Гончарова Галина Дмитриевна: другие произведения.

Замок Кон"ронг - обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Отдельно обновление к тексту "Замок Кон"Ронг" от 17.08.2018 г. Обновления по пятницам. С уважением и улыбкой. Галя и Муз.

Глава 13.

На свидание, вопреки всем наставлениям и поучениям, Джинджер пришла вовремя. И с радостью увидела появляющуюся из-за камней темную фигуру.
- Леди Брайс... Джинджер...
- Эдвард.
Джин сопроводила имя ласковой улыбкой, и посмотрела собеседнику в лицо. Точнее, под капюшон. Там царила непроницаемая чернота.
- Я счастлив, что вы пришли. Вы скоро уедете, я знаю, но пусть у меня останется хотя бы память о наших встречах.
Джинджер пожала плечами.
Говорить, что и она бы осталась? Вряд ли стоит. Уж признаваться первой в любви - такого баронесса Брайс не допустит. Гордость не позволит.
- Эдвард, вы никогда не снимаете капюшон?
- Простите, Джин. Мое лицо... напугает любого человека. Мне не хотелось бы видеть отвращение на вашем лице. Я пойму, если вы уйдете, но капюшон не сниму.
Джинджер подумала пару минут.
- Нет, я не уйду. Скажите, это был несчастный случай?
Капюшон качнулся в жесте отрицания.
- Вы же понимаете, что нет.
- И сейчас вы хотите отомстить леди Дженет?
- А чего бы хотели вы на моем месте, Джин?
- Мне сложно сказать, Эд... Я тут думала. Вы обшарили весь замок в поисках завещания?
- Покои леди Дженет, покои ее покойного, простите за тавтологию, супруга, молельни и храм, башни и даже гостевые комнаты.
- И при этом леди спокойна?
Эдвард предложил Джинджер руку, и они медленно пошли по берегу. Прибой с шипением накатывался на гальку, на небе веснушками высыпали робкие первые звезды...
- Вы находитесь рядом с ней, Джин. Она спокойна?
- Да, вполне.
- Вы полагаете...
- Что интересующие вас бумаги либо уничтожены, либо спрятаны так, что найти их не может никто.
- Хм-м... уж точно не в Кон"Ронге.
- Тогда у вас три варианта.
- Целых три? Я думал пока лишь о доме семейки Фрумс, и о храме.
- А о кладбище?
- Джинджер, вы чудо.
Джин улыбнулась. Слышать такие слова было приятно, что уж там. Очень приятно.
- Я могу вам чем-то помочь?
- Разве что понаблюдать за леди Дженет. Я думаю, сегодня что-то произойдет...
Джинджер скисла. Эдвард тихо рассмеялся из-под капюшона.
- Джин, неужели вы думаете, что хоть один мужчина согласился бы на выше участие в опасном предприятии?
- А если бы я просто рядом постояла? - умоляющие глазки у Джинджер всегда получались неплохо, но не в этот раз.
- А если вас случайно зацепит?
Джинджер живо представила себе ораву землекопов на кладбище, которая бодро разбивает памятник лопатами.
- Вы же обо мне позаботитесь?
Эдвард вздохнул. И - решился.
- Я бы все отдал за эту возможность.
- Но?
- Но?
- Когда так говорят, обязательно возникает какое-то препятствие.
- Ох, Джинджер...
- Так все же?
- Я не смогу быть рядом с вами. Никогда.
Джин опустила плечи. В принципе, она что-то подобное и подозревала. Есть такой закон - подлости. Вот если бы она никого не любила, если бы ей все было безразлично...
По закону подлости, ты всегда получаешь то, что тебе не нужно. Зато другим позарез необходимо. Естественно, если она влюбилась, то безответно, а как же еще? И откровенно глупо... но почему ей все равно так больно?
- Вы меня неправильно поняли, Джин.
- Неужели?
- Я вообще никогда и ни с кем... никто не сможет быть рядом со мной. Я урод и чудовище.
- Разве? - удивилась Джин. - А показать можете? Вдруг это не так страшно, как вам кажется?
Она спрашивала совершенно искренне.
Что можно назвать уродством? Вот Сэндер - красавец, Тиана... ладно, пусть не красавица, но и лошади от нее не шарахаются. А в душе... уроды уродами. И этим все сказано.
А в поместье жил старый Ольси, жил, работал на конюшне кучером, лошадь лягнула его прямо в лицо, и вот уж у кого вид был жуткий. Но и его жене, и детям, и всем, кто его знал, были безразличны и сломанный нос, и выбитые зубы, и жуткие шрамы, потому что более веселого и приветливого человека земля не носила. И Джинджер с удовольствием бегала к нему за свистульками и рогатками, которые он вырезал для ребят.
Не стоит путать уродство внешнее и внутреннее. И обращать внимание на внешний вид тоже не стоит, человек - это ведь не нос и уши, а разум и душа.
- Если я сниму плащ, - донесся горький смешок из-под капюшона, - вы убежите отсюда с криком. Не надо настаивать, ладно? Оставьте мне хотя бы эту иллюзию.
- Иллюзию?
- Что мы идем рядом, что вы не гоните меня...
Джинджер пожала плечами. Она все же надеялась раскрутить Эдварда на откровенность.
- А чем вы будете заниматься, когда найдете бумаги?
- Восстановлю справедливость.
И так это было увесисто сказано, что Джин посочувствовала справедливости. Но не леди Дженет.
- При этом пострадает Лесли?
- Он вам дорог?
- Моей подруге. Я же говорила, - Джин топнула ножкой. Мужчина покачал головой.
- Я сделаю все, чтобы их это не затронуло. Но в Кон"Ронге они остаться не смогут... наверное.
- Или не захотят?
- Или так. Джин, я обещаю, что сделаю для ваших друзей все возможное. Если это будет зависеть от меня, ни Лесли, ни ваша подруга не пострадают.
Джинджер кивнула.
- Принимаю ваше обещание. У нас еще много времени?
- Нет.
- Хм-м... о чем бы тогда поговорить?
- О поэзии? - предложил Эдвард. И даже, не заглядывая под капюшон, Джинджер знала, что он улыбается. - К примеру, что вы думаете о Анрио Ридийском?
Джин прищурилась в ответ, хотя мама и запрещала ей это делать - морщины будут.
 - Шелковой перчаткой на стальной руке
Ледяной дорожкой, солнцем на виске,
Ветром на загривке доброго коня
Жизнь играет красками, нас с тобой маня...
- Вы читали 'Влюбиться в ветер'? - искренне удивился Эдвард. - Я думал, сейчас эту поэму уже забыли...
- Мне она понравилась. Есть в ней нечто... созвучное мне.
И разговор сразу же стал намного более интимным и даже романтическим.

***
Джинджер прокралась в комнату уже ближе к полуночи, и...
- Не помешаю?
В кресле сидела Кларисса Брайс и насмешливо глядела на дочь. Джинджер выдохнула и упала на кровать.
- Напугала!
- И правильно сделала. Джин, мне бы хотелось знать, где ты была.
- Мама, а тебе не хватит того, что честь я не потеряла, для замужества вполне пригодна, а остальное - секрет?
Кларисса задумалась.
- Твой секрет?
- Нет.
- И ты даже намекнуть не можешь?
- Мам, если получится, ты и сама все узнаешь. А если нет... неужели я не могу влюбиться?
- Можешь. Только если что, сразу меня предупреди, чтобы мы успели разобраться с последствиями. Это моя репутация все стерпит, а ты девушка.
Джинджер вздохнула.
- Мам, я бы, может, и рада, но Эд никогда не согласится.
- Неужели?
Подозрения в голосе Клариссы были вполне обоснованными. Так-таки и не согласится? Совратить красивую девушку, по ее добровольному согласию? Неужели кто-то его - того? Лишил возможности?
- Он сам об этом сказал. Он считает, что изуродован.
- А ты как считаешь?
- А мне право голоса не давали, - Джин сорвалась и всхлипнула. Вредные слезы текли как-то сами собой, прочерчивая дорожки на щеках. - Он сам все решил, и для себя, и для меня. И что мы будем рядом очень недолго, и что я уеду, и выйду замуж, и он не имеет права портить мне жизнь, потому что подло привязывать меня к уроду и калеке...
Нервы окончательно разыгрались, и Джин уткнулась лицом в подушку. Кларисса вздохнула, пересела поближе и погладила дочку по голове.
- М-да... кажется, это умный и порядочный молодой человек. Ты не можешь нас познакомить?
- Нет...
- Жаль. Очень жаль. Но если что - учти, мне будет безразлична его внешность. Лишь бы он тебя любил и человек был хороший. Ты ему это не передашь?
- Передам...
И из подушек донеслись сдавленные рыдания.
Кларисса выругалась про себя, посылая незадачливому Эду лучи поноса и чесотки, и принялась успокаивать дочку. Бедная Джин... надо же так влипнуть! При дворе не влюбилась, в красавцев не влюблялась, на ловеласов в лучшем случае фыркала, а тут, в захолустье...
Темный бы побрал этот Кон"Ронг! Понесло их сюда на свою голову!

***
Старому Клюгге не спалось.
Не хватило ему на четвертушку доброй выгонки, которой торгует Агнес, вот сердце и маялось. Не на месте оно было, не успокаивалось, тянуло выпить... а не на что.
Беда...
Что делать, если денег нет?
Заработать их? Это для дураков! Работать - это не наш метод, то ли дело - попросить у кого-нибудь, или приделать ноги чему-то плохо лежащему! А нечего вещи без присмотра оставлять, провоцировать добрых людей. Тут и святой не выдержит, не то, что господин в поисках четвертушки!
А ведь рядом есть старый дом Фрумсов...
А в доме, если пошарить, может, чего и найдется?
Конечно, много там не срубишь, но ставни можно с окон снять, а то и половицы... или на чердаке чего поискать? Дженька, тварь такая, как замуж вышла, так и носа не кажет, а дом запирает и стеречь велит, но сегодня уж поздно, спят все...
Может, стоит попробовать?
Острая жизненная нужда толкала на подвиги, и Клюгге вышел из дома.
А потом...
Очнулся он уже в трактире, где его щедро отпаивали выгонкой, но впервые организм принимал ее, как воду. А напиться хотелось - и забыться.
Или забыть?
Но этого-то и не получалось.

***
Клюгге отлично помнил, как открыл дверь дома Фрумсов, как прошел внутрь...
Там было... ОНО.
Невыразимо жуткое, с чудовищной мордой, с горящими алыми глазами... очнулся он, только добежав до села. Как ему потом рассказали, влетел в трактир, что-то орал бессвязно, на штанах мокрое пятно, глаза дикие, волосы дыбом, сначала подумали - допился, но не пахло ж!
Его принялись приводить в чувство, но у мужчины зуб на зуб не попадал, его всего трясло, и больше всего вспоминалась чудовищная пасть, клыки, и горящие алые глаза.
И тихий, змеиный какой-то шепот:
- Ссссгинь отссссюда!
Да уж, после такого можно и вовсе пить бросить.

***
Неудачная ночь выпала и у жреца Тирина.
Очень неудачная.
Он-то как раз спал крепко, но ты поди, поспи, когда из-за стены раздается грохот?
Из-за леди Дженет жрец давно переселился в домик рядом с храмом. А как еще ты будешь успевать на службу вовремя? С простонародьем, с теми проще. Пару раз в году они обязательно на службу придут, а каждый день - нет. Им работать надо, за скотиной ухаживать, сажать, полоть, копать... короче, некогда им! Какие храмы! Навоз бы перекидать!
А вот леди Дженет...
Вспомнив поджатые губы достойной особы, жрец поежился, понял, что не уснет, пока не выяснит, что там грохотало, и выглянул наружу.
Гроза?
Нет, небо ясное.
Так что тут происходит?
Грохот доносился из храма, Жрец вздохнул, накинул мантию прямо на исподнее, и отправился на проверку. После леди Дженет какие-нибудь грабители или хулиганы... нет, это уже не страшно. Это даже приятно, для разнообразия.
Он открыл дверь, шагнул внутрь - и остолбенел.
Храм, в буквальном смысле, разносился в лоскуты.
Были сорваны все иконы, разломаны все курильницы, обнажены стены, а посреди разгрома стоял... стояло...
Оно было черным и жутким. И недовольным.
Тирин вытянул вперед руку и забормотал молитву.
- Да сгинут темные в...
Чудовище не обратило никакого внимания на священные слова. Разве что увидев жреца, оно шагнуло вперед, и одним ударом отправило бедолагу в нокаут. Продолжительный...
Последнее, что запомнилось Тирину, это жуткие красные глаза, глядящие прямо на него с отвращением.

***
На кладбище никого не было, поэтому никто и не пострадал.
А уж что там происходило...
Кто ж его знает? У покойников не наспрашиваешься.

***
Утро?
Значит, надо ехать в Храм.
Джинджер с огромным удовольствием послала бы всех... в храм, а сама осталась бы дома, в Кон"Ронге, но она отлично помнила свой вчерашний разговор с Эдвардом. А вдруг он там был?
А если...
Нет, надо съездить. Обязательно.
Она проигнорировала гневный взгляд леди Дженет, и мужественно полезла в карету. На улице моросил мерзкий серый дождик, накрапывал, проникал через любую одежду...
Гадость!
В такую погоду охота было только спать. Забраться под теплое одеяло, подтянуть к себе мурчательного кота - и спать. Но любопытство сильнее неволи.
И увидев распахнутые настежь двери Храма, Джин поняла, что поехала не зря. А потом и убедилась в этом...
В храме не было живого места. Буквально.
Ободраны все стены, разнесены все иконы, содрано все, до чего можно дотянуться, распахнуты раки, вытряхнуты всяческие причиндалы для богослужений... красота! И посреди этой красоты, в луже чего-то желтого, подозрительно пахнущего ладаном, лежит жрец в распахнутой рясе. И даже не пытается в себя прийти...
И его явно не удар хватил при виде растерзанного храма, синяк на подбородке такой, что смотреть страшно.
Леди Дженет обвела стены диким взглядом, но устояла.
- Что это?
Джин подхватила ее под руку, заодно так и понаблюдать удобнее за реакцией.
- Похоже, здесь что-то искали, только вот что именно, и нашли ли?
Леди Дженет выдернула руку, и решительно, не обращая внимания на жреца, направилась вглубь храма. Джин медленно последовала за ней, но в таком состоянии леди и на стадо слонов внимания бы не обратила.
Она прошла вглубь, туда, где были представлены дары прихожан, остановилась перед одним из них...
Вышитая гладью икона, в дорогой дубовой раме была сорвана со стены, рама разломана на несколько частей...
Леди Дженет пошатнулась - и осела на пол рядом с рамой.

***
Джинджер не стала торопиться поднимать несостоявшуюся свекровь. Вместо этого она пригляделась к раме, подняла ее, повертела в руках. А ведь интересно придумано... в эту раму вполне поместятся бумаги, свернутые трубочкой. Видимо, тут так и было сделано.
Но сейчас, что бы туда не помещали, рама пуста.
Джин злорадно улыбнулась. Так-то тебя...
Развернулась, давая леди Дженет время прийти в себя без свидетелей, и направилась приводить в чувство жреца.
Времени потребовалось немного, мужчина быстро очнулся, и Джин помогла ему сесть.
- Вы как себя чувствуете?
- Отвратительно. Вы кто?
- Гостья из Кон"Ронга. Приехала сюда с леди Дженет... а тут вы лежите. Что с вами случилось? Грабители?
Жрец задумался, а потом... Джин впервые видела, как человек бледнеет на глазах.
Краска просто стекла с его лица - лоб, щеки, даже шея...
- Чудовище...
- Чудовище?
- Да... громадное, жуткое, красноглазое...
Джин помотала головой.
- И что оно здесь делало? Это же храм! Сюда нет пути всякой нечисти!
Судя по лицу жреца, нечисть ему попалась необразованная.
- Я молился, а оно меня ударило. И молитвы не испугалось...
Джинджер огляделась вокруг.
- Похоже, здесь что-то искали. У вас под полом клад не зарывали? В золоте и бриллиантах?
Судя по лицу жреца, если бы он знал о кладе, сам бы вырыл.
Послышались медленные тяжелые шаги. Леди Дженет выходила из коридора, но как! Куда только девались и горделивая осанка, и надменный взгляд - сейчас это была старуха. Да, именно пожилая женщина, которую жизнь ударила наотмашь, и вряд ли леди когда-нибудь оправится. Но сочувствовать ей Джин не собиралась. Вот еще не хватало!
- Мы едем домой, - глухо сказала леди.
У Джинджер на языке вертелись десятки ехидных фраз, но добивать упавшего? Гадко... Перебьемся. А потому она пожала плечами, и последовала за леди Дженет. Правда, предварительно сунула в руку жреца свой кошель с деньгами. Пусть там и не слишком крупная сумма, но мужчине на лекаря хватит. И надо поговорить с Эдвардом. Замок - его хозяйство, пусть он хоть подожжет весь Кон"Ронг, а вот храм пострадал... плохо. Все ж люди туда молиться ходят, и на свои медяки жрец его не восстановит... пусть раскошеливается. Сам ломал - пусть сам и строит!
Всю обратную дорогу леди Дженет молчала. Кусала губы, сжимала руки так, что костяшки пальцев были абсолютно белыми, и молчала. Джинджер наблюдала за ней, прикидывая, как это нарисовать. Например, крыса в углу клетки - и горящая ветка, которая все ближе и ближе... нет, крысу было жалко. Даже несмотря на то, что у зверушки было лицо Дженни Фрумс.
Сразу же по приезде в Кон"Ронг, леди Дженет выпрыгнула из кареты, промчалась в свою комнату и заперлась на все замки. Джинджер отправилась завтракать и рассказывать о случившемся.
Отреагировали все по-разному. У Кейт и Тианы были одинаковые выражения лиц, одинаковые глаза, даже одинаковый пафос: 'Какой УЖАС!!!'. И обе девицы тут же занялись своими кавалерами. Сэндер и Люсьен даже и плечами не пожали - что им до того захолустного храма? Аликс передернулась от ужаса, и Кларисса принялась успокаивать девушку. Лесли подумал, что надо бы после завтрака съездить и посмотреть, чем помочь жрецу, получил восхищенный взгляд от любимой женщины, и заработал вилкой.
Джинджер тоже не отвлекалась. Она позавтракала, и отправилась на природу - гулять и рисовать пейзажи. Очень милая причина для отсутствия в замке, а главное - пристойная. Леди Нэйра сморщила нос, но отправилась с Джинджер. Природа - так природа. Гуляем!

***
Тиана на миг замерла перед комнатой Аликс.
Около получаса назад эта девка сказала, что пойдет полежать. Мерзкая тетка Брайс проводила ее улыбкой, и напутствием отдохнуть... от чего, интересно?
Тиана ненавидела Аликс всей своей душой. За что?
А по-вашему, так-таки и не за что?
За молодость, за красоту (будем честны сами с собой, Тиана, поставленная рядом с Аликс, выглядела ужасно, и сама это понимала), за богатство, за знатность, даже за Сэндера - и то ненавидела!
Дурой Тиана не была, и отлично понимала, что из себя представляет Сэндер. Видела и его самолюбие, и самолюбование, и извращенные вкусы в постели, и привычку драться...
Видела.
Все она понимала, но разве она не достойна большего? Лучшего? Самого лучшего?!
За что этой соплюхе Аликс все далось? Подумаешь, муж бил! С этим Тиана бы справилась... она так считала, что справилась бы! И справится еще! А остальное?
Деньги, высший свет, знакомства, платья, приемы, балы...
Хотелось всего и сразу, а получилось-то что? Унылое прозябание на медяки Ивара в Ривен-холле? И это в то время, когда девки, подобные Аликс и Джин блистают на балах?
Мерзавки!
Тиана воспринимала это так, словно деньги на балы от нее отрывали! С кровью и болью!
А теперь Аликс отказывалась от всего того, о чем мечтала женщина. Вот как такое пережить? Тиана прикусила губу.
Войти... если Аликс не спит, заговорить с ней, пригласить полюбоваться видом с балкона, и... она не выглядит слишком крепкой. Тиана должна справиться.
Если же Аликс спит, задача еще больше упрощается. Подушка на лицо, подержать...
Убийство?
Таких слов Тиана даже не употребляла. Даже в мыслях.
Это защита личных интересов, вот!
Если Аликс разведется с Сэндером (зажралась, тварь!), ей будет положено содержание, на которое урежут доход Сэндера, более того, Пирлен-старший может и вообще лишить сына денег. То ли дело, если Сэндер овдовеет, а она утешит беднягу? Она будет долго его утешать, со вкусом...
Тиана аж облизнулась от грядущих перспектив, и коснулась ручки двери.
Заперто.
А это неважно, мы сейчас ключик достанем... это леди Дженет может думать, что ни у кого, кроме нее, нет всех ключей в Кон"Ронге, а Тиана давно поняла, что ей может пригодиться. Слепочки сделала, ключики заказала...
Зачем?
Так кто ж его знает... решила, что пригодится, вот!
Ключ даже не щелкнул, поворачиваясь. И дверь не скрипнула. И...
В комнате никого не было.
Тиана топнула ногой и выругалась. И куда подалась эта тварь? В комнату Джинджер? Можно проверить... леди Брайс внизу, она не помешает.
Ни в комнате Клариссы, ни в комнате Джинджер Аликс не было. Тиана закусила губу и злобно топнула ногой.
Стерва!
Ничего, я все равно тебя достану! И восстановлю справедливость! Жаль, торопиться приходится...



РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | А.Ариаль "Сиделка для вампира" (Любовное фэнтези) | | Э.Блэк "Зеркало Иштаар" (Приключенческое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | О.Райская "Звездная Академия. Шаманка" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Ботаники не сдаются!" (Современный любовный роман) | | Д.Рымарь "Десерт по имени Аля" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "И небо в подарок" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Кариди "Бывшая любовница (старая версия)" (Современный любовный роман) | | К.Ши "Разрешите вас арендовать" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"