раньше тут,  видимо,  тоже был склад. Теперь же все было затянуто черной материей - а на полу нарисована пентаграмма,  в которой и был привязан мальчик.
Таши поднял руку,  приказывая никому не приближаться. И принялся сам все изучать.
Так.
Что мы имеем?
Пентаграмма второго уровня,  силы хватает,  если что - рванет полдома. Ребенок привязан. Используется для зарядки накопителя... неплохая схема.
Но имеет один недостаток.
Таши опять закатал рукав шалотты.
 - Эрасссше шхаасс... эрасше рейшшш...
Льяра невольно схватила за руку Хоши. С губ некроманта срывались странные шипящие слова,  он словно окутывался чернотой...
Но потом стало интереснее.
Пентаграмма словно бы поплыла. Чернота с некроманта переползала на нее,  разъедала края, стирала символы...
 - Хайше Раш!
Таши не любил это заклинание. Но не любить - не значит не уметь. А умел он многое. И разрушать чужие заклинания,  не причиняя никому вреда - тоже.
Когда пентаграмма полностью потерлась,  Таши опустился на землю. И кивнул Хоши.
- Можете взять ребенка. Кажется,  это ваш племянник?
Хоши вздохнул. Сейчас бы броситься вперед... но нельзя. Авторитет среди этой шакальей братии зарабатывается годами. А теряется в минуту.
Пришлось подойти медленно и вглядеться.
- Да. Это Даринель. Фарни, возьми его и перевяжи.  
- я помогу, - вызвалась Льяра.
Хоши благодарно кивнул ей.
- а мы пока займемся вот этой... погоди! Ты говорил - в поместье две женщины?
- одна - вон там.
Таши кивнул на темный угол зала. И один из подручных поспешил отдернуть занавесь.
За ними оказалась небольшая клеть,  в которой за решеткой сидела пожилая, но все еще симпатичная женщина.
- кто вы?!
- А кто вы?
- Индира Каршао. К вашим ус... да,  смешно звучит...
- Та-ак... это ваше поместье?
- Да. Мое.
- А вы в курсе,  что тут происходило?
Хоши не торопился освобождать узницу.
- К сожалению...
- Она не лжет, - заметил Таши. - И в ее ауре нет черноты.
- Выпустите ее, - приказал Хоши. - Надеюсь,  госпожа,  вы проясните нам происходящее.
Индира вздохнула.
- Мне неприятно об этом говорить...
- Мы ждем.

Индира отвела волосы со лба.
- Посмотрите на меня, господа...
Мужчины честно посмотрели. Симпатичная женщина.
Высокая, некогда светловолосая, а теперь седая, с голубыми глазами, с горькой улыбкой...
- Мне больше шестидесяти лет. А моей сестре никогда их не дашь...
- Сестре?
Таши догадался первым. Но он видел ауры. А вот остальные...
- Это моя сестра, Карисса.
- младшая? - уточнил Хоши.
- старшая.
- н-но...
История была проста, как золотая монетка.
Однажды в семье Каршао родились две девочки. Индира и Карисса.
Карисса на год старше. И сестру она терпеть не могла.
Бывает так, что младшие завидуют старшим. Но бывает и наооборот. Карисса сестру ненавидела, считала, что та отобрала у нее родительскую любовь. Поэтому в детстве Индире частенько дооставалось от сестры. Та закатывала скандалы из-за каждой ленточки, каждого пирожного... да из-за всего.
Когда Кариссе исполнилось шестнадцать, отец решил выдать ее замуж. И тут судьба распоорядилась по-своему.
Кариссу выдали замуж за человека, старше ее на двадцать лет. Не слишком красивого, зато знатного и богатого.
А к Индире посватался ее троюродный кузен. Тоже Каршао.
Дарис Каршао был молод, симпатичен, богат, а главное - обожал свою жену без памяти.
Когда Карисса это увидела... это было страшно.
Женщина устроила такую истерику, что к ней боялся подойти даже ее муж, орала, швырялась посудой и всем, что под руку подвернется, потом попытаалась надавать пощечин сестре, но ее кое-как усмирили. За день до свадьбы она попыталась соблазнить Дариса, но мужчина таких шуток не понял.
И свадьбу сестры Карисса провела, сияя синяком под глазом.
После свадьбы они уехали. Но Индира помнила ненавидящие взгляды, которые бросала на нее Карисса.
Сестра уехала - и пропала. Не писала, не напоминала о себе... Индира родила сына, который сейчас живет в столице, родила дочь, которую они с мужем удачно выдали замуж... дочь сейчас в городском доме...
- Муж умер примерно два года назад. А примерно год тому объявилась Карисса. Она сказала, что раскаивается, что муж ее умер, не оставив детей, что она только сейчас поняла, как важна для нее семья...
Таши фыркнул.
- Вы поверили, не так ли, госпожа?
- Я была дурой, я знаю...
- что же было дальше? - мягко спросил Хоши.
- Дальше.... К ней приехали ее люди. И в одну из ночей...
- меня держали жизнью дочери. А поглядев на то, что здесь происходит - я и не сомневалась, что Карисса может наслать на них порчу.
- Может, - кивнул Таши. - а ваша дочь?
- Карисса сказала, что если Тамира только приблизится к этому поместью или кого-нибудь пшлет - первой погибшей буду я. И она не посмела ничего сделать.
- а то, что вас все равно убили бы?
Индира опустила глаза.
- Я это понимала. И понимала, что Кариссе доставляют удовольствие мои мучения. Она специально держала меня здесь, чтобы я видела все происходящее. Но так у меня была надежда... может быть, мои дети...
Таши только фыркнул.
- Вы - родственная кровь. Но в крайнем случае Карисса могла навести на них порчу и по своей крови. Она ведь тоже ваша сестра...
Индира поежилась.
- я понимала. Но...
- госпожа, а отчего умер ваш муж?
- Лихорадка. Но...
- Его могила здесь? В поместье?
- Склеп. Да. Но зачем?
- Посмотрю на тело. Следы порчи сохраняются долго.
- Думаешь... - тут же уловил его мысль Хоши.
- Уверен. Я бы и сам так делал. Навести порчу - и нагрянуть, когда сестра в растерянности и печали. Я так понимаю, ваш покойный супруг выставил бы ее отсюда ко всем слугам Раш?
- и даже дальше.
- Вот и ответ.
Индира вздохнула и опустила глаза.
- Я благодарна вам, господа, за помощь. И сознаю, что если бы не вы.... Что вы теперь хотите со мной сделать?
Таши промолчал. Хоши подумал несколько минут.
- С вами - ничего. Вы и сами пострадали от рук вашей сестры. А вот с ней... Некр?
- Я хочу получить ее жизнь, - каркнул Таши.
- А я? - Льяра выступила вперед. - Мне обещали...
- Я убью ее болезненнее, чем ты можешь даже придумать, - усмехнулся некромант. - А ты можешь присутствовать.
Несколько секунд Льяра раздумывала. А потом кивнула.
- Хорошо. Но я хочу присутствовать.
- Хорошо.
- когда? - вмешался Хоши, которому не хотелось затягивать операцию.
- Здесь и сейчас.
Индира схватилась за горло.
Таши оглядел окружающих, полюбовался эмоциями, которые читались на их лицах - от страха, до омерзения - и снизошел до разъяснений.
- Она собиралась провести ритуал. Вот и отлично. Ее надо допросить - и сегодня же покончить с этим. А потом почистить поместье.
- от чего?
Лицо Таши было откровенно гадливым.
- Некромант - я. А вот такие... твари... позорят мое ремесло! Они ничего не умеют, но пакостят от души! И надламывают ткань мира. Думаете, ей долго бы оставалось тут пакостить? Месяц-другой!
- а потом? - резко спросил Хоши.
- А потом тут все бы дрогнуло. Подозреваю, что Разлом - это тоже из-за таких вот... уродов! Вылезла бы какая-нибудь пакость из-за грани - и пожрала бы всех, кто тут находится. Еще и до Тивараса добралась бы. И не надейтесь, что ее легко удалось бы остановить. Даже мне могло не хватить бы на это сил.
Хоши сдвинул брови.
Некромант уже завоевал его уважение. И мужчина понимал - просто так некр такими словами швыряться не станет. Но...
- Это можно исправить?
- Вполне. Вот она и пойдет на исправление. И ее люди - тоже. А вы мне поможете...
- Что тебе требуется?
Хоши не хотелось участвовать в каком-то некромантском обряде. Но если надо...
- Она и ее люди, - Таши толкнул бесчувственное тело ногой. - Пентаграмма у меня уже есть... ну и гончих подкормлю. Притащите всех сюда... я покажу как лучше разместить.
Пентаграмму пришлось немного подправить и переделать на квадрат.
Но Таши справился и достаточно быстро. Потом четыре тела расположили по углам квадрата. Карисса уже очнулась и сверкала глазами на окружающих. Но давать ей слово никто не собирался.
Индира хотела поговорить с сестрой, но Таши запретил.
- В ней еще слишком много силы. Если они и откроет рот, то только для проклятий.
- но вы же...
- я могу их снять. Но кто сказал, что я хочу этим заниматься? И буду? Нет уж. Ссамовольничаете - и будете сами разбираться со своими несчастьями. Ясно?
Индире было предельно ясно. Она посмотрела на сестру.
Почему так получается?
Почему в человеке, как в прекрасном яблоке, сидит злобный коварный червяк?
Почему кто-то отдается любви, а кто-то посвящает всю свою жизнь ненависти? Это ведь страшно... но это - есть.
Почему?
- Некр, ты уверен, что ей нельзя развязать рот?
- Уверен.
- Она ведь не одна такая. Мне хотелось бы знать...
Таши пожал плечами.
- Глупо. Она прекрасно понимает, что сегодня ночью сдохнет. Медленно и мучительно. Что ты сможешь ей предложить, чтобы она согласилась говорить?
Яростный взгляд голубых глаз Кариссы подтверждал это.
- Ничего, - ответил на свой вопрос Таши. - Лучше обыщите дом. У тебя ведь есть специалисты. Да и я вам дам Фирта...
Призрак появился как из-под земли.
- Хозяин?
- Фирт, помоги людям Хоши осмотреть дом. Если найдете что-то интересное - зовите меня. Я посмотрю. Без нужды никуда не лезьте, понял?
Фирт поклонился - и подлетел к Хоши.
- Начнем?
Индира кашлянула, привлекая к себе внимание.
- Господа, нет никакой необходимости спешить и обследовать мой дом сегодня ночью.
- Вот как?
- Да. Я поеду с вами в город, я надеюсь, вы поможете мне добраться до дома моей дочери? Я готова заплатить...
- Без денег обойдемся, - отмахнулся Хоши. - поможем.
- а в качестве благодарности... я оставлю этот дом надолго. Я знаю, я сюда не смогу приезжать... наверное никогда не смогу... и если вам что-то понравится или нужно - берите все. Я не буду возражать... хотите - я напишу любую бумагу!
Хоши кивнул.
- Хорошо, госпожа. А сейчас... я думаю, вам не надо смотреть на то, что здесь произойдет.
- Это моя сестра...
- и что?
- Я должна...
- Вы никому ничего не должны. Более того,  считайте это приказом. Краст!
Один из людей Хоши повернулся к нему.
- Сейчас ты займешься госпожой. Отведешь в гостиную,  дашь выпить вина,  найдешь для нее теплый плащ и поможешь собраться. Возьми Тарска и вперед. Понял?
Краст только кивнул - и неожиданно ловко подхватил женщину под локоть.
- Пойдемте,  госпожа. Нечего вам тут делать...
Индира попыталась было протестовать,  но мужчина как-то очень ловко вытеснил ее,  уговаривая хотя бы выпить воды,  а лучше чего-нибудь покрепче,  да и силы на дорогу ей понадобятся,  значит,  надо что-нибудь съесть,  а лучше и переодеться...
Таши тем временем занимался приготовлениями.
Раскладывал амулеты,  рассаживал гончих... если есть такая великолепная возможность - глупо ей не воспользоваться.
- Ее точно никак нельзя допросить? - Хоши был этим сильно расстроен.
- Зачем?
- она не одна такая,  я понимаю это...
- и что? Какое мне,  да и тебе дело до тех,  кто далеко от нас?
- А если они придут сюда? Мне не хотелось бы убивать такую тварь раз в год.
Карисса сверкала глазами так,  что становилось страшно. Таши задумался.
- Ладно. Я привяжу ее душу к кристаллу. Потом допросим.
- Как призрака?
- да,  что-то в этом роде.
- А как это возможно?
- Душу или призрака можно привязать к частице его тела, - Таши шагнул вперед - и резким движением дернул за прядь волос. Раз,  потом еще сильнее...
Золотистый локон остался у него в руке.
- Вот так. Это послужит привязкой...
- я  мог бы дать нож.
- Нет. Нужны ее частицы. Кожа,  кровь... это некромантия,  а не разведение роз.
- Уж лучше некромантия, - Хоши фыркнул,  изображая ужас.
- розы тебя так пугают? - не удержался Таши. - Или прекрасные девушки,  которые ими торгуют?
Хоши фыркнул.
- И то,  и другое... душу ты привяжешь. А потом?
- она крепко задолжала Раш. Так что долг смогу получить я. Душа нематериальна,  но боль она испытывать может. И будет. Я обеспечу это. А единственным способом избавиться от боли будет заговорить. Рано или поздно.
- я надеюсь на тебя,  некромант.
Таши кивнул.
- Можно начинать ритуал.
Карисса смотрела так... если бы взгляды могли убивать - тут на день пути вокруг живого не осталось бы. Таши лениво перекатил ее на спину, пихнув ногой в бок.
- Так лучше. Отзови своих людей их пентаграммы,  а лучше и из зала. Начинаем.
Таши занял свое место в центре ритуальной фигуры.
Люди Хоши,  в том числе и он сам,  поспешили покинуть комнату. Осталась только Льяра.
- Ты обещал мне ее смерть.
- Если хочешь - возьми нож. Ударишь,  когда скажу, - радушно предложил Таши.
Женщина подумала. Пнула Кариссу напоследок.
- я лучше посмотрю на ее труп. Я на тебя рассчитываю,  некромант.
Повернулась и тоже вышла.
Таши засучил рукава.
Ну-с... приступим.
Один надрез ритуальным ножом на запястье - и призыв.
Сила некроманта всегда рядом.
Как смерть,  как боль,  как ненависть и злоба... она рядом. И ей надо только дать свободу.
По подвалу повеял холодный пронизывающий ветер. Он развевал полы шалотты,  взъерошил волосы Кариссы, коснулся лежащих без сознания мужчин.
Спокойно к ннему отнеслись только костяные гончие.
Таши, сейчас глядевший иным зрением,  осматривал изнанку.
Отражение реального мира в волнах силы. И видел,  что его сильно искалечили. Сам он мог бы справиться. Но оказался бы на грани смерти.
Впрочем, зачем такие траты?
У него есть четыре дармовых источника силы. А если еще кое-что применить...
Ритуальное мучительство - это не сказки.
Человеческая боль способна дать силу. И чем мучительнее человек умирает,  тем больше может получить некромант. А находиться в сознании... вы что,  полагаете,  что в сумерках разума нельзя испытать настоящую боль?
Наивные люди.
Для некроманта не стало преградой беспамятство.
Можно издеваться над животными.
Можно мучить тело.
А можно и душу.
Последнее - наиболее практично в плане получения силы. Но и наиболее сложно.
У души нечего отрезать.
Ей не погрозишь ножом, с нее не сдерешь шкуру,  но некроманты умудряются находить лазейку.
Самая сильная боль - это страх. А вот чего боится та или иная душа... все они боятся небытия.
Черного. Абсолютного. Тебя больше нет. Ты растворяешься и исчезаешь. И Таши мог это устроить.
Но сейчас он просто мучил. И получал по максимуму силу из трех тел. Пока только из трех.
Хотя ручейки страха начали поступать и от Кариссы.
Ее Таши нарочно оставил напоследок,  чтобы она осознала и прочувствовала. И женщина действительно начинала бояться. Она видела,  что некромант ничего не делает.
Он просто стоит.
Не читает заклинания,  не пользуется какими либо амулетами... просто вокруг него все сильнее и страшнее крутится ледяной холодный вихрь.
Он касается ее слуг - и те кричат. Они без сознания, но боль каким-то образом бьет по ним. И эти крики сводят с ума.
А еще они... Таши словно бы выпивает их жизненную силу.
Сморщивается кожа,  седеют и выпадают волосы, западают глаза,  одежда становится слишком широкой для усыхающей плоти...
Таши получал по максимуму.
Но сила пока лилась вовне. Он латал прорехи в ткани мира. Здесь, на изнанке, и так было слишком много помех из-за близости разлома. А эти твари  добавили еще своего.
Пожалуй,  и та могильная хворь,  которую он лечил,  была последствием их действий... кретины! Хоть знали бы,  что делают!
Как и все профессионалы,  некромант ненавидел дилетантов. Особенно когда приходилось подтирать за ними.
Кариссе было страшно.
Пока только страшно.
Вихрь до нее еще не добрался.
***
Льяра нянчила спасенного ребенка, не обращая внимания на дикие крики,  доносящиеся из подвала. Хоши тихо подошел к ней.
- Ты не жалеешь о сделанном?
- Нет. Я вообще уйду от мужа. Вернусь к родителям,  наверное...
- Может, не стоит рубить так сплеча?
Льяра передернула плечами,  гладя Даринеля по голове.
- Плевать! Лучше шлюхой в веселый дом,  чем обратно. Я столько терпела - ради того,  чтобы моего ребенка убили,  а меня чуть не свели в могилу?
- Твой муж в этом не виноват.
- он виноват в том,  что ничего не сделал.
- К родителям тебе возвращаться не обязательно.
- И куда же?
- Шамире понадобится помощница по хозяйству. И мне будет спокойнее,,  если вы вдвоем приглядите за Дари...
Льяра пожала плечами.
- Соглашайся,  мамочка...
Призрак Дамфри был еще радом,  как некромант и обещал.
- Соглашайся...
Хоши его не слышал. И даже плохо видел. Так,  ощущал прохладу. А Льяра глядела в глаза своего сыночка...
- я еще вернусь к тебе,  мамочка. А пока - соглашайся...
Льяра кивнула.
- Если положишь достойную оплату - я помогу Шамире по хозяйству.
Хоши рассмеялся.
- Короля в месяц хватит? Еда и кров за мой счет,  все равно я Шамире помогаю деньгами.
- Два короля.
- а ты от скромности не умрешь. Полтора и по рукам.
- По рукам.
Плата была более чем щедрой. Но угрызений совести Льяра не испытывала. Не у сиротинушки последнее отбирает. Не обеднеют воры. А ей надо будет как-то устраиваться в жизни... может быть,  уехать из Тивараса. А почему бы нет?
Размышления Льяры оборвал вопль снизу.
Дикий вой такой силы,  что его не сдержал даже кляп.
Такой звук не смогли бы издать даже костяные гончие.
Индира судорожно прижала ладони к ушам. Льяра усмехнулась.
Хоши бросил взгляд вниз.
Все,  кто находился в комнате, поняли, что происходит.
Некромант добрался до Кариссы. И собирался взять с нее полную цену.
***
Таши тянул силу из Кариссы. Медленно,  так,  чтобы она это осознавала. и видела.  Как покрывается морщинами ее безупречная кожа,  как седеют и редеют волосы,  как выпадают зубы... она навсегда теряла свою красоту. Даже призраком она будет такой, как сейчас.
Это было мучительно.
Но то, что проделывал Таши...
Представьте себе,  что из вас по живому вытягивают кости. Вот что-то подобное и происходило,  когда Таши тянул силу. Можно было сделать это осторожно. А можно - вот так.
Резко,  безжалостно и страшно.
Жалость?
Некроманту было неведомо это чувство. Сейчас страхом и болью Кариссы питались его костяные гончие. После такой роскошной трапезы их даже кровью можно не подкармливать дней двадцать.
А на оставшееся он зарядит амулеты. Почему нет?
И привяжет душу женщины к кристаллу.
Некроманты весьма практичны. И если надо убить врага - почему бы не получить от этого выгоду?
Мучения Кариссы еще больше усугублялись тем,  что она была полностью в сознании. Некромант не позаботился о том,  чтобы оглушить ее. Зачем?
Заслужила.
Эта - полностью заслужила все,  что с ней происходит. И Таши никуда не спешил.
Медленно,  не упуская ни одной капли,  тянул силу,  подпитывался ужасом,  потом, когда силы накопилось достаточно - направил ее в амулеты,  тщательно следя,  чтобы все ушло по назначению.
Когда поток стал слабее, некромант понял, что почти исчерпал женщину - и бросил силу вовне.
Изнанку он поправил. Теперь надо почистить дом. Чтобы тут можно было жить.
***
Льяра вздрогнула,  когда по комнате пронеслась волна ледяного ветра. Вздрогнули и все остальные. То есть...
- Некромант? - первым подхватился Хоши.
И двинулся к лестнице в подвал.
Идти ему не хотелось. Но статус в воровском мире надо подтверждать каждую минуту.
Из подвала донесся последний крик - и все стихло.
Хоши прикусил губу,  пока никто не видит - и принялся спускаться.
Таши он нашел в той же комнате,  где и оставил. Некромант деловито раскладывал по карманам все свои причиндалы. Косточки,  камушки... костяные гончие смотрели на это с равнодушием.
Трупов не было.
Вообще не было - и это оказалось страшно.
На том месте,  где раньше были люди, лежала только одежда. Пустая одежда.
Может быть,  пара горстей праха или несколько прядей седых волос. И все.
- ты в порядке?
- Более чем, - голос Таши звучал бодро. Его переполняла сила. Хотелось прыгать и радоваться жизни.
- а эти?
Таши протянул мужчине небольшой кулон на цепочке.
- Сожмешь в руке и позовешь по имени. Карисса Каршао. Призрак явится.
- И?
- Если не захочет говорить - опустишь кулон в проточную воду.
- обязательно проточную?
- Можно в огонь. Но лучше в проточную воду, ненадолго. Это для нее будет очень мучительно. разговорится как миленькая.
- Хорошо. Мы там нашли кое-что, посмотришь?
- Посмотрю.
- а с этим что?
- Да что угодно. Это не опаснее детских рисунков в пыли - теперь. Я бы советовал все засыпать и забыть.
- Я поговорю с Индирой,  но не думаю,  что она будет против.
- Вот и ладненько. Не хватало мне еще самому эту падаль хоронить.
Хоши только головой покачал.
Некромант оставался собой.
***
Таши бегло осмотрел найденные предметы.  Оставил себе пару накопителей, брезгливо коснулся пальцем черного жезла из резной кости...
- Это я возьму с собой. Уничтожу.
- а что-то еще?
Несколько книг также привлекли внимание некроманта.
- Еще вот это. Все остальное безопасно. Можете повыбрасывать в мусор.
- точно?
- Более чем.
Хоши подумал,  что на всякий случай вещи Кариссы надо побросать не в мусор,  а в огонь. Это он поручит своим людям, из тех,  кто был здесь сегодня. Вот уж кто не ослушается...
- Сколько я тебе должен,  некромант?
- Ни монетки. Мы же договорились.
- И все-таки... ты работал...
- Я некромант,  не некроб...дь. Моя работа - не допускать появления подобной мрази на своей территории.
- Лев не терпит гиен?
- лев терпит. А я - нет.
- твои гиены мерзее.
- очень точное замечание.
***
В город все вернулись еще до рассвета. Стража на воротах так же безропотно пропустила Хоши,  не спрашивая и не досматривая.
Индиру несколько людей Хоши собирались доставить до дома и сдать дочери на руки.
Сам Хоши собирался к Шамире. Таши заверил его,  что женщина должна теперь заснуть,  как только прекратился отток силы. А когда проснется - с ней будет все в порядке.
Разве что поболеет побольше пару лет. Простуду подхватит,  или что еще...
Льяра отправлялась вместе с Хоши. Даринель от нее не отцеплялся. Призрак Дамфри был еще здесь. Он что-то шептал на ухо матери - и Таши видел его.
Ничего. С рассветом уйдет и обретет свободу. Некромант не оставлял за собой недоработок.
Сам Таши обещал приходить к Шамире раз в пять дней. Там Хоши его и найдет,  если понадобится. Чтобы по трактирам не шляться... вот если бы леанти...
Намек Хоши понял. Леанти будет обеспечено его покровительство...
А на крыльце пристройки Таши ждал сюрприз.
Смарт Расайн сидел на пороге пристройки и смотрел на некроманта.
- Тебе помочь?
- Как бы тебе помогать не пришлось, - парировал Таши. Допустить раскрытия своего инкогнито он не мог. Так что...
- Мы можем поговорить?
- можем. Проходи. - Таши бросил парню ключ. Не из благородства душевного нет. Но если его убивать во дворе - то потом самому таскать и прятать? Проще убить в пристройке,  если что. И лишних глаз нет, и уничтожать тело удобнее...
Но Смарт не боялся. Открыл дверь,  вошел - и уставился на Таши так,  словно тот ему должен был,  да отдать забыл.
- я знаю,  кто ты.
- И кто же я?
- Повелитель тени. Так?
Таши кивнул.
Да, именно так в Равхе и называли подобных ему.
- И что ты теперь сделаешь?
- Ничего. Я давно уже понял,  кто ты. Я же знаю,  от чего ты нас исцелил.
- а остальные?
- Динар слишком тебе благодарен. Вилера и Римира  женщины. Они просто не понимают, что с ними было.
- так. И?
- Что ты собираешься с нами делать?
- Ты уже спрашивал меня об этом. Почему ты думаешь,  что мои планы изменились?
- Нет?
- Нет. И спросить ты хотел не об этом.
- Верно. Каирис. Ты ее не обидишь?
- Не собирался. А у тебя какой интерес?
- она добрая. И хорошая девушка.  Таких грех обижать. Четырехликий накажет.
- Мы с Раш договоримся. - Таши ухмыльнулся. - Смарт,  я просто хочу пожить спокойно. Торговать книгами...
- а,  так ты за книгами ходил?
Таши абсолютно спокойно достал из-под шалотты сверток с книгами.
- а что это по-твоему?
Смарт только глазами хлопнул.
- и ходил. И буду ходить. Чтоб ты знал,  некоторые рукописи только из-под полы и купишь...
- Да знаю,  не дурак! Повелитель,  я тебе жизнью обязан. Я просто хотел сказать,  что за мной долг. И ты его можешь потребовать.
Таши вздохнул.
Долг жизни. Нехило...
Но и отказаться от такого нельзя.
- Хорошо. Принимаю. Но пока отплати мне молчанием. Чтобы никто не знал,  куда и когда я хожу.
Смарт кивнул.
- Обещаю.
- а теперь вали отсюда. Мне отдохнуть надо.
- книги тяжелые оказались? - съязвил парень.
- и дверь закрыть не забудь.
Таши вытянулся на кровати прямо в одежде.
Спать.
Завтра будет новый день. То есть уже сегодня и он уже настает,  а сейчас - спать.
***
Смарт притворил дверь,  выходя из флигеля. И усмехнулся.
Равха не видел ничего страшного в некромантах. Да,  повелитель тени. Да,  в Равхе к некромантам не лучшее отношение. Но и долг жизни никуда не денешь. Отдавать придется...
- Смарт? Ты так рано?
Каирис стояла на крыльце. Солнце золотило густые волосы, очерчивало резкими контурами тонкую фигурку... красивая она все-таки...
Очень красивая.
- Ну да.
- Ты от Таши идешь?
- да он только что пришел...
- Как? - большие глаза Каирис расширились от удивления. - Сейчас ведь...
- И что? Этот ваш книжник за покупками ходил. Мол,  есть книги,  которые только из-под полы и продадут...
Каирис понимающе кивнула. Было такое и у них в семье. Отец,  например,  покупал два бочонка вина напоказ - и двадцать ночью. По 'сниженной цене'. И что?
Не платить же пошлину градоправителю? Лопнет еще,  паучина проклятая...
- Ладно. Тогда не будем его беспокоить. Ты мне не поможешь с дровами?
- Обижаете,  хозяйка. Только прикажите.
- тогда приказываю, - весело распорядилась Каирис. - приноси на кухню дров. Я тебя покормлю завтраком и будем завершать отделку леанти. Скоро открытие!

Глава 5
Открытие и открытия.

- Отец, посмотрите на эту карту. Мне ее продал разломщик....
- И что на ней?
- На ней указан клад. Из наследия листэрр.
Шапаш Фиран скривил губы.
- ты хоть представляешь, сколько таких карт ходит по миру?
- Я понимаю. Но мне кажется, что это - не подделка.
- Неужели? И где же зарыт этот якобы клад?
- Не знаю пока. Тиварас с тех пор разросся и изменился.
- Ну вот когда узнаешь, тогда и сообщишь мне.
Когда Шуруш Фиран вышел, его отец только головой покачал.
Дал же Четыехликий наследничка. Нет, один-то нормальный. И своего не упустит, и чужое прихватит.
Но второй!
И не дурак вроде бы. И в делах своего не упустит.
Но вот иногда как вожжа попадет под хвост - и пиши пропало.
И может это случиться на самой незначительной проблеме.
Например, когда он полез под юбку к одной служаночке (хороша была, ведьмочка, сам бы не против...), а та его навернула подносом и послала куда подальше - мальчишка не успокоился, пока не получил свое.
А кто потом откупался от семьи избитой девицы?
Папа, вестимо...
Или когда ему захотелось коня, да не простого. А лучше того, что у друга... кто выписывал клятую лошадь?
Тот же ответ.
Или...
Не дурак, нет.
Но иногда сына переклинивает - и тут уж проще дать ему, что он захочет.
Пусть ищет клад листэрр. Поищет - успокоится.
Может, в этот раз без откупов обойдется?
****
В день открытия леанти Каирис трясло с самого утра.
- А вдруг люди не пойдут?
- Пойдут, - успокаивала ее Лейри. Той трястись было некогда. От работы на кухне девушка раскраснелась, специи и пряности выстраивались под руками в одной ей ведомы порядок.
- а вдруг это никому не нужно?
- Нужно.
- а вдруг...
- Круг.
- Что?
- Это по крайней мере - в рифму. Каирис, если ты не успокоишься - я тебя сейчас сначала натру свеклой, чтобы с трупом не перепутали, а потом и накормлю ей. Вняла?
Каирис фыркнула и гордо удалилась трястись в свою комнату.
Результатом стали порванный шарф, пояс, в котором провертели четыре лишние дырочки и платье, разошедшееся по шву. Потом в комнату заглянула Римира - и быстро помогла девушке привести себя в порядок.
Парадное платье было надето, бант завязан, волосы уложены, а губы чуть подкрашены кармином.
Таши только присвистнул при виде девушки.
- Кай. Ты сегодня просто прелестна!
Каирис покраснела и улыбнулась. Таши стал ей приятелем, но комплимент все равно пролился маслом на беспокойную душу.
Ровно в полдень леанти 'Белая птица' распахнула двери.
Бледная от волнения Каирис стояла за стойкой и ждала.
Заняли свои места Динар и Смарт. Ждали приказа, наряженные в новые желтые платья, Вилера и Римира.
Таши сидел за прилавком с кучей книг.
Никто не приходил.
Вообще.
Каирис бледнела на глазах, металась по леанти, кусала губы и всячески пыталась разнести с таким трудом отремонтированный зал. Удерживала ее Лейри, уговаривая, что сразу даже кошки не рожают.
Ближе к вечеру дверь-таки распахнулась.
Лейри, на миг выглянувшая из кухни, резко скривила нос.
И мгновенно скрылась обратно.
Шарт. И Лелиин. Вот уж принесла Раш!
- день добрый, Кай, я слышал ты все-таки открылась?
Каирис аж зашипела.
Слышал он!
Все-таки!
Ну не наглость?
- А вы какими ветрами? - 'удивилась' она в ответ.
- Да мы тут гуляли, решили заглянуть...
- гуляли бы дальше, - прошипела Лейри.
Таши, слева за спиной которого находился вход на кухню,, тихо согласился.
Катились бы вы, господа. Пока еще есть чем и куда. А то некромант существо доброе... иногда. Но точно не сегодня.
Таши вообще был не в духе. Он сегодня опять не выспался. Хоши его ночью буквально притащил к Шамире. Там и выяснилось, что порчи нет, женщина здорова и вообще последствий практически никаких не будет. Разве что пару лет надо поберечь здоровье. И Льяре, кстати, тоже.
Хоши махнул рукой и пообещал нанять женщинам слуг.
Вторым пунктом навестили семейку Каршао. Индира была рада. Таши обследовал и ее, и Тамиру - и сообщил женщинам, что порчи на них нет. И на их семье тоже. Однозначно.
Проклинать родственную кровь - это совсем ума нужно не иметь. А Карисса была не дурой.
Стерва, гадина, некромразь - но не дура. А вот Дарис Каршао, увы, умер не своей смертью.
Таши даже не надо было идти к нему на могилу.
Ехать опять в Каршао, где сейчас работали люди Хоши, засыпая с благословения Индиры, подвал.
Искать и вскрывать семейный склеп... незачем.
Хватило и его комнаты в городе.
Почему никто не думает, что порча - заразна?
А ведь это близко.
Если ее накладывает профессионал - она ляжет на одного человека. А если такая, как Карисса... для начала в комнате Дариса не приживались комнатные растения. И это было первым признаком.
Вторым - его невзлюбили животные.
Ну и напоследок - в его подушке Таши нашел 'могильный заговор'.
Видимо - для верности. Сложно?
Да чего тут сложного.... Посмотреть внимательнее, рукой повести - и сразу. как сквозняком потянет. Для профессионала - три минуты.
Индира, услышав, что любимый муж помер не своей смертью - разрыдалась. Тамира была не лучше. Мужчины едва удрали из этого дома скорби. И спасаясь от тягостного впечатления, Хоши предложил некроманту выпить.
Таши подумал и не стал отказываться. Нет, мог бы. Но - незачем. Ему тут еще долго жить, года два-три точно, так что с бандитами лучше дружить.
Выпили.
И дома Таши оказался к рассвету. Не выспался, устал...
Открытие - ладно.
Но ты поди, переживи еще нервозность Каирис и явление этих двоих... которые нагло усаживаются за лучший столик.
- Кай, распорядись подать нам, чем ты там решила промышлять..., - Шарт говорил чуточку даже лениво, всем своим видом демонстрируя превосходство над рабами, слугами и Таши.
- Зая, а мне можно сладенького...
Лелиин прошелестела гадюкой, измазанной в сиропе.
- Нет, кошечка. Тебе не надо сладенького, тебе надо молочка, чего-нибудь полезного...
- Зая, ты меня совсем не любишь....
Лелиин положила руку Шарту на колено и собралась продвинуть вверх до пояса под прикрытием скатерти.
Ну и обнаглел народ! - восхитился Таши. - она что - сюда работать пришла? Или они леанти с таверной перепутали?
- А вы бы не могли любить друг друга дома? - Лейра сделала шаг из кухни и теперь стояла за спиной Таши. Волос разметались, глаза сверкали, пальцы скривились когтями - сейчас бросится.
У Лейры Адалан было много недостатков - несдержанность,  длинный язык,  излишняя злобность временами, но друзьям она была безоговорочно предана. А Каирис - ее подруга. Кто-то сомневается?
Сейчас поговорим.
И Каирис было больно. Это Лейра тоже видела.
В свое время Шарт предпочел Каирис - ЭТО.
Ну и поделом.
Таши лично задавался только двумя вопросами.
Первый - где был разум Каирис, когда ей понравился этот тюфяк?
Второй - где был разум Шарта, когда он променял красивую, умную и яркую девушку на дешевую проститутку?
А, где бы ни был - ему же хуже. Возвращаться он явно не собирался, иначе Шарт не окинул бы Лейри недобрым взглядом.
- а ты теперь кухаркой подрабатываешь? Неужели у Адаланов так плохи дела?
- Да уж получше, чем у некоторых. Как-никак, у нас в семье бездельников нет.
Укол попал не в бровь, а в глаз. По возвращении домой Шарт нигде надолго не работал. Во-первых, его почему-то не уважали начальники. Во-вторых, он искал себя. Что тоже немаловажно.
Особенно когда тебя есть кому в зубах нести.
- А вот можешь ли ты заплатить за леанти? - медовым голоском пропела Лейри. - а то у нас дорого...
- разумеется, - Шарт махнул рукой.
- Или надеешься на скидку? Так ты ошибаешься, - продолжила Лейри. - Если недоплатишь хоть медяк - ребята с тебя его взыщут вещами. Пойдете домой с голым задом...
- ты меня что - оскорбить хочешь? - взвился Шарт.
Лейри усмехнулась.
- Больше, чем ты себя оскорбляешь - никто тебя не оскорбит, - усмехнулась она. - и ручку девушки убери. Здесь не портовый бордель и не сеновал. У нас приличное заведение.
- Что плохого в том, что я положила руку на колено своему жениху? - показала зубки Лелиин. - Будь у тебя жених - ты бы тоже не постеснялась.
- Жить на деньги его родителей? Еще как постеснялась бы.
- Я работаю! - возмутилась Лелиин. - Вышиваю бисером.
Ехидный смех Каирис и Лейри слился воедино.
Вышивать бисером - занятие сложное. И оставляет определенные следы на человеке. Только вот Лелиин не прищуривалась, не сутулилась, на пальцах у нее не было ни одного следа от иглы... а ведь тоже появятся. Попробуй нашить хотя бы штук тридцать бисерин и не угодить иглой в палец?
Такого не бывает.
Шарт резко встал.
- Каирис, мы лучше пойдем.
- Идите, - напутствовала их Лейри. - И учтите, что леанти предназначена для приличной публики. В следующий раз за такое поведение будем выкидывать на улицу. Смарт! Динар!
Мужчины встрепенулись и приняли максимально угрожающие позы.
- Не пускать сюда этого господина, пока не докажет, что может себя прилично вести на людях!
- слушаюсь, госпожа, - ответил за двоих Смарт.
Равха там или нет - а сцена была прозрачна, как кристалл.
Нет, как можно променять Каирис - на ЭТО?!
Шарт ушел.
Каирис села на стул и приготовилась залиться слезами.
Таши мысленно пообещал наслать на паршивца какую-нибудь порчу или проклятие позаковыристее.
Лейри подошла к подруге и обняла ее за плечи.
- Так, Кай. Нечего носом хлюпать! Родина не велит!
- Я...
- Ты. Красивая, умная и замечательная. И все у тебя будет хорошо.
Каирис кивнула.
Но явно не сильно в это верила.
***
За три дня в леанти побывало шесть посетителей.
Всем понравилось. Все обещали прийти еще.
Каирис в кровь искусала губы.
Лейри окончательно переселилась к подруге и утешала ее, без перерыва на сон и еду.
Таши был спокоен. Если что - он поговорит с Хоши. И будет леанти дико популярна. Просто не хотелось бы светиться раньше времени.
Он бы подождал еще дней десять. Но выручил несчастный случай.
***
Это случилось днем.
И Таши даже видел, как это случилось. В основном - благодаря Фирту. Призрак летал где попало и единственным его ограничением было - не показываться людям на глаза.
Днем он так и так был невидим. И с удовольствием проводил время на улице. От проходящих мимо хоши он легко скрывался.
А этот случай...
Таши сидел и листал книгу, все было тихо и спокойно, на улице играли дети...
Стук копыт оборвал тишину. Таши нахмурился. Вообще-то в городе так носиться запрещено. Мало ли...
И словно отвечая его мыслям, с улицы послышался жалобный детский крик.
Некромант вздохнул и поднялся с места. Точно теперь покоя не будет. Как бы поступил его двойник-книжник?
Да просто. Выбежал бы на улицу и принялся бестолково суетиться.
Придется соответствовать.
Картина на улице была безрадостная. Придурок на лошади проскакал очень удачно. Один ребенок был сбит насмерть, второй, похоже, тоже умирал - копыта пробили ему голову, а у третьего были сломаны обе ноги.
Рядом вскрикнула Каирис.
- Четырехликий! Марти!
Сбежала с крыльца и бросилась к детям, не глядя.
Таши осмотрелся.
Улица быстро заполнялась народом.
- Бери ребенка, - тихо приказал он Смарту - и несите в леанти.
Парень кивнул и сбежал с крыльца.
- госпожа, прошу вас, отойдите, господин, прошу вас...
Он подхватил оставшегося живым ребенка и помчался в леанти.
Римира уже стащила со стола скатерть - и мальчишку уложили прямо на стол. Таши подумал, что придется его менять. Кровь... или хватит просто пройтись рубанком?
Нет, Каирис натура тонкая, наверное, менять... а то ей неприятно будет...
Лейри выглянула из кухни, оценила ситуацию - и через минуту появилась с громадным кувшином воды. Вилера тащила за ней поднос с полотенцами.
Девушки принялись ухаживать за ребенком, не замечая, как леанти заполняется народом.
Смарт и Динар тем временем принесли мертвых детей - и уложили их на соседние столы.
- Хозяин, - уха коснулся чуть слышный шепот. - ты не видел?
- Нет. А ты?
Таши говорил, почти не разжимая губ. Призрак его услышит.
- а я был на улице, рядом с детьми...
- подпитывался?
- Немного... ты не запрещал.
- и не запрещу. Что там случилось?
- Дети стояли на середине дороги, спорили из-за игрушки, потом сцепились из-за нее...
- твоя работа?
Фирт замялся.
Кормом призрака тоже служили негативные эмоции. Почему бы и не детские? Ругаться и драться можно в любом возрасте, а у детей всегда все всерьез. Подружились - навсегда, поругались - так до слез... эти уже не поругаются.
- Немного...
- Фирт. Меня это не волнует. Ты видел, как все было?
- Да.
- Покажи.
Призрак недовольно зашипел. Но приказ хозяина был превыше всего. Да и не так часто Таши смотрел его глазами...
Фирт скользнул к хозяину - и слился с ним.
Обычный человек почувствовал бы только холод.
Таши же...
Некромант видел.
Видел, как дети спорят, а Фирт подогревает их гнев.
Видел, как они стоят посреди дороги. Но забыв про осторожность, уже не слышат стука копыт. И как из-за поворота со всего размаху вылетает всадник верхом на гнедом коне.
Шикарная коняшка, надо сказать. Мерлорец. Из породистых.
Да и всадник.
Молодой, симпатичный, правда некроманту заметны и красные ниточки жил на носу, и прожилки в глазах, и мешки под ними... нет, это не алкоголь. А что?
Вскрытие покажет.
Шикарная синяя туника, сапфировый кулон, дорогие сапоги... нет, это не из простых свиней свинья.
Таши поморщился.
Дикий крик оборвал его сосредоточение.
К одному из мертвых детей протолкалась женщина, упала на колени перед столом, ее пытались поднять, дать воды, но все лилось на пол, а из горла женщины рвался высокий жуткий крик, похожий на звериный вой.
Таши вздохнул.
Будем надеяться, кто-нибудь видел этого парня. Не хотелось бы самому рассказывать...
Лучше пока помочь.
- Фирт, тебе нужны эмоции? Иди, жри!
И призрак радостно помчался к воющей женщине. А чего б ему не радоваться? Хозяин не ругается, кормит... хотя в гибели детей, возможно, была и его вина. Если бы он не подогревал их гнев... призраки могут либо остудить эмоции, выпив их без остатка, либо наоборот - подогреть до максимума. Сейчас он делал первое. На дороге - второе. И слава Раш, что хозяин не разгневался...
Таши смотрел на душераздирающую сцену более чем равнодушно. Суетились девушки,  пытались помочь люди... некромант тихо отступил за стойку. Сейчас ему здесь не место.
Так заметил кто-нибудь эту лошадь? Еще ведь время неудачное,  полдень,, жара,   людям только и дела в окошко смотреть...
***
В этот день было продано больше ста чашек ланти.
Да,  некрасиво.  Непорядочно наживаться на чужой смерти,  тем более на детской,  но Каирис и не наживалась.
Все получилось само собой.
Просто сначала явились родители несчастных, и их надо было успокаивать.
Потом городская стража, которая забрала тела детей.
Потом лекарь - за ребенком,  который остался в живых.
А потом косяком пошли любопытные. Люди бывают страшными в своем желании знать. Именно это желание толкает их в космос и в жерла вулканов - и именно оно заставляет подглядывать в замочную скважину. Как это ни печально. И лезут,  и подглядывают... но поскольку все происходило в леанти - надо туда и зайти. И посмотреть.
А так как просто сидеть невежливо - да и не дадут,  вон какие громилы у двери стоят - надо и что-нибудь заказать.
Хотя бы чашку ланти... а ведь вкусно... может - две?
Лейра сбилась с ног. Ее помощницы тоже. Каирис и сама разносила подносы,  отвечая любопытным посетителям,  что в окно не смотрела.
Но ее участие и не требовалось. Нашлась-таки пара свидетелей. И они уверенно заявили,  что это - Горичек.
Все сходилось,  мерлорский жеребец,  сапфировый кулон, и даже - Таши понял,  что ему показалось знакомым,  когда он проглядывал воспоминания Фирта.
Это была 'соколиная пыль' из Къянти.
То еще зелье. Дарит сладкие грезы,  но при длительном применении разрушает и разум и тело. Характерный признак ее употребления - это чуточку синеватые белки глаз.
Но поскольку у некоторых людей они от рождения такие - надо знать,  куда смотреть.
Пыль эта как раз втирается в уголок глаза.
И ты - видишь. И улетаешь в иные миры. В страну вечного счастья...
Таши, кстати, никогда эту пакость не пробовал. На потомков листэрр все снадобья действовали по-другому. Но знать... знать он был обязан.
Работа такая.
Кстати - за этот день мужчина даже продал несколько свитков.
И все же,  все же... мерзко как-то.
Таши дал себе обещание при случае устроить мерзавцу что-нибудь неизлечимое. Если он до этого доживет. Люди были настроены весьма негативно. И предложения,  что сделать с подонком,  который сбил детей и даже не соизволил остановиться,  помочь им... хорошо хоть кана Каллан... звучали самые разные.
Но ничего милосерднее 'повесить' там не было.
***
На следующий день в леанти так же было полно народа.
И так же все обсуждали вчерашний случай.
Двое детей погибли,  третий был очень плох, но дядюшка убийцы,  работающий на достаточно высокой должности - личный и сильно доверенный казначей градоправителя,  делал все,  чтобы отмазать своего племянника.
Для начала - парень исчез. И городская стража не могла найти его.
Предполагали,  что либо парень удрал в другую страну, либо уехал навсегда из города,  либо дядя его где-то прячет... в любом случае - нет такого закона - детей убивать.
Из страны подонка все равно так легко не вывезти,  а пара магов в городе была. Один из них и отправил сообщение в столицу.
Оттуда пришел приказ разобраться и доложить. И градоправитель занялся разборками.
Прежде всего,  он публично,  на весь Тиварас заявил,  что надо найти парня. И выяснить,  не свели ли ненароком у него коня.
А то ж!
Боевые мерлорские жеребцы - такие нежные,  такие доверчивые,  что их даже ребенок увести может. Два раза.
Потом заявил, что весьма сочувствует своему казначею,  мол,  тот убит горем. И увольнять его будет жестоко.
Посочувствовал и матери обвиняемого - мол,  ей-то каково... сначала мальчика без отца растить,  а потом такое услышать...
Люди молчали. Хотя руки у многих выразительно сжимались в кулаки.
Совесть иметь надо,  господин градоправитель! Совесть!
Но как и многие власть имущие,, градоправитель искренне считал простой народ - стадом баранов,  которых надо стричь,  резать и драть с них три шкуры. А для чего они еще годятся?
Не прислушиваться же...
Вот еще не хватало.
****
Вечером третьего дня после происшествия,  когда народ разошелся,  Таши попросил у Каирис чашечку леанти.
Лейри выглянула из кухни,  крикнула,  что сейчас свежего сварит,  как Таши любит - с рохраном... и исчезла.
Каирис опустилась на стул. Руки ее подрагивали.
- Плохо? - посочувствовал Таши.
- Омерзительно. Как будто мое дело на крови стоит,  - глухо ответила девушка.
- а если бы тут 'Птица' стояла? И твой отец заправлял?
- Не знаю. Тошно мне...
- Ты ни в чем не виновата.
- Знаю.  А ты знаешь,  что один из погибших был ребенком моей соседки? Тетушки Мирон?
- Не знаю.
- Она прачка. Муж рыбак был, утонул. Сын остался один. Красавец, умница, мальчишка один у матери... был...
- один? - уловил главное Таши.
Каирис опустила глаза.
-  Один из умерших - Рито, сын тетушки Мирон. Она теперь сама при смерти. Как услышала про смерть сына - так на месте и упала. Мы с соседями приглядываем за ней, но она даже в себя не приходит. Только сына зовет...
Таши кивнул. Больно, печально, но...
-  А что слышно  с виновником? Я как-то не прислушивался,  слишком уж много людей,  да и имен я почти не знаю...
- а ничего! - вдруг яростно сверкнула глазами Каирис. - НИЧЕГО!!! Ничего этой гадине не будет! От всего он откупится! И уедет!
- Куда ж?
- Да плевать - куда! Фиран с его дядей наворовали столько,  что им на шесть откупов хватит! Таши,  ты понимаешь - сейчас подлеца прячут,  чтобы его люди в клочья не разорвали. И по дорогам он ехать не может. Значит,  сидит где-нибудь и ждет, пока или оправдают - или назначат наказание полегче.
Ждет,  мразссссь!
Таши вздохнул.
- не рви себе сердце, Кай. Ты не можешь облагодетельствовать всех.
- Тетушка меня пирожками угощала,  маленькую,  с отцом дружила...
Кай бессильно уронила голову на руки.
Лейри сама поставила поднос на стол и сверкнула глазами на некроманта.
Таши чуть поколебался и коснулся ладонью темно-русых волос.
- Не надо,  Каирис. Не плачь. Обещаю, все будет хорошо.
- У кого? У тетушки Мирон,  которая умирает? Он ведь и ее убил,  этот подлец. Растоптал конем - и даже не остановился,  Таши.  Три человека,  три судьбы... и будет ли жив третий мальчик неизвестно. Лекари молчат и маги молчат.
Таши погладил девушку по голове уже увереннее.
- обещаю. Он понесет наказание.
Судя по тому, как смотрела Каирис - не поверила. Ну и ладно.
Он - некромант, а не свиток с клятвами. Будет возможность - разочтемся,  Горичек. А возможность еще будет,  я уверен...

Судя по тому, как смотрела Каирис - не поверила. Ну и ладно.
Он - некромант, а не свиток с клятвами. Будет возможность - разочтемся, Горичек. А возможность еще будет, я уверен...
***
- Что, сидишь?
- Пошел ты...
Шуруш Фиран покосился на Горичека.
Парень был мрачен. Еще бы - вляпался, так вляпался. Нет, особой вины за собой мужчина не чувствовал. Подумаешь, несколько мальчишек из простонародья. Да плевать на них три раза! Еще нарожают!
Но...
Когда ты даже домой показаться не можешь, потому что есть опасность попасть в руки к разъяренной толпе.
Когда ты сидишь почти десять дней взаперти, без всяких развлечений.
Когда у тебя даже медяка на расходы не осталось, а слугам приказано не выпускать тебя и не прислушиваться к твоим просьбам... как-то это неприятно.
Дядя нашел Горичека в тот вечер в загородном домике. Стащил с проститутки, выпроводил ту за дверь - и устроил племяннику разнос. Впрочем, особого действия скандал не произвел.
На похмельную-то голову, одурманенную наркотиком - какие тут нравоучения.
Поняв это, дядя еще раз потряс племянничка, отвесил ему пару подзатыльников - и отволок туда, где его точно искать не будут. В загородное поместье Фиранов.
Там-то до Горичека и дошло, что именно он натворил.
Если честно - он даже не помнил про мальчишек. Соколиная пыль резко меняет восприятие реальности. Ты видишь потрясающие картины, но в реальности можешь тупо идти в стену. Окружающий тебя мир плохо соотносится с сознанием, одурманенным грезами. Так, прозвучал где-то крик на границе сознания - и все.
Это сейчас до парня начало доходить...
Нет, откупиться он может. Но вот вернуться домой...
Можно попробовать. Только результат будет - ой-ой-ой... толпа его на клочки раздерет.
Надо куда-то переезжать, чем-то там заниматься... а он просто не привык!
Тут он под крылышком дядюшки, на его полном содержании и под его прикрытием. А вот там.... Там такого счастья не будет.
Зато будет куча людей, которые наверняка не оценит его вкусы и увлечения.
Оценили бы. Но денег на это надо... у него столько нету. Дядя если и даст - то один раз, а не каждый раз. А они ведь заканчиваются.
И быстро.
Вот Горичек как раз и размышлял, что делать, когда к нему явился Шуруш. И показал карту.
Тут-то мужчина и потер руки. Это был просто идеальный вариант.
Листэрр дряни не прятали. Он получит кучу денег, плюс еще кое-что от дядюшки и сможет долго жить безбедно. Как и привык. А потом.... В конце концов - память людская коротка. Можно будет и вернуться. Когда все забудется.
В конце концов - кто будет долго помнить этих щенков? Кому они вообще нужны?
Пфе...
Проблем было только две.
Если бы карта была так проста - ее бы разгадали уже давно.
И к тому же листэрр не отличались миролюбием. Всем было известно, что их клады - это палка о двух концах.
Взять-то ты его сможешь. Но вот что к тебе еще привяжется?
Неизвестно.
А жить хотелось.
Итак, для начала надо было разобраться с картой. Сами мужчины умом и фантазией не отличались, там, где дело не касалось эротических игр. А уж читать на лаарси - старом языке листэрр...
Увольте.
Надо было найти книжника.
И книжник должен был отвечать нескольким условиям.
Он должен быть умным.
Не местным.
От него должно быть легко избавиться.
И почему-то их выбор логично пал на Таши Арсайна.
Молодой, приезжий, искать его никто не будет, защиты у него нет....
Да и встретиться с ним несложно. Дойти до леанти, которое стало довольно популярным местом - и поговорить.
***
Таши как раз сидел за стойкой и листал очередную книгу.
Толстую, старую, как раз на лаарси. Читал на нем некромант абсолютно спокойно. Ему не мешала даже куча посетителей в леанти.
Да, началось все с несчастного случая. Потом дня три там еще собирались из любопытства, чтобы обсудить и обсосать трагедию, а потом - распробовали.
Леанти было новинкой.
Его атмосфера, уютные столики, за которыми так приятно посидеть с дамой, перебор струн - Миара оказалась искусной музыкантшей и прекрасно играла на ритаре - струнном инструменте, популярном в Равхе. Неплохо играли и Римира, и Вилера, но девочка словно сливалась с музыкой.
Миару не надо было заставлять играть. Она готова была это делать часами. Каирис в приказном порядке забирала у нее инструмент и отправляла отдыхать.
И твердила, что девочку надо учить. Были бы деньги, а уж она пригласит учителя. И когда Динар с семьей выкупятся на свободу - будет гордиться тем, что такая знаменитость, как Миара, начинала петь у нее в леанти.
Динар только усмехался.
Равху пока все устраивало.
Теплое место, хорошая работа, хозяйка, которая стала скорее подругой,... Каирис в жизни рабов не держала и не представляла, как с ними обращаться... равха выкупится. Обязательно.
Но чуть попозже.
Когда дело встанет на ноги, когда у него будет достаточно денег, чтобы обеспечить свою семью жильем, когда... Одним словом - через пару лет.
В Равхе рабство как раз было обычным делом и Динар не видел в нем ничего странного или позорного. Если бы все сложилось по-другому - он бы и действовал иначе.
Но сейчас его все устраивало. И дергаться он не собирался. Тем более, что Каирис составила завещание, в котором указывала, что в случае ее смерти рабы получают свободу.
Казалось бы - завещание?
У юной девушки?
Но это было одним из условий гильдии трактирщиков.
Сами понимаете, если человек умирает, не расписав, что и кому - начинаются склоки, свары, страдает дело, а часто страдают еще и компаньоны... поэтому - пиши.
Каирис, кстати, уже делали предложения о компаньонстве и расширении. Но девушка пока опасалась. Лучше подождать.
И посмотреть что и как.
А пока... Динар покосился на типа, который подсел к книжнику.
Как и Смарт, равха знал, кто такой Таши. Но не наплевать ли? За жизнь родных Динар бы и Раш отслужил, не то, что некроманту.
Шила в мешке не утаишь. Хотя по негласному договору мужчины не посвящали ни во что женщин. В Равхе считалось, что женщин надо оберегать от темных сторон жизни. Они и не слишком вникали. А Каирис была слишком занята, чтобы обращать внимание на странности жильца.
Сейчас же к некроманту подсел какой-то странный тип.
Динару такие никогда не нравились. Прямо скажем - лощеная, холеная, ухоженная, самодовольная харя. Из тех, что о кирпиче не просит. Там лучше могильную плиту - и сразу. И побольше, потяжелее.
Так обычно выглядят те, кто закоснел в своей вседозволенности.
Фиранов равха не знал. Но если бы знал - только убедился бы в собственной правоте.
Градоправитель занимал свое место уже давно - и все это время воровал, не попадался, подличал, брал взятки, предавал и заказывал людей... и наглел, наглел, наглел...
Неизвестно, передается ли наглость воздушно-капельным путем, но видимо, она все-таки заразна. Дети градоправителя тоже обнаглели до такой степени, что Хоши тихо мечтал о времени, когда подонка-таки заменят. Вот тогда....
У воров руки длинные.
Свин, впрочем, тоже присоединился.
Обычно ворам и убийцам делить было нечего, но не в данном случае. Тут мужчины едва не поругались, пытаясь поделить скальпы семейки Фиран.
Настолько градоправитель насолил всем и надоел всем своей жадностью и сволочизмом, что о его смерти мечтал весь криминальный мир Тивараса.
- Тебя зовут Арсайн?
- Сатро Арсайн, с вашего позволения. Не знаю вашего имени...
Таши тоже не знал Фиранов в лицо, но прогибаться перед каждым придурком не собирался.
- Ага. Сколько берешь за работу?
Таши посмотрел на парня чуть снисходительнее. Клиент заслуживает снисхождения. Во всяком случае на него можно наслать проклятие после оплаты работы.
- Смотря какую работу.
- Надо перевести текст и расшифровать.
- Что за текст?
- На лаарси.
Таши кивнул.
- Я владею этим языком. А насчет расшифровки...
- Сначала переведи.
- При соответствующей оплате, - пожал плечами Таши.
- и сколько?
- Два золотых за страницу.
- Сколько?!
- Два. Золотых. За. Страницу.
- ты не обнаглел? - заказчик наклонился над стойкой,, пытаясь надавить на Таши. - да твоему труду цена медяк!
На плечо Шуруша опустилась тяжелая рука.
- господин, вам угрожают?
- Пошел вон! - рявкнул Шуруш.
И тут же заболтался в воздухе, схваченный за шкирку. Динар смотрел на Таши.
- господин?
Равха даже и не думал бояться. Уж он-то знал, что насолившие повелителю тени долго не живут.
- Все в порядке. Мы не сошлись в вопросе оплаты, - успокоил его Таши. - Поставь господина на место. И попроси принести ему чашечку ланти. Успокоительного. С корицей и кардамоном.
- Как прикажете, любезнейший.
Слегка придушенный воротником Шуруш Фиран рухнул на стул и принялся глубоко дышать.
Ну все, твари! Вы доигрались!
Я ваше леанти с лица земли сотру! А тебя, мерзавца, и твоего раба...
Но сначала - поработай для меня.
Перед Фираном опустилась чашка с ланти. Он выпил ее в два глотка и бросил на Таши злой взгляд. Впрочем, некроманта это не тронуло.
- Два золотых? Хорошо же...
- Сколько там?
- Лист. Один. И карта.
- Карту переводить надо?
- Нет. Только вот это...
Таши посмотрел на выложенный перед ним текст.
Прочитал. Весьма внимательно. А потом взял перо и достал лист дорогой таринской бумаги.
В долине, где растет золотой ирис.
Там, где сливаются три родника, отыщешь поющую змею, отсчитаешь сто шагов на запад и увидишь вход.
Помни, что дорогу стерегут белая рысь, черный ворон и золотой леопард.
Лишь тот, кто склонится перед неизвестным, сможет пройти.
Вспомни молитву матери и руку отца.
И солнце воссияет перед тобой.
Знай - достойного ждет награда, недостойного же - смерть без возрождения.
- Это еще что за глупости?!
Таши посмотрел на клиента. Пожал плечами.
- Можете обратиться к кому угодно. Но получите только это.
- Это шифр?
- Не думаю. Скорее указание на что-то, что знали и автор пергамента - и тот, кому он был направлен.
- Та-ак... а что-то еще из этого можно извлечь? Где могут сливаться три родника? И расти этот клятый первоцвет?
Таши задумался.
Потер пальцами пергамент.
Старый. И выделан особым способом. Сквозь него можно посмотреть на огонь. И увидеть знаки...
- Ага. Водяная лилия.
- и что?
- Вас не обманули, господин. Это очень старый текст. Полагаю, карта, если она у вас есть, такая же?
- Есть.
- Этот пергамент относится ко временам до разлома. Примерно седьмой век. Тогда была мода на лилии и листэрр украшали ими все. Себя, посуду, пергамент, дома....
- И?
- Значит, нам нужна карта тех времен. Если вы подождете минуту...
- Подожду. Эй, там, еще ланти!
Шурушу невольно стало любопытно. Книжник выглядел сущим сопляком, неловким и рассеянным, но дело он свое знал. Сын градоправителя был избалованным подонком и негодяем, но в людях кое-как разбирался. И видел, когда ему лгут, когда пытаются вытянуть деньги... здесь этого не было. Даже отдаленно.
Просто книжнику было все равно. Хочешь - бери. Нет? Иди дальше своей дорогой.
Нельзя сказать, что Шуруш зауважал его. Нет.
Но относиться стал чуть лучше.
Таши вернулся со здоровенной книгой.
- Вот, уважаемый. Это карты тех времен. Нам нужен наш Тиварас.
- он существовал тогда?
- Вы будете удивлены, - Таши позволил себе легкую улыбку, - но Тиварас - очень старый город. Его основали еще листэрр, говорят примерно в двенадцатом веке до Разлома. Только тогда он назывался Шиаварасс.
- И?
История Шуруша не интересовала. Вообще.
- Вот карта. Смотрите.
- И?
- Я так полагаю, что долина золотых ирисов - эта.
Палец Таши завис над ничем не примечательной долиной неподалеку от значка города.
- и почему же?
- Если вы изволите посмотреть... вот так... ловкая рука закрыла большую часть обзора. Но Шуруш увидел главное.
- Она формой похожа на ирис?
- Именно. Несколько лепестков сверху, один самый большой - снизу. Вы сами видите сходство формы.
- И где тут родники?
- А вот это сложнее, почтенный. Надо ехать на место и разбираться там. На картах листэрр родники не отмечали. А за столько лет они могли высохнуть, уйти в другое место, их могло завалить...
Шуруш кивнул.
Парень говорил разумные вещи.
- И что это за долина?
- Сейчас... полагаю, что сейчас это, - пальцы некроманта ловко перелистнули несколько страниц до нужной. - Вот.
- поместье Фиран?
Некромант пожал плечами.
- И что, уважаемый? Вам ли не знать, что наши здания часто стоят на старых фундаментах. А поместья меняют владельцев.
Шуруш кхекнул.
Некромант попал не в бровь, а в глаз.
Меняют. И Фиранам оно стало принадлежать с легкой руки его отца, который разорил и свел в могилу предыдущего владельца.
- Понятно. Два золотых?
- Да. За перевод.
- а за память?
- Какую память, любезнейший? Разве я должен что-то помнить?
Таши вежливо улыбался, всем видом показывая, что они просто беседовали о поэзии. Или о музыке.
- Не должен.
Шуруш усмехнулся. На стойку перед Таши легли четыре золотых.
- Я и не помню. Не хотите ли посмотреть свитки со стихами? Я вам сделаю скидку...
- в следующий раз.
Шуруш осушил вторую чашку и вышел вон.
Из-за занавесок высунулся любопытный нос Лейри.
-Все в порядке?
- Более чем. Ты умница.
Таши послал девушке улыбку.
- Я знаю. Я ему столько успокоительного в ланти вбухала - на дракона хватит!
- я и понял. Ты умница.
Шуруш и не знал, что в леанти были выработаны свои сигналы. Ланти с корицей и кардамоном не пьют. Получится слишком пряно. Но если упомянуть их в таком сочетании - это было знаком для Лейри.
Рядом с пряностями на отдельной полочке у нее стояли успокоительное, слабительное, снотворное...
Таши сам подбирал. И Каирис не стала возражать. Она помнила, как отец, чтобы успокоить самых отвязанных гуляк, подливал им в вино сонные капли, приговаривая: 'меньше выжрут - меньше нагадят'.
Сейчас произошло почти то же самое. И нервный клиент получил дозу сильного успокоительного. Ничего с ним не случится,  проспит на пару часов подольше. Но скандала в леанти не будет. Ни к чему.
Таши успокаивал Лейри и расхваливал девушку на все лады.
А в голове у него крутилась мысль.
И текст,  и пергамент - настоящие. Интересно,  откуда их взял этот тип?
И нельзя ли как-нибудь...
***
Шуруш действительно проспал почти сутки. А проснувшись  - отправился в поместье Фиран. Где и нашел Горичека.
Увы,  ровно через три дня бесполезной езды по полям и болотам,  парни поняли,  что прочитать текст - и расшифровать его суть две большие разницы.
Да,  вот она долина. Вы в ней находитесь. Но где тут родники?
И как их найти?
Шуруш плюнул и пригласил мага.
Маг приехал,  составил карту водных потоков поместья - дело самое обычное,  получил плату и отправился восвояси.
Мужчины посмотрели на карту и только что не взвыли с досады.
Нет бы самим головами подумать? Ну хоть попытаться!
Были,  были тут три родника. И даже слились,  образовав озеро.  А рядом с озером даже были развалины и старое кладбище. Только вот идти туда никому не хотелось.
Это было самое бесполезное место Фирана.
Сделать там ничего не удавалось. Рабочие начинали болеть,  инструменты ломаться,  владельцам снились кошмары,  а если работы пытались продолжить - следовала череда несчастных случаев.
Как ни странно, решение нашел Горичек.
- Шур, ты думаешь - это темная магия?
- А листэрр другой и не баловались.
- тогда нам надо найти некроманта.
- Некромант тебе что - камень? На дороге валяется?
- Вряд ли. Но слышал я,  что в городе такой появился.
- Откуда?
- Да пока торговца пылью ждал,  вот и услышал пару слов. Оказалось, что Хоши пользовался услугами некроманта и остался изрядно доволен.
- Вот как...
- А Хоши за шелуху деньги платить не станет.
- Это верно. Надо бы разузнать.
Фиранов можно было назвать мерзавцами,  подонками,  но уж никак не дураками. Поэтому через два дня Шуруш уже знал, что некромант вылечил сестру Хоши. Черным ритуалом.
А найти некроманта можно там-то и тогда-то.
Оставалось прийти - и поговорить. Но этого Шуруш и не мог себе позволить. Одно дело - леанти и книжник. Тут нет ничего предосудительного.
Другое - притон и некромант.
Между прочим за черную магию полагается много всего неприятного. И это дело храма. Тут даже отец не отмажет.
Что ж.
Оставалось только одно. Перехватить некроманта по дороге к месту приема.
***
Таши жил все это время спокойно и счастливо,  выкинув из головы своего клиента. Вот когда что-то случится - тогда и подумаем. А пока - пусть живет...
Вечером некромант, как и обычно, отправился гулять по городу.
Шалотта повернута темной стороной вверх, верный Фирт кружит поблизости, ожидая приказа.
Таши неспешно прошелся по улице, купил у разносчика кулечек жареных орехов и потихоньку грыз. В таверну было еще рано.
- Сатро Раш?
Вкрадчивый голос заставил Таши обернуться. Неспешно так, вальяжно.
- Я за него.
Мужчина, остановивший Таши, угодливо захихикал.
- Я думал, вы старше...
- Тогда вам пришлось бы искать меня на кладбище. Итак, юноша?
- мой господин хотел бы пригласить вас побеседовать.
- Вот как? И кто этот расположенный к беседе господин?
- Сатро Раш...
- знаю-знаю, тайна клиента. Но вы всегда можете сказать ему, что сопротивлялись. А потом я наслал на вас порчу.
Таши чуть шевельнул пальцами. Сверкнул на указательном пальце громадный кроваво-красный рубин.
- Вам что больше нравится? Импотенция? Понос?
Мужчина в ужасе вскинул руки. Он даже не сомневался, что некромант выполнит обещанное. Репутация у них такая, понимаете ли...
- Сатро Раш! Прошу вас!
- а вы не просите, вы скажите добром...
- Фиран, - выдавил мужчина. - Шуруш.
- И?
- он ждет вас вон в той карете.
Таши оглянулся. Карета стояла неподалеку, вся закрытая и чуть ли не замурованная. Садиться в нее не хотелось.
А вот куда...
- Я в чужие кареты не сажусь. Если ваш господин хочет со мной поговорить - пусть приходит.
- А куда...
Судя по тону - слуга и на такое не рассчитывал.
- В леанти 'Белой птицы'.
И Таши прогулочным шагом направился к дому. А интересно будет зайти, посмотреть со стороны... и посмотреть - узнают ли его?
Не узнали.
Леанти была еще открыта - и Смарт стоял у входа. Динар околачивался у стойки Таши. Вроде бы спокойный, расслабленный, но на самом деле - только тронь. И мгновенно взорвется каскадом ударов.
Женщины сновали по леанти, обнося посетителей. Каирис решила раз в три дня устраивать вечерние посиделки... Поговрила с соседками,  наняла на эти вечера еще пару служанок - и все были довольны.
Таши, нарочито прихрамывая, сел за столик. И рядом тут же выросла Римира.
- уважаемый, прошу вас...
На стол лег листок с меню. Таши сам переписывал. Почерк у некроманта был омерзительный, но когда он желал - мог писать очень неплохо. Каллиграфически, с завитушками, дорогой интарской тушью.
Таши бегло проглядел его, не выбиваясь из образа.
- А принеси-ка мне девушка, чашечку ланти. С рирдамоном. И пирожное. Апельсиновые есть?
- Свеженькие, только что испекли! Сей же миг бегу...
Римира исчезла. Таши усмехнулся. Вроде как не узнают?
Хотя нет.
Динар и Смарт не узнают,  а знают. А девушки... а их это не затронет.
Он постарается.

На стол упала чья-то тень.
Шуруш Фиран был не слишком симпатичен. Приземистый, очертаниями похожий на обезьяну человечище с глубоко посаженными глазами и тяжелыми черными бровями. Густая шапка черных волос, короткий, словно сплющенный нос... неприятное от него оставалось впечатление.
Впрочем, после костяных гончих некромант спокойно смотрел на кого угодно.
- Ты...
- Сатро Раш.
Шуруш тяжело опустился на стол и огляделся с видом хозяина жизни.
- Ладно. Сколько берешь за свои услуги?
- Смотря что вам требуется. Как вас называть?
- Ты же знаешь.
- Хорошо. Итак, что вам от меня нужно, тайр Фиран?
- Посмотри сюда.
На стол перед некромантом легла карта, которую Таши узнал сразу же. Не было только пояснений. Ну и не надо.
Вообще у некроманта руки чесались отправиться туда самому. Но по размышлении, он решил атк не поступать.
Должна быть какая-то этика.
К тому же...
Первое - если он вытащит клад, подозрение неизбежно падет на его альтер эго - Таши. Это ни к чему. Если маска засветится - ничего страшного. Но придется уезжать, начинать все заново... неохота. Пока - неохота.
Второе - проще подождать, пока это соплячье нарвется самостоятельно. Листэрр - это вам не кошки дохлые. Тут от захоронки можно ждать всего. Таши не обольщался. Он - некромант. И хороший. Но листэрр были высшими некромантами. Таши не был уверен, что справится со всеми. Проще сначала пустить вперед этих... героев. А ему прийти на готовенькое.
А почему - нет?
- Смотрю. И что?
- Это карта времен листэрр. Там есть их захоронка.
- Опять-таки, это может быть что угодно.
- Верно. Но я хочу отправиться туда. И хочу нанять тебя.
- Зачем?
- Если верно то, что говорят о листэрр - там может быть... всякое.
М-да. Не совсем дураки. Хотя это их и не спасет.
Римира скользнула рядом, поставила на стол чашку с ланти для Таши, сладости, потом еще одну чашку и кувшинчик.
- Вина, - бросил ей Шуруш.
Римира чуть склонилась.
- Как прикажете, господин.
И ловко увернулась от шлепка по попе. Таши сдвинул брови под капюшоном. Нарываешься, сопляк?
Нарвешься.
- Хорошо. Десять монет золотом.
- Сколько?!
- Это за то, что я буду вас сопровождать. Не знаю, что там будет, но за каждое дело буду брать отдельно.
- А ты не оборзел, некр?!
- Отнюдь, молодой человек. Я не знаю, что там может быть. Но листэрр были страшными существами. Мое мастерство перед их - это соломинка перед быком.
- Цену набиваете?
Римира поставила на стол бокал и кувшин с вином. И опять ловко увернулась от жадных рук.
- Нет, - Таши дождался, пока женщина отойдет и покачал головой. - Еще раз повторяю - берите кого пожелаете, куда пожелаете и когда. А я честно говорю, что беру дорого. Но за дело.
Шуруш засопел.
- Пять.
- Одиннадцать золотых.
- Ше... чего?
- Уже двенадцать. Я не торгуюсь, если вы не поняли.
- Хорошо. Десять.
- Уже двенадцать.
Шуруш прошипел что-то некрасивое, но через пару минут кивнул.
- Хорошо. Двенадцать.
- деньги мне отдадите перед выездом. Когда мне быть готовым?
- Завтра с утра я заеду за вами.
Таши покачал головой.
- я работаю ночью. Где это место?
Было видно, как Шурушу не хотелось говорить. Но потом он-таки решился.
- Фиран.
- Хорошо же. Завтра вечером я буду в вашем поместье. Где лучше?
- Там есть беседка за поместьем...
- Оставьте там вот это. - Таши выложил на стол перед собой монетку из черного металла. - и ждите. Я приду. Надеюсь, вы не боитесь собак?
- Нет. А...
- Со мной будут собаки. А с вами?
- Несколько человек.
- Заранее определитесь, кем из них вы не дорожите, - равнодушно посоветовал Таши.
- то есть?
- Может получиться такая ситуация, что один заплатит за других. Или ищите кого-нибудь для жертвы.
- Человека?
- Хватит и кролика. Или любого другого животного.
Шуруш медленно кивнул. Он уже не ругался. И была причина.
Фирт, невидимый по собственному желанию, зашел со спины Шуруша - и слился с ним.
А призраки - народ такой. В их присутствии человеку становится тяжело, тошно, подавляется воля, появляются мысли о смерти...
Кто-то посильнее мог и отбиться. В таких случаях человеку достаточно вспомнить про свою искру божьего огня. И она полыхнет - изгоняя призрака.
Но Шуруш...
Какие уж там искры? За них же не платят!
- А тут неплохо... ты тут часто бываешь?
Таши чуть покачал головой.
- Я вообще не часто... бываю.
- Ты - мертвый?!
Шуруш едва не шарахнулся вместе со стулом.
- Я - некромант. Это иное. До встречи, тайр Фиран.
Таши допил свой ланти, поднялся и вышел за дверь.
Шуруш развалился на стуле. Фирт не покидал своего подопечного, старательно нагоняя ему мысли о смерти и страхи.
Ничего не поделаешь. Лучше напугать клиента сейчас, чем исправлять положение потом. Некоторых надо бить сразу. И наотмашь. Иного языка они не поймут.
***
- Тамьян, ты понимаешь, что Каирис сейчас - выгодная невеста?
Молодой человек, непринужденно развалившийся в кресле, посмотрел на мать.
- Мам...
- Что - мам?! Что - мам!?
- Ну что ты привязалась?
- А ты не понимаешь? Тамьян, тебе пора жениться. И - выгодно.
- На Каирис?
- А хоть бы и на ней! Пусть она и не красавица, но не все ли тебе равно?
- Да мне женщины... сама знаешь.
Дама знала. Ничего не поделаешь, у мальчика своеобразные вкусы. Но это ее сын. Единственный сын. И он должен обеспечить пристойную жизнь и себе и своей матери.
- Завтра пойдешь в леанти. Побеседуешь, цветочки подаришь... понял?
Тамьян кивнул. Узкое лицо было на редкость унылым.
- Мам...
- Никаких - мам! Сказала - пойдешь, значит - пойдешь! И только попробуй не очаровать ее! Ты можешь, когда пожелаешь, я знаю....
Парень скривился.
- А потом? После свадьбы?
- а после свадьбы делай что хочешь. Лишь бы наружу не лезло. Купишь в дом пару-тройку мальчиков-слуг - и все будет шито-крыто.
- Но Каирис же узнает.
- И что? Вы женаты, ее имущество теперь твое - дергаться некуда. Поскандалит и перестанет.
- Злая ты....
- Я - твоя мать. И твое дело обеспечить мне безбедную старость. Понял?
Тамьян вздохнул.
Да, его. Да, дело. Да, безбедную.
А не то мамаша весь мозг выест. Уж что-что, а это она может. Придется идти и очаровывать Каирис. Хотя девушка совершенно не в его вкусе. Как и все остальные девушки.
****
- Нас твой некр не кинет?
- Может.
- и что делать будем?
- Да есть тут у отца одна штучка. За долги получил.
- Что за...?
- Извини. Не скажу. Но вещь сильная. Если что - некр и словечка вякнуть не сможет. Вся его магия в ноль обратится.
- даже так?
- А ты думаешь,  мы абы с кем и куда пойдем?
- Не хотелось бы...
- Вот и мне тоже. Некросу я не доверяю.  Поэтому.... Вот оружие, вот амулеты... и будь готов ко всему. Даже самому плохому. Понял?
- Не дурак.
Шуруш посмотрел на сообщника долгим взглядом.
Хорошо бы еще кого взять,  но Горичек подходит больше всего. Не дурак,  а если что - его и не жалко.
- А вот это с собой.
- Курицы?
- Некрос сказал,  что может понадобиться жертва.
- и это пойдет?
- Он сказал,  что разницы нет.
Нет,  хорошо бы еще пару людей с собой взять. Но... чем больше людей - тем меньше доля. И... больше слухов. А ему ни первое,  ни второе не нужно.
Хватит и Горичека.
А о распределении долей мы еще потом подумаем.
***
На вылазку Таши собирался тщательно.
Сам он с тайниками листэрр дела пока не имел. А вот его отец... едва спасся в свое время. И то пришлось пожертвовать всеми спутниками.
Змеи умели хранить свои секреты. И хорошо, что они ушли. Иначе - Таши читал книги отца. Рецепты там были...
Для продления молодости.
Возьмите недоношенного младенца, лучше на двадцать второй неделе беременности. Извлекать его надо вместе с материнской утробой....
Таши мог бы. Но...
Ему откровенно не хотелось. Есть вещи, которые лучше не делать. Не потому, что они плохие или злые, а потому, что от них пятна на ауре остаются. Как грязь. А потом и разрушать ее начинают.
А потом люди стонут о загробных мучениях. А их нету.
Есть просто более или менее разрушенная твоими поступками душа. И до воплощения ей надо набрать необходимый... пусть будет вес. А это долго, трудно, больно...
Потерять всегда легче, чем найти.
Поэтому сам Таши старался держаться на определенной грани.
Плюс - минус, черное - белое... есть поступки от которых с души воротит. А есть и...
Вот как тогда, в поместье Каршао.
С одной стороны - пытал, мучил, убивал, приносил в жертву.
С другой - отомстил и спас невинных людей.
Первое - оставляет черное пятно. Второе - его стирает. Дело житейское. Главное в мире - соблюдать равновесие.
А еще - тщательно готовиться ко всему.
Итак, походная сумка. В которой все инструменты, настои, кое-какие чертежи... мало ли что понадобится, а времени чертить полноценную пента- или гексаграмму не будет.
Можно иногда, при необходимости, обойтись подобием на бумаге.
Сил уйдет больше, времени меньше, а иногда оно ценнее всего.
Гончие из города выберутся сами. Теперь как добраться до Фирана.
А просто.
Костяная гончая и человека снесет при необходимости. Сядем верхом,  да доедем. Неудобно,  да это мелочи.
А вот пошарить в схроне листэрр...
За такую возможность многие некроманты готовы были душу продать. Таши - нет. Но хотелось. Тем более,  его позвали,  ему обещали деньги за это... глупо не воспользоваться.
Таши не планировал прикончить Фирана и забрать себе все найденное. Лучше выкупить или попросить себе что-то необходимое. Из того, чем Фиран определенно не сможет воспользоваться. Но и колебаться при необходимости не стал бы.
Фираны, как ни крути - мразь редкостная. Ворье,  убийцы,  мошенники, даром что старший - градоправитель. Только  все власть употребляют по-своему. Вот старший и решил,  что Тиварас - его персональная овца. И стрижет ее до костей. И не убьешь ведь...
Давно бы их местное дно приговорило,  да только вот...
Лапа у Фирана такая,  что всему Тиварасу тошно. Даром,  что трайши. Его двоюродная сестра вышла замуж за одного из королевских советников. И обеспечила прикрытие своему братцу.
Теперь его, гниду такую,  и не тронешь. Такое в городе пойдет,  что вони не оберешься. А кроме того Фиран, как все подонки,  обладал своеобразным умом.
Старался сталкивать между собой группировки Хоши и Свина,  прикормил Шаруля, который тоже готов был за него в огонь и в воду...
Вот никто рисковать и не собирался.
Таши - тоже.
Но...
Сейчас Шуруш к нему сам пришел. И если что с парнем случится... Фиранов станет поменьше. А город - почище. Таши не собирался радеть за весь Тиварас. Будет случай - разберемся. Нет?
Да идите вы все лесом. Он - некромант,  а не благородный мститель.
Стемнело - и Таши выскользнул из дома. Опоздать он не боялся. Скорость костяной гончей - до ста перестрелов* в час.
* В наших единицах - километров пятьдесят/час, прим. авт.
За час-полтора доберемся до Фирана, а там посмотрим, что делать. Если даже и задержаться придется - Таши не боялся. Динар его прикроет перед девушками. Скажет,  что Таши пришлось уехать по делам или что-нибудь такое... да Каирис и расспрашивать не станет.
Крутится девочка,  не покладая рук.
Ей бы все дела переделать,  не то, что за постояльцем следить. Тяжко это - дело свое поднимать. Лейра помогает,  рабы крутятся,  как заведенные, и все равно - тяжко.
А теперь - на выход.
***
Путешествие до Фирана прошло без малейших проблем. Чай, не в первый раз.
К тому же Таши уверенно шел по маячку. Монетку он заклинал сам - и мог почуять ее откуда угодно.
Но послать верного Фирта на разведку не забыл.
Призрак вернулся быстро и доложил:
- Их двое,  хозяин.
- Собаки,  лошади?
- три лошади.  Клетка с курами рядом.
- Это хорошо. А теперь - чтобы тебя не видели.
Призрак замерцал и принялся растворяться в воздухе.
- Буду рядом,  хозяин. Только позови.
Таши кивнул. Приказал гончим не показываться на глаза - и пошел к беседке,  в которой его дожидались двое мужчин.
Шуруша он узнал сразу. А вот второй...
Нервные тонкие пальцы,  голубые глаза,  явные следы применения соколиной пыли.
Хм-м...
- Уважаемые,  я к вашим услугам.
Парни подпрыгнули. Но быстро справились с собой. Сказалась привычка к безнаказанности.
- Сатро Раш, - выдохнул Шуруш.
- Рад вас видеть,  тайр Фиран. И вашего друга...
- Горичек.
- очень приятно.
- а теперь предлагаю не тратить времени зря. В моем почтенном пожилом возрасте надо бы спать в кроватке в это время. А не гулять по разным нехорошим местам.
Шуруш фыркнул.
- ладно. Мне тоже хочется побыстрее. Пошли... ты на лошадях ездить можешь?
Таши вздохнул.
Мог. Но не любил. И лошади его не любили. А где вы видели животных,  которые змей любят? Что-то было такое в Таши,  в его запахе... приходилось его маскировать. Тратить силу. Таши это не нравилось,  но иногда выбора не было.
- Умею. Только вот в моем возрасте тяжело на эту скотинку влезать...
- не боись,  некромант, - хохотнул Горичек. - Подсадим.
Некромант покривил губы. Соколиная пыль - вещь такая... разум разрушает очень быстро и качественно. И Шуруш это понимает,  вон как поглядывает на напарника.
Нет,  чем бы это дело не закончилось,  а с Горичеком он по-своему разочтется.
Парни подсаживали кряхтевшего и оседавшего мешком некроманта на лошадь,  а Таши размышлял,  когда лучше колдануть. Сейчас - или потом?
Нет,  лучше сейчас. Сейчас он силы восстановит, а потом может их и не остаться. Или времени. Или возможности.
Так что...
Умеющий видеть - да увидит.
С пальцев некроманта словно соскользнула крохотная черная змейка. И ушла под кожу Горичека.
Этого не заметил ни он,  ни Шуруш. Но... жить парню оставалось месяц. Не больше.
В человеческом теле есть такой орган - печень. А соколиная пыль ее рано или поздно разрушает. Некроманты об этом отлично знают.
Так что...
Вовсе это не порча,  нет.
Просто - довтирался.
Таши усмехнулся под капюшоном.
Убийство?
Да за тех мальчишек подонка мало на костре поджарить. По частям. Он еще милосерден. Месяц помучается - и подохнет. А ведь мог и на год, и на пять лет растянуть. Мог...
Интересно,  когда о его смерти узнают в Тиварасе?
А,  неважно. Главное - даже если Таши сейчас умрет на месте - Горичек все равно обречен. Туда и дорога.
Наконец его утрамбовали в седло.
Парни тоже взлетели на коней - и Шуруш перехватил поводья у некроманта.
- Так лучше будет.
Таши не возражал.
- ты без собак?
- Не понадобились. Ох,  годы мои,  годы...
Долина,  где растет золотой ирис,  оказалась совсем рядом.  Озерцо, старое кладбище... и - сила.
Знакомая и родственная некроманту сила,  пропитавшая все вокруг.
Этого он не боялся. А вот...
Было в ней что-то такое... сторожа? Может быть.
Ладно.
Гончие были рядом. Если что - справится. Но стоит ли добыча - усилий?
Посмотрим,  посмотрим...
Таши усиленно тер поясницу и жаловался на судьбу. Мужики оглядывались.
- Ну и где искать эту змею?! - зло прошипел Фиран.
- Змей тут нету. - Таши решил вмешаться. - А должны быть?
Фиран немного подумал.
- Смотрите,  сатро. Есть запись к карте...
Таши взглянул на свой же перевод.
- Поющая змея... так и было написано?
- Есть на старом языке, - Шуруш пихнул некроманту оригинал карты. Таши еще раз сверился.
Нет, знание лаарси его не подвело. Но где искать эту змею?
- Может,  стоит походить по кладбищу? Посмотреть?
Идея была воспринята без удовольствия,  но лучшей - не было. И троица разбрелась по кладбищу.
Таши шел мимо надгробий. Листэрр умирали редко. И поэтому отличались фантазией при погребении мертвецов.
Памятники,  которые не разрушило даже время, были красивы. Змеелюди стояли на хвостах, в самых разных позах. Иногда встречались надгробия с палитрами или музыкальными инструментами...
Это кладбище не рискнули разрушить даже хоши.
Впрочем, они вообще старались не трогать кладбища листэрр. Пары раз хватило. Кладбища-то снесли. Только вот с каждым снесенным кладбищем на волю вырывались болезни,  непогода, а то и...
Проклятие - вещь такая,  прилипчивая.
Платить своей жизнью за снос древних могил,  которые никому не нужны?
Да ну их к Раш!
Забыть,  как и не было! И - точка!
- Эй!!! Я нашел!!!
Орал Горичек.
Да так,  словно до него родственники убитых детей добрались.
Таши медленно пошел на голос.
А все-таки красивая была раса.
Высокие,  стройные,  со змеиными хвостами и неуловимо чуждыми чертами лица... непривычно,  но красиво. Очень красиво.
Когда Таши дошел,  Шуруш был уже там. И стоял перед могилой. Которая была украшена статуей змеи. Красивой,  даже изящной. С открытой пастью.
А еще... выполнена змея была так,  что при малейшем дуновении ветерка начинала издавать звук. Странный,  словно кто-то тянул одну протяжную длинную ноту. Повезло - ночь была достаточно ветреной.
- Это и есть поющая змея?
- Видимо...
Таши отдал неслышный приказ Фирту. Но вроде бы другой змеи по кладбищу не было.
- Отсчитать сто шагов на запад и увидеть вход...
Таши привычно перевел расстояния в шаги. Но для листэрр такого понятия не существовало. Они же были безногими. Поэтому у них было расстояние - хвост. Примерно два метра. То есть - где-то три шага. В оригинале были тридцать три хвоста - примерно сто шагов и есть.
Запад?
На запад,  на запад...
Примерно через сто шагов троица уперлась в склеп.
Небольшой такой,  вполне симпатичный. Маленький домик,  выполненный в типичном стиле листэрр. Островерхая крыша, загнутые края, небольшая дверца - как раз одному пройти.
Вход?
Да,  наверное...
Мужчины переглянулись. И первым молчание нарушил Таши.
- Я пойду первым. Слушать меня - как Четырехликого. Поняли?
Парни и не подумали обижаться. Куда там...
Подставлять свою голову им не хотелось.
А Таши провел рукой над ручкой склепа.
Помни, что дорогу стерегут белая рысь, черный ворон и золотой леопард.
Рыси видно не было.
Таши выпустил свою силу,  прощупывая дверь. И только потом коснулся ручки.
Все в порядке.
Таши приоткрыл дверцу.
- Факелы есть?
Были. И факелы  и чем зажечь... может,  Шуруш и был той еще дрянью,  но подготовился основательно. Сам Таши видел в темноте идеально. Но его спутникам такого счастья не досталось. Пришлось некроманту тоже брать факел - и спускаться вниз.
Сам склеп находился внизу. Листэрр хоронили глубоко.
Таши спускался медленно. Едва-едва...
Белая рысь. Где начинается охрана?
Таши посмотрел под ноги.
И чертыхнулся. Все ступени были украшены изображениями животных.
Белые, мраморные... он вглядывался внимательно.
Медведь.  Волк,  лиса, лошадь...
Рысь!
Твою ж!
Если бы он не шел первым - был бы хороший шанс. А так...
- Стоять! - негромко прикрикнул некромант.
Парни замерли,  не решаясь шевельнуться.
Таши протянул руку назад.
- Оружие,  или что-то такое...
Шуруш, идущий за ним,  замялся.
- Меч есть.
- Давай.
Таши взял железку. Взвесил на руке.
Легковата. Ну да ладно. Некромант он - или кто? Уж утяжелить железяку на минуту он сумеет.
Сделал шаг назад - и уронил внезапно ставшую чуть ли не восьмидесяти килограмм весом дуру.
Коротко звякнул меч об изображение рыси.
А в следующую минуту...
Рисунок сил видел только Таши. И восхитился его изяществом. А вот результат...
На миг полыхнуло черное пламя. Всего один миг.
Меча не осталось. И даже пепла не осталось.
- На ступеньку не наступаем, - распорядился Таши. - За меч - прости.
- Из твоей доли вычту, - огрызнулся Шуруш.
Таши хмыкнул. Сказано было не всерьез. Просто мальчишка испугался. Понял,  что мог там и остаться. Кто смотрит себе под ноги, когда впереди манит богатство?

 - Теперь советую искать черного ворона.
Черный ворон появился раньше, чем кто-либо подумал.
Они едва его не пропустили. Ворон - он ведь на насесте. А где свинье рыло вверх задрать?
Ни Шуруш, ни Горичек и не подумали. Таши тоже бы... но верный Фирт коснулся плеча могильным холодом.
- Хозяин... вверх!
Таши вскинул голову. И - увидел.
Он казался порождением самой тени. Черный, раскинувший крылья, чуть припавший на одну лапу.
- Ворон!
Шуруш и Горичек остановились, как вкопанные.
- где?!
Таши махнул рукой вверх.
- И чем это может грозить? - опасливо поинтересовался Шуруш.
Таши пожал плечами. Что бы делал он?
Да много чего. Например...
- Замрите и не идите вперед - приказал Таши.
Горичек хотел что-то вякнуть, но Шуруш крепко пихнул его в бок, заставив помолчать. Понял, что некромант - их единственная надежда.
Таши размышлял недолго. А потом поднял руки.
Такие мелочи есть у каждого некроманта. А Таши специально взял несколько таких с собой в сумке.
Крохотный, выбеленный временем скелетик мышки.
Таши провел над ним рукой.
Когда ничего нет - что-то создать сложно. А вот когда есть хотя бы малейшая основа...
Через несколько минут на ступеньках стоял скелет, размером с быка.
Шаг вперед. Второй...
Ворон распахнул крылья и раскрыл клюв.
Заклинание можно обмануть. Это не так сложно...
Надо только иметь какую-то базу, на которой будет строиться обман.
Из клюва извергся поток чистейшей тьмы. Таши даже присвистнул.
Дыхание тьмы.
Шикарная штука. Он сам тоже может такое, но сотворить. Просто сделать. А вот чтобы сохранить на неопределенное время... тут нужна серьезная подпитка, энергетический контур,
Надо бы на обратном пути посмотреть, как это строится. Интересно же!
Да, у листэрр было чему поучиться.
А вот теперь... только не портить такую работу.
- Фирт!
Призрак скользнул вперед.
- Ничего. Пока спокойствие, энергия копится.
- За мной - и быстро, - бросил Таши, пролетая мимо птицы. Показалось ему - или глаза ворона действительно блеснули бессильной злобой?
Неважно...
Таши сделал почти десяток шагов, потом остановился и оглянулся. Едва ли не в спину ему уткнулся Шуруш, Горичек запирал процессию.
- На обратном пути надо будет смотреть внимательнее.
- Зачем? Разве мы не...
- Нет, - ответил Таши на незаданный вопрос. - Еще как нет. - Листэрр любили подобные ловушки. То, что мы прошли туда, не значит, что мы пройдем обратно.
Горичек непечатно выразился в адрес листэрр. Таши фыркнул.
Ругай, не ругай...а в выигрыше - они. Они ушли. Но тайны их остались .Интересно, что ждет их сейчас?
Золотой леопард.
Лестница кончилась быстро. А леопарда он так и не увидел. Впрочем...
- Хозяин...
Фирт не давал о себе забыть.
- Там впереди что-то странное...
- Что?
- Оно видится - и в то же время... не знаю. Страшно...
Таши пожал плечами. Сейчас разберемся. И встал, как вкопанный, в дверях следующего зала.
Сундуки. Чертова прорва сундуков. Самые разные, большие и маленькие.... Роднило их одно и то же.
Откинутые крышки - и кучи золота и драгоценностей.
- Твою! - рванулся вперед Горичек...
Таши ловко подставил ему ножку и впечатал в стену.
- Стоять!
- ты что! - возмутился Шуруш. - Это же...
- Нет. Это не то, - Таши был насторожен. Не меньше, чем Фирт, он ощущал дуновение чужой магии. Словно в каждом из сундуков сидело штук по сорок зловредных паучатин. И все ждали, когда смогут выпрыгнуть.
- Думаешь?
Шуруш опомнился быстрее и тоже припечатал Горичека к стене. Тот выругался и затих. Таши смотрел холодно и настороженно.
- Это что-то... Шарт!
Открытая ладонь некроманта была развернута в сторону сундука. Одного из. Совсем небольшого.
- что это? - невольно вскрикнул Горичек.
- Ага, - довольно ухмыльнулся Таши. - Вот он - золотой леопард!
На крышке сундука была золотом вытравлена эта фигурка.
Таши усмехнулся.
- А теперь посмотрим, что случится с тем, кто позарится на эти сокровища.
- Тарашша рейссс!
Полтергейст. То есть заклинание, на пару минут придавшее Фирту силу полтергейста.
А больше и не надо. Призрак тут же сдвинул несколько монет в ларце - и теперь не сдержался и Шуруш.
Это было не иллюзией, нет. Что-то намного более страшное. Ларец словно бы сомкнул челюсти. Кто-то скажет - что за чушь? А вот и нет. Если представить себе голову леопарда, у которой верхняя челюсть - крышка, а нижняя - сам ларец - то же на то и будет.
Это не страх, это что-то более глубинное, подсознательное - Таши не сомневался, что эти челюсти оторвали бы любому руку. А потом и голову бы отжевали.
Почему нет?
Вот уж человеколюбием листэрр не отличались.
Было откровенно страшно. Таши сохранял присутствие духа, но тем не менее...
- Что у нас та-м впереди?
- Лишь тот, кто склонится перед неизвестным, сможет пройти.
Вспомни молитву матери и руку отца.
И солнце воссияет перед тобой.
Знай - достойного ждет награда, недостойного же - смерть без возрождения.
Голос Шуруша определенно дрожал. И Таши подумал, что до конца ночи еще далеко, очень далеко... это хорошо.
Ты у меня еще обгадиться успеешь, сопляк.
А Горичека я так или иначе подставлю.
- Ищем неизвестное, - пожал плечами Таши.
Но долго искать оно себя не заставило.
Дорогу из зала с ларцами преграждала дверь. Серьезная,. Словно вытесанная из цельного куска камня... как пройти?
Неизвестно. Таши успел попробовать на ней весь арсенал некромантских приемов. Но куда там.... Ноль внимания. Фирт попытался пролететь внутрь, но только головой покачал, вернувшись.
Не пролеталось. Что бы там ни было - его создатели озаботились защитой от полтергейста и призраков.
Таши едва не взвыл. Вот уж действительно - неизвестность. Как ее открывать? Раш ее знает!
Лишь тот, кто склонится перед неизвестным...
Таши подошел вплотную к двери - и опустился на колени.
Да-да, именно так. На оба колена, опереться на руки и коснуться головой пола.
Если кто не знает - у листэрр было другое ощущение поклонов. Они обладали другим строением позвоночника, поэтому склонить голову для них было явно недостаточно.
Плита чуть шевельнулась.
К Таши добавили свои поклоны - даже без напутственного пинка - Шаруш с Горичеком - и дверь поползла быстрее.
- Когда достигнет высшей точки - вперед и быстро, - распорядился Таши. Благо, верный Фирт уже махал рукой, всем видом показывая, что опасности нету.
И мужчины не стали мешкать. Один рывок - и все трое оказались внутри.
Дверь быстро пошла вниз, отсекая их от мира. Таши махнул на нее рукой. Потом разберемся.
А сейчас...
Это был зал. И Таши только выругался, подняв голову вверх.
Камни.
Большие и увесистые.
- Что там?
- окликнул его Шуруш.
Ах да, они же почти не видят в темноте... как же нелепо устроены люди.
- Факелы?
Шуруш покачал головой.
- Я свой выронил.
Таши сдвинул брови. А потом прищелкнул пальцами, создавая два 'болотных огонька'. Это в ведении некроманта. Не запросто, но и без особых трудов. Можно справиться.
Шуруш посмотрел на свой.
- Будет повиноваться словам, - коротко пояснил Таши..
- огонек к потолку, - тут же проверил мужчина.
И тоже начал ругаться.
Камни висела. А на полу были начерчены слова.
Множество плиток - и множество слов.
- Полагаю - это про молитву, - вздохнул Таши.
- Ты знаешь ее?! - порадовался Шуруш.
Он и правда порадовался и не раз. Идея взять с собой некроманта оказалась поразительно удачной. А то нет?
Без него они бы и сюда не дошли, наверняка раньше погибли бы. Еще на лестнице.
- Знаю, - отмахнулся Таши. - Вопрос - какую.
- то есть? Они же Раш молились! - возмутился Горичек.
- Ты дурак? - заткнул его Шуруш.- Мы вон, Четырехликому молимся, бог один - а молитв прорва.
Таши усиленно размышлял.
Все верно. Бог - один. Богиня.
- О ты, великая, всемогущая, которая открывает двери во тьме - это обязательное начало, - заметил он. - А вот дальше... смотря, что нам надо.
- Молитва матери.
Таши посмотрел и на Шуруша, как на болвана.
- О чем?
А какие вообще молитвы были у листэрр?
О даровании здоровья они не молились, однозначно. Это Таши помнил.
Чтобы листэрр заболел, надо было либо накормить его ядом, либо попробовать порубить на части. На выбор.
О чем может просить мать для своего ребенка?
Этот вопрос для Таши был нов. Он-то ни разу не мать. Да и ребенка у него нету...
- О счастье, - просто ответил вдруг Горичек. - Любая мать будет просить, чтобы ее малыш был счастлив.
Таши посмотрел на парня. Надо же! А он не полный идиот, у него и проблески бывают!
Невероятно!
Но идея заслуживала рассмотрения.
- Я попробую пройти. Если со мной ничего не случится - вернусь и вы пойдете за мной, - усмехнулся Таши.
Парни приняли его руководство без единого слова возмущения. Видимо, никому не хотелось камнем по башке.
О ты, великая, всемогущая, которая открывает двери во тьме...
Я, ничтожная из служанок твоих....
Прошу даровать счастье для моего ребенка...
Ничего не случилось. Таши медленно припоминал слова лаарси - и камни не качались над его головой. Он осторожно ступал по квадратным плиткам, с начертанными на них символами.
Обратно было чуть сложнее. Легко прочесть молитву от 'А' до 'Я'.
А ты поди, прочитай ее шиворот - навыворот.
Шуруш и Горичек смотрели на него...
Они боялись. Определенно.
И - правильно. Некромантов надо и уважать - и бояться. А не то...
- Наступайте на те же плитки, что и я, - попросил Таши.
И медленно пошел вперед, читая молитву.
- Тхе. Лаарш тишайла, шааресс...
Конец зала приблизился быстро.
И Таши облегченно вздохнул, ступив на чистый пол.
- что же здесь такое, что они так прячут?
- Думаю - золото. Или что-нибудь еще...
Таши вздохнул.
Учитывая своеобразное чувство юмора листэрр, которым в полной мере были наделены и некроманты - там могло быть что угодно. Вплоть до кучи мусора.
- я бы хотел попросить, - обратился он к Шурушу...
- о чем? - искренне удивился Фиран.
- Если там будут книги - я хотел бы получить копию.
Шуруш рассмеялся и хлопнул некроманта по спине. Хотел хлопнуть. Не решился.
- Хоть три.
Таши и не подумал возражать.
- По рукам. На оригиналы я не претендую - они дорогие. Но копию снял бы с удовольствием.
Шуруш кивнул.
Вот уж это он некроманту отдал бы с удовольствием.
Шуруша можно было назвать мерзавцем, негодяем, подонком... только вот дураком он не был. И отлично понимал, что без некроманта их бы уже раз пять тут похоронили. Минимум. И весьма неприятными способами.
Эта дверь была проще. Но - покрыта отпечатками ладоней. Сверху - донизу.
- Это еще что?
- Вспомни молитву матери и руку отца, - пробормотал Таши, принимаясь изучать отпечатки.
Их были десятки. Большие и маленькие, широкие и узкие...
- и какая тут принадлежит его папашке? - злобно проворчал Шуруш.
Таши незаметно взглянул на свою руку.
Мало кто знает, но листэрр были на большую часть змеями.
Посмотрите на человеческую руку. И вы увидите папиллярные линии. Своеобразные, как каждый человек.
Посмотрите на ладонь некроманта - и вы их практически не увидите. Его кожа - гладкая. И с чешуйками на спине.
А посему...
- вот эта, уверенно сказал Таши, прикладывая ладонь к гладкому отпечатку.
Дверь скрипнула и растворилась.
И по глазам ударил ослепительный свет.
Прищурился даже Таши, хотя его глаза была устроены практичнее человеческих, а капюшон обеспечивал густую тень.
Что уж говорить о парнях.
Они проморгались только через пять минут.
- Это и есть солнце?
- Видимо, да. И солнце воссияет перед тобой, - процитировал Таши.
- а потом там что?
- Достойного ждет награда, недостойного смерть, - пожал плечами Таши. И прошел в комнату.
Больше там ничего не было. Ни ловушек, ни дыхания магии.... Обычный рабочий кабинет. Точнее - его преддверие.
Стол, несколько стульев, пара книжных полок - Таши прищурился, но ничего не понял. Если что-то и было написано на свитках - он не знал этого языка. Или это код? Или шерлаарси?
В смысле - древний лаарси.
Таши коснулся книг. Одной, второй...
Потом подумал - и подошел к столу.
На столешнице был четкий отпечаток той же ладони.
Таши сел в кресло. Но в ящики не полез.
Тонкие пальцы некроманта коснулись отпечатка.
- Шене рааш аарси Раш.
Прошу о милости Раш.
Странно звучали слова Лаарси в этом зале.
Отпечаток ладони внезапно вспыхнул синим. Таши невольно дернулся, но отнять ладонь не смог.
Синева медленно впитывалась в его пальцы.
Наконец Таши отнял руку - и посмотрел на нее.
Абсолютно такая же. Разве что даже зародышей папиллярных линий не осталось. Но это-то мелочи. Таши не знал, что он получил - но не сомневался, что всякую гадость ему не подкинут. Листэрр обладали своеобразным чувством юмора, да. Но в чем-то были весьма предсказуемы.
Достойный получит награду. А недостойный... додумать Таши не успел.
Дикий крик разнесся по комнате.
Кричал Шуруш.
Парень, видимо, решил, что он самый умный. И полез в соседнюю комнату.
А вот тут и таился подвох.
Невеж и хамов листэрр не терпели.
Таши поступил правильно. А именно - пришел, попросил разрешения - и принял на себя право хозяина. Шуруш же...
Принялся шарить по комнатам без разрешения. За что и отхватил.
Проклятие костной гнили.
Таши тоже такими баловался, но не отсроченными. Определенно, надо почитать свитки. Надо же узнать, как запитывать заклинания на такой срок.
Шуруш выглядел откровенно кошмарно.
Костная гниль полностью соответствует названию. То есть - кости сгнивают в мгновение ока. Хватает пяти минут. Даже если успеть спасти человека - то есть снять проклятие - все равно он останется калекой.
Так что Таши не бросился спасать и геройствовать.
Вот еще не хватало. Полез как вор - и получил как вор.
- ты чего стоишь! - схватил некроманта за руку Горичек.
Ой, зря он это сделал.
Система охраны, которая здесь стояла, восприняла все однозначно. Покушение на хозяина.
И отреагировала.
Теперь на полу корчились уже две кучки дурно пахнущего мяса.
Таши посмотрел на одного, на второго... жалость?
Нет, жалости он не испытывал. И сожалений тоже. И...
Да ему вообще было наплевать.
Двумя мразями стало меньше, мир стал чище...разве это не радостно?
А то, что он нашел схрон листэрр...
Вот единственный вопрос. Оставлять их гнить здесь?
В принципе, вонь разложения не помешала бы Таши, но это было неуместно... иного слова и не подберешь.
Слишком тут было чисто, несмотря на пролетевшие столетия. Слишком аккуратно.
Слишком...
- определенно, это надо убрать, - некромант засучил рукава, но делать ему ничего не пришлось.
Превращение в прах сделали за него.
И вскоре на полу остались только две кучки пепла.
Таши уважительно поклонился.
- Благодарю.
Теперь надо бы выяснить - сказали парни кому-то о себе или нет?
Таши быстро зачерпнул ложечку праха Шуруша.
И принялся творить ритуал вызова.
Показавшийся призрак (попробовал бы он не прийти!) был бледен, зол и смотрел на Таши ненавидящими глазами. Но под взглядом некроманта быстро растерял свою спесь и признался, что никто ничего не знает. И не знал.
Все делалось в глубокой тайне. Разве что отец знает про свиток. Но он даже не говорил о расшифровке.
Таши подумал, что надо бы заняться Фираном-старшим - и провел ритуал вызова для Горичека.
Здесь было то же самое. Нет, ну не болваны? Никаких мер предосторожности!
Хотя... сам-то он лучше?
Тоже ни черта не сделал, чтобы его потом хоть нашли!
Ну и плевать. Одно дело - некромант. Другое - эти мальчишки.
Таши вздохнул. А он ведь тоже денек проведет здесь. Выйдет только следующей ночью. Надо тут все обследовать, настроить на себя, деактивировать ловушки - то есть сделать так, чтобы они были активны для всех, кроме него, просмотреть библиотеку листэрр...
Дел много...
Вот гончие остались на улице... но сюда он собачек брать не стал. Ничего,  эти не пропадут. Когда наступит рассвет,  они найдут укрытие - и залягут там. На кладбище это несложно. Подпитаются от могил - и дождутся его. А к ночи он выйдет,  кое-что на них погрузит - и вперед.
До Тивараса.
Про мертвых Шуруша и Горичека некромант уже и не вспоминал.
Они воообще кто такие?
Привели сюда? Спасибо!
Подохли? Большое спасибо,  не пришлось грех на душу брать и самому убивать. А убивать таких надо. Один Горичек чего стоит... да и Каирис он обещал.
Пусть никто об этом не узнает. Это неважно.
А вот то, что можно с них получить...
Некромант достал две бутылочки и аккуратно собрал прах.
Вот так.
Теперь если что - можно будет вызвать духа и допросить. Квалификация позволяет. Мало ли что... наверняка Хоши заинтересует информация о делах Фирана.
Сразу предлагать не стоит,  а потом,  как-нибудь...
В хозяйстве все пригодится.

Глава 6.

Дух семьи.
Каирис носилась по леанти, как подстреленная кошка. То в одном углу - то в другом.
Не ругалась, нет. Но ни один, даже самый маленький беспорядок, не мог скрыться от ее глаз.
Здесь - пыль. Там - грязь. Тут - бутылка из-под вина... откуда она вообще?!
Если еще раз кто-то придет - выкинуть в шею!
- Крутишься?
Каирис подскочила и уставилась на дверь.
- Теть Мира, - девушка расплылась в улыбке.
Мирандель Арусион была подругой мамы. А сама Кай дружила в детстве с ее сыном. Это потом они уже раздружились. Тамьян доставал Каирис своим инфантилизмом. Слишком он был... ребенком. Слишком нежным, трепетным... откровенно занудным! Убить и плакать!
- Вы к нам?
- к вам, Кай. К вам. Принимаешь гостей?
- гостей - вечером, в леанти - в любое время.
- А если мне посидеть с тобой, да посплетничать?
- Присаживайтесь за столик, я подойду...
- Вся в отца. И он такой же был. Сначала - дело, потом все остальное.
Каирис польщенно улыбнулась.
Да, я такая. Вам ланти?
- Ну... давай ланти.
- и сладости.
- Да уж куда мне... и так что свиноматка!
- Вы - красивая женщина в теле, - твердо заметила Каирис. - И сегодня у нас сладости из Равхи. Тертые орехи с медом трех сортов, пряностями и карамелью.
Очень вкусно.
Попробовав орехи, собеседница с ней полностью согласилась. И заодно - призадумалась. Эту пронять будет не так легко... а впрочем - и не таких обламывали. Сначала она хотела послать сына, но потом решила сначала сходить сама. Тамьян точно не справится.
- Каирис, нам надо серьезно поговорить.
- я вас слушаю?
- Каирис, а ты знаешь, что был заключен брачный договор?
- Да неужели? Между кем и кем?
Каирис смотрела абсолютно спокойно. Но и Мирандель была не лыком шита. Перед визитом к Каирис она зашла к знакомому стряпчему, который на весь город славился своими 'проделками'. Ну, не на весь, но кому нужно - те знали где и что найти.
- Между тобой и Тамьяном.
Мира сладко улыбнулась. И отпила еще глоток ланти.
Каирис аж со стула вскочила.
- ЧТО!?
- Не кричи так, на нас оборачиваются.
- да мне плевать! - рявкнула Каирис. - Какой еще договор?!
- Вот копия...
Мира выложила на стол пергамент. Простенький, дешевый, много раз скобленый, оригинал будет подороже (во всех смыслах), ну так то - оригинал.
Каирис пробежала его глазами,  остановившись на подписях.
- Да... и что?
- И мне хотелось бы спросить - когда вы с Тамьяном собираетесь его исполнять?
Каирис сморщила нос.
- что до меня - никогда. Полагаю,  и Тамьяну я нужна не больше,  чем он мне.
Мира выглядела откровенно разочарованной.
- Никогда? Кай,   девочка моя...
- Вы же понимаете, что этот брак будет несчастьем для нас обоих.
- Я тоже так думала про своего мужа. А потом стерпелись,  слюбились,  дети вот пошли...
- ага, - непочтительно фыркнула Каирис.
Стерпелись - слюбились - это вы кому другому расскажите. А она отлично знает,  что Мирандела дня прожить не могла не поругавшись с мужем. А тот шлялся по всем окрестным юбкам.
Тамьяна воспитывать было и некому и некогда,  вот и выросло...
Нет,  ей такая радость дома без надобности.
- Мирандела, - Каирис серьезно посмотрела на знакомую, - Этот договор невыполним.
- Что?! Каирис, ты осознаешь,  о чем говоришь?
- да. О невозможности нашего брака. А что?
- Чем тебе не нравится Тамьян? Он милый добрый мальчик!
- Да всем он мне нравится. Но не как муж.
Мирандела выглядела опечаленной.
- Каирис,  я не возражаю. Можем расторгнуть договор,  ты выплачиваешь Тамьяну неустойку - и расстаемся друзьями...
- Неустойку?
- Ну да. Тот,  кто расторгает договор...
Каирис быстро просмотрела пергамент еще раз.
Твою ж...
Сумма неустойки была такой, что жуть. Придется 'Птицу' заложить,  чтобы все выплатить.
- Тамьян себя ценит весьма дорого, - сорвалось у нее.
- Дороже моего мальчика на свете никого нет, - Мирандела даже не ощутила иронии. А у Каирис не было сил что-то объяснять. Новость выбила ее из колеи.
Надо что-то решать. Разорвать договор?
Это мечта. Но сейчас она не сможет столько заплатить. Она потонет,  не успев развернуться. А Мирандела пойдет в суд,  в градоправителю... ей-ей,  деньги - ее вторая любовь после сына.
А что тогда?
Попробовать потянуть время.
Почему бы нет. Никогда не надо принимать решения сразу.
Каирис хлопнула ресницами.
- Мирандела... это так неожиданно... мне хотелось бы подумать.
- Разумеется.
Мира чувствовала себя победительницей. Она потянулась за  копией,  но Каирис ловко выхватила ее.
- Прошу оставить это мне. Я поищу копию в отцовских бумагах.
Мира нахмурилась,  но крыть было нечем.
- Хорошо...

***
Сар Виарно, стряпчий, сидел у себя в конторе. И увидев Мирандель Арусион даже не улыбнулся.
А чего тут зубы скалить? Все понятно без слов.
Копию договора она Каирис показала. Только Калланы - не идиоты. Знавал он папашу - тот еще кремень был, сто потов сойдет, пока искру добудешь.
Поэтому Каирис точно явится узнавать, что и как. К нему явится. А на такие услуги у него прейскурант.
То-то Мирандель такая кислая, словно незрелой сливы наелась.
- Доброго дня, кайта Арусион.
- Доброго дня, сар Виарно. Не будем терять времени. Вы уже поняли, зачем я к вам пришла?
Виарно усмехнулся.
Мирандель всегда была такой. Прямой, как таран и такой же деликатной. Только в юности старалась это скрывать. А в старости оно полезло наружу.
Да и в юности...
Скрывай, не скрывай, а твой ребенок - тряпка.
Редкостная. И это ты его таким сделала.
- Понял. Вам нужен оригинал завещания и выписка из моих книг. Не так ли?
- Абсолютно точно.
- Четыре золотых.
- СКОЛЬКО?!
- Четыре золотых. Два за один документ, два - за второй.
- Живодер!
- Отнюдь. Вы больше с девчонки сдерете...
Мира нахмурилась.
- Ничего я с нее не сдеру. Да для нее это честь - войти в нашу семью.
- и принести с собой хорошее приданное.
- И что? Деньги не так важны, как кровь и воспитание! Фактически я делаю ей одолжение. Мой Тамьян, такой нежный, такой тонкий... берет в жены трактирную девку! Отвратительно!
- Четыре золотых - и можете отвращаться, сколько вам будет угодно.
- Кровопийца! Два!
- И кто из нас кровопийца? Кайта Арусион, я не себе эти деньги беру. Я делюсь с людьми. А потому... нравится вам - платите, не нравится - идите искать с кем поторговаться на рынок.
- Хам! Мерзавец! Нахал!!!
Виарно смотрел на это с привычным равнодушием.
Люди становятся удивительно красноречивыми, когда им предлагают расстаться с деньгами. Интересно, насколько ее хватит?
После получаса шипения и стонов, Мирандела выложила на стол десять серебряных - все, что у нее было с собой и пообещав, что принесет остальное в течение двух дней, гордо удалилась.
Ей предстояло найти деньги. И довольно приличную сумму.
А сар Виарно достал свою книгу записей.
Сейчас он посмотрит подходящее число - а потом пошлет к своим знакомым.
Задаток внесли, надо готовить документы. А продать их всегда можно. Если не Миранделе, то Каирис.
***
Каирис смогла все рассказать только вечером. Зато - всем. Таши пока еще не было, но Лейри, Смарт, Динар, Римира и Вилера присутствовали.
Первой по договору высказалась Лейри. Теми словами, которые приличной девушке знать и неоткуда.
Потом ее монолог продолжили Смарт и Динар. Римира и Вилера не видели в этом ничего особенно страшного. В их стране девушке так замуж и выдавали - по сговору.
Все бы неплохо. Но после того, как Каирис объяснила им, что представляет Тамьян - ругаться начали уже все.
Хомяк - животное милое. И пушистое.
Жрет, гадит, размножается.
Но если тебе хочется в доме хомяка - так его и заводи. А замуж-то зачем за него выходить? Даже если он человекообразный?
Римира и Вилера представили, что ими будет распоряжаться такой хомячина - и тоже принялись ругаться. А что еще оставалось?
Таши явился, как раз когда Смарт выводил родословную Тамьяна от листэрр и капустных слизняков.
Послушал минут пять.
И вошел внутрь.
- Что тут случилось, пока меня не было?
Каирис сверкнула злыми заплаканными глазами. Иногда, как ни борись со слезами, они сами катятся.
Смарт погладил ее по плечу.
- Не расстраивайся. Мы его прибьем, если что.
Динар кивнул. Равха даже и не шутил. А зачем?
Еще как прибьем... и следов потом не найдут. Да, мы бывшие стражники. Но элитные! Как ты поймаешь наемного убийцу, если не владеешь его искусством хотя бы в малой степени?
Таши поднял руку.
- Кого убивать собрались?
Каирис толкнула к нему по столу договор.
Таши подхватил копию, пробежал глазами и присвистнул.
- Это - правда?
- Не знаю! - рявкнула Каирис. - Отец мог...
- Не мог! - рявкнула Лейри. - Ты бы знала!
- Мог! Если я тогда была маленькой...
Таши вздохнул.
Выдавать Каирис замуж ему не хотелось. И вообще - хотелось сильно попортить настроение неведомому Тамьяну.
Вот представьте себе ситуацию.
Вы, довольный и усталый, возвращаетесь домой с победой.
Теперь у вас есть подземная лаборатория, куча свитков, которые еще предстоит протащить в город, скопировать, выучить... впрочем, первым займутся сегодня ночью костяные гончие, а вторым и третьим он сам, есть место для опытов, для хранения материала, а в городе можно ничего себе не оборудовать. Так, пару-тройку схронов.
А вместо чашечки ланти со сладостями вас ожидает скандал и истерики.
Ну и кому это понравится? Уж точно не одному усталому некроманту...
Таши вздохнул.
- Каирис, тебе надо выходить замуж прямо завтра?
Девушка задумалась.
- в принципе... не обязательно.
- Вот и отлично. сначала тебе надо перекопать все отцовские бумаги. Полагаю, ты знаешь, где они хранятся?
- Знаю...
- отлично. Я сегодня останусь с ночевкой и помогу, - Лейри тряхнула смоляной гривой.
Каирис благодарно взглянула на подругу.
- Лей... спасибо...
- отвали, - тряхнула головой Лейри. - Ты что думаешь - мне хочется работать на Тамьяна? Да я его травану через сутки. Ты спасаешь меня от убийства!
Каирис фыркнула. В этом вся Лейри.
Будет шипеть, фырчать, ругаться, шипеть... но поможет в любой ситуации.
- Ладно. Вы посмотрите бумаги. А мне дайте договор. Сегодня уже поздновато, а завтра я схожу в гости к этому стряпчему. Посмотрим, что он мне скажет.
- Это тайна...
Таши едва не оскалился. Тайна?
От некроманта?!
Поверьте, если некромант захочет что-то узнать - вас даже смерть не спасет.
- Каирис. Я могу быть весьма убедительным. Честное слово...
Каирис посмотрела с сомнением на растрепанные светлые волосы, на невинные черные глаза, на доверчивое и искреннее лицо Таши - и вздохнула. Она сильно подозревала, что Таши ей не поможет. Но пусть хотя бы не мешает...
- Хорошо...
Таши читал ее мысли, словно они были написаны крупными буквами - и откровенно веселился. Безобидный некромант?
Интересно, существуют ли такие в природе?
- А теперь - нельзя ли меня покормить? Пожалуйста... я ведь умру с голоду...
- Ужина толком нет, я была в расстроенных чувствах, - призналась Каирис.
- Дайте мне десять минут, - отмахнулась Римира, уносясь на кухню. - Я сейчас...
Вскорости Таши наслаждался плотным ужином и думал, что завтра будет веселый день. Почему-то ему так казалось...
***
У себя в пристройке некромант попробовал читать свитки. Но получилось плохо. Все-таки... слишком много впечатлений даже для него.
Перед рассветом он так и не ушел. Зачитался.
Поэтому грузить все на гончих пришлось уже днем. А вечером...
Он ушел раньше, благо, в долине никого не было. А гончие придут позже. Их выпустят.
Тень скользнула за окном, подтверждая правоту Таши.
Мужчина прищелкнул пальцами, приоткрывая дверь. И этого оказалось достаточно.
Шейсс, Шайсс и Шойсс не подвели. Некромант поочередно сгрузил свитки с каждой гончей - и подумал, что все равно не куснет.
Почему бы не соединить приятное с полезным?
Гончих надо подкормить. Лучше - болью и ужасом жертвы.
Таши надо прогуляться.
А некоему сару Виарно... ему уже скоро ничего не понадобится. Но для начала надо бы увидеться с Хоши.
***
Хоши встретил некроманта приветливо. Но без заискивания, которое всегда бесило Таши. Как же мало у людей остается человеческого достоинства, когда они понимают, что собеседник можети их прикончить одним щелчком пальцев.
Хоши был выше этого.
Усадил за стол, угостил вином, еще раз поблагодарил за сестру, мол, чувствует себя отлично. И Льяра тоже. И при упоминании о Льяре так улыбался...
Таши только головой покачал. Под капюшоном, чтобы Хоши не видел. Не ему осуждать, вот еще не хватало! Он скорее порадуется, если девчонка обретет свое счастье. Она и так натерпелась.
Да и Хоши такая подруга и нужна. Таши не забыл, как она смотрела на убийцу своего сына. Такая - не струсит и не предаст.
Но рано или поздно раскланивания заканчиваются и высокие договаривающиеся стороны переходят к делу. А поскольку оно было у Таши...
- Хоши, а сар Виарно вам не знаком?
- Мне все стряпчие знакомы, - улыбка Хоши была насмешливой. - Но этот не подо мной ходит.
- А под кем?
- Под Свином.
- Та-ак....
- У тебя с ним проблемы?
- У меня? Скорее это у него проблемы со мной.
- О чем он пока еще не знает, так?
- Абсолютно точно.
- Если хочешь - я тебе устрою встречу со Свином.
Таши подумал.
- Да, пожалуй.
- Тем более он меня давно просил, - в глазах Хоши плясали веселые искорки.
- Посмотрим, о чем он меня попросит, - донеслось из-под капюшона. - Твое здоровье.
Мужчины чокнулись и выпили вино.
- Кстати, ты знаешь последние новости?
- Какие же?
- говорят, у нашего градоправителя погиб один сын.
- который?
- Шуруш.
- Неплохо. Но мало.
- Да и племянник у его казначея тоже померши... какая жалость.
- Горичек? - глаза Хоши сверкнули злобными огоньками.
- Абсолютно точно.
- И как это случилось?
- Совершенно случайно. Проклятие костяной гнили.
- Ты?
- Нет. Я и мухи лишний раз не обижу...
- кто бы сомневался. А что тогда?
- А эти двое идиотов нашли карту, где указан старый схрон листэрр.
- Сиськи Раш!
- Вот-вот... представляешь, как листэрр защищали свои тайны? Эта раса умела беречь все, что им дорого.
- Представляю. Значит, эти идиоты туда и полезли?
- Еще как. Говорят, наняли некроманта...
- А он с тобой поделился подробностями?
Таши ответил клыкастой ухмылкой из-под капюшона.
- Если некроманты не станут помогать друг другу - куда покатится мир?
- В лапы к Раш, - насмешливо предположил Хоши. - Понятненько.... Для опознания что-то осталось?
- Вряд ли. Если только пепел сходить собрать.
- Я этого точно делать не стану. Пусть их родные этим занимаются.
- Если доберутся до схрона. Туда им и дорога, - подвел итог Таши.
Мужчины приподняли бокалы с вином и сделали по паре глотков за изведение Фиранов.
- Что тебе нужно от Виарно?
- А что он может?
- Подделать документы. И засвидетельствовать их подлинность.
Таши злобно усмехнулся.
- Вот мне и нужно, чтобы он их не подделывал. А вовсе даже наоборот.
- Ладно. Убивать будешь?
- Наверное.
- Я могу договориться со Свином на завтра.
- Как обычно?
- Здесь же и в то же время.
- я приду. Спасибо за вино.
Таши одним глотком допил бокал - и встал из-за стола.
Хоши смотрел, как черная шалота сливается с ночной темнотой.
Сатро Раш.
Опасный, страшный и коварный. Некромант. Потомок листэрр. Слуга Раш.
Ну и что?
Зато он может быть весьма и весьма полезен. А играть с огнем... обитателям городского дна не привыкать. Они всю жизнь над ним живут.
***
Мирандела услышала как скрипнула дверь уже глубоко заполночь. И вышла встречать сыночка.
Выглядел он м-да...
Явно не книги читал все это время.
Морда опухшая, винищем разит, рубашка до пупа расстегнута...
Миранделе и в голову не приходило, что подавив всякие попытки сопротивления и зародыши демократии в своем доме, она не оставила сыну даже надежды стать мужчиной. И он срывался в кабаках.
Какие признаки настоящего мужчины замечают дети?
Пьет, дерется, ходит по кабакам и по бабам... с последним было хуже, ну да ладно.
- Явился, скотина такая?
Понижать голос дама и не подумала. Зачем? Пусть все слышат, как она страдает!
- Мам... э... - пробормотал послушный сынок.
Мирандела схватила заранее приготовленную скалку и швырнула в Тамьяна.
- Убогий! Недоумок! Недоделок!!! Еще раз пойдешь по кабакам до свадьбы - сама яйца оторву! Хотя зачем они тебе и нужны-то! Все равно ты не мужчина, а пародия!
- Мужчина! - вспыхнул пьяный Тамьян, выловив из всего набора одно слово.
- Оно и видно!
Мирандела, видя, что сопротивления ожидать не приходится, таки сошла вниз, ухватила сыночка за шкирку и потащила за собой.
- Я трачу столько сил, стараюсь устроить твою судьбу, ночей не сплю! А ты! Болван безмозглый! Кому ты еще нужен, кроме меня?
- Буэээээ...
Мирандела едва увернулась от рвотных масс. И плюнула. Ладно. Пусть сыночек дрыхнет в гостиной. Завтра она ему мозг промоет!
***
Промыть сыночке мозг с утра пораньше Миранделе не удалось. Ибо надо было идти и собирать деньги. Четыре золотых - сумма не особо великая. Но и не маленькая. Особенно для одинокой вдовы с сыном-раздяем. Увы, душа у Тамьяна была нежная, трепетная и ни к какой работе не приспособленная. Таких товарищей как он, в городе мальчишки дразнили осьминогами. Ибо вместо головы у него попа и из нее же руки растут. Так что Тамьян перебивался случайным заработками писца, а Мира жила на проценты. В свое врремя ее покойный муж удачно вложил деньги в дела нескольких купцов... но лучше ведь подстраховаться?
Так что Мира взяла в долг деньги - и прогулялась к сару Виарно. Где и заплатила монеты за оригинал договора и выписку из книги стряпчего. Все было сделано так натурально, что даже маг не признал бы это подделкой. Разве что допросят под заклинанием правды. Но это долго и очень дорого...
На такое никто не пойдет.
Наведаться теперь к Каирис?
Пожалуй,  пока - нет. Позднее.
Сначала наведем порядок дома.
***
Каирис была откровенно зла. Она перекапывала отцовские бумаги в шестой раз - и не находила ничего,  похожего на брачный договор. Ни слова  ни полслова,  ни записки,  ни заметки.
Ну и что теперь делать?
Соглашаться?
Тамьян?
И вот это - даже прикоснуться?
Каирис покривилась так,  что рот чуть к уху не съехал.
Увольте!
Да  и вкусы у  женишка... своеобразные. Болтали - такую моду с  островов завезли, но там-то женщин мало,  а мужчин - много. Вот и...
А тут...
Нет уж!
Лучше неустойка!
А с другой стороны... продать 'Птицу'? И чем она потом заниматься будет? Только-только дела развернулись,  прибыль пошла... выйти замуж? А потом развестись на основании несовершения брака или чего-то подобного?
И то лучше.
Но... Мира своего не упустит. Еще и ее прихватит. Не хотелось бы рисковать.
Что же делать, что делать...
- Если нужны будут деньги на откуп - я тебе дам, - Лейри была рядом.
- И?
- И отдашь постепенно. Все не у ростовщиков брать.
- мне от этого намного легче. Лей,  ты сама знаешь - я долги ненавижу.
- А Тамьяна?
- Еще больше.
- И что - есть выбор?
Каирис вздохнула.
- Ладно. Если что - я попрошу у тебя денег. Но надеюсь,  что это не пригодится. Хорошо?
- Само рассосется?
-  Не знаю. Надо поговорить с Мирой о том,  что я не нашла никаких документов...
- Думаешь,  подделала?
- Лей,  за это вообще-то полагается порка на площади.
- и когда это кого останавливало? Ты ей намекни на подделку - и посмотришь,  как она отреагирует...
Каирис с сомнением взглянула на подругу.
Девушки не знали,  что первой до Миры добрался Таши.
***
Стряпчего некромант пока трогать не собирался. Пока.
Вечером поговорим со Свином - после этого даже лишних телодвижений делать не придется. Сам все расскажет и умолять будет,  чтобы выслушали. А вот вторая договаривающаяся сторона,  госпожа Мирандела Таши весьма интересовала.
Почему бы с ней и не пообщаться немного?
Тем более,  прогулявшись по городу,  Таши обнаружил несколько полезных вещей.
А именно - пару трупов в сточных канавах. Наклониться и взять по пряди волос у каждого было делом минуты. А остальное - вопрос профессионализма.
Сопляк,  вызывающий духов,  начертит косую пентаграмму,  из которой выберется даже гусеница. Профессионал обойдется частичкой тела умершего.
А ведь есть еще и верный Фирт. Осталось найти уединенное место. И таковое очень быстро нашлось. В городской библиотеке.
Читать половина города и так не умела. Таши зашел,  спросил поучения Варелия Лавейнского - редкостного зануды и кретина - и уселся с толстенной книжищей за дальний столик.
Остальное было несложно.
Нарисовать грифелем пентаграмму - дело минуты. Вычертить по углам символы призыва. И бросить в центр прядь волос.
- Ваашессс!
Явись.
И на всякий случай оглянуться на библиотекаря. Но того если что и отвлечет - то только падение потолка.
Призраки появлялись тихо. Без воплей,  криков и спецэффектов. Таши все-таки профессионал,  а не дурочка из переулочка,  которая о некромантии знает только то, что там кошек мучают.
И Таши предлагал им все то же самое.
Благородную роль полтергейста. На это,  конечно, способны не все. Но опытный некромант может подпитать духа своей силой. А потом отпустить - и ему зачтется доброе дело.
Поняв это,  все призраки тут же соглашались следовать за некромантом,  остаться в доме,  в который он принесет их пряди волос. И от души там пошкодить. Пока Таши не освободит их. Дней через десять.
Свою выгоду они понимали отлично. Нищий,  проститутка,  воришка... что они теряли? Уж точно не кущи Четырехликого.
Таши мог облегчить им посмертие - так почему нет? Почему не поразвлечься напоследок?
Маги с ними ничего не сделают. Лишив себя доступа к некромантии - они лишили себя многих знаний. И были беззащитны.
А если позовут хоши... да какого? Серьезного акрохоши здесь нет. Их всего-то шестнадцать. И если одного занесет в Тиварас в эти дни... будет время уверовать в чудо и богоугодность Миранделы.
А вся эта шушера,  эрхоши - отшельники драные,  сидят по своим пещерам и не вякают.
Крихоши свечки прихожанам подают, явись кому-нибудь из них призрак - сбегут впереди своего визга.
Тархоши... конечно,  есть сильные. Богослужения - это ведь не просто так,  люди верят. И маг может урвать себе кусочек от этой веры. Если искренне,  неистово,  яростно...
Но в Тиварасе таких нет. Таши проверял. Давно,  еще в первые дни. Прогулялся по всем храмам, не нашел никого сильного и махнул рукой. Так что... полтергейст,  господа?
Почему бы - нет?
Фирт немного покочевряжился,  не желая оставлять господина (а может,  уже и друга), но потом согласился,  что до вечера побудет у Миранделы. А на ночь ей и троих хватит.
Таши довольно улыбнулся.
Сыночка пристроить хочешь?
Ню-ню...
***
К дому Миранделы Таши подходил в самом лучшем настроении. Только что не насвистывая...
А из дома неслись вопли, перемежаемые чем-то вроде пощечин.
- За что мне такой сын?!
- Как я могла породить подобное?!
- за что меня наказали боги?!
Мужской голос что-то блеял,  но так мало и неразборчиво, что лучше бы и не начинал. Оправдания или возражения даму только подстегивали - и стенания разносились на всю улицу.
Таши подумал. Вежливо постучал. Ответа,  разумеется,  не дождался - при таком шуме в доме они и штурм городской стены не заметят, не то,  что скромного некроманта.
И тихо позвал Фирта.
Выслушав инструкции,  призрак скользнул внутрь дома. А Таши принялся ждать.
Долго ему стоять не пришлось. Ровно через пять секунд в доме грохнула ваза. И воцарилась тишина.
Таши опять постучал в дверь. На этот раз чуть сильнее. И ему открыли.
На что похожа Мирандела Арусион?
С точки зрения Таши - на облезлую старую лошадь. Из тех,  что с мерзким характером. Волосы некогда русые,  теперь серо-русые. Глаза зеленые,  выцветшие. Брови и ресницы седые и сливаюются с нездоровой пористой кожей. Лицо длинное,  вытянутое... одним словом - только Каирис и могла ее назвать 'хорошей'.
Таши вежливо улыбнулся.
- Кайта Арусион?
- Да. А вы?
- Сатро Арсайн. Ташир Арсайн из Къянти. К вашим услугам.
- И что вам угодно в моем доме?
Таши поклонился,  ненароком зацепил полой шалотты за стоящий рядом цветок, потянулся поймать его,  толкнул Миранделу...
- Я к вам от каны Каллан.
- Каирис?
- именно,  кайта...
- и что угодно девочке?
- Мы будем обсуждать это на пороге?
Мирандела оглянулась по сторонам. Соседи явно ждали продолжения концерта. Так что...
- Проходите.
В доме Таши огляделся. И подумал,  что в такой атмосфере и вырастают извращенцы. Все розовенькое, желтенькое,  голубенькое, веселенькое,  в бантиках,  рюшечках, розочках,  лепнине, какой-то еще пакости... на вкус некроманта - ужасно. Зато полтергейсту будет где разгуляться.  Четырем полтергейстам.
Бабье царство,  иначе и не скажешь. И парень,  безвольно сидящий на кресле - был его логичным продолжением. Невысокий,  узкоплечий,  в каких-то невообразимых одеждах тех же  цветов,  богато украшенных бантиками и кружевом, с красивыми локонами... интересно - если его убить - это будет милосердие?
Таши подозревал,  что да.
Но спешить с этим вопросом не стоит. Сами убьются.
На вошедшего,  будучи с сильного похмелья,  Тамьян и внимания не обратил. Ходят тут всякие... даже без пива,  а голова трещит,  а сушняк долбит...
- Кана Каллан просила меня зайти и обговорить вопросы по договору.
- Что там обговаривать? - Мирандела явно была на взводе.  - Договор ясен и прост!
- Сколько вы хотите в качестве неустойки?
- Сумма там прописана!
- Разве?
- сейчас я покажу вам копию!
- Оригинал тоже у вас есть?
- а что - Каирис найти его не может? Так пусть вспомнит, куда ее отец бумаги совал. Сейчас-сейчас...
Мирандела отвернулась и закопалась в каком-то шкафчике - розовом,  кто бы сомневался. Таши опустился в кресло. Рука скользнула в промежуток - и Таши оставил там первую прядь волос, связанную узелком. Проститутка.
Женщина развернулась к Таши,  ткнула ему тот же договор,  который он видел у Каирис.
- Так. Двести золотых. Много. А в рассрочку?
- Еще не хватало! Пусть платит сразу! Если она решила отказаться от моего мальчика...
Мальчик вскинул голову - и Таши едва не фыркнул. Вот уж вопрос - синяки под глазами или глаза над синяками? Скорее второе.
- я пойду к градоправителю! Я не дам ей так просто расторгнуть контракт! Я ее...
Таши замахал руками,  опрокинув очередную вазу с вонючими желтыми цветочками. Ахнул,  вскочил,  принялся неуклюже спасать ковер...
Мирандела бросилась за тряпкой.
Таши сделал пару шагов к стене. И вторая прядь волос нашла свое место за обивкой,  там,  где она чуть-чуть отошла.
Третья осталась в прихожей,  когда Мирандела выпроваживала Таши. А Фирту и разрешения было не нужно. Он давно летал,  где хотел и делал,  что хотел.
Сразу  после ухода Таши Мирандела продолжила скандал. Призраки пока молчали.
Их игра начнется вечером.
И она началась.

***
Эту ночь обитатели Зеленной улицы долго не забудут. Да и окрестных улиц - тоже.
Скандал в доме Арусион никого не удивил бы. Но когда начала биться посуда, когда послышались вопли о помощи, когда Мирандела выскочила на улицу в чем-то, похожем на дранную половую тряпку....
Эта ночь стала темой сплетен на долгие годы и спустя лет десять кумушки говорили 'это было до ошалевшей Миранделы' или 'это было до ночи Арусион'.
Первой начала проститутка, в которой ненависть к таким, как Мирандела, была заложена на биологическом уровне. Вполне взаимная ненависть. И для выражения ее дух выбрал кухню. Там ведь столько разной утвари...
Мирандела уже легла и собиралась спать, когда...
Первыми на пол полетели кастрюли и сковородки. Потом посуда. А потом, когда Мирандела, привлеченная шумом, появилась на пороге - в нее полетела глиняная посуда.
Если бы женщина при жизни не была проституткой, ей стоило бы стать стрелком. Ни один снаряд не прошел мимо цели. А учитывая количество горшочков со специями и пряностями, стоящих на полках...
На кухне воцарился ад на земле.
Мирандела застыла на месте, согнувшись в три погибели и отчаянно чихая. Одной из первых баночек оказалась баночка с перцем.
Тамьян влетел в кухню, на миг замер, получил банкой с мукой в лоб,, но видимо, удар активизировал его умственные способности. Мужчина схватил мать за руку и вытащил из кухни.
И тут в игру вступили еще двое призраков.
Фирт методично громил второй этаж дома, заодно уничтожая все документы. Чернила, вода, грязь - и пергаментом потом можно только щели конопатить. Откуда грязь?
Мирандела развела в доме кучу цветов. А вытряхнуть землю из горшка и вылить на нее воду - для активного призрака дело минутное.
Но и в гостиной Миранделе с сыном лучше не стало.
На них двигалась мебель, летели с полок фигурки, срывались и пытались оплести их занавески,... призраки делали все возможное.
И самое печальное - видно их не было.
Увидеть призрака мог только некромант. В крайнем случае - маг. Мирандела и ее сын к таковым не относились. К тому же они были оглушены и ошеломлены. А призраки продолжали обстрел всем подряд. От вазочек, до углей из камина.
Ничего удивительного, что пара углей попала на шторку. И еще менее удивительно, что вспыхнул огонек. И быстро-быстро побежал по обоям, по рюшкам, по стене...
Что могли сделать мать и сын?
Да ничего.
Просто вылететь, как были, на улицу.
Там уже было весело и интересно.
Бежали люди с баграми, с ведрами, с лопатами... учитывая, что дома были деревянные - пожар в одном становился проблемой для всех. И серьезной проблемой.
Миранделлу с Тамьяном быстро оттеснили в сторону. Аккурат в гущу собравшихся кумушек. Такие есть везде. Помогать они не будут никогда. Но вот посмотреть, посплетничать, разнести по городу новости... откуда их только наносит на чужую беду?
Хуже Мирандела себя в жизни не чувствовала.
***
Фирт, портивший еще один документ, увидел язычки огня не сразу. и выругался. Определенно, кто-то из призраков перестарался. Кто?
Теперь уже и неважно. Дом горит.
Что-то потушат, что-то спасут, но три пряди волос на первом этаже - вряд ли.
Да и самому призраку надо бы убираться.
Огонь хорош тем, что разрушает любые заклятия. Он может оборвать существование призрака,. Если тот будет недостаточно осторожен.
Фирт аккуратно, уклоняясь от языков пламени,, выскользнул из окна.
И залюбовался картиной.
Вот в такие моменты и не жалеешь,  что после смерти служишь некроманту.
Дом горит, рядом с домом. В круге людей. Стоят два существа, имеющие весьма отдаленное сходство с Арусионами. Призраки постарались от души. А душа оказалась широкая.
Воришка пригляделся.
Первый этаж полыхал ярким огнем. Пламя рвалось вверх и ввысь, невзирая на все усилия спасателей.
Перестарались. Определенно.
А ведь теперь...
Фирт слетел вниз и прислушался к разговорам.
Сначала все было в пределах нормы. Мирандела жаловалась на взбесившуюся мебель и посуду, соседи кивали головами с видом 'надо ж так нажраться', Тамьян поддерживал мать, но кто б ему поверил, болвану?
Кто-то тушил дом,. Кто-то забрался внутрь и выкидывал на улицу вещи...
Фирт наблюдал несколько часов подряд.
Призраков, которых позвал Таши, видно не было. Видимо - развоплотились, когда огонь уничтожил их якоря. Ну и пусть их.
Во-первых, это не больно.
Во-вторых, Таши уже влил им достаточно сил, чтобы перерождение прошло успешнее. Да и сам Фирт уже давно мог покинуть хозяина. Но не торопился. Самоупокоиться - это в любой момент несложно. А вот сколько всего интересного можно увидеть и услышать, сопровождая некроманта...
Фирт и услышал. Такое, что волосы (он ведь не лысый призрак) дыбом встали. И воришка бросился туда, где чувствовал хозяина.
Надо скорее доложить. А то ведь...
***
Таши как раз шел на встречу со Свином.
Вот и трактир. Привычная задняя комната. Хоши сидит за столом, на лице его играет загадочная улыбка. Рядом с ним сидит полный, богато одетый человек. В углах комнаты стоит по охраннику. Это явно Свин.
Хоши уже на такое размениваться не станет. Он уже знает Таши.
- ночь добрая, - поздоровался некромант. - Юноши, подайте стул дедушке. А то вы молодые, а я старый и усталый.
Четверо 'юношей' переглянулись. И один из них медленно вышел из угла. Подал Таши стул, подставил к столу.
Некромант нарочито медленно сел. Перевел взгляд на Хоши.
- Рад вас видеть.
- Я тоже. И...
- мое прозвище Свин, - вмешался толстяк. - Поговорим?
Таши невинно хлопнул глазами под капюшоном.
- Свин-второй? Или Свинчик? Свиненок? Юноша, вы лучше попросите своего отца выйти из той незаметной ниши и присоединиться к нам. А то стар я кричать на весь зал....
У мужика глаза на лоб полезли. Хоши, не сдержавшись, рассмеялся.
- Кабан, я ж тебе сказал - с ним это не пройдет.
- Но проверить-то надо было, - усмехнулся кто-то за спиной Таши. - Вдруг это обычный маг?
- Не обычный. - Хоши вмиг посерьезнел. - ой, не обычный.
- Может быть. Как ты узнал, кто из нас...?
Таши пожал плечами.
- Кто же обращает внимание на это?
Некромант вытянул руку. И - позвал.
Фирта с ним не было. Но и без него некромант способен на многое.
Если применить специальное заклинение - оно может увидеть и живых и мертвых. Но проще....
Намного проще поступить - так.
На ладонь уселись несколько мертвых мух.
Поднятых мух.
Сил на это почти не требуется, нужно только сосредоточение. Ну и правильно интерпретировать увиденное. Мухи воспринимают мир иначе, чем люди. По счастью, у Таши был большой опыт.
- Я запустил их перед собой. И они поведали мне, что в комнате находится восемь человек. Я увидел только шестерых. К тому же... родственная кровь имеет сходный запах. Я знал, что двое - родственники, один старше. Но если старший передо мной - зачем стоит еще один стул? С вашей стороны стола? И... попросите вашего стрелка выйти из укрытия. Он мне не помешает, если я захочу убить всех присутствующих.
- вот как?
Свин-старший обогнул Таши - и тоже уселся за стол.
Был он невысок, откровенно лыс, несколько оставшихся прядей образовывали венчик вокруг его головы и напоминали пух одуванчика. Кругленький животик, короткие ручки, добрая улыбка и голубые глазки. Больше всего Свин напоминал доброго дядюшку. Если не присматриваться.
Да и если присматриваться - тоже.
- Рафи, можешь выйти.
Стрелок покинул свое убежище - и встал напротив Таши, откровенно нацелив на него маленький арбалет.
- один выстрел....
Таши ухмыльнулся и разжал руку.
Над ладонью клубился серый... пепел? Прах?
- Один выдох...
Свин ухмыльнулся.
- Один - один. Ты действительно хороший некромант.
- Какой есть. Поговорим о деле?
Свин улыбнулся. По-доброму так, ласково...
- Почему нет? Тебе мешает некий стряпчий...
- он мне не мешает. А если я пожелаю - не помешает уже никому. Просто я не хочу ссориться без необходимости.
Свин кивнул.
- Логично. Итак - сар Виарно. Что ты готов предложить за него?
- пару дохлых мух, - ухмыльнулся Таши. - А вы хотите большего?
- Безусловно. Мух можешь оставить себе. А я хочу узнать, что случилось с моими парнями.
- твоими парнями, сынок?
- За последний месяц у меня умерли шесть парней. Примерно по одному в пять дней. Клинок, Сверчок, Корхи, Таракан, Медежа и Ривар.
Таши пожал плечами. Ему эти имена ни о чем не говорили.
- И?
- все молодые парни, в самом расцвете сил, все найдены в своих домах, мертвыми.
- все жили поодиночке?
- нет. У Клинка младшая сестра, у Корхи - родители, у Таракана - жена и двое грызунов, у Ривара мать и брат.
- Та-ак... и никто ничего не слышал и не видел?
- Никто. И ничего.
- спали?
- Вроде бы нет. Расспроси сам.
- понадобится - расспрошу. А пока... давайте уточним. Я разбираюсь со смертями ваших... подчиненных. Вы отдаете в мою полную власть сара Виарно. Так?
- И хоть вы его с кашей съешьте.
- Если эти смерти не несут следа черной магии?
- Мы сами найдем убийцу. Мне надо просто знать.
- Почему вы считаете, что это по моей части?
- Потому что я знал ребят. Клинок - чистильщик.
- чистильщик?
- Наемный убийца, - пояснил Хоши.
- Таракан - вор, Ривар - телохранитель... одним словом - их нереально было застать врасплох. Они мужики не промах... были.
- Ладно. У вас есть их вещи?
- Вещи?
- Лучше волосы, ногти, что-то с кровью... хороша также родственная кровь.
- Родители? Дети?
- все равно. Они не пострадают. Пары капель крови мне хватит за глаза.
- Сейчас прикажу доставить.
Свин бросил быстрый взгляд на стрелка. Тот убрал арбалет, бросил на некроманта выразительный взгляд и быстро вышел вон.
- Потребуется примерно час. Вы не торопитесь?
Таши откинулся на стул.
- отнюдь. Если вас не затруднит - прикажите еще и чашечку ланти. Я люблю этот напиток.
- У нас недавно открылось леанти.
Таши чуть опустил голову.
- Я иногда захожу туда. Могут ведь у старика быть свои маленькие слабости.
Особенно если старик - некромант.
Ланти принесли почти сразу. Хотя до того, который варила Лейри, ему было как до Равхи. Таши сделал пару глотков и отставил в сторону.
- Неплохо. Но в следующий раз попросите повара не добавлять крайдеса.
- крайдеса!? - вскочил Хоши. - Но это...
- Яд это, яд... На некромантов - не действует. Мы - иные.
- Насколько иные? - деловито уточнил Свин-младший.
Таши оскалился из-под капюшона.
- А вы попробуйте отравить гадюку ее ядом.
Клыки выглядели очень выразительно. Свины переглянулись.
- простите. Полагаю, это больше не повторится.
Таши не стал проводить репрессий. И так ясно - проверка. всем известно, что яды на темных не действуют. Будь он подделкой - уже скулил бы в предсмертных судорогах. что ж. клиент имеет право. но и некромант имеет... клиента.
Так что... всему свое время. Понадобится - я так эту чашечку припомню...
Чашку перед Таши заменили. И теплая компания принялась ожидать вещи, небрежно болтая о погоде и видах ланти.
Мысли у всех были разные.
Таши размышлял, что происходит сейчас у Арусионов. И думал, что призраки осечек не дают.
Хоши откровенно забавлялся. Он честно сказал Свину, что некромант - очень своеобразный человек. Не внял?
Вот и получай.
Свин-старший думал, что Хоши был прав. И прикидывал, удастся ли ему выстроить хорошие отношения с некромантом. Такого человека не стоит терять.
Свин-младший слегка злился, но потом злость прошла, и он начал прикидывать, сколько выгоды может принести свой личный некромант. Выходило немало.
Охранники смотрели на Таши и думали, что некромант весьма опасное существо. Если он пустит в ход свою силу... что будет?
Скорее - ничего хорошего. Так что надо следить за ним внимательнее.
Хотя что это даст?
***
Каирис крепко спала, когда в дверь леанти застучали.
Пришлось распахнуть окно и выглянуть наружу.
- Четырехликий!!!
Каирис было от чего взвизгнуть.
Под окном стояли двое... девушка даже не знала. Как их лучше охарактеризовать. Когда-то эти существа, определенно, имели сходство с Миранделой Арусион и Тамьяном.
Сейчас же....
Так эти двое могли выглядеть, если бы их на животе проволокли через все мусорные кучи рынка,. Попытались поджечь, а потом завернули в плащи - и велели убираться к Раш.
Смарт, открывший дверь, аж шарахнулся. Во дворе зашелся диким брехом Булай.
- Чего надо?
- Я - Миррандела Арусион. - Женщина шагнула вперед. - мой дом сгорел сегодня ночью. И я хотела просить гостеприимства у своей будущей невестки.
Каирис чуть из окна не выпала.
Потом захлопнула ставни и поспешила вниз.
Смарт-таки пустил Миранделу внутрь, чтобы та не устроила скандал на всю улицу. В общем зале собрались все, кто был в леанти. Единственным исключением был Таши. Ну и Миара. Девочку такие мелочи не разбудят.
- Что случилось?
Мирандела опустила глаза. Но - ненадолго.
- Сегодня я вошла на кухню. Понимаю,, это звучит странно - но в меня полетели вещи. Совершенно неожиданно.
Каирис широко раскрыла глаза. Динар присвистнул.
- Просто - полетели? Их никто не кидал?
- Я понимаю, это звучит странно. Очень странно. Но они просто полетели. Словно обрели свою волю. А потом то же продолжилось и в гостиной. Я не поняла, как вспыхнул огонь...
- Шторы попали в камин. И вспыхнули. Огонь перекинулся по ним через решетку.
Тамьян встрял совершенно неожиданно.
Каирис запустила пальцы в волосы.
- Мне жаль. Но чем могу помочь я?
- Мне бы хотелось пожить у тебя здесь до вашей свадьбы с Тамьяном, - Мирандела была отважным бойцом,. Надо было отдать ей должное. - Ты ведь не выгонишь на улицу свою свекровь? Представь, как расстроилась бы твоя матушка, узнав об этом...
Смарт и Динар переглянулись.
- госпожа, нам их выкинуть на улицу?
Каирис вздохнула.
- Римира, будь любезна, достань с чердака две перины. Они там с краю, слева, на нижней полке шкафа. Вилера, милая, у меня в комнате, в комоде, есть запасные рубашки. Полагаю, парочка нам пригодится. Динар, тебя не затруднит натаскать воды? Смарт, разведи огонь в печи. Мирандела, Тамьян. Нам завтра всем рано вставать. Поэтому вы подождете, пока согреется вода, ополоснетесь - и ляжете спать. Прямо здесь, в зале. А завтра поговорим. Не выгоню же я вас на улицу...
- благодарю, - выдохнула Мирандела.
Тамьян молча поклонился, не отрывая взгляда от Каирис. Девушка устало вздохнула.
- Пойду, закрою дверь.
И - спать. Что бы ни случилось - спать! Завтра будет тяжелый день.
***
Когда Таши услышал последние новости от Фирта, ему чуть дурно не стало.
М-да. Заигрались призраки.
Нет, Таши совершенно было не жалко Миранделу. Кто в лес пошел за шерстью, вернулся стриженным. Да и ее сыночка тоже. Но вот чем это отзовется на Каирис, а значит - и на нем самом?
- Они точно пошли в леанти?
- Уверен. Я проследил за ними.
- Шай Раш!
Никто не обратил внимания на беседу некроманта с призраком. Свин и Хоши мирно беседовали, Свин-младший которого Таши прозвал про себя Свиненком, развлекался с кинжалом, подбрасывая его вверх. Кинжал взлетал и ложился в подставленную руку. Таши невольно отметил, что грузный с виду человек достаточно ловок с оружием.
Охранники охраняли. И то, что некромант чуть зашевелил губами под капюшоном, их не насторожило. Во-первых, незаметно, во-вторых - не проклятия же.
А Таши негодовал. Нет, ну надо же наглости набраться?
Ничего, завтра разберемся, кому шерсть, а кому волки.
Долго ждать не пришлось. Перед некромантом на стол сложили несколько носовых платков,, две расчески, три кинжала и три узких ремня с ножнами.
Некромант повел рукой над предметами - и сразу отложил два в сторону. С насмешкой посмотрел на стрелка.
- Что, ваш дух тоже призвать? Могу, только вот вы помрете.
Рафи недовольно сверкнул глазами. Но свои вещи забрал.
Таши быстро рассортировал полученное на шесть кучек. Провел рукой над одной из них.
- как полное имя... Хотя - неважно. И так придут.
А теперь призвать силу.
- Ваашессс!
Сила послушно пришла на зов. Растеклась. Впиталась в предметы. И - канула в никуда.
Таши нахмурился. Вбросил чуть больше силы. И еще...
Все уходит, как в никуда. Интересно...
Некромант достал из кармана шалотты иголку и чуть кольнул себя в палец. Выступила капля крови.
- Ваашессс!
Призыв, подкрепленный кровью некроманта, силой некроманта... дух может не отозваться только в одном случае. Если...
Таши быстро проделал те же манипуляции со всеми шестью кучками. И выругался.
- Шай Раш!
- что-то не так? - остро взглянул Свин.
Таши сверкнул глазами из-под капюшона.
- Я берусь за ваше дело. И мне нужно будет кое-что еще.
- Что именно?
Таши прищелкнул пальцами.
- Кто-то, кто сможет походить со мной по разным заведениям. И в случае чего вызовет подмогу. А пока предупредите своих людей. Хоши, ты тоже. Это важно.
Хоши смотрел серьезно.
- чтобы никто на улицу ни шага без пучка полыни. Свежей. Травка не редкость, найдете. В крайнем случае, сухую, измельченную, в ладанки на шее.
- Зачем? - удивился Свиненок.
- Затем, что в городе объявился душеед.
- Душеед?
Таши покривился.
- Не люблю эту тварь. Сейчас объясню. У вас есть вещь какого-нибудь мертвого человека?
Мужчины переглядывались. Выручил, неожиданно, стрелок. Он шагнул вперед и положил перед Таши медальон.
- Волосы внутри.
Таши коснулся золотого кругляшка ладонью. Волосы. Женщина,  нет, девушка. Мертвая девушка...
- Женщина. Я могу потревожить ее дух?
- Да, - выдохнул Рафи.
Таши скользнул ладонью над медальоном. Сила послушно погладила прядь волос.
- Ваашессс!
Воздух над столом чуть затуманился. И из него соткалось нежное лицо девушки. Красивой.
Светлые волосы, ясные глаза, нежная улыбка... она обвела всех присутствующих глазами и остановилась на стрелке.
- Рафи! Милый, зачем?
Стрелок рухнул на колени. Охрана смотрела чуть ли не с ужасом.
- Лария! Я люблю тебя! Слышишь? Я люблю тебя!
Призрак смотрел с любовью.
- Рафи,  я тебя тоже люблю. Только не торопись ко мне.  Не надо...
Таши вздохнул. Твою ж...
- Хоши,  вы можете выделить этим двоим комнату?
- комнату? Зачем?
- Пусть поговорят. Эй, влюбленные!
И стрелок,  и призрак одинаково негодующе воззрились на Таши.
- У вас есть час на разговоры. Поняли?
Мужчина с благодарностью посмотрел на некроманта.
- Берите медальон и идите....
- вот в ту комнату, - указал Хоши. - Там вас час никто не побеспокоит.
Рафи повиновался так стремительно,  словно молния промелькнула по комнате. Даже не поблагодарил. Таши только усмехнулся.
- Как видите, это дух умершего человека. Я ее не знал. И все же она пришла. А вот эти шестеро... Никто не пришел. Почему же?
- Почему? - Хоши просто наслаждался представлением.
- да потому,  что душ - нету. Они съедены.
- Р-раш! - рыкнул Свин.
- Сами понимаете,  это достаточно серьезное дело. Можно убить человека разными способами. Но уничтожить душу способен только опытный некромант. Или... душеед.
- Так может...
- Некромант в этом городе только я один. - Таши счел за лучшее не упоминать про Шашу. И судя по благодарному взгляду Хоши - не зря. - поверьте,  мы друг друга издалека чуем. А вот душеед... тварь редкостная. Полагаю,  вы о них слышали в бабкиных сказках?
Судя по лицам - нет. Разве что Свиненок вдруг вскинул голову.
- Кажется,  они съедают душу - и остается только тело. Такое же,  как и было. И они не уходят добровольно. Их вызывают?
Таши покачал головой.
- ладно. Тогда с вашего позволения.... Душеед. Или Арайо Ношша. Это название данной твари на древнем лаарси. Начнем с того,  что они не призываются. Это порождение нашего мира, а не чужого. Если девушка трижды вытравливает плод и умирает на третий раз. Причем,  травить плод надо не абы чем. Есть такое старое заклинание... Надо прийти на кладбище,  надрезать кожу  на животе, расставить свечи,  произнести слова... сейчас это знание теряется. Да и девушка должна обладать силой.
- а не проще травку у бабки купить? - удивился Свин.
Таши пожал плечами.
- Вы никогда не думали, что не всем девушкам удается травить плод?
- да я вообще...
- в нашем мире хватает людей,  наделенных силой. А от сильной матери может родиться ребенок-маг. Такие дети даже на ранних стадиях развития могут нейтрализовать вред для себя.
- то есть если девка пыталась плод травить, да не выкинула...
- Вполне возможно,  что у этого ребенка есть неплохие способности. К сожалению... такие дети часто погибают еще в младенчестве. Магия в зародышевом состоянии не спасет от голода, холода или прямого убийства.
- Вот оно как...
- а вот то старое заклинание действует во всех случаях.
- Вы же сказали - если обладает силой...
- Даже если девушка силой изначально не обладает - оно подействует. Но как и у любой некромантии,  у него есть ограничения. Не больше трех раз. Иначе  - смерть.
- Почему?
- Потому что в данном случае используется жертва.
- Раш?
- Вот кроме Раш вам дряни мало, - буркнул Таши. - Суете плетущую во все дыры, а потом сами и обижаетесь. Не Раш.
- а кто?
- Арайо ношша.
- То есть?
- Есть такая потусторонняя тварь. Силы в нашем мире много, хватает всякой пакости. Вот она и питается. А таким образом к ней взывают. Жертвуют душу и силу нерожденного ребенка,  ну и кусочек своей...
- а что получают? Раз жертвуют?
Таши усмехнулся.
- Привлекательность. Даже после первого раза увеличивается притягательность женщины. А еще - возможность подпитываться жизненной силой других людей. Сначала - немного.  Это как пробой. На первый раз - небольшой. Но и его хватает. Потом - сильнее и сильнее. Оно,  знаете ли,  выпивает жизненную силу ребенка. А та плотно связана с силой матери. Так что... ребенка выкинет - и здоровье себе сильно подпортит. Вот и считайте. Три раза  можно воспользоваться. Но третий раз опаснее всего. Случись что - смерть.
- А потом?
- А потом на кладбище встает арайо ношша. Красивая при жизни женщина, в которой вся ее красота подчеркнута смертью. Собственная ее душа разъедена до предела. И чтобы восполнить потерю - она начинает поглощать чужие души. Вопрос - чьи?
- Ну, если баба...
- То ей легче поймать мужчин. Женщины как-то реже грешат другими женщинами.
- Мужчины сами по себе,  ей не нужны. Нужны души,  которые она выпивает до донышка. И будет пить. Часто и помногу. Естественно, пить она предпочтет не знатных господ... ум у арайо ношша человеческий. Она такая же,  как была при жизни.
- ее можно как-то отличить?
- Почти нет. Она ненавидит полынь. Та ее... обжигает.
- Почему?
- Вам принципиально? Я могу объяснить, но читать теорию некромантии мне сейчас неохота. Если кто-то пожелает - поищите книгу 'Травник от нечистого'. Она не из запретных. Просто хоши ее не одобряют.
Мужчины кивнули. Таши мысленно усмехнулся. У него как раз была пара списков. Так что можно будет заработать еще пару монет.
Некромантия, конечно,  оплачивается,  лучше. Но ведь и официальные заработки иметь надо? А то подозрительно...
- Итак,  первое - полынь. Второе - у нее синеют ногти. И третье. Час рассвета и час заката для арайо ношша - запретны. Она спокойно выходит на улицу и днем и ночью. Но вот рассвет и закат...
- то есть искать надо молодую красивую женщину,  с синими ногтями,  которая не любит закаты и рассветы?
- в ее доме должен быть подвал, где она будет их пережидать.
- Поищем. Она,  скорее, не из местных?
- Не знаю, - Таши пожал плечами. - Смотрите сами,  как давно начались убийства? Почему вы отличили эти шесть? Да потому,  что здоровые молодые мужики. Потому что ваши. А сколько не ваших? Ей ведь все равно,  чьи души. Она и нищего выпьет...
- И поймать ее...
- Только не когда она пьет. Тогда все в округе впадают в крепкий сон.
- и некроманты?
- Я - нет. Только вот кто меня позовет?
- а полынь...
- Не путайте! - тряхнул капюшоном шалотты Таши. - она отгоняет и обжигает. Но уж никак не разгоняет наведенный сон.
- а что-то его разгоняет?
- Соответственно зачарованный палец не рождённого ребенка, - Таши был серьезен и вместе с тем - насмешлив. - Если предоставите ингредиенты - могу зачаровать. Но сами понимаете,  мне такую редкость достать сложно...
Свин кивнул.
- Подумаем. Шлюх много... Значит,  эта гадина могла тут пастись долго?
- Ей нужен человек раз в десять дней. Хотя она может пить и чаще.
- Во-от оно как... А ты ее почуять можешь?
- Только я и могу. Поэтому данные твари стараются с нами не сталкиваться.
- Ага, - Свин явно что-то обдумывал. - И сколько возьмешь?
- Собираетесь мне платить, чтобы  я за этой тварью поохотился?
- Чего ж не собраться... беда общая.
- полагаю,  мой друг заплатит тебе головой сара Виарно, - усмехнулся Хоши. - а я добавлю золота.  Сколько скажешь.
Таши подумал.
- Золото мне сейчас не нужно. А вот если вы для меня раздобудете пару книг - будем в расчете.
- Запретных? - нахмурился Хоши.
- Нет. Но достаточно редких. Названия я напишу.
Хоши кивнул.
Таши внутренне усмехнулся. Есть большая вероятность,  что заказывать книги придут к нему.  Он отказывать не станет,  еще не хватало. Надо же легализовать доходы.
- По рукам, некромант.
Руку Таши протягивать не стал. Хозяева городского дна - тоже.
- Закупите полынь. Ей можно проверять на вшивость всех девок.
- можно?
- они обаятельные. Так им легче высасывать души. А мужики при их виде разум теряют. Сами понимаете... может и забыть потыкать полынью.
Мужчины понимали. В некоторые моменты только и проверять партнерш.
- Хорошо. Виарно я сам навещу, - решил Свин. - Заходи к нему завтра вечером - он тебе что хочешь сделает.
Таши довольно улыбнулся.
- Вот и ладненько. Теперь по поиску арайо ношша. Первое - полынь. Второе - привлекательность. третье - закат-восход. Четвертое - некромант. Завтра вечером я приду сюда. И хотелось бы пару-тройку сопровождающих.
- будут. Посильнее?
- Лучше попротивнее.
- то есть?
- Тех,  кто плохо выполняет приказы,  спорит,  ссорится со всеми... найдутся?
- Такого навалом. Но зачем?
- а они хуже поддаются чарам.
- Найду.
- Тогда завтра вечером мы с ними походим по городу. Найдем - хорошо. Не найдем... хотя лучше я сегодня навещу кладбище.
- Зачем?
- ритуал проводится на кладбище. Если удастся найти место...
- там же наверняка убрано, - влез Свиненок.
- Ауру места не уберешь, - усмехнулся Таши. - Над местом рождения арайо ношша всегда остается такой выжженный след... если сам не увидишь - не поймешь.
- Тебе виднее.
Кто бы сомневался.
- Только кладбище у нас не одно. И даже не два. Есть и несколько заброшенных.
Таши прикусил губу. А учитывая,  что клыки были выпущены, показалась капелька крови. Некромант быстро слизнул ее кончиком языка. Нечего свою кровь всем показывать. Да и... надежнее так. по платку с капелькой крови столько сделать можно... некроманты умные,  некроманты знают.
- Ладно. Тогда найдите мне знатока всех кладбищ и лошадь,  что ли. Эх, годы мои тяжкие. Чтобы завтра я их все объехал - если найду место ритуала,  наберу земли и сделаю амулеты. Будут нагреваться по мере приближения к гадине.
Хоши и Свин переглянулись.
- Это хорошо бы.
- А то нет? Только вот ритуал девки стараются проводить,  где поглуше. Сами понимаете...
Мужчины понимали. За такое хоши могут и голову оторвать. Как-никак,  некромантия. Да еще и мерзкая. Это вам не призраков вызывать.
- Кстати,  а если и на третий раз девка не умрет?
- будет бесплодной до конца дней своих. Зато красивой. И жизнь будет из близких высасывать. Сначала постепенно, а потом все больше и больше. Мужики на нее до старости клевать будут,  но и умирать через... тут от года до десяти лет. Кого на сколько хватит.
- Вот оно как... а их полынь жжет?
- не жжет. Но они ее терпеть не могут. Красными пятнами покрываются,  чешутся...
- Мы и не знали.
- теперь знаете.
Таши сильно подозревал,  что обогатит травников. Ну и пусть.
Полынь-трава, зеленая голова... хорошая травка. Полезная.
Мужчины явно собирались проверять кого-то на арайо ношша.
Таши медленно поднялся,  растирая поясницу.
- Эх, годы мои,  годы... пойду я,  молодые люди. А завтра ввечеру загляну.
- Будем ждать.
Мужчины явно были довольны.
Таши тоже. Свое он получил. А поохотиться на арайо ношша...
А почему нет? Между прочим,  из крови этой твари и ее сердца можно сделать отличный амулет. И высасывать жизнь из людей. Но уже для себя.
Некрасиво?
Так не вы и пользоваться будете. А откуда бедному некроманту знать,  что где понадобится? Он впрок запасается. Как банками с вареньем.
Домой Таши пришел,  когда Мирандела с сыном уже улеглись. Верный Фирт доложил об их присутствии,  но будить и устраивать скандал Таши не стал.
Завтра разберемся. Надо только обновить в памяти проклятие вечной парши.
***
Утро для Каирис началось несахарно. Леанти надо было открывать. То есть - убрать. Помыть,  почистить,  постелить свежие скатерти,  поставить приборы... а для этого - растолкать Миранделу с сыном и переместить... правильно,  в комнату к Вилере. А почему нет? Та живет одна, место есть,  вот и пусть пока...
Вилере это не понравилось. Но и спорить не стала. Во-первых, ненадолго.  Во-вторых,  она тут рабыня. Каирис,  хоть и добрая,  и вежливая.  Но хозяйка. В Равхе с этим-то строже будет...
Мирандела встала со скулежем и стонами. И глядя на синяки,  Каирис ее даже пожалела. Минут пять. Пока Мирандела не расшипелась,  что девушка будит драгоценного Тамьянчика,  что они так спать не привыкли,  что Тамьянчик при пробуждении пьет холодное молочко,  а потом съедает омлетик с травами и помидорчиками по особому рецепту из трех яиц - и долг Каирис,  как будущей жены - это обеспечить. Сама же Мирандела готова лечь в уголке и питаться корочкой сухого хлеба.  Если у Каирис хватит окаянства поступить так со старым больным человеком,  тем более,  подругой ее матери. Уголок должен быть обязательно окнами на юг и желательно отделанным в розовых тонах,  а сухую корочку надо срезать,  хлебушек тщательно вымочить в молоке с яйцами и поджарить гренки,  обязательно на сливочном масле. И чтобы корова питалась только хорошей травой,  а то вечно эти маслоделы какую-то дрянь норовят животным скормить...
Каирис едва не засветила ей в лоб поварешкой. Но воспитание не позволило.
Зато оно прекрасно позволило все Лейри.
Девушка постучалась в дверь пораньше. И увидев Миранделу,  вскинула брови.
- Кай, так погорельцы к тебе явились?
- А здороваться вас, девушка,  не учили? - Мирандела явно давила не девушку. Но Лейри все было,  как с гуся вода.
- А если я вам особого здоровья не желаю?
- Что?
- Вы тут решили моей подруге нервы с утра потрепать?  
- Лейри!
- Что - Лейри! Это Каирис - добрая. А со мной такой номер не пройдет. Кай,  ты чего хотела?
- Да наверх их...
- Куда?
- К Вилере...
- Вот и чудненько. Похватали вещички - и потопали. А то сейчас вообще прикажу - на улицу выкинут.
- Это не ваше леанти. Не вам тут и распоряжаться.
Мирандела держалась,  что есть сил. Но и Лейри была сильным бойцом.
- А наши деловые отношения с Кай вас не касаются. Вам довольно и того, что Диран и Смарт меня послушаются. Ребята?
'Ребята'  двухметрового роста сделали шаг вперед. Согласованный,  только пол вздрогнул.
Мирандела пискнула,  подхватила с пола свой тюфяк и принялась расталкивать Тамьяна.
Дитятко отпихивалось ногой и что-то сонно бормотало,  пока Лейри не выплеснула на него кувшин ледяной воды, поданный Вилерой. Взвизгнули оба. И Тамьян и Мирандела.
- Мерзкая девчонка! Да как ты...
- Молча! И наверх! - рявкнула Лейри так,  что светильники дрогнули.
Подействовало. Семейство Адалан было не самым бедным и скромным. Связываться с ним Мирандела побаивалась.

***
Утро некроманта порадовало. Теплая постель, уютная комната, тишина и покой... выспавшийся некромант обычно убивает сразу - никого не мучая... ах да!
Арусионы...
Что бы на них наслать хорошего?
Почему бы и не вечную паршу? Хотя... смотря как они себя поведут. Я сегодня добрый... Таши зевнул и отправился в леанти.
Через заднюю дверь.
Во дворе разминался Динар. Таши пронаблюдал за могучим равхой, на спине которого до сих пор виднелись следы от плетей - и тихонько свистнул.
- да, господин?
- Возьми, - Таши протянул золотую монету. - Сходишь к магу, сведешь шрамы.
- господин....
- и чтобы об этом никто не знал. Понял?
- слушаюсь, - равха смотрел серьезно.
Таши кивнул. Ладно еще - оказывать благодеяния. Но когда тебя за них благодарят - это ужасно утомительно и неприятно. Некроманты - существа скромные,  трепетные...
Каирис встретила Таши теплой улыбкой.
Некромант ответил ей тем же, зацепился ногой за ножку стула и чуть не свалил его на какую-то разряженную даму. Принялся извиняться так активно, что дама вздохнула - и даровала ему прощение, попросил у Каирис еще одну чашку ланти для очаровательной девушки...Девушка, которой было уже глубоко за тридцать. Наградила Таши почти материнской улыбкой, а когда Каирис принесла еще и маленькое воздушное пирожное за счет заведения - одарила улыбкой и ее.
- У вас очень уютно, девушка.
Таши скрыл ухмылку.
Кого-кого, а Картану Ланс он узнал почти сразу. То есть теперь уже Картану Фиран, жену старшего Фирана. Дама задавала тон в местном обществе, и раз уж ей понравилось... основные клиенты леанти - женщины. Все остальные потянутся за ней.
Таши еще раз повторил, что счастлив... возможно, милую девушку заинтересуют романтические стихи? У него есть один свиток...
Ддама благосклонно согласилась посмотреть, Таши принес ей свиток и занял свое место за прилавком.
Через пару минут туда скользнула Лейри с большой чашкой ланти.
- Держи. С рирдамоном.
- И лисмелью. Судя по запаху?
- Я попробовала новый рецепт. Рискнешь?
Таши сделал глоток. Вкусно.
- будет пользоваться успехом. У тебя чутье мастера леанти.
Лейри засияла улыбкой и достала из-за спины тарелку с маленькими слоеными пирожками с мясом.
- Сюда подойдет.
- Твоему супругу повезет. Лей, ты чудо, - Таши одарил ее благодарной улыбкой.
Лейри подмигнула.
- Посмотрим на его поведение.
Разговор прервал легкий кашель.
Таши вскинул глаза - и едва не подавился пирожком. У столика стоял Свин-младший. Или, как его там? Кабан?
- День добрый, сар...
- Сатро. Сатро Арсайн, к вашим услугам.
- Сатро Грейнс. А госпожа...
- Кана Адалан, - спокойно представилась Лейри.
Таши сдвинул брови, видя, какими глазами Кабан окинул стройную фигурку. Но пока подождем. Лейри всем нравится. Особенно когда она вот так улыбается... чудные они - эти две подружки. И глаза у них теплые и добрые.
- Рад познакомиться с вами, кана Адалан. Ваше присутствие способно озарить светом любое место.
Комплимент был вполне дежурным. Но Лейри откинула назад тяжелую черную косу и чуть подмигнула.
- В таком случае, моя семья должна сильно экономить на свечках.
Кабан фыркнул. Понял, что комплимент девушка не одобрила, и вежливо дала это понять.
- Кана Адалан...
Лейри лукаво улыбнулась.
- с вашего позволения, сатро, я вас оставлю. Женщине не место там, где мужчины беседуют о важных делах. Таши, ты мне обещал роман - помнишь?
- Обещал - держи.
Таши нырнул под прилавок, крепко приложился там макушкой (больно, ну да ладно - надо....) и вылез, потирая ушибленное место.
- Лейри, прошу...
- Таши, я тебя обожаю!
Лейра выхватила свиток, чмокнула некроманта в щеку - и удрала на кухню.
Свин проводил ее взглядом. Таши кашлянул, привлекая к себе внимание.
- Чем вам может помочь скромный книжник?
На столик перед Таши лег листок, который он сам написал предыдущей ночью. Быстренько они...
- А еще мне нужен 'Травник от нечистого'.
Таши задумался.
- Хоши эту книгу не одобряют.
- а меня это мало волнует - что они там одобряют или нет. Она у вас есть?
- Есть. Но дороговато...
- Три штуки.
Таши кивнул - и полез под прилавок. На этот раз он вынырнул с пятном на щеке.
- вот, прошу.
Кабан развернул один свиток, второй, убедился в их полной идентичности...
- Сколько?
Таши назвал цену. Кабан хмыкнул, но выложил монеты на прилавок.
- А вот эти книги? По списку?
- Что-то у меня есть. Хотя и дорого. А что-то надо заказывать.
- заказывайте. Оплачу.
- Э... предоплата, сатро....
- Сколько?
- Хотя бы золотой. Мне ведь придется писать людям, платить свои деньги...
Кабан окинул книжника оценивающим взглядом. И Таши знал, что он сейчас видит.
Сущий мальчишка. Близорукий и неловкий. Светлые волосы растрепаны, на щеке пятно грязи - специально держал ее под прилавком в укромном месте, светлая шалотта запахнута весьма небрежно - растяпа, да и только.
- Вот.
На стойку небрежно легли две золотые монеты.
- когда будут книги?
- Через пару десятков дней, если они есть у моего знакомого. Если же нет - чуть позже. Но клянусь, что я их достану!
Таши аж подскочил на месте.
Кабан успокаивающим жестом похлопал его по плечу.
- все в порядке. Это не очень к спеху, но хотелось бы поскорее...
- Обещаю!
Таши внутренне покатывался со смеху. Знал бы ты, щенок, что вот так успокаиваешь некроманта... описался бы!
Но внешне некромант был сама растерянность и удивление.
- Вот и отлично. А что это за милая девушка?
У Таши чешуя дыбом встала. Но ответил он внешне спокойно.
- Лейра Адалан? Милейшая девушка, она здесь работает....
- Адалан? Ах да! Тот купец... работает?
Таши улыбнулся.
- Леййра - просто мастер ланти. Совершенно невероятная девушка. Знает больше сотни рецептов...
- я думал, адаланы достаточно богаты...
- А Лейри и не от бедности здесь. Владелица леанти, Каирис - ее давняя подруга. Лейра просто помогает ей.
Таши не испытывал никаких угрызений совести, выдавая эту информацию. Она являлась общеизвестной. Стоило Кабану потратить час - и он узнал бы это от соседей.
- Ах,  вот оно как... симпатичная девушка.
- Очень умная девушка. - Таши использовал единственное доступное ему оружие. И голос звучал восхищенно.
Обычно мужчины не любят умных женщин.
- Спасибо за свитки. Я зайду еще через дней десять.
Кабан сгреб свитки - и отошел. Но не ушел. Уселся за столик, заказал ланти и пирожки - и принялся уплетать их, едва не жмурясь от удовольствия.
Таши с удобством расположился на кресле и достал из-под стойки новую книгу.
- Каирис!
Голос был требовательным и пронзительным. Некромант повернул голову. На лестнице стояла Мирандела Арусион. Явно выспалась, собралась с силами - и готова на подвиги.
Каирис оглянулась почти в ужасе. Ей сейчас было совершенно некогда. Посетители прибывали. А Мирандела готова была устроить скандал.
Таши взмахнул ей рукой - и устремился к лестнице. Прежде, чем Мирандела опять повысила голос. Он подхватил женщину под локоть - и повлек вверх, умудрившись по дороге как следует притереть ее к перилам. Синяк, наверняка останется. Но я человек благородный, я извинюсь честь по чести.
Заодно и пару волосков сниму с ночной рубашки,  дело житейское. А как еще порчу наводить?
Нет, на пару дней, как на Шарта - запросто. Быстро и качественно.
А вот если основательную и серьезную, чтобы даже хоши сняли не сразу - вот тут надо какие-нибудь привязки. Волосы, ногти, кровь...
Кстати - через ее волосы можно наслать порчу и на Тамьяна. Почему нет? Родственники же...
- Чем я могу вам помочь?
Мирандела посмотрела на некроманта весьма неодобрительно.
- Молодой человек. Распорядитесь, чтобы мне немедленно подавали завтрак!
Таши вскинул брови.
- А вы теперь здесь живете? Кайта Арусион, мне казалось...
- Вчера ночью сгорел мой дом, - Мирандела была воплощением благородного страдания. - И мы были вынуждены просить убежища у моей невестки...
Угу, невестки. Будет тебе еще...
- Насколько мне известно, кана Каллан не замужем?
- Они с Тамьяном собираются пожениться, договор заключен...
- Так он же тоже сгорел, - глаза у Таши были невинные-невинные.
Мирандела прикусила губу.
- Копия должна быть у стряпчего!
- Наверное... я в этом не очень разбираюсь. Кайта Арусион, так что вы хотели от Каирис? Вы же видите, она занята с клиентами...
- Я ее свекровь! Это важнее всяких клиентов! - Мирандела возмущалась совершенно искренне. Но Таши не дал ей повернуть назад.
- Если не будет клиентов - есть вам будет нечего. Дело в завтраке? Я пришлю Вилеру или Римиру.
- Еще мне надо что-то надеть и Тамьянчику - тоже.
- Я распоряжусь. Это все?
- Ванная. Горячая.
- Сейчас мы не можем греть воду и таскать ее вверрх по лестнице мимо посетителей. С этим,, кайта, придется подождать до вечера.
- я вся грязная!
- а почему вы не вымылись ночью? - искренне удивился Таши.
Мирандела поджала губы. Вымылась. Но покапризничать хотелось. И вообще - она пережила страшную трагедию! Теперь все обязаны бегать вокруг нее на цыпочках. И Каирис в первую очередь. Они ей оказали такое уважение, собираются принять ее в семью. А она...
- Я не успела!
- Кайта Арусион, я могу поговорить с Лейри. Оботретесь влажными салфетками. А потом, вечером...
Мирандела скривилась. Но поняла, что большего не получит.
- ладно. Пусть хотя бы так...
- я распоряжусь. Это все?
Полагаю, пока - да. А часа через два мне нужен будет экипаж, чтобы съездить домой и посмотреть, что там уцелело.
Таши кивнул.
Ладно. До вечера дотерпим. А там...
Завтра утром здесь будет весело и интересно.
***
Вниз он тоже спустился вовремя. Поймал Римиру, передал ей все распоряжения и попросил зайти к Миранделе. Пока не спорить. Но и близко к сердцу ее не принимать.
- точно? А то ведь...
- все будет хорошо.
- Если эта старая дрянь тут поселится,  господин...
- Вы с ума сойдете. А я первый. Не поселится. Справимся, - Таши похлопал женщину по плечу и устремился вниз.
Вовремя.
Каирис как раз стояла перед столиком, за которым сидели две девушки. В просвещенном двадцать первом веке Задорнов назвал таких 'гламурками'. Увы, Каирис даже не подозревала о его существовании, но судя по лицу - девушку они достали.
- Кай, милая, присаживайся с нами, - щебетала одна.
- А то ты так забегалась, у тебя уже лицо серое, - подхватила другая.
Хотя на взгляд Таши, у Каирис был замечательный цвет лица и румянец во всю щеку. А вот девушкам, особенно одной, не мешало бы сходить к лекарю и проверить печень.
- я работаю, - сдержано ответила Каирис.
- Да, работа... как это должно быть утомительно...
- Я бы ни за что не смогла встать с утра пораньше, потом... что там? Растопить печь?
- Да, наверное...
- Это совершенно невозможно. Тем более, у меня платье....
- Да, я свое заказывала в Торадоре...
- А я свое везла из столицы Мерлора....
Ага. И с тех пор в нем так и ходила, - чуть не съязвил Таши. И как некоторые не могут понять - важна не цена тряпки, а твое взаимодействие с ней. Иначе...
Иначе золоченая одежда сделает из тебя не принцессу, а пугало.
Девушки трещали так слажено, что Каирис и слова вставить не могла.
- и вообще - работа - это так не женственно, это совсем как мужчины...
- Девушки, я с вами совершенно согласен, - вклинился Таши. - Работать вредно. Потом можно еще и думать начать... нет, это совершенно не подходит для благородных кан, тем более таких очаровательных.
Каирис выдохнула с облегчением.
Таши, при всей его неприспособленности и отрешенности от мира, иногда становился ужасно... ядовитым. А девушки в его присутствии вдруг показались ей глупыми курицами.
- С вашего позволения...
- Да-да, милая кана Каллан, вы просто обязаны приглядеть за всем, - Таши улыбался, как голодная кобра. - девушки, мы ведь не будем ее удерживать?
Девушки на миг растерялись и Каирис ретировалась. И уже из убежища пронаблюдала, как Таши мило улыбается, высыпая сахар на платье одной из девушек. Чисто случайно. Рука дрогнула. Бывает.
Разумеется, книжник сразу же принялся извиняться, вскочил, спихнул вазочку с фруктами в сливках на платье другой девушке, та успела ее поймать, но пара капель платью перепала. И Каирис слышала,, как Таши громогласно заверял, что он, разумеется, сразу же закажет милым канам другое, все-таки единственное платье, и к сожалению - он был так неловок, но если что - он всегда готов, у него есть запасная шалотта, она, конечно, не из Торадора, но она с ним уже лет десять...
Девушки расшипелись, расплатились и удалились. Хотя шипеть им было затруднительно. Все-таки извиняются, раскланиваются, заверяют... только что хвост не заносят.
Каирис покачала головой. В который раз ей пришла мысль, что не так Таши и прост, как кажется.
Но тут книжник зацепился шалоттой за стул, едва не упал... да нет! Глупости! Человек так играть не сможет!
Он просто феерический растяпа.
***
Свин-младший, он же Кабан, после ухода из леанти, зря времени не терял.
Он направился к сару Виарно.
Стряпчий был один, что оказалось кстати. И при виде Кабана, входящего в контору 'свиньей' - сам Кабан впереди, четверо охранников клином за ним, слегка побледнел. Как-никак, последнего, кто обидел Свина - свиньи и сожрали.
В буквальном смысле.
Дикие такие, говорили, что Свин специально их держит для пожирания трупов. И что самых несговорчивых скармливают им живьем.
- Зд-драв....
- День добрый, - Кабан ласково улыбнулся.
Кто знает о дикой природе - тот знает, что кабан (который четвероногий и по лесу бегает) животное весьма опасное. Умное, злопамятное, мстительное, очень быстрое, коварное и проворное. Ей-ей, лучше столкнуться с волком или лосем, чем с кабаном.
Целее будешь.
Двуногий прототип полностью соответствовал четвероногому. 'Полнота' скрывала сильные мышцы, чуть прикрытые сверху жирком. А обманчиво невинный вид... так он и у кабана невинный. Вы в жизни не поверите, что эта вот милая хрюша...
Сар Виарно своего собеседника не недооценивал. Потому и заикался, и краснел, и обливался потом...
- Чем могу служить, господин?
Виарно уже полностью овладел собой - и не заикался.
Кабан улыбнулся еще ласковее.
- Вечером к тебе зайдет человек. Так вот. Сделаешь все, что он попросит. Понял?
Сар Виарно кивнул.
- И упаси тебя Раш, если он недовольным останется. Или если трепанешь кому про его визит. Понял?
Виарно закивал. Стряпчему очень хотелось и жить, и жировать... а для этого надо дружить с криминальным миром Тивараса. Или бежать, что есть ног в другой город.
Кабан посмотрел на трясущегося стряпчего. Дрянь человечишка. Интересно, его удар не хватит, когда он некроманта увидит?
Хотя... какая ему разница? Такой дряни набрать - раз плюнуть. Стряпчих по городу много бегает...
***
Мирандела Арусион смотрела на свой дом - и кдва сдерживала слезы.
Все было плохо.
Кое-что удалось спасти, но отстраивать этот дом?
Проще новый поставить.
Тамьян глядел на мать глазами преданного пуделя - и Мира поймала себя на том, что ей хочется стукнуть сына.
Нет, обычно она радовалась, когда решала все она, а Тамьян молчал, не спорил и иногда напивался. Но сегодня это было совершенно некстати. Ей захотелось, чтобы хоть раз решил сын... понять, что она сделала его тряпкой и приспособленцем и жать от Тамьяна решения можно с той же вероятностью, что и от старого матраса - ей было не дано.
Увы...
- Что мы будем делать?
- можно подумать, ты способен хоть что-то сделать, - выкрысилась Мирандела.
- Мам...
- Что - мам?! Нет, что - мам!? Значит так, приходим в леанти - сегодня же делаешь предложение Каирис - и завтра же тащишь ее к жрецу! Понял?
Тамьян скукожился. Видимо, извести о замужестве радости ему не доставило.
Мирандела сверкнула глазами.
- Учти, ты дурак и пьяница.
- Мам!?
- Можно подумать не ты на бровях приползаешь каждый день! Не сделаешь предложения Каирис - будешь жить на помойке! И я с тобой...
- Вот сама бы и женилась, - проворчал Тамьян. Но очень-очень тихо.
Мира сверкнула глазами еще раз - и бунт умер в самом зародыше.
Увы...
***
После закрытия леанти, Каирис пересчитывала выручку, раскладывая в несколько кучек.
Чистая прибыль?
Наивные люди. Вот эти несколько монет откладываются в копилку с надписью 'ремонт'. Леанти ведь надо подновлять, красить, шить новые драпировки, покупать скатерти... это не просто так.
Эта кучка будет высыпана в копилку с надписью 'продукты'. Их тоже надо закупать. И - впрок.
Эти деньги пойдут Лейри. Подруга хоть и ругается, но не бесплатно ж ее эксплуатировать?
Эти - в гильдию.
Эти - налог в казну.
И только несколько монет остается чистой прибыли. Не так и много. Но и не так мало.
Каирис рассыпала деньги по копилкам, убрала все - и спустилась вниз. Помочь девушкам. А то ж!
Чихать, что Римира и Вилера - рабыни. Лейри никого не пускает на кухню, разве что полы помыть. А сама Каирис тоже старается кое-что сделать. Допустим, стирку можно поручить и Римире. Но вымыть столы, собрать скатерти...
Дело-то ее.
Отец до последнего дня не брезговал сам все прибивать, красить, чистить...
Внизу девушку встретил букет из ромашек. Больших и симпатичных. Жаль, что всего пять штучек и уже слегка подвявших. Больше Тамьян купить не смог.
- К-каирис. Это тебе.
Девушка осторожно приняла цветы и сунула их Римире.
- На кухню.
До кухни цветочки не добрались. Потеряли по дороге пару лепестков и были засунуты в мусор. Римира посчитала, что хозяйка не обидится и угадала.
- Каирис, выходи за меня замуж?
Женщина мысленно выругалась. Вот уж ёж рогатый... как бы его послать повежливее...
- разумеется, она выйдет! - Мирандела не могла остаться в стороне. - Какая девушка откажется от такой удачной партии... полагаю, завтра вы можете сходить к жрецу...
- а я полагаю, что завтра они могут сходить к стряпчему, - голос Лейри застал всех врасплох.
- А вас, девушка, - Мирандела едва не зашипела. Но высказаться не успела. Каирис тут же ухватилась за это предложение.
- Да, полагаю, сначала мы идем к стряпчему и зак...
- Смотрим на старый договор, - припечатал Таши, возникая рядом и кладя руку на плечо Каирис.
- старый договор?
Тамьян молчал. А Мирандела просто ошалела от неожиданности.
- Нуу да, - Таши был сама невинность. - Мы ведь его так и не видели. И прежде, чем соглашаться выходить замуж за пьяницу...
- Мой сын не пьяница! - взвилась Мирандела.
- простите, кайта Арусион, - тут же извинился Таши. - он просто напивается раз в три дня так. что возвращается домой ползком. Но разумеется, он не пьяница.
- он не...
- Могу привести сюда его собутыльников из 'Очумелой улитки', - тут же среагировал Таши.
Мирандела побагровела. 'Очумелая улитка' была известна, как место собрания мужчин с определенными предпочтениями.
Каирис хлопнула ресницами.
- Полагаю, имеет смысл сначала посмотреть на старый договор.
Она не понимала, что затеяли ее подруга и книжник, но решила соглашаться со всем.
Замуж за Тамьяна?
Уж лучше в бордель! Сразу!
Мирандела клокотала от злости, но согласилась с предложениями. Как-никак Виарно она деньги отдала, так что завтра он все подтвердит, представит ей копию договора - и никуда Каирис не денется. В крайнем случае неустойки хватит на новый дом.
Таши коварно улыбнулся. Мыслей некроманты не читают. Но... если б они еще и читали. И так все ясно... завтра будет весело. Надо напроситься к стряпчему.
***
Вечером Таши, как и собирался, отправился на работу.
Черная шалотта скрыла лицо. Двусторонняя. А уж сколько всего в ней можно скрыть... хвала Равхе за такую удобную одежду.
Все ждали его в том же трактире.
Хоши приветствовал некроманта крепким рукопожатием. Кабан окинул дружелюбным взглядом, но руку не протянул. Мол, рад, но мало ли что от некроманта подцепишь? Тут речь уже не о блохах...
- Едем сегодня по кладбищам?
Мужчины согласились сразу же.
Некромант задумался.
- Мне бы хотелось сначала навестить стряпчего.
- Как скажете, сатро Раш.
Некромант кивнул и оскалился под капюшоном.
Ох как хотелось бы...
***
Сар Виарно уже ложился спать, когда в дверь его дома заколотили. Пришлось вставать - и открывать. Жил стряпчий один, жена умерла, дети уехали, не забывая, впрочем, писать отцу и просить денег... слуги ушли на ночь.
Интересно, кого это несет?
'Несло' Кабана со телохранители. Хоши не поехал. И какого-то типа в черном. Виарно открыл дверь и чуть поклонился.
- Рад вас видеть, господа...
- Не сомневаюсь, - скрипнул старик. - Ты, тварь, подделкой документов балуешься?
- Я!? - праведным возмущением Виарно можно было пруд наполнить. - Никогда...
Таши поднял руку. Кабана передернуло.
На глазах всех присутствующих, из камня на пальце некроманта начал выползать белый туман. собрался в череп. И скрипнул.
- Врет.
'Череп' сыграл верный Фирт. Призракам оно как-то все равно, какую форму принимать.
Виарно побледнел.
- Сар...
- Сатро Раш. - отрекомендовался Таши.
- Некромант, - скрипнул череп.
Виарно побледнел, как сметана. Даже сильнее, приобретя этакий синевато-молочный цвет.
- Н-нек.... мама...
- Мама тут не при чем. Твоя - точно, - фыркнул Таши. - Какие ты документы подделывал последнее время?
Виарно поспешно перечислил несколько имен, ни о чем не говорящих Таши. Арусионов, что характерно, не упомянул.
Череп опять фыркнул.
- Хозяин, разреши мне его сожрать. Врет ведь.
- Погоди минуту.
- Ну хоть кусок выкусить, - череп обзавелся потрясающей коллекцией клыков, которой позавидовал бы любой динозавр.
Виарно побледнев еще сильнее (хотя куда бы еще?) быстро перечислил 'забытых'.
Таши кивнул.
- Значит так. Грикерты, Арусионы и Демарлы свои бумаги получить не должны. Деньги ты им вернешь. Понял?
Виарно закивал.
- как скажете, господин.
- Ты таких бумаг не делал. А если скажешь, что делал...
- Хозяин, разреши мне остаться и приглядеть за ним...
Таши взглянул на череп. В принципе, Фирта он отпустить мог. Развоплотить этого призрака не сможет ни один хоши. Пока Таши сам его не отпустит или не умрет. День ему не преграда.
- оставайся. Я разрешаю. Если будет вести себя плохо - убей.
Виарно задрожал еще сильнее. В комнате плохо запахло.
М-да. Слава у некромантов была весьма специфическая.
Таши обернулся к Кабану.
- Идем?
- Идемте, сатро.
Примерно до четырех часов утра некромант мотался по кладбищам. Пока - только городским и кое-каким пригородным.
Выглядело это так.
Кладбище.
Его надо быстро обойти по периметру и несколько раз пройти наискосок. И при этом чувствовать ауру места.
Таши нашел пару могил, из которых, при определенных условиях, можно получить костяную гончую - надо только силу влить побольше. Изгнал пару призраков - нечего под ногами болтаться. И нашел пару мест проведения 'обрядов'.  Именно так, в кавычках.
Это молиться всяк дурак может.
Магия - она принадлежит немногим избранным.
С некромантией вообще все просто. Если ты не темный - ты не некромант. Ну, максимум - как Шаша. А дураков всегда хватает.
Приходят те на кладбище - и давай взывать к Раш. Мол, дай мне силу, темную силу...
Восьмилапая, конечно, никогда не отзывается. Но призраки, духи и прочая пакость, которая обитает на кладбище - всегда рады. Силы не дадут. А вот кусок ауры выгрызут. И с большим удовольствием.
Вот такие места Таши пару раз и нашел.
А вот арайо ношша...
Где-то эта тварь спряталась. И очень качественно.
Ничего. Разыщем. А пока - не пренебрегайте полынью.
Таши договорился на следующую ночь - и компания отправилась в Тиварас.
***
Динар стукнул в дверь флигеля около десяти.
- Клуша проснулась. Потребовала завтрак и собираться к стряпчему.
- отлично. Сейчас соберусь.
Таши как следует потянулся, позволил себе еще пару минут понежиться под теплым одеялом, вдыхая аромат лаванды - и принялся одеваться.
Нарочито просто, чтобы его никто не связал с некромантом. Вообще, он старался изменить все, вплоть до жестов, но мало ли? Стряпчие наблюдательны. Профессия такая. Хорошо, что шалотта позволяет скрывать свои движения.
Каирис встретила его улыбкой.
- я еду с вами к стряпчему, - Таши смотрел строго и серьезно.
- Буду очень признательна, - Каирис смотрела серьезно.
- Может быть я тоже?
Лейра выглянула из кухни. Таши покачал головой.
- А на кого леанти оставить?
- могли бы и закрыть на один день.
- Не стоит.
Леанти становилось популярным местом. Не в трактир же вести девушку? Да и приятно тут...
Тихо, уютно...
И кумушкам посидеть, поболтать, и мужу с женой заглянуть, и двум девушкам... одним словом - своя ниша.
- Кстати, Каирис, я тут подумал...
- Да?
- а если устраивать вечера?
- Вечера?
- Выставлять картины художников. Если кто-то захочет купить - вам процент. Приглашать музыкантов или певцов...
Каирис задумалась. А потом подпрыгнула и захлопала в ладоши.
- отличная идея! Надо подумать, кого пригласить!
- На вашу свадьбу?
Мирандела была очаровательна, как больная лошадь. Но Таши склонился перед ней.
- Кайта Арусион, рад вас видеть в добром здравии. Тамьян...
- разве это доброе здоровье, - мученически закатила глаза Мирандела. - отвратительная комната, в которой я не поселила бы даже собаку, жесткая кровать, сквозняки...
- Ну так вы можете поменяться местами с собакой, - припечатала Лейри. - Булай поживет пока в комнате, а вы в его будке, если уж та более комфортна.
- передайте своим родителям, девушка, что они совершенно не умеют воспитывать детей, - рубанула Мирандела. - Никогда не позволю своей невестке с вами общаться. Вы ведете себя со старшими просто ужасно.
- возраст, в отличие от ума, дело наживное, - Лейри тряхнула гривой волос. - А кто кому что позволит - еще вопрос.
- Полагаю, мы можем идти? - Таши был сама любезность.
***
Сар Виарно провел тяжелую ночь. Череп маячил над ним, не отходя ни на минуту. Пардон, даже нужду справить не удалось в одиночестве. Все было сделано под комментарии со стороны негодяя.
Заснуть тоже не удалось - кому бы оно удалось, если над вами маячит призрак и жутким голосом поет колыбельную.
Жутким - и в смысле замогильным - и фальшивил он нещадно.
Так что с утра стряпчий был в настроении 'не подходи, убью не глядя!'.
Стук в дверь его в радостное настроение не привел. А воздвигшиеся на пороге Мирандела Арусион с сыном и еще пара человек - девушка, которую поддерживал под локоть симпатичный блондин вообще убедили в кошмарности окружающего мира.
Призрак куда-то ускользнул.
- Сар Виарно, - Мирандела сразу пошла в атаку. - я к вам за договором.
- Каким договором?!
Что-что, а попасть к некроманту на зуб Виарно не хотел. Ночи хватило!
- Ну как же!
- а, тот договор, который вы просили подделать? Я же сказал вам - я такими делами не занимаюсь!
- Подделать? Так договора не было? - тут же взвилась Каирис.
- Между Калланом и Арусионом? Не было никакого брачного договора.
Виарно ухмылялся вовсе уж откровенно. Пусть всем плохо будет. Может, он и был бы сдержаннее. но... вам бы такую ночку!
- Мерзавец! - взвилась Мирандела. - я же тебе заплатила!
- За что? За изготовление фальшивого договора?
Каирис шла в атаку. Она столиько пережила за эти два дня...
- значит так. Сар Виарно, брачного договора не было?
- И не будет! - рявкнул стряпчий. - Выходите хоть за козла, хоть за этого, - кивок в сторону Тамьяна, который вовсе уж растерялся и застыл статуей, - но без договора.
- стерва! - рявкнула Каирис. - чтоб я тебя больше не видела!
- Пожитки вам отдаст Римира. - перевел Таши. - Войдете в леанти - прикажу выкинуть. Пойдемте, Каирис. Свадьба отменяется.
- Сукин сын!
Мирандела схватила статуэтку с комода и метко запустила в голову стряпчему.
Виарно и пискнуть не успел.
Статуэтка, как назло, оказалась бронзовой.
Кусок металла врезался несчастному в лоб, стряпчий пошатнулся - и начал падать назад. Увы, на его пути оказался большой шкаф.
Что-то мерзко хрустнуло. Каирис вскрикнула.
Таши присвистнул. Как некромант, он отлично видел отлетающую душу. Хотела бы Мирандела его уббить - лучше бы не сделала.
Виарно был определенно и однозначно мертв.
Мирандела, впрочем, этого не поняла и продолжила осыпать мертвеца проклятиями. Потом подскочила и принялась пинать его ногами.
Таши аккуратно снял руку девушки со своего локтя.
- Каирис, позовите сюда стражу. У нас тут убийство...
***
- И чем все это закончилось?
- Миранделу скрутили. Она вообще словно с ума сошла. Орала, плевалась, билась в истерике... Тамьян... ладно уж. Он ведь в интригах своей мамаши участия не принимал. Поживет у меня пару дней, поработает за еду, а потом найдет куда переехать.
- Кто б тебе добра убавил! А если бы этот стряпчий изготовил фальшивку?
Каирис задумалась.
- не изготовил же...
- Вот и странно. Совесть взыграла?
Каирис растерянно пожала плечами.
- Вот уж не знаю...
- И что теперь будет с Миранделой?
- Суд. Каторга. Она хотела подделать документы, а когда не удалось, в приступе ярости убила человека. Сама понимаешь, у нас за такое по головке не гладят.
- и правильно. - Лейри добротой подруги не обладала. - Таши!
Некромант улыбнулся девушке.
- Да, Лей?
- Как вы удачно сходили...
- да, несомненно...
- А как вы думаете, почему этот негодяй не стал подделывать документы? Да еще так об этом сказал?
- Подозреваю, - Таши сделал таинственное лицо, - его кто-то сильно напугал. Например, какой-нибудь поклонник Каирис. Или вашего ланти, Лей...
- Что? - брюнетка возмущенно задохнулась. - то есть Каирис - да. А во мне только и хорошего, что ланти? Негодяй!
- Нет, почему же! Еще вы пирожные умеете делать, - Таши ловко увернулся от брошенного в него кренделька. И поете неплохо...
Лейри надулась. И некромант тут же принял самый невинный вид.
- Ну простите... оговорился. Бывает ведь? Лей, не обижайтесь... вы же меня знаете?
Лейри покачала головой.
- я и себя-то не знаю.
Таши на миг напрягся, но потом расслабился. Очередной приступ философии. Это бывает даже с самыми лучшими женщинами.
- А хотите я вам дам почитать очень интересную книгу про узнавание людей?
- Давайте! - философия была забыта напрочь. Что-что, а читать Лейри любила. И обсуждать прочитанное с некромантом. Вот Каирис тоже любила читать, но ее работа отнимала уйму времени. Так,  что просто некогда было.
Лейри отправилась за Таши,  выкинув из головы Арусионов.
Избавились - и ладно.
Каирис с улыбкой поглядела на подругу. На Таши,  который медленно,  но верно занимал свое место в ее душе.
Хорошие они... друзья.

-Каирис, а ты опять вся в работе?
- Бедненькая, и это ужасное платье....
Каирис стиснула зубы. Опять эти две козы.... Но никуда не денешься, придется обслуживать, улыбаться и сдерживаться.
Вернувшийся Таши посмотрел на разозленную Каирис,, на двух девушек, неслышно подошел.
- разрешите... госпожа, этот волосок вовсе не оживлял ваше милое платье...
Деевушка улыбнулась некроманту и не заметила, как тот ловко спрятал его в карман шалотты.
Ну не зря же он заготавливал проклятье вечной парши?
Надо его на ком-то опробовать!

Глава 7.
Арайо ношша

- Хозяин, Виарно сдох...
- И кто же его?
- не поверите, старуха Арусион.
- Не поверю, - Кабан был искренне удивлен. - Как это она его?
- Она хотела себе леанти захапать... подговорила Виарно составить договор, мол, девка Калланов, которая это и открыла, должна выйти замуж за ее сыночка. Копий-то после поветрия найди поди...
- Так...
- а тут приходят Каллан и Арусионы к Виарно - а он им в лицо и вылепил. Мол, документ подделка, знать ничего не знаю, ведать не ведаю и видеть вас не желаю. Ну Арусиониха и разъярилась. Швырнула в него чем тяжелее - и в лоб. Виарно шарахнулся - и сам башкой навернулся.
- Забавно... и что теперь со старухой?
- Повесят,  наверное. Все-таки подделка документов,  убийство...
- А сынок?
- работает в 'Очумелой улитке'. Подавальщиком.
- и кого подает?
- не знаю,  хозяин. Не заходил... сами знаете.
Кабан знал. Нормальные мужчины туда не ходили в принципе. Репутация-с...
- Туда и дорога. Виарно,  конечно,  жалко,  полезный был...
- Прям как сглазили его...
Кабан задумался.
Мог ли некромант сглазить?
Еще как мог. И порчу навести, и сглазить, и что угодно....
Надо бы с этим гадом поосторожнее... а с другой стороны - сам ему Виарно на откуп отдал. Видимо, где-то ему стряпчий насолил. Так может, некромант - как чума? Не тронешь - не заразишься?
Все возможно...
Только вот работать с ним придется. Нуу... Хоши-то его не боится. Или не сильно боится. Значит - договориться с ним вполне можно.
Вот и мы попробуем...
***
- Таши, вам ланти?
Каирис цвела и пахла. После разрешения истории с Арусиионами, девушка была просто счастлива. А вот Таши такой радостью похвастаться не мог. Ему решительно не нравилось, что в леанти зачастил Кабан.
Садился за столик, смотрел голодными глазами на Кай...
Заказывал-то он всегда все самое дорогое, оставлял щедрые чаевые, вел себя безупречно, а местное ворье раз и навсегда уяснило, где не стоит работать.
Но некроманта такие визиты весьма раздражали.
Приходилось тщательно следить за каждым движением, каждым жестом... понятно, что скромный книжник Кабана не интересовал. Но мало ли?
Таши даже на время отказался от любимой шалотты, ограничиваясь в помещении курткой. Это мгновенно вызвало одобрение Лейри, которая заметила, что у некроманта, оказывается, широкие плечи и тонкая талия.
Это - днем. А по вечерам...
По вечерам Таши уходил из леанти.
Арайо ношша была где-то в городе. И судя по отсутствию следов на местных кладбищах - либо расширять зону обследования,, либо признать печальное.
Эта дрянь приехала откуда-то.
То есть - у нее есть сообщник. И прятаться она может неограниченно долго.
- Почему ты так думаешь? - встревожился Хоши, которому Таши со злости выложил свою идею.
- да потому, что эта пакость не местная. Ее не было на здешних кладбищах. Значит - она откуда-то еще. Вот и считай.
Закаты и рассветы она не переносит. Значит, должен быть кто-то, кто ее будет прятать в это время. Крытая повозка, скорее всего. И либо слуги, либо кто-то еще...
- Она может быть богатой или знатной?
- Почему нет? Я же говорю - тварь невероятно привлекательна. Кто хочешь пойдет, стоит ей пальцами щелкнуть.
Хоши рассеянно крутил один из шнурков на куртке.
- То есть заработать ей...
- раз плюнуть. Люди сами ей будут деньги отдавать. Что-что, а минимальные навыки... разум она туманить тоже может.
- А полынь?
- Запах полыни прочищает мозг. Есть среди ваших потери?
- Среди моих - нет.
- а среди моих - да! - Кабан был откровенно зол. - Еще один парень.
- И почему он полынь не носил? - Таши смотрел холодно. Доверительно он разговаривал с Хоши. кабану пока такой чести оказано не было.
- Почему... придурок потому что!
- Это понятно. И все же?
- Самомнения много, он мастер клинка... был. Хвалился, что узнает - и проткнет насквозь.
- Допротыкался. Тело где?
- Сейчас принесут, - Кабан был недоволен. А вот Таши думал.
- Что мы имеем? Все - парни, молодые, сильные... я так понимаю - не бедные?
- Уж девку-то одарить хватило бы.
- Хотя кое у кого - семьи...
- И что? Кому это когда мешало?
Кабан искренне не понимал, в чем дело. Ну, семья. И что? Нельзя красивую девку порадовать, да и самому порадоваться? Не убудет от жены!
- Если бы мешало - живы были бы, - съязвил Таши. - Иногда благочестие жить помогает.
Хоши молитвенно возвел глаза к небу. Таши хмыкнул про себя, но вслух ничего не сказал. Ни к чему.
Тело принесли очень быстро. И Таши занялся мертвым.
Симпатичный, высокий,  темноволосый, мускулистый... кстати - абсолютно голый. Просто завернут в толстый плащ, чтобы не привлекать внимания. Таши это не шокировало. Как еще взять душу?
Легче всего - во время любви. Когда достигаешь пика наслаждения... тогда человек особенно беззащитен. Чем и пользуются разные твари.
- А у нашей душеедки есть вкус.... Кладите голубчика на стол.
Чтобы осмотреть ауру, Таши не нужно было даже напрягаться. Обычно она сохраняется до трех дней вокруг тела. Душа его покидает, но аура пока еще есть.
А тут - пусто и чисто. Даже обрывочков не, как языком слизано... голодная, тварь.
Но для полной уверенности, Таши решил провести еще обряд призыва.
Кольнул ритуальным кинжалом (вообще-то и обычной иголки достало бы, но так ведь интереснее) руку, подождал, пока капля крови не упадет на лоб мертвеца и тихо позвал:
- Ваашессс!
Являться никто не спешил.
Таши позвал еще раз, но бесполезно. То, чего нету - не призовешь к ответу.
Разве что...
- могу попробовать снять отпечаток последнего взгляда.
- Что? - Кабан не понял, о чем идет речь.
- Человек что-то видит перед смертью. И последний взгляд... он отпечатывается. При определенной удаче, мы увидим то же, что он перед смертью.
- Вот как? Некр, попробуй, - Хоши смотрел серьезно. - Мне неохота терять своих из-за этой твари...
Кабан кивнул.
Свин-старший поиски своим присутствием не удостаивал. Возраст... паутину плести - годится, а вот бегать за другими пауками - это уже к сыну.
- Мне нужно большое зеркало, три черных свечи и мел.
Зеркало и мел нашлись сразу, за свечами пришлось бежать, так что Таши успел нарисовать неровный контур вокруг тела - круг, не круг - неважно, лишь бы замкнутый.
Зеркало было установлено так, что в нем отражалось лицо мертвеца. Таши лично открыл ему ноглаза и застывший взгляд производил весьма неприятное впечатление.
Но спорить никто не стал. Уже убедились, что некромант от эпатирования окружающих удовольствия не получает. И если что-то делает - так надо.
Свечи Таши установил тоже сам. Прилепил так, чтобы не упали и не наделали дел. Все три вокруг головы. Две - напротив висков, одну - напротив темени.
И провел над ними ладонью.
Свечки вспыхнули черным бездымным пламенем.
Люди шарахнулись. Таши сверкнул глазами на Кабана и Хоши.
- Смотрите в зеркало. И запоминайте. Это не опасно... Просто я ничего увидеть не смогу, только вы.
Любопытство пересилило страх.
А Таши встал в ногах у мертвеца и принялся читать заклинание.
- Веш араайша эссерше хесс... Раш...
Он знал, как это выглядит со стороны. Наблюдал за отцом - и не раз.
Сейчас его должна окутывать темная дымка - и она же собирается вокруг головы убитого - и в зеркале. Потом в зеркале она рассеется - и покажется то, что видел мертвец в последний миг своей жизни.
Сам Таши этого не увидит. Ему держать заклинание. Ему...
Такая работа...
***
Хоши смотрел в зеркало.
Некромант стоял неподалеку и что-то шептал. Тихо-тихо, почти неслышно. В комнату прорывалось нечто вроде змеиного шипения.
Да, некромант.
Существо страшное и не слишком приятное.
Но при этом - умное и по-своему честное. А это уже немало.
Хоши помнил, как впервые с ним познакомился. Помнил,, как предложил работу. И свой страх - тоже помнил. Старался его не показывать, но было ведь, было... и колени дрожали, и ноги подгибались, и пальцы приходилось прятать, потому как тоже дрожали.
Страшно?
А вам бы страшно не было? О некромантах говорят многое.
Они выпивают души. Убивают и мучают людей, отдавая предпочтение детям.
Они клыкастые чудовища, покрытые чешуей. И не могут выходить на свет, потому что солнце их обжигает.
Любой,  кто даже просто поговорит с некромантом - продает душу Раш на вечные мучения.
Вариантов много. И как оказалось - народная молва опять подрисовала ослу рога и крылья.
Как и в детской сказочке, где, передаваясь из уст в уста, осла описывали все страшнее и страшнее, так и некроманта... а оказалось... насчет чешуи - вряд ли.
И часть лица, и руки - вполне все гладкое.
Клыки?
Ну, есть такие. И что? Они не всегда есть, похоже, некромант их может втягивать по своему желанию.
И солнце его не обжигает. Некромант его не слишком любит, это верно. Но и беать-прятаться не спешит.
Даша Раш тоже никто не продает. Просто у человека такая работа. А кем ему еще быть с такими талантами? Садовником? Так у него ведь не цветы из земли полезут...
Вот первое...
И убивает, и мучает, и даже без эмоций.... Ну и что? Спрашивается - кого?
Фиранов - тех всех передавить бы. Ту стерву, из-за которой чуть не погиб племянник? Кариссу Каршао...
Туда ей и дорога! Еще и в спину пнуть бы!
Сам бы добавил. И не жалко.
Кто еще?
А больше что-то никто и не пострадал. Разве что стряпчий, так и того тетка Арусион уходила, когда Виарно ей документы не отдал. Но опять-таки, никто его подделывать их не заставлял. Сам решил так зарабатывать. И рано или поздно его бы - того-с...
Что-то не похоже, что некроманты такие злобные и коварные.... Опять наврали.
Зеркало взблеснуло ярко и чисто. Кабан схватил конкурента-приятеля за руку. И на миг в нем показались точеная гладкая спина, переходящая в округлые ягодицы,, тонкая талия, грива черных волос, рассыпанная по плечам, затейливая татуировка на копчике - такую делают в Къянти.
И все опять скрылось. Ни лица, ни чего-то другого.
Некромант перестал шептать, но пока стоял молча. Туман рассеивался.
- Это комната, где его нашли, - нарушил молчание Кабан. Обнаружил, что держит Хоши за руку, и дернулся, словно обожженный. - Извини...
- его так и нашли - голого?
- Да... ребята просто в плащ завернули.
- Значит, во время этого... умер.
- Душееды обычно так и жрут, - Таши смотрел из-под капюшона на ошалевших мужчин. - Вы ее лицо видели?
- Нет. Волосы черные, густые... в них пара косичек. Татуировка на пояснице.... Явно къянти.
Таши задумался.
- Что за татуировка?
- Могу нарисовать, - Кабан грузно опустился на стул. - но вообще - типичная. Цветок посередине, красный...
- Без синих лепестков?
- Без. От него зеленые листья. Тона бледные.
- Она же не рожала, татуировку изменяют после первых родов, - Таши пожал плечами. - Может, и имеет смысл ее нарисовать... волосы густые?
- густые, - принялись вспоминать мужчины. - Такой плащ...
- Прямые?
Сошлись на том, что волосы кудрявые, густые, черные, в них есть пара косичек с золотыми бусинами. Кожа смуглая, татуировка... но что это дает? Шарахаться от всех смуглых черноволосых женщин? Ага, и начать с Лейры Адалан. О ней, кстати, вспомнил Кабан. И даже задумался - не она ли... Но через какое-то время отказался от этой идеи.
У Лейры все-таки къянти в родне не было. Да и Адаланы здесь долго живут... но проверить надо.
- Скажу парням, чтобы бегали от черноволосых девок, - решил ночной король.
Хоши поддержал Кабана. И посмотрел на некроманта.
- А что же теперь? Как ее искать?
- Можете поводить меня по кабакам, - усмехнулся Таши. - Я эту дрянь распознаю за десять метров.
Мужчины задумались. Но лучшего выхода не имелось. Не давать же этой твари убивать и дальше? Это - беспредел. А нормальные ночные правители беспредела не любят. Если убить - то за дело. А то начнется, градоправитель взбесится, стража забегает, копать начнут, еще из столицы приедут,, нет уж. Благодарим любезно, обойдемся...
Так что план был принят единогласно. Ночью некромант будет обходить кабаки. А с ним - еще десяток ребят. С полынью наготове. С шелковыми сетями и серебряными клинками. Можно - посеребренными. Для нечисти - хватит.
С тем Таши и отправился домой. Надо же хоть ночку выспаться?
***
- Кай, а ты знаешь, что те две дурочки... ну Линика и Маири, которые тебя все время доставали - заболели?
- Заболели? Какая радость... то есть жалость!
Каирис не сдержалась. Достали ее эти куклы крашеные по самую печенку. Взяли моду - приходят и начинают выставляться. Какие они все холеные-лощеные, какие у них платьица, какие туфельки, какие ручки-ножки - и какая Каирис несчастная - все время на работе... козы!
Ну, достали.
Лейри, похоже, была в курсе ее мыслей, потому что ехидно ухмыльнулась.
- Паршой.
- что?!
- Ну да. струпьями покрылись, здоровыми такими, противными... ревмя ревут! И главное - никто радом с ними не заболевает, а вот они обе.... Смотреть, говорят, страшно!
Каирис быстро сотворила знак Четырехликого.
- главное, чтобы нас эта зараза миновала. А эти две... и не жалко!
- еще бы их жалеть...
Лейри с удовольствием оглядела леанти.
Уютно тут стало. Картины на стенах появились. Кстати - с указанием цены. Подруга договорилась с художниками - и посетители могли тут же купить любую картину. И покупали.
Таким образом - и стены украшены, и Каирис ничего не потратила, и художникам прибыль....
Обратной стороной являлось то, что художники каждый раз выпрашивали чашечку ланти, а Каирис, как добрая душа, не могла им отказать - все ж таки не просто разгильдяй, а творческий.
Лейри на подругу не ругалась. Просто подмешивала самым противным в ланти по чуть-чуть слабительного. Как раз столько, чтобы сработало не сразу. А часика через два. Есть такие травы.
Кстати - спасибо Таши.
Лейри успела разжиться у книжника несколькими свитками по свойствам трав - и одним - содержащим около ста рецептов ланти. Четырнадцать она раньше не знала.
Да и вообще, он симпатичный. Не был бы еще таким беспомощным...
- Кай, а ты знаешь, что в городе появилась новая знаменитость?
- Какая?
- Рисальва Ларенсьон. - Лейри произнесла это с придыханием, но Каирис только плечами пожала.
- И кто это такая?
- Певица и танцовщица. Къянти. Кай, давай ее пригласим на вечерок?
- Имя какое-то...
- Это псевдоним. А как ее зовут на самом деле - она молчит. Давай?
- Лей, сходи тогда сама к ней и договорись. Если не слишком дорого попросит - почему бы нет?
Пару музыкантов девушки так уже приглашали. Было вполне прилично. Но танцовщицу?
- Хорошо, я схожу.
****
Рисальва Ларенсьон жила в одной из самых лучших гостиниц города. 'Золотом олене'.
Лейри подумала - и не стала сразу ломиться в номер к певице. Зачем?
Сначала надо потрепаться с привратником и ключницей за стойкой у входа.
Те оказались настоящими кладезями информации. Рисальва была обозвана къянтийской девкой. После чего было заявлено, что мужики ей, вроде как, и не нужны. Белье-то меняют. Если б кто похаживал - оно не скроется. А тут ничего такого.
Лейри пожала плечами. Она бы тоже не сюда водила, а сама ходила. Если кто. Если что...
А то назавтра весь город знать будет.
- А она одна в нашем городе?
- Ну, как одна. У нее есть представитель. Слуги с ней.... Двое парней и девка.
- А дети? Муж?
- Не замужняя она, это точно. Странно как-то, другая б мужиков водила, а эта от всех своими охранниками отгородилась...
Поток сплетен прервало явление... дива. Или чуда. Кому как больше нравится.
Лейри не могла пожаловаться на свою внешность, но в присутствии такой женщины комплекс неполноценности развился бы даже у Раш.
По лестнице спускалась къянти.
Высокая, смуглая, с гривой роскошных черных кудрей ниже пояса, в алом платье. А вот глаза у нее оказались неожиданно голубыми. И очень красивыми.
Длинные ногти были окрашены хной. Как на руках, так и на ногах.
Лейри прикусила губу.
Красавица?
Нет. Нечто большее.
Призыв, желание, искра огня, застывшая песня... не просто красота, но нечто восхитительное.
Лейри стояла,  замерев. А красавица плыла мимо,  чуть улыбаясь и шелестя подолом алого платья... Только когда в нос Лейри ударил запах дорогих духов,  она очнулась.
- Подождите,  пожалуйста! Рисальва, я вас очень прошу уделить мне минуту внимания!
Женщина обернулась.
- Что тебе,  девочка?
- А вы не хотели бы выступить у нас,  в леанти? - брякнул независимо от Лейри ее язык. - Мы заплатим...
Женщина улыбнулась. Улыбка у нее тоже оказалась потрясающая.
- Леанти? Забавно,  обычно меня туда приглашают не петь,  а пить.  Расскажи подробнее?
- Это леанти белой птицы. Оно у нас единственное в городе, - бросилась в атаку Лейра. - У нас там уютно. А приглашение.... Мы с Кай... то есть с моей подругой, решили кого-нибудь приглашать,  чтобы разнообразить вечера. Поэтов,  музыкантов... и если уж такая знаменитость как вы...
- Хм-м... за один концерт я беру до десяти золотых. И это - самое малое.
Лейри опустила глаза.
- я не уверена,  что мы столько заработаем.
- Ладно. Я зайду в ваше леанти. Если мне понравится - я подумаю. Ланти у вас хороший?
- а вы зайдите и проверьте, - природное нахальство всегда выручало Лейри,  язык молол вперед мыслей.  - Надеюсь,  мы вас не разочаруем.
Женщина одарила Лейри очаровательной улыбкой,  потрепала по щеке - и исчезла за дверью гостиницы. Наваждение медленно рассеивалось.
Лейра Адалан потрясла головой.
- Твою... шай Раш!!!
Общественность молчаливо поддержала.
Лейри поежилась,  обнаруживая,  что платье на спине промокло от пота. Надо бы забежать домой,  переодеться.
***
Адаланы жили в центре города. И Лейри была довольна своей семьей. Отец, мать, братья,  бабушки-дедушки тоже есть,  но мамины - в другом городе,   а отцовские живут отдельно и не воспитывают каждый день.
Девушка залетела домой южным вихрем.
- Райса,  принеси мне в комнату тазик с водой. И чем скорее,  тем лучше.
В комнате Лейри скинула одежду и быстро выбрала нижнюю тунику в пол из  тонкого белого полотна. Верхнюю... да хоть бы и эту. Ярко-голубую.
У Лейри вообще была слабость к голубым тонам,  хотя яркой брюнетке шло все. Но вкус...
Каирис вот,  с ее молочно-белой кожей и ясными глазами больше подходили  пастельные и розовые тона,  так что девушки весьма эффектно смотрелись рядом. Но Рисальва... создает же Четырехликий такое совершенство...
Лейри наскоро ополоснулась из тазика,  натянула туники,  перехватила верхнюю широким поясом - и собиралась удирать. Голос отца настиг ее у входной двери.
- Лейра Адалан...
- Да,  пап...
Лейри вздохнула. Валиар Адалан был симпатичным мужчиной лет пятидесяти с маленьким хвостиком. Собственно,  дочь была его копией  - только в женском роде. Те же черные волосы,  те же золотисто-карие глаза,  та же улыбка...
- Надеюсь,  ты уделишь мне минуту внимания?
- Сколько понадобится,  пап. А что случилось?
Лейра не ждала гадостей. Все же в порядке,  разве нет?
- Почти ничего. Но я хотел бы,  чтобы ты взяла отпуск дней на десять.
- Зачем?!
- Через пять дней прибывает караван - и с ним мой старый друг. С сыном.
Лейри насторожилась. Эти слова ничего хорошего не сулили. Сыта сынками по самые рога.
- И что?
- покажешь мальчику город,  погуляете,  развеетесь...
Лейри скорчила рожицу.
- Пап, а это...
- Обязательно. Лейра,  ты меня поняла?
Коогда отец говорил таким тоном,  с ним старались не спорить.
- Да,  папа. Через пять дней?
- Именно. Ладно,  беги,  дочка.
Лейри вылетела за дверь стрелой. А то еще одного сыночка повесят...
И всю дорогу до леанти размышляла,  что ей-ей, родители бывают невыносимы иногда.
Хороший мальчик,  приличная семья... да что с ним делать? Ей-ей, лучше уж хомяка завести. Функции те же,  а жрет меньше. И его можно в клетку запихать. А эти 'детки' знакомых...
Лейри уже раза три пытались выдать замуж. Первый раз за хорошего мальчика килограмм так спа пяттидесяти весом,  который нещадно вонял потом.
Нет, человек-то он был хороший... наверное. Выяснить это не представлялось возможным,  поскольку без прищепки на носу его общество никто перенести не мог.
Второе чадушко было клоном Тамьяна,  разве что без аналогичных наклонностей.
А третьему ничего не надо было,  кроме летописей времен листэрр. Книжников Лей любила,  но в меру же! Кто-то в доме и деньги зарабатывать должен. И вообще - что это за семья,  если ты крутишь мужем, как хочешь?
Женщина - это же слабое и хрупкое существо... наверное... есть сомневающиеся?
Каирис выслушала возмущения Лейри весьма рассеянно.
- А Рисальва согласна у нас выступить?
- Она сказала, что зайдет.
- Ну хоть так-то...
***
Таши был раздражен, как шершень.
Уже пятую ночь он в качестве некроманта гулял по кабакам. Ему уже все осточертело. И пьяные рожи,  и дешевое вино,  и попытки разных идиотов задираться с ним... поубивал бы!
И начал бы с арайо ношша.
Клятая душеедка словно чувствовала,  куда пойдет некромант. И там не появлялась. А вот где ее искать?
К тому же...
Лейри пребывала в отвратительном настроении. И это сказывалось на качестве ланти и общей работе леанти.
Нет,  обычные-то люди разницы не чувствовали.  Но Таши видел,  как у девушки все валилось из рук.
Лейри прекратила улыбаться, сплетничать и вообще пребывала в настроении 'сперва прибью,  потом замечу'.
Таши это не нравилось. Девушки создавали его 'зону комфорта'. Ему было хорошо и спокойно в леанти,  а это ценно для некроманта. Поэтому он расспросил Лейри - и узнав в чем причина,  задумался.
Был вариант - натравить на караван костяных гончих.
Или подождать приезда  потенциального жениха и тут уже заняться его потенциальностью...
Таши размышлял.
Душеедка как сквозь землю провалилась. На улице нашли выпитого нищего.
Таши плевался и ругался,  но сделать ничего не мог.
А караван приближался. И ровно через пять дней Лейри не пришла. Ее временно должна была заменить Вилера, наловчившаяся за это время кое-как варить ланти. А Таши пришла записочка - прибыл книготорговец. Ради этого стоило сходить в караван,  разве нет?
Некромант подмигнул Каирис,  мол,  не вешай головы - и отправился посмотреть,  что привезли.

***
Сколько в Тиварасе черноволосых женщин?
Простите - до Раш! Да,  их не просто много,  а очень много. Тиварас - город смешанных кровей,  но рядом Равха, да и из Къянти сюда частенько заглядывают. А черные волосы сильнее светлых. Некромант хоть и упомянул,  что душеедка должна быть красива,  но ведь не обязательно,  вовсе не обязательно!
Ее оружие - не красивые глаза,  а особая,  дарованная Раш притягательность.
И как их всех,  простите,  проверишь? Тем более,  что коротких волос тут как-то не носят? Не принято...
Хватать каждую бабу на улице за руку и ногти рассматривать?
Ну-ну...
А ведь къянтийская мода на окрашенные хной ногти - стойкая. И ее все очень уважают. Знатные - за красоту. Незнатные - за то, что грязи под ногтями не видно. Но ведь не видно и синевы!
И что? Не только за руки хватать,  но и хну оттирать?
Хотите - делайте. А я сразу венок на похороны пришлю. Ибо оскорбленная женщина такое утворит с разглядывальщиком,  что мало ему не покажется.
Кстати - у супруги градоправителя тоже длинные черные локоны. Говорят - парик,  но проверять не рискуют. Шуток высокородная не понимает.
Поэтому подручные Хоши просто с ног сбивались. А толку - не было.
Вся надежда была только на некроманта.
Хоши,  конечно,  на людей ругался,  но не сильно. Да и Свин тоже. Оба понимали,  что выбора тут нет.
Рано или поздно,  так или иначе.  Или кто-то что-то увидит,  или некромант встретится с этой тварью... а вот так?
Пойди не знаю куда,  принеси не знаю чего... нашли детскую сказку!
****
Лейра Адалан проснулась злая,  как Раш.
Была бы листэрр - ядом бы плюнула на перестрел. Нет,  ну надо же? Караван прибывает сегодня! А она должна встречать отцовского торгового партнера. Стоять вместе с матерью в гостинной,  такая вся чистенькая,  наглаженная,  сияющая улыбкой... 'а это моя младшенькая,  Лейра. Пока она еще не замужем,  я не могу найти подходящего садовника для этого дивного цветка и не вручу неподходящему человеку жемчужину моего сердца...'.
Жуть!
Лиловая!
Одеться,  что ли, как-нибудь... своеобразно? В черное платье?
Ага,  мать отругает. С прошлого раза еще ей та шуточка икается. Надела лиловый цвет, как вдова,  опустила глазки и невинно сообщила  - мол,  в трауре по своим загубленным девичьим мечтам. А то ж?
Видели бы вы того жениха - он на любые мечты сядет и раздавит!
Вот что хорошего в таком типе?
Утром - на работу! Вечером - с работы! Приказчик в лавке на полставки! Полную-то там платить не за что - туда и тараканы редко заглядывают,  не то, что люди. Но и работы никакой. И домой, на диванчик, с пивком. Ни сходить куда-то,  ни по дому сделать что-то... руки под пиво и заточены. Уж простите - но через десять лет у него такое пузо вырастет,  что неясно и как детей делать.
А родители твердят: 'семья хорошая, семья хорошая...'. Да можно подумать - вы всю его семью на триста лет назад знаете! Может,  там трутень был! Или хомяк! В предках-то!
Увы...
Если ты девушка с симпатичной мордашкой,  хорошей фигуркой и большим приданным - женихи будут свято соблюдать принцип тараканов. А именно - одного пришибешь - трое расплодятся.
Гады...
Мордяху намазать чем-то противным?
Не выйдет. Позапрошлый раз уже... и пожаловалась на болезнь... нет-нет,  что вы,  она совершенно незаразная,  но так все чешется, так чешется...
Сбежал. Но родители уже в курсе.
Ладно.
А можно притвориться тихоней и пригласить кавалера в леанти? А уж там они втроем,  с Кай и Таши его так причешут... особенно это Таши может.
Растяпа он,  конечно,  но обаятельный. И верный,  в отличие от того же Шарта...
И чего она с утра про разных придурков вспоминать начала?
Видимо, это ассоциации... тьфу!
А ведь кое-что... Таши  - лапочка. Знает,  что подарить девушке.
Вниз Лейри спустилась в белой тунике и красном верхнем платье. Талия перетянута широким кожаным поясом,  из-под юбки виднеются красного цвета туфельки, грива черных волос заплетена в косу толщиной с руку...
Мать осмотрела ее,  ища подвоха. Не нашла. Обеспокоилась.
- Лейри,  может,  тебе украшения надеть?
- Нет,  мамочка,  спасибо. Не хочу.
Украшения у Лейри были.
Своеобразные такие...
- Ну,  не знаю...
- разве плохо?
- Очень хорошо...
Лейри потупилась, скрывая паучат в глазах.  Пока - молчим. Пока...
Но недаром выбрана туника с широкими рукавами.
****
Таши тем временем был счастлив.
Что поделать.... Страстью некроманта были старинные книги. И его агент, помимо заказанного, прислал ему действительно древний свиток. Написанный еще на змеиной коже. На языке листэрр.
Да,  у Таши были знакомые книготорговцы,  которые привыкли к его заказам. А что?
Парень аккуратный,  умный,  серьезный, платит в срок,  дорогие книги и свитки заказывает - как такого не порадовать?
Вот и....
Караван остановился за чертой города - в одном из оборудованных для них дворов. Простые такие.
Коновязь, конюшня,  большой жилой дом с несколькими маленькими комнатками на втором этаже,  колодец,  торговые места - драл градоправитель за это безбожно. Но всем было удобно. А то провведи караван через город?
Обязательно что-нибудь с телег тяпнут,  а то и кинут чем... дураков хватает.
Лучше уж за чертой города. Остановиться, отдохнуть,  особенно если мимо идут...
- Сколько с меня?
- За весь заказ - два золотых.
- А почему так дешево? Ведь...
- господин просил отдать письмо. А на словах сказать,  что он достался почти даром.
Таши протянул руку,  в которую тут же был вложен новый свиток. На этот раз - новенький и с печатью.
Взломал - и побежали перед глазами ровные строчки.

Друг мой Арсайн.
Надеюсь,  присланным ты доволен.
Я взял на себя смелость вложить в заказ свиток,  проданный мне недавно одним из разломщиков. Перевести его у нас в городе не смог никто. Даже я,  хоть и считал себя знатоком лаарси, увы мне...
Надеюсь лишь на тебя.
Поэтому я практически дарю тебе этот скромный свиток - и прошу лишь об одном. Если ты переведешь его,  не соблаговолишь ли ты выслать мне копию? Дабы я мог тоже соблюсти свою выгоду?
Твой верный друг.
Риашар ан Ларвейн.

Таши фыркнул.
Друг,  как же! Пройдоха!
Риашар - равха. Из тех,  что с клиента последнюю шкуру снимет,  а потом из нее все волоски повыщипывает, сокрушаясь о перенесенных убытках.
И Таши он возлюбил не просто так. С 'молодым'  книжником у них возник общий интерес.
Чтобы кто знал,  лаарси - язык древний и весьма сложный. А листэрр имели еще и несколько десятков видов письма. Почти как шифр.
Таши их знал все. Включая 'змеиную скоропись'. Риашар - только три. Из тридцати шести.
Почему так много?
Так листэрр и жили долго. Если тебе несколько тысяч лет на роду написано - что тебе - родной язык выучить лень будет? Это люди - скоролетки. А вот Таши еще лет сто пятьдесят точно проживет... если повезет.
И его родной отец учил хорошо. Листэрр - вот кто был лучшими некромантами. А если от знания языка зависит твоя жизнь,  ты его зубрить будешь?
Да на пену изойдешь!
Тем более, для некромантов эти языки были почти родными,  видно,  кровь сказывалась.
Таши часто выполнял для толстого равхи переводы. А поскольку больше всего эта нация умела ценить свою выгоду - Риашар оценил скромного растяпистого юношу весьма дорого. Ну и...
Таши,  кстати,  тоже получил свою выгоду.
Рукописи листэрр,  даже самые простенькие,  стоили дорого,  а деньги у некроманта бывали не всегда. Это сейчас он повзрослел, научился получать свое...
А тогда равха получал переводы,  а он бесплатно читал и даже копировал для себя рукописи,  за которые при ином раскладе пишлось бы заплатить громадную сумму.
- господину угодно написать ответ?
Приказчик,  доставивший товар,  держал наготове чернильницу и перо.
Таши кивнул. Взял лист пергамента - и перо побежало по строчкам.

Любезный друг мой ан Ларвейн.
Разумеется,  я сделаю для тебя этот перевод. И пришлю с первой же оказией.
Надеюсь,  у тебя все благополучно - но на всякий случай желаю твоей семье также здоровья и долголетия, а тебе персонально удачи  в торговых делах.
С уважением.
Ташир Арсайн.

Коротко и по делу.
- господин, я обязательно передам письмо, - поклонился мужчина.
Таши кивнул - и тот исчез.
Книжник погладил свиток кончиками пальцев. Эта сладкая минута неизвестности - когда вдыхаешь запах старины и гадаешь - что же там?
Поэма?
Рецепт?
Заклинание?
Растянуть минуту хотелось до последнего. А потому Таши спрятал свиток в один из внутренних карманов шалотты - и быстрым шагом направился к выходу со двора.
- Друг мой,  я рад видеть тебя!
- Валиар, приятель,  сколько лет, сколько зим!
Валиар?
Таши насторожил уши. Может, и не тот.... хотя нет. Ей-ей,  стань Лейра мужчиной - так бы она и выглядела. Те же очертания губ,  подбородка,  тот же высокий лоб...
- а это твой сын?
- да,  мой Жайми!
- Боги,  как же он вырос! А я его еще вот такусеньким помню...
Судя по движению руки - Валиар помнил младенца еще в материнской утробе.
Таши привычным змеиным движением скользнул за ближайший столб и принялся разглядывать... соперника?
Нет,  соперником этому придурку не бывать. Это даже смешно.
Невысокий,  пожалуй,  Лейри он будет чуть повыше уха, тощий, светло- и жидковолосый,  откровенно лопоухий... фу!
Кажется,  Валиар тоже это понимал,  но улыбался широко. Недаром сердце девичье - загадка и разгадать ее и солнце не сумеет... или как там в поэме?
А,  неважно.
А что он там мямлит?
М-да, голос у лопоуши оказался пронзительный и громкий. Еще и картавый.
- Я тоже рад познакомиться,  дядюшка Валиар! Вы ничуть с тех пор не изменились...
Болван.
- что ж,  приглашаю вас к себе,  познакомлю тебя с семьей, Жайми. Полагаю,  ты их не помнишь... Лейри уже выросла, красавицей стала...
- Она перестала в носу ковырять?
Таши бросил подслушивать. Не только неказист,  но и глуп.
Зная Лейру - этот лопоухий от нее скоро шарахаться будет, осенять себя знаком и бормотать: 'помилуй,  Четырехликий'!
А если девушка сама не справится - он поможет.
Домой  - или еще тут побродить,  послушать новости,  посмотреть товары?
Наверное, второе. Все-таки большой караван...
***
Далира Адалан встречала мужа в гостиной. Вместе с дочерью. Высокая, статная,  без малейших следов  морщин... спасибо дорогим притираниям,  она ласково улыбалась. И улыбка не исчезла с ее лица даже при виде лопоухого недомерка. Мало ли... с лица воду не пить,  был бы человек хороший.
- Шарви, как давно я вас не видела! А это ваш сын? Такой взрослый...
Мужчина раскланялся перед хозяйкой.
- Дорогая Далира, вы так же очаровательны и разбиваете мое бедное сердце. Как же повезло Валиару... клянусь,  будь  я лет на десять помоложе - я бы украл вас,  как дикари крадут прекрасных женщин.
- а я бы догнал тебя и проткнул своим копьем - Валиар тоже улыбался.
- Папа,  клянусь,  я бы опередил тебя, - Жайми вклинился в разговор громко,  картаво и неприятно. - Владеть такой женщиной - это владеть миром,  как сказал великий Ашими...
- Тарсис, - поправила Лейри.
- Разумеется,  Ашими, - Жайми и не подумал снизить тон или признать свою неправоту. - И он же сказал,  что 'Великих мудрость женщине не крепость'...
- Тарсис сказал, что 'Мудрость женщине дана, чтоб семья была крепка', - спокойно ответила Лейри. - Хотя мой перевод с равхи слишком волен. А ваше изречение вообще аналогов не имеет. Полагаю,  вы спутали 'великих' - шаэрр и 'семью' - шиэре.
Юноша побагровел. Отец бросил на Лейри гневный взгляд и девушке пришлось улыбнуться,  делая хорошую  мину при плохой игре.
- Впрочем,  я рада знакомству.
- Я тоже.
Парень,  с багровыми от возмущения ушами, склонился к руке Лейры. И заорал дурниной.
Отскочил назад,  наткнулся задом на стол,  свалил его, зацепился за ножку и упал попой прямо на осколки вазы.
Лейри невинно улыбалась.
- Что вас так поразило?
- Змея!!! - взвыл парень,  отползая подальше  и не замечая,  что осколки-то острые,  а попа не казенная.
Лейрра фыркнула.
- Змея? Любезнейший,  это просто невинное украшение из Къянти. Там делают такие из пустынных гюрз. А у меня даже детеныш... стоило ли пугаться?
И подернула рукав вверх.
Запястье обвивала маленькая змейка,  выполненная с поразительным искусством. Почти как живая.
Глазки-бусинки,  раздвоенный язычок из чего-то красного... сейчас шевельнется - и вцепится зубами.
Подарок Таши. У Лейри детеныш гюрзы,  у Кай  - кобра.
Милые и красивые игрушки.
Никто не знал про этот подарок.
А Лейри и Кай не знали,  что это не просто чучело змеи,  но шамельти*.
* Шамельти - змееобразное. Берется чучело змеи,  обрабатывается особым образом - и получается нечто вроде страховки. Может ползать,  может укусить - яд вырабатывается,  как и при жизни,  может доставить весточку некроманту. Отличить шамельти,  пока она не действует активно - невозможно. Прим. авт.
Прием оказался скомкан. Мать нашипела на Лейри - и девушка удрала из дома.
А что там делать? Первую помощь оказывать? Врача ждать? Так,  простите,  раны на таком месте,  что к девушке им не повернуться...
Жалко парня?
Нет!
Сам напросился. Спутать Ашими с Тарсисом,  да еще и неправильно сделать перевод? И настаивать на своем невежестве,  а ее пытаться опустить,  как женщину?
Пусть благодарит Четырехликого, что легко отделался!
***
Каирис встретила ее,  как посланницу небес. Оно и понятно - когда народу полно и все чего-то требуют.
- Лей,  я с ног сбиваюсь! Слава Четырехликому!
Лейри кивнула и помчалась на кухню. Римира посмотрела на нее с признательностью.
- госпожа!
- Я! И я - работать! Мира,  давай в зал, а я тут. Что заказывали?
- Ланти с рирдамоном...
- Скажи,  сейчас будет.
- И с трапшей...
- Это минуты через четыре. Должно настояться. Вперед?
Римира кивнула и отправилась в общий зал.
Лейра ей тоже нравилась. Хоть и богатая,  а не чинится, не ругается, всегда готова помочь... нет,  с хозяйкой ей повезло. А той повезло с подругой.
Спустя десять минут атмосфера в леанти заметно смягчилась.
Лейри варила ланти сразу в четырех сосудах. Сложно?
Мастера варят в десяти одновременно. Она пока еще тренируется.
Щепотку пряностей туда,  капельку сюда... отлично! Жить будем!
Римира разносила крохотные вазочки со взбитыми сливками, Вилера принимала заказы, Каирис отвечала одному мужчине,  который пожелал купить картину со стены... все были при деле.
***
Рисальва Ларенсьон изящно выскользнула из паланкина. Так,  что все прохожие застыли в восхищении.
Къянти  была не только красива, но умела это еще и показать.  Стройная нога в вышитой туфельке, мягкий шелк платья,  улыбка королевы... о, она это отлично умела.
- Леанти белой птицы. Что ж...
Слуга приоткрыл перед ней дверь - и застыл столбом. Рисальва скользнула внутрь.
Огляделась.
Неплохо,  неплохо....
Разумеется,  это не одна из тех милых маленьких леанти,  которые она так любила посещать на родине. Но...
Стены завешены желтыми,  красными,  оранжевыми драпировками. Могло быть красочное безумие,  но чья-то умелая рука ловко подобрала цвета. И появляется ощущения ковра осенних листьев. В той же манере выдержаны и картины.
Скромное и ненавязчивое изящество.
Это - плюс.
В углу - стойка с книгами. Тут можно что-то купить?
Интересно,  интересно...
Маленькие столики, мягкие стулья, изящные скатерти с вышивкой.... Неплохо.
Сахарницы со щипчиками...
Если тут и ланти будет хорошим на вкус - она позволит себе минуту ностальгии.
- госпожа?
Невысокая симпатичная девушка склонилась в полупоклоне согласно обычаям къянти.
- Рисальва Ларенсьон. - женщина не удержалась ответить тем же. И даже перешла на къянти. - С кем имею честь?
Девушка на миг сдвинула брови,  а потом заговорила,  тщательно подбирая слова. Къянти она явно знала плохо. Но... знала ведь!
- госпожа,  я Каирис Каллан,  скромный хозяин этого места. Для нас честь принимать вас....
Рисальва улыбнулась.
Девушка смешно спутала падежи. Видимо,  практиковалась нечасто. Но попытка заслуживала уважения. Забавно...
Женщина перешла обратно на местное наречие.
- Что ж. Я бы выпила чашечку ланти с ральтасом.
Это тоже была своего рода проверка. Ральтас - пряность своеобразная. И шутить с ним не стоит. Чуть больше - горечь. Чуть меньше - сладость. Не вовремя положишь - и получишь гадость,  которую в рот не возьмешь. К тому же с ральтасом кладутся рирдамон, трапша и еще штук пять самых разных пряностей. И все надо добавить вовремя. Не сумеешь?
Загубишь напиток.
Каирис опять чуть поклонилась.
- Позволено ли нам будет проводить госпожу к столику и подать ей сладкое в ожидании удовольствия?
Рисальва чуть опустила ресницы.
Видимо,  в знак уважения,  девушка продолжала говорить на къянти. И не так уж безнадежно...
- правильно - архи - мне. Арше - нам. Архих - меня, аршех - нас.
Каирис,  чуть покраснев,  исправила фразу. Рисальва величаво склонила голову.
- Позволяю.
Каирис проводила женщину к одному из лучших столиков, кивнула Римире - и помчалась на кухню.
- Лей!
- Да?
- Хватал Четырехликому,  что ты здесь! Здесь сама Ларенсьон!
Лейри откинула прядь черных волос.
- и что она заказала?
- ланти с ральтасом.
- губа не дура.
- Лей!
- Минут через десять будет готово. Подайте ей пока сладкое - а я сейчас займусь, - Лейри уверенно придвигала к себе коробочки с пряностями и открывала их.
Поставила рядом специальный сосуд,  налила воды...
- Сейчас доварю вот эти,  сниму - и займусь.
- оно - сложное?
- Сложнее этих раза в два. Для ценителя.
- Лей,  она такая...
- Знаю. Кай, встряхнись - и вперед. Ты - хозяйка,  а она всего лишь певец. Ланти за мной,  но договариваться тебе.
- Лей,  к ней и подойти-то страшно!
- Авось не укусит. И учти - даже скандал  - реклама для заведения.
Каирис только головой покачала. Ей и невдомек было,  что Лейри уже все это пережила,  переварила... и решительно не желает сталкиваться с Рисальвой еще раз.
Увольте!
Нервы - они не казенные.
***
Рисальва рассматривала картину напротив.
Осенний лес. Красиво. Хотя и немного непривычно. Осины, вперемешку с соснами,  на земле желто-алый ковер - и рядом зеленые гиганты, и яркие елочки,  которых осень не коснулась.
Красиво. У художника есть талант.
А у хозяйки тоже - но к зарабатыванию денег. Картину можно купить - а это прибыль. Кстати... может,  купить для себя вот эту? Отправить в поместье... почему нет?
Смотрится она весьма и весьма неплохо...
Ладно. Посмотрим,  как там ланти.
Служанка поставила на стол вазочку со взбитыми сливками - и Рисальва не удержалась. Белое чудо было присыпано шоколадом причудливыми узорами. Кстати - старалась Миара. У девочки обнаружился талант украшать блюда.
Изящно,  просто,  со вкусом...
Сливки таяли на языке.
Ланти пришлось ждать,  но это Рисальву не удивляло. Очень сложный рецепт...
Но наконец перед ней опустилась крохотная чашечка. И женщина сделала глоток.
Уммммм.....
Ланти был восхитителен. Иначе и не сказать.
Но неужели в такой глуши обнаружился мастер ланти? Странно... почти невероятно,  они в родной-то стране на вес золота.
И тем не менее... легкая терпкость скользила по небу,  на кончике языка была легкая сладость, в самой глубине рта чуть горчило - и это непередаваемое ощущение свежести...
Рисальва отправила в рот ложечку сливок - и сделала еще один глоток.
Мечта...
Она даже не замечала,  как посетители смотрят на нее. Она наслаждалась каждым глотком, а этого с ней давно уже не случалось. А женщина,  получающая удовольствие от еды - это тоже весьма чувственное зрелище.
Рисальва облизнула губы, мурлыкнула... и только сейчас обратила внимание на стоящую рядом Каирис.
- госпожа довольна?
- Еще чашечку.
Римира унеслась на кухню.
Лейри,  держащая сосуд на углях,  перевела дух.
Получилось. Угадала.
Вообще-то,  надо бы попробовать,  но... нельзя. В больших дозах ланти просто вреден. Если каждую порцию пробовать  - сердце не выдержит. И очень быстро. Именно поэтому так мало мастеров... каждый из них капризен и требователен - и рано или поздно они начинают.... Лейри никогда себе не позволяла пробовать ланти. Только дома,  одну чашечку  - и то не каждый день.
Деевушка налила знаменитой гостье еще одну чашечку и подумала,  что надо бы заварить новый. Так,  на всякий случай. Этот дольше получаса держать нельзя. Вкус потеряется.
****
Рисальва выпила две чашечки. Подумала о третьей,  но... лучше она сюда придет завтра. Много ланти не слишком полезно для здоровья. Хотя здесь явно работает мастер.
- Каирис, - и местное наречие,  не къянти,  чтобы все понимали - ваше ланти великолепно. Где вы нашли мастера в этой глуши?
Каирис чуть улыбнулась.
- Это моя подруга. Возможно,  вы помните Лейру Адалан...
Рисальва задумалась.
- Лейра... Лейра... ах да! Та девушка, которая приглашала меня сюда приходить?
- Вы правы,  госпожа.
- Что ж. Можете передать ей, что она своего добилась. Завтра вечером я буду здесь - ради ее ланти. И даже спою пару песен для гостей. В благодарность. Сколько с меня?
- госпожа,  за счет заведения...
Рисальва покачала головой.
- Нет! я получила слишком большое удовольствие от ланти, чтобы быть неблагодарной.
Золотая монета блеснула на столе.
- Завтра вечером.
Женщина поднялась и прошла к выходу с той же неспешно-ленивой грацией. Все затаили дыхание. Только когда она вышла за порог, по леанти пронесся дружный выдох.
А Каирис понеслась к Лейри.
- Лей! У нас будет выступать сама Рисальва! Представляешь?
- Да. Слезь с меня, - Каирис в припадке радости бросилась подруге на шею. Один такой вечер обещал больше прибыли,  чем пять обычных дней.
- Лей,  это благодаря тебе...
- Кай,  сделай милость, СЛЕЗЬ С МОЕЙ ШЕИ!!! У меня ланти убегает!!!
***
Таши все это было рассказано по прибытии в ланти. И некромант задумался.
Хотелось послушать.
Но надо искать арайо ношша.... Эта дрянь скоро должна кормиться... может быть даже этой ночью - или следующей.
Ладно.
Сегодня он сходит - и скажет Хоши,  что назавтра придет позднее.
Что ему - певицу нельзя послушать?
Он тоже живой!
***
Кушать, кушать,  кушать...
Как мне хочется есть!
Голод терзает постоянно. И его надо утолять.
Последний человек подвернулся дня четыре назад. Можно потерпеть - но зачем?
Надо наедаться впрок. Скоро ей опять пора в дорогу.
Или закупить пару рабов?
Нет,  это подозрительно выглядит. Ей надо быть осторожной. А в Тиварасе и так кто-то догадывается о ее существовании. Уже несколько раз она ощущала запах полыни... гадкая трава!
Пора в дорогу.
Но в леанти она сходит. Когда еще представится шанс попробовать такую прелесть?
Кто бы мог подумать - эта дыра и такое чудо, как мастер ланти?
Несочетаемо!
***
Хоши и Кабан отнеслись к этому без понимания. Но... спорить с некромантом опасно. Что - из-за того часа небо на землю упадет?
А если и высосали пару дураков,  которые решили на улицу выйти без полыни - не их проблема. Найдут они душеедку рано или поздно,  никуда не денется...
Так что вечером Таши сидел в своем закутке. И ждал.
Дождался.
Через порог шагнула ОНА.
Высокая,  стройная,  в ярко-синем платье, непередаваемо красивая, тут же притянувшая к себе все мужские взгляды.
Ланти было забито полностью. Только что на потолке не висели. И только один свободный столик. Для певицы. Рисальва обвела всех надменнным взглядом и прошла за столик мимо Каирис. Поздоровалась,  чуть улыбнулась краешками губ,  выслушивая ответное приветствие. На этот раз девушка уже не спутала местоимения и падежи.
- Хозяюшка,  принеси мне ланти? Как вчерашний?
На стол опустилась вазочка со взбитыми сливками и золотистыми потеками - чего?
Оказалось,  какое-то вкусное варенье... чуть кисловатое - то, что надо.
Таши тоже обратил внимание на певицу,  но скорее механически. На потомков листэрр много чего не действовало.
Да,  симпатичная. Да,  подходит под условия,  заданные для поиска.
А так - все.
Лицо длинновато, волосы могли бы быть и гуще - у Лейри коса лучше, фигура стройная, но слишком хрупкая. Но общее впечатление - отличное.
Умеет девица себя подать. Каирис бы у нее поучиться вместе с Лейри.
Рисальва наслаждалась ланти.
Пожалуй - сегодня одну чашку.  А потом, после выступления вторую. Певица сделала последний глоток и поднялась из-за стола.
- Что ж. Пора выполнять свое обещание.
Нежный голос взлетел под своды леанти:
'Нам весна подарила поляну цветов, мы их рвали безумно и жадно...'
Было тихо так,  что муха пролетит - услышат. В ланти царила Рисальва. Полностью.
Безраздельно.
Молчали люди,  едва дыша, облокотилась о стену Каирис - голос захватывал и восхищал,  высунулась из кухни Лейри...
И только один человек не был захвачен пением.
Таши слушал. И смотрел.
Не глазами,  но магией. Тем,  что есть у каждого некроманта. И понимал,  что поют - неплохо. Но не до такого же результата! Не все ж тут из захолустья. Но слушают... просто ли так?
Или...
Арайо ношша можно узнать,  если правильно смотреть.
Что Таши и сделал. И был весьма недоволен.
Нет,  ну надо же?
Столько охотиться за арайо ношша,  чтобы она пришла в твой дом! Наглость какая!
А она ведь еще и выбирает жертву на ночь. Это он отлично видел по ее повадкам,  по глазам... подставимся?
А почему нет?
Сначала подставимся,  а потом стрясем с Хоши и прочих за это денег. Предъявим девку в доказательство. Да и так поверят. Некромант постепенно завоевывал себе уважение на городском дне.

И некромант принялся действовать.
Отзвучал последний звук песни - и в зачарованную тишину пробился тихий звон. Это ошалевший юноша-книжник подался вперед, столкнул чашку - и та разбилась с легким звоном.
Все недовольно обернулись на негодяя. Но тот никого не замечал.
Таши смотрел только на Рисальву.
Зачарованно, восхищенно, трепетно... как птичка на подползающую змею. Арайо ношша не могла не заинтересоваться.
И вот...
В голубых глазах мелькнула жадная искорка.
Оценила.
Молод, неплох собой, а сейчас мы еще и струйку магии наружу выпустим. Одаренных людей арайо ношша ценят больше. От них получается взять больше силы.
Следующую песню Рисальва пела, расхаживая по залу. И все ближе подбираясь к Таши.
Некромант восхищенно пялился.
Люди слушали.
В зале было только двое человек, не захваченных этой чарующей змеей.
Каирис смотрела ледяным нехорошим взглядом на певицу, внутренним женским чутьем поняв, куда та нацелилась. И такими же злыми глазами смотрела Лейри.
Подружки на полном серьезе считали Таши своей собственностью. И делиться ни с кем не собирались. Вот еще!
Как эта гюрза в платье смеет строить глазки ИХ книжнику?
Да плевать, что у Таши ничего нет ни с одной, ни с другой! Он - их! И точка!
Таши тоже заметил негодующие взгляды, но сделал вид, что их просто нету. Зачарован он, вот как. Заколдован! Работа требует!
А арайон ношша похоже серьезно выбрала его в качестве ночного корма. Таши видел, как хищно светились голубые глаза, как облизывал губы ярко-алый язык... до чего же противная тварь... и ведь все мужики смотрят на него с завистью, как же! Такая красавица внимание обратила... идиоты.
Наконец Рисальва прекратила петь и присела на стойку рядом с Таши.
- Вам понравилось мне пение?
- Вы были очаровательны! - Таши хлопал ресницами, как заправский олух. - восхитительны! Чудесны! Неповторимы! Сама богиня!
Раш, например. Самое то для тебя, паучиха...
- Как приятно, когда тебя так высоко ценят. Юноша, вы ведь не откажетесь проводить меня до моей гостиницы? Я без телохранителя сегодня, а девушке опасно ходить одной по ночным улицам...
Девушкой ты была лет пятьдесят назад, если не больше, - оценил Таши ауру арайо ношша. А насчет опасности... конечно! Очень опасно для людей, когда по улицам ходит такая 'девушка'.
Но я это поправлю.
Вслух, разумеется, это произнесено не было.
Таши рассыпался в заверениях, что обязательно! И несомненно! И вообще - он на все готов ради прекрасной дамы...
Рисальва ответила ему улыбкой. И потребовала еще одну чашечку ланти.
Таши прикрыл насмешку густыми ресницами.
Интересно, кто на кого больше охотится? Лично некромант был уверен, что роль охотника - его. А что думает арайо ношша? Неважно!
Не будем мешать женщине в ее последнем заблуждении...
***
Кай и Лейри столкнулись на кухне.
- он собирается провожать эту крысу! - прошипела Лейри.
- Свинство какое! Пришла - и начала глазки строить! Ее пригласили, как приличную...
- где ты видела приличных девок? Та же Лелиин, только класс повыше.
- и голос... мы же не можем ему запрещать?
- права не имеем, - неохотно признала Лейра. Она бы запретила, но как - кто? - может, скажешь, что от дома ему отказываешь?
- Лей! Не говори ерунды!
Лейри сникла. Не то, чтобы Таши ей нравился. Но... он - их с Кай личная собственность! И нечего тут всяким...
- ничего мы сделать не можем...
- Можем попросить Динара проводить его. Или Смарта....
- они же подчиняются Таши. Он их просто отошлет.
- а мы тайно?
Каирис одобрила идею.
***
Смарт этой идеи не одобрил. Ходить ночью за некромантом?
Пусть боги смилуются над его душой!
Но хозяйки этого понимать не желали. Сказано идти?
Иди!
И не спорь!
Так что Смарт подошел к Динару, шепнул ему пару слов - и растаял в темноте за дверью.
Девушки довольно переглянулись. И не видели уже, как Динар подходит к Таши. Все-таки равха были его собственностью. Поэтому... Смарт собирался пересидеть вечер на чердаке конюшни. А некромант ему свистнет, как вернется.
Таши эту идею одобрил. Вот еще сопровождения ему не хватало! Может, еще манной кашкой кормить вздумают?
Ну-ну...
Рисальва встала из-за стола, Таши тут же оказался рядом и предложил даме опереться на его руку.
Певица так и поступила. И пара вышла из леанти, сопровождаемая взглядами. То ненавидящими, то злыми, то раздраженными, то завистливыми. Полный комплект.
***
Ночь ласково обняла плечи некроманта, выбелила его лицо и волосы, скользнула по лицу арайо ношша ленивым перламутром - и скрыла выползающие у обоих клыки.
Никто не торопился.
Рисальва вела некроманта, следуя заранее определенному плану.
Таши поддавался. Не разбираться же с душеедкой на улице? Подождем до укромного местечка, а то ж...
Но некроманта ждало разочарование.
Рисальва довела его до гостиницы - и распрощалась с ним у входной двери.
Таши едва зубами не заскрипел от досады. Клыки остановили. Они, знаете ли, острые. Один раз скрипнешь - и четыре ранки во рту обеспечено. Неприятно.
Неужели он ошибся?
Или жертва кто-то другой?
Таши размышлял так сосредоточенно, что забыл - против лома нет приема.
Тень отделилась от стены за его спиной. Всего один шаг - и удар по голове.
Некромант не успел отреагировать. И провалился в беспамятство.
***
Возвращение в жизнь было неприятным.
Таши обнаружил себя лежащим на кровати. Правда - пока одетым, и то хлеб. Так, клыки втянуты, чешуйки никто пока не видел, а в остальном - темные от людей не сильно отличаются.
Пока не начинают действовать. Так, связывать Таши было практически бесполезно. Кто не верит - попробуйте связать змею. Может, что и получится, но ненадолго. Вывернется и цапнет. Мало не покажется.
Гиперподвижность суставов, которые могли выворачиваться во все стороны, у Таши была наследственной. Темный же...
К тому же... если бы его связали веревкой - возникла бы проблема. Из веревок легко не вывернешься. Но на нем были легкие ручные кандалы. И цепь, пропущенная через что-то в стене... кольцо?
А из кандалов вывернуться - минута. Один раз Таши уже это проделывал.
- Как ты себя чувствуешь?
Голос был определенно мужской. Таши прищурился.
Этого мужика он раньше точно не видел. Мощный такой, матерущий, одним весом раздавить может. Но некромант, кстати, презрительно относился к таким 'шкафам ходячим'. Змея опаснее медведя.
Послать?
Поругаться?
Попытаться что-то узнать?
Таши выбрал последнее...
- Как по голове стукнутый. Тебе что - кошелька мало было?
Мужчина усмехнулся.
- мне твои деньги не нужны. Сейчас придет госпожа - учти. Будешь хамить, оскорблять ее...
- а я думал, что это тебе зады повторить захотелось, - съязвил Таши.
Мужик побагровел.
- Ах ты наглая дрянь!
- Что тут происходит?
На пороге стояла Рисальва Ларенсьон. Ну хвала Раш! Все-таки это - она. Просто все сделано так, чтобы не навлечь на душеедку подозрений.
Проводил, ушел, что с ним потом сталось?
Да кто ж знает... ночные улицы опасны... ах, он умер?
Бедный мальчик, я так горюю, так страдаю...
Арайо ношша и не подумала, что это ведь играет в две стороны.
Ушел. Ничего не знаю. Умерла?
Какой кошмар! Великая певица, боги, я так страдаю, так горюю...
А алиби - есть.
- госпожа, - прищурился Таши. - неужели вам приходится таким образом приглашать людей в гости? Вот уж не поверю...
Рисальва облизнулась.
- Шамир, выйди. И жди за дверью.
Мужчина сверкнул глазами на Таши, но повиновался. А некромант вдруг подумал.... Сейчас выясним!
- Так зачем вы меня сюда притащили? Могли бы просто пригласить.
- могла бы. И не могла. Ты мог рассказать кому-то, намекнуть, я не могла рисковать.
- Потому что со свидания с вами не возвращаются?
- умный мальчик.
- Будешь тут умным, когда по городу трупы находят, - проворчал Таши.
- Что ж. Твой тоже найдут завтра. Мне жаль, но для меня это необходимость.
- Подождите, так вы...
- Арайо ношша. Знаешь, что это такое? Ты вроде бы книжник.
- Знаю. Душеедка, - спокойно ответил Таши. - а этот мужчина твой арошша?
Арошша - вторая половинка арайо ношша. Даже гадюка любить умеет, никуда не денешься.
Может влюбиться и арайо ношша. И тут возникает проблема.
Вот если мужчина готов принять свою избранницу такой - хорошо. Возникает арошша. То есть под-душеед. Арайо ношша делится с ним жизненной силой - и он не стареет.
А если не готов... человеком больше, человеком меньше...
- Угадал. Ты много знаешь, даже жалко...
Таши презрительно фыркнул.
- Боишься несварения желудка от знаний?
Рисальва покачала головой.
- О, нет. И пожалуй, мы заговорились... начнем с поцелуя?
Таши изо всех сил изображал испуг. А то вдруг передумает и удерет?
Нет-нет, не надо, я боюсь, боюсь, боюсь...
Судя по всему, актерские таланты убедили душеедку. Потому что она подошла к кровати, наклонилась, хищно изогнутые ногти впились в плечи некроманта...
- Сейчас я тебя поцелую - и ты забудешь обо всем...
***
Рисальва ждала обычного сопротивления. Жертва всегда чуть дергается, боится... этот страх так сладок, так восхитителен, а потом с ним приходит поток жизненной энергии.
Теплой. Искристой.
Восхитительной.
Энергии, от которой становится гладкой кожа и густыми волосы, от которой кровь весело бежит по жилочкам, вот сейчас...
Но вместо испуга - ее губы встретили острые клыки.
На миг арайо ношша застыла, не понимая, что происходит. А потом стало поздно.
***
Тааши резким движением вырвал руки из цепей. Кости протестующе скрипнули, сначала выходя из суставов, а потом становясь на место.
И руки впились сзади в шею твари.
Клыки намертво сомкнули губы твари с губами Таши. И некромант внутренне собрался.
Вот так.
А теперь...
Арайо ношша так просто не убить. Нужен ритуал. Но темные - ядовитые твари. И в их клыках яда хватит на взвод солдат. Арайо ношша он не убьет, но ненадолго парализует. А больше и не нужно.
Рисальва и вскрикнуть не успела. Могла бы - яд действовал на нее не сразу. Но - руки стискивали горло.
В голове у женщины мутилось, в глазах темнело, тело становилось непослушным... она еще пыталась вырваться, но все слабее и слабее...
Когда тело перестало дергаться и расслабилось - некромант держал ее еще минут пять.
Потом отпустил - и ловко защелкнул наручники. Потер запястья.
Да, повезло. Тонкая кость, очень подвижные суставы... а еще хорошо, что его не раздели. Не успели, наверное... ага!
Рядом с постелью обнаружился большой кривой кинжал... собирались пустить ему кровь?
Возможно. Страх тоже питает этих тварей...
Сами напросились.
- Фирт?
Верный призрак появился практически мгновенно.
- Хозяин, в порядке?
- не дождешься.
- я испугался, - признался призрак. - Не хотелось так уходить.
- мне тоже. Слетай на разведку, только живенько...
Фирт понятливо кивнул и улетучился, чтобы вернуться через пять минут.
- в доме двое. Эта гадюка и ее мужик. Он через две комнаты отсюда, лежит на кровати.
- а сам дом?
- Какая-то окраина, я огляделся, вроде как место спокойное.
- собака?
- Нету...
- Тогда стереги тварь. Когда проснется - позовешь.
Фирт понятливо кивнул. А некромант прибрал кинжал и неспешно вышел за дверь. Тихо-тихо, как скользит змея...
Две комнаты. Ближе к лестнице - эта последняя на втором этаже, неплохой особнячок...
Таши уверенной рукой отворил дверь.
Мужик, лежащий на кровати, повернул голову - и Таши помахал ему ручкой. Уж кого арошша надеялся увидеть - неизвестно. Госпожу? Но в глазах его появилось такое детское изумление... сейчас оно перерастет в действие, сейчас он бросится...
- Привет!
И Таши выпустил заклинание.
Ароша - это не его хозяйка. Это обычный паразит. Такого уложить легче легкого.
Поцелуй мрака поверг его в беспамятство. Таши огляделся... ага! Хорошая вещь - веревка. Особенно - крепкая. А уж узлов навязать... да сколько угодно! Все равно развязывать их некромант не собирался.
Перетащить мужика в комнату, где лежала арайо ношша - было делом нескольких минут. Хотя Таши и морщился недовольно. Откормился, шкаф ходячий... совершенно эти люди о некромантах не думают, а как бедняге таскать такую тушу, нет, ну что за неправильный подход к проблеме?
Хотя темные сильнее людей. И Таши мог бы двух таких уволочь. Но разве это повод не ворчать?
Вот так. И свалить его в кресло. Обыскать - обыскал, сюрпризов ждать не приходится, но на всякий случай надо кивнуть Фирту, мол, смотри...
Призрак повиновался. А Таши принялся рисовать пентаграмму. Так, чтобы арайо ношша ее не увидела.
Прямо на кровати, спихнув женщину в сторону - не подохнет. Эту об ворота не расшибешь!
Теперь знаки.
Смерть, жизнь, голод, поток, обновление.
Смерть - в голове у твари,  жизнь в ногах,  сам Таши становится на луч обновления...
Проводим ритуал?
Или... сначала - или.
Некромант прикрыл рисунок простыней,  расположил женщину как ему было нужно поверх простыни,  для верности привязал ее та,  чтобы она даже отползти не смогла... свечи?
Перебьется. Он не сопливый мальчишка,  а профессионал. Даже если все он себе забрать и не сумеет, так что с того? Он не трупоед!
Некромант поискал взглядом кувшин с водой, нашел - ну и выплеснул его на голову душеедке.
Но все равно привести ее в чувство получилось только минут через десять. Перестарался. Но уж очень он тогда разозлился. Его,  некроманта,  какая-то тварь...
Рашшшшшшш!
Наконец Рисальва открыла глаза,  сосредоточилась на Таши,... парень улыбнулся ей во все клыки.
- Привет. Очнулась?
В голубых глазах сменяли друг друга растерянность,  непонимание,  злость, бешенство, надежда,  наконец - спокойствие... нашла,  с кем в игрушки играть - с некромантом!
- Ты кто?
- Книжник. Скромный такой. - Таши смотрел невинно. - а вот ты меня собиралась сожрать. И что с тобой за это сделать?
- Не сожрала же!
- Но хотела.
- А...
- Жив, - Таши пнул ногой бесчувственное тело. - но связан. На его помощь можешь не рассчитывать.
Рисальва сдвинула брови.
- Что ты хочешь за нашу свободу и жизнь?
Таши сделал вид,  что задумался.
- а что ты можешь предложить?
- деньги. Я пошлю за ними...
- ты мне предлагаешь тебя развязать? - Таши откровенно издевался.
Рисальва поняла,  что номер не пройдет.
- Деньги в моем номере в гостинице.
- Где именно? Я пошлю за ними.
- Под половицей. Под ковриком.
Таши бросил взгляд на призрака,  который парил так,  чтобы Рисальва его не видела. Фирт кивнул и унесся с такой скоростью, что превратился в смазанную полосу воздуха.
- Хорошо. Подождем немного. А пока расскажи - давно этим занимаешься?
- Твое какое дело?
Некромант покачал в воздухе тем самым ножом.
- Если спрашиваю - мне есть дело. Итак?
- Шестьдесят два года.
- И как часто?
- Раньше было реже. Сейчас чаще...
Ну это понятно. Тело стареет,  сил надо больше...
- а этот? Твой арошша?
- Он со мной с самого начала.
- не от него ли ты плод травила?
Рисальва оскалилась, и Таши понял - угадал.
- что я тогда знала? Сопля,  только что голос хорош...
- А он из-за голоса и повелся...
- Добавил меня к своим победам - и бросил. Первый мужчина, - Рисальва смотрела тоскливо. - Тогда я первый раз... ну ты понял.
- откуда знание?
- Мать передала. Сказала,  чтобы только на крайний случай.
- А что можешь душеедкой стать - не сказала?
- она и сама не знала.
- Ясненько... а второй раз?
- А чего я с тобой откровенничать буду?
- А почему бы и нет? Не так уж часто тебе это выпадает,  не с жертвами же твоими? Так от него второй ребенок?
Арайо ношша явно решила не сопротивляться расспросам. Не убудет. Да и... с кем разговариваешь,  того убивать сложнее.
- А тоже от него. Я тогда из родного города уехала,  думала - забыла, а прошлое... встретились в столице. Я думала - вот такой мной он увлечется... я ему все расскажу - он меня даже не узнал.
- Но ребенка сделал.
Голубые глаза были печальны.
- Тогда я второй раз прошла обряд. Думала - оставить или нет,  но уж очень тогда мне бы дитя помешало. И решилась. Было даже не больно,  просто холодно очень.
- странно,  что третий раз...
- третий был не от него. Я же стала знаменитой певицей,  меня короли приглашали... вот и случилось. Один знатный негодяй затащил - а дальше,  кричи,  не кричи...
- Ты третий раз вытравила плод. Но не умерла. Стала арайо ношша...
- Я тогда не знала,  что это такое. Просто вытравила. А потом тот подонок опять встретился со мной. И попробовал... а я его выпила. Даже сама не поняла,  как.
- Но и останавливаться не стала.
- приехала на родину,  узнавала что-то об этом обряде...
- Узнала?
- Не обрадовалась,  ну так не головой же в воду? Жить вечно,  не стареть,  привлекать всех мужчин - разве мало?  Шамир мне на родине встретился. Он к тому времени постарел,  но меня узнал. Сама Рисальва...
Восхищался, приглашал в гости... я пришла. Хотела его выпить,  но сердце дрогнуло. И я ему предложила сделку. Он станет моим спутником. Будет холить меня и лелеять, а я его буду подпитывать. Он проживет долго,  очень долго.
- и он согласился.
- почему нет? Ты бы отказался?
Таши даже не задумался.
- я бы побрезговал.
- а он - нет. Ему больше всего в жизни хотелось жить вечно.
- Ну и дурак. И ты - дура. С магией играть не стоило. Даже в юности. Травы же есть...
- Тебя бы ими отравить...
- Меня и тобой отравить не получится...
Фирт возник рядом.
- Хозяин,  не соврала. Деньги и драгоценности под половицей,  там же гшкатулка с какими-то магическими вещицами.
Таши кивнул.
-Вот и отлично. Погуляй... а то здесь сейчас начнется, тебе повредить может...
Фирт понятливо исчез.
Рисальва смотрела с ужасом.
- Ты... кто?
Таши улыбнулся по-настоящему. Выпустил игольно-острые клыки.
- Некромант.
Рисальва вскрикнула.
Забилась в цепях... некромант. Самый большой страх любой нечисти. Не хоши всех сортов,  нет. Но некроманты...
- ты же обещал меня отпустить за выкуп...
- я солгал.
Таши не ощущал угрызений совести. Это же его совесть - неужели она укусит своего хозяина?
Смешно...
 - Шаас арайше ноошшаа...
Заклинание медленно полилось речитативом,  теряясь в обилии шипящих звуков.
Вспыхнула пентаграмма,  легко прожигая простыню. Забилась в цепях женщина,  заорала,  только вот дом пустой,  квартал плохой,  ори,  не ори...
Она пыталась вырваться. Минуты три пыталась. А потом наконец начало действовать.
Пентаграмма светилась все ярче и ярче. И свободно лилась сила.
Все,  что было у душеедки,  забирал Таши. А саму ее изгонял из мира.
Нечего таким тварям здесь делать! Поживилась - и хватит.
Ему удавалось поглотить не все. Но многое,  очень многое. Брезгливость?
Помилуйте! Он некромант,  а не истеричная девица.
Хрипел и корчился на полу арошша. Но Таши было плевать на всех. Он сейчас купался в потоке силы,  пил его,  как дорогое вино... теперь - не пропустить момент. И когда арайо ношша закричала так,  что чуть не вылетели стекла - подался вперед - и ударил. Кинжалом в сердце.
Крик оборвался. И на простыню упало...
Кто бы связал Это с Рисальвой Ларенсьон?
Певица  была молода,  прекрасна и обаятельна. Это же...
На простыне лежало тело мертвой старухи. Причем такой,  что ночью в переулке увидишь - бежать бросишься. С Раш перепутаешь.
Скрюченные руки-ноги,  впалые щеки,  злобные мертвые глаза...
Таши пожал плечами.
Такая работа...
Арайо ношша можно убить только одним способом. Вытянуть из нее всю силу, которую она накопила. Иначе - рану она заживит. А вот хоронить...
- Фирт...
Негромко. Но призрак услышит.
- Хозяин?
- Метнись к Хоши,  скажи,  чтобы пару ребят прислал,  да покрепче. Похоронить эту падаль.
- слушаюсь.
Призрак исчез.
Таши спустился с кровати,  посмотрел на арошша...
Животное. Полубезумное животное. Убить его будет милосердием.
О чем думал мужчина,  привязывая себя к душеедке?
Уже не спросишь... да и не надо. Ни к чему.
А вот забрать этой ночью деньги хорошо бы. На бедность некромант не жаловался,  так ведь и лишними не будут?
Ладно, до утра еще далеко. Дождемся людей Хоши,  дадим им указания - а потом уже...
А пока - обшарить тела. Кольца снять,  серьги оставить, карманы навыворот... ага,  вот они,  ключики. Их к себе, потом выкину...
***
Хоши явился сам. Да еще и Свина прихватил. И аж четырех мужиков в свиту. Все не хуже покойного арошша.
Таши тихо порадовался,  что шалотта - двусторонняя. Вывернуть наизнанку,  черной стороной,  капюшон на голову, мазь на руки и лицо - в карманах и не то отыскать можно... сойдет. Как раз времени и хватило впритык. Замаскировался,  а тут уже в дверь долбятся.
- Ты в порядке?
Ни привета,  ни ответа... беспокоился? О некроманте?
Это точно где-то что-то сдохло... хотя почему что-то? Арайо ношша и сдохла...
- арайо ношша сдохла. А я в порядке.
Хоши явственно перевел дух. Таши усмехнулся.
- не там мы ее искали. Ой,  не там. А мне вот сегодня ланти захотелось. Захожу - а она поет в леанти... наглая тварь. Пришлось проследить.
- а призрака послать?
- а зачем?
- Господин, - кашлянул один из громил. - Сегодня в леанти Рисальва Ларенсьон пела...
- Вот-вот. Если вы ее узнаете...
Узнать певицу все еще было возможно. По крашеным ногтям,  по украшениям,  по платью - она так и не переоделась,  сразу отправившись за своей жертвой.
- Вот с...а, - сплюнул один из парней. - Ну кто бы мог подумать...
- а вам,  молодым,  все бы не думать,  ждете,  пока старики за вас всю работу сделают, - заворчал некромант.
'Молодые' не то, чтобы устыдились,  но решили проявить внимание.
- И эту куклу,  и ее сообщника надо взять,  засыпать полынью и закопать поглубже. До утра.
Хоши кивнул,  подтверждая приказ.
- И где мы полынь среди ночи найдем, - пробурчал один из парней. Тихо-тихо,  но Таши услышал.
- Где хотите,  там и ищите. Только учтите - если не засыплете,  потом может или явиться,  или вылезти... оно вам надо?
- В Кошачьем переулке живет травник, - вмешался Свин. - стукнете к нему,  я у него недавно полыни заказал... да вот забрать не успел. Должна быть.
Один из парней поклонился - и улетучился.
- я тут больше не нужен - решил Таши.
- Э... а вознаграждение? - уточнил Хоши?
- Завтра ночью приду. Когда убедитесь,  что не солгал, - отмахнулся некромант. И вышел за дверь,  не желая больше ничего слушать. Надоели.
Он и сам себя вознаградит. И преотлично.
***
Послать верного Фирта на разведку,  проскользнуть в гостиницу через черный ход - и в комнату Рисальвы.
Свет?
К чему он некроманту. Таши отлично видел в темноте. Хоть читай,  хоть пиши.
Половица легко поддалась - и мужчина перегрузил все,  что там нашлось в наволочку от подушки.
Отлично. Дома разберемся,  что и как тут лежало.
В комнату ее арошша Таши и заходить не стал. Послал Фирта проверить на наличие тайников - призраку ж стены не преграда,  он два раза пройдется - и все насквозь. Вот земля - та да. Та призраков давит. А стены им что бумага.
Фирт доложил,  что оружие,  вроде,  неплохое,  а тайников нет. Но ради оружия... сдались некроманту те железки! Пфе!
Некромант вскинул наволочку на плечо - и никем не замеченный покинул гостиницу.
Вернулся домой он достаточно поздно. Свистнул по дороге Смарту - и объяснил,  что говорить. Раб  выслушал,  взвалил наволочку на плечо и взялся пронести ее в комнату хозяина. А Таши отправился в леанти.
Свет там еще горел,  так что Кай явно не спала.
Ан нет. На кухне обнаружилась еще и Лейри. Девушки были весьма чем-то недовольны. И чем бы это, а?
- Не найдется ли чашечка ланти для усталого меня? - Таши нарочно сделал голос жалобным.
Лей сверкнула глазами. Каирис поглядела обиженно. А потом обе пригляделись.
Простите уж,  мужчины,  но каждый,  кто возвращается от женщины,  прокалывается на выражении глаз.
Оно в этот момент такое... как будто кошак сметану слизал,  а тапком не получил. Печальная истина.
А у Таши глаза были не такие.
Веселые,  озорные,  ясные,  но без капли томности.
Духами от него не пахло - выветрилось по дороге, да и не любила их Рисальва. Ей и силы арайо ношша хватало. Не духи - ее запах дурманил головы.
Одежда тоже в порядке. А вот волосы растрепаны.
- Ты где пропадал? - Лейри была то ли смелее,  то ли ядовитее подруги.
- Так певицу провожал. А потом мне в переулке по башке дали,  кошелек срезали (сам же и срезал,  и в наволочку пихнул,  Смарт дотащит...) пока отлежался,  пока дополз сюда...
Все.
Гнев был прочно сменен на милость,  Таши подхватили с двух сторон, ощупали шишку,  принялись хлопотать,  кормить вкусненьким,  лечить и всячески заботиться,  вплоть до подушечки под спину.
Некромант тихо блаженствовал.
Хорошо дома...
***
После разборки вещей певицы,  уже под утро,  Таши выяснил,  что стал богаче на тысячу с лишним золотых. Хоть дворец покупай. Плюс еще побрякушки,  которые на два раза по столько потянут. Но это он пока сбывать не будет. Полежат. Может быть потом, в другом городе... ему спешить некуда.
Магических вещей у Рисальвы не обнаружилось. Ну и не надо.
После схрона листэрр ему и так на год проблем,  если не больше.
***
- Кай,  ты слышала? Рисальва Ларенсьон пропала!
- Ты серьезно?
- не то слово! Вышла из номера - и поминай,  как звали. Словно волки съели.
- у нас в Тиварасе волков нету.
- да мне чихать,  кто ее съел, но любопытно же! И телохранитель ее пропал, говорят.
- Лейри,  ну ты все знаешь,  что говорят по городу, - Таши смотрел весело.
- А то ж. говорят - она в ту ночь пропала,  когда ты ее провожал. Не она тебя по голове огрела?
Таши едва не дернулся... нет,  ну надо же?
Лейра девушка умная,  но иногда как ляпнет... и ведь в самую точку.
- Разумеется,  не она. Это был ее телохранитель, - отшутился Таши. - а еще он у меня кошелек срезал...
Лейри устыдилась.
- Таши,  извини,  пожалуйста. Глупость сказала...
- Ничего,  бывает.
- я просто так рада... я тут еще и от жениха отделалась... он мне не простил раненного самолюбия.
- а разве пострадало самолюбие? - невинно съязвил Таши - Мне казалось - тыл.
- Ну так у кого и где оно находится... видимо,  у него - там, - Лейри весьма выразительно указала на свой тыл. - к тому же,  мне бы сидеть рядом,  утешать,  плакаться о трагедии - а я на работу удрала. Оон подумал и решил,  что лучше дальше от меня. Зато здоровее будет.
- тогда я тебя от души поздравляю.
Таши улыбался. Открыто и весело.
Он даже на покойную душеедку не сердился. Во-первых, она ему оставила щедрое наследство.
Во-вторых, он получил за нее деньги с Хоши и Свина. И наслаждался жизнью.
Мог позволить себе заказать книжки, мог не думать о работе,  мог просто отдыхать...
Этим он и занимался. Придумывал с Лейри новые рецепты ланти,  обсуждал с Каирис разные виды сладостей,  которые подойдут к напитку, экспериментировал...
Каждые шесть - семь дней отправлялся провести ночь в схроне листэрр. Некроманту там было уютно... ей-ей,  ему захотелось задержаться в Тиварасе.
А что?
Место хорошее,  уютное,  есть и где пожить,  и где поработать - милое же дело!
Надо,  надо задержаться...
А вообще - прелесть эти взбитые сливки с фруктами. И их именно что надо замораживать. Так еще лучше получится,  подержать на леднике...
- Хазайка!
Вопль донесся из зала. Каирис сдвинула брови и отправилась туда.
Там находились двое. По виду - равха,  определенно.
- что вам угодно? - надмменно поинтересовалась Каирис.
- Хазайка,  закрывай своя заведения. Тебя хочет сам Шаруль...
Каирис фыркнула.
- Меня?
- Да! - равха,  который говорил, явно не понял юмора. - Прийти в твая заведения. Так что закрывай тута все,  чтобы он не аскорбилса...
Таши оценил девушку по достоинству.
На глазах у всех посетителей леанти,  Каирис расправила плечи.
- Передайте своему хозяину,  что я рада его видеть. Но ланти закрывать не стану.
- Женщина,  ты нэ паняла...? - начал было качать права равха.
Но за его спиной тенью возник Смарт. Положил тяжеленную руку на плечо парню, сдавил,  словно клещами...
Вместо красивого качания прав получился несолидный всписк.
- Пошел вон. Придешь - когда научишься вежливости.
Самрт без лишних рассуждений столкнул лбами двоих умников - и выкинул их из леанти.
Таши нахмурился.
С Шарулем он знаком не был.
Но...
Некромант прижился и пригрелся в этом месте,  как кот на печке. И уходить не собирался. Так что...
Надо познакомиться?
Почему бы нет.
Вот скажу Каирис про сливки,  а ночью займусь...
Губы Таши тронула улыбка.
Некроманту нравилась его работа...

 

 

 

Глоссарий.

 

Религия.
Официальная,,  принятая в большинстве стран - вера в Четырехликого (Единого, Милосердного),  который един в четырех ипостасях.
Ипостаси (символы): добро (береза), справедливость (алммаз),  терпение (белая лошадь),  всепрощение (белый голубь).
Жрецы - 4 ранга.
Эрхоши - отшельники,  странствующие проповедники...
Крихоши - младшие прислужники в храмах,  сами богослужения проводить не могут,  но статус уже есть.
Тархоши  - старшие в храмах, проводят богослужения.
Акрохоши - высший ранг. Всего их 16 человек. Своего рода Конклав. Как правило,  сильные одаренные маги,  выбравшие путь церкви.
В аакрохоши выбирают на основе способностей.
Силу они получают от молитв, собирают ее через специальные фокусирующие аккумуляторы и по желанию направляют.
Носят общее собирательно-народное название - хоши.

Антипод Четырехликого - Раш (Темная, Черная, Восьмилапая).
Традиционно считается злым началом,  изображается в виде паучихи громадных размеров,  считается,  что в наказание за грехи,  она после смерти высасывает души.
Официальный культ запрещен.

Неофициальные религии:

Риани.
Верят в Великий Сон. Жизнь - сон, смерть - новый сон, все происходит во сне,  а значит,  можно особо не мучиться... все равно это только сон.
Хоши это не нравится,  но и выбора нету.

Нархи-ро.
Верят в Крылатую мать. Достойные после смерти получают крылья,  недостойные отправляются на новое перерождение,  когда все нархи-ро станут достойными - они получат крылья и при жизни.

Темные.
Верят в судьбу,  считают Раш ее аналогом,  но твердо уверены, что переупрямить можно что угодно и кого угодно. Если постараться.
Очень нелюбимы хоши за талант к некромантии.

Монетная система.

Одинакова для всех стран.
Один золотой (король) = 10 серебряных (трайш) = 100 медных (крес). Курс обычно не колеблется, ибо - никому не выгодно.
Исключение - нархи-ро.
Они режут свои монеты из дерева, которое растет только в их лесах, выглядят они достаточно симпатично,  имеют поверхность,  чем-то напоминающую серебро с радужными разводами - и люди их ценят к золотому,  как два к одному. В основном за красоту и редкость. Т.к. обычно нархи-ро с людьми не торгуют.

Год и месяцы.

Год - 404 дня.
День - 28 часов.

Сезон - 4 месяца по 25 дней.
Зима:

  1. - месяц белой березы
  2. - белого алмаза
  3. - белой лошади
  4. -  белого голубя.

Весна:

  1. - зеленой березы
  2. - изумруда
  3. - Каурого коня.
  4.  - сизого голубя

Лето:

  1. - Золотой березы
  2.  - Рубина
  3. - Гнедого коня
  4.  - Рыжего голубя.

Осень:

  1. - Опасшей березы
  2. - Сапфира
  3.  - Вороного коня
  4. - Пестрого голубя

Четыре дня - Алмаза,  Березы,  Лошади, голубя - нерабочие. Они знаменуются праздниками и означают смену сезона. Обычно в эти дни стараются справлять свадьбы.

 

Расы и виды

Люди:
Интарцы,  мерлорцы,  торадорцы - похожи. Высокие,,  светловолосые,  светлоглазые  со славянским типом внешности.
Таринцы  - черноволосы,  кареглазы, смуглокожи,,  ближе к восточному (индийскому) типу.
Равха - японский тип внешности,  за исключением цввета кожи. Она у них мраморно-белая,  без веснушек и отвратительно загорает.
Къянти - светлые волосы,, очень смуглая кожа,   черные или темно-карие глаза.

Не-люди.
Темные.
Считаются потомками змееобразной расы листэрр. От людей отличаются наличием во рту клыков,,  которые могут выдвигать по желанию,  ядовитыми железами в верхней части неба, петлеобразными мочками ушей и узкой полоской ччешуек вдоль позвоночника. Внешность - разлиична. Могут скрещиваться с людьми, но получаются либо темные - либо люди. Полукровок не бывает.
Как правило,,  кости темных легче и уже, чем у людей,  а мышцы сильнее.

Риани.
Рыжеволосы,  белокожи,  черноглазы. Прозвище - спящие. Физиологических отличий от людей нет,  особенности внешности наследуются при любом скрещивании.

Нархи-ро.
Похожи на людей. Среднего веса,  среднего роста - 1,4 - 1,5 м. Имеют своеобразное строение глаз - с верхним прозрасным веком и вертикальным зрачком, рудиментарные крылья,  по шесть пальцев на руках.
Не едят мясо,  не убивают живых существ, обладают отличным чувством равновесия. Кости,  как правило,  очень легкие,  нархи-ро идеально предназначены для полета.
Могут иметь общих детей с людьми,  но так же,  как и темные. Дети рождаются или нархи-ро - или люди.
Не могут пить вино - оно является для них сильным ядом.

Бестиарий.

Некроманты могут создавать:

  1. Умкову - паукообразное
  2. Зомби
  3. Мортуса - тот же зомби,  но выше рангом, прочнее и понятливее
  4. Вампира
  5. Шамельти - змееобразное.
  6. Костяную гончую
  7. Костяного дракона
  8. Скелета-прислужника - для другого не годится,  слишком хрупок.
  9. Кадавра
  10.  Дольфи -  плавающее некросоздание.
  11.  Призрака
  12. Умертвие
  13. Упыря.

Сословия и гильдии

Королевская власть.
Аристократия или наследуемая или жалуемая.
Высшая и низшая.
Трайши - высшая (наследуемая и с землей).
Лойри - низшая. (безземельное дворянство и м.б. ненаследуемым)
Гильдии ремесленников.
Во главе  - старший мастер. Потом идет круг мастеров,  потом подмастерья.
Подмастерья могут сдавать экзамен на мастера каждые пять лет,  если их работа достойна - они получают свой статус и становятся мастерами. Получают свой знак,  платят гильдейские взносы,  могут завести свое дело.
Существует рабство.
Рабы достаточно сильно ограничены в правах. Не имеют права вступать в брак без разрешения хозяина или пока не выкупятся,  причем стоимость выкупа определяется либо хозяином - либо,  в крайнем случае,  в суде. Но если раб пришел в суд и ему определили стоимость,  он должен выплатить эти деньги в течение трех дней.
Есть вариант,  когда раб может прийти в храм и умолять о милости. Если хоши его выкупают,  он теперь служит храму,  пока не отработает свою цену и проживание. Но хоши славятся скупостью,  поэтому так поступают редко.

Обращения

Трайши:
Женатый мужчина - тайш.
Неженатый мужчина - тайр.
Замужняя женщина - таша.
Незамужняя женщина - ташри.

 Лойри:
Женатый мужчина - лойр.
Неженатый мужчина - лойрио.
Замужняя женщина - лара.
Незамужняя женщина - лайри.

Не-аристократы
Женатый мужчина - сар.
Неженатый мужчина - сатро.
Замужняя женщина - кайта.
Незамужняя женщина - кана.

Неуважительное обращение к мужчине - сарро, к женщине - карра,  для любого сословия.


Оценка: 6.99*252  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"