Горбатенков Александр Дмитриевич: другие произведения.

2. Обретение Силы!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    ВТОРАЯ КНИГА из серии "Если завтра - вчера!" Книга, в которой Сармат идёт Путём Силы.

  
   Для тех, кто желает стимулировать работу автора и показать, что его труд интересен и нужен: QIWI Кошелек: +79513361079, карта Мир Россельхозбанка: 2200380329981799. И почта: finist2012@mail.ru, чтобы указывать от кого пришли переводы. Всех, кто откликнется, обязательно поблагодарю во вступлении к книге.
  
  Серия: Если завтра - вчера!
  Книга 2: Обретение силы!
  
  Пролог
  В ночь с двадцать первого на двадцать второе декабря на Землю приходит волшебное время зимнего солнцестояния. В это время ночь достигает своей максимальной длины. И вплоть до двадцать пятого числа день очень короток. Солнце появляется на небосклоне лишь для того, чтобы в самом разгаре зимы и стужи, в вихрях метелей и снежных заносов Мир не отчаивался, и надежда горела в сердцах всех живых. Эти дни считались в Древней Руси промежутком между окончанием одного Солнца - Года и началом Нового. Как говорили старики, в это время грань между мирами становилась тоньше волоса. Всё могло случиться в волшебный промежуток между годами. Тьма рвала прочные оковы реальности, отворяя в наших сердцах самые потаенные страхи, самые заветные мечты и порой вскидывала на плечи сильных Духом судьбы за целые Вселенные. В это время Боги спускались с Небес, а Предки выходили из Нави и пировали с потомками за одними столами, скрываясь под личинами самых близких. И кто знает, как сплетает судьбы в эту снежную пору Небесная Пряха, что ждет каждого из нас в следующий миг!
  
  Глава 1
  
  Ещё вчера, под струями невообразимого ливня размышлял о том, как эффективнее воевать. А сегодня из-за лесных вершин показалось удивительно весёлое и бесконечно жизнерадостное солнце. Появилось, и мысли о войне растворились в его тёплых ласковых лучах...
  Как так меня угораздило попасть в этом удивительный мир до сих пор не могу понять. Да, во сне приходил волхв, который объяснил такой выверт судьбы древним пророчеством и вмешательством ещё более древних Богов. Вроде как должен и обязан своим появлением здесь исправить неисправности и исключить несуразности. Вот так просто и походя, одной левой ножкой в сафьяновом сапожке. Или какие там сапожки носят герои сказочных историй. Не суть, главное, жить теперь предстоит не по хотению, а по велению. Судьбы и ответственности. Оно конечно греет душу, вроде как выбор Богов пал не абы на кого, а на самого что ни на есть достойного. Вернее, посещали ненароком такие мысли до сегодняшней ночи. Пока вновь не приснился добрый дедушка волхв по имени Родя и не растолковал это явление иначе. По его словам выходит, что как раз наоборот, жизнь моя недостойно была профукана. Вот мог больше и лучше, должен был следовать своему сердцу и совести, делать для Отчизны то, что на роду написано. А я сбился на кривые стёжки - дорожки, не понял в чём суть именно моего рождения в той жизни. Вот так в современном мире многие предают себя, живя не душой и сердцем, а стандартами потребительского общества. Вместо талантов своих развивают навыки купить подешевле, продать подороже, найти работу хорошо оплачиваемую, но бестолковую, да и заглушить совесть каким-нибудь развлечением или алкоголем. И то, что в нужном направлении пытался идти, увлекался историей, культурой, традициями, лишь смягчает моё предательство себя. Или наоборот. Как посмотреть. Раз шёл в нужном направлении, но не смог почуять свое судьбы, значит не старался в должной мере, не понимал зачем это нужно и как важно для души человечьей. Лирика вроде как, а всю жизнь наизнанку выкручивает непонимание зачем мы приходим в этот мир, что выбрали себе делом жизни. Так и мотаемся меж чужих замыслов и планов, становясь бездумными марионетками в круговороте чьих-то великих игр. Мог и я до скончания дней прозябать в болоте, которое со своей жизнью сотворил. Да свезло нечаянно. И прямо из-за праздничного стола попал в этот удивительный мир, который отстоит от моего времени на девять тысяч лет назад. Мир, где древние предки успели дотянуться до звёзд, встретить в межзвёздном пространстве друзей и врагов. И последние пришли на родную Землю гостями непрошенными, да затеяли свару великую. А меня перенесло как раз в тот момент, когда несколько тысячелетий противостояния меж людьми и пришлыми, что зовут себя эльфами подошло к новому витку развития. Уже потеряны за такой срок знания и память, скатились обе стороны почти до пещерного состояния, только ненависть и осталась в прежней силе. Эльфов из своего мира вытеснили твари Бездны и им не оставалось ничего, как отвоевать себе чужой мир. Наш, человеческий. В те далёкие времена люди не знали войн и агрессии, развиваясь в техномагическом направлении и осваивая пространство вокруг планеты и своей звёздной системы. А эльфы, мастера магии природы, пришли через портал между мирами. Много всякого было, многое до сих пор осталось. Теперь на нашей планете есть несколько рас, переселённых эльфами для битв с людьми. С помощью магии и технологий в помощь себе обоими сторонами были выращены различные существа. Даже драконы, мудрые и мирные существа космоса, которых человечество встретило ранее, не все ушли домой. Некоторые остались на планете, став неотъемлемой частью жизни этого мира. Увы, их мощь нейтральна в основном, ибо драконы не любят смерти и войн, предпочитая изучать и создавать. А для эльфов все, кто не с ними, был отнесён во враги. Даже свои первые поселенцы, которые заключая браки с людьми дали начало новому роду под названием Дроу. Этот род унаследовал качества обоих рас и не захотел воевать ни на чьей стороне. Но в конечном итоге, был вынужден в союзе с людьми биться за жизнь. Когда магия выродилась и на полях сражений всё больше силы имели стальные клинки да калёные стрелы, уставший мир взял передышку. Почти триста лет активная война не велась, перейдя в локальные стычки и редкие походы. В момент, когда была готова родиться Надежда о прекращении бессмысленной тысячелетней войны, эльфы выкопали топор войны, а я исчез в своём мире и появился здесь, на древнем заброшенном капище Бога Рода.
  Не так много дней прошло с того момента, но с избытком событий. Волей-неволей пришлось принимать участие в войне, на пути которой оказалась моя скромная персона. Вместе с жителями деревень Жмудь, Лисовки и Броды организовал народное ополчение. Основная масса событий пока далеко. Войска князя Вацлава, владыки соседнего Пшеховского княжества, усиленные наёмниками и магами, осаждают замок барона Невеля и город Озёрск. А это часть Сретинского княжества. Все ждут помощи. Наши сретинцы от союзных княжеств севера, востока и запада, а пшехи от эльфов и их союзников. Такой весёлый расклад за большим озером, на берегу которого стоит осаждённый Озёрск. А у нас немного проще. Через болота пшеховский князь планировал с помощью мага воды переправить сотню воинов для соединения с пятьюдесятью наёмниками и тайному проникновению в замок барона. План составили безупречный. В замке заимели предателя, который ждал подхода самостийных диверсантов. В это время сам Невель должен был уже покинуть город с дружиной и отправиться в расставленную ловушку. Но человек предполагает, а Бог располагает. Так говорили о Боге в моём мире и так действовал он сам в этом. Группе болотоходцев не повезло. Их передовой отряд ночью тихо пробрался в деревню и хотел занять позиции, отрезав возможность кому-либо сбежать и распространить информацию о врагах в тылу. На их беду ваш покорный слуга первый день как попал сюда и не нашёл ничего лучше, как размышлять о произошедшем изменении судьбы с горячим чаем в руках и возлежа среди поросли молодых вишен. Я их заметил. А они меня нет. Потом были стрельбы и походы, срыв переправы врагов, переселения всех соседних деревень в Жмудь, где селяне дружно готовились к обороне. А пленённый маг стал моим вассалом и составил компанию вместе с тремя десятками охотников в самоубийственном походе по задержанию карательного отряда. Который, без сомнения, ожидался для разбирательств причины срыва хитрого плана Вацлава. Пришлось познакомиться с нехорошим старостой из Брод, возомнившего себя супер организатором и надеющегося отбиться от врагов силами своей деревни. А также его людьми и наёмниками, которые ожидали пшехских воинов на постоялом дворе. Да, забыл о прелестных мёртвых животных, разгуливающих по местным лесам и кидающихся на всё живое. В общем, веселился эти дни. Несколько раз поспорили с карателями за постоялый двор. Они нас выгнали, а мы им пару раз подложили свинью. Те обиделись и позвали друзей. Аккурат вчера друзья в составе полусотни дружинников и одного мага огня прибыли. И с ходу вступили в веселье. И если бы не сильнейший ливень, могли сделать нам очень плохо. Но, всё хорошо, что хорошо кончается. Сейчас утро, светит солнце, пахнет мокрой хвоей и грибами. Не знаю, откуда здесь в ельнике грибы, но запах стоит чудесный. Красота! Мужики постепенно просыпаются, разводят огонь, перевешивают не досохшую одёжку под мягкие утренние лучи светила. Начинается неспешная суета. Вчера пришла мысль создать отряд особого назначения для эффективного противодействия врагу как на поле боя, так и в тылу. В общем, спецназ и диверсионную группу в одном флаконе. А то против младших дружинников с их кольчугами и иной бронёй уже сложнее воевать, чем против наёмников. И есть ещё где-то старшая дружина, полностью закованная в сталь да и другие особо неудобные цели. По всему выходит, война началась нешуточная, подмоги можем не дождаться вовсе. А помирать никому не хочется. Командиры групп услышали мои аргументы, задумались. Будем надеяться, сегодня на свежую голову смогу окончательно склонить их к принятию нужного решения. Потому как без помощи не сдюжу. И отряды надо переформировывать, и перевооружать. Но самое главное, тренировать. Это притом, что гости до сих пор полны решимости добраться до деревень. И сотворить там свой самый гуманный суд над населением за пропавшую сотню воинов. Заодно обобрав беззащитных крестьян до нитки. Наивные чукотские парни. Кто ж им отдаст добро? Всё давно спрятано по лесам, а сами земледельцы и охотники с рыбаками ударными темпами достраивают стену вокруг деревни. Но наша задача от этого не упрощается. Чем меньше ворогов лютых доберётся до селян, тем меньше смогут убить во время осады. Да и баб с детьми нельзя им позволить искать по лесам. Поэтому каждый день наш общий гений должен придумывать разные забавы, от которых у оловянных солдатиков должно случаться несварение желудка. Пока получалось, но сегодня нужен отдых. Бойцы не железные, устали до изнеможения. К тому же ливень походил на потоп и многие продрогли до костей. Как бы ни слегли. Вся надежда на то, что сразу придя в ельник, разожгли костры и заваривали травы для питья.
  Так, надо заканчивать валять дурака и узнать в каком состоянии наши бойцы. Заодно и к врагам разведку заслать. Хочу быть уверенным в том, что сегодня пшехи никуда не соберутся выдвигаться, хороня павших вчера собратьев. А мои люди тем временем могут отдохнуть и подготовиться к продолжению банкета. И ещё очень важно узнать выжил ли вражеский маг. Так что пожелаю нам доброго утра и такого же дня.
  
  После завтрака отдал распоряжение основной массе бойцов отдыхать. Пока разведка добывала пищу для ума, с Виталом, Туром и командирами пятёрок устроили мозговой штурм. Целью сего увлекательного мероприятия стал отбор наиболее подходящих кандидатов спецназ. Правда, Тихон сразу предупредил, что его парни неразменные. То есть, хрен отдаст, по-русски говоря. Пришлось повздыхать и согласиться. Хоть там и были весьма перспективные кадры, разведку обделять нельзя. От их выучки и навыков слишком многое зависит. Тихон конечно хитрый мужик, в самом начале втихаря переманил самых перспективных охотников. Ну да и ладно, для дела только польза. Кстати, перед началом дебатов пришлось определяться с щекотливым вопросом. Если создавать спецназ, то не на один день или неделю. Как минимум нужно рассчитывать на всё время военной кампании, которая может затянуться надолго. И ещё лучше, чтоб потом парни остались здесь, в наших краях. Мало ли что в будущем приключится, а у нас уже есть грамотные диверсанты и спецы на все руки. Это я к тому, брать ли в новый отряд наёмников. По хорошему, даже и думать не стоит. Но среди них есть сильные ребята и в рубке, и в более деликатных умениях. Вроде того как снять тихо часового, куда стоит тыкать при этом ножиком и остальное в том же духе. Выбор, однако. Поэтому напрямую задал вопрос Туру о его планах и участии ребят в нашем хитром подразделении. На что крепыш выдал реплику даже не утруждая себя и минутой раздумий. Суть изречения сводилась к тому, что война заварилась длинная, раз в деле эльфы. Воевать всё равно придётся. Так почему бы не у меня? А так, как мы до этого сражались, то и люди будут целы, и добыча сама прёт в капкан. То есть ни уносить далеко не надо, ни отбивать у других желающих. Ко всему стоит добавить нашу удалённость от основных событий и малочисленность противника. В общем и целом, со мной ему выгодно и душевно. Поэтому до конца войны на прежних условиях весь наёмничий люд согласен бегать по лесам и тискать деревенских девок. А что до парней, то лишние навыки всегда приветствуются. Слушая все эти дифирамбы у меня появилось в голове одно условие для Тура. И звучало оно примерно так: 'Обязуетесь служить в моём отряде до конца войны, пока я сам не скажу, что она окончена!' наёмник опешил.
  - Так, раз война стихнет, мы всё одно узнаем, даже если не скажешь.
  - Э, брат, тут у меня своя хитрость имеется. Может барон прогонит врагов с вверенной ему земли, а у нас их ещё по лесам надо будет ловить? Или, скажем, мы всем отрядом следом пойдём, добивая гадов до конца? Чтобы ворваться в самое их логово и утащить все сокровища до последнего? Может такое случится?
  Тур мужик умный, его сложно провести. Но любые упоминания о добыче и халяве хоть не намного, но притупляют острый ум командира. На самом деле предполагаю, что кроме пшехов может возникнуть ещё много интересов вокруг, а спаянный отряд как раз под рукой. Пока не скажу о чём я, сам не ведаю. Но чую печёнкой, приключения уже спешат в наш ласковый и гостеприимный лес. Забыл упомянуть, сегодня с утра к нам пожаловали пятнадцать мужиков из Брод вместе с Михеем, что занимались заметанием следов после эвакуацией семей и обещали подойти как закончат. Сами нашли где хоронимся, без подсказок. Оказывается это было несложно. Парни дошли до опушки, полюбовались на деятельность захватчиков. Те как раз собирали трупы на лугу. Прикинули палец к носу и правильно поняли расклад. А найти наши следы, оставшиеся в ночной грязи мог и ребёнок. Вот последнее насторожило не на шутку. Среди врагов детей нет, но есть более опытные господа, которые легко выследят беспечных деревенских вояк сразу после окончания похорон. Надо поднимать людей и менять место дислокации. Что и сделали, оставив в засаде нескольких бойцов, дабы встретить разведку и проследить за вероятным приходом неприятеля. Местом нового лагеря выбрали прежнее местечко у реки, где проходили постирушки и помывка. Заодно повторим нужное. Во время прогулки среди пахучих лесных гигантов, считал свою армию. Тридцать первоначальных хлопцев, плюс шестнадцать новиков из Брод, плюс пятьдесят наёмников, плюс ещё сегодняшние. Итого сто одиннадцать человек. Минус трое погибших. Всего сейчас в строю сто восемь воинов. Михей двадцать человек отослал баб прятать. Когда подойдут пока неизвестно. Могут и опоздать изрядно. Поэтому рассчитываем на имеющийся контингент. Итак, в спецназ выделим двадцать человек. Десять из двух пятёрок Семёна и Мазыри, передаём под руку Семёна. А Мазыре передаём часть новых парней, и часть из команды Горшка и Вихра. Им вместо старых бойцов тоже добавим новичков. Пусть все имеют в составе и опытных, и тех, кому этот опыт передавать надо. Вернёмся к спецназу. Десять человек отберём из наёмников. И снова из двадцати сделаем смешанные пятёрки. А дальше тренировки, тренировки и ещё раз тренировки. Пока эти люди не превратятся в самых опасных бойцов на свете. Или хотя бы в этом баронстве.
  Что странно, но сегодняшних снов не помню, а стало быть, волхв не заходил в гости. Толи сон мой был крепок после всех треволнений, то ли дед Родя нынче был занят в своём времени и не смог посетить мой сон. Ну да и ладно, нагрузки на мозг и так хватает. А то привык к ночным видениям, как к передачам по телевизору. У нашего огня маг возился с котлом, перемешивая там что-то вкусно пахнущее. Рядом развалились на травке да потягивали взвар Тихон, Михей и Тур. Заметив дрожание моих чресл и стремительное движение в сторону огня, быстренько соорудили круженцию парящего напитка.
  - Вот за это отдельная благодарность.
  - Небось, в заплыв подался? - Тур одобрительно хмыкнул. - Я тож с утречка ополоснулся. А то после вчерашнего светопреставления как свинтус весь был.
  Вон оно как, не первый удумал поплавать у родимых берегов северного моря. Остальные только посмеялись. Мол, мы загадочные и таинственные. Ага, не решились, стало быть, в холодной воде мыться. Бог с ними, порядок в этом плане потом наводить будем, сейчас главное другое. Некоторое время наслаждались взваром молча, думая каждый о своём. Век бы так жить, как в эти минуты. Но, не судьба видимо. Идиллию нарушил разведчик, принёсший новости.
  Оказывается, новое командование взялось наводить порядок в объединённом войске. Командир первого отряда благополучной отбыл в мир иной в результате вчерашнего обмена любезностями. Поэтому всем стал заправлять командир из отряда младшей дружины. Каким-то невообразимым образом ему посчастливилось остаться в живых во время битвы магов, когда все вокруг их волшебника замёрзли насмерть. Именно в ту секунду счастливчик отвлёкся на что-то, отойдя на несколько шагов в сторону. Круг, внутри которого все превратились в лёд, не дотянулся буквально на шаг, позволив остаться в живых удачливому командиру. Подняв подчинённых ни свет, ни заря, велел рубить деревья и готовить погребальный костёр. При каждой группе лесорубов присутствовала надёжная охрана. И уже через час после рассвета мёртвых отправили в последний путь. Что удивительно, вражеский маг огня сильно пострадал, но всё-таки выжил. Сейчас он находится без сознания. Бойцы смастерили носилки и укладывают пострадавшего туда. Часть отряда под предводительством самого командира стали на наш след и попытались вычислить место, куда мы сбежали. Половину пути прошли, а потом заплутали. Несмотря на большое количество воинов, месивших грязь, ливень смог уничтожить все следы в редколесье, через которое ночью пришлось топать. Поэтому преследователи потеряли след и вернулись ни с чем. Нам вновь повезло, что буйство стихий сыграло на руку, искалечив лес до неузнаваемости. Вернувшись в лагерь у постоялого двора, пшехи начали сборы. В это время Тихон решил отослать гонца и предупредить нас. Наказал передать, что дружинники собираются быстро и скоро будут готовы выйти к Бродам.
  - А погибших сосчитали?
  - А то! Настреляли вчёрась вдосталь. Да и наш уважаемый маг постарался. Из старого войска тридцать семь трупов на краду* (Крада - один из способов осуществления кремации, при котором тело располагается на специально сооружённом погребальном костре и сжигается) возложили. И дружинников восемь человек с ними. А сколько обмороженных и раненых в лагере не смогли счесть. Сильно сложно теперь подобраться близко.
  - Выходит, из первого отряда осталось сто семь человек, а дружинников сорок два. Да ещё маг, хоть и серьёзно ранен. Почитай, две сотни ворогов положили за эти дни. И это всё у постоялого двора! А как до ловушек доберутся, будет им добавочка с подливочкой. Да, братцы?
  Нехитрый способ поднятия духа, но он сработал. Мужики довольно загудели, передавая тем, кто не слышал солидную цифру нанесённого ущерба. А я задумался о новом командире, что так резво взялся наводить порядок в стане врага. Смелый и умный вояка, хлопот добавит однозначно. Отряду отдал команду сворачивать лагерь, а командиров пятёрок озадачил новой хитростью. Раз у пшехов появился смелый голова, на этом надо обязательно сыграть.
  Идея пришла неожиданная, в какой-то мере даже глупая. Но это если не выгорит. А вот коли всё получится, можно будет ещё раз сильно проредить вражеский контингент. Это будет засада. Да не простая, а с засадой на тех, кто станет обходить засаду. И здесь обязательно всё точно выверить и просчитать. Потому как одна ошибка и пшехи поступят иначе. А это может сгубить много наших жизней. Мысль о хитрой засаде выскочила внезапно, по целой ассоциативной цепочке. Когда ещё двигались сюда, по дороге пересекали овраг. В тот момент чисто гипотетически рассматривал его с точки зрения засады. Место идеальное. Но там есть почти незаметное ответвление, через которое запросто можно зайти в тыл засадникам. Тогда подосадовал о таком обстоятельстве, забраковав перспективное местечко. Тогда, но не сейчас. Стоит поспешить туда, дабы продумать детали. Есть ещё момент как в настоящем детективе. Командир захватчиков может оказаться действительно умным, просчитав вариант с тем, что нам знакома местность и мы сделаем засаду на обход засады. Сложно, но возможно. Поэтому придётся постараться очень аккуратно сделать так, чтобы действия врагов оказались именно такими, как нам надо. Ох и опасная игра! Но она стоит свеч.
  - Мазыря, тебе отдельное задание. Твоя пятёрка отдаёт стрелы остальным. Все до последней, чтобы освободить тулы* (*тул - у славян так назывался колчан под стрелы). И соберите со всего отряда пустые. Ваша задача проста. Как противник покинет луг и уйдёт в лес, обыщите каждую кочку вокруг постоялого двора, но соберите все стрелы. Уверен, пшехам было не до того. Да и луки только у нас. Коли сыщите арбалетные болты, тоже все берите.
  - Вовремя, командир, через пару дней боёв остались бы мы пустыми. А что со сломанными? Там наконечники можно снять.
  - Верно, берите все. Можно обламывать древки покороче, чтоб не таскать ломаную древесину. Или, если получится, снимайте наконечники прямо там. Не спешите, облазьте всю округу. Встретимся вечером на поляне, которую местные показывали. Вам сегодня не до боёв. Управитесь впятером?
  - Сложно сказать. Стрел напуляли много, можем всё и не утащить. А может статься, что переломаны они поголовно. Тогда и пятерых много.
  - Хорошо, бери ещё двоих наёмников. Тур, выдели парней покрепче. Заодно, прикроют стрелков, пока те по травке ползать будут к верху задом.
  - Лады. Мазыря, бери Хлёстика и Кулака. Парни опытные, не подведут.
  - Вот и хорошо. Михей, пару человек отряди в деревню. Надо предупредить старосту и народ. Число врагов слышали, состав тоже. Если кто не успел уйти, пусть всё бросают и мажут пятки салом. Сам понимаешь, дружинники ребята лихие, вмиг на том берегу будут. В общем, чего объяснять, и так понятно. Отправляй гонцов. Всё, в путь. И да помогут нам боги!
  Не прошло и получаса, как место стоянки опустело. Войско у нас не такое дисциплинированное, как у барона, зато пожитков да сбруи всякой меньше. Костры загасили, котелки опорожнили, сидоры с вещами и харчами за спины подвесили. Всё, к бою готовы. Местные ребята кривыми тропами вывели к нужному оврагу минут за сорок. А там и началась потеха. Естественно, разведку выслали следить за дорогой. Не надо нам неожиданных сюрпризов. Сегодня в планах самим раздавать подарки. Часть бойцов посадили на виду. Со своей стороны оврага, прямо поперёк дороги навалили несколько деревьев, сделав классическую засеку. Ну, как засеку, так, небольшую засечечьку. Но вид получился основательный. По ходу процесса детально рассказал мужикам о том, как подобная засека может остановить продвижение большого количества желающих поживиться чужим добром. Тем более, если сделать её в несколько рядов. Слава богам, прекрасно помню курс истории, где описывались гигантские по длине такие устройства наших предков. Дерева валились кронами в сторону подступающего неприятеля. Когда несколько стволов падали друг на друга, да подпирались с боков своими собратьями, создавался очень плотный строй веток, торчащих маленькими копьями. Прорубиться через них быстро было непосильной задачей даже для огромного войска. Тем более в лесу, где свободного пространства практически нет. Знатный выходил бурелом. А пока враги расчищали путь, князья успевали собрать дружину. Для пригляда за засекой внутри предки оставляли хитрые проходы. Можно сказать, в виде засеки агрессоров ждала своеобразная труднопреодолеваемая стена на границе. Так что наших гостей встретим достойно. К тому же более сорока воинов остались здесь для создания видимости серьёзного отряда. Среди них почти половина лучников. Увидев наших встречающих, умный командир не станет спешить со стремительной атакой через глубокий овраг. Хоть для прохождения дороги в этом месте и подправили спуски, но всё равно получается прекрасное укрепление с возможностью безнаказанно расстреливать поднимающихся дружинников. Если остановиться и пять минут уделить внимательному изучению местности, выход для штурмующей стороны найдётся буквально в десяти шагах леве от них. Это и есть маленькое ответвление, через которое легко спуститься вниз, зайти по левой стороне изгибающегося оврага далеко за спины заставы, подняться незамеченными, да и ударить в тыл. Предположим, вражий командир разгадает, что мы сделаем засаду на идущих в узком русле людей. А как иначе? Место просто идеальное, чтоб расстрелять практически беззащитных бойцов сверху. Лес в этом месте неоднородный. По правую руку, на нашем берегу овражка, стоит такая густая поросль акации, что только бронированный носорог сможет там пробраться. А вот с левого берега замечательный березняк. Логично разместить всех стрелков засады в нём. И на месте пшехского старшого я б тихонько провёл своих людей кругом, выйдя в тыл нашей предполагаемой группе мужчин в полосатых костюмах. А нам только этого и надо!
  
  Глава 2
  
  Поэтому, вырубаем дружненько длинные колы для нанесения сюрпризных побоев в предстоящем футбольном матче. Параллельно по кромке оврага среди кустов создаём бутафорские 'лёжки'. Замысел предельно гениален. Создаём видимость залёгших в засаде стрелков, для чего и организуем эти 'лёжки'. Ждём когда очень тихо и аккуратно парни в железе проскрипят мимо, готовясь напасть на муляжи. Даём им разочароваться, прозрев обман. А потом слаженно бежим и тыкаем своими боевыми рогатинами из необструганных кленовых да берёзовых лесин в дружинников, пока они не пришли в себя. Обиженные таким непочтительным отношением пшехи катятся в овражек, наши лихие робингуды расстреливают их почти в упор. Бабы за кадром визжат и хлопают в ладоши. Стоп, отставить баб и громкие звуки. Это позже, когда будем победителями важно входить в новенькие ворота Лисовок. А сейчас главное в затее, хорошо замаскироваться и ударить слаженно. Всё очень просто. Было. На бумаге. Да забыли про овраги! Хорошо хоть время ещё есть немного, можем слегка потренироваться. А то первый раз вышло не ахти, прямо скажем. Бежали парни с палками наперевес, что называется, кто в лес, кто по дрова. Уверен, их манёвры порядком бы рассмешили противника. И тот сто процентов помер бы этого. Нам оно надо? Вот именно, своей славы не отдадим. Посему, несмотря на жёсткий лимит по времени, вся бригада 'ух' в поте лица тренировалась скидывать врага с обрыва дружно и одновременно. А перед этим подбираться тихо, но в темпе вальса. Естественно, идеала мы не достигли. Но после моей пламенной речи с упоминанием жутких последствий для каждого лично в случае провала, результативность резко возросла. А надо-то было всего лишь расписать красочно, как дружинники в ближнем бою смачно порубают наших охотников. С распарыванием животов и отпиливанием конечностей. Скажете, нельзя запугивать бойцов перед битвой? А то страх перед противником лишит их сил и боевого духа? Вот и не угадаете! Это такие же ребята, как наши русские, только живут пораньше во времени. А характер сто пудов такой же. Поэтому, дабы не допустить членовредительства своих телес, мужики будут стараться изо всех сил лишить врагов такой возможности. А всякие глупости типа сбежать, сдаться или наделать в штаны в их культуре напрочь отсутствуют. Конечно, они прекрасно представляют, как смыться от рассвирепевшей жены, но мысль бежать от страшных врагов в бою противна всей сути местных обывателей. Скорее, чем страшнее страх, тем активнее будут множить на ноль его источник. Настоящие мужики. Не оцивилизованные женским воспитанием и их же представлением как надо себя вести в критических ситуациях. Как это сплошь и рядом в моём времени. Наверняка, спросите, как смог так хорошо узнать этих людей, если сам здесь без году неделя? Ответ прост как божий день. На самом деле логически расписать его сложно, но зато чувства дают информацию моментально, как только начинаешь общаться с этими людьми. Это заложено в их движениях, мимике, словах, поступках. В каждой мелочи. Сам только вот сейчас, во время столь образной речи понял, что люди здесь настоящие, правильные, что ли. Всё в них соответствует моим представлениям о том, какими должны быть мужчины и женщины, их отношения к жизни и друг другу. Может в чём и ошибаюсь по малости проведённого среди местных времени, но суть точно верна. И это мне безумно по душе. Надоели недомужики и недобабы в том мире и времени. Надоел сам мир, который они сотворяют вокруг себя. И пусть психологи находят миллионы причин, почему так происходит, душе от этого не легче. А тут как раз ей легче. Тут душе простор и свобода. Посему, не будем отвлекаться и постараемся сохранить душу в выданном богом теле. Желательно, в целом. И без не предусмотренных создателем дырок.
  Скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Но с помощью крепкого слова и настойчивости некое подобие сработанности мы обрели. Всё бы хорошо, да на душе кошки заскреблись. Прокрутил в голове все моменты и этапы засадной операции. Сбоев быть не должно. Но облегчения не почуял. Существует вариант, где противник попрёт напролом через овраг по дороге. Это не страшно, успеем сзади ударить. Да и наш заслон хорошо расположен, просто так не выбьешь. Пока пшехи будут лезть на склон, мы их сзади начнём стрелами потчевать. Повернут к нам, сдёрнем вдоль оврага в своё засадное место. Хоть так, хоть так им веселье будет. А беспокойство не уходит. Списал на внешние факторы. Вроде ситуация весьма скользкая, если не повезёт, много народу поляжет. Вероятно, волнение оттуда. По уже сложившейся привычке прочитали обращение к Перуну. Парням враз привалило к характеристикам. Как и в прошлые разы скорректировал этот процесс. Радует, что с каждым обращением всё сноровистее и легче манипулирую чужими показателями. А свой немалый куш весь ввалил в скорость и выносливость. Да ещё достал сохранённый напиток лекарки, что тогда меня на ноги поставил после некромедведя. Сам хлебнул изрядно, да Виталу маленько оставил. Действия должно хватить на несколько часов. Вкус зелья снова лупанул по рецепторам как кувалдой. Даже вид кривящегося от горечи мага не поднял настроения. Не знаю, почему поступил именно так, действовал скорее по наитию, чем по трезвому расчёту. Ну да ладно, раз выпил, значит надо. Теперь могу один против десятка выходить. Сил прибавилось порядком, а скорости и выносливости хватит добежать до красавицы целительницы, поцеловать её и вернуться обратно. А уж каких-то там дружинников поколотить как отобрать леденец у ребёнка. Эк меня после допингов-то распёрло! Знал бы, что леденец у детей отбирать не такая уж и лёгкая задача, был бы менее самоуверен. Возможно, всё б пошло не так как пошло вскорости. Но... у истории нет сослагательного наклонения.
  Началось обыденно. Приполз один из разведчиков и доложился о появлении наших неприятелей недалеко от заслона на краю оврага. Командир дружинников обмозговав увиденное препятствие, велел своим воинам отступить немного назад. Молодец, чего уж. Не стал переть наобум лазаря. В обе стороны вдоль оврага от людей князя метнулись двойки разведчиков. Почти час никто никуда не спешил, мирно отдыхая каждый на своём месте. Наконец, пшехи дождались сведений и выбрали наше направление. Кто бы сомневался! Потому как с другой стороны овраг всё больше углублялся, обрастая по краям непроходимым буреломом. Выход у гостей был единственный с самого начала. Мы дружно приготовились к встрече. Адреналин забурлил в жилах, разжигая огонь битвы в наших сердцах. Одоспешенные солдаты не стали спускаться в овражек, выбирая себе дорогу по нашей стороне склона. Вроде как идут по моему плану, но как-то не так. Не было разведки и великого озарения, что опасность может засесть в ещё одну засаду. Как-то обыденно пошли себе по левому берегу, прошлёпали мимо удобного спуска без каких-либо попыток выйти на удобное для перехода дно. Такое впечатление, что и не думали даже, элементарно не заметив удобного места. Враги двигались осторожно, выстроившись в цепь по двое. Не айс, ибо растянулись слишком сильно. Так мы их всех не сможем накрыть. Надеюсь, разведку снова пустят вперёд. Но командир оккупантов не спешил с этим. Неужто рассчитывает так и гулять по лесу без представления куда идти и где переходить овраг? Не похож он на того, кто пускает дело на самотёк. С другой стороны, давно ли его знаю, чтоб выносить столь скорые суждения? Вот то-то и оно. Шанс, что дядька командир попортит нам всю комедию сильно возрастал с каждым пройденным его бойцами метром. Слава богам, в какой-то момент отряд перегруппировался. Пока передние поджидали остальных, четверо разведчиков ушли на прощупывание пути. Когда добрались до фальшивых лёжек, меня уже колотила нервная дрожь. Эти специалисты высокого полёта чуть было не проворонили приготовленные обманки. В последний момент один из них поднял руку, останавливая других и начал медленно пятиться назад. Когда коллеги подползли к глазастому, жестами оповестил друзей, что впереди страшная и супер замаскированная засада. Наконец-то! Думал уже не дождусь. Как и планировалось, сведения быстро попали к главному мозгу наступающих и он сделал нужный вывод. Кстати, раненого мага несли на носилках. Он был в сознании и изредка подзывал старшего, что-то втолковывая тому на ухо. В этот раз тоже состоялась короткая беседа, после которой группа дружинников начала манёвр обхода предполагаемых засадников. Наша разведка, до этого пасущая гостей тихо вернулась назад. С минуты на минуту наступит момент 'Х', который требует всех наших совместных усилий. А там или грудь в крестах, или голова в кустах. В буквальном смысле, валяться будет. Я хоть и люблю полежать на травке, но второй вариант как-то не по душе. Поэтому, будем стараться сделать своё дело строго по плану.
  Но, человек предполагает, а Бог располагает. До этого момента нам несказанно везло. Видимо, предел халявного везения оказался пройден, лимит исчерпан, а запас хитростей растерялся в предыдущие дни. Да к тому же моё 'великое' искусство тактика с лёгкостью рассыпалось в пыль всего лишь одним упущением. Зато каким! Ну да будет уже самобичеваться, ситуацию этим не исправить. Началось всё неплохо. Пшехи дружно зашли в тыл предполагаемым засадам, мы резво прибежали указать им на эту непростительную ошибку. Весело и с песнями пихали длинными палками растерявшихся парней к краю оврага и предлагали покататься по крутому склону. А вслед добрые охотники с улюлюканьем пулялись маленькими, но остренькими палочками из луков. И вот в самый разгар веселья к гостям присоединились их припозднившиеся товарищи. И нам конкретно поплохело от изменившейся ситуации. Стоя бод большим раскидистым дубом у правого края баталии успел увидеть, как из леса выскочили дружинники. В суматохе боя как-то не успел понять, что среди напавших маловато парней в кольчугах. И только узрев их выбегающие ряды, осознал увиденное ранее несоответствие. Не прошло и десятка секунд, как волна наступающих врубилась во фланг нашим бойцам. Это был капец! Куда простым охотникам и наёмникам против сработанной дружины? Да ещё к тому же ударившей в удобное время и в удобном месте! Как же я прохлопал такой простой манёвр? А ведь не сложно было догадаться, что командир пшехов не станет сразу всей толпой носиться по лесу. Чисто физически это сложно. И уж в такой ситуации крайне неразумно. Моя вина, в результате которой прямо сейчас гибнут мои вояки. Разные эмоции ураганом захлестнули меня. В одну секунду взвились удивление, досада, сожаление, тоска, вина, злость и ярость. А потом осыпались пеплом, уступив место холодной решительности. Только я могу хоть что-то исправить. Да и положение оказалось на редкость удобным - удар придётся теперь во фланг дружинникам. С моей скоростью успею навести суматоху, подарив своим время и возможность перестроиться в линию, использовав рогатины как копья. Скорее всего, это не принесёт нам победы, но должно хотя бы помочь избежать поражения. На шум битвы должны подоспеть оставшиеся в засаде. А удар с двух сторон заставит врагов отступить. Очень на это надеюсь. Ну а то, что в этой самоубийственной атаке моя жизнь, скорее всего, завершится, как-то даже не подумал. Не до того было. Все эти мысли пролетели в голове за одно мгновение, пока на ходу выхватывал шашку и стремглав нёсся к обрадованному успехом противнику. Сам бой слился в череду чётких, но нескончаемых действий. Удар в чью-то шею прямо перед собой, справа - снова по шее, уклон от заметившего меня шустрика слева, нырок, удар ему в районе вены на ноге. Толчок в спину воина с правой стороны, удар в вдогонку, уклон от двух мечей в вертикальной плоскости, удар по руке одного из нападающих на возврате, нырок с ударом, перекат, удар, и снова череда ударов и уходов. И так бесконечно долго. Рядом что-то грохнуло, потянуло холодом. Не сразу понял, что это Витал включился в дело. Люди для меня стали немного медленнее, а вот время наоборот, словно сорвалось с привязи. Странные ощущения. Но отвлекаться и думать некогда, вокруг мелькают стальные полосы, норовя лишить жизни, или хотя бы какой-нибудь части тела. Я словно в трансе, отмечаю происходящее будто бы со стороны. В какой-то момент понимаю, что врагов рядом уже меньше и приходится гоняться за ними в разные стороны. Это плохо, силы тратятся быстрее, да и время теряется. Отворачиваюсь от падающего тела, ища новую цель, и замечаю вражеского мага. Он сидит на лежащих носилках, машет руками и что-то говорит. Потом вытягивает конечность в сторону. И тут же с неё срывается сгусток огня. Взгляд автоматом отслеживает полёт снаряда. От гадство! Кому-то из наёмников не повезло стать мишенью. Человек мгновенно вспыхнул жарким пламенем. Всё происходит быстро, очень быстро. Мой предыдущий визави за это время только достигает земли. Эдак, огненный пулемёт сожжёт кучу моих бойцов, пока идёт сражение. Хрен ему по всей обмороженной морде! Убью падлу пока он не успел разойтись. Скорее ноги, скорее! Каким-то чутьём раненый, но от этого не менее опасный противник замечает меня. В округлившихся глазах вижу панику. Ага, сволочь, чуешь смертушку! А то, чует гад, ещё как чует. Вон, даже выхватил что-то из-за пазухи и вцепился обеими руками, закатив при этом глаза под лоб. Интуиция взвыла пожарной сиреной, предупреждая, что нельзя дать завершить магу этот непонятный ритуал. А враг меж тем открывает глаза и в них светится облегчение. Нутром понимаю, что от провала меня отделяют секунды. В отчаянном прыжке дотягиваюсь шашкой и разрубаю магическую хрень вместе с пальцами, а заодно и шеей огневика. По инерции врезаюсь в брызнувшее кровью тело. Всё, дальше темнота. Будто кто-то дёрнул рубильник.
  
   ***
  Эх, люблю я соловьиные трели. Чесслов люблю, с самого детства. Помню, рядом с домом, в зарослях у оврага жил соловей. Чудесное было время. Я мог выйти вечером с чашкой чая и присев на лавочку бесконечно слушать волшебные переливы, рождаемые этой малой птахой. Вот и сейчас, первое, что услышали уши, были заливистые песни такого родного, напоминающего о детстве, гения птичьей музыки. А может я и есть дома и всё бурное приключение с попаданством просто приснилось? Открою глаза, а на будильнике без пятнадцати восемь и надо в темпе вальса чистить зубы, умываться-одеваться, да лететь стремглав на работу. Потрепаться за жизнь с Жекой программером, послушать Машку с её вечными приключениями в семейной жизни, зайти к шефу на планёрку и утренний кофе. А затем в шуме и суматохе офиса с упорством носорога лопатить свои горы дел, чтобы потом радостно лететь на тренировку вечерком. Дааа, мечты, мечты... Сколько не лежи, а глаза открывать всё равно надо. Потому как любопытно. Что же этот гадский колдун вычудил, что меня выключило прямо на лету? Да и странно тихо вокруг. Неужто народ затаил дыхание и ждёт не дождётся моего пробуждения? Чтой-то верится с трудом. Эх-хо-хо, а тяжковато чего-то в телесах родимых, оказывается, ломит всё. Прям неожиданно накатило. Это хорошо, значит все части на местах, раз болят. Ну что, была - не была, открываю очи! Хм, открылось малоинформативное зрелище травы с суетящимся муравьём. Стало быть, валяется моё величество аккурат мордосами в землю. Ладно, тихонечко перекатимся на бочёк, подтянем ножки и ручки, а потом плавненько встанем на карачки. Здорово, не прошли даром уроки в детском саду, да и навыки сохранились. То, что маленько подшатывает, во внимание не берём, сложности только закаляют настоящих мужчин!
  Вот так подбадривая себя, постепенно собрался с силами и встал. Открывшийся пейзаж, мягко говоря, слегка озадачил. Из знакомого рядом находилось только тело давешнего мага, которого всё-таки учикал перед отключкой. А остальное... Если коротко, то нахожусь на склоне толи большого холма, толи горы. Вокруг трава, редкие валуны, россыпи более мелких камешков и стоящие небольшими, а кое где и большими группками деревья. Метрах в пятидесяти ниже они постепенно сливаются в лесной массив. Выше камней больше. И деревьев, к слову, тоже. Сложно разглядеть местность за ними. Недалеко изгибается огромным полукругом овраг. Хотя нет, это скорее расщелина. Вижу стенку и она каменная. Стало быть, подо мной гора. Был овраг рядом во время битвы, а теперь расщелина на склоне горы. Красота! Одно непонятно, что этот хрен в красной мантии учудил, что мы с его телом очутились в столь прекрасном, но при этом отдалённом месте? Почему отдалённом? Так, в обозримом пространстве там, где прошли последние дни жизни, никаких гор не наблюдалось. Стоп! А он ведь тогда не мне гадость сделать хотел, крутя в руках какую-то финтифлюшку, а катапультироваться к своим! Точно, увидал белого пушистого зверька, подкрадывающегося к организму, да и решил сбежать. Хвать артефакт спасительный и давай заклинание читать. Только отвернулась судьба от неудачника, не успел дёру дать. Я обогнал пушистого зверька и сам влез в дела судьбы. За что и поплатился. Что-то подсказывает, не в эту пустынную местность горел желанием драпануть маг. А значит, лезвие моей шашки, разрубив артефакт, нарушило программу перемещения. И в итоге мы здесь. То есть, не известно где. И посоветоваться не с кем, лежит мой советчик аки младенец с улыбкой во всё горло. М-да, весело веселье, тяжело похмелье. Кстати, вспоминая свои выкрутасы, понимаю, отчего, так ломит все мышцы и суставы. Вероятно, не подготовлено моё тело к таким ускорениям. Честно, сам поражён как смог так раскочегариться. Вот что значит страх. Помню, когда увидел дружинников, ударивших нашим во флаг, аж пот пробил. Ладно, надо осмотреться и проверить запасы. Заодно мага-неудачника проверить. Да и похоронить бы, как ни как человек, был.
  Через десять минут присел на круглый камешек размером с двухсотлитровую бочку, только плоскую, и задумался. Ближайший осмотр показал, что людьми рядом действительно и не пахнет. Куда идти, непонятно. Путь вверх преграждает расщелина, правым концом уходящая постепенно вверх. А левый заканчивается недалеко, метрах в ста. Он упирается в серьёзный выход скальной породы, образуя пещеру. Внутрь не ходил, но как место для ночёвки может вполне подойти. Так что надо будет проверить обязательно. Внизу очень скоро начинается просто непроходимый лес. Если только где в стороне обойти можно эти заросли. Даже удивился, думал на склонах гор леса должны быть не такие буреломные как в наших равнинных. К слову сказать, в себя пришёл ранним утром. Так что впереди уйма времени ещё. Кстати, солнце, если стоять спиной к предполагаемой вершине, где-то слева и чуть впереди. Если я нахожусь в средней полосе, то этот склон находится на южной стороне горы. А судя по растительности, полоса как раз средняя. Только в моём мире гор там никаких не было. Но, по чести сказать, никто и не говорит, что я в своём мире. Вполне возможно, это просто параллельная вселенная. Хотя, может быть и мой мир. Только есть сомнения, что за каких-то девять тысяч лет до двадцать первого века могли произойти такие серьёзные тектонические изменения. С другой стороны, это в средней полосе России не было гор. А я мог попасть практически в любую часть света. И спросить-то не у кого. Ладно, это всё лирика, более важный вопрос, где сейчас находятся Броды, Жмудь и Лисовки? Вернее, в каком направлении, и на каком расстоянии? Авось, за месяцок доберусь. А пока, пойду шманать труп. Занятие пренеприятнейшее, но в данном случае необходимое. Между прочим, прежде чем дойти до своих, надо узнать куда топать. А это дело весьма непростое, да и по времени может растянуться на очень много дней. Так что, самое первое, что требуется, это выжить. Стало быть, всё, что есть ценного у бывшего волшебника, надо обязательно изъять.
  А ценного оказалось немного, а если говорить откровенно, то совсем мало. А ежели совсем без политесов, нифига ценного при бывшем маге не было. Одежда, поясной мешочек с серебряной мелочью, короткий ножик, пару колец и цепочка с кулончиком в виде перевитых меж собой веток какого-то растения. Оно конечно можно отнести бижутерию к ценностям, но не в моём случае. Были б рядом люди, продал и купил жратвы да чего-нибудь нужного. А так... Но на всякий случай заберём. Будем думать, с людьми ещё встретимся. Так-с, одёжку тоже собираем. Жаль, мантия, куртка и рубаха в районе горла полностью залиты кровью. Если не найду ручья для стирки в ближайшее время, придётся выбросить. Порадовали сапоги. Хотя нет, не порадовали - малы. Всё равно берём, пригодятся. Ремень тоже ничего. Собственно всё. Само тело оказалось обмазано какой-то мазью и почти полностью забинтовано узкими тряпками. Это хорошо, не пришлось мараться. Судя по всему, знатно обморозил Витал этого дядечку. Да уж, не запасливый оказался волшебник. Хотя, скорее всего, кто-то таскал вещи раненого отдельно. Выбрав несколько деревьев поближе, принялся копать могилу. Намаялся за пару часов зверски. Плодородной почвы оказалось не более двадцати сантиметров, а глубже начинались камни. С горем пополам выгреб трофейным ножиком ямку глубиною под полметра, затупив оружие напрочь.
  Закончив с погребением, потратил ещё минут сорок на то, чтобы обложить могилку камнями покрупнее, которые пришлось притаскивать со всей округи. Не ведаю, каким богам молился пшехский маг, поэтому мысленно обратился к Роду-батюшке, как творцу всех миров и пространств, попросив принять душу покойного и дать в следующем рождении достойной доли. Минут пятнадцать просто сидел и отдыхал. Вымотался с рытьём да тасканием очень сильно. Видно, битва на ускорении и перенос высосали из меня слишком много сил.
  Что ж, надо двигаться дальше. Превозмогая усталость и боль во всех мыслимых и немыслимых закоулках организма, поплёлся вдоль склона. Сторону движения выбрал наугад. А может интуитивно. Впрочем, какая разница. Захотелось посмотреть, где заканчивается расщелина, и я двинул за солнцем. Ежели по нашенски, то на запад. Постепенно забирая выше в гору, старался идти вдоль необычного разлома. А ведь действительно, если отбросить мелкие неровности краёв, которые сто пудово возникли из-за коррозии за прошедшие годы, расщелина имеет вид ровненького полукруга. Да и то, вывод мой насчёт полукруга только из-за того, что не вижу концов. Может вполне оказаться, что плетусь по периметру цельной окружности. Согласитесь, не совсем обычное явление для природных процессов? Во! Надо, надо обследовать сей загадочный горный овраг. Под ногами расстилалась невысокая мягкая травка, в которой неожиданно обнаружилась земляника. Надо же, красненькая уже. Притормозив свой стремительный забег, кряхтя и отфыркиваясь, стал собирать столь прекрасный и благородный завтрак. А его оказалось огромное количество. Всё пространство между трещиной в скале и лесом ниже по склону, покрытое травкой, изобиловало ягодами. Это хорошо, хоть с голоду первое время не помру.
  
  Глава 3
  
  Лиха беда начало! Трескал одуряюще пахнущую вкуснятину чуть ли не больше часа. Пришлось немного полежать в тенёчке раскидистого дубка, дожидаясь хотя бы частичного усвоения съеденного. Солнце к тому моменту выкатило почти в зенит и начало изрядно припекать. Заодно слегка вздремнул. Причём, совершенно не запланировано. Разбудил крик какой-то крупной птицы невдалеке. Ого, кто это тут так заявляет о себе? Судя по громкости, размер птахи должен впечатлять. А я молодец, ядрён батон, завалился беспечно дрыхнуть! Хорошо хоть хватило ума под деревце забраться, да и то от солнца прятался. Не стоит расслабляться, не на курорте. Вообще, неизвестно что это за место и кто здесь обитает. Пока мысли роились в черепной коробке, тихонько выглянул из-под ветвей. Успел рассмотреть лишь мелькнувшую за верхушками деревьев тень. Жаль, опоздал маленько. Но вроде как не птеродактиль должен быть, поменьше птичка. Приблизительно с грифа, может чуть больше. Слава всем богам! От такого крылатого отобьёмся в случае нужды. Ладно, встряхнулся, пора и в путь. Одежду мага скатал валиком, перепоясав его же ремнём, и подвязал к своему поясу. Сапоги заткнул за ремень. Так-то лучше, ничего не мешает. Выбравшись ближе к кромке расщелины, вновь взял направление на запад. Шашку на всякий случай держал в руке. Мало ли кто ещё надумает мимо проскочить. Через минут десять пришлось начать забирать правее и выше в гору. А ещё через полчаса уже двигался строго вверх, аккурат на север. Но не долго. Издали приметил, что мой горный овраг упирается в вертикальную стену, исчезая в её нутре. Удивительное дело, никогда таких природных явлений не наблюдал. Хотя, если честно, то я ж не все горы на планете облазить успел. И даже не сотую их часть. Поэтому, подойдём ближе и 'будем поглядеть', как говорит один мой знакомый. Хм... теперь правильнее сказать говорил. Он-то остался ТАМ. Но не суть. Главное, как магнитом тянуло скорее добраться до непонятной, с моей точки зрения, природной загадки. С чего бы вдруг возникло такое стремление? Никак интуиция заработала! Чем ближе подходил, тем более явно виделась искусственность расщелины. Последние несколько десятков метров перед проёмом подъём стал намного круче, а глубина борозды меньше. Появились мелкие камни, осыпающиеся под ногами и сильно усложняющие подъём. Да, точно, именно на борозду от чего-то огромного стала походить расщелина. Долгое время видел лишь противоположный край разлома. А он не сильно отличался от естественного образования. Как оказалось, ближний ко мне, а теперь левый по ходу движения, почти везде на своём протяжении имел ровный срез. Типа, летело чудо-чудное, да и задумало тормозить пузом о горную поверхность. А в процессе торможения закручивалось вправо, налегая всем весом на левую сторону. От этого она и вышла как ножом вырезанная. Судя по логике ситуации, это чудо-чудное со всей дури треснулось в каменный уступ, что впереди в виде стенки ожидает моего подхода. И была сия тормозящая штуковина невероятно крепка, раз пробила дырку в камне. Это, конечно, если мои думки правильные. А вот скоро и узнаю.
  Долго ли, коротко, скользя по камням и цепляясь за скудную растительность, но наконец добрался до входа в пещеру. Интересно, а вход находится слегка выше поверхности. Так, будто некий предмет, служивший причиной образования необычной трещины-оврага, в конце пути поднимался всё выше и выше. А под занавес подскочил, долбанув в камень примерно на высоте чуть выше полутора метров. Видимо, произошло сие явление весьма давненько, потому как края всех неровностей растрескались и выкрошились. Благодаря ветрам и дождям, часть уступа под входом вывалилась кусками, дав возможность взобраться наверх. Понятное дело, ни о каких удобных ступеньках и речи не идёт, но что-то похожее на прерывающийся узкий карниз с выбоинами приглашало к подъёму. Ага, так вот сразу и полезу. Кто его знает, какая животина может затихариться внутри. Я, такой весь на энтузиазме, высуну голову, а её какой-нибудь добродушный пещерный медведь и откусит! Не, нам такого счастья не надо, неудобно без головы жить. Да и не долго, наверное. Поэтому набираем камешков средненького размера. Ну, это вроде как с мой кулак примерно, становимся чуть сбоку для удобства отражения возможной атаки, и начинаем пулять снаряды внутрь. После седьмого заброса прекратил бомбардирство. Нет там никого, по крайней мере сейчас. Тишина и благодать. Внимательно осмотрел почву перед входом. Не может быть. Чтоб такую удобную для обороны пещерку никто не приметил. Оно, конечно, не крепость, но не много найдётся мастеров играючи запрыгнуть на полутораметровую высоту и сходу вступить в бой с хозяином. Хотя, всякие там кошачьи это провернут легко. Но всё равно, тот кто внутри будет в преимуществе. О, вот и подтверждение предположениям! Вижу, травка кое где вытоптана слегка. Её здесь немного из-за камней, но есть. А вон там, чуть ниже на кустике непонятного растения шерстинки зацепились, серые. Так-с, пока никого в округе нет, надо скорее исследовать внутренности. Неровен час, вернуться зверушки.
  Осторожно взобрался, держа наготове шашку. Вроде тихо, никто не дышит из темноты. А это, кстати, моё упущение. Имею ввиду темноту. Придётся привыкать глазам после яркого солнца. И в это время изнутри может выскочить кто угодно. Медленно прижимаюсь к стене и жду. Ага, всё не так плохо, глаза адаптировались быстро. Так, что же мы имеем?
   ***
  Как говорится в старой пословице: 'Что имеем не храним, потерявши плачем!' А имеем мы вытянутое искусственно созданное помещение примерно трёх метров ширины и порядка восьми метров длины. Теперь, видя всё изнутри, об искусственности могу утверждать смело. От входа в глубину пол постепенно поднимался где-то градусов под тридцать. А у дальней стены имелось небольшое расширение во все стороны. Как будто там произошёл взрыв. Хотя, так скорее всего и было. Именно в этой ложбинке наблюдались остатки металлических механизмов. Причём, не мелкие куски, а почти цельная труба кабины с разорванным в клочья носом и открытой задней аппарелью. Внутри всё оборудование превратилось в кучу обломков и хлама. Очень интересное кино. Чую, пока не распотрошу этот подарок небес до последнего винтика, никуда не уйду. А значит, хозяевам придётся временно переселиться в другие места. И надо срочно придумывать убойный аргумент, способный подействовать на них. Да ещё такой, чтобы во время сна действовал. Так что задачка ещё та. Хорошо, будем думать, а пока бегом таскать в пещеру дрова для костра. Много дров. Коли не возникнут умные мысли, буду костром отгонять любопытных. Ага, и тех, кто надумает перекусить моим молодым и красивым тельцем. Самому ещё сгодится.
  Попотеть пришлось больше получаса, благо бегать недалеко. Вот только таскать пришлось всё в гору, да потом закидывать тоже вверх. Почему так мало времени? Не, нужного количества сушняка при всё старании за это промежуток не натаскаешь. Просто в один момент появилось ощущение постороннего взгляда. Как раз закидывал в зев пещеры толстые сучья из последней ходки. Характерное такое состояние, будто в спину упёрлись чем-то тонким, но мягким. Благо, подспудно ожидал подобного. Резко заскочил внутрь, разворачиваясь и выхватывая шашку. Так и есть, метрах в шестидесяти правее, среди деревьев открыто стоит волк. Хотя нет, не так - волчара! Голова зверя навскидку будет вровень с моим поясом. Стоит, гад, и внимательно смотрит на меня. Так-с, надо срочно раскладывать костёр, очень срочно. Если не успею до подхода гостя, вернее, хозяина пещеры, радости привалит как снега зимой. Аккуратно, не сводя взгляда с волка, кладу шашку рядом и начинаю ломать ветки. Кострище укладываю на самый край уступа. Чтоб не перепрыгнул. А то такой кабаняка запросто на полтора метра взлетит, и потом ещё через пламя легко перемахнёт. А так, и высота уступа, и высота пламени складываются. Эх, жаль не успел достаточно заготовить дровишек. Не вовремя вернулся серый. Меж тем, тот медленно двинулся вперёд. А следом из окружающих кустов появились ещё трое. Едрить твою налево! С четырьмя мне однозначно не справиться. Если одного в поле и можно было надеяться завалить, то всех никак. Да и то - в поле, где размах есть. А здесь шашкой особо не помашешь. Ловушка, однако!
  Меж тем скорость работы рук росла пропорционально скорости, с которой сокращали дистанцию четвероногие. Нет, вру, моя скорость однозначно росла быстрее. А волки пока не особо спешили, лишь немногим добавив хода. Но и этого хватило для лёгкой паники. Здоровенные зверюги со своими длинными лапами легко перемахивали встреченные на пути неровности, катастрофически быстро приближаясь. Всё, пора поджигать! А то не успеет разгореться. Секунда и зажигалка в руках. Только бы загорелось сразу. Ага, есть! Пока везёт. Сверху кидаем несколько крупных веток с торчащими во все стороны хвостами. Уже лучше. Теперь кроме огня есть и небольшая непроходимая засека. Ага, шашку и нож в руки, потому как хозяева уже добрались. Понимаю, что весь напрягся, ожидая неминуемого штурма. Но нет, звери не спешат. Вот старший внимательно смотрит на меня и забавно принюхивается. Кончик носа умильно вертится из стороны в сторону. Было бы смешно, если не было б так страшно. Дурацкая мысль неожиданно прилетает в голову. Типа, если страх выделится в штаны, то таким запахом точно можно будет отпугнуть серых. Надо же какая хрень в голову лезет. А волки скорее удивлены, чем разозлены моим вторжением. Может быть никогда людей не видели? Значит, не знают насколько я опасен. Будут опасаться. Если эту карту по уму разыграть, шанс выжить увеличится. С другой стороны, хреново. При огромном расстоянии, которое обычные волки проходят ежедневно, отсутствие людей для меня сплошной минус.
  Наконец, вожак сел и перенёс всё внимание на огонь. Остальные тамбовские товарищи разместились полукругом за вожаком и повторили его действия. Осторожно передвигаюсь, меняя позицию. Ого, да они ноль внимания! А если ещё подвигаемся. Так-с, старший не на долго глянул в мою сторону, а потом снова уставился на разгорающееся пламя. Гипнотизирует оно их что ли? Слава тебе батюшка Род! Это шанс. Пока есть возможность, надо аккуратно обследовать тот челнок, что торчит в глубине пещеры. Если ничего путного не найду, может смогу какой-нибудь железякой вооружиться, или щит соорудить. Хотя. Кого я обманываю? Даже со щитом и шашкой ничего не светит. Но жить-то охота. Поэтому надежда это наше всё. Тихо, без резких прыжков и дёрганий, мелкими шажочками отползаю. Ага, можно временно выдохнуть, под ногами чую железо откинутого толи люка, толи аппарели. Ну что ж, с богом!
  На полусогнутых осторожно перемещаюсь внутрь, внимательно смотря под ноги. Так меньше контроля за входом, но выбора не предполагается. Если наступлю на какую железяку и она зазвенит, пиши пропало. Наскоро озираюсь. Опа-на!!! От неожиданности чуть сердце в тапки не упало. Справа от меня в стенной нише сидит огромный металлический воин. Рефлекторно попытался отпрыгнуть и изготовиться к бою. Благо, повезло, и ни на чём не навернулся. И только через секунду понимаю, что это не живое существо. И находится оно здесь под слоем пыли и мусора преизрядно лет. Успокаиваясь, замечаю, гигант привален обломками потолка и верхних конструкций. Что это за штука такая, блин? Робот или костюмчик бывшего хозяина? И можно его как-нибудь включить? Ага, а потом вместе с волками вилять между деревьями, уходя от лазерных выстрелов? Так, стоп! Что за чушь лезет в голову. Кстати, что там четверолапые, не надумали перебраться поближе к моей тушке? Слава богам, пока не видать. Ух, надо же как всё закручивается. Теперь есть шанс стать обладателем классного телохранителя. Если найду кнопку включения, конечно. И если он вообще окажется рабочим. Так-с, нужно срочно придумать, как забаррикадироваться и потом вдумчиво экспериментировать с этим космическим подарком. Кстати, а металлические части здесь ни грамма не ржавые. А вот что-то похожее на наш пластик практически в труху. Куча ещё какого-то неизвестного материала, что валяется везде и смахивает на непонятные жёсткие лоскуты. Много разбитой металлической мелочи и хрен знает чего. Это проносится в секунду перед взором. Взгляд останавливается на самом главном предмете для успешного возведения преграды. Это откинутая задняя часть аппарата, по которой поднялся внутрь. Если её поднять и зафиксировать, будет мне счастье. Вот же гадство! Видимых приспособления на ней для осуществления задумки не видать. Так, а это что? Похоже на какой-то крюк сбоку. О, и с другого такая же штука! Выходит, сегодня боги на моей стороне. Твою бабушку! А поднимать-то чем? Вернее, крепить? Без верёвки или троса идея неосуществима. Думай, башка, думай скорее. А не то съедят серые архаровцы, налюбовавшись перед этим вдоволь огнём.
  И тут странный звук заставил отвлечься от суматошных попыток найти решение.
  Сначала взвыл вожак у пещеры, следом послышалось шуршание, стук камешков и чей-то тяжёлый шлепок. А за ним возмущённый крик большой птицы. По ходу дела, у волков намечается какое-то развлечение. И это точно не со мной. Страшновато, а глянуть страсть как охота. Рискнуть? Да чего думать, конечно надо, информация нужна ведь.
  Костёр уже перестал разгораться, достигнув своего пика. И даже немного пошёл на спад, вздымая языки пламени не так высоко как прежде. Но его огня пока хватало, чтобы отпугнуть непрошеных гостей. Аккуратно, чтобы не привлечь внимания развлекающихся снаружи, вдоль стеночки подкрался к выходу. Не совсем прямо к самому, но почти вплотную к огню. Да уж, что называется 'картина маслом'. Волки рассредоточились под одиночными деревьями и густыми кустами в непосредственной близости от пещеры. Кто куда успел добежать. И было от чего. Над склоном и прилегающей территорией кружилась давешняя птичка, которую тогда видел улетающей. Знал бы, насколько ошибся, не гулял бы так спокойно. Оказывается, сей представитель пернатого царства имел намного большие размеры, чем показалось в первое знакомство. Настолько большие, что мог позволить себе охоту на здоровенных волков. Это он и заставил мохнатых попрятаться в укрытия. Судя по всему, крылатый гость явился неприятной неожиданностью для волчьего племени. Забавно получается - волки загнали в угол меня, а гигантский птиц их самих. Один из волков высунул морду из-под ветвей, внимательно наблюдая за супостатом. Когда воздушный агрессор пошёл на разворот и оказался спиной к поляне, серый стремглав кинулся в сторону леса. Птица издала уже слышанный крик и здоровенным камнем рухнула на подставившегося зверя. Но тот правильно подгадал момент и лишние пару секунд, пока крылатый разворачивался, спасли жизнь бегуну. Огромные крылья суматошно замолотили по воздуху, предотвращая падение такой туши на твёрдую поверхность. Шлепок, что я слышал из пещеры, оказался звуком приземления небесного хищника. Не успел он коснуться земли лапами со страшными когтями, а вся стая уже неслась к лесу. Видно, в первый раз от неожиданности попрятались кто куда. А теперь воспользовались моментом и стремились в более надёжное укрытие. Ещё бы, такой большой пернатый ни за что не пробьётся через плотные кроны близко стоящих деревьев. В бессильной злобе птица издала поистине устрашающиё крик. Да только эффект он произвёл разве что только на меня. А то! Думал, оглохну. Развернув крылья и став на краткий миг похожим на небольшой самолёт, нежданный гость резко подпрыгнул и взмыл ввысь. Потерпев неудачу, он вовсе не собирался сдаваться, продолжив кружить на высоте. Мало ли, вдруг кто-то ошибётся и порадует птичку ужином. Стало быть, план меняется. Теперь какое-то время волки неопасны. Можно о костре не сильно заботиться. Пока зоркий глаз кружит в небесах, у меня есть время. Время разобраться с найденным объектом и соорудить из его остатков защиту. А если повезёт, то освободить от хлама тот костюмчик и влезть внутрь. Следуя логике, то это должен быть какой-то комплект брони для пилотов. На скафандр он точно не похож. Значит, служил либо для защиты, либо... А для чего он ещё мог служить у меня даже и версий нет. Такс, времени мало, надо действовать. Но первым делом, обезопасить вход уже в сам аппарат. Придумать хорошую верёвку возможности нет. По причине отсутствия выбора. Но из одежды мага можно скрутить жгут и использовать в этом качестве. Благо, какие-то скобы есть и на откинутом люке и на стенках в салоне. Металл оказался подозрительно лёгким и люк легко скользнул вверх. Только пыль с мусором и посыпались. Необычно. Уж думал, придётся пыжиться, преодолевая сопротивление механизмов открывания и слои ржавчины за много лет бездействия. Приятное удивление. Выходит, тут ничего не ржавеет. Это что ж тогда за металл такой? И как работали механизмы, коли их совсем не почувствовал? Ладно, потом попробуем разобраться. А сейчас внутрь. Продеваю скрученную рубаху в скобу и тяну на себя. Есть контакт. Теперь закрепить с внутренней стороны. Прекрасно. Фу-у-х! Можно немного отдохнуть. Даже не ожидал, что меньше минуты возни заставят так вспотеть. Видимо, подсознательно не переставал бояться, что пока ковыряюсь спиной к входу, кто-нибудь может безнаказанно подкрасться и полакомиться мной любимым.
  Пока переводил дыхание, осмотрелся уже осмысленно, не спеша. Так и есть, сигарообразное тело летательного аппарата сейчас представляет собой жалкое зрелище. Взрыв от удара, если правильно угадал, разворотил носовую часть, уничтожив место пилота и всю технику. В более или менее целой задней части самым большим сохранившимся фрагментом можно назвать броню неизвестного и несчастного пилота. А как же иначе его назвать? Мало того, что рухнул на эту планету как камень, так ещё и так неудачно. Видимо, поломка, какая была, что заставила срочно садиться в неразвитом технически мире. А раз броня здесь, стало быть, пилот либо погиб сразу, либо был в состоянии, когда не смог влезть в неё. Не думаю, что он отличался крайним идиотизмом и пренебрёг защитой в незнакомом месте. Видно, костюм привалило всяким хламом уже после катастрофы. Вон, полки какие-то с дверками частично целы, а частично опали на пол. Не сломаны, а от ветхости. Так-с, что ещё целого есть? Начнём детальный осмотр. И лучше с самого разрушенного переднего конца. Интересное кино! А волки здесь частые гости. Целая тропка среди мусора пробита. Чего это им надо здесь? Навряд ли серые страдают манией изучения остатков развитой цивилизации. Пробравшись через хлам, обнаружил прозаический ответ на сей вопрос. Так и есть, прагматичные хвостатые просто ходят сюда на водопой. За горкой распадающихся остатков не разглядел небольшой расщелинки с текущей по её дну водой. Скорее всего, удар расколол часть камня до пробегающей внизу речушки или ручью. Нередкое явление, между прочим. То ли сразу, то ли со временем стенки немного осыпались, образовав небольшую удобную выемку. В ней с лёгкостью может поместиться волк или человек, чтобы утолить жажду. Это мне свезло. Коли совсем туго придётся, без еды протянуть смогу долго, тем паче с водой под боком. Так что осады пока не стоит бояться. Да и какая в бабаю осада?! Самое сладкое оставляю на потом, чтоб уж ни на что не отвлекаться. А сладкое - это бронька космонавта. Уверен, найду способ забраться внутрь. А в таком наряде даже супер птица мне будет пофигу! Так что, бодрее нос, товарищ попаданец!
  Беглый осмотр выявил много ценного, которое прямо сейчас было практически бесполезно. Вот такой парадокс. Среди прочего нашёл металлические пруты и опоры, какие-то стойки и мелкие куски механизмов. Всё аккуратненько собрал в расстеленную мантию мага. Металл странный, никогда такого не встречал. Вероятно, сплав. Доберусь до обжитых мест, попробую с кузнецом переплавить. Нашлись непонятные прозрачные кусочки, напоминающие стекло, но не оно. И не пластик. Выбрал парочку удобных для использования в качестве линз. Когда выйдет весь газ из зажигалки, буду добывать огонь как робинзон. Хотя нет, газ прибережём на трудные случаи. Выкопал среди ошмётков вполне цельный лист тонкого и гибкого материала, напоминающего пластик. Ну а какие ещё будут ассоциации, коли обладаю знаниями только нашей цивилизации?! Размер листика с полметра на метр, но края не совсем чтоб ровные. В одной стороне вообще всё разорвано в клочья. Что это было до взрыва, хрен теперь узнаешь. А пролежало изрядно годиков. Ну вот и все богатства. Предвкушая много интересного, принялся за освобождение брони. Загорелся прям как пацан, ей богу. Поймав себя на этой мысли, улыбнулся. Ну а что, интересно же ведь? Да и пользы обещает немалой такая находка. Считай, полный доспех по нынешнему времени. Да ещё, наверняка, из такого металла, что здесь и не снился.
  Через несколько минут моему взору предстала голубая броня, похожая на те, что видел в игре 'Вархаммер 40000'. Понятное дело, не совсем точная копия, но очень сходна с космодесантным снаряжением из той игрушки. Сверху тяжёлый закрытый шлем с Т-образной прорезью спереди. Она закрыта чем-то напрочь чёрным. Ниже раскинулись в стороны огромные составные наплечники, закрывающие чуть ли не треть груди по ширине. По бокам закругляются и прикрывают руку почти до локтя. На первый взгляд неудобно должно быть, малоподвижно. Могу ошибаться, конечно. Недалеко от шеи имеется эдакий стоячий воротник, опоясывающий три стороны полностью и оставляющий незакрытой переднюю часть шеи. Здесь же начинается сам панцирь. Тоже по виду многосоставный. Причём, места соединения частей выглядят необычно. Вроде как и заходят друг на друга, но и не мешают подвижности. Сложно объяснить, первый раз вижу такое соединение. Как понял о подвижности? Вижу, что не будут мешать друг другу при движении. Так же соединены части цельных пластин на руках и ногах. Всё цельно переходит в перчатки вверху и массивные ботинки внизу. В районе талии широкий пояс с кучей непонятных штуковин. Часть похожа на крепления, часть на карманы, а часть вообще не идентифицируется моим мозгом. Задней части не видать, но судя по плотному прилеганию брони к стенке, никаких 'чемоданов' сзади не висит. А то в Вархаммере частенько сзади рисовали какие-то громадные баки, или батареи. Вся конструкция брони полностью герметична. Ну, на мой взгляд, конечно. Найти защёлок или замков не удалось. И как прикажете его вскрывать? Видно же, что носил эдакую махину однозначно человек. За это говорит вся конструкция с количеством пальцев, расположением частей тела и конечностей. Значит, этот человек как-то забирался внутрь. И мне надо.
  А здоровенная штука этот скафандр воина космоса. Если положить на пол челнока, то почти всю длину займёт. Может стащить его вниз и перевернуть? Вдруг сзади открывается? Если думать логически, то вряд ли. Это ж тогда надо было хозяину вылезти, закрыть всё и такую тяжесть снова водрузить на сиденье. Я бы, например, фига с два смог такое провернуть с таким объёмным, и сто пудово тяжёлым броником. Кстати, а с какого перепуга на чужой незнакомой планете хозяин брони снял её и оставил здесь? Сам-то отсутствует. Стало быть, ушёл куда-то. Вот блин, одни вопросы.
  Пока предавался размышлениям, скидывал мусор с бронника на пол. И случайно опёрся ладонью о грудную пластину с выгравированным кругом в центре. Собственно, на этот круг и попала большая часть ладони, когда сгребал остатки бог весть чего вниз. Внезапно сей круг загорелся синеватым цветом, а в помещении раздался женский голос на непонятном языке. Надо сказать, не ожидал подобного и потому резко отпрыгнул.
  - Вот семя басурманское, напугала до икоты! Ты откуда говоришь, родимая? И на каком языке?
  В ответ снова та же фраза с вопросительной интонацией. Только теперь понятно откуда звук. Следующая фраза звучит явно на другом языке, но тоже с вопросом. Точно, динамики расположены с обеих сторон шеи, ну, или в том районе.
  - Судя по всему, нам понять друг друга будет сложно. Хотя нечто знакомое улавливается. Посему, встаёт любимый классиками вопрос 'что делать?'
  Словно в ответ круг на груди начал мерцать, генерируя свечение в форме пятерни. Весьма толстый намёк, однако.
  - Ладно, языкастая, уговорила, приложу свою лапку к твоей груди. Авось, не покусаешь.
  Слава всем богам, не покусала. Но удивила, невидимая собеседница. Металл под ладонью потеплел, затем мелко-мелко завибрировал. Появилось чувство, будто так волна тепла взбирается по руке и разливается по всему телу. Приятно, хочется подольше держать. Всплыла ассоциация с входом в тёплое помещение после мороза. Тот же кайф и плывущее состояние сознания. Э, стоп дорогая! Да ты мне в мозг лезешь получается?
  Рука с трудом оторвалась от своего места на броне и вернулась владельцу. Именно такое впечатление сложилось в момент разрыва контакта.
  - Загрузка минимальной базы данных прервана. Возобновите контакт для завершения загрузки речевых навыков и знаний.
  - Да ладно, так не бывает!
  Невольно посмотрел на свою ладонь, потом на продолжающий пульсировать круг. Это ж надо, за несколько минут научить меня говорить по ихнему. Ну, на том языке, на котором говорила девушка из динамика. Несколько минут! Я в шоке. И ни каких болезненных ощущений.
  - Эм, дорогая, а что ещё кроме речевых знаний можно мне подгрузить?
  - Недостаточно данных, возобновите контакт.
  Вот и весь сказ. Хочешь ответов, будь любезен, лапку на место. Ладно, мы ж всеми фибрами души 'за'. Любые знания есть сила. Тем паче, знания как установить контакт с моим супер роялем в кустах. Поправочка, супер роялем в пещере. Вперёд, амиго! Ага, в последний момент мелькнула мысль о бесплатном сыре и мышеловках, но не успела завладеть сознанием до того, как ладонь с гулким 'бам' впечаталась в синеву грудной пластины.
  Уже знакомое ощущение приятного дрожания поползло по руке, перекинулось выше, растекаясь по всему телу. Сознание постепенно начало уплывать в мягкие облака неги. Какие-то картины и образы вспыхивали перед глазами, устраивая концерт хаотичного мельтешения. Сквозь волны удовольствия пробилась отрезвляющая мысль: 'А вдруг меня просто обрабатывают таим образом, дабы не чувствовать боли при каком-нибудь гнусном воздействии на тело?' В тоже мгновение из глубин сознания всплыл нежный женский голос.
  - Негативное воздействие на организм реципиента отсутствует. Желаете остановить передачу данных?
  - Да не, подруга, не стоит переживаний. Я просто рефлексирую. Боюсь случайных гадостей. Ферштейн?
  Судя по всему, воздействие на мозг было весьма сильным. Потому как своя же речь показалась мне угловатой и грубой. Совсем не моей. Но таинственный голос внутренней системы брони остался доволен.
  - Продолжаю загрузку данных. До завершения получения базового знания языка осталось пять частей. Желаете получить последние записи предыдущего оператора?
  Ого, да тут есть архив знаний старого хозяина? Хороший плюсик и довесок. Пусть будет.
  - Загружай, я желаю.
  Какое-то время моё 'я' просто наслаждалось парением в океане блаженства. Не могу сказать, сколько времени прошло с момента начала процедуры, ибо в этом состоянии оно, время, как-то не ощущалось. Мысли текли вяло и всё больше ни о чём. Однако, некая тревога тонкой ниточкой вилась вокруг моего внимания. Наконец, она обрела форму осознаваемого вопроса: 'А влезет ли в мою головушку загружаемая информация? А если нет, то не произойдёт ли страшного чего для мозга?' Не успел додумать сие, как атмосфера блаженства начала таять, оставив лишь воспоминания человека, владевшего этим девайсом много сотен лет до меня. Не все, а лишь те, что отражали последние дни нахождения в космоброне. Я замер от разворачивающейся перед внутренним взором невероятной картины кусочка чужой жизни.
  Глава 3
  Сознание Кран-Примы Сорима возвращалось медленно и неохотно, словно из бездонной пучины океана. Тяжёлые волны забытья накатывали мощно и неотвратимо, стирая вновь и вновь все воспоминания. Осознание себя как личности начиналось бесчисленное количество раз, и столько же заканчивалось провалом. Сколько длилось это состояние Сорим сказать не мог, потому как чувство времени, как и все остальные чувства, пребывали где-то далеко, за гранью сознания. В какой-то момент особенно сильная волна поглотила человека, отправив в благостное Ничто. Туда, где было спокойно и хорошо.
  Понимание произошедшего ворвалось в мозг вместе с моментальным включением сознания и вспышкой чудовищной боли. Первая мысль раскалённой иглой прорвалась из неведомой глубины: 'Пошевелить конечностями!' Но, увы, никакой реакции. Сломан позвоночник? Тогда конец! Помочь себе не получится, связаться с людьми или включить маяк тоже. Даже оказать первую помощь не смогу. Умру от ран или потери сил. Так, стоп, отставить панику! Что там говорилось на занятиях в медшколе? Ага, первые мгновения после сильных потрясений и потери сознания может наблюдаться раскоординация движений, сигналы к нервным окончаниям могут проходить некорректно или не сразу. Поэтому надо успокоиться и собраться. И начать ещё раз. Итак, пробуем пальцы правой руки. Не выходит! Ладно, тогда сосредоточимся на одном из них. Например, большом. Иииии? Показалось или что-то почувствовал? Это уже хорошо, продолжаем попытки. Ага! После бог знает какого по счёту захода, палец шевельнулся. Пресветлый Создатель! Получается! Хорошо, подышим и пойдём дальше. Кстати, начинаю чувствовать воздух в лёгких и сжатые до судорог зубы. Прекрасно, дело пошло.
   ***
  Когда воин в первый раз пришёл в себя, он застал рассвет. А более или менее шевелиться человек научился только к моменту, когда светило подошло к зениту. Хвала всем богам, организм приходил в себя. Ужасно хотелось пить. По особо сильным очагам боли стало понятно, что есть переломы и отбиты многие внутренние органы. Но самое сложное в том, что командир штурмовой роты не смог подключиться к управляющему модулю своей брони. Точнее, целой системы, выполняющей огромный набор задач. Как раз, начиная от защиты в бою и космосе, до несложных медицинских действий и осуществления связи с подразделениями в пределах планетных систем. Внешний вид брони мог бы напомнить человеку Земли снаряжение космодесантников из популярной компьютерной игры. Конечно, это было лишь внешнее сходство, да и то далеко не полное. Но Кран-Прима даже не подозревал о существовании так хорошо нам знакомой старушки Земли с её достижениями в сфере развлечений. Кстати, звание Сорима переводилось как командир первого уровня. И командовал он штурмовой ротой из ста сорока четырёх бойцов в составе третьего полка десанта лёгкого крейсера 'Бургот'. Что стоял на службе особого флота охраны Дальней Связи. Так называлась дорога между человеческой Империей и Федеративным Союзом Калхов. Всего лишь триста двадцать лет назад они представляли единое государство, в которое ещё входил Конклав расы Хагрул, который сейчас как раз разделяет людей и калхов. Хагрул были многочисленной и достаточно развитой цивилизацией на момент встречи с Федеративным Союзом. Но недостаточно, чтобы сохранить свой суверенитет. Несколько столетий они копили силы, подтягивали технологии и готовились к войне. Как им удалось скрывать столь масштабные действия так долго, для всех осталось секретом. В отличие от людей и калхов представители расы хагрул не являлись гуманоидами в привычном нам виде. Они имели одну голову, две верхних конечности и три нижних. И вели свою историю от хищных стайных насекомых. В результате вспыхнувшего бунта огромные территории, преимущественно заселённые трёхногими, оказались полностью в их власти. Остальные расы, попавшие в зону восстания, перешли в подчинение Конклаву. Федеративный Союз, несколько столетий пребывающий в расслабляющем спокойствии, оказался не готов к войне. Даже несмотря на свои весьма продвинутые технологии. Более ста циклов, принятых в Федерации за единицу эталона времени, шли пограничные бои. Но в этот раз Конклав смог отстоять независимость. А часть бывшей огромной территории оказалась отрезана от центра Союза. И как раз в этом секторе большая часть миров оказалась заселена людьми, вошедшими в старое государство намного позже хагрул. Пока все силы сражающихся были направлены друг на друга, человеческие системы остались предоставлены сами себе. Потому как связи с метрополией теперь не существовало. Все известные дороги проходили через мятежные области, раскинувшиеся на полную ширину данного рукава галактики. За время непрекращающихся сражений власть в оставшейся отдельно части Союза несколько раз меняла свои задачи. В первое время, обеспечивая автономное существование как сектора Союза, потом переориентируя экономику и управление на самостоятельное выживание, но номинально признавая себя по-прежнему Союзом. В конце концов, новые условия фактически заставили создать принципиально иной стиль управления, взятый из глубин истории планеты - прародительницы людей. Несколько рас, менее развитых и не таких многочисленных, как люди, приняли изменения, оставшись в составе образованной Империи. К середине второго столетия разрыва человечество нашло возможности добраться через окраины рукава к Союзу, начав налаживать торговые и иные контакты. Калхи, давно переставшие верить в возможность контакта с потерянными территориями, вынуждены были принять новые формы взаимоотношений. Заключив союз с Империей, они многое приобрели. Надо отметить, это мудрое решение помогло калхам больше, нежели они могли предполагать. За это время люди смогли далеко шагнуть вперёд в технологическом плане. Почти полвека корабли обеих сторон наращивали объём торговли. Но Дальняя Связь, как назвали люди путь к Союзу, не была безопасной в полной мере. Мятежные хагрул относились к тем расам, которые миру предпочитают войну. Их звездолёты стали частыми гостями на космическом шёлковом пути. Поэтому Империя создала отдельный флот охраны для торговых судов. В один из походов, лёгкий крейсер 'Бургот', будучи в составе целого соединения, выполнял поставленную задачу по предварительной разведке звёздных систем, рядом с которыми пролегал путь каравана. На окраинах этих систем давно были установлены маяки, позволяющие кораблям корректировать прыжки, снабжая свежими данными об изменениях движения космических тел и иной информацией. Как обычно, крейсер вывалился из прыжка далеко за внешней орбитой всех тел системы. Связался с маяком и получил данные телеметрии. Ничего необычного, вроде всё как всегда. Но в последний момент перед передачей сигнала на флагман каравана, капитан крейсера обратил внимание на небольшое, фактически в пределах погрешности, изменение массы одной из крайних планет. Несколько десятков автоматических зондов, посланных тремя волнами, достигли цели через полчаса. И ту же прекратили своё существование. Капитан мгновенно сориентировался, и сигнал тревоги ушёл к своим кораблям. А из-за планеты начали появляться, сверкающие в свете далёкой звезды, металлические гиганты хагрул. Пять лёгких крейсеров, два больших десантных бота и рой истребителей. Сама по себе уже достаточно серьёзная группировка через несколько минут удивила ещё раз, явив в конце строя тяжёлый штурмовой крейсер насекомых. Новый пакет данных канул в космические глубины, информируя своих о силе врага и взывая о помощи. Ведь один лёгкий крейсер людей хоть и мог справиться с двумя, а иногда и с тремя аналогичными кораблями противника, но тяжёлый штурмовой крейсер хагрул имел возможность держаться 'на равных' аж с четырьмя боевыми машинами класса 'Бургота'. А это плохо, очень плохо. Время жизни нашего корабля получалось чуть более минуты после начала столкновения с вражеской группировкой. Все члены экипажа и десант понимали это. И были готовы умереть, но не отступить. Хотя каждый в душе надеялся на то, что помощь успеет, склонив чашу весов на другую сторону. В охране каравана шли достаточные силы для победы. А пока приказ капитана резко сорвал боевую хищную машину с места и кинул в сложный манёвр. Насекомые умели воевать, были агрессивны и умны. Но люди чаще оказывались находчивее и изворотливее. Поэтому хагрул старались больше нападать на давних врагов калхов, менее воинственных и умелых, хотя и технически более оснащённых. На этот раз встреча оказалась неожиданной для обеих сторон. Вместо человеческого каравана насекомые ждали группу судов младших рас со стороны Союза под прикрытием не такого большого эскорта. Но вышло так как вышло...
  К тому моменту, когда в систему вывалились суда каравана, бой закончился. 'Бургот' уничтожил один лёгкий крейсер противника, смог прыгнуть в хвост построения и нанести непоправимый урон обоим десантным ботам, остатки которых прикрыли его от первого залпа штурмовика. Но повторный залп догнал маневрирующее судно рядом со вторым своим лёгким крейсером. В результате оба взорвались. Куча обломков и спасательных капсул только начинали хаотичный круговорот на месте битвы, а орудия людей уже вступили в перепалку, мстя за погибших товарищей. Но судьба снова сегодня круто изменила свой ход. В тылу человеческого каравана в обычном пространстве неожиданно проявились один за другим семь стальных громадин неизвестной цивилизации, без промедления кинувшихся в бой. Вскоре выяснилось, по огневой мощи и вооружению они не превосходят землян, но оказавшись неожиданно в тылу сражающихся, успели нанести серьёзный урон. Всё это Кран-Прима Сорим наблюдал из кувыркающееся в пространстве космоса индивидуальной десантной капсулы, которую успел активировать в последние мгновения жизни крейсера. Его взору предстала жуткая битва, результатом которой стала гибель всех кораблей. Вообще всех. Не более десяти минут сражения и на окраине системы образовался огромный рой космического мусора, среди которого в вакууме замерзали сотни останков разумных существ. Первый порыв ротного заставил вызывать выживших на всех диапазонах частот, используемых противоборствующими сторонами. Но тщетно, тишина в эфире недвусмысленно говорила о печальном конце. Пока Сорим терзал коммуникатор, одна мысль билась в голове: 'Кто эти неизвестные? Откуда взялись?' По сути, появление новой силы, не уступающей людям в вооружении, может здорово изменить расклад сил. И то, что они сражались на стороне врага, очень плохо. Такие сведения срочно требуют их отправки в ближайшую обитаемую систему. Но как? Если все погибли и из исправного оборудования только слабенький коммуникатор его капсулы, дело дрянь. По сути, самому ротному жить осталось не так уж долго, раз позвать на помощь он тоже не может. Что же делать? От идеи облететь и обыскать все останки Сорим отказался. После недолгих размышлений, пришёл к выводу о бесполезности затеи. Раз молчат даже капсульные средства связи, значит целых капсул или живых людей в них нет. Даже если кто-то выжил в неисправной капсуле или модуле, найти их среди мешанины миллионов обломков нереально. Десантник, даже пролетая мимо, не сможет разглядеть наличие пассажиров через непрозрачные снаружи иллюминаторы. А и без того малый ресурс двигателей исчерпается полностью. Надо думать. Крепкий высокий мужчина двадцати девяти лет одетый в штурмовую броню с трудом вмещался в капсуле. Такое положение не располагало к размышлениям. Но близкая смерть и долг серьёзно подстёгивали мыслительный процесс. В конце концов Сорим принял решение добраться до третьей от светила планеты. По классификатору систем помнил, что там есть формы жизни, ещё не вышедшие в космос. Разведка не проводилась в полном объёме, ограничившись снятием параметров в пределах возможностей маяка. Но этого было достаточно, чтобы понять - на третьей планете пригодная для жизни гуманоидов человеческого типа атмосфера. Даже если она не подойдёт десантнику, дыхательных фильтров в аварийном комплекте хватит на месяц жизни. За это время командир придумает как подать сигнал. Мысль, что в примитивном мире просто будет не из чего собрать нужную вещь, Сорим гнал прочь. Если не верить ни во что, можно умирать прямо здесь и сейчас. Жаль только что на маяк передать сообщение можно, а дальше за пределы системы никак. Придётся отсылать туда пакет с указанием полученных сведений и своего дальнейшего пути к планете. Первый же корабль считает информацию и подберёт Кран-Приму по тому маячку, что планируется собрать и запустить на планете. За основу пойдёт коммуникатор капсулы и передатчик брони. А там остаётся надеяться, что корабли флота или союзников появятся раньше, чем кончатся дыхательные фильтры.
   ***
  Жизнеобеспечение капсулы рассчитано на неделю. Во флоте полагали, что для десантного аппарата ближнего радиуса действия этого более чем достаточно. Если десантник не достиг цели за несколько минут, то бой с вероятностью в девяносто процентов уже закончился. Поэтому неделя на спасательную операцию, по мнению командования, это достаточно большой запас по времени. Но в данной ситуации на грани предельного времени полёта. Согласно расчёта, Сорим определил время в пути в шесть дней. И это притом, что пришлось к энергоблоку капсулы присоединить все питательные элементы боевой амуниции и оружия. То есть брони, энергетического щита, штурмового ручного бластера и меча. Да, в комплект ближнего боя входило и такой вид наступательного вооружения. Конечно, с клинками древних предков этот экземпляр имел мало общего, разве что форму лезвия и внешний грозный вид. А на самом деле в рукояти находится энергоблок и система создания особого поля, возникающего вокруг клинка и помогающего владельцу рассекать даже металл стен и переборок в кораблях. А о броне противника даже и речи не идёт. Это изобретение не раз доказывало свою эффективность в быстротечных схватках на узких палубах и переходах, когда со стрелковым и другим оружием сложно было работать. Командир штурмовиков задал управляющему блоку брони провести расчёты и подсчитать общую энергоёмкость созданной конструкции. Ответ оказался неутешительным. Долететь хватит, а приземляться придётся на тающих остатках и вере в удачу. Ну что ж, это лучше, чем застрять посреди пустоты и не иметь никаких шансов. Поэтому к концу пятого дня полёта Сорим в тысячный раз прикинул все возможные варианты посадки, включая самые неожиданные. По всему выходило, что лучше всего садиться на мелководье. Но это если повезёт и появится таковая возможность. А там будь что будет. Ожидание утомляло не меньше, чем настоящая схватка. Когда командир уже начинал дремать, считая предпоследний день завершённым, случилось неожиданное событие. Внезапно ожил коммуникатор и пятидневную тишину маленького пространства капсулы нарушил металлический голос. От неожиданности Сорим чуть не врезал по передатчику кулаком. Лишь окончательно проснувшись, понял, в чём дело. На немного изменённом языке его родины запрашивали причину вхождения в охраняемое пространство планеты. Штурмовик слегка ошалел. Перед собой в иллюминаторе видел лишь приближающийся голубой шар, без каких либо признаков орбитальных станций или военных спутников. Той самой планеты, где по данным маяка нет технически развитой цивилизации. Неуж-то за каких-то несколько десятков лет она могла внезапно появиться? И откуда идёт передача? С поверхности? Или четвёртой планеты, которая остаётся сейчас в стороне? Но и там нет никаких следов присутствия технических сооружений. Что за ерунда. Тем временем голос требовал ответа и идентификации. Надо было что-то отвечать. Командир выдохнул и включил обратную связь. Раз язык похож, это даёт шанс на понимание.
  - Вызывает аварийная капсула. Слышу вас, вопрос понятен. Идентификацию пройти не могу по причине отсутствия кодов. Мой корабль попал в засаду на краю системы и погиб, в капсуле нахожусь один. Прошу помощи. Повторяю, прошу помощи. У меня заканчивается энергия, и нет возможности манёвра. А также шанс совершить посадку на планету равен десяти процентам. Нужна эвакуация. Как слышите?
  На некоторое время в эфире повисла тишина. Неизвестный автомат искал решение. Если бы на месте сидел живой оператор, голос звучал бы иначе. Уж за службу Сорим наслушался всякого и разбирался в этом. От решения бездушной машины сейчас зависела жизнь человека. А вдруг определит капсулу как агрессивный объект? Правда, этого командир тогда и не узнает. Потому как выстрел орбитальной станции или крепости на таком расстоянии заметить не успеет. Хотя где она прячется непонятно. Наконец, в коммуникаторе зазвучал ответ.
  - Возможности к эвакуации не имею, аварийную посадку на поверхность подтверждаю. Командный пункт не отвечает на вызов, направляю пакет информации с координатами посадочных полей и возможных аварийных мест посадки. Командный пункт не отвечает уже более четырёх тысяч циклов, возможны неполадки функционирования. Советую не рассчитывать на приём успокаивающих полей и садиться в аварийном режиме. Ваш курс движения просчитан. Могу помочь с корректировкой направления гравилучом. В этом случае возможна посадка на наклонную поверхность возвышенности в северном полушарии. Это погасит скорость и даст прибавку к шансу успешной посадки в двадцать процентов. Жду ответа.
  Обалдевший Сорим уже изучал полученный пакет информации. Удивительно, но здесь когда-то была весьма развитая цивилизация. Много непонятно, но суть ясна. На орбите болтается станция от сгинувшей цивилизации. А как иначе, если командный пункт не отвечает на её запросы уже несколько тысячелетий. Выходит, шанс добраться до космодрома равен нулю, но появляется шанс найти остатки былой роскоши. А значит, выжить и дать о себе знать. Так, а куда это нас хочет направить станция. Ого, да там недалеко есть и водоёмы большие, и зелёные леса. Это хорошо. Судя по данным карты, в тех местах располагался какой-то военный центр. Что ж, градус настроения стремительно пополз вверх.
  - Предложение принимается. Подтверждаю готовность к корректировке курса. Как слышите меня?
  - Вас понял. Корректировка курса будет осуществлена через семь астрономических часов и девятнадцать минут сорок секунд. Время пошло. Подтвердите получение информации.
  - Получение подтверждаю. Жду корректировки. И... спасибо вам.
  Ответа не последовало. Ну да ладно, это автомат. Главный вопрос теперь, сколько это их семь астрономических часов девятнадцать минут? В момент старта отсчёта станцией, Сорим активировал внутренний хронометр брони. Когда начнётся корректировка, будет информация о местных единицах измерения времени. А сейчас надо немного вздремнуть. Может статься, последний раз в этой жизни. Хотя, в нашей службе каждый сон как последний. Некстати вспомнилась недавно появившаяся на флоте мода менять слово 'последний' на 'крайний'. Вроде как примета плохая говорить 'последний', можно погибнуть. Но командир своим подчинённым не раз объяснял, что 'крайний' наоборот значит край, за которым ничего нет... кроме смерти. А 'последний' означает, что за ним последует ещё что-то. Всего лишь глупые слухи и чьи-то домыслы от незнания языка стали почвой для бурных споров среди бойцов. На какое-то время. А потом выяснилось, что наши добрые, в кавычках, друзья насекомые, таким образом, запустили в среде военнослужащих систему подмены понятий, включающую ещё кучу разных шагов и действий, призванных постепенно дестабилизировать дух и порядок в войсках. Поначалу не поверили, думали, наши яйцеголовые так свои оклады отрабатывают. Но на одном из заседаний командования на эту тему был специальный доклад с раздачей методичек для правильной реакции и доходчивых объяснений младшему составу. Сразу стало не смешно. Так что слово иной раз посильнее штурмовой винтовки может быть. На этой радостной мысли мозг и отключился. До момента, когда в капсуле снова не раздался металлический голос с орбитальной станции.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Дмитриев "У Подножья" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"