Гордеева Мария Сергеевна: другие произведения.

Глава 1. Ловушка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:

  Неожиданный толчок едва не выбросил меня из седла. Убаюканная мерным перестуком копыт, я успела погрузиться в довольно крепкий сон. Вокруг царила непроглядная тьма, и в первое мгновение я страшно испугалась, не понимая, где нахожусь. Щелчок пальцев - и над моей головой зажегся огненный шарик. Слабый неверный свет пробежал по узловатым корням деревьев, высветил на мгновение скрюченные, словно когти, ветви кустов и завис у старого верстового столба. Оказывается, лошадь остановилась на развилке, не зная, какую дорогу предпочесть.
   Ну что же ты, голубушка, - я решительно натянула повод, понуждая кобылу свернуть налево, - здесь же ясно сказано, что юг в этой стороне. Если поедем направо, вернемся в Риранд кружным путем. И стоило тогда так тщательно планировать побег?
  Лошадь ничего не ответила и с меланхоличной покорностью потопала дальше. На самом деле, про тщательное планирование я немного преувеличила. Просто-напросто дождалась ночи и, не особо прячась, выехала за ворота Академии. Даже со старичком-сторожем вежливо попрощалась. Конечно, если бы мне вздумалось отправиться в путь посреди бела дня, вряд ли кто-то посмел бы открыто чинить мне препятствия. С другой стороны, после всего, что произошло вчера, я уже ни в чем не была уверена.
  Все последнее десятидневье меня терзало смутное беспокойство. Говорят, что у всех магов, даже тех, кто не выбирал своей специализацией прорицание, очень хорошо развита интуиция. Наверное, тогда мне стоило об этом подумать, но я списала все на нервозность перед годовыми экзаменами. Другого разумного объяснения я не могла найти. Я училась на предпоследнем курсе Академии магии в Риранде, столице нашей страны, Логнайр, и стрессов у нас у всех хватало с лихвой. Столько еще нужно было доделать, сдать, выяснить и решить. Неудивительно, что я была занята до глубокой ночи, не высыпалась и иногда опаздывала по утрам на лекции и семинары.
  В тот день случилось то же самое. Накануне я до первой стражи не теряла надежды переписать заключение курсовой работы, и в результате не услышала утреннего колокола. Соседки по комнате, которые могли бы разбудить меня вовремя, как назло, разъехались - Лайли в этом году закончила Академию, Кьера училась только на шестом курсе, и у них уже начались летние каникулы, а Джета осталась на ночь в городе. Проснувшись и обнаружив, что часы уже давно отсчитали четвертую стражу (время начала занятий), я не поверила своим глазам. Буквально скатилась с кровати, вихрем промчалась по комнате, натягивая первые подвернувшиеся под руку вещи и как попало запихивая тетради в сумку. До учебного корпуса я добежала за считанные мгновения. Прыгая сразу через две ступеньки, взлетела по лестнице, на сумасшедшей скорости промчалась по коридору, едва не сбив с ног двух аспирантов-алхимиков, чудом вписалась в поворот и отчаянно рванула на себя дверь аудитории.
  И сразу поняла, что все мои усилия пошли прахом. За свои неполные восемнадцать лет я успела прийти к твердому убеждению, что если тебе не везет, то не везет по полной программе. Дакот не любит размениваться на мелкие пакости, и, если он обратил на тебя свое внимание, не жди, что своенравному богу судьбы скоро надоест. Вот как сейчас. Стоило мне именно сегодня проспать и опоздать на занятия, как оказывается, что вместо старенького, глуховатого и добродушного профессора Ларса сегодня лекцию ведет магистр Кэссим. Строгий, пунктуальный и совершенно беспощадный к нерадивым ученикам. К тому же, по совместительству декан нашего факультета. Все. Попалась.
   Наше занятие началось половину стражи назад, - магистр с недовольным видом оторвался от написания на доске очередной трехэтажной магической формулы. - Быть может, вы, Эрси, соизволите просветить меня и своих товарищей по учебе, какое же важное дело задержало вас и не позволило прийти вовремя?
  Вообще-то меня зовут Айрен, Айрен Эрси. Просто у Кэссима есть привычка называть всех учеников сугубо по фамилии.
  Я забормотала невнятные извинения. Говорить правду глупо, а выдумывать какие-то объяснения бесполезно. Магистр обладал невероятным чутьем и сразу понимал, если ученики начинали его обманывать.
   Эрси, неужели вы вообразили, что сдать годовые экзамены будет просто? Вы решили, что можете не посещать лекции, что и так все знаете? Так, боюсь, мне придется вас разочаровать: ваше умение ставить затягивающиеся контуры до сих пор оставляет желать лучшего.
  Я изобразила искреннее раскаяние, и Кэссим немного смягчился.
   Надеюсь, вы сделете необходимые выводы. Садитесь на свое место, Эрси.
  Я поспешно проскользнула за парту рядом с Джетой. Та выглядела немного обеспокоенной, но передавать друг другу записки, пока магистр еще периодически посматривает в нашу сторону, мы не решились. Разговаривать же на занятии у Кэссима решился бы только отъявленный самоубийца.
   Итак, - преподаватель напоследок бросил на меня еще один грозный взгляд и повернулся к доске, - из того, что мы с вами обсудили сегодня, следует, что выведенная в 1184 году теория Лирна-Герена не совсем верна.
  Класс постепенно вернулся в привычное сонное состояние. Теоретическую магию действительно понимали на всей параллели только два-три человека, остальные заучивали требуемый материал наизусть за день перед экзаменами, а затем еще быстрее забывали. Монотонные рассуждения профессора усыпляли лучше пения сиренок. Магистр Ларс на своих занятиях обычно не следил за дисциплиной, и каждый без помех мог заниматься своими делами: заканчивать домашнюю работу, читать, смотреть в окно, досыпать на задней парте или просто шептаться с соседом. Но Кэссим ни на мгновение не терял бдительности. На его занятиях все ученики если не слушали лекцию, то хотя бы усиленно притворялись.
  Мы выждали еще немного и решили рискнуть. Опасливо взглянув на магистра и убедившись, что он не смотрит в нашу сторону, Джета оторвала клочок пергамента и, повернув так, чтобы мне было видно, торопливо нацарапала:
  "Почему ты опоздала? Что случилось?"
  Я удивленно приподняла брови, подтянула пергамент к себе поближе и написала в ответ:
  "Я просто проспала. В чем дело?"
  Джета нахмурилась, вгляделась в мое лицо и, убедившись, что я по-прежнему в недоумении, написала в свою очередь:
  "Перед лекцией у самых дверей меня остановил ректор. Спросил, знаю ли я тебя и могу ли позвать в коридор. Я сказала, что знаю, но в аудитории тебя нет. Спросила, может быть, что-то передать, но он просто молча развернулся и ушел. Что случилось? Ты что-то натворила?"
  Я перечитала текст несколько раз, но от этого смысл написанного не стал более понятен. В последнее время мы все вели себя исключительно примерно - сказалось отсутствие свободного времени из-за большой нагрузки в учебе. С другой стороны, некоторые наши прошлые шалости были вовсе не безобидны. Взять хотя бы взрыв в пятой алхимической лаборатории. Мы поспорили, можно ли с помощью заклинаний деактивировать желчь кикиморы, невероятно едкий и нестабильный компонент некоторых боевых зелий. Естественно, у нас ничего не получилось. Правда, Рик до сих пор уверял нас, что, будь у него еще несколько мгновений... В любом случае, желчь тут же растворила чашу, в которую мы ее накапали, растеклась по столу и проела сосуд с печенью нетопырей и кровью василиска. Рвануло знатно. Слава Десятерым, Джета умеет ставить безупречные щиты, иначе нас уже встречали бы за Кругом. Мы были твердо уверены, что уничтожили все следы своего пребывания в лаборатории, включая магические, но чем Дакот не шутит.
  Я придвинула пергамент к себе и начала торопливо писать, но вдруг лист сам по себе вспыхнул и мгновение спустя превратился в кучку пепла. В ужасе я подняла глаза к доске. Магистр лениво подул на пальцы, остужая их, и зловеще ухмыльнулся.
   Я не сильно помешал вам своей глупой болтовней, девочки?
  Я не знала, куда деваться от стыда. На нас таращилась вся аудитория.
   Эрси, если вы считаете, что можете не слушать преподавателя, что и так все знаете, - голос Кэссима прямо таки излучал ехидство, - быть может, вы не откажетесь выйти к доске и вместо меня продемонстрировать классу заклинание Лирна-Герена, которое мы только что изучили?
  Я почувствовала, как краска бросилась мне в лицо. Все находившиеся в аудитории ученики с готовностью завозились и зашептались в предвкушении интересного зрелища. Делать нечего, пришлось мне выбираться из-за парты и идти к доске.
   Что, принцесса, придется запачкать ручки? - донесся до меня ехидный шепот с первых рядов.
  Этим прозвищем меня наградили еще на первом курсе, когда стало известно, из какой я семьи. Вовсе не королевской, конечно, но род Т"ар Шурве, к которому некогда принадлежала моя мать, своей знатностью превосходил добрую треть благородных семейств Логнайра. Недостаток финансов они с лихвой компенсировали дружбой с сильным мира сего, в числе которых был и ректор нашей Академии. Естественно, никаких поблажек в учебе я не получала, но все мои однокурсники почему-то были твердо уверены в обратном. Неудивительно, что за все девять лет я почти ни с кем не сумела близко сдружиться.
   Ну что же вы, Эрси, смелее, - подбодрил меня преподаватель, - все не так страшно. Для начала вы можете потренироваться на этом кувшине с водой. Не бойтесь, он не кусается. В отличие от ваших будущих оппонентов, когда вы начнете работать Ловцом или Ликвидатором.
  Я призвала на помощь всю свою удачу и, сосредоточившись, забормотала формулу, подкрепляя ее необходимыми пассами. Края кувшина послушно озарились голубым светом. Еще три руны - и кувшин поднялся в воздух, завис в ярде над землей и начал медленно вращаться. Сияние постепенно охватило его целиком. Теперь осталось произнести заключительную цепочку рун и, если все будет сделано правильно, кувшин окажется в ловушке. Но сегодня удача была явно не на моей стороне. Я сбилась на третьей руне, не туда поставила ударение. Кувшин тоненько зазвенел и затрясся.
   Поздравляю, Эрси, - судя по голосу, Кэссим предполагал именно такое развитие событий. - Теперь исправляйте свою ошибку. Живее!
  Я торопливо забормотала заклинание, но в спешке опять сбилась. Еще одна попытка - и снова ошиблась. Воздух между мной и кувшином заискрил от переизбытка магии.
   Эрси, остановитесь, - в голосе преподавателя зазвучали тревожные нотки. - Если вы добавите еще хотя бы одну руну, он не выдержит и...
  Договорить магистр не успел. Кувшин взорвался сотней осколков, разбрызгав по всей аудитории свое содержимое. Оказалось, что воду в нем не меняли по меньшей мере целое десятидневье, и она успела приобрести явный запах болота. Больше всего досталось мне, поскольку и стояла я ближе всех. Ученики, сидевшие на первых рядах, предусмотрительно нырнули под парты, а Кэссим в очередной раз продемонстрировал, что магистры умеют ставить идеальные щиты.
   Итак, Эрси, - невозмутимо продолжил занятие магистр, - в чем была ваша основная ошибка?
  Я лишь молча смотрела на преподавателя, предоставив струйкам воды беспрепятственно стекать с моей одежды.
   Ваша основная ошибка, Эрси, в пренебрежении основами, - Кэссим, поразмыслив, рискнул убрать щит и одним мановением руки устранил учиненный мной беспорядок. - Я с самого первого курса твержу вам, что вы должны точно знать, как произносится та или иная руна. Ошибка в одном лишь слоге может привести к фатальным последствиям. Что, впрочем, - к нему вернулся его обычный насмешливый тон, - вы нам только что продемонстрировали.
  Магистр сделал паузу, окинул меня, мокрую и жалкую, скептическим взглядом и немного смягчился.
   Вам нужно привести себя в порядок, Эрси. После урока найдете меня в учительской, обсудим вашу отработку. Идите.
  Стараясь не делать лишних движений, чтобы не касаться влажной одежды, я побрела к выходу из ненавистной аудитории, оставляя за собой мокрые следы. Укрылась в туалете и от души хлопнула дверью. Кажется, я уже упоминала, что, если начинается полоса невезения, вряд ли Дакоту быстро надоест. За одно утро я успела опоздать на лекцию, вызвать гнев декана и опозориться перед классом. Ах, да, еще меня зачем-то разыскивает сам ректор Академии. И ведь еще даже не пробило десятую стражу. Потрясающий прогресс. Что дальше? Каким будет следующий сюрприз?
  Совершенно расстроенная, я пробормотала высушивающее заклинание и, в ожидании, пока от одежды не перестанет идти пар, склонилась над умывальником. В зеркале отразилась худенькая светловолосая и зеленоглазая девушка. Глаза были единственным, что мне нравилось в своей внешности - темно-зеленые, немного миндалевидные, опушенные темными густыми ресницами. Все остальное я считала самым настоящим воплощением заурядности: маленький прямой нос, губы не пухлые, но и не узкие, волосы не темные и не светлые, какого-то невзрачного русого цвета. Джета как-то сказала, что моя внешность идеально подходит для Охотника - чем незаметнее я буду, тем безопаснее. Слабое утешение, если учесть, что в обществе людей меня тоже обычно не замечали. За все годы учебы в Академии меня ни разу не пригласили ни на танцы, ни на свидание. Лайли утверждала, что всему свое время, однажды придет и мое. Лежа по ночам без сна я мечтала, что в один прекрасный день проснусь необычайной красавицей, на меня все обратят внимание, и я стану самой популярной девушкой на всей параллели. Однако дни складывались в месяцы, те - в годы, я взрослела и постепенно смирилась с тем, что мои мечты останутся только мечтами.
  Громкий звук колокола прервал мои невеселые мысли. Одежда успела полностью высохнуть, правда при этом приобрела едва уловимый болотный запах. Оттягивать неприятный момент не было смысла, и, памятуя о том, как сильно Кэссим не любит опоздания, я несколько раз глубоко вздохнула для храбрости и покорно направилась к учительской.
  Слава Десятерым, магистр был один. У меня не было ни малейшего желания слушать нравоучения и позориться перед другими преподавателями.
   Садитесь, Эрси, - Кэссим указал мне на одно из мягких кресел у камина.
  За девять лет учебы я, как ни странно, ни разу не была в учительской, и теперь с интересом осмотрелась. Это было небольшое обитое деревянными панелями помещение с огромным пышущим жаром камином, множеством шкафов у стен, тремя столами, заваленными кипами свитков и десятком разномастных кресел.
   Эрси, вы сегодня опоздали на первую половину лекции, - начал декан тоном, не предвещающим для меня ничего хорошего, - а оставшуюся часть занятия не слушали преподавателя и болтали с подругой.
  Я молча наблюдала, как магистр перебирает свитки на столе. Ну что тут скажешь? Все верно.
   Думаю, вы согласны, что я вынужден назначить вам дисциплинарное наказание?
  Я кивнула, но по-прежнему не проронила ни слова.
   Однако надеюсь, вы понимаете, что, когда я вызвал вас к доске, я вовсе не намеревался вас унизить или оскорбить. Я был совершенно уверен, что вы справитесь с заданием.
  Я подняла изумленный взгляд на преподавателя. Тот нахмурился и скрестил руки на груди.
   Что вас удивляет, Эрси? У вас практически самые высокие оценки в параллели, и вы, по моему мнению, обладаете всеми необходимыми для мага-Охотника качествами: вы умны, усидчивы и, что наиболее важно в этой профессии, быстро адаптируетесь к новой ситуации.
  Услышать от обычно скупого на похвалу магистра такую оценку моим способностям было чрезвычайно лестно.
   Правда, руны стоило бы подтянуть, - торопливо добавил Кэссим, очевидно опасаясь меня перехвалить.
  Я покаянно шмыгнула носом, по опыту зная, что в монолог магистра лучше не вставлять и слова. Нужно кивать, соглашаться и всем своим видом показывать, как ты раскаиваешься.
   К чему я все это говорю? - Кэссим снова начал перебирать свитки и, наконец, нашел то, что искал. - К тому, что вам, Эрси, следовало бы еще в прошлый раз сделать необходимые выводы и помнить, что крошечная ошибка может привести к катастрофическим последствиям. Нужно внимательнее слушать преподавателей на лекциях. Уверен, что профессор Ларрел упоминал на своем занятии о невероятно едких свойствах желчи броненосца. Какому идиоту пришла в голову мысль налить ее в обычную глиняную чашу?
  Я похолодела. Откуда он знает? Призвав на помощь все свое нахальство, я решила все отрицать до последнего. Напустив на себя самый невинный вид, я несколько раз удивленно моргнула.
   О чем вы говорите, магистр? Какая желчь броненосца?
  Кэссим снисходительно усмехнулся.
   Серьезно? Неужели вы думаете, что я, зная вас с Риком целых девять лет, не узнаю отпечатки магии собственных учеников? С личностью третьего участника этого происшествия возникла небольшая заминка, но, зная, что вы с Джетой неразлучны, думаю, я не ошибся в своем предположении.
  Я почувствовала, как по спине пробежал холодок, а в горле пересохло. Против таких очевидных доказательств возразить было нечего. Что теперь с нами сделают? Какое вообще существует наказание за подобный поступок? Нас лишат стипендии? Отчислят? Посадят в тюрьму? Отлучат от магии? От страха у меня сбилось дыхание.
   Успокойтесь, Эрси, - магистр сгреб со стола свои бумаги, - на первый раз обойдемся обещанием, что впредь вы будете умнее. Алхимикам я ничего не сказал. Не потому, что я добренький наставник, и не потому, что магистр Ларрел, пользуясь своей близкой дружбой с ректором, постоянно занимает мою аудиторию, а меня отправляет вести занятия в подвал. Дует ему, видите ли, - Кэссим так сильно сжал свитки, словно воображал на их месте шею несчастного Ларрела. - Просто вы не первые и не последние ученики, которые стремятся удовлетворить свое любопытство и ставят эксперименты, подчас переоценивая свои силы. Я и сам, когда учился здесь...
  Смущенно кашлянув, преподаватель оборвал сам себя, осознав, что едва не сказал слишком много.
   Вам пора на занятия, колокол вот-вот прозвонит, - Кэссим направился к двери, но у самого выхода обернулся. - Я не собираюсь покрывать все ваши проделки, Эрси. В следующий раз будете беседовать уже не со мной, а с ректором. Так что, пожалуйста, приложите усилия, чтобы этого следующего раза не было.
  Магистр вышел, оставив меня в растерянности обдумывать услышанное.
  *
  Остаток дня пролетел незаметно. По моим наблюдениям, так всегда бывает в последний день перед каникулами. Казалось, только что мы сдавали зачет по боевой магии, а вот уже последний в этом году семинар по истории магии, снова общий для нашего факультета и факультета Магического правопорядка, где училась Джета. Она готовилась стать Стражем, воином и защитником. Этот факультет всегда считался самым престижным, и попасть на него было практически невозможно. Я в свое время пыталась, но мне не хватило двух баллов для поступления. Зато на факультет Борьбы с нежитью и магическими порождениями я прошла с легкостью. Пусть работа Охотника тяжелая, грязная, иногда просто неблагодарная и не такая элитная, как у Стражей, но и я не кисейная барышня. Я не боюсь трудностей.
  Едва дождавшись своей очереди и отчитавшись перед магистром Ретаром, я тут же поведала подруге о невиданной доброте Кэссима.
   Да, на него это не похоже, - Джета педантично складывала страницы конспектов по истории магии. Насколько я знала, она хранила их все, начиная с первого курса, на случай, вдруг что-то неожиданно пригодится. - Наверное, просто не хочет заморачиваться в последний учебный день. Нас же нужно еще наказать, а на это нужно время и силы. Деканы тоже устали и хотят в отпуск. Кстати, ты не забыла про вечеринку?
   До нее еще целая стража, - отмахнулась я. - Я хотела зайти в нашу комнату, отнести вещи.
   Захвати мои конспекты, - попросила Джета. - Мне еще нужно поговорить с магистром Рэндаллом о курсовой. Встретимся сразу у костра?
  Я вприпрыжку направилась в общежитие. Наконец-то девятый курс позади! Еще один год - и здравствуй, диплом, звание мага и такая долгожданная свобода! А завтра мы с Джетой отправимся на практику на Восточный тракт, проходящий через самые интересные города Логнайра. Будем путешествовать как самые настоящие дипломированные маги, прочувствуем все тяготы походной жизни, познакомимся с новыми людьми, увидим неведомые земли...
  Я так погрузилась в радужные мечты, что, только прикоснувшись к двери нашей комнаты, ощутила: что-то не так. Несмотря на то, что утром я убегала из общежития в большой спешке, я точно помню, как наложила на дверь запирающее заклинание, но сейчас она была открыта. Может быть, Джета заходила днем и забыла наложить заклинание? Исключено. После того, как на младших курсах у нас дважды утащили накупленные на десятидневье продукты, а один раз - конспекты по превращениям за целый семестр, мы ни разу не забывали запереть комнату. Полная нехороших предчувствий, я осторожно толкнула дверь, на всякий случай держа наготове боевой амулет. Кто знает, с чем можно столкнуться лицом к лицу в общежитии, полном магов-недоучек? Я была готова к чему угодно, от обнаглевшего выпускника, решившего скуки ради взломать пару замков, до сбежавшего от лаборантов чешуйчатого крысолака, но увиденное повергло меня в шок.
  В комнате находились двое мужчин. Один из них, сероглазый, с длинными черными волосами, тот, что вольготно развалился на стуле и лениво перелистывал забытый конспект Лайли, был мне незнаком. А вот второй... У окна, радостно улыбаясь, стоял мой дядя. Лорд Т"ар Шурве собственной персоной. Вообще-то такая реакция на мое присутствие была дяде совершенно не свойственна. Обычно он и его семья просто игнорировали сам факт моего существования, что меня абсолютно устраивало. Для дяди я была словно бельмо на глазу, наглядным доказательством несмываемого позора, запятнавшего древний и уважаемый род Т"ар Шурве. Моя мать приходилась ему родной сестрой, и ее угораздило влюбиться в совершенно неподходящего мужчину, стоящего гораздо ниже ее по общественному положению. Не совсем простолюдина, конечно, но его род, в отличие от нашего, не уходил корнями в глубь веков, до самых Темных времен. Прадед моего отца служил в королевской гвардии и получил дворянский титул в благодарность за службу короне. В высшем обществе такой брак считался страшным мезальянсом, и бабушка с дедушкой никак не могли дать своего согласия. Но неожиданно моя обычно кроткая и послушная мама проявила стальную твердость. Ее не испугали ни угроза разрыва с семьей, ни осуждение общества. Родители убежали из дома, тайно обвенчались и несколько лет никто ничего о них не слышал. Их дальнейшая судьба могла так и остаться неизвестной, но в один прекрасный день на пороге моего дяди появился священник с прощальным письмом от его сестры и трехлетней девочкой. Мама умерла от неизвестной болезни, что случилось с отцом, священник не знал, а я, естественно, не помнила. Несмотря на горячие мольбы мамы позаботиться обо мне, дядя совсем не собирался брать на себя такую ответственность. Но на мое счастье (а может, и совсем наоборот), мой отец оказался просто неприлично богат. Дядя не смог устоять перед искушением. К его разочарованию, вскоре выяснилось, что отец составил завещание таким образом, что никто не мог получить доступ к этим деньгам до моего совершеннолетия. Дяде только и оставалось, что ждать, надеяться и предвкушать сладостный миг, когда ему, наконец, воздастся за все его усилия воспитать из меня приличного человека. Во всяком случае, именно в таком изложении я слышала эту историю от дяди.
  К его чести стоит заметить, что мне не на что было жаловаться, пока я жила в его доме. Меня растили точно так же как и моих кузин, но почему-то всегда отдельно. В моем распоряжении были просторные покои, но кроме меня в этом крыле замка больше никто не жил. Кузены и кузины обучались в классной комнате все вместе, а ко мне приходил собственный наставник. С возрастом я поняла, что дядя сделал все, что в его силах, чтобы я как можно реже попадалась ему на глаза. Меня взяли в семью, но так и не приняли в нее. Неудивительно, что практически постоянно я чувствовала себя очень одиноко.
  Книги стали моим спасением. К счастью, библиотека в нашем замке не пользовалась большой популярностью среди остальных членов семьи. Так что я царила в ней безраздельно. Здесь никто не нарушал мой покой и не мешал мне заниматься всем, что заблагорассудится. Так я и открыла для себя магию. Прекрасно помню, как поразило меня высказывание одного из авторов: "Магия по сути своей безлика. Она - лишь инструмент, как клинок. Чем она станет в ваших руках? Будете ли вы с ее помощью резать хлеб или валить столетние дубы? Станет ли она орудием преступника или оружием воина? Выбор за вами". В то мгновение я поняла, чему хочу посвятить свою жизнь. Легко сказать. Дядя наотрез отказался нанимать мне учителя ("Не собираюсь тратить деньги на очередной детский каприз, который ты забудешь на следующий же день"), и мне пришлось учиться самостоятельно. Не всегда дела шли гладко. До глобальных разрушений, слава Десятерым, дело не дошло, однако несколько раз в разных частях замка случались мелкие катастрофы. Из ниоткуда вспыхивал огонь и гас сам собой, лестницы покрывались зеркально гладким льдом, под потолком щебетали стайки птиц, а в подвале завелась дикая кикимора. В конце концов, под давлением таких неопровержимых фактов дяде пришлось признать, что юным магам следует учиться в специальных школах. Так будет безопаснее для него самого в первую очередь. Едва дождавшись, когда мне исполнится восемь лет, дядя отдал меня на обучение в Академию. Так было удобно для всех: я получила свою долгожданную свободу, а дядя был рад, что ему не придется терпеть меня рядом до самого совершеннолетия. К тому же, благодаря близкой дружбе с ректором Академии, он мог издалека присматривать за мной и быть уверенным, что его финансовое вложение находится в полной безопасности.
  Так я и жила следующие девять лет. С каждым годом дядя все реже напоминал о себе. Каникулы я предпочитала проводить в Академии, и дядю это, судя по всему, устраивало целиком и полностью. Практически закончив девятый курс, я позволила себе надеяться, что, возможно, родственники оставили меня в покое, и после окончания Академии я смогу начать жить самостоятельно. Но я недооценила дядю. Он не забыл и не смирился, он лишь ждал своего часа.
   Моя любимая племянница, - дядя продемонстрировал одну из самых широких своих улыбок, но взгляд его оставался холодным и настороженным, - дай я тебя обниму, дорогая! Как же я соскучился!
  К сожалению, я не могла ответить ему тем же.
   Что вы здесь делаете? - без обиняков спросила я, на всякий случай не двигаясь с места.
   Мы с моим другом были неподалеку, и я вдруг подумал, что уже очень давно не видел мою дорогую Айрен. Вот мы и решили, зайдем, поздороваемся, узнаем, как ты поживаешь, - дядя даже не пытался скрыть иронию в своем голосе. - Мы прибыли еще утром, чтобы без помех встретиться с тобой, но ты уже ушла на занятия. Ректор Тиан любезно предложил привести тебя, но ты снова куда-то пропала. Поэтому мы решили подождать тебя здесь.
  Я молча скрестила руки на груди. Дядя помедлил несколько мгновений, но, видя, что я не собираюсь отвечать, продолжил:
   Я очень хотел, Айрен, представить тебе моего близкого друга Сирила.
  Мои подозрения подтвердились. Полгода назад дядя прислал мне письмо, настойчиво уговаривая посетить, как он выразился, "родной дом". Я наивно поверила, что дядя ищет примирения, и приехала. Меня очень удивило, что, не дав толком отдохнуть после дороги, меня заставили надеть новое платье и сразу же провели в кабинет дяди, где он представил меня своим "близким друзьям". Какое-то время я еще терялась в догадках, а затем поняла: меня демонстрируют потенциальным женихам. Дядя все это время не терял надежды и, кажется, нашел какую-то лазейку в завещании, а значит, и возможность наложить лапы на наследство моих родителей. Это стало последней каплей. В тот день я решила разорвать всяческие отношения с этой семьей, уехала, не попрощавшись, и старательно игнорировала дядины письма. По-видимому, это вынудило его приехать лично, чтобы решить проблему со мной.
   Ты не говорил, что она - маг-Охотник, - впервые заговорил таинственный гость.
   Это проблема? - заволновался дядя.
   Да нет, - Сирил откинулся на спинку стула и бросил на меня оценивающий взгляд, - ее сила не чета моей, так что если моя дорогая невеста будет активно сопротивляться, я легко смогу ей объяснить разницу между магистром и девятикурсницей. Просто охотники обычно сражаются до конца, а мне не хотелось бы портить это чудесное юное личико.
  У меня внутри все похолодело. Маг не шутил и не угрожал, он просто констатировал факт: никуда я не денусь, лучше подчиниться добровольно.
   Не волнуйся, Айрен, - усмехнулся дядя, - Сирил - просто чудесная партия для тебя. Он из хорошего рода и достаточно богат, чтобы нам было не стыдно породниться.
  Маг согласно кивнул и развел руками, словно призывая полюбоваться на себя.
   И что, он согласен поделиться с вами деньгами, которые он получит после женитьбы на мне? - с вызовом заявила я.
  Лицо дяди посуровело.
   Это не твоего ума дело.
   Как - не моего? - возмутилась я. - Это наследство моих родителей, вам оно не принадлежит.
   Очень даже принадлежит, - прошипел дядя, медленно подходя ко мне. - Когда ты неожиданно свалилась на мою голову, я растил тебя как родную дочь, несмотря на весь тот урон моей репутации и положению в обществе, что нанесла твоя мать, сбежав с тем проходимцем. Все эти годы я заботился о тебе, я даже позволил тебе учиться в этой проклятой Академии. Не кажется ли тебе, что пора проявить немного благодарности?
  От гнева мой голос дрожал и прерывался:
   Я вам благодарна. Спасибо большое. Но на большее не рассчитывайте. Вы сделали все, чтобы я чувствовала себя чужой в вашем доме, так что не говорите мне о любви и заботе. Вы считаете, что я - просто вещь, которую можно продать, чтобы поправить свои дела. Но вы заблуждаетесь. Вы не получите ни медяка из моего наследства, пока я жива.
   Это будет нетрудно исправить, - осклабился Сирил. - Мы с твоим дядей еще раз внимательно перечитали завещание твоего отца и выяснили кое-что любопытное. Оказывается, после твоего замужества, не важно, сколько тебе будет на тот момент лет, половина наследства сразу переходит твоему супругу. Вторая половина остается за тобой, ты сможешь распоряжаться ей как пожелаешь. Мы очень надеемся, что твои желания полностью совпадут с нашими.
  Меня сковал ужас, и я могла лишь молча наблюдать, как дядя раскладывает на столе два свитка, заранее заверенные магической печатью.
   Я не настаиваю на пышной церемонии, - продолжал издеваться маг, - мне достаточно брака по контракту. Мы ставим подписи - и все, ты моя жена. Затем, поскольку жена должна слушаться мужа, ты без возражений подпишешь второй документ, в котором сказано, что свою часть наследства ты отдаешь дяде. А после всех этих бюрократических процедур ты отправишься в какую-нибудь тихую и уютную башню одного из моих замков, где и проведешь остаток своих дней.
   А если я откажусь? - я хотела произнести это твердо, но от страха голос охрип.
   Отказаться ты, конечно, можешь, - дядя бросил быстрый взгляд на Сирила, на кончиках пальцев которого пробежали яркие электрические разряды, - но мы все равно добьемся своего, так или иначе.
  Теперь мне стало понятно, зачем дядя заручился поддержкой мага.
   Детка, у тебя два выхода. В первом случае все произойдет добровольно и быстро. Я даже обещаю найти тебе служанку и обеспечить всем необходимым. Правда, о магии тебе придется забыть навсегда. Мы же не хотим, чтобы в один прекрасный день ты сбежала и рассказала всем правду? Так что с соляными браслетами придется смириться. Но во всем остальном тебе не на что будет жаловаться. И есть второй вариант, более долгий. Тебе будет очень больно, но в конце концов ты все равно сделаешь так, как мы хотим. А затем ты просто исчезнешь, будто тебя и не было. Никто не станет тебя искать. Решат, что ты поехала на свою глупую практику, а на дорогах в последнее время столько оголодавшей нежити развелось... В общем, сама понимаешь. Выбор за тобой.
  С этими словами дядя подтолкнул ко мне свитки и перо. Я поверить не могла, что все это происходит со мной. Я никогда не питала иллюзий в отношении дядиной любви ко мне. Иногда он смотрел на меня так... оценивающе, что это пугало. Я всегда подозревала, что дядя ждет не дождется моего совершеннолетия, чтобы освободиться от опеки надо мной, но я и в страшном сне представить не могла, что он решит избавиться от обузы таким жестоким способом.
  Я попятилась к двери, но замок защелкнулся сам собой.
   Нет. Не буду. Не хочу, - я не помнила себя от страха.
   У тебя нет выбора, - холодно напомнил дядя.
   Да что ты ее уговариваешь? - маг, похоже, не отличался терпением. - Пара разрядов - и она сама попросит подписать контракт.
   Сирил, - с сомнением протянул дядя, - может, все-таки не стоит так радикально подходить к проблеме? Мне бы не хотелось проливать кровь Т"ар Шурве. Пусть она и рождена от какого-то проходимца, все-таки она - моя племянница, дочь сестры. Для нас это много значит.
  В воздухе неярко полыхнуло. Маг начал раздражаться.
   Я сделаю все, что потребуется, чтобы получить эти деньги, - процедил сквозь зубы Сирил. - Если и ты встанешь на моем пути, прихлопну как муху, колебаться не буду. Так что лучше тебе меня не сердить. Вспомни, ты сам говорил, что все пятнадцать лет только и ждал этого дня...
  Я поняла, что это мой единственный шанс. Маг отвернулся, а я стояла у самой двери. Один шаг - и я в коридоре. Там всегда много людей, не станут же они убивать меня на глазах у свидетелей. Но я недооценила могущество Сирила. Боевую магию нам начали преподавать еще на втором курсе, вот только каждый раз нас подстраховывали магистры, не позволяя ученикам нанести друг другу мало-мальски серьезные увечья. Я успела только ухватиться за ручку двери, и тут же почувствовала на себе всю сокрушающую мощь настоящего боевого заклинания. Кожа запылала огнем, кости в одно мгновение превратились в пыль. Нечеловеческая сила швырнула меня на стену, а затем бросила на пол. Я дико закричала, корчась от боли. Сколько времени это продолжалось, сказать не могу, может быть, несколько страж, а может быть, всего мгновение. Непередаваемая невыносимая вселенная боли.
  Все закончилось так же неожиданно, как и началось. Я обнаружила, что лежу, прижимаясь щекой к холодному полу. Страшно было пошевелиться. Казалось, одно крошечное движение - и боль вернется.
   Вставай, детка, - словно издалека донесся до меня голос Сирила, - я еще только разминаюсь.
  Я вздрогнула. Если эта боль - далеко не предел, боюсь даже представить, что ждет меня впереди. Но так просто сдаваться я не собиралась. Невероятным усилием я поднялась на четвереньки. Все тело ломило, словно после долгой болезни.
  Маг поигрывал синим шаром, заставляя его перепрыгивать с пальца на палец.
   Ну что, достаточно поразмыслила? Подпишешь документы?
  Вместо ответа я выставила щит.
   Ну что же, - пожал плечами маг.
  Его шар разбил мою защиту вдребезги. Остаточной волной меня протащило через всю комнату и хорошенько приложило головой о ножку кровати. Перед глазами все поплыло. Надо мной нависла какая-то неясная фигура и что-то произнесла, но слов разобрать я не смогла. Мои веки почти сомкнулись, как внезапно раздался страшный грохот, что-то пролетело через всю комнату, а зловещая фигура исчезла из моего поля зрения. Я начала проваливаться в спасительное забытье в надежде убежать от боли, но так просто отделаться мне не дали. Кто-то с силой встряхнул меня за плечи, а затем я ощутила, как в горло полилась обжигающая жидкость. Надрывный кашель сотряс все мое тело, но окружающим мир постепенно начал обретать более четкие очертания. Рядом со мной на коленях стоял магистр Кэссим.
   Ты в порядке? - обеспокоенно спросил преподаватель и, не дожидаясь ответа, прикоснулся пальцами к моему лбу, чтобы убедиться наверняка.
  Я начала нервно озираться по сторонам, но магистр удержал меня за плечо, не позволяя подняться.
   Полежи спокойно, пусть лекарство подействует.
   Где они? - выдохнула я. - Что произошло? Как вы здесь очутились?
   Я принес вам дорожные свитки для практики. Услышал крики, почувствовал магию явно не уровня ученика и понял, что кому-то здесь требуется помощь, - Кэссим оглядел разгромленную комнату. Выбитая дверь пронеслась через нее насквозь от стены до стены, сбив или перевернув все, что попалось ей на пути. - Очевидно, я не ошибся. Так что лучше вы, Эрси, расскажите мне, что произошло. Кто были те двое, что при виде меня бросились в заранее подготовленный портал?
  Я открыла было рот, но обнаружила, что по щекам текут слезы. Пережитый ужас накатывал волнами, спазмом сжимая горло. Я закрыла лицо руками, сотрясаясь от всхлипов. Магистр помог мне сесть и неловко похлопал по плечу, утешая.
   Ну-ну, все уже закончилось, они ушли, теперь ты в безопасности.
  Его слова вызвали у меня приступ истерического смеха. О какой безопасности он говорит? Эти двое могут вернуться в любой момент. Просто дождутся, пока рядом не будет никого, кто смог бы защитить меня. Или приведут на помощь ректора, против него даже Кэссим ничего возразить не сможет. Кто я в сравнении с ними? Слабая девочка-недоучка против боевого магистра и богатого влиятельного вельможи с законным правом на опеку. Как мне защититься?
  Видя, что я по-прежнему не в состоянии говорить внятно, магистр взял мои руки в свои.
   Позволишь мне самому увидеть?
  Ни за что на свете я не смогла бы заставить себя пересказать все то, что произошло, поэтому и согласилась. Кэссим произнес необходимую формулу, я рефлекторно зажмурилась, хотя и знала, что мне не спрятаться от воспоминаний. В моем сознании - и в сознании магистра - пронесся пестрый калейдоскоп образов событий последней стражи. Лицо преподавателя окаменело.
   Как они попали в Академию? - нахмурился он. - Сюда нельзя просто так войти. Заклинание на воротах пропускает только своих.
   Дядя близко дружит с ректором, - мне, наконец, удалось взять себя в руки. - Думаю, ему позволено приходить когда ему заблагорассудится. Так что я больше никогда не смогу быть в безопасности. Он мой законный опекун, и никто не посмеет ему возразить.
   А если даже кто-то и будет возражать, он приведет своего друга-ректора и своего друга-мага, и те задавят оппонентов своей властью и силой, - согласно кивнул головой Кэссим.
  Я почувствовала, как земля уходит из-под ног. Я-то наивно думала, что у магистра есть ответы на все вопросы, что он предложит мне какой-то выход.
   Закон на стороне твоего дяди, - продолжал развивать свою мысль Кэссим, - и до твоего совершеннолетия тебя никто даже слушать не станет. Вот исполнится тебе восемнадцать - и сможешь подать жалобу в Корпус Стражей.
   Но до моего восемнадцатилетия еще целых шесть месяцев, - перебила я преподавателя. - Неужели вы думаете, что дядя будет ждать так долго? Да он, возможно, прямо сейчас подписывает у ректора разрешение забрать меня домой.
   Правильно, здесь тебе оставаться нельзя. Ты должна уехать, прямо сейчас. Собирайся.
  Магистр вскочил на ноги и осмотрелся. Одно движение рукой - и выбитая дверь послушно встала на место.
   Как сюда все общежитие на шум не сбежалось? - покачала я головой.
   Сегодня же последний день занятий, - усмехнулся Кэссим. - Традиционное гуляние у костра. В общежитии просто никого нет. Что и говорить, твой дядя хорошо выбрал время для визита. Знал, что сегодня вам никто не помешает. Давай, поднимайся, некогда рассиживаться.
  Ноги дрожали противной мелкой дрожью, и мне пришлось ухватиться за край стола, чтобы встать. Магистр стремительно пересек комнату и осторожно выглянул в окно, стараясь, чтобы его самого при этом не было видно с улицы. Я, насколько могла быстро, заметалась по комнате, как попало засовывая вещи в дорожную сумку.
   Нет, книги оставь, - Кэссим вытащил из моей сумки уже уложенный Бестиарий, - и вообще, не бери ничего тяжелого. Только запасную одежду и немного еды, если есть.
   А как же конспекты? - растерялась я. - Вдруг мне придется создавать матрицу пятого уровня или трехступенчатый контур? Что, если я забуду какую-нибудь формулу?
   Сомневаюсь, что тебе предстоят такие испытания, - фыркнул магистр. - Теория учебы и практика реальной жизни сильно отличаются. Скоро и сама поймешь. Когда встречаешься лицом к лицу с хищным вурдалаком, обычно некогда выплетать целую матрицу. На раздумья есть считанные мгновения, и ты используешь самое простое и эффективное заклинание. Но ты еще ученица, - торопливо поправился он, - так что возьми один-два конспекта, но только по нежитеведению и боевой магии.
   Куда мне ехать? - когда все вещи были уложены, проблема встала передо мной со всей своей очевидностью. - У меня нет семьи или друзей, у которых я могла бы укрыться, нет денег, чтобы жить самостоятельно, и нет диплома, чтобы их заработать. Даже нет знака мага, - в конце, как я ни старалась, голос дрогнул.
   Согласен, - Кэссим задумчиво потер лоб. - И даже если я зачарую для тебя какую-нибудь бумажку и придам ей вид диплома, знак мага подделать невозможно. На практику тебе нельзя ехать, у ректора есть списки распределения всех учеников всех факультетов. Меняться с кем-нибудь тоже бесполезно, вычислить вас не составит труда. К тому же, практика длится всего месяц, а этого недостаточно.
  Я тяжело вздохнула, осознав очевидное.
   Я могу рассчитывать только на себя, да?
   Мне жаль, Айрен, - магистр назвал меня по имени впервые за девять лет. - Тебе нужно спрятаться, исчезнуть. Отправляйся на юг, там есть большие города, в которых легче затеряться. Будешь подрабатывать мелким волшебством, для которого не нужен диплом: изгнанием неопасной нежити, простым целительством. И не вздумай писать письма своим друзьям. Никто не должен знать, куда ты направляешься.
   Жаль, что я тоже не знаю, куда я направляюсь.
  Я почувствовала, как в глазах начали закипать непрошенные слезы. Сегодняшний день попросту перевернул мою жизнь с ног на голову. Все, что казалось таким важным - экзамены, оценки, отношения с однокурсниками, - оказалось совершенно ненужным. Впереди ждала неизвестность.
  Кэссим подошел почти вплотную и положил руки мне на плечи.
   Все будет хорошо, - его голос звучал тихо и успокаивающе. - Конечно, тебе придется нелегко, особенно поначалу, но ты со всем справишься. Я в этом уверен.
   Спасибо, магистр, - я постаралась выразить голосом то, на что мне не хватало слов. - Я никогда не забуду... Если что-то случится...
   Замолчите, Эрси, - к Кэссиму вернулся обычный строгий тон. - Запомните хорошенько: что бы ни приготовил для нас Дакот, даже если это самые тяжелые испытания, никогда нельзя опускать руки. Слышите, никогда! Увидимся через шесть месяцев. Надеюсь, за это время вы попытаетесь выучить что-то новое или, заклинаю Десятерыми, хотя бы не растеряете те крохи знаний, что нам удалось вложить в вашу голову за эти годы. Теперь идите. Нельзя мешкать.
  Я послушно двинулась к выходу, но, взявшись за ручку двери, обернулась. Магистр стоял ко мне спиной и легкими пассами наводил порядок в нашей крошечной комнатке. Что-то подсказывало, что больше мне сюда не доведется вернуться. Собрав в кулак всю свою волю, я резко отвернулась, вышла и больше не оглядывалась.
  Чего мне стоил путь до конюшни, не описать словами. К выходу я кралась на цыпочках, стараясь лишний раз не производить шума и не покидать спасительной тени. Я дрожала перед каждым поворотом, боясь, что оттуда выскочат неведомые злодеи. Когда я добралась до конюшни, я вся обливалась холодным потом. Конюх, вопреки моим опасениям, не стал задавать вопросов, без возражений привел и оседлал мою лошадь, только посетовал, мол, куда на ночь глядя? Лишь выбравшись за ворота Академии и пустив лошадь вскачь, я позволила себе вздохнуть полной грудью. С каждым шагом, отделявшим меня от дяди и его грозных подручных, я ощущала, будто с моих плеч исчезает колоссальная тяжесть.
  Теперь я даже представить не могла, что ожидает меня уже завтра, а еще дальше загадывать просто боялась. Я вовсе не была уверена, что дядя остановится перед чем-то в стремлении к своей цели. С одной стороны, я была просто в ужасе. В полном одиночестве, без поддержки и помощи, еду сама не знаю куда. Но с другой... Разве не о самостоятельной жизни я всегда мечтала? Могу отправиться в путешествие по Логнайру, да что там, объехать весь Континент. Жить как настоящий странствующий маг. Просто дух захватывает!
  Внезапно мне в голову пришла еще одна мысль, заставив от души рассмеяться. Мне всегда говорили, что я вылитая мать. Лицо, голос, даже характер. Дядя никогда не давал себе труда сопоставить эти факты, и теперь, наверное, горько сожалеет об этом. Я поступила точь-в-точь как она. Не позволила кому-то распоряжаться своей жизнью, решила взять судьбу в свои руки. Пусть впереди лежит неизвестность, это означает, что теперь передо мной открыты все пути.
  Вот так я и оказалась в полном одиночестве ночью на дороге посреди леса.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Ариаль "Сиделка для вампира" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Женский роман) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода 2: обуздать пламя" (Любовное фэнтези) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Маски сброшены" (Любовные романы) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга вторая." (Любовное фэнтези) | | Э.Блэк "Падший (зеркало Иштаар)" (Приключенческое фэнтези) | | О.Райская "Магическая штучка" (Городское фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"