Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Замок Кон"ронг - обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

  • Аннотация:
    Отдельно обновление к тексту "Замок Кон"Ронг" от 18.05.2018 г. Обновления по пятницам. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

***
Его величество Стеовальд Второй протянул руку,  взял конверт и осторожно надломил печать серого воска. На стол спланировал лист тонкой бумаги.
Король взял его,  вчитался...
Потом скомкал его, запустил бумажным шариком в камин и прошелся по кабинету.
- Значит,  Пирлен. И что ж ему не живется,  твари?
Причину первого развода виконта его величество знал. Многое случается в высшем свете,  но чтобы жен бить смертным боем... Таким лучше не увлекаться.
Мужчина недолго подумал,  но... Он обещал помощь?
Пусть даже и такую,  если именно это нужно леди Гервайн. Пирлен - так Пирлен,  если ей удастся задуманное,  пусть она его хоть с кашей съест,  там старому графу сынок тоже поперек шерсти,  но все ж наследник...
Его величество дернул за шнурок колокольчика,  вызывая секретаря.
- Подготовь все бумаги. Я своей волей расторгаю брак Сэндера, виконта Пирлена и леди Аликс Лоусон. Чтобы в ближайшее время все было,  да... назначить ей содержание - девочку не обижать.
Секретарь поклонился и скрылся за дверью, а его величество задумчиво посмотрел в окно.
Серое небо,  белые птицы...
Получится ли все у леди Ирэны и ее сына? Он не знал, но признавал их право на месть и желал удачи.

Глава 5
Лицо Сэндера было исполнено благородной тоски и грусти, когда он вошел в столовую. Резеда внимательно поглядела на него, но мужчина не боялся этого взгляда.
Что может увидеть глупая старуха? Только то, что сама захочет. За это Сэндер и призирал женщин. За их вечную склонность к самообману.
Дуры. Все, даже самые лучшие из них - дуры. Разница в том, что одни еще и шлюхи, а другие - нет. Хотя... наверное, все они шлюхи. Просто некоторые умеют прятаться лучше.
Но внешне Сэндер оставался совершенно спокойным, на его красивом лице не отразилось ни единой неприятной мысли.
- С тобой все в порядке, дорогой? - Резеда, естественно, не смогла смолчать.
- Я думаю, что мне нужно ехать в Брайс, - Сэндер грустно вздохнул и печально уставился в тарелку. Учитывая, что на первое был суп из шпината, это не потребовало от него никаких усилий.
- В Брайс? Зачем?
- Если Аликс нет здесь, она может быть у своей подруги в Брайсе, - объяснил Сэндер. - Кажется, Джин... или Джен?
- Джинджер, - Резеда покривилась, - отвратительная девчонка.
В этом Сэндер и так не сомневался, но по правилам игры должен был сказать нечто иное.
- Аликс хорошо отзывалась о ней. И потом... Резеда, милая, вы умная и порядочная женщина, вы бы никогда не поддержали подобную инициативу от Аликс. А вот какая-нибудь подруга...
- Тогда это точно девчонка Брайсов, - полыхнула глазами Резеда. - Мерзкая соплячка. Я еще когда говорила Аликс с ней не общаться! Это ее... свободомыслие!
- Вот, сами понимаете! Надо ехать! Я не могу оставить свою жену под влиянием такой сомнительной особы!
Резеда вздохнула.
- Да уж. Это у Джинджер от матери. Кларисса Брайс всегда отличалась совершенно неуместным поведением для женщины. Представляете, она после смерти мужа отказалась носить траур! Заявила, что ей жалко тратить деньги на такие глупости и купила несколько десятков коров. Ужасно!
Сэндер невольно фыркнул, но Резеда ничего не заметила.
- Вечно тратила кучу денег на учителей для дочери! Как будто девушке важно образование! Для девушки самое главное - удачно выйти замуж! Вот за Аликс я спокойна...
- А я пока беспокоюсь о жене, - вклинился Сэндер, но Резеда даже и не заметила его попытки.
- А еще она считала, что женщина сама может распоряжаться деньгами. И даже выбирать себе мужа! Представляете?! Не более старшие, умные, опытные и заботливые, а она сама выберет себе мужа и будет жить с ним так, как пожелает. Просто ужасно!
До Сэндера дошло на пятой минуте монолога.
- Она отказалась выйти замуж за вашего сына?
Глаза Резеды сошлись в щелочки.
- К вашему сведению, Сэндер, мой сын никогда не сделал бы предложение такой... особе. Она просто охотилась за ним, вешалась мальчику на шею...
Сэндер слушал молча, подозревая, что Джинджер была бы весьма удивлена такой трактовкой событий. И не ошибался.
Кто там на кого охотился, непонятно. Но на память об охоте у Лоусона-младшего остался здоровущий синяк на ноге и хромота дня на три. А Джинджер сильно переживала, что еще ему язык не откусила.
Ишь ты, кухарку нашел! Пусть служанок в углу зажимает и за грудь хватает, а ее - не надо! Не то хуже будет!
Люсьен оказался понятливым молодым человеком, и ненужной инициативы больше не проявлял, даже по требованию матери. Мать все равно не проверит, а Джинджер...
Это не Аликс, она и поколотить может, больно...
Резеда пыталась свести молодых людей, но поняв, что денег Люсьен не получит никогда, разочаровалась в Джинджер Брайс, и теперь поливала ее помоями. Сэндер вникал, переваривал, и мрачнел с каждой минутой.
Подозрения перерастали в уверенность с каждым словом Резеды. Эта Брайс - очень серьезный противник.

***
К вечеру Сэндер уже собрал вещи. Выедет с утра.
Он уже знал, что в Брайсе сейчас никто не живет. Отправленный туда после обеда грум, сообщил, что хозяйки в столице, что поместье находится под надзором управляющего, и что никто туда не приезжал. Последний месяц - точно. Так что Сэндер готовился к поездке в столицу. Там-то он обязательно найдет всех.
И Брайсов, и свою маленькую хитрую женушку...
Размышления мужчины прервал стук в дверь.
- Да?
В следующий миг мужчина пожалел, что не притворился спящим. На пороге воздвиглась Резеда Лоусон.
- Сэндер, я так рада, что вы не спите.
- Милая матушка, - Сэндера едва не перемкнуло от такого количества сиропа, но мужчина героически справился, - ради вас я бы и со смертного ложа встал, не то, что из постели.
Резеда порывисто сжала руки мужчины, не понимая, что сейчас он представляет, кого прихлопывает ей пальцы дверью. До хруста и переломов.
- Дорогой мой сын! Я решила! Мы поедем в столицу вместе!
Сэндер только и смог, что глазами захлопать. Слишком многое хотелось сказать, вот слова и слиплись в комок в горле. Оно и к лучшему.
Резеда, не замечая ничего кроме себя, продолжала:
- Мы с Люсьеном составим вам компанию. Мальчику давно пора жениться, а в нашей глуши достойных девушек просто нет. Все, как эта девица Брайс... пфе!
- Я...
- Нет-нет, мой милый мальчик, не благодарите меня! Не стоит! Мы ведь одна семья...
- Я... хотел выехать завтра?
- Что вы, Сэнди, милый! Так быстро мы не соберемся! Дайте мне хотя бы пару дней...
- Может быть, я поеду вперед, а вы потом присоединитесь ко мне?
- Нет-нет, Сэндер! Вы же не бросите нас с мальчиком, одних, в дороге с этими ужасными грубыми простонародными хамами?
Будь воля Сэндера, он бы с радостью выбросил Резеду в окно. Или скормил клопам на постоялых дворах. Но такого счастья ему точно не выпадет...
Мужчина скрипнул зубами - и согласился.
Ладно!
Пара дней роли не сыграет, а жену он все равно настигнет. Так даже лучше. Пусть пока почувствует себя в безопасности... тварь!

***
Тиана уже готовилась ко сну, когда в дверь постучали.
Ах, это тяжелое искусство, засыпать так, чтобы при пробуждении от тебя не шарахались лошади. И чем старше ты становишься, тем труднее тебе приходится.
Тиана уже смыла всю краску, наложила на лицо питательную маску и теперь выдерживала ее десять минут.
Ивар храпел в кровати.
Животное...
Все бы ему пожрать и поспать! И неважно, что жена рядом с ним мечтает о сильных мужских руках... и не только о руках! Ах, как бы протянуть это время!?
Как нелегка жизнь молодой и красивой женщины рядом со старым супругом!
Ладно!
Сейчас она смоет маску, нанесет на лицо питательный крем, увлажнит кожу вокруг глаз специальным лосьоном - и заплетет волосы. Да, кому-то хорошо, они кудрявые от природы. А Тиане приходилось накручивать волосы на папильотки или заплетать в мелкие косички, чтобы наутро явить миру россыпь кудряшек, а не обвислые жалкие прядки, едва прикрывающие кожу головы.
Как же тяжко оставаться красивой...
Вот в этот момент тяжелых раздумий в дверь и поскреблись. Тиана подумала - и открыла.
На пороге стояла Кейт.
- Я так и думала, что ты еще не спишь. А твой...?
- Спит, - поджала губки Тиана. - Что тебе нужно, сестричка?
- Поговорить.
- Не здесь же...
- Пойдем на башню?
Тиана посмотрелась в зеркало.
- Подожди пару минут.
Смыть маску и наложить на лицо толстый слой крема заняло чуть больше времени, но в итоге две женщины выскользнули из покоев, отведенных Ривенам. Вот южное крыло, вот лестница на угловую башню. Чем она хороша?
Никто их здесь не подслушает. Любого человека сразу будет заметно. Плотно прикрыть дверь в самом низу - и вот под ногами лестница. Шаг, другой, третий...
Площадка наверху продувается всеми ветрами. Тиана даже поежилась.
Хорошо, что ночь теплая.
Кейт начала разговор первой.
- Что ты думаешь о женитьбе Лесса?
Тиана не стала кривить душой. Сейчас-то к чему?
- Не знаю. Пока я не видела эту... Брайс, судить не смогу.
- Завтра, думаю, увидим.
- Ну, тогда и будем решать,
Кейт нахмурилась. Этим она и отличалась от боле хитрой Тианы, что вываливала все, как мусор из мешка, не умея ни хранить тайну, ни пользоваться известным ей.
- Не рано ли он решил жениться?
- Мы раньше замуж вышли.
- Ну, мог бы и подождать лет пять-семь, ничего бы с ним не случилось.
Тиана фыркнула.
А если бы случилось, ты бы, дражайшая Кейт, первая настаивала, что Кон"Ронг надо поделить между нами, не так ли? Или, что вернее, между нашими детьми, да еще и приданое Эллине выделить.
- Матери нужны внуки.
- Внуки у нее есть.
- Кейт, ты сейчас на что намекаешь? Что надо гнать отсюда эту Брайс?
- Тиа, не лицемерь? - Кейт удобно устроилась на парапете, облокотилась на каменный зубец. - Сейчас, пока Лесс не женат, он помогает и тебе и мне. Думаешь, я не знаю, кто оплачивал обучение Андреса в Клостере первый год? Потом Ривен и сам смог, но это ж потом?
Тиана поморщилась.
Да, было такое. И Лесс не обеднел бы платить и дальше, но леди Дженет вмешалась, да и Ивар разворчался, вот, мол, мой сын...
К сожалению - его! Ах, вернуться бы в те времена. Лет двадцать назад, разве она сделала бы такую ошибку? Разве вышла бы замуж за этого увальня?
- И деньгами вам Лесс помогал, когда неурожай был.
- Можно подумать, тебе он не помогал! Ты ж отсюда подводы добра увозишь, - прошипела Тиана.
- И меня это устраивает. И тебя тоже. Думаешь, если Лесс женится - это будет продолжаться?
Тиана не думала. На месте любой женщины, она бы постаралась пресечь порывы Кейт тащить все из Кон"Ронга. Да и дети ее...
Что любящая сестра тут же и высказала.
Кейт предсказуемо обиделась.
- Можно подумать, тебя это не затронет.
- Может и не затронуть. Уж я-то найду общий язык с любой женщиной, на ком бы Лесс ни женился, я умею! А вот ты - вряд ли. И матушка спит и видит, как бы тебя сюда не пускать!
- Смотри как бы и тебя отсюда не выгнали, - окрысилась Кейт. Потом, с видимым усилием, взяла себя в руки, и заговорила спокойнее. - Тиа, ну к чему нам ссориться? Нам надо сейчас выжить эту девицу Брайс, а уж потом...
- Не надо, - Тиана покачала головой. - Придержи коней, Кейт. Надо посмотреть на нее и понять, что эта Брайс из себя представляет. Рано или поздно Лесс все равно женится, вот пусть супругой его станет та, которая подойдет нам.
- В смысле?
- Глуповатая, послушная, управляемая. Понимаешь?
Кейт радостно закивала.
Да, так и было всегда, с самого их детства. Кейт вечно лезла напролом, Тиана ловила ее за хвост, объясняла, в чем Кейт неправа, потом опять ловила, потому что с первого раза Кейт не понимала...
- Да, ты права, Тиа. Но если...
- Если она окажется стервой, мы сделаем все, чтобы она убралась из Кон"Ронга.
- И как же?
- Мало ли... Мало, очень мало девушек с достойной репутацией. А иную наша мать не примет.
- А если у нее есть пятно в прошлом...
- Тем более, она будет послушна и управляема.
- Какая ты умница, Тиа!
- Я знаю. Ну что - хватит здесь сидеть?
Кейт спрыгнула с парапета. Тиана поморщилась.
- Не лезла б ты туда? Ведь насмерть расшибешься!
- Не расшибусь! Хватит меня воспитывать!
Тиана пожала плечами. Может, и правда - хватит? В детстве ума не вложила, сейчас тем более не добавит? М-да... не в дурака наука.

***
Деревушка у подножия скалы показалась Джин совершенно очаровательной.
Маленькие домики, белые стены, алые ставни...
А вот леди Нэйра смотрела с неодобрением.
- Кошмар какой! Нищета! - прокомментировала она.
- Нищета? - искренне удивилась Джин.
- Крыши крыты соломой, а не черепицей, дороги в ухабах, часть домов заброшена... Вы не обратили внимания, Джин?
- Н-нет...
- Плохо. Учитесь разбираться в таких вещах, не то выйдете замуж за нищего, наплачетесь потом.
Джинджер послушно закивала.
Наслушавшись леди Нэйру, ей уже и замуж-то не хотелось, но - вдруг?
Трактир женщину тоже не устроил. Тараканы, видите ли, бегают. А что вы хотите, чтобы они летали? Ну, тараканы! Надо же паукам чем-то питаться! И вообще, всякая тварь достойна жизни!
Джинджер не была с этим согласна, особенно глядя на очередного здоровущего рыжеусца, но утешало, что это ненадолго.
Трактирщик покорно выслушал леди Нэйру, и так же покорно прислал в комнаты слуг с лоханками и кувшинами. Леди Нэйра отослала служанок, заявив, что не доверит им обихаживать даже пуделя, и безжалостно запихала Джинджер в ванну.
- Сегодня вечером, Джин, вы должны быть великолепны. Не усталая с дороги побродяжка, а королева! Очаровательная девушка, которая снизошла как до местного захолустья, так и до его хозяина.
- Злая вы, леди Нэйра.
- А я и не говорила, что добрая.
- И Лесса не любите.
- Хватит и того, что он вас любит, - Леди Нэйра лично намылила светлые кудряшки Джин и засунула девушку под воду. - Смываем.
Джинджер вынырнула, отфыркнулась, и получила еще кувшин воды на голову.
- Как скажете. А вы?
- А я потом. Сначала мы вымоем вас, уложим волосы и подберем платье. Я - потом. На меня никто внимания и не обратит, а вот вы, Джин, должны понимать, что первая встреча - это очень важно. Именно здесь и сейчас закладывается фундамент ваших отношений с новыми родственниками. Здесь и сейчас решается, кто будет управлять вашим мужем...
- Управлять? Лессом?
- Джинджер, а как вы думали строить семейную жизнь?
- Эммм...
- Ну, представьте себе, что ваша свекровь, судя по рассказам Лесса, дама очень властная, начнет давить на вас? Например, потребует не надевать голубого, носить туфли без каблука...
- Почему это она будет мне указывать?
- По праву старшей. А если вы не послушаетесь, да еще и поспорите, а уж в семейной жизни хватает поводов для споров, она начнет плакать, страдать, говорить вашему мужу, что вы ее и в медяк не цените... одним словом, все кончится слезами и горем. Нет?
- Думаю, да. Но тогда... может, просто не жить с ней? Есть же вдовьи домики?
- А она при всех начнет плакаться, что ей для счастья надо только видеть счастливым ее дорогого сыночка... примерно шесть раз в день и еще три раза за ночь?
Джинджер фыркнула и тут же получила на голову еще один кувшин воды.
- Вылезайте и одевайтесь.
- Благодарю, леди Нэйра. Думаете, у меня все это случится?
- Ваша мать не делилась с вами опытом подобного рода?
- Нет. Мои дед и бабушка с отцовской стороны отошли в мир иной примерно за пару лет до того,  как он женился на маме.
- А родители вашей матери?
- Дедушка умер около шести лет назад, бабушка - три года назад.
Джинджер пожала плечами, как бы подчеркивая, что для нее это не слишком много значит. Жили, умерли, бывает... Не настолько тесно они общались.
Обнаружив, в какую ловушку попала, Кларисса Брайс обратилась к своим родителям с просьбой. Развестись было бы возможно, при их поддержке и помощи.
И в том, и в другом ей было отказано, и женщина сильно обиделась на родителей. Отношения они поддерживали, но и Клари, и Джин рассчитывали только на себя. Какая уж там близость...
Леди Нэйра помогла девушке вытереться и протянула ей баночку с каким-то прозрачным составом и расческу.
- Нанесите чуть-чуть масла на расческу и проводите по волосам. Самую капельку, Джин. И так сто раз.
- Да, леди Нэйра. А зачем?
- Волосы будут блестеть и виться волнами. Я вам потом дам рецепт.
- Спасибо.
- Вы уже думали, какое платье наденете на вечер?
- Наверное, зеленое.
- Джинджер!
Леди Нэйра выглядела живым укором, выглядывая из-за ширмы.
- Да?
- Наряд для первой встречи должен быть иным.
- Каким же?
- Он не должен быть слишком роскошным - вы не производите впечатление специально. Он не должен быть слишком простым - вы не простушка из деревни. Неброский, чтобы не затмевать свою хозяйку, подчеркивающий фигуру, не слишком яркий, чтобы оттенить ваш естественный румянец...
- У меня есть очень милое светло-сиреневое платье.
- Да, пожалуй, оно подойдет. Светло-сиреневое, тогда нужно масло с ароматом сирени и совсем чуть-чуть краски на ресницы.
Джинджер кивнула.
Нежно-сиреневое платье с белым поясом и белыми же кружевными воротником и манжетами, очень шло ей, придавая милому облику некую загадку. А еще оно было отлично сшито, на отделку пошло дорогое кружево, и шляпка... это было произведение искусства, а не шляпка.
- И поищите сиреневую ленту в волосы?
- А шляпка?
- Джинджер, у вас предполагается ужин с семьей жениха. Либо вы у всех на глазах снимаете шляпку, рискуя целостностью прически, либо мучаетесь в ней весь вечер...
Джинджер покачала головой.
- Леди Нэйра, вы все предусмотрели.
- К сожалению, не все, девочка моя. Я не знаю, как нас встретят, но догадываюсь, что это будет не самый любезный прием. А что творится в голове у сумасшедшей мамаши... Это предугадать невозможно.

***
- Она в бешенстве!
- Ха!
Ивару Линосу было все равно, кто там в бешенстве, лишь бы его не покусали. С утра мужчина уже принял на грудь бутылочку хорошего вина из погребов Кон"Ронга, и ни о чем не задумывался. А вот Кейт металась по гостиной в расстроенных чувствах.
- Лесс прислал записку, они будут к ужину!
- И что?
- А мама ждала их к обеду! Она теперь переживает...
- Старая перечница еще и нас переживет, не подохнет, - презрительно фыркнул Ивар.
- Не смей так говорить о моей матери!
Ивар лениво послал и Кейт, и ее мать в длительное эротическое путешествие. Ругаться не хотелось, слушать глупую бабу - тоже. Кейт поняла, что муж сейчас находится в состоянии полнейшего душевного равновесия, откуда его не выведешь и палкой, и негодующе выпрямилась.
- Я пойду к маме! Постарайся не нализаться до вечера!
Ивар отмахнулся, и налил себе еще стаканчик. Можно подумать, это важно! Будет он принимать участие в семейном спектакле, или не будет...
Пффффф...
Размышления прервал голос Ривена.
- Нальешь и мне, дружище?
Ивар плеснул вина во второй стакан.
- А твоя гадюка где ползает?
- Поосторожнее со словами, - сузил глаза собеседник.
- Хорошо. Твоя - где?
- Утешает матушку.
- Ну и моя туда же пошла. Интересно, кого себе Лесс нашел?
- Кого бы ни нашел - ей будет тяжко. Старуха настроена воинственно, - Ривен устроился поудобнее в кресле и вытянул длинные ноги.
- Значит, вечером нас ждет интересное представление.
Мужчины понимающе переглянулись. Особых иллюзий они не питали, ни в отношении жен, ни в отношении тещи.
Представление будет.
Интересно, как его выдержит девушка, найденная Лессом?

***
Сам Лесс Кон"Ронг в этот момент укладывал волосы. Вот не хотели они ложиться кольцами, все норовили завиться в бараньи рожки! А это совсем даже не романтично. Но - увы.
Наконец, с помощью помады, влажного полотенца и густой щетки, на голове получилось нечто приемлемое. И Лесс отправился к невесте.
Поскребся в дверь.
- Джинджер?
Дверь распахнулась.
Лесс невольно отшатнулся от леди Нэйры, вставшей на пороге. Но 'стоглазое чудовище', вопреки ожиданиям, ласково улыбнулось.
- Лорд Кон"Ронг, я прошу вас подождать внизу.
- А Джинджер еще не готова?
- Готова. Но мне хотелось бы знать, какое впечатление мы произведем на вас?
Лесс кивнул, вздохнул, и отправился вниз. Леди Нэйра проводила его насмешливым взглядом.
- Джин, вы уверены, что вам нужен именно этот молодой человек?
- Не уверена. Но другого пока все равно нет, - честно призналась Джин. - Это во-первых. И во-вторых, раз уж мы все равно здесь, я хочу получить удовольствие от представления.
Глаза леди Нэйры заискрились, словно она услышала нечто весьма приятное.
- Не сомневаюсь, Джин, нас всех ждет масса удовольствия.

***
Лесс сидел в таверне, в общем зале, и потягивал слабенький эль. Разбавленный, точно. Вот ведь трактирщик, сволочь, самому графу Кон"Ронгу - и то гадость подает. И не боится!
Да разве ж при его отце такое было возможно?
Старого графа Кон"Ронга Лесс помнил очень смутно.
Помнил ласковые руки, которые его обнимают, длинную седую бороду, теплые глаза...
Помнил, как улыбалась мать, глядя на отца. Помнил.
И - все. Пустота.
Ни нравоучительных бесед, ни посиделок, ни чего-то еще...
Лесс отлично помнил болезнь, которая сразила отца. Помнил запертую башню, в которую ему запрещено было заходить. Помнил свой детский страх.
Но - и только.
А какой он был - отец? Каким он был человеком, любил ли он эль, или предпочитал вино, как относился к женщинам... наверное, впервые Лессу захотелось узнать о нем больше.
В следующий миг легкое покашливание оторвало Лесса от мрачных мыслей. Мужчина поднял глаза наверх - и остолбенел.
Он знал, что Джинджер красива, но такого - не ожидал.
В неярком свете, на самом верху лестницы стояла волшебница.
Фея.
Создание, чьи ноги не могут ступать по земле.
Тонкая фигурка, летящее сиреневое облако, белое кружево, россыпь локонов по плечам, аметистовые серьги и такой же браслет на запястье, надменно вскинутая бровь...
- Джинджер?!
Лесс и сам не понял, как поднялся из кресла. Загремела по полу упавшая кружка.
Каблучки защелкали по ступенькам. Прелестное видение остановилось рядом, протянуло мужчине руки. Лесс осторожно сжал тонкие пальчики и поднес к губам.
- Джинджер, вы... ты...
- Мы уже поняли, что старались не зря, - разрушил волшебство язвительный голос леди Нэйры. - Лесс, предложите даме руку?
- И сердце тоже...
Лесс так и не услышал, что леди Нэйра проворчала язвительное: 'это - на ужин'. А вот Джин и услышала, и едва сдержала неуместный смешок. Вместо этого она подхватила жениха под руку, и повлекла к выходу.
- Лесс, я так волнуюсь...
- Мама примет тебя, как родную... Джин, милая, ты словно богиня... Ты как звезда, которая сияет на вечернем небосклоне, для тебя нельзя найти достаточно восхищенных слов...
Джин слушала комплименты, но в дальнем уголке разума билась одна и та же мысль. Без оглядки на романтику и восхищение в глазах молодого человека.
Да, не зря старались.

***
Кон"Ронг был великолепен.
Джинджер смотрела из окна кареты на серые скалы, вздымающиеся в небо, на замок, копьем вонзающийся в облака, на узкие шпили башен...
- Как красиво!
Кон"Ронг был построен треугольником. Три высоких башни соединялись между собой двумя крыльями и спереди были огорожены зубчатыми стенами, на шпилях реяли флаги. Серые с белым - они поднимались,  граф дома.
- Очень красиво, - какая-то нотка в голосе леди Нэйры заставила Джинджер пристально посмотреть на свою компаньонку.
В глазах леди Нэйры стояла жгучая тоска.
- И такая странная архитектура?
- Говорят, когда-то здесь жили драконы.
- Драконы? А разве они не вымерли?
- Их давно не видели, - леди Нэйра так же смотрела в окно кареты. Лесс ехал поодаль и ничего не слышал, а кучер и не слушал. - Есть разные легенды. Одна гласит, что первый из Кон"Ронгов воткнул в скалу копье, и из нее забил чудотворный источник. Он построил здесь замок и поселился в нем.
- А треугольной формы он, потому что источник в центре замка?
- Потому, что скала слишком узкая. Четвертой башне не хватило места.
- А есть и еще легенды?
- Есть. Одна из них гласит, что Кон"Ронг построил дракон для своей семьи. Драконьим огнем оплавил скалу, чтобы враги могли пройти лишь одной дорогой, ударил хвостом по скале и вывел источник, а три башни потому, что их было трое. Отец, сын и дочь. Они возвращались - и цеплялись когтями за башни, а мать ждала их под защитой стен. Всегда - ждала. Она была обычным человеком.
- А люди и драконы могут создавать семьи? - Джинджер невольно заинтересовалась этим вопросом. - Человек ведь живет меньше дракона?
- Могут. Но есть условие. Если женщина понесла ребенка от дракона, она будет жить долго - как дракон. Она сама становится почти драконом. А если женщина-дракон полюбила мужчину человеческого рода, они будут жить долго, но как люди. Она становится человеком, почти человеком, потому что кровь дракона спит в ее потомстве. И где она пробудится, когда это случится, что послужит толчком - никто не знает.
- Красиво...
- Кое-кто думает, что на гербе Кон"Ронга изображен белый дракон.
- А разве это можно? Ведь король...
Королевский род действительно присвоил все права на драконов. Ибо - нечего!
Говорили, что когда-то в королевском роду был дракон. А может, и не один. Но вживую ящеров никто не видел, так что Джинджер считала все это сказками.
Мало ли кто там что пишет?
Может, надел его величество шлем в виде драконьей головы, вот хронисты и прогнулись? Ей ли не знать, как могут врать газетчики?
- Посмотрите внимательно на герб Кон"Ронга, Джинджер. Вы поймете, что кто-то летит над морем - и только. А кто?
- Чайка? Альбатрос? Буревестник?
- Все возможно. Все. Возможно.
- А...
- А теперь сосредоточьтесь на своих манерах. Судя по подготовленной встрече, нас ждет интересное представление.
- Но нас же не встречают?
- А ворота открыты? Ждут и не встречают. Стало быть, сцена уже готова.
Джинджер хмыкнула.
- Леди Нэйра, мне очень повезло с вами.
- Взаимно, деточка, взаимно.



РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  У.Соболева "Отшельник" (Современный любовный роман) | | A.Moon "Дороже золота" (Короткий любовный роман) | | А.Ардова "Мужчина моей судьбы" (Любовное фэнтези) | | К.Фави "21 ночь" (Романтическая проза) | | А.Тарасенко "Анита. Новая жизнь" (Любовная фантастика) | | Д.Хант "Наложница дракона" (Любовное фэнтези) | | С.Альшанская "Последняя надежда Тьмы" (Приключенческое фэнтези) | | А.Лакс, "Срок твоей нелюбви" (Женский роман) | | Л.Эм "Игрушка Палача" (Любовная фантастика) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Отбор под маской" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"